You are on page 1of 506

Ficha Tcnica

TTULO: O Mago Espinho de Prata (3 volume)


AUTORIA: Raymond E. Feist
EDITOR: Antnio Vilaa
Esta edio 2013 Edies Sada de Emergncia
Ttulo original Silverthorn 1985, 1993 Raymond E. Feist.
Publicado originalmente em
Londres por HarperCollins Publishers, 1993
TRADUO: Cristina Correia
REVISO: Rosa Vilaa
DESIGN DA CAPA: Sada de Emergncia
ILUSTRAO DA CAPA: Sada de Emergncia
DATA DE EDIO E-BOOK: Novembro, 2013
ISBN: 978-989-637-613-0
EDIES SADA DE EMERGNCIA
R. Adelino Mendes n. 152, Quinta do Choupal, 2765-082
S. Pedro do Estoril, Portugal
TEL E FAX: 214 583 770
WWW.SAIDADEEMERGENCIA.COM
Este livro dedicado aos meus sobrinhos:
Benjamin Adam Feist,
Ethan Aaron Feist,
Alicia Jeanne Lareau,
Todos eles pequenos magos.
AGRADECIMENTOS
S
into-me novamente em dvida para com aqueles que contriburam para a
concretizao desta obra. Gostaria de apresentar os meus sinceros agrade-
cimentos a:
Os Friday Nighters (Malta das Sextas-Feiras): April e Stephen Abrams;
Steve Barett; David Brin; Anita e Jon Everson; Dave Guinasso; Conan
LaMotte; Tim LeSelle; Ethan Munson; Bob Potter; Rich Spahl; Alan Springer
e Lori e Jeff Velten, por demasiadas razes para aqui enumerar.
A Susan Avery, David Brin, Kathie Buford e Janny Wurts por me darem
as suas opinies acerca de um trabalho em desenvolvimento.
Aos meus amigos de Granada, especialmente a Nick Austin.
A Al Sarantonio, por pr a jukebox a tocar em Chicago.
Uma vez mais, a Harold Matson, o meu agente.
A Abner Stein, meu agente britnico.
Como sempre, a Barbara A. Feist, a minha me.
Raymond E. Feist
San Diego, Califrnia
Dezembro de 19836/5068/506
SINOPSE
A nossa histria at ao momento
N
o mundo de Midkemia, erguia-se o poderoso Reino das Ilhas que fazia
fronteira com o vasto Imprio do Grande Kesh, localizado a sul. O Reino
estava a entrar numa era de grande prosperidade; a nao abrangia um contin-
ente, desde o Mar do Reino at ao Mar Interminvel.
No dcimo segundo ano do reinado de Rodric IV, na provncia mais
ocidental do Reino, o Ducado de Crydee, um rapaz rfo que trabalhava na co-
zinha do castelo, Pug de seu nome, tornou-se aprendiz do mago Kulgan. Aluno
desinteressado de magia, subiu na hierarquia social por ter salvado a Princesa
Carline, filha do Duque Borric conDoin, de um destino terrvel, tornando-se es-
cudeiro da corte do Duque. Foi ento que Pug se viu como o centro da paixo
juvenil de Carline e, em resultado disso, tornou-se rival do jovem Escudeiro
Roland, membro da corte.
Com o seu melhor amigo, Tomas, Pug descobriu os destroos de uma em-
barcao aliengena naufragada e um moribundo de nacionalidade descon-
hecida. O sacerdote do Duque, Padre Tully, recorreu sua magia para
descobrir que o moribundo pertencia a outro mundo, Kelewan, dominado por
um poderoso imprio de guerreiros, os tsurani. Tinham alcanado Midkemia
atravs de um porto mgico, uma brecha no espao, e poderiam estar a pre-
parar o caminho para uma invaso. O Duque Borric reuniu-se em conselho
com a Rainha dos Elfos, Aglaranna, que atestou a aproximao de uma invul-
gar ameaa Costa Extrema do Reino; os elfos tinham avistado estranhos guer-
reiros a traarem mapas do Ocidente, homens esses que desapareciam
misteriosamente.
Temendo que tal significasse o preldio de uma invaso, o Lorde Borric e
o seu filho mais novo, Arutha, partiram com uma companhia de homens de
modo a advertirem o Rei Rodric do possvel ataque, deixando Crydee ao cuid-
ado do filho mais velho, Lyam, e do Mestre de Armas Fannon. Integravam a
companhia: Kulgan, o mago, Pug e Tomas, o Sargento Gardan e cinquenta
soldados de Crydee. Na floresta Corao Verde, o squito do Duque foi
atacado pelos temidos moredhel, os elfos negros conhecidos como Irmandade
da Senda das Trevas. Aps uma longa e sangrenta luta, o Duque e os restantes
sobreviventes foram salvos por Dolgan, um chefe ano e os seus
companheiros.
Dolgan conduziu-os pelas minas de Mac Mordain Cadal, onde foram
atacados por um espectro, separando Tomas dos restantes. Tomas fugiu para as
profundezas da mina vetusta, enquanto Dolgan conduzia os outros para a se-
gurana do exterior.
Dolgan regressou mina em busca de Tomas, descobrindo que o rapaz
fora acolhido por um dos derradeiros e poderosssimos drages dourados,
vetusto e moribundo. O drago, Rhuagh, contou histrias da sua vida: o seu en-
contro com o estranho feiticeiro Macros, o Negro, e outros prodgios. Rhuagh
dissipou-se num espantoso e derradeiro momento de glria, uma ddiva de
Macros, deixando a Tomas uma oferenda especial: uma armadura dourada e
encantada.
O squito do Duque Borric alcanou a cidade de Bordon, onde embar-
caram rumo a Krondor, capital do Reino Ocidental. Devido a uma borrasca, fo-
ram obrigados a atracar na Ilha do Feiticeiro, residncia do lendrio Macros, o
Negro. A, Pug encontrou um misterioso eremita, descobrindo posteriormente
tratar-se de Macros. Deu-lhes a entender que se voltariam a encontrar, mas
advertiu-os para que no o procurassem.
Em Krondor, o Prncipe Erland, tio do Rei e sucessor natural ao trono, in-
struiu o Duque para que prosseguisse at Rillanon, capital do Reino, para a ser
recebido pelo Rei. Durante a sua estadia em Krondor, Pug conheceu a Princesa
Anita, filha nica de Erland, ficando a saber que estava prometida em
casamento ao Prncipe Arutha quando crescesse.
Em Rillanon, o Duque Borric descobriu que o Rei era um homem vis-
ionrio, embora tambm fosse um homem de sanidade mental questionvel,
dado a ataques de fria e discursos sem nexo. O Duque Caldric de Rillanon, tio
de Borric por afinidade, advertiu-o de que o fardo de rechaar os tsurani, caso
10/506
viessem, cairia somente nos ombros dos lordes ocidentais. O Rei desconfiava
do Prncipe de Krondor, imaginando conluios contra a coroa, mostrando-se at
desconfiado de Borric, que sucedia a Erland na pretenso coroa. Recusou dar
a sua permisso para que os Exrcitos do Oriente deixassem o Reino Oriental.
Foi ento que se deu a invaso dos tsurani e Rodric afastou as suas suspeitas,
concedendo a Borric o comando dos Exrcitos do Ocidente. Borric e os seus
companheiros avanaram a toda a brida para ocidente, dando incio Guerra da
Brecha.
Na parte inicial da guerra, foi lanado um ataque-surpresa ao territrio dos
tsurani durante o qual Pug foi capturado.
Tomas encontrava-se inserido nas foras dos anes de Dolgan, entre os
primeiros a resistir aos invasores. Manifestara-se algo estranho na armadura de
Tomas, pois quando a envergava tornava-se num guerreiro de poder impres-
sionante. Ensombrado por vises estranhas, a sua aparncia comeava a alterar-
se aos poucos. No decorrer de uma batalha desvairada nas minas dos anes, os
tsurani foraram o grupo de Tomas e Dolgan a fugir para a floresta.
No lhes restando refgio seguro, os anes dirigiram-se a Elvandar, terra
dos elfos, procurando aliarem-se a estes seres. Chegados corte da Rainha dos
Elfos, foram bem acolhidos. Algo na aparncia de Tomas causou receio nos
idosos elfos Urdidores de Feitios, embora no se quisessem pronunciar sobre
o assunto.
Lyam deixou Crydee para se juntar ao pai enquanto o Mestre de Armas
Fannon assumiu o comando do castelo, com Arutha como segundo-comand-
ante. Carline lamentou a perda de Pug e procurou consolo em Roland. Os tsur-
ani atacaram Crydee, por meio de um navio capturado; durante a batalha,
Arutha salvou Amos Trask, o capito do navio outrora pirata.
Os tsurani montaram um cerco a Crydee e por diversas vezes foram re-
chaados. Durante uma batalha, o Mestre de Armas Fannon foi ferido e Arutha
assumiu o comando. Aps uma terrvel batalha subterrnea entre os homens de
Arutha e sapadores tsurani, Arutha ordenou s guarnies em redor de Crydee
que coordenassem uma batalha final contra os tsurani. Contudo, antes do incio
11/506
dessa batalha, o comandante dos tsurani, Kasumi dos Shinzawai, recebeu or-
dens para regressar a casa com a sua fora militar.
Decorridos quatro anos, Pug encontrava-se a trabalhar como escravo num
pntano em Kelewan, o mundo de origem dos tsurani, acompanhado por um
recm-chegado, Laurie de Tyr-Sog, menestrel de ofcio. Depois de alguns saril-
hos com o capataz do acampamento, foram levados por Hokanu, filho mais
novo dos Shinzawai, para a propriedade do pai. Foi-lhes ordenado que in-
strussem Kasumi em todos os aspectos da cultura e idioma do Reino. A, Pug
tambm conheceu uma rapariga escrava, Katala, pela qual se apaixonou. O
irmo de Kamatsu, Lorde dos Shinzawai, era um dos Grandiosos, magos de
poder, seres que faziam as suas prprias leis. Uma noite, o Grandioso, Fumita,
ficou a saber que Pug fora aprendiz de mago em Midkemia. Reivindicou Pug
para a Assembleia, a irmandade dos magos, e ambos desapareceram da casa
dos Shinzawai.
Por essa altura, j Tomas se tornara numa figura de poder assombroso, al-
canado pela sua venervel armadura outrora envergada por um valheru um
Senhor dos Drages , membro de um dos primordiais povos lendrios de
Midkemia, soberanos absolutos. Pouco se sabia acerca deles, a no ser que
eram cruis e poderosos e tinham escravizado os elfos e os moredhel. Aglar-
anna, o seu filho Calin e Tathar, seu conselheiro principal, temiam que Tomas
estivesse a ser consumido pelo poder de Ashen-Shugar, o antigo Senhor dos
Drages cuja armadura envergava. Receavam uma tentativa de regresso do
domnio valheru. Aglaranna sentia-se duplamente inquieta pois apesar de temer
Tomas, estava a apaixonar-se por ele. Os tsurani invadiram Elvandar e foram
repelidos pelas foras de Tomas e Dolgan, auxiliados pelo misterioso Macros,
o Negro. Aps a batalha, Aglaranna admitiu o que sentia por Tomas e aceitou-
o como amante, desta forma perdendo a autoridade que exercia sobre ele.
A memria de Pug foi apagada pelos mestres da Assembleia e, aps
quatro anos de treino, tornou-se mago. Ficou a saber que era um talentoso
seguidor da Senda Maior, um tipo de magia inexistente em Midkemia. Kulgan
era um mago da Senda Inferior, da a sua incapacidade em ensinar-lhe. Quando
12/506
ascendeu a Grandioso, Pug recebeu o nome Milamber. O seu mestre, Shimone,
assistiu passagem pelo teste final, subindo ao topo de uma estreita espiral no
auge de uma tempestade, enquanto a histria do Imprio de Tsuranuanni lhe
era revelada. A, foi-lhe infundido o primeiro dever de um Grandioso: servir o
Imprio. Pug encontrou-se com o seu primeiro amigo na Assembleia,
Hochopepa, um perspicaz mago que instruiu Pug nos meandros da poltica dos
tsurani.
No nono ano de guerra, Arutha temeu que estivessem a perder o conflito,
tendo sido informado por um escravo feito prisioneiro de que estavam a chegar
tropas renovadas de Kelewan. Juntamente com Martin do Arco, o Monteiro-
Mor do pai, e Amos Trask, Arutha viajou at Krondor em busca do auxlio do
Prncipe Erland. No decorrer da viagem, Amos descobriu o segredo de Martin:
era filho bastardo de Lorde Borric. Martin fez Amos prometer que jamais rev-
elaria o segredo, a no ser com o seu consentimento. Chegados a Krondor,
Arutha descobriu que a cidade estava sob controlo de Guy, Duque de Bas-Tyra,
inimigo confesso de Lorde Borric. Guy estava manifestamente empenhado nal-
guma espcie de plano para conquistar a coroa para si. Arutha deparou-se com
Jocko Radburn, homem de confiana de Guy e lder da polcia secreta, que
perseguiu Arutha, Martin e Amos, fazendo-os cair no seio dos Mofadores, os
larpios de Krondor. A, conheceram Jimmy, o Mozinhas, um rapaz larpio;
Trevor Hull, antigo pirata que se tornara contrabandista e o seu primeiro imedi-
ato, Aaron Cook. Os Mofadores estavam a proteger a Princesa Anita, que fu-
gira do palcio. Jocko Radburn tentava desesperadamente recuperar a Princesa
antes do regresso de Guy du Bas-Tyra de uma escaramua fronteiria com os
vizinhos do Imprio do Grande Kesh. Com a ajuda dos Mofadores, Arutha, os
companheiros e Anita fugiram da cidade. No decorrer da perseguio em alto
mar, Amos atraiu o navio de Radburn at aos rochedos e o lder da polcia
secreta morreu afogado. Ao regressar a Crydee, Arutha foi informado da morte
do Escudeiro Roland numa peleja. Por essa altura, j Arutha estava apaixonado
por Anita, embora no admitisse a si prprio uma vez que a considerava muito
nova.
13/506
Pug, que nessa altura respondia pelo nome de Milamber, regressou pro-
priedade dos Shinzawai para levar Katala, descobrindo que era pai. O seu filho,
William, nascera na sua ausncia. Tambm ficou a saber que os Shinzawai es-
tavam envolvidos num conluio com o Imperador de modo a forar a paz no
Conselho Supremo dos Tsurani, dominado por um Senhor da Guerra. Laurie
fora incumbido de guiar Kasumi, que por essa altura j dominava o idioma e os
costumes do Reino, at ao Rei, sendo portador da oferta de paz do Imperador.
Pug desejou-lhes felicidades e levou a mulher e o filho para a sua casa.
Tomas passou por uma assombrosa mudana, conseguindo equilibrar as
foras valheru e humanas, embora s o tivesse conseguido aps quase matar
Martin do Arco. Numa titnica batalha interior, o humano quase foi subjugado,
acabando por dominar o ser enraivecido que fora, outrora, o Senhor dos
Drages, e encontrando um tranquilo estado de alma h muito perdido.
Kasumi e Laurie atravessaram a brecha e prosseguiram at Rillanon, onde
descobriram que o Rei enlouquecera de vez. Acusou-os de espionagem, mas
conseguiram fugir com a ajuda do Duque Caldric. O Duque aconselhou-os a
procurarem o Lorde Borric, pois era previsvel que rebentasse uma guerra civil.
Ao chegarem ao acampamento de Borric, Laurie e Kasumi conheceram Lyam,
que os informou da morte iminente de Borric devido a um ferimento.
Milamber, como Pug era conhecido, assistiu aos Jogos Imperiais, ofere-
cidos pelo Senhor da Guerra em comemorao da vitria estrondosa sobre o
exrcito de Lorde Borric. Milamber ficou furioso perante a crueldade de-
sumana, especialmente ao presenciar a forma como tratavam os prisioneiros
oriundos de Midkemia. Num acesso de raiva, destruiu a arena, humilhando o
Senhor da Guerra e desse modo instaurando o caos na poltica do Imprio. De
seguida, Milamber fugiu com Katala e William regressando a Midkemia, no
mais Grandioso dos tsurani e voltando a ser Pug de Crydee.
Pug regressou a tempo de acompanhar os ltimos momentos de Lorde
Borric. A derradeira aco do Duque foi reconhecer Martin. Foi ento que o
Rei chegou, enraivecido pela incapacidade dos seus comandantes em porem
fim prolongada guerra. Ele prprio comandou uma investida louca contra os
14/506
tsurani e, vencendo todas as probabilidades, abriu a frente de batalha do
inimigo, fazendo-os recuar at ao vale onde estava colocada a mquina da bre-
cha, o meio de que se serviam para viajar entre os mundos. O Rei foi mortal-
mente ferido e, num raro momento de lucidez, nomeou Lyam, o filho conDoin
mais velho, como seu herdeiro.
Lyam enviou uma mensagem aos tsurani dizendo que aceitaria a paz que
Rodric recusara e foi estabelecida uma data para as conversaes de trguas.
Macros dirigiu-se a Elvandar, advertindo Tomas quanto a um acto traioeiro
nas conversaes de paz. Tomas concordou em levar os seus guerreiros, da
mesma forma que os anes.
No decorrer do encontro, Macros criou uma iluso, levando caos e batalha
onde se tencionava chegar paz. Macros chegou e, juntamente com Pug,
destruram a brecha, aprisionando em Midkemia quatro mil tsurani sob
comando de Kasumi que acabou por se entregar a Lyam e este concedeu-lhes
liberdade caso lhe jurassem preito e menagem.
Regressaram todos a Rillanon para a coroao de Lyam, excepo de
Arutha, Pug e Kulgan, que foram visitar a ilha de Macros. A chegados,
descobriram Gathis, um criado do feiticeiro, semelhante a um trasgo, que lhes
transmitiu uma mensagem. Ao que parecia, Macros perecera aquando da
destruio da brecha. Deixou a vasta biblioteca a Pug e Kulgan que planearam
fundar uma academia para magos. Explicou a perfdia dizendo que um ser con-
hecido como Inimigo, uma entidade de vastssimo e terrvel poder cuja existn-
cia era do conhecimento dos tsurani de tempos antigos, seria capaz de encon-
trar Midkemia por causa da brecha. Por conseguinte, Macros viu-se obrigado a
criar uma situao em que o resultado fosse a destruio da brecha.
Arutha, Pug e Kulgan prosseguiram at Rillanon, onde Arutha descobriu a
verdade acerca de Martin. Como era o primognito de Borric, o nascimento de
Martin ensombrava a herana de Lyam; porm, o antigo Monteiro-Mor renun-
ciou a qualquer pretenso ao trono e Lyam foi coroado Rei. Arutha tornou-se
no Prncipe de Krondor, uma vez que o pai de Anita falecera. Guy du Bas-Tyra
passara clandestinidade e, mesmo ausente, foi banido como traidor. Laurie
15/506
conheceu a Princesa Carline, que pareceu devolver o interesse por ele
demonstrado.
Lyam, Martin, que foi nomeado Duque de Crydee, e Arutha partiram num
priplo pelo Reino Oriental, enquanto Pug e a famlia, acompanhados por Kul-
gan, viajaram at ilha de Stardock, com o intuito de iniciarem a construo da
academia. Ao longo de quase um ano, a paz imperou no Reino
16/506
3 Volume Espinho de Prata
ARUTHA E JIMMY
Simultneos com ele se levantam
Fazendo na abalada estrondo surdo
(Qual tempestade trovejando ao longe)
MILTON, Paraso Perdido LIVRO II, L.4761
1 Paraso Perdido, in eBooksBrasil [Em linha]. [Consult. 2011-01-13]. Traduo de Antnio
Jos de Lima Leito. Disponvel em http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/paraisoperdido.html.
Prlogo
CREPSCULO
O
sol punha-se por trs dos cumes.
Os ltimos raios de calor tocavam a terra, permanecendo somente o
brilho rosado. De leste, uma escurido ndigo acercava-se com celeridade. O
vento cortava as colinas como uma lmina de gume afiado, como se a
Primavera no passasse de um sonho vago. O gelo de Inverno ainda se agar-
rava a bolsas protegidas pela sombra, gelo que estalava ruidosamente sob os
saltos das pesadas botas. Na escurido do entardecer surgiram trs silhuetas
luz da fogueira.
A bruxa velha ergueu o olhar e os seus olhos arregalaram-se ligeiramente
ao ver os trs. Reconheceu a silhueta esquerda, o grande e mudo guerreiro de
cabea rapada e nica madeixa comprida no couro cabeludo. J a procurara an-
teriormente, em busca de sinais mgicos para estranhos rituais. Pese embora se
tratasse de um poderoso chefe militar de cl, ela mandara-o embora, pois a sua
natureza era prfida e, ainda que raras vezes desse importncia a questes do
bem e do mal, at a bruxa tinha os seus limites. Ademais, pouco apreo tinha
pelos moredhel, especialmente por aquele que cortara a sua prpria lngua em
sinal de devoo a poderes obscuros.
O guerreiro mudo atentava nela com olhos azuis, invulgares num ser da
sua raa. Era mais largo de ombros do que a maioria, mesmo para um membro
dos cls das montanhas que costumavam possuir braos e ombros mais fortes
do que os primos que habitavam as florestas. O mudo usava anis de ouro nas
grandes orelhas que formavam uma curva ascendente, dolorosas de furar, pois
os moredhel no possuam lbulos. Em cada face, apresentava trs cicatrizes,
smbolos msticos cujo significado a bruxa conhecia.
O mudo fez sinal aos companheiros e o que estava mais direita pareceu
fazer um aceno com a cabea. Era difcil perceber pois trajava um manto com-
prido com um grande capuz que escondia as feies. Ambas as mos estavam
escondidas em mangas volumosas que mantinha juntas. Como se falasse de
longe, a silhueta de manto disse:
Procuramos quem nos leia sinais. A sua voz era sibilante, quase um
silvo, e nela percebia-se algo sobrenatural. Surgiu uma mo e a bruxa recuou,
pois era disforme e coberta de escamas, como se o ser possusse garras cobertas
de pele de cobra. Percebeu ento o que era a criatura: um sacerdote do povo
serpentino pantathiano. Em comparao com o povo serpentino, os moredhel
eram tidos em alta conta pela bruxa.
Desviou a ateno das figuras das pontas e concentrou-se na que estava no
centro. Era um palmo mais alto do que o mudo, com uma corpulncia ainda
mais impressionante. Devagar, despiu um manto de pele de urso, sendo que o
crnio do urso servia de capacete, e atirou-o para o lado. A velha bruxa arque-
jou pois era o moredhel mais arrebatador que alguma vez vira na sua longa
vida. Vestia as calas pesadas, o justilho e as botas at ao joelho dos cls dos
montes e exibia o peito desnudado. luz do fogo, o seu corpo musculado
reluzia, inclinando-se para a frente de modo a examinar a bruxa. Quase amed-
rontava, aquele rosto que raiava a perfeio. Porm, o que a fez arquejar, para
alm da impressionante aparncia, fora o sinal no peito.
Conheces-me? perguntou bruxa, que anuiu.
Sei com quem vos pareceis.
Inclinou-se ainda mais, at ficar com o rosto iluminado de baixo para cima
pelo fogo, revelando um aspecto da sua natureza.
Sou quem pareo ser sussurrou, sorrindo. Ela teve medo, j que, por
trs das belas feies, por trs do sorriso afvel, viu o semblante da maldade,
uma maldade to pura que era quase insuportvel. Procuramos quem nos in-
terprete sinais repetiu, com uma voz cujo som transparecia loucura lmpida
como gelo.
Ela soltou um riso abafado.
Quer dizer que h limites at para algum com tamanhos poderes?
O sorriso do belo moredhel desvaneceu-se lentamente.
No conseguimos prever o nosso prprio futuro.
19/506
Conformada com a sua provvel sorte, disse:
Preciso de prata.
O moredhel fez um aceno com a cabea. O mudo tirou uma moeda da
bolsa presa ao cinto, atirando-o para o cho em frente da bruxa. Sem lhe tocar,
preparou alguns ingredientes numa taa em pedra. Quando terminou a mistura,
deitou-a por cima da prata. Ouviu-se um silvo, produzido pela moeda e pelo
homem serpente. Uma garra de escamas verdes comeou a fazer sinais e a
bruxa advertiu:
No quero c esses disparates, cobra. A tua magia da terra quente s ir
dificultar a minha leitura.
O homem serpente foi refreado por um toque delicado e um sorriso da
figura ao centro, que acenou com a cabea bruxa.
Numa voz spera, com a garganta seca de medo, a bruxa disse:
Dizei ento: o que quereis saber? Examinou a moeda de prata que
silvava, agora coberta por uma mucosidade verde e borbulhante.
Chegou a hora? Deverei agir agora como me foi ordenado?
Uma labareda verde e luminosa saltou da moeda e ficou a danar. A bruxa
seguiu-lhe o movimento atentamente e o que os seus olhos viam na labareda
mais ningum conseguia divisar. Pouco depois, disse:
As Pedras de Sangue formam a Cruz de Fogo. Aquilo que sois, sois.
Aquilo que tendes de fazer desde que nascestes fazei-lo! A ltima palavra
foi proferida com alguma dificuldade.
Algo inesperado surgiu no semblante da bruxa pois o moredhel perguntou:
Que mais, bruxa velha?
Ao contrrio do que julgais, h quem vos possa fazer frente pois al-
gum ir ser a causa da vossa runa. No estais sozinho pois atrs de vs No
entendo. A sua voz era dbil, parecia fatigada.
O qu? Desta vez, o moredhel no sorriu.
Algo algo imenso, algo distante, algo prfido.
O moredhel ficou pensativo; virando-se para o homem serpente, falou em
voz baixa embora num tom autoritrio:
20/506
Ide, Cathos. Empregai as vossas habilidades ocultas e descobri onde
reside este ponto fraco. Dai um nome ao nosso inimigo. Encontrai-o.
O homem serpente fez uma vnia desajeitada e saiu da caverna arrastando
os ps. O moredhel virou-se para o companheiro mudo e disse:
Erguei os estandartes, meu general, e reuni os cls leais nas plancies
de Isbandia, sob as torres de Sar-Sargoth. Acima de todos, erguei o estandarte
que escolhi como meu e deixai que todos saibam que comeamos agora o que
nos foi ordenado. Sereis o meu comandante, Murad, e todos sabero que sereis
o mais importante dentre aqueles que me servem. Aguardam-nos glria e
grandeza.
Quando a cobra louca identificar a nossa vtima, avanai ao comando dos
Exterminadores Negros. Deixai que aqueles cujas almas me pertencem nos sir-
vam em busca do nosso inimigo. Encontrai-o! Destru-o! Ide!
O mudo anuiu e saiu. O moredhel com o sinal no peito virou-se para a
bruxa.
Diz-me, escria humana, sabes que poderes obscuros se movem?
Sim, mensageiro da destruio, sei. Pela Senhora Negra, eu sei.
O moredhel riu-se, produzindo um som glido e desprovido de humor.
Eu ostento o smbolo disse, apontando para o sinal de nascena de
cor prpura, que parecia resplandecer furiosamente luz do fogo. Era bvio
que no se tratava de uma simples desfigurao e sim de uma espcie de talis-
m mgico, pois formava a silhueta perfeita de um drago em pleno voo. Er-
gueu um dedo, apontando para cima. Possuo o poder. Fez um movimento
circular com o dedo levantado. Sou o predestinado. Sou o destino.
A bruxa acenou a cabea em concordncia, sabendo que a morte se precip-
itava para a abraar. De sbito, comeou a mover os lbios proferindo um
feitio complexo, agitando desenfreadamente as mos no ar. Um poder
crescente manifestou-se na caverna, ouvindo-se um carpir estranho a tomar
conta da noite. O guerreiro defronte dela limitou-se a abanar a cabea. Ela
lanou-lhe o feitio to poderoso que deveria t-lo fulminado de imediato. Ali
permaneceu, sorrindo maldosamente.
21/506
Ests a tentar testar-me com as tuas insignificantes artes, vidente?
Percebendo que no resultara, fechou os olhos aos poucos e endireitou-se,
aguardando a sua sorte. O moredhel apontou-lhe o dedo, dele saindo um raio
prateado de luz que atingiu a bruxa. Ela gritou assolada por dores atrozes e ex-
plodiu num fogo alvo e quente. Por um instante, a sua forma escura contorceu-
se naquele inferno at que as labaredas se extinguiram.
O moredhel olhou de relance para as cinzas que jaziam no cho, formando
o contorno de um corpo. Dando uma gargalhada ruidosa, pegou no manto e
saiu da caverna.
L fora, os companheiros aguardavam-no, segurando o cavalo. L em
baixo, ao longe, conseguia ver o acampamento da sua gente, ainda diminuto
mas destinado a crescer. Montou e ordenou:
Para Sar-Sargoth!
Dando um puxo s rdeas, fez o cavalo virar, conduzindo o mudo e o sa-
cerdote serpente pela encosta.
22/506
1
REENCONTRO
O
navio avanava de regresso a casa.
O vento mudou de direco e ouviu-se a voz do capito; nos mas-
tros, a tripulao correu a responder s exigncias de uma brisa fresca e de um
capito ansioso por chegar a porto seguro. Era um navegador experiente, pois
estivera ao servio da marinha do Rei durante quase trinta anos e comandara a
sua prpria embarcao durante dezassete anos. Embora o guia Real fosse o
melhor navio da frota do Rei, o capito desejou que o vento soprasse um pouco
mais forte, que avanasse mais depressa, pois no descansaria at desembarcar
os passageiros em segurana.
Na cobertura de proa encontravam-se as razes para a preocupao do
capito: trs homens altos. Dois deles, um louro e outro moreno, estavam junto
amurada, rindo de uma piada partilhada. Ambos tinham uma altura poucos
centmetros abaixo dos dois metros e ambos mostravam a atitude segura de um
guerreiro ou de um caador. Lyam, Rei do Reino das Ilhas e Martin, o seu
irmo mais velho e Duque de Crydee, falavam de assuntos vrios, de caadas e
banquetes, de viagens e poltica, de guerra e discrdias e, de quando em vez,
falavam do pai, Duque de Borric.
O terceiro homem, no to alto nem to espadado quanto os outros dois,
estava apoiado amurada a curta distncia, perdido nos seus pensamentos.
Arutha, Prncipe de Krondor e o mais novo dos trs irmos, ponderava igual-
mente no passado, pese embora a sua viso no fosse a do pai morto durante a
guerra com os tsurani, naquela que era presentemente conhecida como Guerra
da Brecha. Ao invs, atentava no rasto deixado pela proa ao cortar as guas
verde-esmeralda e, nesse verde, via dois olhos verdes e reluzentes.
O capito olhou para cima e deu ordens para que as velas fossem
mareadas. Voltou a reparar nos trs homens na cobertura e dirigiu, uma vez
mais, uma prece silenciosa a Kilian, Deusa dos Marinheiros, ansiando avistar
as altas espirais de Rillanon. Pois aqueles eram os trs homens mais poderosos
e importantes do Reino e o capito recusava pensar no caos que assolaria o
Reino caso o infortnio visitasse aquele navio.
Arutha ouvia vagamente os gritos do capito e as respostas dos imediatos
e da tripulao. Estava exausto devido aos acontecimentos do ano anterior,
pelo que pouca ateno dava ao que se passava em seu redor. Conseguia apen-
as pensar numa coisa: estava de regresso a Rillanon e a Anita.
Arutha sorriu. A sua vida parecera banal nos primeiros dezoito anos.
Nessa altura, dera-se a invaso dos tsurani e o mundo mudara para sempre.
Fora considerado um dos melhores comandantes do Reino, descobrira em
Martin um insuspeito irmo mais velho e testemunhara milhentos horrores e
milagres. Contudo, Anita fora o que de mais milagroso sucedera a Arutha.
Tinham-se separado aps a coroao de Lyam. Durante quase um ano,
Lyam apresentara o estandarte real aos senhores do oriente e a reis vizinhos, e
estavam agora de regresso a casa.
A voz de Lyam interrompeu os devaneios de Arutha.
O que vedes na espuma das ondas, irmozinho?
Martin sorriu quando Arutha levantou os olhos do mar e o antigo
Monteiro-Mor de Crydee, outrora chamado Martin do Arco, inclinou a cabea
para o irmo mais novo.
Aposto um ano de impostos em como ele est a ver nas ondas um par
de olhos verdes e um sorriso atrevido.
Lyam disse:
No preciso apostar, Martin. Desde que partimos de Rillanon recebi
trs mensagens de Anita sobre este ou aquele assunto de estado. Tudo conspira
para a manter em Rillanon embora a me tenha regressado s propriedades que
lhes pertencem um ms aps a minha coroao. J Arutha, fazendo uma estim-
ativa por alto, recebeu neste perodo uma mdia de mais de duas mensagens
por semana. Da podemos tirar uma ou duas concluses.
Tambm eu estaria ansioso por regressar se tivesse algum como ela
minha espera concordou Martin.
24/506
Arutha era uma pessoa reservada, ficando de mau humor quando tinha de
revelar sentimentos ntimos, e essa sensibilidade aumentava quando a questo
envolvia Anita. Encontrava-se irremediavelmente apaixonado pela jovem e es-
belta mulher, inebriado pela forma como ela se deslocava, pelos sons que
produzia, pelo modo como o olhava. Ainda que aqueles fossem, muito
provavelmente os dois nicos homens em Midkemia de quem se sentia prx-
imo a ponto de partilhar os seus sentimentos, nunca achara graa, nem sequer
quando era mais novo, quando era alvo de troa.
Vendo a expresso de Arutha a ficar carregada, Lyam disse:
Afastai esses olhares sombrios, nuvenzinha tempestuosa. Alm de ser
vosso Rei, tambm sou vosso irmo mais velho e, se for preciso, levais um
puxo de orelhas.
Ao ouvir o nome carinhoso pelo qual a me o tratava e imaginando a im-
agem improvvel do Rei a puxar as orelhas ao Prncipe de Krondor, Arutha es-
boou um sorriso. Ficou calado por um instante, at que disse:
Estou apreensivo pois posso t-la interpretado mal nesse assunto. As
cartas dela, ainda que afectuosas, so formais e, por vezes, distantes. Alm do
mais, existem muitos jovens cortesos no vosso palcio.
Martin disse:
A partir do momento em que fugimos de Krondor, o vosso destino
ficou selado, Arutha. Ela manteve-vos na mira do seu arco desde sempre, como
um caador a perseguir um veado. Mesmo antes de chegarmos a Crydee,
quando estvamos escondidos, olhava para vs de certo modo. No, ela est
vossa espera, no tenhais dvidas.
Ademais acrescentou Lyam , confessastes-lhe o que sentias.
Bom, no o fiz com todas as palavras. Porm, declarei-lhe os meus pro-
fundos afectos.
Lyam e Martin entreolharam-se.
Arutha disse Lyam , escreveis com a paixo de um escriba a in-
screver o registo dos impostos no final do ano.
25/506
Riram-se os trs. Os meses de viagem tinham permitido uma redefinio
da relao entre os irmos. Martin fora mentor e amigo dos outros dois quando
eram jovens, ensinando-os a caar e a subsistir na floresta. Contudo, tambm
fora plebeu, embora como Monteiro-Mor ocupasse uma posio elevada na
hierarquia da corte do Duque Borric. Face revelao de que era filho bastardo
do pai deles, um meio-irmo mais velho, todos tinham passado por um perodo
de adaptao. Desde ento, tinham passado pela camaradagem falsa daqueles
que procuravam cair nas suas boas graas, as promessas vs de amizade e
lealdade por parte daqueles que procuravam lucrar e, durante esse perodo, tin-
ham descoberto algo mais. Nos outros, cada um deles encontrara dois homens
de confiana, com quem podiam partilhar confidncias, que compreendiam o
que significava aquela sbita ascenso notabilidade e que partilhavam as
presses de responsabilidades recentemente impostas. Nos outros dois, cada
um deles encontrou dois amigos.
Arutha abanou a cabea, rindo-se de si prprio.
Quer-me parecer que tambm soube desde sempre, embora tivesse
dvidas. Ela to jovem ao que Lyam contraps:
Tem quase a mesma idade que a me tinha quando casou com o pai,
no verdade?
Arutha fixou Lyam com um olhar cptico.
Tendes resposta para tudo?
Martin deu uma palmada a Lyam nas costas.
Claro que tem disse. Em voz baixa, acrescentou: Por isso ele
o Rei. Enquanto Lyam se virava fingindo um ar carrancudo para Martin, o
irmo mais velho continuou: Assim sendo, quando regressarmos, pedi-a em
casamento, querido irmo. Depois, podemos acordar o velho Padre Tully que
deve estar a dormir em frente lareira e prosseguimos todos at Krondor para
assistirmos a um belo casamento. E eu posso dar por terminadas todas estas
malditas viagens e regressar a Crydee.
Ouviu-se uma voz do alto a gritar:
Terra vista!
26/506
Onde?
Avante.
Olhando ao longe e devido vista experiente de caador, Martin foi o
primeiro a distinguir a costa distante. Pousou calmamente as mos nos ombros
dos irmos. Pouco depois, todos conseguiam destrinar o contorno longnquo
de torres altaneiras perfiladas no cu cerleo.
Em voz baixa, Arutha disse:
Rillanon.
O
som de passos delicados e o ruge-ruge de uma saia comprida levantada
acima de ps apressados acompanhavam a viso de uma figura esguia a
avanar resolutamente por um corredor comprido. As feies encantadoras da
senhora confirmavam com equidade que a beleza reinante da corte mostrava
um semblante de aparncia pouco agradvel. Os guardas colocados ao longo do
corredor olhavam em frente, embora a seguissem com os olhos. Mais do que
um guarda ponderou no alvo provvel do famoso temperamento da senhora e
sorriu interiormente. O cantador estava prestes a sofrer um despertar abrupto,
literalmente.
De uma forma nada senhoril, a Princesa Carline, irm do Rei, passou a
toda a velocidade por um criado sobressaltado que tentou saltar para o lado e,
em simultneo, fazer uma vnia, um feito que o fez aterrar de costas enquanto
Carline desaparecia na ala do palcio reservada aos hspedes.
Chegada a uma porta, fez um interregno. Ajeitando o cabelo com umas
palmadinhas, ergueu a mo para bater mas deteve-se. Semicerrou os olhos
azuis, ficando irritada face ao pensamento de ter de esperar que a porta se ab-
risse, por isso, limitou-se a abri-la sem se fazer anunciar.
O quarto estava s escuras uma vez que as cortinas ainda estavam corridas.
A grande cama estava ocupada por um montculo debaixo dos cobertores que
gemeu quando Carline bateu com a porta depois de entrar. Tentando no pisar
a roupa espalhada pelo cho, afastou as cortinas com um puxo, deixando en-
trar a luz brilhante da manh avanada. Ouviu-se outro gemido do montculo
27/506
vendo-se uma cabea com dois olhos raiados de vermelho a espreitar por cima
dos cobertores.
Carline ouviu-se uma voz enrouquecida , estais a tentar fazer-me
murchar at definhar?
Chegando-se junto cama, ela retorquiu:
Se no tivsseis andado na pndega a noite toda e se tivsseis compare-
cido ao pequeno-almoo como seria de esperar, talvez tivsseis ouvido que o
navio dos meus irmos foi avistado. Atracaro dentro de duas horas.
Laurie de Tyr-Sog, trovador, viajante, antigo heri da Guerra da Brecha, e
nos tempos mais recentes, menestrel da corte e companhia constante da
Princesa, sentou-se, esfregando olhos cansados.
No estive na pndega. O Conde de Dolth insistiu em ouvir todas as
msicas do meu repertrio. Cantei quase at de madrugada. Pestanejou e
sorriu para Carline. Cofiando a barba loura e bem aparada, prosseguiu: O
homem possui uma resistncia inesgotvel, mas tambm possui um excelente
gosto musical.
Carline sentou-se na beira da cama, inclinou-se e deu-lhe um beijo rpido.
Soltou-se com destreza dos braos que procuravam envolv-la. Mantendo-o
afastado com a mo no peito dele, disse:
Ouvi, rouxinol apaixonado: Lyam, Martin e Arutha chegaro no tarda
e logo que Lyam der a recepo real e trate de todas as formalidades, vou falar-
lhe acerca do nosso casamento.
Laurie olhou em redor como se procurasse um canto para onde pudesse
desaparecer. Ao longo do ano, a relao entre ambos desenvolvera-se em inten-
sidade e paixo, porm, Laurie sofria de uma espcie de reflexo de fuga no que
respeitava ao tpico do casamento.
Ora bem, Carline comeou.
Ora bem, Carline, digo eu! interrompeu batendo-lhe com o dedo no
peito desnudado. Sois mesmo bobo da corte, pois eu tive prncipes orientais,
os filhos de metade dos duques do Reino e sabe-se l quanto mais a implorar
permisso simplesmente para me cortejarem. E eu sempre os ignorei. Para qu?
28/506
Para que um msico desmiolado brinque com os meus sentimentos? Pois bem,
temos de acertar contas.
Laurie sorriu, puxando o cabelo louro e desgrenhado para trs. Sentou-se
e, antes que ela pudesse reagir, beijou-a apaixonadamente. Quando se afastou,
disse:
Carline, amor da minha vida, por favor. J falmos sobre este assunto.
Arregalou os olhos, que tinham permanecido semicerrados durante o
beijo.
Oh! J falmos sobre este assunto? disse, furiosa. Vamos casar.
Est decidido. Levantou-se para evitar que Laurie a voltasse a abraar.
Tornou-se o escndalo da corte: a Princesa e o seu amante menestrel. Nem se-
quer uma histria original. Estou a tornar-me motivo de chacota. Maldio,
Laurie. Tenho quase vinte e seis anos. A maior parte das mulheres da minha id-
ade j esto casadas h oito, nove anos. Quereis que morra solteirona?
