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Teresa SDABAFraming: el encuadre de las noticias.

El bi
nomio terrorismo-medios
La cruja, Buenos Aires, 2008, 252 pp.

El xito del libro de George Lakoff Dont Think of an Elephant! (No pienses en un elefante) ha
situado el framing en el primer plano de la actividad investigadora acerca de los medios de
comunicacin. Segn el autor norteamericano, el Partido Republicano se ha revitalizado en las
ltimas dcadas gracias a un buen uso de los marcos, a travs de los que ha conseguido definir la
realidad pblica a su conveniencia. Se desprende del planteamiento de Lakoff, por tanto, una idea
del framing demasiado ideologizada y una reduccin de los marcos a mero lenguaje. Teresa
Sdaba, en cambio, persigue a travs de este trabajo un esclarecimiento del concepto que permita
una comprensin global del framing desde su perspectiva simblica. De este modo, no quedan
excluidos otros factores como el entorno cultural, la organizacin de los medios y las propias
caractersticas personales del periodista, de los cuales no se puede despojar en su mirada a la
realidad con voluntad comunicativa.

Aunque la relevancia pblica de la teora del framing sea reciente debido a la notoriedad que han
alcanzado las tesis de Lakoff, la investigacin sobre los encuadres en el mbito acadmico se
remonta a varias dcadas atrs. Por eso, en los dos primeros captulos del presente libro, su
autora, doctora en Comunicacin, profundiza precisamente en el origen de un concepto que Erving
Goffman toma prestado para la sociologa procedente de la psicologa de Gregory Bateson, y en su
lugar dentro de la teora de la comunicacin. En ese lugar, Teresa Sdaba realiza observaciones
interesantes respecto al asunto de la objetividad periodstica y a la tan discutida relacin del
framing con la teora de la agenda-setting.

El propsito objetivista de ofrecer diferentes versiones sobre un tema para que el lector escoja
encierra, a juicio de la autora, una perspectiva de la verdad como si fuese objeto de eleccin. La
explicacin que se ofrece desde el framing, en cambio, que entiende que el periodista encuadra la
realidad desde su punto de vista, explica cmo un mismo hecho se cuenta de tan diversas formas
sin renunciar al afn por la verdad y, por tanto, evitando caer en una postura relativista. En relacin
con la agenda-setting, Sdaba se aleja de algunos autores que identifican su segundo nivel, que
hace referencia a los atributos de los temas, y el framing, ya que ste se sita en el mbito de la
creacin de las noticias ms que en el de sus efectos (p. 79). Por eso mismo, esta teora se pone
ms bien en contacto con la agenda-building, a la que s le interesa el paso previo de cmo se
genera una noticia.

Un repaso por lo que han dicho sobre el framing diferentes autores a lo largo de las ltimas
dcadas pone de relieve los avances en la comprensin del concepto y, a su vez, las carencias
todava existentes. En especial, porque muchos investigadores an reducen su idea de los marcos
(traduccin que prefiere la autora para las aproximaciones ideolgicas a los frames, frente a la de
encuadre, utilizada para los frames periodsticos) a notas meramente ideolgicas, sin considerar
otros elementos inherentes a la labor del periodista como su propia biografa personal, las
caractersticas organizativas de su medio y el entorno cultural en el que se sita. Para solventar
estas deficiencias, Sdaba explora una comprensin del framing desde la perspectiva simblica de
la comunicacin: Los smbolos constituyen tambin un elemento que, por los referentes comunes
que integra, apela a la cultura y no a la ideologa, otra de las carencias que se detectaban en
algunos tericos del encuadre (p. 204).

A partir del legado del interaccionismo simblico de la Escuela de Chicago y la fenomenologa de
Alfred Schutz, la comunicacin no se entiende en esta obra como un conocimiento sino como una
accin que, eso s, requiere un conocimiento previo. Esa transaccin comunicativa, como es
denominada en el presente libro, posee un consustancial carcter social y es de naturaleza
simblica. En la accin de expresin e interpretacin que tiene lugar en la comunicacin
comparecen unas resonancias culturales que crean pactos de lectura que la posibilitan. Este hecho
muestra su carcter simblico, por el que tiene lugar un doble objetivo de expresar la realidad y, a
la vez, moldearla. De este modo, se abre la puerta a la dimensin representativa en la labor de los
medios, que supera el sentido meramente mediador; no slo tiene en cuenta el contenido, sino
tambin las resonancias culturales y mediticas que son parte importante cuando el periodista
encuadra la realidad con intencin comunicativa. En el proceso de la comunicacin social, los
receptores deben conocer, aunque a veces no sea as, las pautas con las que han de interpretar
los mensajes simblicos que expresan los periodistas.

Teresa Sdaba estima que este libro, al analizar el framing desde la perspectiva simblica,
constituye un primer paso para avanzar, desde la comunicacin, en la comprensin del trabajo
que realizan los medios de comunicacin y de los periodistas (p. 217). Aunque no siente bases
definitivas, supone un valioso aporte a la materia. En primer lugar, porque no desdea ninguna de
las implicaciones sociolgicas, psicolgicas o gnoseolgicas del concepto a la hora de buscar la
comprensin global del framing. La autora se esfuerza, adems, en que los trminos y teoras de
esos otros campos, necesarios para explicar con claridad el concepto, queden explicados con
claridad. En ese sentido, para disipar cualquier duda terica, Sdaba intercala en su trabajo cinco
casos prcticos, todos ellos relacionados con un fenmeno eminentemente meditico como el
terrorismo, que ejemplifican algunas de las cuestiones. La obra viene tambin a cubrir el vaco
bibliogrfico existente sobre la materia en castellano aunque su principal contribucin radica, sobre
todo, en la novedad de su enfoque.

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