Nem pensar, meu amor respondeu, ainda com um ar divertido. Para
alm da beleza de Carline e das baixas probabilidades de algum lhe chamar
solteirona, era dez anos mais nova do que ele, por isso considerava-a jovem,
uma impresso constantemente corroborada pelos acessos de fria infantil.
Endireitou-se na cama e abriu as mos num gesto de impotncia enquanto
tentava reprimir o riso. Sou o que sou, minha querida, nem mais nem
menos. Estou aqui h mais tempo do que alguma vez estive onde quer que
fosse quando era um homem livre. Admito, porm, que este um cativeiro
muito mais agradvel do que o ltimo. Referia-se aos anos de escravido
que passara em Kelewan, o mundo dos tsurani. No entanto, nunca se sabe
quando voltarei a desejar deambular pelo mundo. Era ntido que ela ia fic-
ando cada vez mais furiosa enquanto o ouvia falar, sendo forado a admitir
que, grande parte das vezes, era ele que revelava o que de pior havia na
natureza de Carline. Depressa mudou de estratgia. Alm disso, no sei se
daria um bom seja l o que for que se chama ao marido da irm do Rei.
Ento o melhor que vos habitueis a isso. Agora levantai-vos e vesti-
vos.
29/506
Laurie apanhou as calas que ela lhe atirou e vestiu-as num pice. Quando
acabou de se vestir, colocou-se em frente dela e passou-lhe os braos pela
cintura.
Desde o dia que nos conhecemos que sou vosso vassalo extremoso,
Carline. Nunca amei, nem irei amar ningum como vos amo a vs, mas
J sei. H meses que oio as mesmas desculpas. Voltou a bater-lhe
com o dedo no peito. Sempre fostes viajante arremedou. Sempre
fostes livre. No sabeis como vos ireis dar ao fixar-vos num lugar embora
tenha reparado que conseguistes suportar a estadia aqui no palcio do Rei.
Laurie olhou para cima.
bem verdade.
Pois bem, meu amante, essas desculpas podem resultar quando vos des-
pedis da pobre filha de um estalajadeiro, mas aqui de pouco servem. Veremos
o que pensa Lyam de tudo isto. Calculo que deva haver uma ou outra lei antiga
nos arquivos que abordem o facto de plebeus se envolverem com nobres.
Laurie soltou um riso abafado.
E h. O meu pai tem direito a um soberano de ouro, uma parelha de
mulas e uma quinta por vos terdes aproveitado de mim.
De repente, Carline deu risadinhas, tentou abaf-las, acabando por desatar
gargalhada.
Estupor. Abraando-o com fora, pousou a cabea no ombro dele e
suspirou. Nunca consigo ficar zangada convosco.
Embalou-a delicadamente nos braos.
De quando em vez, verdade que vos dou razes para isso disse em
voz baixa.
Pois dais.
Bom, poucas vezes.
Olhai bem, rapazolas disse ela. Os meus irmos esto a chegar ao
porto neste preciso momento e vs estais para aqui a discutir. Podeis atrever-
vos a tomar liberdades com a minha pessoa, mas o Rei capaz de ter uma per-
spectiva bem diferente da situao.
30/506
Esse tem sido o meu receio disse Laurie, revelando uma manifesta
preocupao na voz. De sbito, o estado de esprito de Carline serenou. A sua
expresso alterou-se para lhe dar coragem.
O Lyam far o que eu lhe pedir. Desde muito pequena que nunca foi
capaz de negar nada do que eu realmente queria. No estamos em Crydee. Ele
sabe que aqui tudo diferente e que eu j no sou criana.
Eu reparei.
Velhaco. Olhai, Laurie, no sois um simples agricultor ou sapateiro.
Falais mais idiomas do que qualquer nobre instrudo que conheci. Ledes e
escreveis. Sois muito viajado, tendo at conhecido o mundo dos tsurani. Sois
perspicaz e talentoso. Tendes mais capacidades de governar do que aqueles que
nasceram destinados a tal. Alm disso, se posso ter um irmo mais velho que
era caador antes de se tornar duque, porque no hei-de ter um marido que foi
bardo?
A vossa lgica irrepreensvel. Porm, no tenho uma resposta al-
tura. O meu amor por vs no tem limites, mas quanto ao resto
O vosso problema que possus a capacidade de governar, mas no
desejais a responsabilidade. Sois preguioso.
Ele riu-se.
Por isso o meu pai me expulsou de casa aos treze anos. Justificou-se
dizendo que eu nunca iria ser um agricultor aceitvel.
Carline afastou-se dele devagar e a sua voz ganhou um tom srio.
As coisas mudam, Laurie. Ponderei muito neste assunto. Por duas
vezes julguei estar apaixonada, mas sois o nico homem que me levou a esque-
cer quem era e a agir de modo to indigno. Quando estou convosco, nada faz
sentido, mas no importa pois no me interessa se a forma como me sinto faz
algum sentido. Contudo, agora tenho de me importar. Tendes de escolher e sem
demora. Aposto as minhas jias em como no demorar um dia desde a
chegada dos meus irmos at Arutha e Anita anunciarem que esto noivos. O
que significa que partiremos todos rumo a Krondor para a boda.
31/506
Quando estiverem casados, regressarei aqui com o Lyam. Caber a vs a
deciso de nos acompanhardes, Laurie. Olhou-o nos olhos. Tenho pas-
sado tempos maravilhosos convosco. O que sinto jamais imaginaria possvel
quando sonhava os meus sonhos de donzela com o Pug e depois com o Roland.
Contudo, tendes de vos preparar para fazer uma opo. Sois o meu primeiro
amante e sereis sempre o meu grande amor, mas quando aqui regressar sereis
meu marido ou somente uma memria.
Antes de Laurie ter oportunidade de responder, avanou para a porta.
Amo-vos de todas as formas, meu velhaco. Mas o tempo urge. Fez
um compasso de espera. Agora, vinde comigo cumprimentar o Rei.
Laurie avanou at junto dela e abriu-lhe a porta. A passo rpido,
dirigiram-se at onde as carruagens aguardavam para levar o comit de boas-
vindas at s docas. Laurie de Tyr-Sog, trovador, viajante e heri da Guerra da
Brecha, estava perfeitamente consciente da presena daquela mulher a seu
lado, levando-o a cogitar como seria se essa presena lhe fosse negada para
sempre. Face a essa probabilidade, sentiu-se incontestavelmente infeliz.
R
illanon, capital do Reino das Ilhas, aguardava a chegada do seu Rei que
regressava a casa. Os edifcios estavam adornados com panos festivos e
flores de estufa. Elegantes flmulas esvoaavam nos telhados e faixas audacio-
sas de todas as cores estavam presas entre os edifcios por cima das ruas por
onde o Rei iria passar. Conhecida como a Jia do Reino, Rillanon assentava
nas encostas de muitas colinas, um lugar maravilhoso de pinculos elegantes,
arcos graciosos e vos delicados. O falecido Rei Rodric iniciara o restauro da
cidade, acrescentando belas pedras em mrmore e quartzo s fachadas de
grande parte dos edifcios virados para o palcio, emprestando cidade um
cariz de reino encantado sob os raios de sol vespertinos. O guia Real
aproximou-se da doca real, onde a comitiva de boas-vindas aguardava. dis-
tncia, nos edifcios e ruas nas encostas que propiciavam uma vista desafogada
da doca, multides de cidados aclamavam o regresso do jovem Rei. Durante
muitos anos, Rillanon vivera sob a nuvem escura da demncia do Rei Rodric,
e, pese embora Lyam ainda fosse desconhecido para a maior parte da
32/506
populao da cidade, j era adorado, pois era jovem e belo, a sua valentia na
Guerra da Brecha amplamente conhecida e revelara uma enorme generosidade:
baixara os impostos.
Com a tranquilidade de um mestre, o piloto de porto conduziu o navio do
Rei at ao local determinado. Foi amarrado num instante e o portal estendido.
Arutha ficou a ver Lyam a descer em primeiro lugar. Tal como ditava a
tradio, ps-se de joelhos e beijou o cho da sua ptria. Os olhos de Arutha
perscrutaram a multido em busca de Anita, porm, na turba de nobres que
acorriam a cumprimentar Lyam no viu sinais da Princesa. Sentiu o golpe frio
de uma dvida passageira.
Martin deu uma cotovelada a Arutha que, assim impunha o protocolo, ser-
ia o segundo a desembarcar. Arutha apressou-se portal abaixo, com Martin
logo atrs. Viu a irm que saa de junto do cantador, Laurie, correndo a abraar
Lyam. Embora os restantes presentes no comit de boas-vindas no fossem to
desprendidos dos rituais como era Carline, ouviram-se aclamaes espontneas
dos cortesos e dos guardas que aguardavam as ordens do Rei. De repente, os
braos de Carline j estavam em redor do seu pescoo enquanto lhe dava um
beijo e um abrao.
Oh, tive saudades desse vosso ar carrancudo disse alegremente.
Arutha exibia a expresso severa que lhe era tpica quando estava perdido
em pensamentos. Disse:
Qual ar carrancudo?
Carline olhou nos olhos de Arutha e, com um sorriso inocente, respondeu:
Parece que engolistes uma coisa que se mexeu.
Martin deu uma gargalhada, sendo abraado logo de seguida por Carline.
De incio, ficou hirto, pois ainda no se habituara presena de uma irm tal
como se habituara presena de dois irmos, acabando por relaxar e abra-la.
Carline disse:
Fiquei entediada sem vos ter aos trs por perto.
Vendo Laurie a curta distncia, Martin abanou a cabea.
Ao que parece, no vos entediastes muito.
33/506
Divertida, Carline retorquiu:
No h lei nenhuma que especifique que s os homens podem satis-
fazer os seus caprichos. Alm disso, o melhor homem que alguma vez con-
heci e que no meu irmo. Martin no conseguiu evitar um sorriso, en-
quanto Arutha continuava procura de Anita.
O Lorde Caldric, Duque de Rillanon, Conselheiro Principal do Rei e tio-
av de Lyam, fez um sorriso rasgado quando a enorme mo do Rei envolveu a
sua num vigoroso aperto de mo. Lyam quase teve de gritar para se fazer ouvir
devido s aclamaes de quem estava ali perto.
Meu tio, como vai o nosso Reino?
Vai bem, meu Rei, agora que regressastes.
Vendo que Arutha ficava cada vez mais angustiado, Carline disse-lhe:
Afastai esse ar desapontado, Arutha. Ela est vossa espera no jardim
oriental.
Arutha deu um beijo a Carline na face, afastou-se dela e de um Martin
risonho e, ao passar como uma seta por Lyam, gritou:
Com a permisso de Vossa Majestade.
A expresso de Lyam passou depressa da surpresa alegria, enquanto
Caldric e os restantes cortesos ficavam pasmados perante o comportamento do
Prncipe de Krondor. Lyam inclinou-se para Caldric, dizendo:
Anita.
O rosto idoso de Caldric iluminou-se com um sorriso radioso enquanto
dava risadinhas abafadas ao compreender.
Ento, parece-me que em breve voltareis a partir, desta vez rumo a
Krondor e boda do vosso irmo.
Preferamos que fosse celebrado aqui, mas a tradio dita que o Prn-
cipe se case na sua prpria cidade e temos de nos submeter tradio. Con-
tudo, ainda demorar algumas semanas. Estas cerimnias demoram o seu
tempo e, entretanto, temos um reino para governar, embora nos parea que
fizestes um bom trabalho na nossa ausncia.
34/506
Talvez, Vossa Majestade, contudo, agora que o Rei est de novo em
Rillanon, muitos dos assuntos suspensos neste ltimo ano sero trazidos
vossa considerao. As peties e outros documentos que vos envimos dur-
ante o vosso priplo representam to-s um dcimo daquilo que tereis de
analisar.
Lyam emitiu um gemido fingido.
Estamos em crer que iremos pedir ao capito que zarpe de imediato.
Caldric sorriu.
Vinde, Majestade. A vossa cidade deseja ver o seu Rei.
O
jardim oriental estava vazio, excepo de um vulto. Deslocava-se tran-
quilamente entre os vasos bem cuidados de flores que ainda no estavam
preparadas para florescer. Algumas variedades mais robustas estavam j a gan-
har o verde-claro da Primavera e muitas das sebes limtrofes eram de folha per-
sistente, ainda assim, o jardim evocava sobretudo o smbolo estril do Inverno,
mais do que a promessa fresca da Primavera que se iria manifestar da a poucas
semanas.
Anita olhou para Rillanon l em baixo. O palcio fora construdo no topo
de uma colina, onde outrora existira apenas uma grande torre de menagem que
ainda constitua o seu ncleo central. Eram sete as pontes de arcos elevados
que atravessavam o rio torneando o palcio com os meandros do seu curso de
gua sinuoso. O vento da tarde soprava fresco e Anita ajeitou o xaile de seda
fina em redor dos ombros.
Anita sorriu ao recordar. Os seus olhos verdes ficaram turvos de lgrimas
ao lembrar-se do falecido pai, o Prncipe Erland, e de tudo o que sucedera no
ano anterior e mais ainda: como Guy du Bas-Tyra chegara a Krondor e tentara
for-la a um casamento de estado e como Arutha chegara incgnito a
Krondor. Juntos, tinham-se mantido na clandestinidade sob a proteco dos
Mofadores os larpios de Krondor ao longo de mais de um ms at fugir-
em para Crydee. No final da Guerra da Brecha, viajara para Rillanon de modo
a assistir coroao de Lyam. Durante esses meses, tambm se apaixonara
35/506
perdidamente pelo irmo mais novo do Rei. Agora, Arutha estava de regresso a
Rillanon.
O som de botas nas lajes levaram-na a virar-se. Anita contava ver um ser-
vial ou um guarda que lhe viesse anunciar a chegada do Rei ao porto. Ao in-
vs, viu aproximar-se um homem com um ar cansado vestindo roupas de
viagem elegantes mas amarrotadas. O seu cabelo castanho-escuro estava des-
grenhado pela brisa e crculos escuros rodeavam os seus olhos castanhos. O
rosto macrrimo apresentava o ar ligeiramente carrancudo que adoptava
quando magicava em algo srio e que ela considerava encantador. Ao
aproximar-se, Anita maravilhou-se em silncio com a forma como ele camin-
hava com agilidade, um movimento quase felino na sua ligeireza e economia
de movimentos. Ao acercar-se dela, sorriu, hesitante, quase timidamente. Antes
de conseguir recorrer a anos de comedimento aprendido na corte, Anita perce-
beu que as lgrimas comeavam a correr. De sbito, viu-se nos braos dele,
abraando-o com fora.
Arutha foi tudo o que conseguiu dizer.
Durante algum tempo, ali ficaram, calados, num abrao apertado. De
seguida, Arutha inclinou a cabea de Anita para trs e beijou-a. Sem palavras,
falou da devoo e saudades e, sem palavras, ela respondeu. Ele olhou para
aqueles olhos to verdes como o mar e para o nariz encantadoramente salpic-
ado por um pequena mancha de sardas, uma imperfeio agradvel numa pele
completamente alva. Com um sorriso cansado, disse:
Regressei.
Riu-se perante a evidncia do comentrio. Ela tambm se riu. Sentiu-se
animado por ter aquela jovem e esbelta mulher nos braos, sentir o odor delic-
ado do cabelo ruivo escuro apanhado de uma forma complexa que, nessa es-
tao, era moda na corte. Regozijava-se por estar novamente com ela.
Anita afastou-se mas deu-lhe a mo, apertando com fora.
J passou tanto tempo disse em voz baixa. Era s para ser um
ms depois mais outro e mais se seguiram. Estais ausente h mais de seis
meses. No tive coragem de ir doca. Sabia que no conteria o choro assim
36/506
que vos avistasse. Tinha as faces hmidas devido s lgrimas. Sorriu e
enxugou-as.
Arutha apertou-lhe a mo.
O Lyam estava sempre a descobrir mais nobres a visitar. Deveres do
Reino disse num tom sarcstico de desaprovao. Desde o dia que conhe-
cera Anita, Arutha fora incapaz de expressar os seus sentimentos pela rapariga.
Fortemente atrado por ela desde o incio, debatera-se constantemente com as
emoes aps a fuga de ambos de Krondor. Era grande a atraco por ela,
porm, encarava-a como pouco mais do que uma criana, prestes a atingir a
maioridade. No entanto, Anita revelara-se uma influncia tranquilizadora, in-
terpretando os seus estados de esprito como ningum, pressentindo a melhor
forma de mitigar as suas preocupaes, de conter a sua raiva e de o afastar das
suas introspeces sombrias. Alm disso, comeara a amar os modos delicados
da rapariga.
Permanecera em silncio at noite anterior partida com Lyam. Tinham
passeado naquele jardim, a falar at horas tardias e, ainda que o que tivessem
dito no fosse de grande importncia, Arutha partiu com o sentimento de que
tinham alcanado uma espcie de entendimento. O tom ligeiro e por vezes at
um tudo-nada formal das cartas dela deixara-o preocupado, receoso de a ter in-
terpretado erradamente naquela noite, contudo, naquele momento, olhando
para ela, sabia que isso no acontecera. Sem rodeios, expressou:
Desde que parti, pouco mais fiz para alm de pensar em vs.
Reparou que os olhos da Princesa se enchiam novamente de lgrimas ao
dizer:
E eu em vs.
Amo-vos, Anita. Desejo ter-vos para sempre a meu lado. Aceitais
desposar-me?
Ela apertou-lhe a mo com fora ao responder: Aceito voltando a
abra-lo. A cabea de Arutha comeou a andar roda sob o simples efeito da
felicidade que sentia. Abraando-a com fora, segredou:
Sois a minha exultao. Sois o meu corao.
37/506
Ali ficaram algum tempo, o Prncipe alto e esguio e a esbelta Princesa cuja
cabea mal lhe chegava ao queixo. Conversavam em voz baixa e nada parecia
importante excepo da presena um do outro. Foi ento que o som con-
strangido de algum a pigarrear os fez sair dos seus devaneios. Viraram-se e
viram um guarda do palcio entrada do jardim. Informou:
Sua Majestade acerca-se, Vossas Altezas. Dentro de poucos minutos ir
entrar no grande salo.
Arutha respondeu:
Iremos de imediato.
Levou Anita pela mo, passando pelo guarda, que os seguiu. Caso Arutha
e Anita tivessem olhado por cima do ombro, teriam visto o experiente guarda
do palcio a debater-se para subjugar um grande sorriso.
A
rutha deu um aperto final mo de Anita, posicionando-se depois junto
porta no momento em que Lyam entrou no grande salo do trono. me-
dida que o Rei avanava para o estrado onde estava colocado o trono, os
cortesos faziam-lhe vnias e o Mestre-de-cerimnias da Corte bateu no cho
com a ponta de ferro do seu basto cerimonial. Ouviu-se um arauto:
Escutai! Escutai! Que a notcia se espalhe: Lyam, primeiro de seu
nome e pela graa dos deuses legtimo soberano, regressou a ns e volta a
sentar-se no seu trono. Vida longa ao Rei!
Vida longa ao Rei! ouviu-se a resposta daqueles que estavam re-
unidos no salo.
Depois de se sentar, com o simples aro de ouro respeitante ao cargo pou-
sado na testa e de manto roxo nos ombros, Lyam disse:
Apraz-nos estar de regresso a casa.
O Mestre-de-cerimnias da Corte voltou a bater com o basto no cho e o
arauto anunciou o nome de Arutha. Arutha entrou no salo, seguido por Carline
e Anita, com Martin logo atrs, como ditava o protocolo. Foram anunciados
por ordem. Quando estavam todos nos seus lugares ao lado de Lyam, o Rei fez
sinal a Arutha.
Arutha acercou-se dele, inclinando-se.
38/506
Fizestes o pedido? perguntou o Rei.
Com um sorriso enviesado, Arutha respondeu:
Qual pedido?
Lyam sorriu abertamente.
O pedido de casamento, pateta. Claro que fizestes e, tendo em conta
esse sorriso lamechas, ela aceitou segredou. Voltai para o vosso lugar e
em breve farei o anncio. Arutha regressou para o lado de Anita e Lyam fez
sinal ao Duque de Caldric.
Estamos exaustos, meu lorde Chanceler. Muito nos agradaria se abre-
visseis os assuntos deste dia.
H dois assuntos que julgo exigirem a ateno imediata de Vossa
Majestade. O relato geral pode esperar.
Lyam deu indicao a Caldric para prosseguir.
Em primeiro lugar, dos Bares Fronteirios e do Duque Vandros de
Yabon chegaram-nos relatos de movimentos fora do comum da parte dos tras-
gos no Reino Ocidental.
Ao ouvir isto, a ateno de Arutha desviou-se de Anita. Cabia-lhe a ele o
governo do Reino Ocidental. Lyam olhou na sua direco, depois na direco
de Martin, indicando que deviam prestar ateno. Martin quis saber:
Que notcias tendes de Crydee, meu senhor? Ao que Caldric
respondeu:
No temos notcias da Costa Extrema, Vossa Graa. Neste momento,
dispomos somente de relatos da rea compreendida entre o Castelo Altaneiro a
oriente e o Lago do Cu a ocidente avistamentos constantes de bandos de
trasgos a deslocarem-se para norte e incurses ocasionais quando passam pelas
povoaes.
Para norte? Martin olhou de relance para Arutha, que disse:
Com a permisso de Vossa Majestade? Lyam anuiu. Martin,
credes que os trasgos esto a juntar-se Irmandade da Senda das Trevas?
Martin ponderou.
39/506
No descartaria essa possibilidade. H muito que os trasgos servem os
moredhel. Embora esperasse v-los rumar a sul, regressando s suas terras na
Cordilheira das Torres Cinzentas. Os irmos negros dos elfos tinham sido
obrigados a fugir para norte das Torres Cinzentas pela invaso tsurani durante a
Guerra da Brecha. Martin dirigiu-se a Caldric: Meu senhor, tm havido rela-
tos respeitantes Irmandade das Trevas?
Caldric abanou a cabea.
Os avistamentos habituais ao longo dos sops das Garras do Mundo,
Duque Martin, mas nada de extraordinrio. Os Lordes de Sentinela Setentrion-
al, Passagem de Ferro e Castelo Altaneiro tm enviado os relatrios habituais
respeitantes Irmandade e nada mais do que isso.
Lyam disse:
Arutha, vs e o Martin ficareis incumbidos de analisar estes relatrios e
de determinar o que poder ser preciso a Ocidente. Olhou para Caldric.
Que mais, meu senhor?
Uma mensagem da Imperatriz do Grande Kesh, Vossa Majestade.
Que tem Kesh a dizer s Ilhas?
A Imperatriz deu ordens para que o seu embaixador, um tal de Abdur
Rachman Memo Hazara-Khan, viesse s Ilhas com o propsito de discutir o
trmino das discrdias que possam ainda permanecer entre Kesh e as Ilhas.
Essas notcias aprazem-nos, meu senhor. H muito que a questo do
Vale de Sonhos impede que o nosso Reino e o Grande Kesh se tratem com
equidade em tantos outros assuntos. Seria duplamente benfico para as nossas
duas naes se pudssemos resolver de vez esta questo. Lyam levantou-se.
No entanto, enviai mensagem a Sua Excelncia indicando que ter de se re-
unir connosco em Krondor, pois temos uma boda a realizar.
Meus senhores e minhas senhoras da corte, com imenso prazer que
anunciamos o matrimnio para breve do nosso irmo Arutha com a Princesa
Anita. O Rei virou-se para Arutha e Anita, pegando na mo de cada um e
apresentando-os corte reunida, que aplaudiu o anncio.
40/506
De onde estava, junto aos irmos, Carline fulminou Laurie com o olhar e
foi beijar Anita. Com o salo tomado por um grande entusiasmo, Lyam disse:
Damos por terminados os assuntos deste dia.
41/506
2
KRONDOR
A
cidade estava adormecida.
Um manto de nevoeiro denso deslizara do Mar Amaro, envolvendo
Krondor numa densa brancura. A capital Ocidental do Reino nunca des-
cansava, mas os sons habituais da noite surgiam abafados pela neblina quase
impenetrvel que cobria os movimentos daqueles que continuavam a percorrer
as ruas. Parecia tudo mais amortecido, menos estridente do que o habitual,
como se a cidade se tivesse apaziguado.
Para um dos habitantes da cidade, as condies dessa noite aproximavam-
se das ideais. O nevoeiro tornara cada rua numa passagem estreita e sombria,
cada bloco de edifcios numa ilha isolada. A escurido infindvel era inter-
rompida de quando em vez por candeeiros de rua nas esquinas, pequenas es-
taes intermdias de calor e luz de que os transeuntes beneficiavam antes de
voltarem a mergulhar na noite hmida e lgubre. Contudo, entre esses
pequenos abrigos de iluminao, era propiciada uma proteco adicional a um
indivduo acostumado a trabalhar na escurido, pois os pequenos rudos eram
abafados e os movimentos ficavam a coberto de uma observao fortuita.
Jimmy Mozinhas andava ocupado nos seus afazeres.
Com cerca de quinze anos de idade, Jimmy Mozinhas j era considerado
um dos membros mais dotados dos Mofadores, o Grmio de Larpios. Jimmy
dedicara-se a esse ofcio durante quase toda a sua curta vida, um rapaz das ruas
que progredira de simples roubos de fruta aos vendedores ambulantes qualid-
ade de membro dos Mofadores. Desconhecia quem era o pai e a me fora pros-
tituta no Bairro Pobre at morrer s mos de um marinheiro embriagado. Desde
ento que o rapaz fazia parte dos Mofadores e a sua ascenso fora rpida. O
que mais surpreendia na ascenso de Jimmy no era a sua tenra idade uma vez
que os Mofadores consideravam que logo que um rapaz estivesse preparado
para tentar surripiar, devia ser posto na rua. Com o falhano advinham algumas
recompensas. Um larpio pobre depressa dava lugar a um larpio morto. Desde
que outro Mofador no fosse colocado em perigo, pouca perda havia na morte
de um larpio de parcos talentos. No, o que mais impressionava na rpida as-
censo de Jimmy era o facto de ser quase to bom como ele prprio se
considerava.
Com movimentos furtivos que raiavam o sobrenatural, deslocava-se pelo
quarto. O silncio da noite era somente interrompido pelo ressonar profundo
dos anfitries, alheios ao que se passava. A nica iluminao provinha do
brilho tnue de um candeeiro de rua distante que entrava pela janela aberta.
Jimmy olhou em volta com ateno, juntando os restantes sentidos busca.
Uma alterao sbita no som do soalho sob os passos leves de Jimmy e o lar-
pio encontrou o que procurava. Riu-se por dentro face falta de originalidade
do mercador em esconder a sua fortuna. Com movimentos precisos, o rapaz
larpio levantou a tbua falsa, enfiando a mo no esconderijo de Trig, o
Pisoeiro.
Trig resfolegou e virou-se para o outro lado, provocando um ressono da
sua esposa obesa. Jimmy ficou completamente imvel, quase sem respirar,
deixando que as duas silhuetas adormecidas permanecessem sossegadas dur-
ante vrios minutos. De seguida, tirou uma pesada bolsa, guardando o saque
com desvelo na tnica, preso ao largo cinto. Voltou a colocar a tbua no lugar e
regressou janela. Com sorte, passariam dias at descoberta do furto.
Saiu pela janela e, virando-se para trs, ergueu os braos para alcanar os
beirais. Um impulso ligeiro e ficou sentado no telhado. Suspenso sobre a orla,
fechou as portadas da janela com um ligeiro empurro e agitou o gancho e cor-
del para que o trinco de dentro voltasse ao lugar. Depressa retirou o cordel,
rindo-se em silncio ao pensar na perplexidade que certamente o pisoeiro evid-
enciaria quando tentasse perceber como o ouro fora levado. Jimmy ficou
parado por um instante, atento a sons que indicassem algum a acordar l den-
tro. Quando no ouviu nada, descontraiu.
Levantou-se e comeou a avanar pela Via dos Larpios, como eram con-
hecidos os telhados da cidade. Saltou do telhado da casa de Trig para o
seguinte, sentando-se depois nas telhas para inspeccionar o resultado do seu
43/506
assalto. A bolsa provava que o pisoeiro fora um homem poupado, escondendo
um quinho significativo dos seus sucessivos lucros. Jimmy poderia manter
uma vida confortvel durante meses, caso no perdesse tudo ao jogo.
Um pequeno rudo levou Jimmy a deitar-se no telhado, agarrando-se s
telhas em silncio. Ouviu outro som, um movimento de sapatos a arrastar que
vinha do outro lado de uma empena, a meio do telhado onde se encontrava. O
rapaz amaldioou a sua sorte e passou uma mo pelo cabelo castanho encara-
colado, hmido devido ao nevoeiro. Encontrar mais algum nos telhados ali
perto s podia significar sarilhos. Jimmy estava a trabalhar sem conhecimento
do Mestre da Noite dos Mofadores, um hbito que lhe rendera reprimendas e
tareias nas poucas vezes em que fora descoberto, porm, se estivesse a colocar
em perigo o trabalho nocturno de outro Mofador, habilitava-se a mais do que
palavras severas ou a uma srie de tabefes de todos os que estivessem
presentes. Jimmy era tratado como adulto pelos outros membros do grmio,
tendo adquirido essa posio atravs de trabalho rduo e engenho. Por sua vez,
esperavam que se comportasse como um membro responsvel, sem terem em
conta a idade. Se arriscasse a vida de outro Mofador, poderia pagar com a sua.
A outra alternativa poderia revelar-se igualmente desastrosa. Se um lar-
pio independente estivesse a trabalhar na cidade sem permisso dos Mofadores,
Jimmy tinha o dever de o identificar, informando quem de direito. De certa
forma, esse acto iria amenizar a quebra de etiqueta dos Mofadores cometida
por Jimmy, especialmente se desse ao grmio os habituais dois teros do ouro
do pisoeiro.
Deslizou por cima do cume do telhado e rastejou at ficar do lado oposto
da origem do rudo. Precisava somente de dar uma olhadela ao larpio inde-
pendente e denunci-lo. O Mestre da Noite faria circular a descrio do homem
e, mais tarde ou mais cedo, receberia a visita de uns quantos rufias do grmio
que o iriam educar nas cortesias adequadas devidas aos Mofadores por parte de
gatunos forasteiros. Jimmy levantou-se aos poucos e espreitou por cima do tel-
hado. No viu nada. Olhando em volta, apercebeu-se de um movimento vago
pelo canto do olho e virou-se. Uma vez mais, no viu nada. Jimmy Mozinhas
44/506
acomodou-se para esperar. Havia algo ali que lhe espicaava a delicada
curiosidade.
Essa intensa curiosidade era uma dos poucos pontos fracos de Jimmy no
que respeitava ao ofcio para alm da irritao ocasional por ser obrigado a
dividir o saque com o grmio, que via essa relutncia com alguma incredulid-
ade. A sua educao pelos Mofadores transmitira-lhe um certo apreo pela vida
invulgar para a sua idade um cepticismo que raiava o cinismo. No tinha
estudos, mas era astuto. Isto ele sabia: o som no surgia do ar excepto
quando envolvia magia.
Jimmy acalmou-se por um instante de modo a decifrar aquilo que no vira.
Seria um esprito invisvel que andava a contorcer-se penosamente pelos telha-
dos pouco provvel, mas possvel , ou seria algo mais corpreo
escondendo-se nas profundezas das sombras do outro lado da empena?
Jimmy arrastou-se at ficar em frente da empena e levantou-se um pouco
para espreitar pelo cimo do telhado. Perscrutou a escurido e, quando ouviu
outro vago arrastar foi recompensado por um vislumbre de movimento. Estava
algum envolto nas sombras, envergando uma capa escura. Jimmy s
conseguia localiz-lo quando se deslocava. Deslocou-se devagarinho logo
abaixo do topo para conseguir um melhor ngulo de viso, at ficar directa-
mente atrs do vulto. Voltou a erguer-se. O indivduo furtivo mexeu-se, ajeit-
ando a capa nos ombros. Jimmy ficou com os plos da nuca em p. O vulto
sua frente trajava completamente de negro e trazia uma pesada besta. No era
larpio nenhum e sim um Noitib!
Jimmy ficou petrificado. Deparar-se com um membro do Grmio da
Morte em plena actividade no se coadunava com as esperanas de uma vida
longa. Porm, havia uma ordem permanente entre os Mofadores de que
qualquer notcia relacionada com a irmandade de assassinos devia ser comu-
nicada de imediato e essa ordem fora emitida pelo prprio Homem Recto, a
maior autoridade dos Mofadores. Jimmy optou por aguardar, confiando nas
suas capacidades caso fosse descoberto. Podia no possuir os atributos quase
lendrios de um Noitib, mas possua a confiana suprema de um rapaz de
45/506
quinze anos que se tornara no mais jovem Mestre Larpio da histria dos Mo-
fadores. Se fosse descoberto, no seria a primeira perseguio pela Via dos
Larpios.
O tempo foi passando e Jimmy esperou, revelando uma disciplina invulgar
para um rapaz da sua idade. Um ladro incapaz de permanecer quieto durante
vrias horas caso surgisse essa necessidade, no permaneceria vivo por muito
tempo. De quando em vez, Jimmy ouvia e vislumbrava o assassino a
movimentar-se. O respeito temeroso que Jimmy sentia pelos lendrios Noitibs
diminuiu a olhos vistos pois aquele mostrava poucas aptides em ficar imvel.
H muito que Jimmy dominara o truque de contrair e descontrair os msculos
em silncio para evitar cibras e rigidez. Chegou concluso de que grande
parte das lendas tendiam para o exagero e, no ramo dos Noitibs, era vantajoso
manter o temor que infundiam nas pessoas.
De sbito, o assassino deslocou-se, deixando a capa descair por completo
ao erguer a besta. Jimmy ouviu o som de cascos a aproximarem-se. L em
baixo, passaram cavaleiros e o assassino baixou a arma devagar. Obviamente, a
sua presa no se encontravam entre os que tinham passado.
Jimmy apoiou-se no cotovelo para se levantar um pouco mais e obter uma
melhor viso do homem, agora que a capa no o ocultava. O assassino virou-se
ligeiramente para recuperar a capa, expondo o rosto ao rapaz. O larpio juntou
as pernas debaixo do corpo, preparado para saltar caso fosse preciso, e examin-
ou o homem. Conseguia destrinar muito pouco, excepo do cabelo escuro e
da pele clara. De repente, o assassino pareceu olhar directamente para o rapaz.
O corao de Jimmy batia alto nos seus ouvidos, levando-a a pensar como
seria possvel que o assassino no ouvisse tal algazarra. No entanto, o homem
regressou sua viglia e Jimmy baixou-se silenciosamente por trs do cume do
telhado. Respirou devagar, reprimindo uma vontade repentina e tola de rir. De-
pois de passar, conseguiu ficar um pouco mais descontrado e arriscou outra
espreitadela.
Uma vez mais, o assassino aguardava. Jimmy acalmou-se. Cogitou na
arma do Noitib. A pesada besta era uma escolha medocre para um atirador,
46/506
uma vez que era menos precisa do que qualquer bom arco. Serviria para al-
gum pouco treinado, pois lanava a flecha com fora fulminante um feri-
mento que no se revelaria fatal provocado pela flecha de um arco poderia s-
lo vindo de uma besta devido ao choque adicional do golpe. Numa ocasio,
Jimmy vira uma couraa de ao em exposio numa taberna que tinha um orif-
cio do tamanho do punho do rapaz devido seta disparada por uma besta.
Tinham-na pendurado no devido ao tamanho do orifcio, habitual para uma tal
arma, mas porque o homem que a envergava tinha, sabe-se l como, sobre-
vivido. Contudo, a arma tinha desvantagens. Alm de no ser precisa a mais de
uma dezena de metros, o seu alcance era curto.
Jimmy esticou o pescoo para ver o Noitib, sentindo um estalido no
brao direito. Mudou ligeiramente o peso do corpo para a esquerda. De re-
pente, uma telha cedeu debaixo da sua mo e, com um estalo, partiu-se. Caiu
pelo telhado ruidosamente, partindo-se nas pedras da calada l em baixo. Para
Jimmy, foi o ribombar de um trovo que anunciava a sua perdio.
Com uma velocidade sobrenatural, o assassino virou-se e disparou. A
escorregadela de Jimmy salvou-lhe a vida, pois no podia ter-se esquivado a
tempo de evitar a seta, tendo a gravidade facultado a velocidade necessria.
Bateu no telhado, ouvindo o quadrelo passar por cima da cabea. Por um breve
instante, imaginou a cabea a explodir como uma abbora madura e agradeceu
em silncio a Banath, o deus patrono dos ladres.
Foram os reflexos de Jimmy que o salvaram de seguida pois ao invs de se
levantar, rebolou para a direita. Abateu-se uma espada no local onde estivera
deitado no instante anterior. Ciente de que no conseguiria obter um avano
confortvel para fugir ao assassino, Jimmy deu um salto e ficou acocorado, tir-
ando o punhal da bota direita num nico movimento. Pouco apreciava as lutas
corpo a corpo, embora tivesse percebido logo no incio da sua carreira que a
sua vida poderia depender do uso de uma arma branca. Treinava aplicadamente
sempre que surgia uma oportunidade. Jimmy lamentava apenas que a incurso
ao telhado o tivesse impedido de trazer o florete.
47/506
O assassino virou-se para encarar o rapaz e Jimmy reparou que hesitara
por um breve instante. O Noitib podia ter reflexos rpidos, mas no estava
acostumado ao piso precrio que os telhados ofereciam. Sorriu, no s para
esconder o medo como tambm por achar graa ao desconforto do assassino.
Num sussurro sibilante, o assassino disse:
Reza aos deuses que aqui te trouxeram, rapaz.
Jimmy considerou o comentrio inusitado, uma vez que contribua para
distrair quem falava. O assassino investiu, o gume da espada golpeou o ar onde
Jimmy estivera antes e o rapaz larpio fugiu.
Precipitou-se pelo telhado e saltou de volta para o edifcio onde vivia Trig,
o Pisoeiro. Logo a seguir, ouviu o assassino a saltar tambm. Jimmy correu
com ligeireza at se ver confrontado com um espao escancarado. Com a
pressa, esquecera-se de que existia uma ampla viela naquela extremidade do
edifcio, colocando o edifcio seguinte a uma distncia impossvel. Girou sobre
si prprio.
O assassino aproximava-se devagar com a espada apontada para Jimmy
que teve uma ideia e comeou numa dana louca, batendo com os ps no tel-
hado. Pouco depois, o barulho teve resposta e ouviu-se uma voz irada de baixo:
Ladro! Estou perdido! Jimmy imaginou Trig, o Pisoeiro, debruado
na janela, despertando os guardas da cidade e teve esperana de que o assassino
estivesse a imaginar o mesmo. A algazarra iria certamente levar a que o edif-
cio ficasse cercado em pouco tempo. Rezou para que o assassino fugisse ao in-
vs de punir o autor do seu falhano.
O assassino ignorou os gritos do pisoeiro e avanou para Jimmy. Voltou a
golpear e o rapaz esquivou-se, ficando ao alcance do assassino. Dirigiu uma es-
tocada com o punhal e sentiu a ponta espetar-se no brao do Noitib que se-
gurava a espada. Ouviu-se a espada do assassino a cair na rua. Um grito de dor
ecoou na noite, silenciando os berros do pisoeiro. Jimmy ouviu as persianas a
fechar, cogitando no que estaria o coitado do Trig a pensar ao ouvir aquele
grito por cima da sua cabea.
48/506
O assassino esquivou-se a outra investida de Jimmy e tirou uma adaga do
cinto. Voltou a avanar, sem falar, com a arma na mo esquerda. Jimmy ouviu
vozes l em baixo na rua, resistindo vontade de pedir socorro. No estava
muito confiante de que seria capaz de levar a melhor, mesmo que o assassino
estivesse a lutar com a mo esquerda, no entanto, tambm sentia alguma re-
lutncia em explicar o que fazia no telhado do pisoeiro. Alm disso, mesmo
que pedisse socorro, quando a ajuda chegasse, entrasse na casa e subisse ao tel-
hado, j a querela estaria resolvida.
Jimmy recuou at beira do telhado, at ficar com os calcanhares sus-
pensos no ar. O assassino aproximou-se, dizendo:
No tens para onde fugir, rapaz.
Jimmy esperou, preparando uma jogada desesperada. O assassino ficou
tenso, o sinal pelo qual Jimmy aguardara. Acocorou-se e, ao mesmo tempo,
deu um passo atrs, deixando-se cair. O assassino comeara a investida e,
quando a espada no encontrou a resistncia esperada, desequilibrou-se e caiu
para a frente. Jimmy agarrou-se beira do telhado, quase deslocando os om-
bros com o solavanco. Mais do que ver, sentiu o assassino a passar por ele,
caindo em silncio na escurido e embatendo nas pedras da calada l em
baixo.
Ficou pendurado por um instante, com as mos, braos e ombros a arder
de dor. Seria to simples largar-se e tombar na agradvel escurido. Livrando-
se do cansao e da dor, instou os msculos em protesto para conseguir iar-se
novo para o telhado. Ficou momentaneamente sem flego, acabando por re-
bolar e olhar para baixo.
O assassino jazia imvel na calada, o pescoo torto no deixando dvidas
de que estava morto. Respirou fundo, acusando, por fim, o arrepio de medo.
Reprimiu um calafrio, baixando-se quando viu dois homens a entrarem a correr
na viela. Agarraram no cadver e viraram-no, pegando no corpo e saindo dali
pressa. Jimmy ficou a pensar. Para andarem confederados do assassino por
perto era um sinal bvio de que fora uma tarefa do Grmio da Morte. Quem es-
perariam eles que passasse pela rua quela hora da noite? Procurando por um
49/506
momento, pesou o risco de ficar por ali um pouco mais para satisfazer a curi-
osidade tendo em conta a chegada certa dos guardas da cidade dentro de pou-
cos minutos. A curiosidade foi mais forte.
O som de cascos ecoou pelo nevoeiro e no tardou que surgissem dois ca-
valeiros luz do candeeiro que iluminava a rua em frente da casa de Trig. Foi
naquele momento que Trig decidiu voltar a abrir as portadas, retomando os gri-
tos por socorro. Jimmy arregalou os olhos quando os cavaleiros olharam para a
janela do pisoeiro pois h mais de um ano que no via um dos homens, ainda
que o conhecesse bem. Abanando a cabea face s implicaes do que vira, o
rapaz larpio considerou que aquela era uma boa altura para sair dali. Contudo,
o facto de ter visto aquele homem l em baixo impossibilitou que Jimmy desse
aquela noite por terminada. Seria, certamente, uma noite longa. Levantou-se e
deu incio caminhada pela Via dos Larpios, de regresso ao Albergue dos
Mofadores.
A
rutha puxou as rdeas e olhou para onde um homem de camisa de noite
gritava de uma janela.
Laurie, o que se passa ali?
Daquilo que consigo perceber entre os lamentos e os gritos, parece-me
que aquele burgus foi vtima recente de algum crime.
Arutha riu-se.
Isso tambm eu percebi. No conhecia Laurie muito bem, mas apre-
ciava a vivacidade e o sentido de humor do menestrel. Sabia da existncia de
problemas entre Laurie e Carline e fora por isso que Laurie pedira para acom-
panhar Arutha na sua viagem a Krondor. Carline haveria de chegar da a uma
semana com Anita e Lyam. No entanto, h muito que Arutha decidira que o
que quer que Anita no lhe confidenciasse, no lhe dizia respeito. Alm do
mais, Arutha compreendia a situao difcil em que Laurie se encontrava caso
tivesse cado nas ms graas dela. Logo a seguir a Anita, Carline era a ltima
pessoa com quem Arutha queria zangar-se.
O Prncipe estudou a rea enquanto algumas almas ensonadas dos edif-
cios vizinhos comeavam a bradar perguntas.
50/506
Bem, parece-me que, no tarda, ir dar-se incio a uma investigao por
estas bandas. melhor retomarmos o nosso caminho.
Como se as suas palavras tivessem sido profticas, Arutha e Laurie
assustaram-se ao ouvir uma voz vinda do nevoeiro:
Vs a! Da nvoa, surgiram trs homens com as boinas de feltro cin-
zento e tabardos amarelos pertencentes farda da guarda da cidade. O guarda
mais esquerda, um indivduo musculado e de sobrancelhas cerradas, trazia
uma lanterna numa mo e um basto comprido na outra. O homem do meio, de
idade avanada, parecia prestes a atingir a idade de reforma, e o terceiro era
jovem, se bem que ambos transparecessem um ar de experincia de rua, patente
pela forma como mantinham as mos de modo descontrado pousadas em
enormes punhais que traziam presos aos cintos. O que se passa aqui esta
noite? questionou o guarda mais velho com uma voz que misturava bom hu-
mor e autoridade.
Uma qualquer confuso naquela casa, guarda-nocturno. Arutha
apontou para o pisoeiro. Estvamos de passagem.
Ai, estavam, senhor? Pois no apresentareis objeces em permanecer
aqui um pouco mais at descobrirmos do que se trata. Fez sinal ao jovem
guarda-nocturno para que desse uma vista de olhos por ali.
Arutha acenou a cabea, no dizendo nada. Foi ento que um homem
parecido a um odre, enrubescido e ofegante, saiu de casa agitando os braos ao
mesmo tempo que berrava:
Ladres! Entraram sorrelfa no meu quarto, no meu prprio quarto e
levaram o meu tesouro! Que mundo este em que um cidado cumpridor j
no est seguro na sua cama, na sua prpria cama, pergunto eu? Avistando
Arutha e Laurie, disse: quer dizer que so estes os larpios, os malvados
larpios? Reunindo a dignidade possvel uma vez que envergava uma larga
camisa de noite, clamou: O que fizeram ao meu ouro, ao meu estimado
ouro?
O guarda-nocturno de grande porte puxou bruscamente o brao do homem
aos gritos, quase fazendo o pisoeiro dar uma volta completa.
51/506
Vamos l ver essa gritaria, labrego.
Labrego! gritou Trig. Mas o que vos d o direito de chamar a um
cidado, a um cidado cumpridor Deteve-se e ficou incrdulo ao ver uma
companhia de cavaleiros surgir do nevoeiro. dianteira seguia um homem alto
de pele escura que envergava o tabardo do capito da Guarda da Casa Real do
Prncipe. Vendo o ajuntamento nas ruas, fez sinal para que os restantes para-
ssem. Abanando a cabea, Arutha disse a Laurie:
L se vai o regresso discreto a Krondor.
O capito disse:
Guarda-nocturno, o que se passa aqui?
O guarda fez continncia.
o que estava precisamente a tentar descobrir, Capito. Detivemos
estes dois Indicou Arutha e Laurie.
O capito aproximou o cavalo e riu-se. O guarda-nocturno olhou de
soslaio para aquele capito alto, sem saber o que dizer. Acercando-se de
Arutha, Gardan, ex-sargento da guarnio de Crydee, fez continncia.
Bem-vindo vossa cidade, Alteza. Ao ouvirem estas palavras, os
restantes guardas endireitaram-se nas selas, saudando o seu Prncipe.
Arutha devolveu a continncia aos guardas e, de seguida, apertou a mo a
Gardan enquanto os guardas-nocturnos e o pisoeiro olhavam atnitos.
Menestrel disse Gardan , tambm um prazer rever-vos.
Laurie aceitou o cumprimento com um sorriso e um aceno de mo. Convivera
com Gardan por um curto perodo de tempo antes de Arutha o destacar para
Krondor de modo a assumir o comando da guarda da cidade e do palcio, no
entanto, simpatizava com o soldado grisalho.
Arutha olhou para o local onde os guardas-nocturnos e o pisoeiro aguar-
davam. Os guardas tinham as boinas na mo e o mais velho disse:
Peo o perdo de Vossa Alteza, o velho Bert no sabia. No tivemos
inteno de ofender, Alteza.
Arutha abanou a cabea, achando graa apesar da hora tardia e do tempo
frio.
52/506
No nos sentimos ofendidos, Guarda-Nocturno Bert. No fizestes mais
do que o vosso dever, cumprido com rigor. Virou-se para Gardan. Dizei-
me, como conseguistes encontrar-me, valham-me os deuses?
O Duque Caldric enviou-me um itinerrio completo bem como as not-
cias de que regressveis de Rillanon. reis esperado amanh, mas eu disse ao
Conde Volney que certamente ireis tentar entrar discretamente esta noite.
Como vnheis de Salador, s podeis entrar por um porto apontou na dir-
eco do porto oriental, encoberto pela noite de nevoeiro cerrado e aqui es-
tamos ns. Chegastes ainda mais cedo do que eu previra. Onde est o restante
squito?
Metade dos guardas encontram-se a escoltar a Princesa Anita at s
propriedades da me. A outra metade est acampada a cerca de seis horas a
cavalo da cidade. No suportava outra noite na estrada. Alm disso, h muito a
fazer. Gardan olhou para o Prncipe com um ar intrigado, mas Arutha disse
apenas: Darei mais informaes assim que falar com Volney. Agora ol-
hou para o pisoeiro , quem este indivduo que tanto grita?
Trig, o Pisoeiro, Alteza respondeu o guarda-nocturno mais velho.
Afirma que algum entrou no seu quarto e que o roubou. Diz que acordou
com rudos de luta no telhado.
Trig interrompeu.
Estavam a lutar por cima da minha cabea, por cima da minha
prpria cabea A sua voz foi-se perdendo ao perceber a quem se estava a
dirigir. Vossa Alteza terminou, subitamente envergonhado.
O guarda-nocturno de sobrancelhas espessas olhou-o com severidade.
Diz que ouviu uma espcie de grito e, qual tartaruga, voltou a enfiar-se
em casa.
Trig acenou a cabea energicamente.
Como se estivesse a ser cometido um assassinato, um assassinato san-
grento, Vossa Alteza. Foi horrvel. O guarda mais encorpado agraciou Trig
com uma cotovelada nas costelas devido interrupo.
O jovem guarda-nocturno apareceu da viela paralela.
53/506
Isto estava no cimo de um monte de lixo na rua do outro lado da casa,
Bert. Mostrou a espada do assassino. Tinha um pouco de sangue no
punho, mas a lmina estava limpa. H uma pequena poa de sangue na viela,
mas no h sinal de nenhum corpo.
Arutha fez sinal para que Gardan pegasse na espada. O jovem guarda-noc-
turno, atentando nos guardas e na notria posio de comando assumida pelos
recm-chegados, entregou a espada e tirou a boina.
Arutha recebeu a espada das mos de Gardan, no viu nada de significat-
ivo no objecto e devolveu-a ao guarda-nocturno.
Os vossos guardas que regressem, Gardan. tarde e esta noite o des-
canso ser curto.
Mas ento e o furto? berrou o pisoeiro, despertado do silncio a que
estivera votado. Eram todas as minhas poupanas, as poupanas de toda
uma vida! Estou arruinado! Que ser de mim?
O Prncipe virou o cavalo, colocando-se junto aos guardas-nocturnos.
Dirigiu-se a Trig:
Compreendo os vossos sentimentos, bom pisoeiro, mas descansai que a
guarda tudo far para recuperar os vossos bens.
Ora bem disse Bert a Trig , sugiro que regresseis a casa o resto da
noite, senhor. Pela manh, podereis apresentar queixa com o sargento de dia da
guarnio. Ir necessitar de uma descrio daquilo que foi furtado.
Daquilo que foi furtado? Ouro, homem, foi isso que levaram. O meu te-
souro escondido, todo o meu tesouro escondido!
Ouro, dizeis? Assim sendo respondeu Bert com a voz da experincia
, sugiro que vos recolheis e que amanh recomeceis a juntar o vosso tesouro,
pois to certo como o nevoeiro que cobre Krondor, no voltareis a ver uma n-
ica moeda. Mas no fiqueis to desconsolado, bom homem. Sois um homem de
posses e o ouro depressa acorre aos que tm a vossa posio, recursos e
negcios.
54/506
Arutha abafou uma gargalhada, pois, apesar da tragdia pessoal do
homem, no deixava de ser uma figura cmica com a sua camisa de noite de
linho e o barrete de dormir tombado para a frente, quase a tocar-lhe no nariz.
Meu bom pisoeiro, tentarei corrigir a situao. Tirou a adaga do
cinto e entregou-a a Bert, o guarda-nocturno. Esta arma tem o braso da
minha famlia gravado. As nicas que existem para alm desta so usadas pelos
meus irmos, o Rei e o Duque de Crydee. Devolvei-a amanh ao palcio e em
troca ser-vos- dado um saco de ouro. No quero ver pisoeiros infelizes em
Krondor no dia do meu regresso. Desejo boa-noite a todos vs. Arutha met-
eu esporas ao cavalo e conduziu os companheiros at ao palcio.
Quando Arutha e os guardas desapareceram na escurido, Bert virou-se
para Trig.
Ora bem, senhor, aqui est um final feliz disse, entregando a adaga
do Prncipe ao pisoeiro. Alm do mais, acresce o prazer de saber que sois
um dos poucos plebeus que podem afirmar ter falado com o Prncipe de
Krondor, ainda que em circunstncias um tanto ou quanto inusitadas e difceis.
Dirigiu-se aos seus homens: Regressemos s nossas rondas. Numa noite
como esta, os motivos de diverso em Krondor no ficaro por aqui. Fez
sinal para que os homens o seguissem e todos desapareceram na nvoa alva.
Trig ficou sozinho. Pouco depois, a sua expresso iluminou-se e gritou
para a mulher e para quem quer que ainda estivesse janela:
Falei com o Prncipe! Eu, Trig, o Pisoeiro! Sentindo emoes anlo-
gas ao jbilo, o pisoeiro arrastou-se de regresso ao quentinho da sua casa, agar-
rando com firmeza a adaga de Arutha.
J
immy avanou por um tnel estreitssimo. A passagem fazia parte do
labirinto de esgotos e outras construes subterrneas comuns naquela parte
da cidade e no havia um nico centmetro dessas passagens subterrneas que
no fosse controlado pelos Mofadores. Jimmy passou um colector algum
que ganhava a vida a recolher nos esgotos o que quer que pudesse ter alguma
utilidade. Recorria a um pau para deter a salgalhada de detritos levados pelas
guas dos esgotos. Chamava-se tufo massa flutuante, aquilo que tuflutua,
55/506
numa corrupo da linguagem. Remexeu, procurando uma moeda ou outro ob-
jecto de valor. Na verdade, era um sentinela. Jimmy fez-lhe sinal, baixou-se
para passar por baixo de uma madeira descada que aparentava ser uma escora
cada de uma cave abandonada, e entrou num grande corredor escavado entre
os tneis. Era ali o ncleo do grmio de larpios, o Albergue dos Mofadores.
Jimmy reouve o florete do armrio das armas. Procurou um canto calmo
onde pudesse sentar-se, pois sentia-se angustiado devido luta em que estivera
envolvido. Justia fosse feita, devia confessar o furto ilcito da casa do pi-
soeiro, dividir o ouro e aceitar o castigo que o Mestre da Noite ordenasse. De
qualquer forma, at tarde do dia seguinte j todo o grmio teria conhecimento
de que o pisoeiro fora roubado. Assim que ficasse claro de que no havia nen-
hum larpio a trabalhar por conta prpria, as desconfianas recairiam sobre
Jimmy e outros que se sabia serem adeptos de incurses nocturnas sem autoriz-
ao. O castigo que lhe reservariam nessa altura seria duas vezes mais severo
por no ter confessado antes. Ainda assim, Jimmy no podia pensar somente
nos seus interesses, pois sabia que o alvo do assassino fora o prprio Prncipe
de Krondor. Alm disso, Jimmy passara muito tempo com Arutha quando os
Mofadores lhe tinham dado abrigo a ele e Princesa Anita, escondendo-os dos
homens de Bas-Tyra, pelo que desenvolvera uma simpatia pelo Prncipe.
Arutha oferecera a Jimmy o florete que o rapaz larpio usava cintura. No,
Jimmy no podia ignorar a presena do assassino, embora no estivesse certo
quanto ao melhor rumo a tomar.
Aps demorada ponderao silenciosa, Jimmy decidiu. Em primeiro lugar,
tentaria advertir o Prncipe e, de seguida, passaria a informao acerca do as-
sassino a Alvarny, o Veloz, que era o Mestre de Dia. Alvarny era seu amigo e
permitia a Jimmy mais jogo de cintura do que Gaspar daVey, o Mestre da
Noite. Alvarny no mencionaria ao Homem Recto a demora de Jimmy, caso o
rapaz no tardasse muito a apresentar as informaes. O que significava que
Jimmy teria de chegar depressa a Arutha, regressar de imediato e falar com o
Mestre de Dia pelo menos antes do pr-do-sol do dia seguinte. Se deixasse
passar mais tempo, Jimmy ficaria comprometido at para alm da capacidade
56/506
de Alvarny olhar para o outro lado. Podia ser um homem generoso, tendo em
conta que o rapaz ainda era jovem, mas no deixava de ser Mofador. A des-
lealdade para com o grmio era algo que no podia permitir.
Jimmy!
Jimmy olhou para cima e viu Dase Dourado a aproximar-se. Embora
jovem, o intrpido larpio j possua experincia considervel em separar mul-
heres mais velhas e abastadas das suas fortunas. Mais do que nas aces dis-
simuladas, confiava sobretudo no seu esplndido aspecto louro e nos seus en-
cantos. Dase fazia questo de exibir a roupa dispendiosa que usava.
Em que pensas tu?
Jimmy fez um aceno com a cabea em guisa de aprovao.
Andas a surripiar alfaiates?
Dourado dirigiu um tabefe na brincadeira e sem grande convico a
Jimmy, que facilmente se esquivou, sentando-se depois ao p do rapaz.
No, grande filho bastardo de uma gata vadia, no ando. A minha actu-
al benfeitora a viva do famoso Mestre Cervejeiro Fallon. Jimmy ouvira
falar do homem; as suas cervejas tinham atingido um estatuto tal que as
levaram at mesa do falecido Prncipe Erland. Devido aos negcios bem-
sucedidos do seu falecido marido que agora passaram a ser seus, recebeu um
convite para a recepo.
Recepo? Jimmy sabia que Dourado sabia de alguns mexericos que
desejava revelar ao seu ritmo.
Ah exclamou Dourado , ter-me-ei esquecido de referir um
casamento?
Jimmy revirou os olhos, mas alinhou.
Qual casamento, Dourado?
Ora, o casamento real, obviamente. Ainda que fiquemos longe da mesa
do Rei, no ser a mesa mais distante.
Jimmy endireitou-se de um salto.
O Rei? Em Krondor!
Claro.
57/506
Jimmy agarrou no brao de Dourado.
Comea pelo princpio.
Com um grande sorriso, o bem-parecido homem que no era um vigarista
muito perspicaz, disse:
A viva Fallon foi informada por uma fonte segura: o responsvel pelas
compras do palcio, um homem que conhece h dezassete anos, informou-a de
que seriam necessrias provises adicionais para daqui a um ms com vista
estou a citar ao casamento real. Parece-me seguro que se parta do princ-
pio de que um rei estar presente no seu prprio casamento.
Jimmy abanou a cabea.
Nada disso, papalvo, no o casamento do Rei. o casamento da An-
ita e do Arutha.
Dourado parecia preparado para se melindrar com o comentrio quando
um brilho sbito de interesse transpareceu nos seus olhos.
O que te leva a dizer isso?
O Rei casa-se em Rillanon. O Prncipe casa-se em Krondor.
Dourado aquiesceu, indicando que a afirmao fazia sentido. Eu estive
escondido com a Anita e o Arutha; era s uma questo de tempo at se casar-
em. Por isso ele regressou. Vendo que provocara uma reaco, acrescentou
pressa: ou ir regressar no tarda.
A cabea de Jimmy comeou a dar voltas. Para alm de Lyam vir a
Krondor para assistir boda, tambm viriam todos os nobres importantes do
Ocidente e muitos do Oriente. Se Dase j tinha conhecimento do casamento,
significava que metade de Krondor tambm j sabia e a outra metade iria ficar
a saber at ao final do outro dia.
As divagaes de Jimmy foram interrompidas pela aproximao de Jack
Risonho, o Sentinela da Noite, primeiro-tenente do Mestre da Noite. O homem
de lbios finos parou junto de Jimmy e Dase e, com as mos nas ancas, disse:
Parece que ests a magicar alguma, rapaz.
Jimmy no simpatizava de todo com Jack. Era um homem obstinado e
trombudo dado a acessos de violncia e de uma crueldade desnecessria. A
58/506
nica razo pela qual atingira um lugar to elevado no grmio prendia-se com a
capacidade de manter na linha os brutamontes do grmio e tambm outros im-
petuosos. A antipatia de Jimmy era devolvida em igual medida por Jack, pois o
rapaz fora o responsvel pela juno de Risonho ao nome de Jack. Ao longo
de tantos anos no grmio, ningum se lembrava de ouvir Jack rir.
No, no estou retorquiu Jimmy.
Jack semicerrou os olhos ao examinar Jimmy, depois Dase, por um longo
minuto.
Ouvi dizer que ouve uma trapalhada qualquer perto do porto oriental;
por acaso, no andavam por l?
Jimmy manteve uma expresso indiferente e olhou para Dase, como se
Jack tivesse dirigido a pergunta a ambos. Dourado abanou a cabea, negando.
Jimmy perguntou-se se Jack j saberia acerca do Noitib. Se fosse esse o caso,
e se algum tivesse visto Jimmy perto do local, os brutamontes de Jack no
mostrariam qualquer compaixo. Porm, Jimmy desconfiava que, se Jack
tivesse provas, teria ali surgido a acusar e no a interrogar. A subtileza no era
apangio do homem. Jimmy simulou indiferena ao perguntar:
Outra discusso entre bbedos? No, passei quase toda a noite a
dormir.
Ainda bem porque assim ests fresquinho disse Jack. Com um tre-
jeito de cabea, indicou a Dase que deveria ausentar-se. Dourado levantou-se e
saiu sem fazer comentrios e Jack posou a bota no banco ao lado de Jimmy.
Temos um trabalhinho para esta noite.
Esta noite? questionou Jimmy, julgando que a noite j ia a meio.
Faltavam menos de cinco horas at ao nascer do sol.
especial. Para ele explicou, referindo-se ao Homem Recto. H
uma festa real no palcio na qual ir estar presente o embaixador keshiano.
Esta noite, chegou um grande carregamento de presentes para um casamento.
Iro directos para o palcio at ao meio-dia, o mais tardar, por isso, esta noite
a nica hiptese que temos para os surripiar. uma oportunidade rara. O
tom de voz do homem no deixou qualquer rstia de dvida na cabea de
59/506
Jimmy de que a sua presena no estava a ser solicitada e sim exigida. Jimmy
contava dormir um pouco antes de ir ao palcio, mas deixara de ter essa
hiptese. Com um tom resignado, disse:
Quando e onde?
Daqui a uma hora naquele grande armazm uma rua a seguir
Estalagem do Caranguejo-Violinista, perto das docas.
Jimmy conhecia o stio. Acenou afirmativamente com a cabea e, sem
dizer mais nada, deixou Jack Risonho. Subiu as escadas at rua. O assunto
dos assassinos e dos conluios teria de esperar mais algumas horas.
O
nevoeiro ainda cobria Krondor. O bairro dos armazns perto das docas
encontrava-se normalmente tranquilo s primeiras horas do dia, porm,
naquela noite, a cena era de outro mundo. Jimmy contornou grandes fardos de
mercadorias de baixo valor que no justificavam a despesa de armazenamento
dentro de um edifcio, encontrando-se, por isso, a salvo da ameaa de furto. Al-
godo a granel, forragem para animais espera de ser embarcada e madeira
empilhada criavam um labirinto de complexidade exasperante atravs do qual
Jimmy se deslocava em silncio. Divisara vrios guardas-nocturnos das docas,
embora a humidade da noite e um suborno generoso os mantivessem junto
guarita, onde o lume ardia numa braseira, atenuando a escurido. S um motim
os levaria a afastarem-se daquela fonte de calor. J os Mofadores estariam
longe dali quando aqueles guardies indiferentes se comeassem a mexer.
Chegado ao local indicado, Jimmy olhou em volta e, no vendo ningum,
preparou-se para esperar. Chegara cedo, como era hbito, pois gostava de arru-
mar as ideias antes do incio da aco. Alm disso, pressentiu algo nas ordens
de Jack Risonho que o deixou desconfiado. Um trabalho daquela importncia
raramente podia ser assunto de ltima hora e ainda mais rara era a permisso
do Homem Recto relativa ao que quer que fosse que pudesse acicatar a ira do
Prncipe e o furto de prendas de um casamento real provocaria a ira de
Arutha. No entanto, Jimmy no se encontrava num lugar elevado na hierarquia
do grmio para poder perceber at que ponto corresponderia verdade. Teria,
simplesmente, de ficar atento.
60/506
Ao mais pequeno indcio da aproximao de algum, Jimmy ficou
nervoso. Quem quer que estivesse a aproximar-se deslocava-se com cautela,
como seria de esperar, embora tambm tivesse ouvido um som estranho a
acompanhar as leves passadas. Era o estalido tnue de metal na madeira e, logo
que se fez luz, Jimmy deu um salto para fugir dali. Com um rudo surdo e uma
exploso de lascas de madeira, uma seta de besta rasgou a lateral da caixa onde
um segundo antes Jimmy se encontrava.
Logo a seguir, duas figuras, silhuetas escuras na noite pardacenta, sur-
giram da escurido, correndo para ele.
De espada na mo, Jack Risonho precipitou-se para Jimmy sem uma pa-
lavra, enquanto o companheiro preparava a besta para voltar a atirar. Jimmy
sacou das suas armas e deteve um golpe de Jack, vindo de cima, desviando o
gume com o punhal e atacando com o florete. Jack saltou para o lado e as duas
figuras colocaram-se em posio de combate.
Vamos l ver a tua destreza com essa faca de matar sapos, meu sacan-
inha ranhoso rosnou Jack. Ver-te a esvair em sangue talvez me d vont-
ade de rir.
Jimmy no respondeu, recusando envolver-se em conversas que o poderi-
am distrair. A nica resposta foi o ataque que projectou de cima e fez Jack re-
cuar. No tinha iluses de ser melhor espadachim do que Jack; simplesmente
queria manter-se vivo at surgir uma oportunidade para fugir.
Andaram para trs e para a frente, trocando golpes e defesas, enquanto
cada um procurava uma aberta para concluir a disputa. Jimmy tentou um
contra-ataque, calculando mal a sua posio e sentindo a ilharga a arder re-
pentinamente. Jack conseguira golpear Jimmy com o gume da espada,
provocando-lhe uma ferida dolorosa e potencialmente debilitante, ainda que,
pelo menos para j, no fosse fatal. Jimmy procurou mais espao para se
movimentar, sentindo-se agoniado devido dor, enquanto Jack pressionava,
fazendo uso da vantagem conseguida. Jimmy esquivou-se a um furioso golpe
por cima do ombro enquanto Jack usava a vantagem da sua lmina mais pesada
para aniquilar a defesa de Jimmy.
61/506
Um grito sbito dando ordem a Jack para se desviar advertiu Jimmy de
que o outro homem j recarregara a besta, levando o rapaz a afastar-se de Jack
dando a volta, tentando manter-se em movimento e colocando o adversrio
entre ele e o cmplice de Jack. Jack investiu contra Jimmy, fazendo-o recuar
depressa e, logo de seguida, desferiu um golpe de cima para baixo com tal
fora que levou Jimmy a cair de joelhos.
Bruscamente, Jack saltou para trs, como se uma mo gigante o tivesse
agarrado pelo gasganete e puxado. Bateu numa caixa enorme e, por um in-
stante, os seus olhos registaram uma incredulidade chocada, acabando por os
revirar ao mesmo tempo que os dedos sem fora largavam o punho da espada.
Jimmy viu que, onde antes estava o peito de Jack, restava agora uma massa
pastosa e ensanguentada devido passagem de outra flecha de besta. No fosse
a raiva repentina do ataque de Jack e Jimmy teria sido atingido nas costas. Sem
um nico som, Jack descaiu e Jimmy apercebeu-se de que o homem ficara
pregado caixa de madeira. Levantou-se, girando sobre si prprio para enfrent-
ar o homem sem nome que atirara a besta para o cho enquanto praguejava.
Desembainhou a espada e lanou-se contra Jimmy. Fez pontaria cabea do
rapaz, que se esquivou, acabando por lhe apanhar o calcanhar. Caiu pesada-
mente para trs, ficando sentado, enquanto o balano do homem o fez
desequilibrar-se um tudo-nada. Jimmy lanou o punhal ao homem. O homem
recebeu a ponta da adaga comprida na ilharga, olhando para a ferida em baixo.
Porm, aquela breve distraco era tudo o que Jimmy precisava. Uma ex-
presso de surpresa e incompreenso atravessou o rosto do homem sem nome
enquanto Jimmy se apoiou num joelho e o trespassou.
Jimmy retirou a espada com um puxo quando o homem tombou. Retirou
o punhal da ilharga do homem, limpando as lminas e voltando a embainhar as
armas. Examinando-se com calma, percebeu que estava a sangrar mas que iria
sobreviver.
Debatendo-se com nuseas, foi at onde Jack estava pendurado na caixa.
Olhando para o Sentinela da Noite, Jimmy tentou assentar ideias. Nunca tin-
ham simpatizado um com o outro, mas para que teria servido aquela elaborada
62/506
cilada? Pensou se poderia, de alguma forma, estar relacionado com o assunto
do assassino e do Prncipe. Era um assunto no qual teria de meditar depois de
falar com o Prncipe, pois caso existisse uma relao directa, era sinal de mau
augrio para os Mofadores. A possibilidade de traio por parte de algum com
uma posio to elevada como Jack Risonho iria fazer tremer o grmio at s
suas bases.
Sem perder a perspectiva, Jimmy livrou Jack e o companheiro das re-
spectivas bolsas, encontrando-as satisfatoriamente cheias. Quando terminou de
pilhar o companheiro de Jack, reparou que o homem tinha algo em redor do
pescoo.
Estendendo a mo para o objecto, Jimmy tirou uma corrente de ouro da
qual pendia um falco de bano. Contemplou o berloque por algum tempo,
acabando por guard-lo na tnica. Olhando em redor, divisou um lugar que lhe
pareceu adequado para esconder os corpos. Arrancou Jack da flecha. Arrastou-
o e ao outro homem at um recanto formado por caixas e tombou vrias sacas
pesadas por cima dos corpos. Virou duas caixas danificadas, deixando visvel o
lado intacto. Era capaz de se passarem dias at descobrirem os corpos.
Ignorando a raiva que sentia bem como o cansao, Jimmy olhou em volta
para se certificar de que continuava sozinho e desapareceu na escurido da
neblina.
63/506
3
CONLUIOS
A
rutha atacou furiosamente.
Laurie encorajou Gardan a esforar-se mais medida que o Prncipe
forava o seu companheiro de combate a recuar. De bom grado, o cantador
cedera a honra do primeiro combate a Gardan, pois fora parceiro de Arutha to-
das as manhs durante a viagem de Salador at Krondor. Ainda que a prtica
tivesse avivado a percia com a espada que entorpecera no palcio do Rei, es-
tava farto de perder sempre com o lesto Prncipe. Pelo menos, naquela manh
teria algum com quem partilhar a derrota. Contudo, o veterano ainda tinha um
ou dois truques e, de sbito, era ele que fazia Arutha recuar. Laurie assobiou
quando se deu conta de que o capito estivera a criar no Prncipe um senti-
mento falso de controlo. No entanto, aps uma troca furiosa, o Prncipe voltava
a atacar e Gardan gritava:
Alto! Um Gardan risonho recuou. Em toda a minha vida, s trs
homens conseguiram superar-me na espada, Vossa Alteza: O Mestre de Armas
Fannon, o vosso pai e agora vs.
Um trio respeitvel comentou Laurie.
Arutha estava prestes a convidar Laurie para um combate quando viu algo
pelo canto do olho.
Havia uma rvore enorme no canto do ptio de treino do palcio, des-
caindo por cima de um muro que separava os terrenos do palcio de uma ruela
e da cidade mais alm. Reparou que algo se movia pelos ramos da rvore.
Arutha apontou. Um dos guardas do palcio j estava a dirigir-se para a rvore
pois chamara-lhe a ateno o olhar atento do Prncipe.
De repente, algum saltou dos ramos, caindo em p com leveza. Arutha,
Laurie e Gardan logo puseram as espadas em riste. O guarda agarrou no jovem,
como percebiam agora que era, e levou-o pelo brao at junto do Prncipe.
Quando se aproximaram, um lampejo de reconhecimento atravessou o
rosto de Arutha.
Jimmy?
Jimmy executou uma vnia, crispando-se ligeiramente com a dor na il-
harga que ele prprio tratara desajeitadamente naquela manh. Gardan disse:
Vossa Alteza, conheceis este rapaz?
Com um aceno de cabea, Arutha respondeu:
Sim, conheo. Pode estar um pouco mais velho e mais crescido, mas
conheo este jovem malandrete. Trata-se de Jimmy Mozinhas, sendo j uma
lenda entre salteadores e carteiristas da cidade. Este o rapaz larpio que me
ajudou e Anita a fugir da cidade.
Laurie atentou no rapaz, acabando por dar uma gargalhada.
Nunca o vi bem, pois o armazm estava s escuras quando os Mo-
fadores me levaram e ao Kasumi para fora de Krondor, mas, pelos meus olhin-
hos, o mesmo rapaz. H uma festa na casa da Me.
Jimmy sorriu.
E todos se divertiro grande.
Arutha disse:
Quer dizer que tambm se conhecem?
Disse-vos uma vez que, quando eu e o Kasumi trouxemos a missiva de
paz do Imperador tsurani para o Rei Rodric, encontrmos um rapaz que nos
guiou do armazm at ao porto da cidade e que afastou os guardas enquanto
ns escapvamos de Krondor. Fui este o rapaz e nunca mais me consegui lem-
brar como se chamava.
Arutha embainhou a espada e os restantes imitaram-no.
Pois bem, Jimmy, ainda que esteja feliz por te voltar a ver, temos de
falar sobre a questo de trepar muros para entrar no meu palcio.
Jimmy encolheu os ombros.
Julguei possvel que estivsseis disposto a receber um velho conhecido,
Vossa Alteza, mas duvido que conseguisse convencer os guardas do capito a
dar-vos o recado.
Gardan sorriu face resposta impertinente e fez sinal ao guarda para largar
o brao do rapaz.
65/506
Talvez tenhas razo, maltrapilho.
De sbito, Jimmy apercebeu-se de que devia parecer andrajoso vista
daqueles homens habituados aos residentes bem vestidos e bem arranjados do
palcio. Desde o cabelo mal cortado at aos ps descalos e sujos, parecia um
autntico pedinte. Foi ento que Jimmy percebeu o humor no olhar de Gardan.
No deixeis a aparncia enganar-vos, Gardan. capaz de muito mais
do que se julgaria possvel com a sua idade. A Jimmy, Arutha disse: De
certa forma, desacreditas os guardas de Gardan ao entrares deste modo.
Suponho que tenhas motivos para me procurar?
Tenho, Vossa Alteza. Assuntos de grande importncia e urgncia.
Arutha anuiu.
Pois bem, que assuntos to importantes e urgentes so esses?
Algum colocou a vossa cabea a prmio.
O rosto de Gardan evidenciou choque. Laurie disse:
O qu como?
O que te leva a pensar isso? perguntou Arutha.
Porque algum j tentou arrecadar esse prmio.
A
lm de Arutha, Laurie e Gardan, duas outras pessoas escutavam a histria
do rapaz na sala do conselho do Prncipe. O Conde Volney de Landreth
que j fora assistente do Chanceler do Principado, Lorde Dulanic, o Duque de
Krondor que desaparecera durante o perodo em que Guy du Bas-Tyra fora
vice-rei. Ao lado de Volney estava sentado o Padre Nathan, um sacerdote de
Sung, a Branca, Deusa da Senda nica, outrora um dos conselheiros principais
do Prncipe Erland e presente a pedido de Gardan. Arutha no conhecia aqueles
dois homens, contudo, durante os meses em que estivera ausente Gardan gan-
hara confiana no discernimento dos dois e Arutha tinha essa opinio em
grande conta. Gardan assumira praticamente a funo de Marechal da Corte de
Krondor, tal como Volney assumira o posto de Chanceler, durante a ausncia
de Arutha.
Ambos eram encorpados, no entanto, enquanto Volney parecia nunca ter
trabalhado no duro, sendo simplesmente um homem robusto, Nathan parecia
66/506
um lutador que se deixara engordar. Debaixo daquela aparncia dcil, a fora
ainda aguardava. Nenhum falou at Jimmy ter terminado o relato das duas lutas
da noite anterior.
Volney examinou o rapaz larpio por um momento, olhando para ele de-
baixo de sobrancelhas espessas e cuidadosamente penteadas.
Absolutamente assombroso. Nem quero acreditar que existe um tal
conluio.
Arutha tinha permanecido sentado com as mos em forma de tenda em
frente do rosto, enquanto flectia impacientemente os dedos.
No seria o primeiro prncipe visado pelo gume de um assassino,
Conde Volney. Dirigiu-se a Gardan: Reforai de imediato a sentinela,
mas de modo discreto e sem explicaes. No quero que circulem rumores pelo
palcio. Dentro de duas semanas teremos entre estas paredes todos os grandes
nobres do Reino, bem como o meu irmo.
Volney disse:
Qui fosse aconselhvel advertir Vossa Majestade?
No respondeu Arutha terminantemente. O Lyam far a viagem
acompanhado por uma companhia inteira da Guarda da Casa Real. Ordenai a
um destacamento dos Lanceiros de Krondor para que v ao encontro deles na
Cruz de Malac, mas no refiram que mais do que uma guarda de honra form-
al. Se uma centena de soldados no o conseguir proteger durante a viagem,
quer dizer que ningum conseguir.
No, o nosso problema centra-se aqui em Krondor. No temos alternativa
nas nossas opes.
No sei se estou a entender, Vossa Alteza disse o Padre Nathan.
Laurie revirou os olhos para o cu enquanto Jimmy sorria ironicamente.
Arutha mostrou um sorriso sinistro.
Creio que os nossos dois calejados companheiros compreendem per-
feitamente as aces a tomar. Virando-se para Jimmy e Laurie, Arutha
disse: Temos de capturar um Noitib.
67/506
A
rutha estava sentado em silncio enquanto Volney andava de um lado
para o outro no salo de banquetes. Laurie, que vivenciara bastantes anos
de fome para agora ingerir comida sempre que a encontrava disponvel, comia
enquanto o corpulento Conde de Landreth percorria o salo. Depois de ver
Volney a dar outra volta em frente da mesa, Arutha, num tom abatido, disse:
Meu senhor Conde, no podeis parar de andar dessa forma?
O Conde, envolvido nos seus pensamentos, parou repentinamente. Fez
uma ligeira vnia a Arutha, embora mostrasse uma expresso irritada.
Vossa Alteza, lamento ter-vos incomodado o tom mostrava que
no lamentava de todo, levando Laurie a sorrir atrs de um pedao de carne ,
mas confiar naquele meliante uma completa idiotice.
Arutha arregalou os olhos e olhou para Laurie que devolveu o ar pasmado,
dizendo:
Caro Conde, no deveis ser to circunspecto. V l, dizei ao Prncipe o
que vos vai na cabea. Ide directo ao assunto, homem!
Volney enrubesceu ao aperceber-se do deslize que cometera.
Peo perdo, eu Parecia verdadeiramente envergonhado.
Arutha mostrou o seu meio-sorriso enviesado.
Perdo concedido, Volney, ainda que somente pela grosseria.
Observou Volney com ateno por um momento silencioso, acrescentando de
seguida: Tenho para mim que a sinceridade uma lufada de ar fresco. Dizei.
Vossa Alteza disse Volney com firmeza , tanto quanto sabemos,
este rapaz pode fazer parte de um jogo de confiana concebido para vos captur-
ar ou para vos destruir, como afirma ser inteno de terceiros.
Que aces julgais que eu deveria tomar?
Volney fez uma pausa e abanou a cabea devagar.
No sei, Vossa Alteza, mas mandar o rapaz obter informaes sozinho
no sei.
Arutha disse:
Laurie, dizei ao meu amigo e conselheiro Conde que est tudo bem.
Engolindo um gole de bom vinho, Laurie disse:
68/506
Est tudo bem, Conde. Quando Arutha olhou para o menestrel de
modo ameaador, Laurie acrescentou: Na verdade, senhor, est a ser feito
tudo o que possvel. Conheo os meandros cidade to bem quanto pos-
svel por um homem que no pertena ao grupo do Homem Recto. O Jimmy
um Mofador. capaz de descobrir uma pista que nos leve a um Noitib ao
passo que uma dezena de espies no encontrar nada.
Lembrai-vos disse Arutha , conheci o capito da polcia secreta
de Guy, Jocko Radburn, que era um homem matreiro e implacvel, imparvel
na tentativa de recapturar Anita. Os Mofadores fizeram-lhe frente.
Volney pareceu fraquejar um tudo-nada, solicitando a permisso do Prn-
cipe para se sentar. Arutha acenou para uma cadeira e, ao sentar-se, o Conde
disse:
Talvez tenhais razo, cantador. S que no tenho forma de correspon-
der a esta ameaa. A ideia de assassinos solta deixa-me inquieto.
Arutha inclinou-se sobre a mesa.
Mais do que a mim? Lembrai-vos, Volney, parece que era eu o alvo
pretendido.
Laurie anuiu.
No era de mim que andavam procura.
Seria, porventura, um amante da msica? contraps Arutha
sarcasticamente.
Volney suspirou.
Lamento se no estou a comportar-me altura desta questo. Foram
vrias as ocasies em que desejei que este assunto de administrar o Principado
chegasse ao fim.
Que disparate, Volney disse Arutha. Tendes realizado um tra-
balho importantssimo por aqui. Quando Lyam insistiu para que eu o acompan-
hasse no priplo pelo oriente, opus-me com base no facto de que o Reino
Ocidental iria ser prejudicado sob qualquer domnio que no fosse o meu o
que se devia aos efeitos do jugo de Bas-Tyra e no representava qualquer
comentrio quanto s vossas capacidades. Porm, apraz-me verificar que no
69/506
foi este o caso. Duvido que outrem conseguisse ter feito melhor do que vs na
gesto dos assuntos dirios do reino, Conde.
Agradeo a Vossa Alteza disse Volney, um pouco mais calmo
devido ao elogio.
Na verdade, ia solicitar-vos que permanecsseis. Uma vez que Dulanic
desapareceu misteriosamente, no temos Duque de Krondor que represente a
cidade. S daqui a dois anos poder o Lyam anunciar que o posto est vago
caso contrrio, seria uma desonra memria de Dulanic destitu-lo do cargo
, mas podemos todos partir do princpio de que morreu s mos de Guy ou
de Radburn. Por isso, julgo que, por enquanto, teremos de contar convosco
para desempenhar as funes de Chanceler.
Volney no parecia nada agradado com estas notcias, mas aceitou a pro-
clamao de boa vontade, limitando-se a dizer:
Agradeo a confiana de Vossa Alteza.
O seguimento da conversa foi interrompido pelo surgimento de Gardan,
do Padre Nathan e de Jimmy. O pescoo de touro de Nathan parecia inchado ao
suportar Jimmy at uma cadeira. O rapaz estava plido e transpirava. Ignor-
ando a etiqueta, Arutha apontou para uma cadeira onde o sacerdote deps
Jimmy.
O que se passa? perguntou Arutha.
Gardan parecia sorrir e, ao mesmo tempo, tinha um ar de reprovao.
Este jovem intrpido tm andado de um lado para o outro com um belo
corte na ilharga. Ele prprio tratou do curativo e fez uma bela trapalhada.
J estava a ficar inflamada acrescentou Nathan , por isso fui
forado a limp-la e voltar a colocar as ligaduras. Insisti em tratar do ferimento
antes de virmos falar-vos, pois o rapaz estava j a ficar febril. No preciso re-
correr magia para evitar que uma ferida comece a entrar em putrefaco, mas
todos os rapazes da rua julgam-se cirurgies. Por isso, as feridas ficam inflama-
das. Olhou para Jimmy. Est um pouco plido por ter sido lancetado,
mas daqui a umas horas j estar bem desde que no volte a abrir a ferida
acrescentou dirigindo-se vincadamente a Jimmy.
70/506
Jimmy pareceu embaraado.
Lamento ter-vos dado trabalho, padre, mas noutras circunstncias teria
ido tratar da ferida.
Arutha olhou para o rapaz larpio.
O que descobriste?
Esta tarefa de apanhar assassinos capaz de se revelar mais complicada
do que pensmos, Vossa Alteza. H uma forma de estabelecermos contacto,
mas est sempre a mudar e vaga. Arutha fez um aceno com a cabea para
que prosseguisse. Foram informaes quase arrancadas a ferro das pessoas
da rua, mas isto que consegui recolher: quem quiser recorrer aos servios do
Grmio da Morte, tem de se deslocar ao Templo de Lims-Kragma. Nathan
fez um gesto de proteco ao ouvir a referncia Deusa da Morte. Tem de
se proferir uma orao e colocar-se uma oferenda votiva na urna assinalada,
sendo o ouro envolvido num pergaminho onde estar escrito o nome. O con-
tacto ser feito quando lhes convier, no prazo de um dia. Indica-se a vtima;
eles indicam o preo. Paga-se ou no se paga. Caso se pague, eles diro onde e
quando se deve deixar o ouro. Caso no se pague, desaparecem e no mais ser
possvel contact-los.
Simples disse Laurie. Eles estipulam o dia e o local, pelo que
ser difcil armar uma cilada.
Impossvel, digo eu interveio Gardan.
Nada impossvel afirmou Arutha, revelando uma expresso indi-
ciando estar perdido nos seus pensamentos.
Passado algum tempo, Laurie disse:
J sei!
Arutha e os restantes olharam para o cantador.
Jimmy, disseste que contactam quem quer que deixe o ouro no prazo de
um dia. Jimmy confirmou. Ento s precisamos de manter num stio
quem quer que for deixar o ouro. Num stio que consigamos controlar.
Arutha disse:
71/506
Uma ideia bastante simples, quando nos lembramos dela, Laurie. Mas,
onde? Ao que Jimmy respondeu:
Existem uns quantos lugares que podemos ocupar por algum tempo,
Vossa Alteza, mas os proprietrios no so de confiana.
Eu sei de um lugar disse Laurie , caso o amigo Jimmy Mozinhas
esteja disposto a algumas oraes, o que diminuir as probabilidades de os
Noitibs julgarem tratar-se de uma cilada.
No sei disse Jimmy. As coisas andam esquisitas em Krondor. Se
desconfiarem de mim, poderemos no ter outra oportunidade. Recordou-os
do ataque de Jack e do companheiro desconhecido armado com a besta.
Pode ter sido por rancor; j conheci homens que enlouquecem por causa de
coisas ainda mais banais do que alcunhas, mas se no foi por isso Se, de al-
guma forma, o Jack estava envolvido com o assassino
Quer dizer continuou Laurie que os Noitibs conseguiram con-
verter um membro importante dos Mofadores causa deles.
Jimmy pareceu ficar transtornado, deixando cair a mscara de bravura.
Tal pensamento tem-me incomodado tanto quanto a ideia de algum
cravar uma flecha de besta em Sua Alteza. Tenho descuidado o meu juramento
aos Mofadores. Ontem noite, devia ter dito a todos e tenho mesmo que o
fazer agora. Pareceu preparado para se levantar.
Volney pousou uma mo firme no ombro de Jimmy.
Que rapaz mais presunoso! Ests a afirmar que uma qualquer liga de
meliantes merece sequer um momento de considerao luz do perigo que o
Prncipe e, possivelmente, o teu Rei correm?
Jimmy parecia prestes a retrucar quando Arutha interveio:
Creio que isso mesmo que o rapaz disse, Volney. Prestou juramento.
Laurie apressou-se a chegar junto do rapaz. Empurrando Volney para o
lado, inclinou-se de modo a ficar com o rosto ao mesmo nvel de Jimmy.
Tens as tuas preocupaes, sabemos disso, rapaz, mas parece que est
tudo a precipitar-se. Se algum se infiltrou nos Mofadores, o facto de falares
cedo de mais poder levar aqueles que a foram colocados a cobrir as pistas. Se
72/506
conseguirmos chegar a um desses Noitibs Deixou o pensamento por
concluir.
Jimmy aquiesceu.
Se o Homem Recto seguir a vossa lgica, pode ser que consiga sobre-
viver, cantador. Estou quase para l da altura em que ainda consigo cobrir as
minhas aces com uma simples histria. No tarda, terei de prestar contas.
Muito bem, levarei um bilhete ao templo da Arrastadora de Redes. E no ser
fantochada nenhuma quando lhe pedir que guarde lugar para mim caso tenha
chegado a minha hora.
Pois bem disse Laurie , e eu tenho de ir ver um velho amigo a
propsito do emprstimo de uma estalagem.
Muito bem disse Arutha. Amanh montamos a armadilha.
Sob o olhar de Volney, Nathan e Gardan, Laurie e Jimmy saram, embren-
hados a conversar enquanto faziam planos. Arutha seguiu logo atrs, e os seus
olhos escuros ocultavam a raiva que ardia silenciosa dentro dele. Aps tantos
anos de conflitos durante a Guerra da Brecha, regressara a Krondor na esper-
ana de uma vida longa e tranquila ao lado de Anita. Presentemente, havia al-
gum que ousava ameaar aquela vida tranquila. Essa pessoa iria pagar caro.
A Estalagem do Papagaio Arco-ris estava em silncio. As janelas que protegi-
am das tempestades tinham sido fechadas por causa de uma borrasca repentina
vinda do Mar Amaro, por isso o bar encontrava-se coberto por neblina, fumo
azul da lareira e de uma dezena de cachimbos dos clientes. Aos olhos de um
qualquer observador fortuito, a estalagem tinha o ambiente tpico de uma noite
de chuva. O proprietrio, Lucas, e os seus dois filhos encontravam-se atrs do
balco comprido e, de vez em quando, um deles passava a porta para a cozinha
de modo a ir buscar refeies e lev-las at s mesas. No canto junto lareira,
do lado oposto s escadas que levavam ao primeiro piso, um menestrel louro
cantava uma cano serena acerca de um marujo longe de casa.
Uma observao mais minuciosa teria revelado que os homens nas mesas
mal tinham tocado nas cervejas. Embora de aspecto rude, no tinham aspecto
de trabalhadores das docas nem de marujos acabados de regressar de viagens
73/506
martimas. Todos apresentavam semblantes severos e as suas cicatrizes tinham
sido conquistadas em batalhas passadas e no em rixas de tabernas. Eram todos
membros da companhia de Gardan que fazia parte da Guarda Real, alguns dos
veteranos mais experientes dos Exrcitos do Ocidente durante a Guerra da Bre-
cha. Na cozinha, trabalhavam cinco novos cozinheiros e aprendizes. No piso de
cima, no quarto mais prximo das escadas, Arutha, Gardan e cinco soldados
aguardavam pacientemente. No total, Arutha posicionara vinte e quatro ho-
mens na estalagem. Os homens de Arutha eram os nicos ali presentes, uma
vez que o ltimo habitante local sara quando a tempestade comeara.
No canto mais afastado da porta, Jimmy Mozinhas aguardava. Algo o
perturbara o dia todo, embora no conseguisse identificar do que se tratava.
Porm, isto sabia: se, naquela noite, fosse ele a entrar naquele lugar, a sua
cautela fruto da experincia t-lo-ia advertido para no ficar. Esperava que o
agente dos Noitibs no fosse to perspicaz. Havia algo ali que no batia certo.
Jimmy recostou-se, mordiscando distraidamente o queijo, ponderando no
que estaria discordante. J passara uma hora desde o ocaso e ainda no havia
qualquer sinal de algum que pudesse vir da parte dos Noitibs. Jimmy viera
para ali directamente do templo, certificando-se de que vrios pedintes que o
conheciam bem o vissem passar. Se algum em Krondor quisesse encontr-lo,
as informaes sobre o seu paradeiro poderiam ser adquiridas de forma fcil e
barata.
A porta principal abriu-se e entraram dois homens vindos da chuva,
sacudindo a gua dos capotes. Ambos aparentavam ser guerreiros, porventura
mercenrios que tinham acabado de ganhar uma bolsa com uma quantidade
significativa de prata por protegerem as caravanas de algum mercador. Tra-
javam de modo idntico: armadura em cabedal, botas altas, alfange cintura e
escudos pendurados s costas sob os capotes que os cobriam.
O indivduo mais alto, com uma madeixa grisalha no cabelo preto, pediu
cervejas. O outro, um homem esguio e louro, olhou em volta. Jimmy ficou
alarmado ao v-lo semicerrar os olhos de uma forma peculiar: tambm pres-
sentira algo diferente na estalagem. Falou ao companheiro em voz baixa. O
74/506
homem de madeixa grisalha acenou com a cabea e pegou nas cervejas que o
empregado lhe servira. Depois de pagarem com cobres, os dois homens foram
at nica mesa disponvel, que ficava ao lado da mesa de Jimmy.
O homem de madeixa grisalha virou-se para Jimmy e disse:
Rapaz, esta estalagem est sempre assim to tristonha? Foi ento
que Jimmy se apercebeu qual fora o problema de todo aquele dia. Durante a es-
pera, os guardas tinham adoptado o hbito dos soldados de falarem em voz
baixa. O salo estava despojado do rudo habitual dos locais de convvio.
Jimmy levou o indicador aos lbios e sussurrou:
por causa do menestrel.
O homem virou a cabea e escutou Laurie por momentos. Laurie era um
intrprete dotado e a sua voz continuava agradvel apesar do longo dia de tra-
balho. Quando terminou, Jimmy bateu o odre de cerveja com fora na mesa,
gritando:
Ah! Menestrel, bis, bis! atirando uma moeda de prata para o estrado
onde Laurie estava sentado. O seu gesto efusivo foi seguido por gritos e ex-
clamaes similares quando os restantes perceberam a necessidade de encenar-
em algum aparato. Foram atiradas vrias moedas. Quando Laurie iniciou outra
melodia, animada e maliciosa, regressou ao bar o rudo que em pouco diferia
do zumbido normal das conversas.
Os dois desconhecidos recostaram-se nas cadeiras e escutaram com
ateno, falando esporadicamente entres eles. Descontraram visivelmente
quando o ambiente da sala mudou para aquele que esperavam. Jimmy ficou
sentado por algum tempo, observando os dois homens na mesa ao lado. Havia
algo deslocado naqueles dois, algo que o importunava tal como acontecera
pouco antes com o tom falso do salo.
A porta voltou a abrir-se, entrando outro homem. Olhou em redor en-
quanto sacudia a gua da capa comprida com capuz, mas no tirou o volumoso
agasalho nem afastou o capuz. Viu Jimmy e aproximou-se da mesa, Sem esper-
ar pelo convite, puxou uma cadeira e sentou-se. Em tons sussurrados, disse:
Tens nome?
75/506
Jimmy acenou afirmativamente com a cabea e inclinou-se para a frente
com o intuito de falar. Ao faz-lo, foi assaltado por quatro factos. Os homens
da mesa ao lado, apesar do aspecto informal, tinham espadas e escudos mo,
precisando somente de um instante para os empunharem. No bebiam como
mercenrios acabados de chegar cidade aps uma longa viagem; na verdade,
quase no tinham tocado nas bebidas. O homem do lado oposto de Jimmy tinha
uma mo escondida debaixo da capa desde que entrara. Porm, ainda mais rev-
elador era o facto de os trs homens usarem grandes anis pretos na mo es-
querda, com o desenho de um falco neles cinzelado, semelhante ao talism
que tirara do companheiro de Jack Risonho. Os pensamentos de Jimmy sur-
giam a toda a velocidade pois j vira anis semelhantes e compreendia para que
serviam.
Improvisando, Jimmy tirou um pergaminho da bota. Colocou-o na mesa, o
mais direita do homem que conseguiu, levando-o a esticar-se desajeitada-
mente para o alcanar enquanto mantinha a mo direita escondida. Quando a
mo do homem tocou no pergaminho, Jimmy tirou o seu punhal e investiu,
prendendo a mo do homem mesa. O homem no teve reaco imediata face
ao sbito ataque, mas logo a sua outra mo saiu de baixo da capa, segurando
uma adaga. Golpeou Jimmy, que tombou para trs. Nesse instante, o homem
sentiu a dor e gritou em agonia. Jimmy, ao bater no cho, bradou:
Noitibs!
A sala explodiu num frenesim. Os filhos de Lucas, ambos veteranos dos
Exrcitos do Ocidente, saltaram por cima do balco, pousando em cima dos es-
padachins da mesa ao lado de Jimmy quando tentavam levantar-se. Jimmy deu
consigo de costas na cadeira tombada e tentou endireitar-se com dificuldade.
De onde estava, conseguiu ver os empregados de balco engalfinhados com o
homem da madeixa grisalha. O outro mercenrio falso tinha a mo esquerda
junto ao rosto e o anel nos lbios. Jimmy bradou:
Anis com veneno! Tm anis com veneno!
76/506
J outros guardas agarravam o homem do capuz enquanto se debatia
desesperadamente para retirar o anel da mo presa. Logo depois, foi agarrado
com fora pelos trs homens que o rodearam, ficando incapaz de se mexer.
O homem de madeixa grisalha pontapeou o empregado, rebolou para
longe, ps-se em p de um salto e correu para a porta, derrubando dois homens
surpreendidos pelos movimentos repentinos. Por um instante, o caminho at
porta ficou livre, enquanto imprecaes invadiam a sala vindas de soldados que
tentavam contornar a confuso de mesas e cadeiras. O Noitib estava a chegar
porta quando um lutador mais esbelto se interps. O assassino deu um salto
para a porta. Com uma velocidade quase sobrenatural, Arutha avanou e deu
um murro na cabea do homem de madeixa grisalha com o cabo do florete. O
homem aturdido cambaleou por um segundo, caindo inconsciente no cho.
Arutha manteve-se de p, olhando em volta do bar. O assassino louro jazia
com olhos inexpressivos a contemplar o tecto, evidentemente morto. A capa do
homem encapuzado estava puxada para trs e ele estava plido de dor enquanto
a adaga que lhe prendia a mo mesa era retirada. Eram trs os soldados que o
prendiam, embora parecesse demasiado enfraquecido para conseguir manter-se
em p. Quando soltaram o punhal da mesa com um puxo, deu um grito e
desmaiou.
Jimmy contornou com cuidado o homem morto e chegou junto de Arutha.
Olhou para onde Gardan estava a retirar o outro anel preto do homem que cara
ao cho e depois sorriu para Arutha. Erguendo a mo, contou dois com os
dedos.
O Prncipe, ainda corado da luta, sorriu e anuiu. Nenhum dos seus homens
parecia ferido e tinham capturado dois assassinos. Dirigiu-se a Gardan:
Mantende-os sob vigilncia apertada e no deixeis que ningum de fora
os veja quando os levardes para o palcio. No quero que se espalhem rumores.
O Lucas e outros podem correr perigo quando derem por falta destes trs, caso
andem por perto outros membros do Grmio da Morte. Deixai aqui homens su-
ficientes para manter a aparncia de uma noite normal de funcionamento at ao
fecho e pagai ao Lucas a dobrar pelos estragos, apresentando os nossos
77/506
agradecimentos. Ainda Arutha falava e j a companhia de Gardan estava a
ajeitar a estalagem, retirando a mesa partida e repartindo os restantes para que
no se desse pela falta de homens. Levai estes dois para os quartos que
escolhi e depressa. Daremos incio aos interrogatrios ainda esta noite.
G
uardas bloqueavam uma porta que levava a uma ala remota do palcio.
Os quartos dessa ala eram usados ocasionalmente por hspedes de menor
importncia. Tratava-se de uma construo recente, cujo acesso se fazia pelos
edifcios principais do palcio, passando um nico e curto corredor e uma n-
ica porta que dava para a rua. A porta da rua estava trancada por dentro e
guardada por dois guardas do lado de fora, que tinham ordens para que nin-
gum, fosse quem fosse, entrasse ou sasse por aquela porta.
Naquela ala, todos os quartos que davam para a rua estavam acautelados.
No centro do maior quarto, Arutha examinava os seus dois prisioneiros.
Estavam ambos atados com cordas grossas a robustas camas de madeira.
Arutha no queria correr o risco de tentarem suicidar-se. O Padre Nathan su-
pervisionava os seus aclitos, que tratavam os ferimentos dos dois assassinos.
De sbito, um dos aclitos afastou-se da cama onde estava o homem de
madeixa grisalha. Olhou para Nathan com o rosto a revelar confuso.
Padre, vinde ver.
Jimmy e Laurie seguiram atrs do sacerdote e de Arutha. Nathan ficou at-
rs do aclito e todos o ouviram a encher os pulmes de ar.
Que Sung nos revele o caminho!
A couraa em cabedal do homem da madeixa grisalha fora cortada, rev-
elando uma tnica negra que trazia por baixo bordada com uma rede de pes-
cador prateada. Nathan afastou a tnica do outro prisioneiro. Debaixo dessa
tnica estava outra, preta como a noite, revelando tambm uma rede prateada
por cima do corao. A mo do prisioneiro fora enfaixada e recobrara os sen-
tidos. Olhava em ar de desafiado para o sacerdote de Sung com um dio abso-
luto no olhar.
Nathan chamou o Prncipe para o lado.
78/506
Estes homens envergam a marca de Lims-Kragma sob a forma de Ar-
rastadora de Redes, aquela que no final chama todos a si.
Arutha anuiu.
Faz sentido. Sabemos que os Noitibs so contactados pelo templo.
Mesmo que a hierarquia do templo desconhea este assunto, algum l dentro
deve estar ligado aos Noitibs. Vinde, Nathan, temos de questionar este outro.
Regressaram cama onde estava deitado o homem agora consciente. Ol-
hando para ele de cima, Arutha questionou: Quem oferece alvssaras pela
minha morte?
Nathan foi chamado a dar assistncia ao homem inconsciente.
Quem sois? perguntou o Prncipe ao outro homem. Respondei
agora ou a dor que tendes suportado ser somente uma amostra daquilo que vos
espera. Arutha no apreciava a perspectiva de tortura, contudo, no iria ol-
har a meios para descobrir quem era responsvel pelo ataque sua pessoa. A
pergunta e a ameaa receberam silncio como resposta.
Pouco depois, Nathan regressou para junto de Arutha.
O outro morreu disse em voz baixa. Temos de avanar caute-
losamente com este. O golpe na cabea que desferistes no foi a causa da sua
morte. Devem ter formas de ordenar ao corpo que no combata a morte, antes
que a receba de bom grado. Diz-se que at um homem destemido pode levar o
seu corpo morte, se lhe for dado tempo para isso.
Arutha reparou nas gotas de transpirao que se formavam na testa do
homem ferido enquanto Nathan o examinava. Com a preocupao patente no
rosto, o sacerdote disse:
Est febril e a subir depressa. Tenho de tratar dele antes de poder contar
o que quer que seja. O sacerdote depressa pegou numa poo, forando um
pouco do lquido pela garganta do homem enquanto soldados lhe abriam a
boca. De seguida, o sacerdote comeou a entoar a sua magia eclesistica. O
homem na cama comeou a contorcer-se descontroladamente, com o rosto
numa mscara deformada de concentrao. Os tendes ficaram salientes nos
seus braos e o pescoo era uma massa de cordes enquanto se debatia com as
79/506
cordas que o prendiam. De sbito, deixou escapar uma gargalhada cavernosa e
caiu para trs de olhos cerrados.
Nathan examinou o homem.
Perdeu os sentidos, Vossa Alteza. O sacerdote acrescentou: Con-
segui retardar a subida da febre, mas no creio ser capaz de a deter. Est aqui
uma qualquer magia em curso. Est a perder-se perante os nossos olhos.
Demorar at conseguirmos contrariar a magia que foi desencadeada no
homem Se que disponho desse tempo. A voz de Nathan denunciava
dvida. E se as minhas capacidades estiverem altura da tarefa.
Arutha virou-se para Gardan.
Capito, levai dez dos vossos homens de confiana e ide directamente
ao Templo de Lims-Kragma. Informai a Sacerdotisa Suprema de que exijo de
imediato a sua presena. Se for preciso, recorrei fora para a trazer, mas
trazei-la.
Gardan fez continncia, mas os seus olhos revelaram um brilho vacilante.
Laurie e Jimmy sabiam que no lhe agradava a ideia de desafiar a sacerdotisa
dentro da sua prpria casa. Ainda assim, o dedicado capito virou-se e obed-
eceu ao seu Prncipe sem um nico comentrio.
Arutha virou-se para o homem ferido, que jazia num tormento febril.
Nathan disse:
Vossa Alteza, a febre no pra de subir, ainda que devagar.
Quanto tempo tem de vida?
Se nada conseguirmos fazer ao longo da noite, no muito tempo.
Frustrado, Arutha bateu na mo esquerda com o punho direito. Faltavam
menos de seis horas para o amanhecer. Menos de seis horas para descobrir a
causa do ataque a ele dirigido. Caso aquele homem morresse, regressariam ao
ponto de partida ou pior, pois o seu inimigo desconhecido certamente no vol-
taria a cair noutra cilada.
No h mais nada que possais fazer? perguntou Laurie em voz
baixa.
Nathan ponderou.
80/506
Qui Afastou-se do homem enfermo e fez sinal para que os acl-
itos se afastassem da cama. Com um gesto, indicou a um deles que lhe
trouxesse um livro enorme de feitios sacerdotais.
Nathan instruiu os aclitos que depressa obedeceram s suas ordens pois
conheciam o ritual e a funo que iriam desempenhar. A giz, foi desenhado um
pentagrama no cho e, dentro das linhas, muitos smbolos rnicos, ficando a
cama no centro. Quando terminaram, todos os que se encontravam no quarto
estavam cercados pelas marcas a giz no cho. Em cada ponta do desenho foi
colocada uma vela acesa, sendo a sexta dada a Nathan, que estudava o livro.
Nathan comeou a deslocar a vela formando um padro intrincado enquanto lia
em voz alta num idioma desconhecido para os presentes que no faziam parte
do clero. Os aclitos afastaram-se para o lado, respondendo em unssono em
vrios momentos do encantamento. Os restantes sentiram uma quietude inusit-
ada no ar e, quando as slabas finais foram proferidas, o moribundo gemeu,
emitindo um som dbil e lastimvel.
Nathan fechou o livro.
Nenhuma entidade com um poder inferior a um intermedirio dos
prprios deuses poder passar pelos limites do pentagrama sem minha autoriza-
o. Nenhum esprito, demnio ou ser enviado por algum intermedirio das tre-
vas poder incomodar-nos.
Nathan ordenou a todos os presentes que se posicionassem fora do penta-
grama, voltou a abrir o livro e comeou a entoar outro cntico. As palavras
saam s catadupas da boca do sacerdote entroncado. Terminou o feitio e
apontou para o homem na cama. Arutha olhou para o enfermo e no viu nada
de errado, mas, ao virar-se para falar com Laurie, reparou numa alterao. Pelo
canto do olho, conseguiu discernir uma aurola de luz dbil que o envolvia e
invadia o pentagrama, mas que no era visvel quando se olhava directamente.
Tratava-se de uma luz, com a cor de um quartzo esbranquiado. Perguntou:
O que aquilo?
Nathan respondeu:
81/506
Abrandei a passagem do tempo para aquele homem, Vossa Alteza. Para
ele, uma hora no mais do que um instante. O efeito durar at ao amanhecer,
mas, para ele, no ter passado mais do que um quarto de hora. Assim, gan-
hamos tempo. Com sorte, sobreviver at ao meio-dia.
Podemos falar com ele?
No, pois soaramos como o zumbido de abelhas. Porm, se precisar-
mos, posso anular o feitio.
Arutha atentou no homem febril que se contorcia devagar. A sua mo
parecia parada a um escasso centmetro acima da cama, suspensa no espao.
Assim sendo disse Arutha, impaciente , temos de esperar que a
Sacerdotisa Suprema de Lims-Kragma nos d o prazer da sua visita.
A espera no foi demorada nem havia grande prazer patente nos modos da
Sacerdotisa Suprema. L fora, ouviu-se um alvoroo e Arutha correu para a
porta. Encontrou Gardan espera com uma mulher de vestes negras. O seu
rosto estava escondido detrs de um leve vu preto, mas inclinou a cabea na
direco do Prncipe.
Surgiu abruptamente um dedo apontado a Arutha e ouviu-se uma voz
grave, feminina e extremamente agradvel:
Porque ordenastes que aqui viesse, Prncipe de Krondor?
Arutha ignorou a pergunta enquanto abrangia a cena sua frente. Atrs de
Gardan encontrava-se um quarteto de Guardas Reais, de lanas encostadas ao
peito a barrar o caminho a um grupo de guardas do templo de olhar determ-
inado, que envergavam os tabardos pretos e prateados de Lims-Kragma.
O que se passa, Capito?
Gardan explicou:
A senhora pretende que os seus guardas a acompanhem e eu no
permiti.
Num tom de fria glacial, a sacerdotisa afirmou:
Vim, como solicitastes, embora nunca o clero tenha reconhecido
qualquer autoridade secular. Porm, no virei como prisioneira, nem sequer por
vs, Prncipe de Krondor.
82/506
Arutha ordenou:
Podem entrar dois guardas que tero de ficar afastados do prisioneiro.
Senhora, ireis cooperar e entrar, de imediato. O tom de Arutha no deixou
dvidas quanto ao seu estado de esprito. A Sacerdotisa Suprema podia ser
lder de uma poderosa seita, mas, perante ela encontrava-se o soberano abso-
luto do Reino, na ausncia do Rei, um homem que no toleraria interferncias
num assunto de importncia vital. A Sacerdotisa fez um aceno com a cabea
aos dois guardas que se encontravam frente, entrando de seguida. A porta
fechou-se atrs deles e Gardan levou os dois guardas para o lado. L fora, os
guardas do palcio vigiavam atentamente os restantes guardas do templo e os
alfanges de curva acentuada que traziam cintura.
O Padre Nathan cumprimentou a Sacerdotisa Suprema com uma vnia
formal e rgida, pois as duas ordens no morriam de amores uma pela outra. A
Sacerdotisa Suprema optou por ignorar a presena do sacerdote.
O primeiro comentrio que fez ao reparar no pentagrama desenhado no
cho foi:
Receiam a interveno do alm? O tom mostrava-se repentinamente
analtico e uniforme.
Foi Nathan que respondeu:
Senhora, no temos grandes certezas, mas de facto, pretendemos evitar
complicaes seja de que origem for: fsicas ou espirituais.
No deu mostras de o ter ouvido, mas aproximou-se o mais que pde dos
dois homens, um falecido e o outro ferido. Vendo as tnicas negras, vacilou ao
dar um passo e virou-se para Arutha. Atravs do vu, o Prncipe quase sentia o
olhar malvolo posto nele.
Estes homens pertencem minha ordem. Como que acabaram aqui
deitados?
O rosto de Arutha era uma mscara de raiva controlada.
Senhora, foi para responder a essa pergunta que exigi a vossa presena.
Conheceis estes dois?
Examinou-lhes os rostos.
83/506
Este no conheo disse, indicando o homem morto de madeixa gris-
alha. O outro sacerdote no meu templo, chama-se Morgan, recm-chegado
do nosso templo de Yabon. Fez um compasso de espera enquanto pon-
derava. Enverga a marca de um irmo da Ordem da Rede Prateada.
Virou a cabea, olhando uma vez mais para Arutha. o brao armado da
nossa f, supervisionado pelo Mestre-Mor de Rillanon, que responde somente
perante a nossa Me Matriarca no que respeita s prticas da sua ordem.
Voltou a fazer uma pausa. Mesmo assim, nem sempre. Antes que algum
tivesse oportunidade de comentar, prosseguiu: O que no entendo como
um dos sacerdotes do meu templo enverga a marca deles. membro da ordem
e est a fazer-se passar por sacerdote? Ser um sacerdote que est a assumir o
papel de guerreiro? Ou ser que no sacerdote nem irmo da ordem, sendo
antes um impostor quanto s duas situaes? Qualquer uma destas trs possib-
ilidades proibida, sob pena da ira de Lims-Kragma. Porque est ele aqui?
Arutha respondeu:
Senhora, se dizeis a verdade ela pareceu ficar tensa perante a im-
plicao de uma possvel falsidade , o que est a acontecer diz respeito ao
vosso templo, da mesma forma que me diz respeito a mim. Jimmy, diz o que
sabes acerca dos Noitibs.
Jimmy, notoriamente incomodado sob o escrutnio da Sacerdotisa Su-
prema da Deusa da Morte, falou depressa, abdicando dos seus habituais flor-
eados. Quando terminou, a Sacerdotisa Suprema disse:
Vossa Alteza, o que contais uma infmia nossa deusa. A sua voz
revelava uma raiva glida. Outrora, alguns fiis procuravam sacrifcios, mas
essas prticas h muito que foram abandonadas. A morte uma deusa paciente;
a seu tempo, todos a iro conhecer. No precisamos de assassnios esconsos.
Desejo falar com este homem. Indicou o prisioneiro.
Arutha hesitou e reparou que o Padre Nathan abanava a cabea
discretamente.
84/506
Est prestes a falecer, restam-lhe poucas horas se no for obrigado a es-
foros adicionais. Caso o interrogatrio venha a revelar-se rigoroso, poder
morrer antes de conseguirmos ir ao fundo destas guas escuras.
A Sacerdotisa Suprema disse:
Que motivo tendes para vos preocupardes, sacerdote? Mesmo que
morra, continuar a ser meu sbdito. Sou a mo efmera de Lims-Kragma. No
seu feudo, descortinarei as verdades que nenhum homem vivo poder alcanar.
O Padre Nathan fez uma vnia.
No reino da morte sois, de facto, suprema. A Arutha disse: Posso
retirar-me com os meus irmos, Vossa Alteza? A minha ordem considera ofen-
sivas tais prticas.
O Prncipe anuiu e a Sacerdotisa Suprema disse:
Antes de irdes, retirai a prece de lentido que invocastes nele. Causar
menos complicaes do que se for eu a faz-lo.
Nathan obedeceu sem delongas e o homem na cama comeou a gemer feb-
rilmente. O sacerdote e aclitos de Sung apressaram-se a sair e, depois de
partirem, a Sacerdotisa Suprema disse:
Este pentagrama ajudar a evitar que foras externas interfiram com os
nossos actos. Peo-vos que permaneais do lado de fora pois dentro dos seus
limites cada pessoa cria ondas no tecido da magia. Este um rito sagrado, pois
seja qual for o resultado, a nossa senhora certamente vir reclamar este homem.
Arutha e os restantes aguardaram da parte de fora do pentagrama e a sacer-
dotisa disse:
Falai somente quando vos der autorizao e certificai-vos de que as
velas no se apagam ou podero perder-se foras que se revelariam difceis
de voltar a invocar. A Sacerdotisa Suprema afastou o vu preto e Arutha
quase se mostrou chocado perante o seu aspecto. Era pouco mais do que uma
rapariga e de grande beleza, de olhos azuis e pele do tom rseo da aurora. As
sobrancelhas davam indicao de que o cabelo seria louro claro. Levantou as
mos acima da cabea e comeou a orar. A sua voz era delicada, musical, mas
as palavras eram estranhas e assustavam quem as ouvia.
85/506
O homem na cama contorcia-se medida que ela prosseguia o encanta-
mento. De sbito, abriu os olhos e ficou a olhar para o tecto. Pareceu comear
com convulses, forando as cordas que o prendiam. Ao relaxar, virou a
cabea e olhou para a Sacerdotisa Suprema. Uma expresso distante cruzou o
seu rosto enquanto os olhos pareciam distinguir com clareza para logo ficarem
turvos. Pouco depois, um sorriso estranho e sinistro formou-se-lhe nos lbios,
ganhando uma expresso de crueldade escarnecedora. Abriu a boca e a voz que
de l saiu era grave e cavernosa:
Em que posso servir-vos, minha senhora?
A Sacerdotisa Suprema franziu ligeiramente a testa como se tivesse de-
tectado algo volvel nos modos do homem, mas manteve a compostura e disse
em tons impositivos:
Trajais o manto da Ordem da Rede Prateada, porm, exerceis no tem-
plo. Explicai tal perfdia.
O homem riu-se, uma casquinada aguda como um guincho que foi diminu-
indo de intensidade.
Sou aquele que serve.
Deu outra gargalhada e o corpo do homem ficou rijo uma vez mais ao
forar as cordas que o prendiam. Na sua testa surgiram gotas de transpirao e
os msculos dos braos ficaram salientes ao empurrar as cordas. Acabou por
descontrair e voltou a rir-se.
Sou aquele que foi apanhado.
A quem servis?
Sou aquele que um peixe. Fui apanhado numa rede. Uma vez
mais, deu uma gargalhada ensandecida e deu puxes s cordas que quase se
assemelhavam a convulses. Enquanto puxava, o suor escorria-lhe em bica.
Guinchando, puxou as amarras uma e outra vez. Como parecia que ia partir os
prprios ossos face ao esforo, o homem gritou: Murmandamus! Auxiliai o
vosso servo!
De sbito, uma das velas apagou-se ao soprar um vento no quarto vindo de
um lugar desconhecido. O homem reagiu com uma nica convulso, curvando
86/506
o corpo num arco alto, tocando somente com os ps e a cabea na cama e pux-
ando as cordas com tanta fora que a pele rasgou e comeou a sangrar.
Repentinamente, sucumbiu na cama. A Sacerdotisa Suprema deu um passo at-
rs, avanando depois para observar o homem. Em voz baixa, disse:
Morreu. Voltai a acender a vela.
Arutha fez sinal e um guarda acendeu o pavio de outra vela e voltou a
acender a que se tinha apagado. A sacerdotisa comeou outro encantamento.
Enquanto o primeiro causara um desconforto ligeiro, aquele trazia uma
sensao de pavor, um frio vindo do canto mais remoto de uma terra de in-
fortnio, perdida e glida. Trazia o eco do choro daqueles para os quais j no
existia consolo ou esperana. No obstante, no seu interior existia outra qualid-
ade, poderosa e atraente, uma sensao quase sedutora de que, de certa forma,
seria maravilhoso abandonar todos os fardos e repousar. medida que o feitio
prosseguia, os sentimentos ominosos aumentavam e aqueles que aguardavam
lutavam contra a vontade de fugir para longe do som da voz da Sacerdotisa Su-
prema a lanar o encantamento.
Foi ento que o feitio terminou e o quarto parecia um tmulo tal era o
silncio. A Sacerdotisa Suprema falou no idioma do Rei:
Vs, cujo corpo est na nossa presena mas que estais agora sujeito
vontade da nossa senhora, Lims-Kragma, escutai o que vos digo. Tal como a
nossa Senhora da Morte tudo domina no final, assim eu vos ordeno em seu
nome. Regressai!
A forma na cama agitou-se mas manteve-se silenciosa. A Sacerdotisa Su-
prema gritou:
Regressai! e a silhueta voltou a mexer-se. Num movimento re-
pentino, a cabea do homem morto levantou-se e abriu os olhos. Parecia estar a
olhar em volta do quarto, mas ainda que tivesse os olhos abertos, permaneciam
revirados, pelo que s as crneas estavam visveis. No entanto, permanecia a
sensao de que o cadver ainda conseguia ver, pois parou de mexer a cabea
como se estivesse a olhar para a Sacerdotisa Suprema. Abriu a boca e dela saiu
uma gargalhada distante e cavernosa.
87/506
A Sacerdotisa Suprema aproximou-se.
Silncio!
O morto calou-se, mas o rosto mostrou um esgar, uma expresso que se
revelava aos poucos, terrvel e malvola. As feies comearam a contorcer-se,
mexendo-se como se o rosto do homem estivesse sujeito a uma inusitada
paralisia. A carne da cara estremeceu, descaindo de seguida, como se transfor-
mada em cera aquecida. A tez alterou-se subtilmente, empalidecendo at ficar
quase branca. A testa subiu e o queixo pareceu ganhar contornos mais delic-
ados, o nariz arqueou um pouco mais e as orelhas ficaram pontiagudas. O ca-
belo escureceu at ficar preto. No tardou que o homem que haviam interrog-
ado tivesse desaparecido, dando lugar a uma forma que j nada tinha de
humana.
Em voz baixa, Laurie exclamou:
Pelos deuses! Um Irmo da Senda das Trevas!
Jimmy mudou o peso do corpo de uma perna para outra, mostrando
desconforto.
O vosso Irmo Morgan vem de muito mais a norte do que a cidade de
Yabon, senhora murmurou. O seu tom de voz no indiciava qualquer hu-
mor, somente medo.
Uma vez mais, o vento frio vindo de parte incerta soprou e a Sacerdotisa
Suprema virou-se para Arutha. Tinha os olhos arregalados de medo e parecia
falar, mas ningum conseguia ouvir o que dizia.
A criatura na cama, um dos odiados primos sinistros dos elfos, guinchava
com uma satisfao desvairada. Numa sbita e chocante exibio de fora, o
moredhel rebentou as cordas e libertou um brao, logo seguido do outro. Antes
que os guardas conseguissem reagir, rebentou as cordas que lhe prendiam as
pernas. De imediato, a coisa morta estava em p, saltando para a Sacerdotisa
Suprema.
A mulher manteve-se firme, irradiando dela uma sensao de poder.
Apontou a mo para a criatura.
88/506
Parai! O moredhel obedeceu. Pelo poder que me foi conferido
pela minha senhora, exijo-vos obedincia, a vs que fostes invocado. no seu
domnio que agora existis, encontrando-vos sujeito s suas leis e sacerdotes.
Pelo poder que me foi concedido, ordeno-vos que recueis!
O moredhel vacilou e logo, com uma rapidez impressionante, esticou-se e
agarrou a Sacerdotisa Suprema pelo pescoo. Com aquela voz distante e cav-
ernosa, gritou:
No incomodeis o meu servo, senhora. Se amais tanto a vossa senhora,
ide ento ao seu encontro!
A Sacerdotisa Suprema agarrou-lhe no pulso e um fogo azul surgiu ao
longo do brao da criatura. Com um aulido de dor, levantou-a como se no
pesasse nada e atirou-a contra a parede perto de Arutha, onde embateu e
deslizou at ao cho.
Ningum se mexeu. A transformao daquela criatura e o ataque inesper-
ado Sacerdotisa Suprema a todos despojou de vontade. Os guardas do templo
ficaram especados face viso da sua sacerdotisa vencida por um poder som-
brio e sobrenatural. Gardan e os seus homens encontravam-se igualmente
estupefactos.
Com outro uivo ribombante laia de gargalhada, a criatura virou-se para
Arutha.
Por fim, Senhor do Ocidente, estamos cara a cara e a vossa hora
chegou.
O moredhel cambaleou ligeiramente antes de avanar para Arutha. Os
guardas do templo recuperaram um instante antes dos homens de Gardan. Os
dois soldados de farda preta e prateada saltaram para a frente, sendo que um
deles foi posicionar-se entre o moredhel que avanava e a sacerdotisa aturdida,
enquanto o outro atacava a criatura. Os soldados de Arutha seguiram imediata-
mente atrs para impedir a criatura de alcanar o Prncipe. Laurie lanou-se
para a porta, chamando os guardas que estavam na rua.
O guarda do templo investiu com a cimitarra, empalando o moredhel. Ol-
hos cegos arregalaram-se, mostrando orlas vermelhas, ao mesmo tempo que a
89/506
criatura sorria numa expresso horrvel de satisfao. Num pice, estendeu as
mos e agarrou o pescoo do guarda. Com uma toro, partiu o pescoo do
guarda e atirou-o para o lado. O primeiro dos guardas de Arutha a alcanar a
criatura atacou-o pelo flanco com um golpe que lhe abriu um sulco en-
sanguentado nas costas. Com as costas da mo, deu uma bofetada que derrubou
o guarda. Levou a mo cimitarra que arrancou do peito e, rosnando, atirou-a
fora. Quando virou costas, Gardan atacou-o de baixo e de trs. O enorme cap-
ito cingiu a criatura com os fortes braos, erguendo-a do cho. As garras da
criatura arranharam os braos de Gardan que o manteve erguido evitando que
avanasse para Arutha. Foi ento que a criatura deu um pontap retaguarda,
batendo com o calcanhar na perna de Gardan e levando ambos ao cho. A
criatura levantou-se. Quando Gardan tentou agarr-la outra vez, tropeou no
corpo do guarda do templo.
A porta abriu-se de rompante quando Laurie tirou a tranca e por ele pas-
saram a correr guardas do palcio e do templo. A criatura encontrava-se a um
golpe de espada de Arutha quando o primeiro guarda a placou por trs, logo
seguido por mais dois. Os guardas do templo juntaram-se ao camarada
solitrio, formando uma linha de defesa em redor da inconsciente Sacerdotisa
Suprema. Os guardas de Arutha juntaram-se ao ataque ao moredhel. Gardan re-
cuperou da queda e correu para junto de Arutha.
Tendes de sair, Vossa Alteza. Conseguimos mant-lo aqui por superior-
idade numrica.
Arutha, com a espada em riste, retorquiu:
Por quanto tempo, Gardan? Como podereis deter uma criatura que j
est morta?
Jimmy Mozinhas comeou a afastar-se de Arutha, encaminhando-se para
a porta. No conseguia desviar o olhar do monte de corpos a contorcerem-se.
Os guardas batiam na criatura com cabos e punhos, procurando verg-lo. Mos
e rostos estavam cobertos de um vermelho pegajoso pois as garras da criatura
no paravam de atacar.
90/506
Laurie contornou a balbrdia, procurando uma aberta de espada apontada
como um punhal. Vendo o larpio correr para a porta, Laurie gritou:
Arutha! O Jimmy demonstra um invulgar bom senso. Parti! Deu
uma estocada com a espada, ouvindo-se um gemido grave e arrepiante vindo
do meio da confuso de corpos.
Arutha foi tomado pela indeciso. O aglomerado parecia estar a deslocar-
se na sua direco, como se o peso dos guardas servisse somente para abrandar
o avano da criatura. A voz do moredhel ressoou:
Fugi, se quiserdes, Senhor do Ocidente, mas jamais encontrareis ref-
gio dos meus servidores. Como se tivesse recebido um mpeto adicional de
fora, o moredhel elevou-se com grande pujana, livrando-se dos guardas, que
embateram naqueles que protegiam a Sacerdotisa Suprema, o que levou a cri-
atura a ficar momentaneamente solta e em p. Estava coberta de sangue, com o
rosto transformado numa mscara de feridas que sangravam. De uma das faces
pendia carne rasgada, o que conferia ao rosto do moredhel um esgar perman-
ente e sinistro. Um dos guardas conseguiu levantar-se e quase decepou o brao
direito da criatura com um golpe de espada. O moredhel girou repentinamente,
rasgando o pescoo do homem com um nico golpe de mo. Com o brao
direito a pender sem qualquer utilidade, o moredhel falou atravs de lbios
frouxos e descados numa voz hmida e gorgolejante:
da morte que me alimento! Vinde! da vossa que me vou alimentar!
De trs, saltaram dois soldados para cima do moredhel, levando-o uma vez
mais ao cho, mesmo em frente de Arutha. Ignorando os guardas, a criatura
deitou a mo ao Prncipe, estendendo o brao so, com os dedos curvados
como uma garra. Saltaram mais guardas para cima dele e Arutha lanou-se
para a frente, enfiando a espada no ombro da criatura e afundando-a nas costas.
A figura monstruosa estremeceu ligeiramente, logo retomando a deslocao
avante.
Qual caranguejo gigante e monstruoso, a massa de corpos avanou devag-
ar para o Prncipe. Os esforos dos guardas ganharam novo mpeto, como se
fossem capazes de proteger Arutha desfazendo a criatura. Arutha deu um passo
91/506
atrs, pois a sua relutncia em fugir estava a ser lentamente esmagada pela re-
cusa do moredhel em ser travado. Com um grito, um soldado foi atirado para
longe, caindo com fora e ouvindo-se um estalo quando a cabea embateu no
cho de pedra. Outro gritou:
Vossa Alteza, tem cada vez mais fora! Um terceiro guinchou
quando a criatura desvairada lhe arrancou um olho. Com um esforo titnico,
desembaraou-se dos restantes soldados e ergueu-se, no restando ningum
entre o moredhel e Arutha. Laurie puxou a manga de Arutha, levando o Prn-
cipe devagar para a porta. Caminhavam de lado, nunca tirando os olhos da cri-
atura repugnante que balanava em p. Os seus olhos cegos seguiam os dois
homens, mirando de um crnio transfigurado numa mscara vermelha e mole
desprovida de feies reconhecveis. Um dos guardas da Sacerdotisa Suprema
atacou a criatura por trs e, sem olhar, o moredhel lanou a mo direita para
trs, esmagando a cabea do homem com um nico golpe.
Laurie gritou:
Recuperou a mobilidade do brao direito! Est a sarar sozinho! A
criatura alcanou-os de um salto. De sbito, Arutha sentiu que caa quando al-
gum o empurrou para o lado. Entre imagens indistintas, Arutha viu Laurie a
desviar-se de um golpe que teria arrancado a cabea de Arutha. Rebolou para
longe, pondo-se em p ao lado de Jimmy Mozinhas. Fora o rapaz que o em-
purrara. Para l de Jimmy, viu o Padre Nathan.
O sacerdote de pescoo largo acercou-se do monstro, com a mo esquerda
levantada e a palma da mo virada para a frente. Parecia que a criatura pres-
sentira a aproximao do sacerdote, pois desviou a ateno de Arutha e girou
para encarar Nathan.
O centro da mo de Nathan comeou a brilhar, passando depois a refulgir
com uma intensa luz branca que lanava um raio visvel sobre o moredhel, que
ficara petrificado. Dos seus lbios esgaados, surgiu um gemido baixo. Foi en-
to que Nathan comeou a entoar um cntico.
Depois de um guincho estridente, o moredhel pareceu aterrorizado,
cobrindo os olhos cegos do brilho ofuscante da luz mstica de Nathan.
92/506
Conseguia perceber-se a sua voz, quase inaudvel e gorgolejante: Ardear-
de! O clrigo entroncado deu um passo em frente, forando a criatura a re-
cuar arrastando os ps. A coisa no tinha nada de humano, escorrendo sangue
espesso, quase coagulado de um cento de ferimentos, vendo-se grandes ped-
aos de carne e de roupa pendurados daquela forma. Agachou-se ainda mais,
gritando: Estou a arder!
Um vento frio soprou no quarto e a criatura guinchou, to alto que seria
capaz de atemorizar os mais experientes soldados preparados para as batalhas.
Os guardas olharam em volta num corrupio, procurando a origem de um in-
definvel horror que se sentia por todo o lado.
De sbito, a criatura ergueu-se, como se tivesse recebido novo mpeto.
Lanou a mo direita, agarrando a origem da luz abrasadora, a mo esquerda
de Nathan. Entrelaaram-se dedos com dedos semelhantes a garras e, com um
rudo cauterizante, a mo da criatura comeou a fumegar. O moredhel levou a
mo esquerda atrs com o intuito de golpear o sacerdote, porm, ao preparar-se
para atacar, Nathan gritou uma palavra que os restantes desconheciam e a cri-
atura vacilou e gemeu. A voz de Nathan ressoou, enchendo o quarto de sons de
uma prece mstica e de magia sagrada. A criatura ficou imvel por um se-
gundo, logo comeando a estremecer. Nathan reforou a premncia do encanta-
mento e a criatura cambaleou como se lhe tivessem desferido um golpe viol-
ento, comeando a fumegar. O sacerdote invocou o poder da sua deusa, Sung, a
Branca, a divindade da pureza, com uma voz enrouquecida e estafada. Pare-
cendo vir de grande distncia, um gemido bastante audvel escapou-se da boca
do moredhel, que voltou a estremecer. Preso naquela batalha mstica, Nathan
encolheu os ombros, como se estivesse a debater-se para afastar um peso
enorme e o moredhel tombou de joelhos. A sua mo esquerda dobrou-se para
trs enquanto a voz de Nathan prosseguia numa entoao montona. Escorriam
gotas de suor pela testa do sacerdote cujas cordas vocais sobressaam no
pescoo. Surgiram bolhas na carne estraalhada da criatura e nos msculos ex-
postos, dando incio a um grito ululante. Por todo o quarto ouviu-se o som
crepitante e sentiu-se o odor a carne queimada. Do seu corpo flua um fumo
93/506
oleoso e espesso, levando um dos guardas a virar a cabea e vomitar. Nathan
arregalou ainda mais os olhos enquanto impunha a sua fora de vontade na cri-
atura. Balanavam devagar, enquanto a carne da criatura estalava ao escurecer
e esturricar devido magia de Nathan. O moredhel inclinou-se para trs
cedendo fora do sacerdote e, de sbito, uma energia azul percorreu o corpo
que enegrecia a olhos vistos. Nathan libertou-o e a criatura tombou para o lado,
vendo-se chamas a sarem-lhe dos olhos, boca e ouvidos. No tardou que fosse
engolido por labaredas, ficando reduzido a cinzas num pice e enchendo o
quarto com um cheiro nauseabundo e seboso.
Com lentido, Nathan virou-se para Arutha e o Prncipe deparou-se com
um homem repentinamente envelhecido. Os olhos do clrigo estavam arregala-
dos e o seu rosto coberto de suor. Com a voz seca e rouca, disse:
Vossa Alteza, acabou-se. Dando um passo lento, e logo outro, em
direco ao Prncipe, Nathan esboou um sorriso, tombando para a frente e
sendo amparado por Arutha antes de cair no cho.
94/506
4
REVELAES
O
s pssaros chilreavam dando as boas-vindas ao despontar do dia.
Arutha, Laurie, Jimmy, Volney e Gardan estavam sentados na sala
de audincias privada do Prncipe, aguardando notcias de Nathan e da Sacer-
dotisa Suprema. Os guardas do templo tinham levado a sacerdotisa para um
quarto de hspedes e ficaram de vigia enquanto era tratada por curandeiras que
tinham vindo do templo. Tinham estado toda a noite junto dela, enquanto mem-
bros da ordem de Nathan tratavam do sacerdote nos seus aposentos.
Todos os presentes tinham ficado sem palavras devido aos horrores
daquela noite e era notria a relutncia geral em falar do que se passara. Laurie
foi o primeiro a sair daquele estado de torpor, levantando-se da cadeira e
dirigindo-se a uma janela.
Os olhos de Arutha seguiram a deslocao de Laurie, ainda que a sua
mente continuasse a digladiar-se com uma dezena de perguntas sem resposta.
Quem ou que estaria a querer a sua morte? Porqu? Acima da sua prpria se-
gurana, estava preocupado com a ameaa que poderia representar tudo aquilo
para Lyam, Carline e os outros que estavam prestes a chegar. Sobretudo, ser
que Anita corria perigo? Ao longo das ltimas horas, Arutha ponderara uma
dzia de vezes em adiar o casamento.
Laurie sentou-se num sof ao lado de Jimmy que passava pelas brasas. Em
voz baixa, perguntou;
Jimmy, como soubeste que devias ir buscar o Padre Nathan quando a
prpria Sacerdotisa Suprema se revelara incapaz?
Jimmy espreguiou-se e bocejou.
Foi uma coisa de que me lembrei de quando era mido. Ao ouvi-lo,
Gardan riu-se e a tenso na sala atenuou-se. At Arutha esboou um sorriso en-
quanto Jimmy prosseguia: Fui colocado uns tempos sob tutela de um tal
Padre Timothy, clrigo de Astalon. De vez em quando, permitido a um ou
outro rapaz que o faa. Significa que os Mofadores depositam grandes
esperanas nesse rapaz explicou com orgulho. Fiquei com ele para
aprender as letras e os nmeros, no entanto, durante esse tempo fui aprendendo
mais umas coisas.
Lembro-me de uma certa dissertao sobre a natureza dos deuses que o
Padre Timothy fez numa ocasio embora eu quase tivesse adormecido. De
acordo com essa sumidade, existem foras antagonistas, foras positivas e neg-
ativas que muitas vezes so designadas como o bem e o mal. O bem no anula
o bem, tal como o mal no anula o mal. Para contrariar uma fora do mal,
preciso uma fora do bem. Grande parte das pessoas considera a Sacerdotisa
Suprema como serva de poderes obscuros, pelo que no seria capaz de deter a
criatura. Tinha esperanas de que o padre pudesse opor-se criatura, uma vez
que Sung e os seus seguidores so considerados como foras do bem. Na
verdade, no sabia se seria possvel, mas no conseguia ficar a olhar enquanto
aquela coisa destrua os guardas do palcio um a seguir ao outro.
Arutha disse:
Revelou-se um bom palpite. O seu tom revelava aprovao quanto
rapidez de pensamento de Jimmy.
Entrou um guarda na sala que informou:
Vossa Alteza, o sacerdote recuperou e solicita a vossa presena nos
seus aposentos. Arutha quase saltou da cadeira e saiu com grandes passadas,
seguido de perto pelos outros.
Ao longo de mais de um sculo, a tradio garantira que o palcio do Prn-
cipe de Krondor possusse um templo com um altar a cada um dos deuses, de
forma a que qualquer hspede, fosse qual fosse a divindade principal que ven-
erava, encontrasse ali um lugar de consolo espiritual. A ordem encarregue do
templo mudava de tempos a tempos medida que mudavam os conselheiros do
Prncipe. Sob a administrao de Arutha, os responsveis pelo templo eram
Nathan e os seus aclitos, tal como acontecera durante o principado de Erland.
A residncia do sacerdote encontrava-se atrs do templo, e Arutha entrou no
grande e abobadado corredor. No extremo oposto da nave, entrevia-se uma
porta atrs do plpito onde se encontrava o altar dedicado aos quatro deuses
96/506
superiores. Arutha avanou para a porta, ouvindo-se o taco das botas no cho
de pedra ao passar pelos altares dedicados aos deuses inferiores de cada lado
do templo. Ao aproximar-se da porta para os aposentos de Nathan, Arutha viu
que estava aberta e percebeu movimento l dentro.
Entrou no quarto do sacerdote e os aclitos de Nathan abriram alas.
Arutha ficou impressionado com o ar austero do quarto, assemelhando-se a
uma cela sem qualquer bem pessoal ou decorao. O nico artigo frvolo que
se via era uma estatueta pessoal de Sung, representada como uma jovem e ad-
orvel mulher com um manto branco comprido que se encontrava numa mes-
inha de cabeceira ao lado da cama de Nathan.
O sacerdote parecia fatigado e debilitado, mas estava desperto, encostado
a almofadas. O sacerdote ajudante rondava por perto, preparado a atender
mnima necessidade de Nathan. O cirurgio real esperava ao lado da cama. Fez
uma vnia e disse:
No h qualquer problema a nvel fsico, Vossa Alteza, tirando a
exausto. Peo-vos brevidade. Arutha anuiu e o cirurgio retirou-se, seguido
pelos aclitos. Ao mesmo tempo, Arutha fez sinal a Gardan e aos restantes para
que no entrassem. Aproximou-se do sacerdote.
Como vos sentis?
Sobreviverei, Vossa Alteza respondeu numa voz dbil.
Arutha olhou de relance para a porta e viu a expresso alarmada no rosto
de Gardan. Confirmava a impresso de Arutha de que a provao de Nathan
deixara marcas. Com delicadeza, Arutha disse:
Mais do que sobreviver, Nathan, em breve voltareis a ser o que reis.
Suportei um horror a que nenhum homem devia ser sujeito, em tempo
algum, Vossa Alteza. Para que possais entender, tenho de partilhar uma con-
fidncia convosco. Acenou a cabea para a porta.
O sacerdote ajudante fechou a porta e regressou cabeceira de Nathan que
disse:
97/506
O que vos vou contar algo que normalmente no sai das paredes do
templo, Vossa Alteza. grande a responsabilidade que assumo, mas julgo que
crucial contar-vos.
Arutha inclinou-se para ouvir melhor as palavras dbeis do sacerdote ex-
austo. Nathan disse:
Tudo depende de uma ordem, Arutha, de um equilbrio imposto por
Ishap, o Sumo. Os deuses superiores regem atravs dos deuses inferiores, a
quem os sacerdotes servem. Cada ordem tem a sua misso. Pode at parecer
que uma ordem antagonista de outra, mas a superior verdade revela que todas
as ordens possuem um lugar na ordem do mundo. Mesmo aqueles que per-
tencem aos templos das hierarquias inferiores ignoram esta ordem superior.
Esta a razo para os conflitos ocasionais que surgem entre templos. O meu
desconforto perante os rituais da Sacerdotisa Suprema ontem noite, foi em
benefcio dos meus aclitos mas tambm teve a ver com uma verdadeira aver-
so. Aquilo que um indivduo tem capacidade de compreender determina a ver-
dade que lhe ir ser revelada pelos templos. Muitos carecem dos conceitos
simples de bem e mal, luz e escurido, para viverem o seu quotidiano. Vs no
fazeis partes desse grupo.
Fui instrudo nos ensinamentos da Devoo Senda nica, a ordem que
melhor se adequa minha natureza. Porm, tal como aqueles que alcanaram a
mesma posio, conheo bem a natureza e as manifestaes dos outros deuses
e deusas. O que surgiu naquele quarto ontem noite no do meu
conhecimento.
Arutha pareceu perdido.
O que quereis dizer?
Enquanto me debatia com a fora que impelia o moredhel, consegui de-
tectar um pouco da sua natureza. Trata-se de algo estranho, sombrio e terrvel,
desprovido de compaixo. devastador e procura dominar ou destruir. Mesmo
aqueles deuses que consideramos obscuros, como Lims-Kragma e Guis-wa,
no so efectivamente malficos quando se entende a verdade. No entanto, esta
entidade aniquila a luz da esperana. a encarnao do desespero.
98/506
O sacerdote ajudante indicou que estava na altura de Arutha sair. Quando
se dirigia porta, Nathan chamou-o.
Esperai, h mais pormenores que tendes de compreender. Partiu, no
por eu ter conseguido venc-lo, mas por lhe ter tirado o servo que habitava.
No dispunha de meios fsicos para prosseguir o ataque. Derrotei to-somente
o intermedirio. Nesse momento, essa entidade revelou um pouco mais de si.
Ainda no est preparada para enfrentar a minha Senhora da Senda nica, mas
despreza-a, tal como despreza todos os outros deuses. O seu rosto transpare-
ceu a preocupao que o inquietava. Arutha, despreza os deuses! Nathan
sentou-se, estendendo a mo e Arutha segurou-a. Vossa Alteza, trata-se de
uma fora que se considera suprema. Odeia e insurge-se e procura aniquilar
quem se opuser a ela. Se
Arutha disse:
Calma, Nathan.
O sacerdote aquiesceu e recostou-se.
Procurai algum que saiba mais do que eu, Arutha, pois pressenti ainda
mais. Este inimigo, esta escurido que tudo abrange, est a ganhar fora.
Arutha respondeu:
Dormi, Nathan. Deixai que isto no seja mais do que um pesadelo.
Fez um aceno com a cabea ao sacerdote ajudante e saiu. Ao passar pelo cirur-
gio real, ordenou: Ajudai-o. Mais do que uma ordem, era um apelo.
P
assaram horas enquanto Arutha aguardava notcias da Sacerdotisa Su-
prema de Lims-Kragma. Estava sozinho, pois Jimmy dormia num sof
baixo. Gardan fora tratar dos seus destacamentos, Volney ocupava-se a gerir o
Principado, pois Arutha estava absorto nos mistrios da noite anterior. Decidira
no dar a saber todos os detalhes a Lyam at chegada do Rei a Krondor.
Como j referira, com um squito de mais de uma centena de soldados, s um
pequeno exrcito poderia colocar Lyam em perigo.
Arutha deu descanso aos seus pensamentos para observar Jimmy. Parecia
uma criana no seu respirar tranquilo. No dera importncia ao ferimento que
sofrera, mas logo que a situao acalmou, adormecera quase de imediato.
99/506
Gardan levara-o com cuidado para o sof. Arutha abanou ligeiramente a
cabea. O adolescente era um mero gatuno, um parasita da sociedade que no
trabalhara um nico dia honesto na sua jovem vida. No tinha mais do que cat-
orze ou quinze anos, era fanfarro, mentiroso e larpio, no entanto, apesar de
tudo, no deixava de ser um amigo. Arutha suspirou, pensando no que haveria
de fazer ao rapaz.
Surgiu um pajem da corte com uma mensagem da Sacerdotisa Suprema,
solicitando a presena imediata de Arutha. O Prncipe levantou-se com cautela
para no acordar Jimmy e seguiu o pajem at ao local onde a Sacerdotisa Su-
prema estava a ser tratada pelas suas curandeiras. Os guardas de Arutha es-
tavam do lado de fora dos aposentos e os guardas do templo encontravam-se do
lado de dentro, uma cedncia que Arutha fizera quando lhe fora solicitado pelo
sacerdote que viera do templo. O sacerdote cumprimentou Arutha friamente,
como se Arutha fosse o responsvel pelos ferimentos da sua senhora. Conduziu
Arutha at ao quarto de dormir, onde uma sacerdotisa cuidava da lder do
templo.
Arutha ficou horrorizado com o aspecto da Sacerdotisa Suprema. Estava
na cama, apoiada por uma pilha de travesseiros, com o cabelo louro claro a en-
quadrar o rosto sem pinga de sangue, como se o azul glido do Inverno se
tivesse espalhado pelas suas feies. Parecia ter envelhecido vinte anos num s
dia. Contudo, ao fixar o olhar em Arutha, a aura de poder em seu redor ainda
era perceptvel.
Estais melhor, senhora? O tom de Arutha indicava preocupao ao
mesmo tempo que inclinava a cabea na direco da Sacerdotisa Suprema.
A minha senhora ainda tem incumbncias para mim, Vossa Alteza.
Parece que demorarei a juntar-me a ela.
Apraz-me ouvir tais notcias. Vim como solicitastes.
A mulher endireitou-se, ficando sentada com as costas encostadas s al-
mofadas. Num movimento inconsciente, afastou o cabelo quase branco para
trs e Arutha viu que, apesar do semblante duro, a Sacerdotisa Suprema era
100/506
uma mulher de beleza invulgar, ainda que fosse uma beleza sem qualquer
vestgio de fragilidade. Numa voz ainda abatida, a sacerdotisa disse:
Arutha conDoin, o nosso Reino est em perigo e mais ainda. Na esfera
da Senhora da Morte, somente outra me supera; a nossa Me Matriarca em
Rillanon. Para alm dela, ningum deveria desafiar o meu poder na rea da
morte. Porm, surge agora algo que desafia a prpria deusa, algo que, embora
dbil de momento, embora ainda a aprender a dominar as suas capacidades,
consegue subjugar o meu controlo sobre algum no reino da minha senhora.
Entendeis, de alguma forma, a importncia das minhas palavras? como
se um beb, acabado de deixar a mama da me, tivesse chegado ao vosso pal-
cio, no, ao palcio do vosso irmo, o Rei, e tivesse virado contra ele todo o
seu squito, os seus guardas, at o prprio povo, tornando-o impotente no
centro do seu poder. isso que enfrentamos. E est a engrandecer. Neste pre-
ciso momento, cresce em fora e raiva. Alm disso, vetusto Arregalou
os olhos e, de repente, Arutha viu um vestgio de loucura. , ao mesmo
tempo, velho e novo no entendo.
Arutha fez um aceno de cabea para a curandeira e virou-se para o sacer-
dote que lhe indicou a sada. Ao chegar porta, ouviu a voz da Sacerdotisa Su-
prema entrecortada por soluos.
Quando saram, o sacerdote disse:
Vossa Alteza, sou Julian, Sacerdote-Mor do Crculo Interno. Enviei
uma mensagem ao nosso templo-me em Rillanon sobre o que aqui sucedeu.
Eu Parecia incomodado com o que tinha a dizer. O mais provvel
que me torne no Sacerdote Supremo de Lims-Kragma dentro de poucos meses.
Cuidaremos dela disse, virando-se para a porta fechada , mas jamais recu-
perar a capacidade de nos guiar ao servio da nossa senhora. Voltou a ol-
har para Arutha. Os guardas do templo contaram-me o que aconteceu ontem
noite, e acabei de ouvir as palavras da Sacerdotisa Suprema. Se o templo
puder ajudar, contai connosco.
Arutha ponderou nas palavras do homem. Era habitual contar com um sa-
cerdote de uma das ordens entre os conselheiros da nobreza. Eram muitos os
101/506
assuntos de importncia mstica a enfrentar, pelo que a nobreza tinha que pos-
suir orientao espiritual. Por isso o pai de Arutha fora o primeiro a incluir um
mago no seu grupo de conselheiros. Porm, era rara a cooperao activa entre
templo e autoridade laica, entre os corpos regentes de ambos os lados. Por fim,
Arutha falou:
Os meus agradecimentos, Julian. Quando tivermos uma percepo mel-
hor quanto ao que temos de enfrentar, no deixaremos de procurar os vossos
sbios conselhos. Cheguei concluso de que a minha percepo do mundo
algo limitada. Conto com o vosso precioso auxlio.
O sacerdote inclinou a cabea. Quando Arutha se preparava para partir,
chamou:
Vossa Alteza?
Arutha olhou para trs, deparando-se com uma expresso preocupada no
rosto do sacerdote.
Dizei.
Tendes de descobrir que criatura esta, Vossa Alteza. Depois, h que
localiz-la e destru-la por completo.
Arutha conseguiu somente acenar com a cabea. Voltou para a sala de re-
unies. Entrou e sentou-se com cuidado para no acordar Jimmy que ainda
dormia no sof. Arutha reparou que tinham colocado na mesa um prato com
fruta e queijo e um decantador com vinho fresco. Dando-se conta de que no
comera nada o dia todo, serviu um copo de vinho e cortou uma fatia de queijo,
voltando a sentar-se. Pousou as botas na mesa e recostou-se, deixando a mente
vaguear. O cansao de duas noites mal dormidas tomou conta dele, mas a
mente estava de tal forma envolvida nos acontecimentos dos dois ltimos dias
que no conseguia sequer pensar em dormir. Havia um ser sobrenatural solta
no seu reino, uma entidade mgica que incutia medo nos sacerdotes de dois dos
mais poderosos templos do Reino. Lyam estava prestes a chegar dali a poucos
dias. Quase todos os nobres do Reino iriam estar presentes em Krondor para a
boda. Na sua cidade! No obstante, no conseguia pensar em nada que pudesse
garantir a segurana de todos.
102/506
Durante uma hora, ali ficou sentado, com a cabea longe dali enquanto co-
mia e bebia distraidamente. Era um homem que se embrenhava amide numa
meditao intensa quando ficava sozinho, contudo, quando tinha em mos um
problema, no conseguia deixar de pensar nele, atacando-o de todos os lados
possveis, tentando solucion-lo, dando-lhe voltas, como um gato faz a um
rato. Contemplou dezenas de abordagens possveis ao problema, reexaminando
constantemente todas as informaes que possua. Por fim, depois de pr de
lado mais de uma dezena de planos, sabia o que tinha de fazer. Tirou os ps da
mesa e pegou numa ma madura do prato sua frente.
Jimmy! gritou, acordando de imediato o rapaz larpio que, ao longo
de anos a viver no fio da navalha, adquirira o hbito de manter um sono leve.
Arutha atirou a ma e, com uma rapidez impressionante, sentou-se e apanhou
a fruta a escassos centmetros do rosto. O Prncipe percebeu de onde viera a al-
cunha Mozinhas.
O que foi? inquiriu o rapaz ao dar uma dentada na fruta.
Preciso que leves uma mensagem ao teu senhor. Jimmy parou a
meio da dentada. Preciso que me consigas um encontro com o Homem
Recto. O rapaz arregalou os olhos, absolutamente incrdulo.
U
ma vez mais, um nevoeiro espesso chegara do Mar Amaro para cobrir
Krondor num vasto manto de nvoa. Dois vultos deslocavam-se depressa
passando pelas poucas tabernas ainda abertas. Arutha seguia Jimmy que o con-
duzia pela cidade, passando pelo Bairro dos Mercadores e entrando nos subr-
bios mais problemticos, at se encontrarem bem no centro do Bairro Pobre.
Depois de virarem numa esquina ao fundo de uma viela, entraram num beco
sem sada. Surgindo das sombras, apareceram trs homens como por magia.
Arutha desembainhou o florete de imediato, enquanto Jimmy se limitou a
dizer:
Somos peregrinos em busca de orientao.
Peregrinos, eu sou o guia ouviu-se a resposta do homem mais
avanado. Diz ao teu amigo que embainhe o pau de matar sapos seno
entregamo-lo numa saca.
103/506
Se a identidade de Arutha era do conhecimento dos homens, no deram a
entender. Arutha guardou a espada devagar. Os outros dois homens avanaram
com vendas nas mos. Arutha reagiu:
O que isto?
assim que viajaremos falou o porta-voz. Caso recusem, no
daro nem mais um passo.
Arutha reprimiu a irritao e acenou com a cabea uma nica vez em con-
cordncia. Os homens avanaram e Arutha viu Jimmy a ser vendado um se-
gundo antes de lhe ser rudemente negada a luz. Debatendo-se com a vontade de
tirar a venda, Arutha ouviu o homem dizer:
Vo ser guiados desde aqui at outro lugar, onde outros iro lev-los.
Podero passar por muitas mos at chegarem ao vosso destino, por isso no se
alarmem se ouvirem vozes inesperadas na escurido. Desconheo o vosso des-
tino final, pois no preciso dessa informao. Tambm no sei quem sois,
homem, mas chegaram-me ordens de algum muito bem colocado para que vos
conduzisse depressa e para que vos entregasse inclume. No entanto, ficais
avisado: s podereis retirar a venda em caso de grande perigo. Doravante,
possvel que no saibais o local onde vos encontrais. Arutha sentiu que lhe
atavam uma corda em redor da cintura e ouviu o homem: Segurem bem a
corda e caminhem com confiana; viajaremos depressa.
Sem mais, Arutha sentiu um puxo brusco e foi conduzido noite fora.
P
or mais de uma hora, ou assim pareceu ao Prncipe, foi conduzido pelas
ruas de Krondor. Tropeara por duas vezes e tinha ndoas negras a atestar
a negligncia dos seus guias. Tinham mudado de guias pelo menos trs vezes,
por isso no fazia ideia de quem iria ver quando lhe retirassem a venda. Por
fim, subiu um lano de escadas. Ouviu vrias portas que se abriram e fecharam
antes de umas mos fortes o forarem a sentar-se. Por fim, retiraram-lhe a
venda e Arutha pestanejou, encandeado pela luz. Ao longo de uma mesa estava
disposta uma srie de lanternas, com um reflector polido atrs de cada uma, to-
das viradas para ele. Lanavam uma luz brilhante nos olhos do Prncipe, ob-
stando a que ele visse quem estava atrs da mesa.
104/506
Arutha olhou para a direita e viu Jimmy sentado noutro banco. Decorrido
algum tempo, ressoou uma voz de trs das luzes.
Saudaes, Prncipe de Krondor.
Arutha semicerrou os olhos, mas no conseguiu vislumbrar sequer quem
falava para l do brilho ofuscante.
Estou a falar com o Homem Recto?
Uma pausa demorada antecedeu a resposta.
Ficai satisfeito por saber que fui incumbido de chegar ao acordo que
desejardes. Sou a sua voz.
Arutha ponderou por um instante.
Muito bem. Desejo estabelecer uma aliana.
Para l do brilho ouviu-se um riso abafado.
Para que haveria o Prncipe de Krondor de carecer da ajuda do Homem
Recto?
Procuro conhecer os segredos do Grmio da Morte.
Esta afirmao foi seguida por um silncio que se prolongou. Arutha no
conseguiu perceber se o orador estava a consultar outra pessoa ou se estava
simplesmente a pensar. At que a voz por trs da lanterna disse:
Levem o rapaz e mantenham-no l fora.
Apareceram dois homens do escuro e agarraram Jimmy sem a mnima
delicadeza, arrastando-o para fora. Depois de sarem, a voz disse:
Os Noitibs so uma fonte de preocupao para o Homem Recto, Prn-
cipe de Krondor. Invadem a Via dos Larpios e os seus assassinatos sinistros
deixam a populao agitada, lanando uma luz indesejvel nas diversas activid-
ades dos Mofadores. Resumindo, so prejudiciais ao negcio. Ser-nos-ia til
pr-lhes um fim, mas que motivo tendes vs para alm daqueles que preocu-
pam normalmente um soberano quando os seus sbditos esto a ser injustifica-
damente assassinados durante o sono?
Constituem uma ameaa a mim e ao meu irmo.
Novamente, um longo silncio.
105/506
Quer dizer que tm grandes ambies. Ainda assim, normal que a
realeza tambm precise de ser assassinada, da mesma forma que os plebeus, e
um homem precisa de ganhar a vida, ainda que seja como assassino.
Devia ser evidente disse Arutha mordazmente que o assassinato
de prncipes se revelaria particularmente prejudicial para os negcios. Numa
cidade sob lei marcial, os Mofadores eram capazes de encontrar alguns en-
traves s suas actividades.
De facto. Exponde o vosso acordo.
No peo acordo algum. Exijo cooperao. Preciso de informaes.
Pretendo saber onde se situa o cerne dos Noitibs.
O altrusmo pouco benefcio acarreta queles que jazem frios nas sar-
jetas. comprido o brao do Grmio da Morte.
No mais comprido do que o meu afirmou Arutha com uma voz
desprovida de humor. Pelo que percebo, as actividades dos Mofadores so
bastante afectadas. Sabeis to bem quanto eu o que aconteceria aos Mofadores
caso o Prncipe de Krondor declarasse guerra ao vosso grmio.
So escassos os ganhos de uma tal disputa entre o grmio e Vossa
Alteza.
Arutha inclinou-se para a frente, de olhos escuros cintilantes devido s
luzes brilhantes. Devagar, pronunciando cada palavra, disse:
No necessito de ganhos.
A um momento de silncio seguiu-se um suspiro.
Pois, de facto disse a voz, pensativa. De seguida, deu uma risada.
uma das vantagens de se herdar um cargo. Seria problemtico gerir um
grmio de gatunos esfomeados. Muito bem, Arutha de Krondor; no entanto, em
troca deste risco o grmio precisa de ressarcimento. Estendestes a vara, onde
est a cenoura?
Dizei o vosso preo. Arutha recostou-se.
Tendes de compreender o seguinte: o Homem Recto est solidrio con-
vosco no que respeita aos problemas levantados pelo Grmio da Morte. Os
Noitibs no devem persistir. Devem ser completamente eliminados. Contudo,
106/506
so muitos os riscos envolvidos e incorreremos em grandes despesas; este ser
um empreendimento dispendioso.
O vosso preo? repetiu Arutha no mesmo tom.
Pelo risco que todos correramos em caso de fracasso, dez mil sober-
anos de ouro.
Isso representaria um enorme buraco no tesouro real.
De facto, mas considerai as alternativas.
Negcio fechado.
Posteriormente, facultarei as instrues do Homem Recto quanto aos
meios de pagamento disse a voz revelando um indcio de humor. H
outro assunto que temos de abordar.
Do que se trata? perguntou Arutha.
O jovem Jimmy Mozinhas quebrou o juramento dos Mofadores e a
sua vida est em jogo. Ser executado na prxima hora.
Sem pensar, Arutha comeou a levantar-se. Foi obrigado a voltar a sentar-
se por mos fortes que surgiram de trs, enquanto um enorme ladro saiu da
escurido. Limitou-se a abanar a cabea.
Jamais nos passaria pela cabea devolver-vos ao palcio noutra con-
dio seno naquela com que aqui chegastes disse a voz por trs das luzes
, no entanto, se empunhardes alguma arma, sereis levado ao palcio numa
caixa e depois lidaremos com as consequncias.
Mas o Jimmy
Quebrou o juramento! interrompeu a voz. A honra obrigava-o a
comunicar o paradeiro do Noitib quando se deparou com ele. Tal como era
obrigado a revelar a traio do Jack Risonho. verdade, Vossa Alteza,
sabemos de tudo isto. O Jimmy traiu o grmio para vos informar em primeiro
lugar. Perdoam-se certas questes por causa da idade, mas no estes actos.
No ficarei de braos cruzados, permitindo que o Jimmy seja
assassinado.
Sendo assim, ouvi, Prncipe de Krondor, pois quero contar-vos uma
histria. Uma vez, o Homem Recto foi para a cama com uma mulher das ruas,
107/506
tal como j fizera com centenas delas, mas esta prostituta deu-lhe um filho.
Esta situao apresentou um dilema ao Homem Recto. De acordo com as leis
que ele prprio criou, teria de ordenar a morte do seu prprio filho. Caso no o
fizesse, perderia credibilidade junto daqueles que o servem. Uma escolha de-
sagradvel. O Grmio de Larpios j se encontra num rebulio pela revelao
de Jack como agente dos Noitibs. Habitualmente, a confiana um bem delic-
ado; neste momento, quase inexistente. Conseguis pensar noutra soluo?
Arutha sorriu, pois tinha outra soluo.
Em tempos no muito distantes, era habitual comprar o perdo. Dizei o
preo.
Pela traio? Nunca menos do que outros dez mil soberanos de ouro.
Arutha abanou a cabea. O tesouro ficaria depauperado. Ainda assim, era
certo que Jimmy estaria ciente dos riscos de trair os Mofadores quando correu
a avis-lo e isso tinha um grande valor.
Combinado disse Arutha com azedume.
Assim sendo, o rapaz tem de ficar convosco, Prncipe de Krondor, pois
jamais voltar a fazer parte dos Mofadores, mas tambm no lhe faremos
mal a menos que volte a interferir nos nossos assuntos. Nesse caso, ser
tratado como qualquer outro intrometido. Sem d nem piedade.
Arutha levantou-se.
J terminmos?
Excepto um ltimo assunto.
Dizei.
Da mesma forma, numa poca no muito distante, no era inaudito
comprar um ttulo de nobreza por ouro. Que valor pedireis a um pai para que o
seu filho fosse nomeado Escudeiro da corte do Prncipe?
Arutha riu-se, entendendo subitamente o rumo das negociaes.
Vinte mil soberanos de ouro.
Negcio fechado! O Homem Recto gosta do Jimmy; embora tenha out-
ros bastardos por a, o Jimmy especial. O Homem Recto deseja que o Jimmy
108/506
continue a desconhecer essa relao, mas ficar satisfeito por saber que o filho
ter um futuro melhor em resultado das negociaes desta noite.
Ser colocado ao meu servio, desconhecendo quem o seu pai. Vol-
taremos a encontrar-nos?
No creio, Prncipe de Krondor. O Homem Recto protege ciosamente a
sua identidade e mesmo chegar to perto de algum que fala por ele acarreta
perigos diversos. No entanto, far-vos- chegar missivas quando soubermos
onde se escondem os Noitibs. Da mesma forma, receberemos de bom grado as
notcias sobre a sua aniquilao.
J
immy estava sentado, com os nervos flor da pele. Arutha estava fechado
h mais de trs horas com Gardan, Volney e Laurie, para alm de outros
conselheiros privados. O rapaz fora convidado a ficar num quarto que fora pre-
parado para o receber. A presena de dois guardas porta e de outros dois de-
baixo da varanda da janela reforavam a noo de que era considerado pri-
sioneiro, fosse qual fosse o motivo. Jimmy no tinha dvidas de que poderia
sair despercebido a meio da noite caso se encontrasse em condies, no ent-
anto, depois dos acontecimentos dos ltimos dias, sentia-se insultado. Alm
disso, no conseguia perceber porque fora devolvido ao palcio com o Prn-
cipe. O rapaz larpio estava apreensivo. De alguma forma, a sua vida mudara e
ele desconhecia o que fora ou o motivo.
A porta do quarto abriu-se e um sargento enfiou a cabea, acenando a
Jimmy para que o acompanhasse.
Sua Alteza quer falar-te, rapaz. Jimmy seguiu o soldado pelo
corredor at passagem comprida que levava sala do conselho.
Arutha levantou os olhos do papel que estava a ler. Em redor da mesa
encontravam-se Gardan, Laurie e outros homens que Jimmy no conhecia, en-
quanto o Conde Volney estava de p junto porta.
Jimmy, tenho algo aqui para ti. Jimmy olhou em volta, sem saber o
que dizer. Arutha prosseguiu: Trata-se de uma carta de nobreza conferindo-
te o ttulo de Escudeiro da corte do Prncipe.
109/506
Jimmy ficou atnito, de olhos arregalados. Laurie riu-se ao ver a reaco,
enquanto Gardan exibia um sorriso de orelha a orelha. Por fim, Jimmy recuper-
ou a voz.
Esto a reinar comigo, no esto? Quando Arutha abanou a cabea,
o rapaz disse: Mas eu, escudeiro?
Arutha respondeu:
Salvaste a minha vida e tens de ser recompensado por isso.
Mas, Vossa Alteza, eu agradeo-vos, mas ainda existe a questo
do meu juramento aos Mofadores retorquiu Jimmy.
Arutha inclinou-se para a frente.
Esse assunto j foi tratado, Escudeiro. Deixaste de pertencer ao Grmio
dos Larpios. O Homem Recto deu o seu aval. Est feito.
Jimmy sentiu-se encurralado. Nunca apreciara muito o ofcio de larpio,
mas apreciava bastante ter-se tornado num larpio exmio. O que o atraa era a
possibilidade de comprovar as suas capacidades sempre que possvel,
mostrando a todos que Jimmy Mozinhas era o melhor larpio do grmio ou,
pelo menos, que um dia viria a s-lo. Contudo, estavam agora a sujeit-lo
casa real do Prncipe e esse cargo era acompanhado de deveres. Alm disso,
com o beneplcito do Homem Recto, Jimmy via para sempre negado o acesso
sociedade das ruas.
Vendo a ausncia de entusiasmo por parte do rapaz, Laurie disse:
Com a vossa licena, Alteza?
Arutha anuiu e o cantador aproximou-se e pousou a mo no ombro do
rapaz.
Jimmy, Sua Alteza est somente a manter-te tona, em sentido literal.
Teve de negociar a tua vida. Se no o tivesse feito, a esta hora estarias a boiar
no porto. O Homem Recto sabia que tinhas quebrado o juramento ao grmio.
Jimmy ficou visivelmente abatido e Laurie apertou-lhe o ombro para o an-
imar. O rapaz sempre se considerara acima das regras, isento das responsabilid-
ades a que outros estavam sujeitos. Nunca percebera porque tantas vezes tivera
tratamento especial, enquanto obrigavam outros a cumprir escrupulosamente as
110/506
regras, no entanto, percebia por fim que esticara demasiado esse privilgio, de-
masiadas vezes. No tinha dvidas quanto sinceridade do menestrel e logo
emoes em conflito apoderaram-se dele enquanto pensava em como estivera
quase a ser assassinado.
Laurie disse:
A vida palaciana no assim to desagradvel. O edifcio quente, ter-
s roupa lavada e h comida em abundncia. Alm disso, h por aqui muita
coisa que te poder interessar. Olhou para Arutha e disse com sarcasmo:
Especialmente nos ltimos tempos.
Jimmy fez um aceno com a cabea e Laurie conduziu-o em redor da mesa.
Foi-lhe dito que se ajoelhasse. O Conde leu a carta de nobreza a correr:
A todos os que aqui habitam: atendendo a que o jovem Jimmy, rfo da
cidade de Krondor, prestou servios meritrios ao impedir que a pessoa real do
Prncipe de Krondor sofresse ferimentos; e: Uma vez que consideramos estar
eternamente gratos para com o jovem Jimmy; meu desejo que seja conhecido
por todos no Reino como nosso estimado e leal servo, e ademais, desejamos
que lhe seja concedido um posto na corte de Krondor, com a categoria de Es-
cudeiro, usufruindo de todos os direitos e privilgios que lhe respeitam. Alm
disso, que se saiba que lhe outorgado o ttulo da propriedade de Haverford no
Rio Welandel, bem como sua descendncia enquanto viverem, para manter e
cuidar, incluindo os serviais e o patrimnio a existentes. O ttulo da referida
propriedade ficar na posse da coroa at atingir a maioridade. Determinado
nesta data por minha assinatura e selo, Arutha conDoin, Prncipe de Krondor;
Marechal da Corte do Reino Ocidental e dos Exrcitos do Rei do Ocidente;
Herdeiro natural ao trono de Rillanon. Volney olhou para Jimmy. Acei-
tais esta incumbncia? ao que Jimmy respondeu:
Sim, aceito. Volney enrolou o pergaminho, entregando-o ao rapaz.
Aparentemente, era o que bastava para tornar um gatuno num escudeiro.
O rapaz desconhecia a localizao de Haverford no Rio Welandel, no ent-
anto, terra significava rendimentos, levando-o a animar-se de imediato. Ao
afastar-se, observou Arutha que estava notoriamente apreensivo. O acaso
111/506
juntara-os por duas vezes e por duas vezes Arutha provara ser a nica pessoa
que nada pretendia dele. At os seus poucos amigos Mofadores tinham tentado,
pelo menos uma vez, aproveitar-se dele at ele lhes provar que essa seria uma
tarefa difcil. Jimmy considerava singular a sua relao com o Prncipe. En-
quanto Arutha lia alguns documentos para si, Jimmy decidiu que se o destino
estava novamente a interferir, mais valia ficar com o Prncipe e o seu animado
grupo do que ir para qualquer outro stio de que se lembrasse. Alm disso,
disporia de rendimentos e comodidades enquanto o Prncipe fosse vivo, em-
bora este pormenor, pensou com tristeza, talvez viesse a revelar-se um ver-
dadeiro problema.
Enquanto Jimmy atentava na sua carta de nobreza, foi a vez de Arutha o
observar. Era um rapaz da rua: rijo, resistente, expedito e, por vezes, im-
placvel. Arutha sorriu de si para si. Haveria de se dar bem na corte.
Jimmy enrolou o documento quando Arutha disse:
O teu anterior senhor trabalha com vivacidade. Dirigiu-se ao grupo:
Recebi recado de que quase descobriu o ninho dos Noitibs. Afirma que en-
viar uma mensagem a qualquer momento e lamenta no ajudar directamente
nessa erradicao. Jimmy, o que tens a dizer sobre este assunto?
Jimmy fez uma careta.
O Homem Recto sabe jogar. Se os Noitibs forem aniquilados, o neg-
cio volta normalidade. Se falharem, no surgiro suspeitas quanto ao seu en-
volvimento nessa tentativa. Nunca sair a perder. Num tom mais srio,
acrescentou: Tambm est preocupado com outros possveis elementos in-
filtrados nos Mofadores. Se for esse o caso, a mnima participao dos Mo-
fadores compromete o ataque.
Arutha percebeu o que o rapaz queria dizer.
A situao tornou-se assim to grave?
bem provvel, Vossa Alteza. Os homens com acesso ao Homem
Recto no sero mais do que trs ou quatro. Somente nestes deposita confiana
absoluta. Eu diria que deve ter alguns agentes fora do grmio, dos quais apenas
os seus ajudantes mais fidedignos tm conhecimento, mas possvel que nem
112/506
estes saibam. Deve estar a recorrer aos agentes para descobrir os Noitibs. Ex-
istem mais de duas centenas de Mofadores e o dobro de mendigos e midos de
rua, sendo que qualquer um deles poder ser os olhos e ouvidos do Grmio da
Morte.
Arutha mostrou o seu sorriso enigmtico. Volney disse:
Sois perspicaz, Escudeiro James. Decerto vos revelareis uma mais-
valia para a corte de Sua Alteza.
Jimmy parecia ter comido algo amargo ao dizer entre dentes:
Escudeiro James?
Arutha pareceu no se ter apercebido do tom irritado do rapaz.
Fazia-nos bem descansar. At voltarmos a ter notcias do Homem
Recto, o melhor que temos a fazer recuperar dos rigores dos ltimos dias.
Levantou-se. Desejo-vos uma boa-noite.
Arutha saiu da sala e Volney reuniu os papis que se encontravam na mesa
de conferncias e apressou-se rumo s suas tarefas. Laurie disse a Jimmy:
Bom, melhor andar contigo a reboque, meu jovem. Algum tem de
ensinar-te umas quantas coisas sobre esta gente da aristocracia.
Gardan aproximou-se.
Isso quer dizer que o rapaz est condenado a ser uma eterna fonte de
vergonha para o Prncipe.
Laurie suspirou.
S vem provar replicou dirigindo-se a Jimmy , que pode colocar-
se uma divisa de patente no homem, mas uma vez varredor de casernas, para
sempre varredor de casernas.
Varredor de casernas! retorquiu Gardan, simulando indignao no
seu rosto escuro. Trovador, para que saibas, descendo de uma longa lin-
hagem de heris
Jimmy sorriu, resignado, seguindo corredor fora os dois homens que im-
plicavam um com o outro. No geral, h uma semana a sua vida era bem mais
simples. Tentou mostrar uma expresso mais animada, mas, na melhor das
113/506
hipteses, parecia um gato que cara numa barrica de leite, sem saber se haver-
ia de beber ou nadar para salvar a vida.
114/506
5
OBLITERAO
A
rutha observou atentamente o gatuno idoso.
O mensageiro do Homem Recto aguardara enquanto o Prncipe lia a
missiva. Agora, os olhos do Prncipe estavam postos nele.
Conheceis o contedo desta mensagem?
No em pormenor. Quem me deu a mensagem foi bastante claro quanto
s instrues. Em frente de Arutha, o velho larpio, desprovido de agilidade
pela idade, esfregou distraidamente a careca. Disse para vos transmitir que o
rapaz poder levar-vos sem dificuldades at ao lugar a indicado, Vossa Alteza.
Tambm pediu para vos dizer que foi difundida a informao acerca do rapaz e
que os Mofadores consideram o assunto encerrado. O homem olhou de relance
para Jimmy, piscando o olho. O rapaz, que estava afastado, suspirou de alvio
ao ouvir aquelas palavras. A piscadela de olho transmitiu-lhe que, embora
nunca mais voltasse a fazer parte dos Mofadores, pelo menos no lhe seria neg-
ada a presena nas ruas da cidade e que o velho Alvarny, o Veloz, ainda era seu
amigo. Arutha disse:
Dizei ao vosso senhor que fiquei agradado com esta clere resoluo.
Dizei-lhe tambm que esta noite concluiremos este assunto. Ele ir entender.
Arutha fez sinal a um guarda para que acompanhasse Alvarny, virando-se
para Gardan:
Seleccionai uma companhia dos vossos homens de confiana e dos
Batedores que ainda se encontrem na guarnio. Os que estiverem h pouco ao
nosso servio sero dispensados. De boca em boca, instrui todos para que se
concentrem no porto traseiro, ao pr-do-sol. Sozinhos ou em grupos de dois,
quero que avancem para a cidade, usando caminhos diferentes e atentos a
sinais de algum os estar a seguir. Eles que vagueiem por l e que jantem,
como se estivessem de folga, embora a ingesto de bebidas tenha que ser simu-
lada. meia-noite, devero juntar-se todos no Papagaio Arco-ris. Gardan
fez continncia e saiu.
Quando Arutha e o rapaz ficaram sozinhos, o Prncipe disse:
Certamente julgas que fui cruel contigo.
O rosto de Jimmy transpareceu surpresa.
No, Vossa Alteza. S achei um pouco estranho, isso. Mais que no
seja, devo-vos a minha vida.
Afligiu-me pensar que ficasses melindrado por teres sido retirado n-
ica famlia que conheceste. Jimmy encolheu os ombros para minimizar a
importncia do comentrio. Quanto a deveres-me a vida Recostou-se,
sorrindo com um dedo encostado face. Estamos quites, Escudeiro James,
pois no tivesses tu agido com celeridade na outra noite, a esta hora j no
tinha cabea.
Ambos sorriram e Jimmy disse:
Se estamos quites, para qu o ttulo?
Arutha relembrou a promessa ao Homem Recto.
Considera-o como uma forma de te manter debaixo de olho. Tens liber-
dade de movimentos, desde que cumpras os teus deveres de Escudeiro, no ent-
anto, se os clices de ouro desaparecerem da despensa, eu prprio te arrastarei
at s masmorras. Jimmy voltou a rir-se, mas a voz de Arutha ganhou um
tom mais triste. Alm disso, tambm temos a questo de algum que levou a
melhor sobre um assassino no telhado de um certo pisoeiro no incio desta se-
mana. Nunca me explicaste porque optaste vir trazer-me as informaes do
Noitib ao invs de as comunicares como te competia.
Jimmy olhou para Arutha, com um olhar muito mais maduro do que o seu
rosto jovem. Por fim, disse:
Na noite da vossa fuga de Krondor com a Princesa, fui confrontado nas
docas com uma companhia inteira de cavaleiros do Guy Negro que se inter-
punha entre mim e a liberdade. Atirastes-me a vossa espada antes de terdes a
certeza de que estveis em segurana. Enquanto estivemos enclausurados na
casa forte, ensinastes-me a manejar a espada. Sempre falastes comigo com a
mesma delicadeza com que falveis com os outros. Fez um compasso de
espera. Tratastes-me como amigo. Eu tive poucos amigos, Vossa Alteza.
116/506
Arutha indicou entender.
Tambm so poucos aqueles que considero verdadeiros amigos a
minha famlia, os magos Pug e Kulgan, o Padre Tully e o Gardan. A sua ex-
presso ganhou alguma ironia. O Laurie revelou-se mais do que um simples
corteso e talvez venha a comprovar ser meu amigo. Sou capaz at de ir to
longe ao ponto de considerar o pirata Amos Trask como amigo verdadeiro.
Pois bem, se o Amos pode ser amigo do Prncipe de Krondor, o que impede o
Jimmy Mozinhas de o ser?
Jimmy sorriu de orelha a orelha e os seus olhos pareceram ficar hmidos.
Sem dvida, o que o impede? engoliu em seco e voltou a colocar a
mscara. O que aconteceu ao Amos?
Arutha recostou-se.
Da ltima vez que o vi estava a roubar o navio do Rei. Jimmy deu
uma gargalhada. Desde ento que no temos notcias dele. O que eu daria
para ter aquele corta-gargantas esta noite a meu lado.
O sorriso de Jimmy desvaneceu-se.
Detesto trazer este assunto baila, mas o que faremos se nos deparar-
mos com outra daquelas malditas criaturas que no morrem?
O Nathan acha improvvel. Julga que s aconteceu porque a sacerdot-
isa invocou aquela coisa, trazendo-a de volta. Alm disso, no posso esperar
que os templos julguem oportuno agir. Somente aquele sacerdote da morte,
Julian, ofereceu a sua ajuda.
Bem vimos a ajuda que do aqueles que servem Lims-Kragma
acrescentou Jimmy com secura. Esperemos que o Padre Nathan tenha razo
naquilo que diz.
Arutha levantou-se.
Anda, vamos descansar o que pudermos pois a noite trar diligncias
sanguinrias.
A
o longo da noite, grupos de soldados vestidos com os trajes comuns de
mercenrios, tinham deambulado pelas ruas de Krondor, passando uns
pelos outros sem darem a entender que se conheciam, at que, trs horas depois
117/506
da meia-noite, mais de uma centena de homens encontrou-se no Papagaio
Arco-ris. Foram distribudos tabardos de uniformes de grandes sacas para que
os soldados voltassem a envergar as cores do Prncipe durante o ataque.
Jimmy entrou na companhia de dois homens vestidos com o traje simples
dos habitantes da floresta, membros da companhia de elite de Arutha de bate-
dores do exrcito, os Batedores Reais. O Batedor mais graduado fez
continncia.
Este jovem tem olhos de lince, Vossa Alteza. Percebeu por trs vezes
que os nossos homens estavam a ser seguidos at estalagem.
Quando Arutha olhou para eles com um ar curioso, Jimmy disse:
Dois deles eram mendigos que eu conhecia e foram fceis de intercept-
ar e afugentar, j o terceiro pode ser que s nos tenha seguido para ver o que
se passava. Seja como for, quando lhe bloquemos o caminho numa rua
subtilmente, garanto-vos afastou-se tomando uma direco diferente. At
pode no ter significado nada.
Mas tambm pode ter um significado relevante contraps Arutha.
No entanto, nada mais podemos fazer. Mesmo que os Noitibs saibam que es-
tamos a preparar algo, no sabem do que se trata. V isto disse para Jimmy,
apontando para um mapa na mesa sua frente. Este mapa foi-me dado pelo
arquitecto real. antigo, mas na sua opinio deve representar bastante fidedig-
namente a rede de esgotos.
Jimmy examinou-o por algum tempo.
Talvez fosse, h uma vintena de anos. Indicou um ponto no mapa e
depois outro. Aqui a parede ruiu e, embora os esgotos continuem a correr, a
passagem demasiado estreita para um homem. Aqui existe um tnel novo, es-
cavado por um curtidor que pretendia despachar os seus desperdcios de uma
forma mais rpida. Jimmy estudou o mapa um pouco mais, at que disse:
H por a tinta e pena ou carvo? Surgiu um pedao de carvo e o rapaz
desenhou marcas no mapa. O amigo Lucas tem uma passagem para os esgo-
tos na cave dele.
118/506
De trs do balco, o queixo do velho estalajadeiro caiu ao ouvir aquela
revelao.
O qu? Como sabes disso?
Jimmy fez uma careta.
Os telhados no so a nica Via dos Larpios. Desde aqui indicou o
mapa podem deslocar-se companhias de homens at estes dois pontos. As
sadas das caves do reduto dos Noitibs esto engenhosamente localizadas.
Cada sada sai num tnel que no tem ligao directa aos restantes. As portas
podem estar distanciadas poucos metros, mas so metros de paredes slidas de
tijolo e pedra, com quilmetros de esgotos tortuosos para percorrer para ir de
uma at outra. Ir de uma sada at outra capaz de demorar uma hora. Esta ter-
ceira que problemtica. Desemboca perto de um amplo patamar com uma
dzia de tneis por onde podem fugir, demasiados para se conseguir bloquear
todos.
Gardan, que estava a olhar por cima do ombro do rapaz, disse:
O que significa que o ataque tem de ser coordenado. Jimmy, consegue-
se ouvir se algum est a passar por uma das portas e estivermos na outra?
Ao que Jimmy respondeu:
Acho que sim. Se conseguirem fazer algum chegar at ao topo das es-
cadas, de certeza. Em especial a esta hora da noite. Ficariam admirados com os
rudos que chegam das ruas durante o dia, ento noite
Arutha dirigiu-se aos dois Batedores:
A partir deste mapa conseguem encontrar estes dois pontos? Os dois
responderam afirmativamente. Ainda bem. Cada um de vs ir guiar um ter-
o dos homens at uma dessas duas entradas. O outro tero ir comigo e com o
Gardan. O Jimmy ser o nosso guia. Posicionam os homens, mas no entram
na cave desse edifcio, a menos que vos descubram ou se ouvirem o nosso
grupo a atacar os que se encontrem l dentro. Nessa altura, avancem a toda a
brida. Gardan, os que ficam na rua devem posicionar-se. Esto instrudos?
Gardan disse:
119/506
Foram todos instrudos. Ao primeiro indcio de sarilhos, no permitiro
que ningum saia desse edifcio a menos que envergue o vosso tabardo e seja
reconhecido. Tenho trinta arqueiros posicionados nos telhados de todos os la-
dos para desencorajar aqueles que procurem uma forma rpida de sarem dali.
Um arauto com uma trombeta far soar o alarme e nessa altura sairo do pal-
cio duas companhias de cavalaria. No demoraro mais do que cinco minutos a
chegarem junto de ns. Tm ordens para derrubar todos os que se encontrarem
na rua e que no pertenam nossa companhia.
Arutha vestiu um tabardo, atirando um a Jimmy e outro a Laurie. Depois
de estarem todos trajados com o roxo e preto do Prncipe, Arutha disse:
Est na hora.
Os Batedores guiaram os dois primeiros grupos at cave sob a es-
talagem. Depois, foi a vez de Jimmy guiar o grupo do Prncipe. Levou-os at
passagem por trs da pipa falsa na parede, conduzindo-os pelas escadas es-
treitas at aos esgotos. O fedor levou alguns soldados a arquejar e a soltarem
palavres em voz baixa, mas bastou uma nica palavra de Gardan e a ordem
voltou s fileiras. Acenderam vrias lanternas com portada. Jimmy gesticulou,
indicando que deviam formar uma nica fila e levou os assaltantes do Prncipe
em direco ao Bairro dos Mercadores da cidade.
Aps quase meia hora de caminho, passando por canais que se deslocavam
devagar levando desperdcios e lixo rumo ao porto, aproximaram-se do amplo
patamar. Arutha deu ordens para que fechassem as portadas das lanternas.
Jimmy avanou. O Prncipe tentou seguir-lhe os movimentos, ficando ad-
mirado pois a escurido parecia engoli-lo. Arutha esforou-se por ouvi-lo, mas
Jimmy no fazia barulho algum. Para os soldados que aguardavam, o mais es-
tranho acerca do esgoto era a quietude, quebrada somente pelo som da gua
lenta a chapinhar. Todos os soldados tinham tido o cuidado de abafar as ar-
maduras e armas para no alertarem um possvel vigia dos Noitibs.
Jimmy regressou pouco depois, gesticulando para que ficasse um nico
guarda ao fundo das escadas que davam para o edifcio. Com a boca junto ou
ouvido de Arutha, segredou:
120/506
No conseguireis que um dos vossos homens se aproxime sem que o
sentinela faa soar o alarme. S eu tenho hipteses de o conseguir. Venham de-
pressa assim que ouvirem o incio da escaramua.
Jimmy tirou o punhal da bota e esgueirou-se. De sbito, ouviu-se um grun-
hido de dor e Arutha e os homens partiram, pondo de lado os cuidados para no
fazerem barulho. O Prncipe foi o primeiro a chegar junto do rapaz, que se de-
batia com um guarda possante. O jovem surgira por trs do homem, saltando e
agarrando-o pelo pescoo, no entanto, s conseguira feri-lo com o punhal que
jazia agora nas pedras do cho. O homem estava praticamente azul por estar a
ser sufocado, no entanto, tentava esmagar Jimmy contra a parede. Arutha deu a
luta por terminada com um nico golpe de espada e o homem deslizou silen-
ciosamente at ao cho. Jimmy largou-o, esboando um tmido sorriso. Fora
bastante sovado. Arutha sussurrou ao rapaz:
Fica aqui indicando aos homens que o seguissem.
Ignorando a promessa a Volney de aguardar enquanto Gardan conduzia o
assalto, Arutha subiu as escadas em silncio. Parou em frente de uma porta de
madeira com um nico ferrolho corredio, encostou o ouvido e escutou. As
vozes abafadas que ouviu do outro lado levaram-no a levantar a mo, advert-
indo os seus homens. Gardan e os restantes abrandaram o passo.
Arutha fez deslizar o ferrolho com cuidado, empurrando a porta devagar.
Espreitou para uma grande cave bem iluminada. Em redor de trs mesas estava
cerca de uma dzia de homens armados. Vrios estavam a limpar armas e ar-
maduras. O cenrio fazia lembrar uma sala de convvio de soldados e no uma
simples cave. O que Arutha considerou mais incrvel foi o facto daquela cave
estar situada debaixo do bordel mais sumptuosamente apetrechado e de maior
sucesso da cidade, a Casa dos Salgueiros, frequentada pelos mercadores mais
abastados, bem como por uma grande parte da pequena nobreza de Krondor.
Arutha compreendia perfeitamente como tinham os Noitibs conseguido tantas
informaes acerca do palcio e das suas prprias idas e vindas. Eram muitos
os cortesos que haveriam de gabar-se do conhecimento de um ou outro se-
gredo como forma de impressionar a sua meretriz. Bastava algum do palcio
121/506
ter feito uma referncia fortuita quanto ao facto de Gardan ter planeado ir ter
com o Prncipe ao porto oriental para que o assassino ficasse a conhecer o per-
curso de Arutha naquela noite no incio da semana.
Bruscamente, surgiu uma figura no campo de viso de Arutha que levou o
Prncipe a suster a respirao. Um guerreiro moredhel aproximou-se de um
homem que estava sentado a olear um sabre e falou-lhe em voz baixa. O
homem acenava a cabea enquanto o Irmo das Trevas prosseguia. De sbito,
girou sobre si prprio. Apontou directamente para a porta e abriu a boca para
falar, Arutha no hesitou. Gritou: Agora! e entrou, investindo.
A cave irrompeu num tumulto de aco. Aqueles que, momentos antes, es-
tavam ociosamente sentados, pegavam agora em armas e respondiam ao
ataque. Outros saam apressados por portas que levavam ao bordel acima ou a
outras partes do esgoto, mais abaixo. De cima, os gritos e berros indiciavam
clientes alarmados pelos assassinos em fuga. Aqueles que tentavam escapar
pelas sadas dos esgotos eram rapidamente rechaados nas escadas e obrigados
a entrar novamente na cave pelas outras unidades da fora invasora de Arutha.
Arutha esquivou-se a um golpe pelo guerreiro moredhel e saltou para a es-
querda enquanto soldados abriam caminho at ao centro da diviso, separando
o Prncipe do Irmo das Trevas. Os poucos assassinos que se mantiveram
firmes atacaram os homens de Arutha com uma indiferena absoluta pelas suas
prprias vidas, forando os soldados a mat-los. O moredhel constitua a nica
excepo pois parecia enfurecido na sua tentativa de alcanar o Prncipe.
Arutha gritou:
Prendam-no com vida!
No tardou que o moredhel fosse o nico Noitib presente, sendo encur-
ralado contra a parede e detido. Arutha aproximou-se dele. O elfo negro fixou
o olhar no Prncipe, evidenciando um dio puro no rosto. Deixou que o de-
sarmassem vendo Arutha tambm meter a espada na bainha. Nunca antes
Arutha estivera to perto de um moredhel vivo. O parentesco que os ligava aos
elfos era inquestionvel, embora o cabelo e os olhos dos elfos fossem mais
claros. Como Martin referira mais do que uma vez, os moredhel eram uma raa
122/506
de grande beleza, ainda que de alma sombria. Foi ento que, quando um
soldado se inclinou para verificar se o moredhel trazia armas na bota, a criatura
deu uma joelhada no rosto do guarda, empurrou o outro e saltou para Arutha.
Arutha mal teve tempo de se esquivar s mos que se estendiam para a sua
cara. Desviou-se para a esquerda e viu o moredhel a ficar hirto quando a es-
pada de Laurie lhe acertou no peito. Mesmo caindo ao cho, num derradeiro
espasmo o moredhel esticou-se e tentou arranhar a perna de Arutha. Laurie
pontapeou as mos da criatura, desviando o dbil movimento.
Atentai nas unhas. Vi que brilhavam quando ele permitiu que o de-
sarmssemos referiu o cantador.
Arutha agarrou no pulso e inspeccionou atentamente a mo do moredhel.
Cuidado com a maneira como lhe pegais advertiu Laurie. Arutha re-
parou nas nfimas agulhas cravadas nas unhas do Irmo das Trevas, todas com
pintas escuras nas extremidades. Laurie disse: um truque antigo das mere-
trizes, embora s aquelas com algum ouro e um amigo cirurgio consigam
faz-lo. No caso de algum homem tentar sair sem pagar ou se tiver propenso
para espancar as suas prostitutas, basta um arranho para que esse homem
deixe de ser um problema.
Arutha olhou para o cantador.
Estou em dvida para convosco.
Que Banath nos proteja!
Arutha e Gardan viraram-se e viram que Jimmy se aproximara de um
homem tombado, louro e bem vestido. Olhava espantado para o assassino
morto.
Dourado disse em voz baixa.
Conhecias este homem? perguntou Arutha.
Era Mofador respondeu Jimmy. Nunca na vida desconfiaria dele.
No restou nenhum vivo? questionou o Prncipe, furibundo, pois
tinha dado ordens para que fosse capturado o maior nmero possvel de
inimigos.
Gardan, que tinha estado a ser posto ao corrente pelos seus homens, disse:
123/506
Vossa Alteza, encontravam-se trinta e cinco assassinos nesta cave e nos
quartos l em cima. Todos lutaram de tal forma que no deram alternativa aos
nossos homens seno mat-los ou ento uns matavam outros e depois
lanavam-se sobre as prprias armas. Gardan mostrou algo ao Prncipe.
Todos usavam isto, Vossa Alteza. Tinha na mo um falco bano numa cor-
rente de ouro.
De sbito, fez-se silncio, no porque os homens tivessem parado de se
movimentar, antes como se tivessem ouvido algo e todos tivessem parado de
imediato para ouvir. Porm, no se ouviu nada. Deu-se um inusitado som
amortecido, como se uma presena pesada e opressiva tivesse penetrado
naquele espao e uma entidade sobrenatural tivesse descido sobre Arutha e os
seus homens por um breve instante. Foi ento que a cave ficou gelada. Arutha
sentiu os plos da nuca eriados, sendo invadido por um temor primitivo. Algo
estranhssimo penetrara na cave, um mal invisvel, porm, palpvel. Quando
Arutha se virou para dizer algo a Gardan e aos restantes, um soldado gritou:
Vossa Alteza, creio que este est vivo. Mexeu-se! Parecia ansioso
por agradar ao seu Prncipe. Logo, um outro soldado disse:
Este tambm se mexeu! Arutha viu os dois soldados inclinarem-se
sobre os assassinos tombados.
Todos os que se encontravam na cave arquejaram horrorizados quando um
dos cadveres se mexeu, lanando a mo para cima e agarrando o soldado
ajoelhado pelo pescoo. O cadver sentou-se, forando o soldado a erguer-se.
Pela cave, ecoou o terrvel estalo hmido da garganta do soldado a ser es-
magada. O outro cadver ps-se em p de um salto, enterrando os dentes no
pescoo do segundo guarda e rasgando-lhe a garganta enquanto Arutha e os
seus homens permaneciam petrificados num silncio horrorizado. O primeiro
assassino morto atirou o soldado estrangulado para o cho e virou-se. Fixando
os olhos leitosos no Prncipe, o homem morto sorriu. Como se surgisse de
muito longe, ouviu-se uma voz da goela aberta:
124/506
Voltamos a encontrar-nos, Senhor do Ocidente. Pois ser agora que os
meus servos vos tero, j que no trouxestes os sacerdotes metedios. Erguei-
vos! Erguei-vos, meus filhos! Erguei-vos para matar!
Por toda a cave, cadveres comearam a estremecer e a mexer-se, en-
quanto os soldados exclamavam e dirigiam preces a Tith, o deus dos soldados.
Um deles, de pensamento rpido, decepou a cabea do segundo cadver
quando comeou a erguer-se. O corpo sem cabea estremeceu e tombou para
logo comear a erguer-se uma vez mais enquanto a cabea rebolava e voci-
ferava imprecaes mudas. Como marionetas grotescas manipuladas por um
bonecreiro louco, os corpos ergueram-se, entre saces e espasmos. Jimmy, com
uma voz quase tremente, disse:
Talvez tivesse sido melhor termos aguardado pela vontade dos templos.
Gardan gritou:
Protejam o Prncipe! e logo saltaram homens para cima dos
cadveres animados. Como algozes enlouquecidos num redil de gado, os solda-
dos comearam a golpear em todas as direces. O sangue salpicava as paredes
e todos os que se encontravam presentes, mas os corpos no paravam de se
erguer.
Os soldados escorregavam no sangue e eram dominados por aquelas mos
frias e viscosas que prendiam braos e pernas. Alguns conseguiam emitir gritos
sufocados quando dedos mortos lhes apertavam a garganta ou quando dentes
lhes mordiam a carne com fora.
Os soldados do Prncipe de Krondor esquartejavam e golpeavam, lanando
membros pelo ar, mas as mos e os braos tombavam pesadamente no cho,
contorcendo-se como peixes a sangrar fora de gua. Arutha sentiu que lhe
puxavam a perna e, ao olhar para baixo, viu uma mo decepada agarrada ao seu
tornozelo. Um pontap violento enviou a mo pelo ar, batendo na parede
oposta. O Prncipe gritou:
Saiam e mantenham as portas fechadas!
Os soldados praguejavam enquanto abriam caminho por meio de golpes e
pontaps atravs do sangue e de carne transformada em polpa. Muitos deles,
125/506
calejados veteranos, estavam prestes a entrar em pnico. Nada na vida deles os
preparara para o horror que enfrentavam naquela cave. Sempre que abatiam um
corpo, este voltava a tentar erguer-se a todo o custo. Sempre que um camarada
sucumbia, mantinha-se no cho.
Arutha conduziu-os at porta que levava ao piso de cima, a sada mais
perto. Jimmy e Laurie seguiram-no. Arutha deteve-se para decepar outro corpo
que se erguia e Jimmy passou pelo Prncipe a correr, alcanando a porta
primeiro e praguejando ao olhar para cima. Aos tropees pela escada vinha o
cadver de uma bela mulher que envergava um difano vestido comprido,
rasgado a meio e com uma mancha de sangue na cintura a alastrar-se. Os seus
olhos brancos e inexpressivos fixaram Arutha ao fundo das escadas e ela guin-
chou, deliciada. Jimmy esquivou-se a um golpe desajeitado, levando o ombro
ao estmago ensanguentado da mulher e gritando:
Cuidado com as escadas! Ambos tombaram e o rapaz foi o primeiro
a levantar-se, passando por ela atabalhoadamente.
Ao voltar o olhar para a cave, Arutha viu os seus homens a serem der-
rubados. Gardan e vrios soldados tinham alcanado a segurana das portas
mais distantes e tentavam fech-las, enquanto os que tinham ficado para trs e
tentavam alcan-los desesperadamente estavam a ser puxados. Uns quantos
valorosos empurravam as portas para as manter fechadas a partir de dentro, ig-
norando a evidente sentena de morte. O cho era um mar de sangue e entran-
has, hmido e traioeiro, levando muitos soldados a escorregar e cair, para no
mais se levantarem. Partes decepadas de corpos pareciam voltar a unir-se e os
cadveres erguiam-se outra vez. Recordando a criatura no palcio e como gan-
hara fora com o tempo, Arutha bradou:
Tranquem as portas!
Laurie saltou escada acima e golpeou a meretriz sorridente que de novo se
erguera. A cabea loura passou a rebolar por Arutha que subia as escadas a cor-
rer depois de Jimmy e do cantador.
Chegando ao piso trreo da Casa dos Salgueiros, Arutha e os companheir-
os foram recebidos pela viso de soldados a debaterem-se com mais corpos
126/506
animados. As companhias de cavalaria tinham chegado, desimpedindo as ruas
e entrado no edifcio. Contudo, tambm eles, como os que tinham atacado l
em baixo, no estavam preparados para lutar com adversrios defuntos. Na
parte exterior da porta principal, vrios cadveres, empalados por dezenas de
flechas, tentavam erguer-se. De cada vez que algum tentava levantar-se, surgia
uma salva de setas vindas da escurido, que voltava a derrub-los.
Jimmy olhou em redor e saltou para cima de uma mesa. Com um pulo
digno de acrobata, saltou por cima de um guarda que estava a ser estrangulado
por um Noitib defunto, agarrando-se a uma decorao parietal. A tapearia
aguentou o seu peso por um momento, at que a sala foi invadida pelo som de
tecido a rasgar, desprendendo-se das fixaes no alto. Metros de tecido delic-
ado caram em torno de Jimmy que se desenredou num pice. Agarrou na
maior quantidade de tecido que conseguiu e arrastou a tapearia at grande
lareira no salo principal do bordel. Largou-a no lume, comeando de seguida a
tombar tudo o que pudesse arder. Em poucos minutos, as labaredas comeavam
a espalhar-se pela sala.
Arutha empurrou um corpo e arrancou outra tapearia, que atirou a Laurie.
O trovador baixou-se quando um assassino falecido se precipitou para ele, en-
rolando o cadver no tecido. Fazendo a criatura morta girar, Laurie envolveu-a
no tecido e, com um pontap, mandou-a aos tropees para onde Jimmy se en-
contrava. Jimmy saltou para o lado, deixando que a criatura presa no tecido
tropeasse nas chamas que depressa alastravam e passou-lhe uma rasteira. O
homem falecido caiu nas chamas e comeou a guinchar de raiva.
O calor na sala estava a tornar-se insuportvel, tal como o fumo sufocante.
Laurie correu para a porta, detendo-se na soleira.
O Prncipe! gritou para os arqueiros em cima dos edifcios circund-
antes. O Prncipe vai sair!
Depressa! ouviu-se o grito em resposta no preciso momento em que
uma seta derrubou um cadver que se erguia a escassos metros de Laurie.
Arutha e Jimmy saram pela porta iluminada pelo fogo, seguidos por al-
guns soldados a tossir. Arutha gritou:
127/506
A mim!
De imediato, uma dzia de guardas precipitou-se pela rua, passando por
palafreneiros trazidos para tomarem conta das montadas da cavalaria. O fedor a
sangue e corpos carbonizados e o calor vindo do fogo estavam a levar os
cavalos a puxar as rdeas enquanto os palafreneiros se afastavam com eles.
Quando os guardas chegaram junto de Arutha, pegaram em cadveres
cravejados de setas e atiraram-nos pelas janelas para o fogo. A noite foi inva-
dida pelos guinchos dos cadveres que ardiam.
Um Noitib defunto saiu aos tropees pela porta, com o flanco esquerdo
em chamas e de braos estendidos como se quisesse abraar Arutha. Dois
soldados agarraram-no e atiraram-no de volta pela porta e para o fogo, indifer-
entes s queimaduras que sofreram ao faz-lo.
Arutha afastou-se da porta ao mesmo tempo que os seus soldados neg-
avam a sada aos cadveres que procuravam fugir ao inferno. Atravessou a rua
enquanto as chamas engoliam o bordel mais exclusivo da cidade. Dirigiu-se a
um soldado, dizendo:
Enviai recado aos que se encontram nos esgotos para que nada saia da
cave. O soldado fez continncia e partiu a correr.
No tardou que a casa se tornasse numa torre de chamas, iluminando a
rea circundante como se fosse dia. Os edifcios vizinhos comearam a cuspir
os habitantes para a rua pois o fogo ameaava propagar-se ao quarteiro.
Arutha deu ordens para que os soldados formassem filas de baldes e encharcas-
sem os edifcios de ambos os lados da Casa dos Salgueiros.
Ainda no passara meia hora desde o incio do incndio quando se ouviu
um grande estrondo e uma exploso de fumo a espalhar-se indicando que o
piso principal cedera e o edifcio rura. Laurie disse:
Fica resolvido o problema daquelas criaturas na cave.
O rosto de Arutha ganhou um semblante carregado ao constatar:
Alguns bons homens no conseguiram sair l de baixo.
Jimmy tinha estado petrificado com a viso, de rosto manchado de fuligem
e sangue. Arutha pousou a mo no ombro do rapaz.
128/506
Estiveste altura, uma vez mais.
Jimmy s conseguiu acenar com a cabea. Foi Laurie que falou:
Preciso de uma bebida forte. Deuses, jamais conseguirei tirar aquele
fedor do nariz.
Arutha disse:
Regressemos ao palcio. O trabalho desta noite est feito.
129/506
6
RECEPO
J
immy puxou o colarinho.
O Mestre-de-cerimnias, Brian deLacy bateu no cho da sala de
audincias com o basto e o rapaz levantou os olhos, olhando em frente. Com
idades compreendidas entre os catorze e os dezoito anos, os escudeiros da corte
de Arutha estavam a receber instrues quanto aos deveres que lhes cabiam
realizar durante a celebrao iminente do casamento de Anita e Arutha. O
idoso Mestre, um homem que falava devagar, impecavelmente vestido, disse:
Escudeiro James, se no conseguis manter-vos quieto, teremos de vos
atribuir um dever um pouco mais activo, como, digamos, levar recados entre o
palcio e os aboletamentos mais afastados da cidade. Ouviu-se um res-
moneio quase imperceptvel pois os nobres de visita estavam sempre a enviar
recados inconsequentes de um lado para o outro e os aboletamentos exteriores,
onde muitos deles iam ficar instalados, podiam ficar a mais de um quilmetro
do palcio. Tal funo implicava correr sem parar para trs e para a frente ao
longo de dez horas dirias. O Mestre deLacy virou-se para o autor do lamento e
disse:
Escudeiro Paul, talvez seja vosso desejo acompanhar o Escudeiro
James?
No ouvindo qualquer resposta, prosseguiu:
Muito bem. Aqueles que aguardam parentes que venham assistir cel-
ebrao ficam j a saber que ser solicitado a todos que executem tais funes
vez. Perante esse anncio, todos os rapazes resmonearam, praguejaram e
arrastaram os ps. Uma vez mais, o basto bateu com fora no cho de
madeira. Ainda no sois duques, condes e bares! Um ou dois dias de ser-
vio no vos mataro. No entanto, sero tantas as pessoas no palcio que os
serviais, porteiros e pajens no conseguiro cumprir todas as exigncias.
Outro dos novos rapazes, o Escudeiro Locklear, filho mais novo do Baro
do Termo da Terra, interrogou:
Senhor, qual de ns ir estar presente no casamento?
A seu tempo, rapaz. Todos iro acompanhar convidados aos seus
lugares no grande salo e no salo de banquetes. Durante a cerimnia, ficaro
todos respeitosamente ao fundo do grande salo, por isso podero ver a
cerimnia.
Um pajem entrou a correr e entregou ao Mestre um bilhete, saindo
pressa sem esperar pela resposta. O Mestre deLacy leu o bilhete, dizendo de
seguida:
Tenho de me despachar para a recepo ao Rei. J sabem todos onde
devem estar hoje. Voltamos a encontrar-nos aqui quando o Rei e Sua Alteza es-
tiverem reunidos em conselho esta tarde. Quem se atrasar ter um dia adicional
de servio a levar recados aos aboletamentos exteriores. tudo, por agora.
Ao afastar-se, ouviu-se resmonear: Tanto para fazer e to pouco tempo.
Os rapazes comearam a dispersar-se, porm, quando Jimmy comeou a
afastar-se, uma voz atrs dele bradou:
Tu a, novato!
Jimmy virou-se, tal como dois outros rapazes perto dele, mas quem falara
tinha os olhos fixos nele. Jimmy aguardou, ciente daquilo que o esperava. O
seu lugar na ordem de escudeiros estava prestes a ser determinado.
Como Jimmy no se mexeu, Locklear, que tambm parara, apontou para si
prprio e deu um passo hesitante na direco do orador. Este, um rapaz alto e
ossudo de dezasseis ou dezassete anos, retrucou:
No s tu, rapaz. Estou a falar com aquele tipo. Apontou para
Jimmy.
O rapaz que falara trajava o uniforme castanho e verde dos escudeiros da
casa, mas apresentava um corte mais perfeito do que os uniformes de grande
parte dos outros rapazes; era notrio de que dispunha de fundos para mandar
fazer o uniforme medida. cintura, via-se uma adaga com o cabo com jias
incrustadas as botas estavam to polidas que brilhavam como metal luzidio.
Tinha o cabelo cor de palha cortado com preciso. Sabendo que se tratava do
rufia de servio, Jimmy revirou os olhos e suspirou. O seu uniforme no lhe
131/506
assentava bem, as botas magoavam-no e o flanco ainda estava a sarar e
provocava-lhe uma comicho constante. Para comear, no estava de bom hu-
mor. O melhor acabar depressa com o assunto, pensou.
Jimmy avanou devagar para o rapaz mais velho, chamado Jerome. Sabia
que o pai de Jerome era o Escudeiro de Ludland, um burgo na costa a norte de
Krondor, ttulo de pouca relevncia mas que granjeava riqueza ao portador.
Quando Jimmy parou defronte dele, disse:
Sim?
Com um sorriso de desprezo, Jerome disse:
No nutro grande simpatia por ti, camarada.
Aos poucos, Jimmy esboou um sorriso, dando um soco repentino no es-
tmago de Jerome. O rapaz mais alto dobrou-se e caiu ao cho. Contorceu-se
por alguns instantes antes de se levantar, rabujando.
Mas porque comeou a dizer, interrompendo-se ao ver-se con-
frontado com a viso de Jimmy sua frente, de adaga na mo. Jerome levou a
mo ao cinto para desembainhar a sua arma, no a encontrando. Olhou para
baixo e para todos os lados, em desespero.
Julgo que disto que ests procura disse Jimmy animadamente,
mostrando a adaga e revelando o cabo com jias. Jerome arregalou os olhos.
Jimmy atirou a adaga com um piparote e a lmina ficou a estremecer no cho
entre as botas de Jerome. No me chamo camarada. Chamo-me Escudeiro
James, Escudeiro do Prncipe Arutha.
Jimmy saiu do salo sem delongas. Percorridos alguns metros, o rapaz
chamado Locklear alcanou-o e ps-se a caminhar a seu lado.
Aquilo que foi, Escudeiro James disse o outro rapaz recm-
chegado. O Jerome est a fazer os novatos passarem um mau bocado.
Jimmy parou, sem disposio para aquela conversa.
Isso acontece porque vocs deixam, rapaz. Locklear recuou e
comeou a balbuciar uma desculpa. Jimmy levantou a mo. Espera l. No
tenho intenes de ser brusco contigo. Tenho mais em que pensar. Olha, Lock-
lear, no ?
132/506
Os meus amigos chamam-me Locky.
Jimmy atentou no rapaz. Era um rapaz baixinho, ainda lembrando mais o
beb que fora do que o homem em que se iria tornar. Tinha olhos grandes e
azuis num rosto moreno e um cabelo castanho de onde surgiam madeixas
douradas. Jimmy sabia que ainda h poucas semanas o rapaz brincava na areia
com os rapazes do povo, na praia junto ao castelo rstico do pai.
Locky disse Jimmy , quando aquele parvalho comear a
apoquentar-te, d-lhe um pontap nas partes baixas. Com isso fica logo arru-
mado. Olha, agora no posso falar contigo. Tenho de ir receber o Rei.
Jimmy afastou-se a passo rpido, deixando para trs um rapaz pasmado.
J
immy no parava quieto, odiando o colarinho demasiado apertado da sua
nova tnica. Ao menos, Jerome servira para lhe mostrar que no tinha de
suportar um corte deficiente. Assim que pde, esgueirara-se do palcio por al-
gumas horas e visitara os trs esconderijos que possua espalhados pela cidade.
A, tinha escondido ouro suficiente para mandar fazer uma dzia de farpelas.
Ser nobre tinha inconvenientes que jamais lhe passariam pela cabea.
O que se passa contigo, rapaz?
Jimmy olhou para cima e viu o olhar minucioso de um idoso alto de ca-
belo grisalho escuro. Examinou Jimmy com um olhar experiente e Jimmy
reconheceu-o como o Mestre de Armas Fannon, um dos velhos companheiros
de Arutha originrios de Crydee. Chegara por mar na mar da tarde anterior.
este colarinho enorme, Mestre de Armas. E estas botas novas
mordem-me.
Fannon acenou a cabea.
Bom, temos de manter as aparncias, independentemente de nos sentir-
mos desconfortveis. Pois bem, o Prncipe est a chegar.
Arutha saiu das grandes portas do palcio, parando no centro da multido
reunida para receber o Rei. Uma escadaria com enormes degraus levava
praa da parada. Para l dessa praa, para l dos enormes portes de ferro, o
amplo terreiro da cidade fora esvaziado das barracas de vendedores ambu-
lantes. Soldados krondorianos formavam filas que se estendiam ao longo da
133/506
estrada da cidade at ao palcio e, atrs deles, encontravam-se os cidados
desejosos de avistar o Rei. Tinha chegado a informao de que a coluna de
Lyam fora avistada a aproximar-se da cidade somente uma hora atrs, ainda
que os cidados tivessem comeado a juntar-se antes do sol raiar.
Vivas entusiasmados anunciaram a aproximao do Rei e Lyam foi o
primeiro a avistar-se, sentado em cima de um grande alazo e com Gardan, o
comandante da cidade, a cavalgar a seu lado. Atrs deles vinha Martin e os
nobres do Reino Oriental que vinham assistir cerimnia, uma companhia da
Guarda Real de Lyam e duas carruagens sumptuosamente decoradas. Seguiam-
se os lanceiros de Arutha, com a caravana das mercadorias em ltimo lugar.
Quando Lyam puxou as rdeas em frente da escadaria, soaram as
trombetas. Acorreram palafreneiros a segurar o cavalo do Rei, enquanto Arutha
descia os degraus pressa para ir ao encontro do irmo. Segundo a tradio, s
o Rei estava acima do Prncipe de Krondor, o que significava que o Prncipe,
de todos os nobres do Reino, era aquele que se lhe podia dirigir com menor de-
ferncia. Assim, naquele momento, olvidaram todo e qualquer protocolo, e os
dois irmos cumprimentaram-se com um abrao. Logo a seguir a Lyam, o
primeiro a desmontar foi Martin e logo os trs voltaram a juntar-se.
Jimmy ficou a ver Lyam a apresentar os companheiros de viagem en-
quanto as duas carruagens avanavam at escadaria. As portas da primeira
carruagem abriram-se e o Escudeiro esticou o pescoo para ver. Desceu uma
mulher assombrosa e Jimmy fez um aceno com a cabea, um gesto de
aprovao tcito. Tendo em conta a forma como cumprimentou Arutha, Jimmy
imaginou que se trataria da Princesa Carline. Jimmy olhou de relance para
onde Laurie estava e viu o cantador a aguardar com uma expresso de adorao
evidente no rosto. Jimmy confirmou para si: sim, aquela era Carline. Atrs dela
surgiu um nobre idoso, que Jimmy acreditava tratar-se de Lorde Caldric,
Duque de Rillanon.
A porta da segunda carruagem abriu-se para dela sair uma mulher mais
velha. Logo a seguir surgiu uma silhueta familiar e Jimmy sorriu. Sentiu um li-
geiro rubor ao avistar a Princesa Anita, j que outrora acalentara por ela uma
134/506
grande paixoneta. A mulher mais velha seria a Princesa Alicia, sua me. En-
quanto Arutha as cumprimentava, Jimmy recordou-se do tempo em que Anita,
Arutha e ele tinham vivido na clandestinidade e o rapaz sorriu sem se
aperceber.
O que que te deu, Escudeiro?
Jimmy voltou a olhar para o Mestre de Armas Fannon. Disfarando a agit-
ao que sentia, disse:
As botas, senhor.
Fannon retorquiu:
Compreendo, rapaz, mas tens de aprender a suportar uma certa dose de
desconforto. No querendo desrespeitar os teus mestres, mas ests pouco pre-
parado para as funes de escudeiro.
Jimmy anuiu, voltando a olhar para Anita.
Sou novo nestas coisas, senhor. No ms passado era ladro.
Fannon ficou boquiaberto. Passado pouco tempo, Jimmy sentiu um grande
prazer ao dar uma cotovelada delicada nas costelas do homem, dizendo:
O Rei est a vir para c.
Fannon depressa olhou em frente, anos de experincia militar a vencerem
qualquer outra distraco. Lyam aproximou-se com Arutha a seu lado. Martin e
Carline e os restantes seguiam atrs, em conformidade com a respectiva
posio social. Brian deLacy apresentava os membros da corte de Arutha ao
Rei, enquanto Lyam ignorava amide o protocolo dando fortes apertos de mo,
chegando at a abraar vrias pessoas que aguardavam ser-lhe apresentadas.
Muitos dos senhores do ocidente eram homens que tinham servido ao lado de
Lyam sob o comando de seu pai no decorrer da Guerra da Brecha, homens que
no via desde a coroao. O Conde Volney pareceu envergonhado quando
Lyam pousou a mo no seu ombro, dizendo:
Bom trabalho, Volney. Mantivestes o Reino Ocidental em boas con-
dies neste ltimo ano. Estas familiaridades excessivas afligiram vrios
nobres, mas a multido adorou-as, dando vivas ruidosas sempre que Lyam agia
como um homem a cumprimentar velhos amigos e no como Rei.
135/506
Quando o Rei chegou junto de Fannon, segurou no velho combatente
pelos ombros quando comeava a fazer uma vnia.
No disse Lyam num tom audvel somente a Fannon, Jimmy e
Arutha. Vs, no, meu velho mestre. Lyam submergiu o Mestre de
Armas de Crydee num abrao apertado, para depois dizer a rir-se: Pois bem,
Mestre Fannon, como se encontra a minha terra? Como se encontra Crydee?
Bem, Majestade, encontra-se bem. Jimmy reparou num ligeiro
brilho hmido nos olhos do homem. Foi a vez de Arutha falar:
Este jovem biltre o membro mais recente da minha corte, Majestade.
Permiti que vos apresente o Escudeiro James de Krondor. O Mestre deLacy
revirou os olhos para o cu perante a usurpao das suas funes.
Jimmy fez uma vnia como tinha aprendido. Lyam agraciou o rapaz com
um largo sorriso.
De vs, j ouvi falar, Jimmy Mozinhas disse, ao dar um passo ao
lado. De sbito, Lyam parou. melhor ver se tenho todos os meus per-
tences. Comeou a passar as mos pelo corpo de forma aparatosa enquanto
Jimmy corava profusamente. No instante em que estava prestes a alcanar o
auge do constrangimento, Jimmy viu Lyam olh-lo de relance, piscando-lhe o
olho. Jimmy riu-se com os restantes.
Foi ento que, ao virar-se, Jimmy deparou com os olhos mais azuis que al-
guma vez vira ao mesmo tempo que ouvia uma voz feminina a dizer:
No permitais que Lyam vos atormente, Jimmy. Sempre gostou de im-
plicar. Jimmy comeou a balbuciar, tendo sido apanhado de surpresa logo a
seguir ao gracejo do Rei, executando de seguida uma vnia desajeitada.
Que bom ver-te outra vez, Jimmy disse Martin, dando-lhe um aperto
de mo. Foste muitas vezes tema de conversa e muitas vezes nos pergunt-
mos como estarias.
Apresentou o rapaz irm. A Princesa Carline fez um aceno com a cabea
a Jimmy, dizendo:
Os meus irmos e a Princesa Anita falaram muito bem a vosso respeito.
Fico feliz por enfim vos conhecer. Afastaram-se.
136/506
Jimmy seguiu-os com o olhar, avassalado pelos comentrios.
H um ano que ela tem esse efeito em mim ouviu-se uma voz de trs
e Jimmy virou-se reparando que Laurie corria para acompanhar o squito real a
dirigir-se entrada do palcio. O cantador levou a mo testa fazendo con-
tinncia ao rapaz e correndo para a multido, tendo confundido o espanto de
Jimmy face aos comentrios de Carline e Martin e julgando-o assombrado pela
beleza da Princesa.
Jimmy voltou a dar ateno aos nobres que iam passando e o seu rosto
abriu-se num enorme sorriso.
Ol, Jimmy cumprimentou Anita, estando agora mesmo sua frente.
Jimmy fez uma vnia.
Ol, Princesa.
Anita devolveu o sorriso e disse:
Minha me, meu senhor Caldric, permiti que vos apresente um velho
amigo, Jimmy. Observou a tnica. Pelo que vejo, agora escudeiro.
Jimmy voltou a fazer uma vnia dirigida Princesa Alicia e ao Duque de
Rillanon. A me de Anita estendeu a mo e Jimmy pegou-lhe desajeitada-
mente. Tenho querido agradecer-vos, meu jovem, pois constou-me que aux-
iliastes a minha filha afirmou Alicia.
Jimmy sentiu que olhavam para ele e corou. Dentro de si, no encontrou o
mnimo vestgio da fanfarronice que o amparara grande parte da sua curta vida.
No podia fazer mais do que ficar ali desajeitadamente, ao passo que Anita
disse:
Mais tarde, far-vos-emos uma visita. Anita, a me e Caldric
avanaram. Jimmy permaneceu num silncio pasmado.
No foram feitas mais apresentaes enquanto os restantes nobres do
Reino desfilavam em direco ao grande salo. Aps uma curta cerimnia,
Lyam devia ser conduzido aos seus aposentos privados.
De sbito, ouviu-se o som de tambores e gritos na praa e as pessoas
apontavam para uma das principais ruas laterais que levavam ao palcio. O s-
quito real parou antes de entrar, Lyam e Arutha comearam a arrepiar caminho
137/506
at ao topo da escadaria e os restantes nobres afastavam-se pressa, des-
fazendo a ordem do cortejo. O Rei e o Prncipe avanaram at junto de Jimmy
e Fannon, surgindo no seu campo de viso uma dzia de guerreiros a cavalo,
todos envergando peles de leopardo na cabea e ombros. Na sua pele escura
cintilavam gotas de transpirao enquanto aqueles homens de aspecto temvel
batiam em tambores de cada lado das selas, ao mesmo tempo que conduziam
cuidadosamente as montadas com os joelhos. Atrs, seguia-se outra dzia de
cavaleiros cobertos com peles de leopardo e cada um soprava num enorme
trombeta em bronze que dava volta ao ombro. Os tocadores de tambor e os
trombetistas posicionaram os cavalos em duas filas, permitindo que se visse um
cortejo de soldados de infantaria. Todos os soldados usavam um capacete de
metal que terminava num espigo, com uma cota de malha a cobrir o pescoo e
uma couraa metlica. Vestiam calas largas enfiadas em botas pelos joelhos e
cada um segurava um escudo redondo com um bojo em metal e do cinturo
pendia uma cimitarra. Ouviu-se algum atrs de Jimmy:
Soldados-ces.
Jimmy perguntou a Fannon:
Porque lhes chamam isso, Mestre de Armas?
Porque em Kesh, em tempos que j l vo, eram tratados como ces,
afastados do resto das pessoas at ao momento em que os soltavam para atacar-
em algum. Agora, diz-se que se deve forma como combatem, lembrando
uma matilha de ces, se lhe derem essa oportunidade. um bando violento,
rapaz, mas ns sabemos com o que contar.
Os soldados-ces continuaram a marchar at se posicionarem, abrindo pas-
sagem para que outros avanassem. Desembainharam as cimitarras e fizeram
continncia quando surgiu a primeira figura. Vinha a p, era um homem gi-
gantesco, mais alto do que o Rei e mais encorpado. A sua pele bano reflectia a
intensa luz do sol, pois na parte de cima usava somente um colete ornamentado
com taches. Tal como os soldados, vestia as calas inslitas e as botas, no ent-
anto, ao cinto trazia um alfange, uma espada curvada com metade do tamanho
de uma cimitarra. Tinha a cabea descoberta e, ao invs de um escudo,
138/506
segurava num bordo decorativo indicativo do cargo que ocupava. Atrs dele,
seguiam quatro homens montados nos pequenos e velozes cavalos dos homens
do deserto de Jal-Pur. Trajavam como os homens do deserto que, embora av-
istados ocasionalmente, raramente eram vistos em Krondor: mantos es-
voaantes pelo joelho, em seda anil e abertos frente, deixando ver tnicas e
calas brancas, botas altas de montar e coberturas na cabea de um tecido azul
enrolado de tal forma que deixavam visveis somente os olhos. Traziam todos
uma adaga cerimonial na faixa cintura, de cabo e bainha requintadamente es-
culpidos em marfim. Enquanto o grande homem de tez escura subia os degraus,
Jimmy ouviu a sua voz grave:
perante ele e as montanhas estremecem. As estrelas suspendem o seu
trajecto e o sol pede-lhe permisso para nascer. a pujana do Imprio e das
suas narinas sopram os quatro ventos. o Drago do Vale do Sol, a guia dos
Picos da Tranquilidade, o Leo de Jal-Pur
O homem aproximou-se do Rei, atrs do qual Jimmy se encontrava, e
quando se desviou para um dos lados, os quatro homens desmontaram e
seguiram-no pela escadaria. Um deles avanava frente dos restantes, sendo
indubitavelmente o sujeito visado pelo discurso do gigante.
Jimmy olhou para Fannon com uma expresso interrogativa e o Mestre de
Armas explicou:
Etiqueta de corte keshiana.
Lyam teve um repentino ataque de tosse, virando a cabea para Jimmy e
usando a mo para se esconder, permitindo ao rapaz perceber que o Rei estava
a rir da observao de Fannon. Recuperando a compostura, Lyam olhou em
frente enquanto o Mestre de Cerimnias keshiano conclua a apresentao.
Ele um osis para o seu povo. Virou-se para o Rei, fazendo um
vnia acentuada. Vossa Majestade Real, tenho a distinta honra de vos ap-
resentar Sua Excelncia Abdur Rachman Memo Hazara-Khan, Bei de Benni-
Sherin, Lorde de Jal-Pur e Prncipe do Imprio, Embaixador do Grande Kesh
no Reino das Ilhas.
139/506
Os quatro dignitrios fizeram uma vnia de acordo com o costume keshi-
ano, em que os trs atrs do Embaixador se ajoelharam, tocando levemente
com as testas no cho de pedra. O Embaixador levou a mo direita ao corao e
curvou-se pela cintura, com a mo esquerda estendida e virada para trs.
Quando se ergueram, tocaram ao de leve com o indicador no corao, lbios e
testa, um gesto que indicava corao generoso, lngua fidedigna e mente isenta
de ludbrio.
Lyam disse:
Que o Lorde de Jal-Pur seja bem-vindo nossa corte.
O Embaixador retirou a cobertura do rosto, revelando um rosto de idade
avanada, magro e barbudo, que esboava um sorriso.
Vossa Majestade Real, Sua Majestade Imperial, que o seu nome seja
abenoado, envia saudaes ao seu irmo, as Ilhas. Baixando a voz at no
mais do que um murmrio, acrescentou: Teria optado por uma entrada
muito menos formal, Majestade, mas Encolheu os ombros, inclinando a
cabea imperceptivelmente em direco ao Mestre-de-cerimnias keshiano, in-
dicando no ter qualquer controlo sobre tais assuntos. O homem um ver-
dadeiro tirano.
Lyam sorriu.
Devolvemos as saudaes calorosas ao Grande Kesh. Que para sempre
prospere e a sua abundncia permanea.
O Embaixador inclinou a cabea em guisa de agradecimento.
Com licena de Vossa Majestade, passo a apresentar-vos os meus com-
panheiros. Lyam fez um ligeiro aceno com a cabea e o keshiano indicou o
homem mais esquerda. Este ilustre homem o meu brao direito e consel-
heiro, Lorde Kamal Mishwa Daoud-Khan, Xerife de Benni-Tular. Estes dois
so os meus filhos, Shandon e Jehan-suz, Xerifes de Benni-Sherin e tambm
meus guardas pessoais.
Ficamos agradados por se poderem juntar a ns, meus senhores
disse Lyam.
140/506
Enquanto o Mestre deLacy tentava reestabelecer alguma ordem nos nobres
que se tinham juntado, rebentou outro alvoroo numa rua diferente que tambm
desembocava na praa do mercado. O Rei e o Prncipe deixaram o Mestre-de-
cerimnias e deLacy levantou a mo.
O que foi agora? disse o idoso em voz alta, logo recuperando a com-
postura quase perdida.
Ouviu-se uma batucada mais frentica do que a dos keshianos ao mesmo
tempo que surgiram umas figuras coloridas. Cavalos saltitantes encabeavam
um cortejo de soldados de uniforme verde. No entanto, todos traziam escudos
de tonalidades vivas, com desenhos de brases invulgares. Flautas ruidosas
tocavam uma melodia de vrios tons que soava estranha mas era animada e de
ritmo contagiante. Pouco depois, muitos dos cidados de Krondor marcavam o
ritmo com palmas ou improvisavam passos de dana em redor da praa.
O primeiro cavaleiro aproximou-se do palcio e o seu estandarte esvoaou
ao vento. Arutha riu-se e deu uma palmada no ombro de Lyam.
Vandros de Yabon e a guarnio tsurani de LaMut, comandada pelo
Kasumi. Foi ento que surgiram os soldados de infantaria que cantavam a
plenos pulmes.
A guarnio tsurani de LaMut parou ao chegar junto dos keshianos.
Martin olhou-os atentamente.
Olhem para eles, a avaliarem-se uns aos outros como gatos-bravos.
Aposto que tanto uns como outros adorariam uma desculpa para se testarem.
Mas no na minha cidade afirmou Arutha, deixando claro que no
considerava a ideia divertida.
Lyam riu-se.
Bom, sem dvida que seria um belo espectculo. Ei, Vandros!
O Duque de Yabon avanou e desmontou. Subiu as escadas pressa e fez
uma vnia.
Peo perdo pelo atraso, Majestade. Surgiu uma contrariedade na
estrada. Deparmo-nos com um bando de trasgos que passavam a cavalo, a sul
de Zn.
141/506
Quantos eram? perguntou Lyam.
No mais do que duas centenas.
Arutha disse:
Uma contrariedade, diz ele. Vandros, passais demasiado tempo com
os tsurani.
Lyam riu-se.
Onde est o Conde Kasumi?
Vem a, Majestade. Assim que falou, viram-se carruagens a chegar
praa.
Arutha puxou o Duque de Yabon parte, dizendo-lhe:
Dizei aos vossos homens que fiquem aquartelados com a guarnio da
cidade, Vandros. Quero que fiquem por perto. Assim que os tiverdes instalado,
vinde aos meus aposentos e trazei Brucal e Kasumi.
Percebendo o tom srio, Vandros respondeu:
Virei assim que os homens estiverem instalados, Vossa Alteza.
As carruagens de Yabon pararam em frente da escadaria e delas saram o
Lorde Brucal, a Duquesa Felinah, a Condessa Megan e respectivas aias. O
Conde Kasumi, antigo Comandante de Foras Militares no exrcito tsurani dur-
ante a Guerra da Brecha, desmontou do seu cavalo e subiu a escadaria a passo
rpido. Fez uma vnia perante Lyam e Arutha. Aps Vandros apresentar o seu
squito rapidamente, Lyam disse:
A menos que aquele pirata, o Rei de Queg, esteja prestes a atracar
numa gal de guerra rebocada por mil minsculos cavalos-marinhos, est na
hora de nos recolhermos. Dando uma gargalhada, passou por um Mestre-de-
cerimnias deLacy beira de um ataque de nervos que, em vo, tentava res-
taurar a ordem no cortejo do Rei.
Jimmy ficou para trs, pois embora j tivesse visto um mercador keshiano
uma ou outra vez, nunca vira um soldado-co nem um tsurani. Apesar da sua
experincia, alm dos assuntos habituais respeitantes vida da cidade, no
deixava de ser um rapaz de catorze anos.
142/506
O segundo-comandante de Kasumi dava ordens para o aquartelamento dos
seus homens e o capito keshiano fazia o mesmo. Jimmy sentou-se discreta-
mente na escadaria, remexendo os dedos dos ps para alargar as botas. Con-
templou os coloridos keshianos durante alguns minutos, voltando depois a
ateno para os tsurani que se reuniam prestes a deixar o terreiro. Todos tra-
javam uniformes coloridos e, pelo que Jimmy podia apreciar, ambos os exrci-
tos tinham um aspecto feroz.
Estava prestes a ir-se embora quando algo inusitado atrs dos keshianos
lhe chamou a ateno. Tentou precisar o que seria, em vo. Um estranho
impulso f-lo descer as escadas at chegar junto dos keshianos, imveis na
parada. Foi ento que viu aquilo que o fizera sentir que algo fugia normalid-
ade. A escapulir-se entre e multido atrs dos keshianos, Jimmy viu um homem
que julgara morto. Ficou completamente abalado, incapaz de se mexer, pois
vira Jack Risonho a desaparecer na turba.
A
rutha andava de um lado para o outro. Em redor da mesa de conselho es-
tavam Laurie, Brucal, Vandros e Kasumi. Arutha terminara o relato do
ataque aos Noitibs. Mostrou um bilhete.
uma mensagem do Baro de Castelo Altaneiro, em resposta minha
questo. Diz que deram conta de movimentaes invulgares a norte desta rea.
Arutha pousou o papel. Prossegue dando conta do nmero de avista-
mento, localizaes e tudo o resto.
Vossa Alteza interveio Vandros , detectmos algumas movi-
mentaes na nossa regio, mas nada relevante. Em Yabon, os Irmos das Tre-
vas e os trasgos inteligentes conseguem evitar as guarnies virando para oeste
assim que passam os limites norte das florestas dos elfos. Ao circundarem para
oeste do Lago do Cu, conseguem evitar as nossas patrulhas. Mandamos pou-
cas companhias para esse sector. Os elfos e os anes na Montanha de Pedra
mantm essa zona tranquila.
Pelo menos, isso que gostamos de pensar resfolegou Brucal. O
idoso que fora Duque de Yabon demitira-se do seu cargo a favor de Vandros
quando este casara com a filha de Brucal. Porm, no deixara de possuir uma
143/506
excelente mente militar, alm de ter guerreado com os moredhel toda a sua
vida. No, se eles se esto a deslocar em pequenos grupos, a Irmandade
poder passar quase sem problemas pelas passagens mais pequenas. Temos
poucos homens para manter as rotas mercantis a salvo e muitssimo mais ter-
reno a cobrir para alm desse. S tm de viajar de noite e manterem-se afasta-
dos das aldeias dos cls hadati e das vias principais. No nos iludamos jul-
gando que a situao poder ser outra.
Arutha sorriu.
Por isso vos queria presente.
Kasumi disse:
Vossa Alteza, talvez esteja a passar-se o que o Lorde Brucal afirma.
Ultimamente, no temos tido muito contacto com eles. Talvez se tenham
cansado das nossas espadas e optem agora por se deslocar em grupos mais
pequenos e furtivos.
Laurie encolheu os ombros. Nascido e criado em Yabon, o trovador de
Tyr-Sog sabiam tanto sobre os moredhel como os restantes.
uma hiptese que temos de considerar, uma vez que nos chegam
estes estranhos relatos de movimentaes a norte, sabendo ns que as tentativas
de assassinar Arutha envolvem os moredhel.
Estaria menos preocupado disse Arutha , se soubesse que seria
suficiente t-los destrudo em Krondor. At deslindarmos o mistrio de quem
est por trs de tudo isto, julgo que no podemos ter o fim dos Noitibs como
certo. Podero levar meses a voltarem a agrupar-se e novamente constiturem
uma verdadeira ameaa, mas julgo que voltaro. To certo como estar aqui sen-
tado, existe uma ligao entre os Noitibs e os acontecimentos a norte.
Uma batida na porta antecedeu a entrada de Gardan.
Procurei por toda a parte, Vossa Alteza, e nem sinais do Escudeiro
James.
Laurie disse:
Da ltima vez que o vi, estava na escadaria ao lado do Mestre de
Armas Fannon na altura da chegada dos tsurani.
144/506
Estava sentado nas escadas quando eu destrocei as tropas informou
Gardan.
De uma janela ao alto, ouviu-se uma voz:
Agora est sentado por cima de vs.
Todos os olhares se viraram e viram o rapaz sentado numa janela em arco
que dava para a sala de Arutha. Antes que algum conseguisse falar, saltou
com ligeireza para o cho.
A expresso de Arutha evidenciava um misto de incredulidade e diverso.
Quando pediste para explorar os telhados, julguei que irias precisar de
escadas e ajuda
Jimmy manteve um semblante srio.
No fazia sentido esperar, Vossa Alteza. Alm disso, que tipo de lar-
pio precisa de escadas ou de ajuda para trepar paredes? Chegou junto de
Arutha. Este stio uma autntica coelheira de cantos e nichos onde um
homem se pode esconder.
Primeiro tem de entrar nos terrenos do palcio argumentou Gardan.
Jimmy olhou para o capito com uma expresso que indicava que tal feito no
apresentava grandes dificuldades. Gardan calou-se.
Laurie retomou o tpico da conversa.
Bom, embora no saibamos o que move os Noitibs, ao menos
sabemos que os destrumos aqui em Krondor.
Eu tambm pensava que sim disse Jimmy, olhando em redor. No
entanto, esta tarde, quando a multido comeou a dispersar, avistei um velho
amigo na praa. Jack Risonho.
Arutha fitou Jimmy.
Pelo que percebi, quando o deixaste, esse traidor dos Mofadores estava
morto.
To morto como qualquer homem com um buraco de quinze centmet-
ros no peito feita por uma flecha de ao. difcil andar por a sem metade dos
pulmes, mas depois do que vimos no bordel, no ficaria surpreendido se a
minha falecida mezinha viesse aconchegar-me os lenis esta noite. Jimmy
145/506
falava de modo distrado enquanto caminhava em redor da sala. Com um apar-
ato ligeiramente dramtico, disse: Aha! e carregou nalguma coisa atrs
de um escudo decorativo pendurado na parede. Com um gemido, abriu-se uma
seco da parede com meio metro de largura e um de altura. Arutha
aproximou-se da abertura e espreitou l para dentro.
O que isto? perguntou a Jimmy.
Uma das muitas passagens secretas espalhadas pelo palcio. No tempo
em que estivemos juntos na clandestinidade, Vossa Alteza, lembro-me de ouvir
a Princesa Anita explicar como fugira do palcio com a ajuda de uma servial.
Uma vez disse que seguira por uma passagem e eu nunca mais tinha pensado
nisso at hoje.
Brucal olhou em volta.
Talvez fizesse parte da torre de menagem original ou teria sido um dos
primeiros acrescentos. Na minha terra, tnhamos uma escapatria da torre para
a floresta. Todas as torres que conheo tm uma passagem dessas. Ficou
com um ar pensativo. Talvez existam outras passagens.
Jimmy sorriu.
Uma dzia ou mais. Quando se anda no telhado, vem-se umas paredes
muito largas e umas curvas esquisitas em certos stios.
Arutha disse:
Gardan, quero que se trace um mapa destas passagens at ao ltimo
centmetro. Levai uma dzia de homens e descobri onde esta vai dar e onde
mais poder desembocar. Verificai tambm se o arquitecto real faz ideia da ex-
istncia destas passagens nas velhas plantas.
Gardan fez continncia e saiu. Vandros parecia extremamente
incomodado.
Arutha, com tudo isto, restou-me pouco tempo para me adaptar a
pensamentos de assassinos e Irmos das Trevas a trabalharem em conjunto e
em segredo.
Da eu querer conversar convosco antes do incio das festividades.
Arutha sentou-se. O palcio est pejado de desconhecidos. Todos os nobres
146/506
presentes traro um squito composto por dezenas de pessoas. Kasumi, quero
os vossos tsurani em todos os pontos-chave. Ser impossvel passar por eles e
so irrepreensveis. Coordenai-vos com o Gardan e, se for necessrio, teremos
somente tsurani, homens que conheo de Crydee e a minha guarda pessoal no
interior do palcio central. Dirigiu-se a Jimmy: Tinha todo o direito de
vos mandar aoitar por causa desta escapadela. Jimmy ficou hirto at ver
Arutha sorrir. Porm, parece-me que quem quer que tentasse faz-lo
acabaria com uma adaga enfiada nas costelas como prova do seu esforo.
Chegou-me aos ouvidos o teu confronto com o Escudeiro Jerome.
Esse presunoso acha que ele que manda no ptio.
Pois bem, o pai dele est muito transtornado e, ainda que no seja um
membro de grande importncia da minha vassalagem, indubitavelmente ruid-
oso. Olha, deixa o Jerome armar-se em galo na capoeira. Doravante, ficas junto
a mim. Eu direi ao Mestre deLacy que sers dispensado de outros deveres at
eu dar ordens em contrrio. No entanto, mantm as tuas deambulaes sob con-
trolo at informares Gardan ou a mim de que vais subir ao telhado. Um dos
meus guardas mais nervosos pode enfiar-te uma flecha antes de te reconhecer.
Ultimamente, a situao tem andado um pouco tensa por aqui, caso no tenhas
reparado.
Jimmy ignorou o sarcasmo.
Primeiro, esse tipo teria de me ver, Vossa Alteza.
Brucal deu uma palmada na mesa.
Tem a lngua ligada cabea, este aqui disse dando uma gargalhada
e acenando a cabea em aprovao.
Arutha tambm sorriu. No conseguia ficar maldisposto com o jovem
tratante.
Basta. Temos vrias recepes e banquetes ao longo da prxima sem-
ana. Qui as nossas preocupaes sejam injustificadas e os Noitibs j no
existam.
Esperemos que assim seja exprimiu Laurie.
147/506
Sem mais conversa, Arutha e os seus hspedes recolheram aos seus
quartos.
J
immy!
Jimmy virou-se e viu a Princesa Anita a vir pelo corredor na sua dir-
eco, acompanhada por dois dos guardas de Gardan e por duas aias. Quando
chegou junto dele, Jimmy fez uma vnia. Ela estendeu a mo que ele beijou
com delicadeza, tal como Laurie lhe mostrara.
Tornaste-vos num belo jovem corteso comentou quando continuar-
am a andar.
Ao que parece, o destino interessou-se por mim, Princesa. Nunca tive
ambies para alm de me tornar num Mofador poderoso, talvez at vir a ser o
prximo Homem Recto, mas agora vejo que a minha vida ganhou horizontes
bem mais amplos.
Ela sorriu enquanto as damas que a acompanhavam segredavam atrs das
mos. Jimmy no voltara a ver a Princesa desde que chegara no dia anterior,
voltando a sentir o dbil alanco que sentira no ano anterior. Tinha deixado a
paixoneta de mido para trs, porm, continuava a gostar muito dela.
Quer dizer que desenvolvestes ambies, Jimmy Mozinhas?
Num tom fingido de repreenso, retorquiu:
Escudeiro James de Krondor, Vossa Alteza. Partilharam uma gar-
galhada. Atentai, Princesa: vivemos tempos de mudana no Reino. A pro-
longada guerra com os tsurani privou-nos de bastantes homens titulados. O
conde Volney assumiu funes de chanceler e ainda no foram nomeados
Duques para Salador e Bas-Tyra. Trs ducados sem senhores! Parece-me pos-
svel que um homem perspicaz e talentoso ascenda bastante numa tal
conjuntura.
Tendes algum plano? perguntou Anita, o deleite perante o descara-
mento do rapaz a evidenciar-se nos seus olhos verde-claros e no sorriso.
Ainda no, pelo menos ainda no est completo, mas consigo imaginar
a possibilidade de um dia alcanar um ttulo acima de Escudeiro. Porventura
at Duque de Krondor.
148/506
Conselheiro Principal do Prncipe de Krondor? questionou Anita
com uma admirao escarnecedora.
Jimmy piscou o olho.
Tenho contactos. Sou amigo ntimo da sua noiva. Riram-se os dois.
Anita tocou-lhe no brao.
Vai ser agradvel ter-vos aqui connosco. Fico feliz por Arutha vos ter
encontrado to depressa. Julgava que no seria fcil localizar-vos.
Jimmy vacilou dando meio passo. Nunca lhe ocorrera que Arutha no con-
tasse a Anita acerca do assassino, mas percebia agora que no o fizera. Obvia-
mente, pensou Jimmy de si para si, no iria ensombrar a boda sem necessidade.
Depressa recuperou a compostura.
Foi sobretudo um acaso. Sua Alteza nunca disse que andava minha
procura.
Nem imaginais como eu e Arutha ficmos preocupados quando parti-
mos de Krondor. A ltima vez que vos vimos, estveis a fugir dos homens de
Guy pelas docas. No tivemos notcias vossas. Passmos to brevemente por
Krondor a caminho da coroao de Lyam que no tivemos forma de descobrir
o que vos acontecera. Lyam enviou alvars concedendo perdo ao Trevor Hull
e aos seus homens e oferecendo-lhes uma comisso por nos ajudarem, mas nin-
gum sabia o que fora feito do Jimmy. Fiz o Arutha prometer-me de que
comearia logo a procurar-vos. No pensei que vos tornasse escudeiro para j,
mas sabia que tinha planos para vs.
Jimmy sentiu-se genuinamente comovido. Esta revelao acrescentava um
duplo significado ao comentrio anterior de Arutha quanto ao facto de j con-
siderar que eram amigos.
Anita parou, indicando uma porta.
Tenho uma prova marcada. O meu vestido de noiva chegou esta manh
de Rillanon.
Inclinou-se e deu-lhe um beijo delicado na face.
Agora tenho de ir.
Jimmy reprimiu emoes estranhas e assustadoramente fortes.
149/506
Vossa Alteza Estou muito feliz por estar aqui. Vamo-nos divertir
grande.
Anita deu uma gargalhada e entrou com as aias, enquanto os guardas as-
sumiam posies no lado de fora. Jimmy esperou at a porta se fechar,
afastando-se de seguida a assobiar uma melodia alegre. Ponderou nas semanas
mais recentes da sua vida, considerando-se feliz, apesar dos assassinos e das
botas apertadas.
Dobrando uma esquina de um corredor pouco frequentado, Jimmy deteve-
se. De imediato, desembainhou o punhal ao mesmo tempo que fitava um par de
olhos reluzentes na penumbra mais frente. Foi ento que, com uma
fungadela, o dono daqueles olhos quase incandescentes saiu das sombras a
passo lento. Coberto de escamas verdes, a criatura era do tamanho de um
pequeno mastim. A cabea lembrava a de um aligtor, com um focinho arre-
dondado, e possua grandes asas dobradas nas costas. Um pescoo comprido e
sinuoso permitiu criatura olhar para trs, para l de uma cauda igualmente
comprida quando uma voz jovem gritou:
Fantus!
Um rapazinho com no mais do que seis anos surgiu a correr, abraando a
criatura pelo pescoo. Olhou para Jimmy com uns olhos escuros e srios,
dizendo:
Ele no vos far mal, senhor.
De sbito, Jimmy sentiu-se embaraado com a adaga na mo e depressa a
escondeu. A criatura era claramente um animal de estimao, no obstante per-
tencer a uma espcie inusitada.
O que chamaste?
A ele? Fantus. meu amigo e muito esperto. Sabe muitas coisas.
Deve saber concordou Jimmy, ainda desconfortvel sob o olhar at-
ento da criatura. Ele o qu?
O rapaz olhou para Jimmy como se fosse a encarnao viva da ignorncia,
acabando por responder:
150/506
um dragonete. Acabmos de chegar e ele seguiu-nos desde casa. Ele
voa, sabeis? Jimmy limitou-se a acenar a cabea. Temos de ir. A mam
vai ficar zangada se no nos encontrar no quarto. Puxando a criatura para
que se virasse, o rapaz levou-a sem acrescentar mais nada.
Jimmy ficou mais de um minuto parado, at que olhou em volta como se
procurasse algum que validasse aquilo que acabara de testemunhar. Encol-
hendo os ombros como forma de afastar o espanto, o rapaz-larpio continuou o
seu caminho. Pouco depois, ouviu o som de cordas de alade a serem
dedilhadas.
Jimmy saiu do corredor e entrou num amplo jardim onde Laurie tocava o
seu alade. O rapaz sentou-se de pernas cruzadas beira de um grande canteiro
e disse:
Mas que menestrel de triste figura.
Sou um menestrel triste. De facto, Laurie no mostrava a sua anim-
ao habitual. Dedilhou as cordas do alade e deu incio a uma melodia solene.
Decorridos alguns minutos, Jimmy disse;
Basta deste hino fnebre, cantador. Esta deve ser uma poca de alegria.
O que vos deixou to desapontado?
Laurie suspirou, inclinando a cabea para o lado.
s muito jovem para entender
Ah! Experimentai interrompeu Jimmy.
Laurie guardou o alade.
a Princesa Carline.
Ainda quer casar convosco, isso?
Laurie ficou boquiaberto.
Como?
Jimmy riu-se.
H demasiado tempo que conviveis com nobres, cantador. Para mim,
tudo isto novidade. Ainda sei como hei-de falar com os serviais. Sobretudo,
ainda sei ouvir. Aquelas criadas de Rillanon estavam ansiosas por contar s cri-
adas daqui acerca dos dois. Sois uma notcia de grande interesse.
151/506
Laurie no parecia agradado com os gracejos de Jimmy.
Deves ter ouvido a histria toda.
Jimmy assumiu um modo indiferente.
A Princesa um belo partido, mas eu cresci num bordel, da que as
ideias que fao das mulheres so menos idealizadas. Ao pensar em Anita,
baixou ligeiramente a voz. No entanto, tenho de admitir que as princesas
parecem diferentes das restantes.
Ainda bem que reparaste comentou Laurie secamente.
Bom, isto vos digo: a vossa Princesa a mulher mais bela que alguma
vez vi e j vi muitas, incluindo as cortess mais bem pagas, e algumas so
muito especiais. Grande parte dos homens que conheo venderia as queridas
mes em troca de um pouco de ateno por parte dessas mulheres. Por isso,
qual o vosso problema?
Laurie atentou no rapaz demoradamente.
O meu problema esta coisa de ser nobre.
Jimmy riu-se, emitindo um som de diverso genuna.
Mas que problema esse? S tendes de dar ordens e culpar outrem
pelos erros.
Laurie riu-se.
Duvido que o Arutha e o Lyam concordassem contigo.
Bom, verdade que reis e prncipes so outra loia, mas grande parte
dos nobres por estas bandas no tm nada a mostrar. O velho Volney ex-
pedito, mas no tem muita vontade de ficar por aqui. Os restantes querem dar-
se ar de importantes. Raios partam, msico, deveis casar com ela. Quem sabe
at consegusseis melhorar a espcie?
Rindo, Laurie tentou dar-lhe um murro a brincar, mas o desabrido jovem
esquivou-se sem dificuldades, rindo tambm. Uma terceira gargalhada levou
Laurie a virar-se.
Um homem baixo e esguio de cabelo preto, de vestes elegantes de corte
simples, observava a cena.
152/506
Pug! exclamou Laurie, pondo-se em p de um salto para abraar o
homem. Quando chegaste?
H cerca de duas horas. Tive uma breve reunio com o Arutha e o Rei.
Foram-se embora com o Conde Volney para discutir os preparativos para o
banquete de boas-vindas desta noite. No entanto, o Arutha deu a entender que
havia algo de estranho contigo e sugeriu que te procurasse.
Laurie fez um gesto para que Pug se sentasse e assim o fez ao lado de
Jimmy. Laurie fez as apresentaes e depois disse:
Tenho muito para te contar, mas primeiro diz-me: como esto a Katala
e o rapaz?
Esto bem. Neste momento, a Katala est no quarto na tagarelice com a
Carline. Laurie voltou a ficar com um ar deprimido ao ouvir o nome da
Princesa. O William fugiu no sei para onde atrs do Fantus.
Aquela coisa vossa? exclamou Jimmy.
O Fantus? Pug deu uma gargalhada. Quer dizer que o viste. No,
o Fantus no pertence a ningum. Aparece e desaparece a seu bel-prazer, e por
isso est aqui sem que algum lhe desse consentimento.
Laurie disse:
Duvido que esteja na lista de convidados do deLacy. Bom, melhor
pr-te a par dos assuntos importantes. Pug olhou de relance para Jimmy e
Laurie explicou: Desde o incio que esta fonte de sarilhos tem sido o cerne
de tudo. No ouvir nada que no saiba.
Laurie contou o que sucedera, enquanto Jimmy acrescentava informaes
omitidas pelo cantador. Quando terminaram, Pug proferiu:
Este assunto de necromancia malfico. Se nada mais do que me con-
taram indica a interveno de poderes sombrios, sem dvida que isso basta
como prova. uma rea do domnio sobretudo de sacerdotes e no tanto de
magos, mas eu e o Kulgan ajudaremos como pudermos.
Quer dizer que o Kulgan tambm veio de Stardock?
Nada o impediria de vir. O Arutha foi seu aluno, lembras-te? Alm
disso, pese embora no o admita, tem saudades das discusses com o Padre
153/506
Tully. Era inquestionvel que o Tully iria celebrar o casamento de Arutha.
Julgo que onde o Kulgan se encontra agora, em acesa discusso com o Tully.
Laurie disse:
No vi o Tully, mas esperava-se que chegasse esta manh no grupo de
Rillanon que viajava a um ritmo mais lento do que a comitiva do Rei. Com
aquela idade, tem tendncia para apreciar tudo o que calmo.
J deve ter passado os oitenta.
Deve andar perto dos noventa, mas est rijo. Devias ouvi-lo no palcio
em Rillanon. Ai de um escudeiro ou de um pajem que falhe as suas aulas e ele
diz raios e coriscos nas costas do rapaz.
Pug riu-se. Logo, como se tratasse de uma reaco tardia, perguntou:
Laurie, como andam as coisas entre ti e a Carline?
Laurie gemeu e Jimmy ocultou um riso abafado.
Era disso que falvamos quando apareceste. Bem, mal, no sei dizer.
A compreenso transpareceu nos olhos escuros de Pug.
Sei bem o que ests a sentir, meu amigo. Quando ramos crianas, l
em Crydee Mas no te esqueas, foste tu que me obrigaste a cumprir a
promessa de vos apresentar se alguma vez consegussemos deixar Kelewan e
regressssemos a Midkemia. Abanou a cabea e, com uma gargalhada,
acrescentou: bom saber que h coisas que nunca mudam.
Jimmy saltou do banco.
Bom, tenho de ir. Foi um prazer conhecer-vos, mago. Animai-vos, can-
tador. Das duas, uma: ou ireis casar com a Princesa ou no ireis casar. Foi-
se embora a correr, deixando Laurie baralhado com a lgica daquela afirmao
enquanto Pug ria a bandeiras despregadas.
154/506
7
CASAMENTO
J
immy percorreu o grande salo.
A sala do trono do Prncipe estava a ser preparada e os outros escudeir-
os supervisionavam as actividades dos pajens e carregadores enquanto se
faziam os ltimos preparativos. Todos estavam concentrados na cerimnia,
prevista para ter incio em menos de uma hora. Jimmy descobriu que o preo
da dispensa de realizar servios era no ter nada para fazer na fase final pelo
que teve de encontrar com que se distrair, uma vez que Arutha certamente no
o queria no seu caminho a atrapalh-lo.
Jimmy no conseguia afastar a sensao de que, com o frenesim da excit-
ao, poucos seriam aqueles conscientes do perigo que o Prncipe correra. Os
horrores encontrados na Casa dos Salgueiros foram ocultados atrs de montes
de flores nupciais e decoraes festivas.
Jimmy reparou num olhar soturno e de soslaio do Escudeiro Jerome e, ir-
ritado, deu um passo ameaador na direco do rapaz mais velho. De imediato,
Jerome precisou de estar noutro stio e partiu apressadamente.
Ouviu-se uma gargalhada vinda de trs e Jimmy viu um sorridente Es-
cudeiro Locklear a carregar uma gigantesca coroa nupcial, passando por um
guarda tsurani que a verificou minuciosamente. De entre todos os outros es-
cudeiros, somente Locky dava mostras de amizade. Os restantes ficavam in-
diferentes ou mostravam-se abertamente hostis. Jimmy simpatizava com o
rapaz mais novo, ainda que tivesse tendncia para tagarelar sem parar sobre in-
significncias. o filho mais novo, pensou Jimmy, o queridinho da mam. Na
rua, no duraria mais do que cinco minutos. Ainda assim, era bem melhor do
que os restantes que Jimmy considerava enfadonhos. A nica diverso que
Jimmy tirava deles eram as imitaes deplorveis acerca de conhecimentos
mundanos. No, Arutha e os seus amigos eram muito mais interessantes do que
os escudeiros com as suas piadas indecentes e especulaes devassas sobre esta
ou aquela criada de servir, e os seus joguinhos de intrigas. Jimmy acenou a
Locky e dirigiu-se a outra porta.
Jimmy aguardou para passar a porta pois um dos carregadores vinha a en-
trar. Um pequeno ramo de flores caiu do monte que o homem trazia. Jimmy
dobrou-se para o apanhar. Ao entreg-lo ao carregador, apercebeu-se repentin-
amente de um pormenor. As flores, crisntemos brancos, cintilaram numa ton-
alidade mbar desmaiada.
Jimmy olhou por cima do ombro, levantando o olhar. Quatro pisos acima,
o alto tecto do salo em forma de abbada era pontuado por grandes janelas de
vitrais, cujas cores mal se distinguiam a menos que o sol se encontrasse dir-
ectamente atrs dos painis. Jimmy examinou as janelas atentamente, pois es-
tava com a sua habitual sensao de que algo no batia certo. Foi ento que
entendeu. Todas as janelas recuavam formando uma cpula com cerca de um
metro e meio a um metro e oitenta de profundidade, espao mais do que sufi-
ciente para esconder um assassino discreto. Porm, como haveria algum de
conseguir subir at l acima? A forma como o salo fora construdo no pos-
sibilitava o acesso, sendo necessrio recorrer a andaimes para a limpeza das
janelas e o salo estivera quase sempre com gente nos ltimos dias.
Jimmy saiu apressadamente, atravessou um corredor de ligao e saiu para
um jardim num terrao que acompanhava toda a extenso do grande salo do
Prncipe.
Aproximaram-se dois guardas que faziam a ronda entre o muro distante e
o complexo principal do palcio e Jimmy f-los parar.
Passai palavra. Vou bisbilhotar o telhado do salo principal.
Trocaram olhares, mas o Capito Gardan tinha dado ordens para que no
detivessem o estranho escudeiro se ele andasse a saltitar pelos telhados. Um
deles fez continncia.
Muito bem, Escudeiro. Informaremos os arqueiros nas muralhas para
que no vos usem como alvo.
Jimmy mediu os passos ao longo da parede do grande salo. O jardim
encontrava-se esquerda do salo caso se entrasse pelas portas principais,
156/506
partindo do princpio de que era possvel ver atravs das paredes, pensou
Jimmy. Ora bem, se fosse assassino, onde iria trepar? Jimmy procurou em
volta e reparou numa trelia que subia pela parede exterior do corredor de lig-
ao. Dali at ao telhado desse corredor seria fcil chegar.
Jimmy afastou os pensamentos e agiu. Estudou a configurao das paredes
ao mesmo tempo que descalava as odiadas botas do uniforme. Subiu depressa
pela trelia e correu pelo telhado do corredor de ligao. Da, saltou com
leveza para uma cornija baixa que percorria toda a extenso do grande salo.
Deslocando-se com uma agilidade surpreendente, arrastou-se, com o rosto
junto s pedras, at extremidade mais afastada do grande salo. Quando es-
tava a meio caminho da esquina, olhou para cima. No piso acima dele
encontravam-se as bases das janelas, tentadoramente perto. Contudo, Jimmy
sabia que precisava de uma posio melhor para trepar, pelo que continuou at
alcanar o ltimo tero do salo. A, fora da parte do salo atribudo ao estrado
do Prncipe, o edifcio alargou, dando a Jimmy meio metro adicional de parede
no ngulo certo em relao parede qual se segurava. Era agora possvel
levantar-se nesse recanto. O rapaz tacteou at os seus dedos descobrirem uma
frecha entre pedras. Tirou partido da sua experincia, mudando o peso do corpo
enquanto procurava outro apoio com os dedos dos ps. Subiu devagar, pare-
cendo trepar para o canto das duas paredes a despeito da gravidade. Era uma
tarefa exigente que obrigava a uma concentrao absoluta, no entanto, aps o
que pareceu uma eternidade, estendeu o brao e os seus dedos tocaram no peit-
oril das janelas. Como tinham somente cerca de trinta centmetros de largura, o
peitoril no deixava de ser uma barreira potencialmente fatal pois bastava uma
escorregadela para que Jimmy casse para a morte, quatro pisos abaixo. Jimmy
esticou-se, agarrou o peitoril com firmeza e largou a outra mo. Por um in-
stante, ficou pendurado por uma s mo, e logo estendeu a outra e, com um
nico puxo suave, ficou com uma perna no peitoril.
De p no peitoril estreito, Jimmy contornou a esquina sobre a parte de trs
do estrado, ficou de frente para a janela e espreitou. Limpou o p, ficando mo-
mentaneamente encandeado pelo sol, que via pela janela e por outra na parede
157/506
que deixara. Esperou que a vista se voltasse a adaptar penumbra interior,
colocando a mo em pala sobre os olhos. Seria difcil, pensou, pelo menos at
o ngulo do sol mudar. Foi ento que sentiu o vidro mexer-se sob os dedos e,
de repente, umas mos poderosas taparam-lhe a boca e apertaram-lhe o
pescoo.
Surpreendido pelo ataque repentino, Jimmy ficou sem reaco por um se-
gundo, j se encontrando bem preso quando comeou a debater-se. Uma pan-
cada forte na parte lateral da cabea deixou-o atordoado e o mundo comeou a
girar.
Quando, por fim, comeou a ver melhor, Jimmy distinguiu o rosto rspido
de Jack Risonho sua frente. O falso Mofador no s estava vivo como estava
no palcio e, pela sua expresso e pela besta perto dele, preparado e disposto a
matar.
Com que ento, meu sacaninha segredou enquanto apertava uma
mordaa na boca de Jimmy , apareceste onde no devias demasiadas vezes.
Por mim, esventrava-te j, aqui mesmo, mas no posso arriscar que algum re-
pare no sangue a escorrer. Deslocou-se na limitada rea entre o vidro e o es-
pao aberto acima do salo que a cpula proporcionava. Mas assim que o
feito for cumprido, ser a tua vez, rapaz. Apontou para o cho do salo.
Atou umas cordas em redor das mos e dos tornozelos de Jimmy, apertando-os
com tanta fora que o magoaram. Jimmy tentou emitir algum som que se per-
deu no burburinho da conversa entre os convidados l em baixo. Jack deu outro
murro na cabea do rapaz, que ficou novamente a ver tudo a andar roda.
Jimmy viu que Jack se virava para inspeccionar o salo em baixo antes de mer-
gulhar na escurido.
J
immy permaneceu aturdido por tempo indeterminado, pois quando recuper-
ou os sentidos, ouviu o cntico dos sacerdotes que entravam no salo. Sabia
que o Rei e Arutha e os outros membros da corte entrariam assim que o Padre
Tully e os restantes sacerdotes tivessem tomado as suas posies.
Sentiu-se tomado pelo pnico. Como tinha sido dispensado, a sua ausncia
no seria notada com toda a excitao do momento. Jimmy debateu-se, mas
158/506
Jack, sendo Mofador, sabia dificultar a fuga daquelas cordas. Com tempo e
disponibilidade para perder um pouco de pele e sangue, Jimmy acabaria por se
livrar das cordas, mas o tempo era um bem demasiado precioso naquele mo-
mento. Com os seus esforos, conseguiu somente mudar de posio de modo a
ver pela janela. Reparou que fora alterada para que s fosse necessrio deslizar
um grande painel de vidro. Algum preparara aquela janela antecipadamente.
Uma alterao na msica l em baixo indicou a Jimmy que Arutha e os
restantes j estavam posicionados e que Anita principiava a sua longa camin-
hada at ao altar. O rapaz olhou desesperadamente em volta, procura de uma
forma de se soltar ou de fazer tanto barulho que conseguisse alertar quem se
encontrava l em baixo. Os cnticos enchiam o salo com um coro to alto que
seria capaz de abafar uma rixa, por isso Jimmy sabia que algo to fraco quanto
um pontap no vidro resultaria numa pancada na cabea. Ouviu movimento por
perto, durante uma pausa nos cnticos, percebendo que Jack colocava uma fle-
cha na besta.
Os cnticos pararam e Jimmy ouviu a voz de Tully a iniciar as instrues
ao noivo e noiva. Viu Jack a fazer pontaria ao estrado. Jimmy estava meio
dobrado no exguo espao da janela, encostado ao vidro por Jack que estava de
joelhos. Jack olhou de relance para o rapaz quando comeou a mexer-se.
Jimmy no conseguia sequer pontapear Jack, que ficou parado por um instante,
notoriamente hesitante quanto a disparar sobre o seu alvo ou a silenciar Jimmy
antes disso. Apesar de toda a pompa, a cerimnia em si era curta, por isso Jack
pareceu disposto a correr o risco de que no iria ser incomodado pelo rapaz por
mais alguns instantes.
Jimmy era jovem, estava em excelente condio fsica e era um hbil ac-
robata devido aos anos que passara a percorrer os telhados de Krondor. Agiu
sem pensar, flectindo todo o corpo para que ficasse arqueado e voltado para
cima, com os ps e a cabea contra as laterais da cpula. Rebolou um pouco e
fez um movimento repentino, ficando sentado de costas para a janela. Jack
girou e olhou novamente para o rapaz, praguejando em voz baixa. No podia
perder aquele nico disparo. Olhou de relance para baixo certificando-se de
159/506
que o rapaz no chamara a ateno de ningum. Uma vez mais, voltou a erguer
a besta e fez pontaria.
A viso de Jimmy pareceu contrair-se, como se no conseguisse ver mais
nada para alm do dedo de Jack no disparador da besta. Viu o dedo comear a
puxar e pontapeou descontroladamente. Os seus ps descalos atingiram o as-
sassino de raspo e a besta disparou. Chocado, Jack virou-se e Jimmy voltou a
pontapear com ambos os ps. Por um instante, Jack parecia estar sentado
calmamente beira da cpula da janela. Logo, comeou a cair, com as mos a
tentarem agarrar desesperadamente o peitoril.
Jack empurrou as mos contra as laterais da cpula, detendo a queda.
Ficou parado no ar, sem se mexer por um segundo, at que as palmas das mos
comearam a escorregar na pedra. Jimmy apercebeu-se de que havia algo de
errado, dando-se conta de que os cnticos, quase sempre presentes em contra-
ponto com a cerimnia, tinham cessado. medida que Jack comeou a escor-
regar para trs e para o vazio, Jimmy ouviu brados e gritos vindos de baixo.
Nesse instante, Jimmy sentiu um abalo, batendo com a cabea na pedra.
Parecia que lhe estavam a arrancar as pernas pela anca e o rapaz percebeu que
Jack se agarrara nica coisa que conseguira alcanar: os tornozelos de
Jimmy. Foi arrastado para fora enquanto o peso de Jack os fazia escorregar a
ambos para a morte certa. Jimmy debateu-se, tentando recuar com todas as suas
foras e arqueando o corpo para afrouxar a queda, mas era o mesmo que ter os
ps cobertos de ferro pois nada lhe valia. Os ossos e os msculos protestaram,
mas no conseguiu deslocar-se um nico centmetro para se livrar de Jack. Foi
arrastado devagar, enquanto as pernas, ancas e costas raspavam a pedra, em-
bora o tecido das calas e da tnica mantivessem a pele intacta. De sbito, viu-
se em p, enquanto o peso de Jack o fez desequilibrar momentaneamente, cam-
baleando na borda da cpula.
Por fim, tombaram. Jack largou o rapaz, mas Jimmy no deu conta. As
pedras precipitavam-se ao encontro deles, para os esmagar num abrao rgido.
Jimmy julgou estar, por fim, a perder os sentidos, pois as pedras pareciam
abrandar a aproximao, como se alguma entidade tivesse dado ordens para
160/506
que os ltimos segundos do rapaz se prolongassem. Foi ento que se apercebeu
de que era controlado por uma fora qualquer, levando a que a sua descida
fosse abrandando a velocidade. Com uma pancada nada suave, viu-se no cho
do grande salo, ligeiramente aturdido, mas indubitavelmente vivo. Foi
rodeado por guardas e sacerdotes que o ergueram, ainda pasmado com aquele
milagre. Viu o mago Pug a mexer as mos num encantamento e sentiu que a
estranha lentido desaparecia. Os guardas cortaram as cordas e Jimmy dobrou-
se com dores quando a circulao de sangue regressou, ardendo como ferros
quentes nos ps e mos. Quase desmaiou. Dois soldados pegaram-lhe pelos
braos, impedindo-o de cair. Quando os sentidos comearam a desanuviar, viu
meia dzia ou mais a prenderem Jack no cho, enquanto outros procuravam o
anel de veneno preto ou outra forma de suicdio.
Jimmy olhou em redor, enquanto a cabea ia desanuviando. Em seu redor,
o salo parecia paralisado num quadro horrorizado. O Padre Tully estava ao
lado de Arutha, enquanto guardas tsurani rodeavam o Rei, perscrutando com o
olhar todos os cantos do salo. Todos os restantes olhavam para Anita, anin-
hada nos braos de Arutha que se ajoelhara no cho. O vu e o vestido estavam
espalhados em redor da Princesa aparentemente adormecida enquanto Arutha a
amparava. Era uma viso de branco prstino luz vespertina, exceptuando a
mancha carmesim nas costas, que se espalhava depressa.
A
rutha sentou-se, chocado. Inclinou-se para a frente, apoiando os cotovelos
nos joelhos, olhando o vazio, com os olhos desfocados e sem ver quem
estava com ele na antecmara. Via apenas os derradeiros minutos da cerimnia
repetidamente na sua cabea.
Anita acabara de fazer os seus votos e Arutha escutava a bno final de
Tully. De sbito, ganhou uma expresso inusitada e pareceu cambalear, como
se tivesse levado uma pancada forte nas costas. Ele amparou-a, achando es-
tranho que ela casse pois era graciosa por natureza. Tentou pensar nalgum
gracejo que quebrasse a tenso pois sabia que ela iria sentir-se envergonhada
por ter tropeado. Tinha um ar to srio, de olhos arregalados e boca
semiaberta como se quisesse perguntar algo importante. Quando Arutha ouviu
161/506
o primeiro grito, olhou para cima e viu o homem pendurado de costas na
cpula por cima do estrado. De imediato, tudo pareceu acontecer em simul-
tneo. As pessoas gritavam e apontavam e Pug corria para a frente, proferindo
um feitio. E Anita no conseguia pr-se em p, por mais que tentasse ajud-la.
Foi ento que viu o sangue.
Arutha escondeu as mos na cara e chorou. Em toda a sua vida, sempre
conseguira ocultar as emoes. Carline abraou-o com fora e as lgrimas dela
caram com as dele. Mantivera-se com ele desde que Lyam e trs guardas o tin-
ham afastado de Anita, deixando que sacerdotes e cirurgies fizessem o seu
trabalho. A Princesa Alicia recolhera aos seus aposentos, prostrada pela dor.
Gardan partira com Martin, Kasumi e Vandros com o intuito de supervisionar-
em os guardas que esquadrinhavam o palcio e os jardins em busca de outros
intrusos. Por ordem de Lyam, o palcio fora selado poucos minutos aps a tent-
ativa de assassinato. Presentemente, o Rei andava de um lado para o outro em
silncio, enquanto Volney estava num canto, a conversar em voz baixa com
Laurie, Brucal e Fannon. Todos aguardavam notcias.
A porta que dava para o corredor exterior abriu-se e um guarda tsurani
deixou entrar Jimmy que avanou com cautela, pois as suas pernas tinham sido
retesadas e arranhadas. Lyam e os restantes seguiram o rapaz-larpio com o ol-
har at parar em frente de Arutha.
Jimmy tentou falar, mas as palavras no surgiam. Tal como Arutha, re-
vivera cada momento do ataque repetidamente na cabea enquanto um aclito
da ordem de Nathan lhe tratava das pernas. A sua memria pregava-lhe parti-
das constantes, pois via o rosto de Arutha quando h dias revelara os seus sen-
timentos de amizade por Jimmy, para logo ver o rosto do Prncipe ajoelhado
com Anita nos braos, revelando nas feies o choque da falta de entendi-
mento. De seguida, Jimmy recordava Anita no corredor antes de uma prova do
vestido de noiva. Essa imagem dissipava-se e voltava a ver Arutha a baix-la
devagar at ao cho enquanto acorriam sacerdotes.
Novamente, tentou falar quando Arutha olhou para ele. Os olhos do
Prncipe focaram-se no rapaz e disse:
162/506
Mas porque que Jimmy, eu no te vi ali.
Jimmy viu a aflio e o sofrimento naqueles olhos castanho-escuros e sen-
tiu algo dentro dele a quebrar-se. Os seus olhos encheram-se de lgrimas es-
pontneas quando o rapaz falou em voz baixa:
Eu eu tentei engoliu em seco; parecia estar a sufocar. Mexeu a
boca mas no emitiu qualquer som. Por fim, murmurou: Lamento. De
sbito, ajoelhou-se perante Arutha. Lamento.
Arutha ficou a olhar para o rapaz sem perceber por um instante, at que
abanou a cabea. Pousou a mo no ombro de Jimmy, dizendo:
Est tudo bem. A culpa no foi tua.
Jimmy ajoelhou-se apoiando a cabea nos braos pousados sobre os joel-
hos de Arutha, a soluar descontroladamente enquanto Arutha tentava consol-
lo de forma acanhada. Laurie ajoelhou-se a seu lado e disse:
No podias ter feito mais do que fizeste.
Jimmy levantou a cabea e olhou para Arutha.
Mas devia.
Carline inclinou-se e passou a mo delicadamente pelo rosto do rapaz,
enxugando-lhe as lgrimas.
Fostes investigar, o que mais ningum fez. Quem sabe o que poderia
ter acontecido se no o tivsseis feito. Deixou por dizer o pensamento de
que Arutha poderia estar morto se Jimmy no tivesse pontapeado Jack Risonho
no momento em que disparou.
Jimmy estava inconsolvel. Disse:
Devia ter feito mais.
Lyam atravessou at onde Laurie, Carline e Arutha estavam agrupados em
redor de Jimmy. Tambm se ajoelhou ao lado do rapaz quando Laurie se
afastou.
Meu filho, j vi homens que enfrentaram trasgos a empalidecerem per-
ante a mera ideia de treparem altura que o fizeste. Todos temos medos
disse com delicadeza. Porm, quando algo terrvel acontece, no h quem
no pense sempre que podia ter feito mais. Pousou a mo por cima da mo
163/506
de Arutha que ainda estava pousada no ombro de Jimmy. Tive de dar ordens
aos guardas tsurani responsveis pela revista do salo para que no se suici-
dassem. Pelo menos, tu no tens esse deturpado sentido de honra.
Com um ar srio, Jimmy disse:
Se pudesse, trocava de lugar com a Princesa.
Lyam falou num tom solene.
Eu sei que sim, meu filho; eu sei que sim.
Arutha, como se regressasse lentamente de um lugar distante, expressou:
Jimmy para que saibas agiste bem. Agradeo-te. Tentou sorrir.
Jimmy, ainda com lgrimas a escorrer pelas faces, abraou com fora os
joelhos do Prncipe e depois recostou-se, enxugando a cara e devolvendo o
sorriso.
No chorava desde a noite que vi assassinarem a minha me. Car-
line levou a mo boca e ficou lvida. A porta da antecmara abriu-se e Nathan
entrou. Usava somente a tnica interior branca pelo joelho, tendo despido os
trajes cerimoniais para supervisionar os cuidados Princesa. Limpava as mos
a um pano e tinha um ar descomposto. Arutha levantou-se devagar, com Lyam
a segur-lo pelo brao. Mostrando um ar carregado, Nathan informou:
A Princesa est viva. Ainda que a ferida seja grave, a flecha atingiu-a
de travs, poupando-lhe a coluna vertebral. Se a flecha a tivesse atingido a
direito, a morte teria sido imediata. jovem e saudvel, mas
Mas o qu? questionou Lyam.
A flecha estava envenenada, Vossa Majestade. Trata-se de um veneno
concebido com artes negras, uma mistura onde foram aplicados feitios malfi-
cos. Nada do que fizemos conseguiu combat-lo. Alquimia ou magia, nada
funciona.
Arutha pestanejou. O entendimento parecia escapar-lhe.
Nathan olhou para o Prncipe com um olhar que reflectia a mgoa que
sentia.
Lamento, Alteza. Est moribunda.
164/506
A
masmorra ficava abaixo do nvel do mar, hmida e escura e o ar estava
bafiento com os odores acres a mofo e algas. Quando Lyam e Arutha pas-
saram o porto, um guarda afastou-se enquanto outro abriu uma porta que
protestou. Martin estava espera num dos lados da cmara de tortura, a falar
em voz baixa com Vandros e Kasumi. J desactivado aquando da chegada ao
poder do Prncipe Erland, aquele espao s voltara a ser usado no breve per-
odo em que a polcia secreta de Jocko Radburn ali interrogara prisioneiros dur-
ante o reinado de Bas-Tyra.
Tinham sido retirados todos os instrumentos habituais de tortura, mas es-
tavam ferros a aquecer num braseiro que fora devolvido ao seu lugar. Um dos
soldados de Gardan tomava conta das brasas. Jack Risonho estava acorrentado
a um pilar de pedra, com as mos erguidas acima da cabea. Circundavam-no
seis tsurani, to perto que o prisioneiro que se ouvia a gemer acabava por lhes
tocar sempre que se mexia. Estavam todos virados para fora, mantendo um
nvel de vigilncia impossvel de igualar at pelo membro mais leal da Guarda
Real de Arutha.
De outra rea das masmorras, o Padre Tully deixou um grupo de vrios sa-
cerdotes que tinham estado presentes na cerimnia. Informou Lyam:
Colocmos os feitios protectores mais poderosos que existem.
Apontou para Jack. Contudo, parece que algo parece aceder a ele. Como es-
t a Anita?
Lyam abanou a cabea devagar.
A flecha estava envenenada com uma substncia misteriosa. O Nathan
cr que lhe resta pouco tempo.
Assim sendo, temos de interrogar o prisioneiro sem delongas disse o
idoso sacerdote. No fazemos a mnima ideia daquilo que estamos a
enfrentar.
Jack gemeu ruidosamente. A raiva de Arutha exacerbou-se, quase o
sufocando. Lyam empurrou o irmo para passar, fez sinal para que um guarda
se afastasse e olhou o larpio nos olhos. Jack Risonho devolveu o olhar,
fitando-o de olhos arregalados de medo. O seu corpo reluzia e do nariz adunco
165/506
pingavam gotas de suor. Sempre que se mexia, gemia. Era evidente que os tsur-
ani, ao revist-lo, no tinham sido afveis. Jack tentou falar, humedeceu os l-
bios com a lngua e disse:
Por favor Estava rouco. No deixeis que ele me leve.
Lyam aproximou-se e agarrou-lhe o rosto, cerrando a mo como um torno.
Abanando a cabea de Jack, Lyam perguntou:
Que veneno usastes?
Jack estava quase em lgrimas ao falar:
No sei. Juro!
Arrancar-vos-emos a verdade, homem. melhor responderdes, pois
ser pior para vs. Lyam indicou os ferros em brasa.
Jack tentou dar uma gargalhada, acabando num som gorgolejante.
Pior? Julgais que temo ferros? Atentai no que dizeis, Rei do maldito
Reino, de bom grado deixarei que me calcineis o fgado se prometerdes que
no deixareis que ele me leve. As ltimas palavras continham um certo
histerismo.
Lyam olhou de relance em volta.
A quem vos referis?
Tully explicou:
H uma hora que grita para que no deixem que ele o leve. A ex-
presso do sacerdote indiciava um pensamento. Fez um pacto com poderes
malficos. Agora teme as consequncias! disse, com uma convico
repentina.
Jack acenou a cabea categoricamente, de olhos arregalados. Entre uma
gargalhada e um soluo, disse:
Pois, sacerdote, tal como vs se alguma fez tivsseis sido tocado por
tais poderes.
Lyam agarrou Jack pelo cabelo viscoso, inclinando-lhe a cabea para trs.
A que vos referis?
Os olhos de Jack abriram-se mais ainda.
Murmandamus sussurrou.
166/506
De sbito, a masmorra ficou gelada e as brasas no braseiro e as tochas nas
paredes pareceram tremeluzir e esmorecer.
Est aqui! guinchou Jack, descontrolado. Um dos sacerdotes
comeou a entoar um cntico e, pouco depois, as chamas ganharam fora.
Tully olhou para Lyam.
Isto que foi assustador. Mostrava um semblante crispado e tinha
os olhos arregalados. Possui um poder surpreendente. Depressa, Majestade,
mas no mencioneis esse nome. Serve somente para o atrair ao seu servidor
aqui presente.
Qual era o veneno? questionou Lyam.
Jack respondeu soluando:
No sei. a verdade. Foi-me dado pelo beijador de trasgos, o Irmo
das Trevas. Juro.
A porta abriu-se e Pug entrou, seguido pela figura corpulenta de outro
mago de farfalhuda barba grisalha. Os olhos escuros de Pug reflectiam o tom
sombrio da sua voz ao afirmar:
Eu e o Kulgan estivemos a levantar proteces em redor desta parte do
palcio, mas h algo a fustig-las neste preciso momento.
Kulgan, de rosto abatido como se tivesse terminado uma tarefa esgotante,
acrescentou:
Seja o que for que est a tentar entrar, tem uma grande determinao.
Se tivssemos tempo, creio que conseguiramos deslindar um pouco da sua
natureza, mas
Tully concluiu o pensamento:
conseguir atravessar antes de conseguirmos. Por isso, falta-nos
tempo. Instou Lyam: Depressa.
Lyam disse:
Esta criatura que servis, ou esta pessoa, seja l o que for, dizei-nos tudo
o que sabeis. Porque deseja a morte do meu irmo?
Um acordo! gritou Jack. Eu digo-vos tudo o que sei, tudo, mas
no deixem que ele me leve.
167/506
Lyam fez um aceno breve com a cabea.
Mant-lo-emos longe de vs.
No sabeis berrou Jack cuja voz era entrecortada por soluos. Eu
estava morto. Entendeis? Aquele sacana falhou o Jimmy e atingiu-me e eu
morri. Olhou para os que se ali se encontravam. Nenhum de vs poder
entender. Senti a vida a deixar-me at que ele chegou. Quando estava quase
morto, levou-me para um lugar frio e escuro e fez-me maldades. Mostrou-
me coisas. Disse que podia viver e servi-lo que ele me devolveria a vida ou
ento deixava-me morrer e ficar ali. No me podia salvar nessa altura pois
no lhe pertencia. Mas agora perteno-lhe. pura malvadez.
Julian, o sacerdote de Lims-Kragma, aproximou-se por trs do Rei.
Mentiu-vos, homem. Esse lugar frio foi forjado por ele. O amor da
nossa senhora proporciona consolo a todos os que a recebem no fim. Foi-vos
mostrada uma mentira.
Ele o pai de todas as mentiras! Contudo, agora sou uma das suas cri-
aturas Jack soluou. Ordenou-me que fosse ao palcio matar o Prncipe.
Disse que s eu restava e que os restantes no chegariam a tempo, s c estari-
am daqui a uns dias. Tinha de ser eu. Eu disse que o faria, mas estraguei
tudo e agora h-de vir reclamar a minha alma! As ltimas palavras
transformaram-se num choro que dava d, uma splica por misericrdia que
nem o Rei tinha poderes para conceder.
Lyam virou-se para Julian:
Haver algo que possamos fazer?
Julian respondeu:
H um ritual, mas Olhou para Jack e prosseguiu: Ireis morrer,
homem, sabeis disso. J morrestes e estais aqui devido a um pacto mpio. O
que ter de acontecer, acontecer. No durareis mais do que uma hora.
Compreendeis?
Entre lgrimas e saliva, Jack soluou:
Compreendo.
168/506
Assim sendo, ireis responder s nossas perguntas e dizer-nos tudo o
que sabeis, para depois morrer voluntariamente e salvaguardar a vossa alma?
Jack cerrou os olhos e chorou como um beb, mas acenou a cabea em
concordncia.
Pois ento, contai aquilo que sabeis dos Noitibs e do conluio para
matar o meu irmo ordenou Lyam.
Jack fungou e respirou com dificuldade.
H seis ou sete meses atrs, o Dase Dourado disse-me que tinha dado
com algo que poderia tornar-nos ricos. Enquanto falava, a voz de Jack per-
deu o tom histrico. Perguntei-lhe se tinha falado do assunto ao Mestre da
Noite, mas ele disse que no se tratava de assuntos dos Mofadores. No estava
certo de que ludibriar o grmio fosse uma boa ideia, mas no me importo de
ganhar um soberano a mais por baixo da mesa, por isso disse: Porque no? e
l fui com ele. Encontrmo-nos com um tipo chamado Havram, com quem j
tnhamos trabalhado, que fez muitas perguntas mas no deu respostas, por isso
estive prestes a mandar o negcio fava antes mesmo de saber do que se
tratava, at que ele pe uma bolsa de ouro na mesa e me diz que h mais de
onde aquele veio.
Jack fechou os olhos e da sua garganta surgiu um soluo que quase con-
seguiu reprimir.
Pelos esgotos, acompanhei o Dourado e o Havram at Casa dos
Salgueiros. Quase me mijei todo quando vi os beijadores de trasgos, dois deles,
na cave. No entanto, tinham ouro e eu, pelo ouro, aguento muita coisa. Ento,
disseram-me que tinha de fazer isto e aquilo e ouvir as ordens dadas pelo
Homem Recto e pelo Mestre da Noite e pelo Mestre do Dia e inform-los.
Disse-lhes que isso era uma sentena de morte, mas eles desembainharam as
espadas e disseram-me que seria uma sentena de morte se no o fizesse. Fingi
que alinhava para depois soltar os meus brutamontes neles, mas levaram-me
para outro quarto nos Salgueiros onde estava um tipo com um manto at ao
cho. No lhe consegui ver o rosto mas tinha uma voz esquisita e fedia.
169/506
Lembro-me de ter cheirado algo parecido quando ainda era rapaz e nunca mais
me esqueci.
O que era? quis saber Lyam.
Foi numa cave que senti esse cheiro uma vez. A cobra.
Lyam virou-se para Tully que arquejou:
Um sacerdote-serpente pantathiano! Todos os sacerdotes presentes
ficaram horrorizados, comeando a falar entre eles em voz baixa. Tully pro-
feriu: Continuai; o tempo urge.
Foi ento que comearam a fazer coisas que nunca antes tinha visto.
No sou nenhuma virgenzinha numa redoma de vidro, que julga que o mundo
puro e encantador, mas aqueles tipos eram algo que eu nunca imaginara que
existisse. Trouxeram uma criana! Uma menina que no tinha mais do que oito
ou nove anos. Julguei que j tinha visto tudo. O do manto puxou de um punhal
e Jack engoliu em seco, a tentar manter l dentro os contedos do seu es-
tmago. Desenharam uns diagramas com o sangue dela e fizeram uma es-
pcie de juramento. No sou muito dado aos deuses, mas sempre atirei uma
moeda a Ruthia ou a Banath pela altura das festividades. Mas naquele mo-
mento rezava a Banath como se estivesse a assaltar o tesouro da cidade em
pleno dia. No sei se teve alguma coisa a ver com isso, mas no me obrigaram
a fazer o juramento A voz embargou-se, dando lugar a um soluo.
Caramba, beberam o sangue dela! Respirou fundo. Concordei em trabal-
har com eles. Correu tudo bem at me dizerem para armar uma cilada ao
Jimmy.
Quem so esses homens e que pretendem eles? questionou Lyam.
Uma noite, um beijador de trasgos disse-me que h uma espcie de pro-
fecia acerca do Senhor do Ocidente. O Senhor do Ocidente tem de morrer para
que algo acontea.
Lyam olhou de relance para Arutha.
Dissestes que vos chamaram Senhor do Ocidente.
Arutha recuperara um pouco do seu autocontrolo, pelo que respondeu:
verdade, chamaram, por duas vezes.
170/506
Lyam retomou o interrogatrio.
Que mais?
No sei disse Jack, quase esgotado. Falavam entre eles. Eu no
era bem um deles. A masmorra voltou a estremecer e as brasas e as tochas
tremeluziram. Est aqui! guinchou Jack.
Arutha aproximou-se do irmo.
Ento e o veneno? perguntou.
No sei soluou Jack. Foi-me dado pelo beijador de trasgos.
fez um aceno com a cabea , um dos outros chamou-lhe Espinho de
Prata.
Arutha deu uma olhadela em seu redor, no vendo ningum que mostrasse
reconhecer a designao. De repente, um dos sacerdotes informou:
Voltou.
Vrios sacerdotes comearam a entoar encantamentos para pararem quase
de imediato e um deles revelou:
Conseguiu passar as nossas defesas.
Lyam dirigiu-se a Tully:
Corremos perigo?
Os poderes malficos s podem controlar directamente aqueles que se
ofereceram a eles. Aqui estamos a salvo de um ataque directo explicou
Tully.
Comeou a arrefecer enquanto as tochas tremeluziam furiosamente e, em
volta, as sombras acentuaram-se.
No deixem que ele me leve! berrou Jack. Prometeram!
Tully olhou para Lyam que fez um aceno com a cabea, indicando que o
Padre Julian devia encarregar-se do assunto.
O Rei fez sinal aos guardas tsurani para que dessem espao aos sacerdotes
de Lims-Kragma. O sacerdote colocou-se em frente de Jack e perguntou:
O vosso corao est preparado para receber de bom grado a misericr-
dia da nossa senhora?
171/506
Atemorizado, Jack foi incapaz de falar. Com os olhos cheios de lgrimas,
pestanejou para logo acenar a cabea indicando concordncia. Julian deu incio
a um cntico baixo e tranquilo enquanto os restantes sacerdotes gesticulavam
rapidamente. Tully acercou-se de Arutha e disse:
Ficai calmo. A morte encontra-se entre ns.
Terminou num pice. Num momento, Jack soluava descontroladamente
e, no segundo seguinte, descaiu, no caindo devido s correntes que o se-
guravam. Julian virou-se para os restantes:
Est a salvo junto da Senhora da Morte. Agora no h mal que lhe
chegue.
De repente, as paredes da masmorra pareceram vibrar. Sentia-se uma
presena malfica e logo comeou um carpir estridente quando uma entidade
que no era humana guinchou indignada por ter sido privada do seu servo.
Todos os sacerdotes, bem como Pug e Kulgan, criaram uma defesa mgica
contra o esprito invasor, at que, de um momento para o outro, reinou uma
calma de morte.
Tully, visivelmente abalado, comunicou:
Foi-se embora.
A
rutha ajoelhou-se ao lado da cama, de rosto escondido atrs de uma ms-
cara empedernida. Anita estava deitada com o cabelo espalhado na almo-
fada branca como uma coroa vermelho-escura.
Parece to pequenininha disse ternamente. Olhou para quem estava
no quarto. Carline estava agarrada ao brao de Laurie, enquanto Martin aguar-
dava com Pug e Kulgan junto janela. Em silncio, os olhos de Arutha a todos
imploraram e todos olharam para a princesa, exceptuando Kulgan que parecia
perdido nos seus pensamentos. Aguardavam o derradeiro suspiro pois Nathan
dissera que a jovem Princesa no perduraria mais do que uma hora. Lyam
encontrava-se noutra diviso, tentando consolar a me de Anita.
De repente, Kulgan contornou a cama e, numa voz que parecia muito alta
devido aos tons sussurrados dos restantes, perguntou a Tully:
172/506
Se tivsseis uma pergunta que s pudsseis fazer uma nica vez, onde
vos dirigireis?
Tully pestanejou.
Enigmas? A expresso de Kulgan, de sobrancelhas farfalhudas e
grisalhas por cima do nariz protuberante, evidenciavam que no estava a fazer
uma piada de mau gosto. Lamento respondeu Tully. Deixai-me
pensar O rosto envelhecido de Tully franziu-se ao concentrar-se. Foi en-
to que ficou com ar de que tinha alcanado uma verdade bvia. Sarth!
Kulgan bateu no peito do clrigo idoso com o dedo indicador.
Exactamente. Sarth.
Arutha, que seguira a conversa, disse:
Porqu Sarth? um dos portos de menor importncia do Principado.
Porque existe a perto uma abadia ishapiana da qual se diz que guarda
mais conhecimento do que qualquer outro lugar no Reino respondeu Tully.
Se existe algum lugar neste Reino onde seja possvel descobrir a
natureza do Espinho de Prata, e o que fazer para inverter os seus efeitos, esse
o lugar acrescentou Kulgan.
Arutha olhou impotente para Anita.
Mas Sarth No h cavaleiro que consiga a chegar e voltar em menos
de uma semana e
Pug avanou.
Talvez consiga ajudar. Acometido por uma autoridade repentina, or-
denou: Saiam do quarto. Todos, menos os Padres Nathan, Tully e Julian.
Instruiu Laurie: Vai at aos meus aposentos. A Katala vai dar-te um grande
livro encadernado a pele vermelha. Tr-lo de imediato.
Sem questionar, Laurie saiu a correr enquanto os restantes deixavam o
quarto, Pug falou aos sacerdotes numa voz tranquila:
Conseguis abrandar a passagem do tempo Princesa sem lhe causar
danos?
Nathan respondeu:
173/506
Consigo fazer esse feitio. Fi-lo com o Irmo das Trevas ferido antes
de morrer. Contudo, conseguiremos somente algumas horas. Olhou para
Anita cujo rosto ganhara j uma aspecto frio e acinzentado. Nathan tocou-lhe
na testa. Est cada vez mais fria e hmida. Est a ir-se depressa. Temos de
nos apressar.
Os trs sacerdotes depressa desenharam o pentagrama e colocaram as
velas. Em poucos minutos, j tinham preparado o quarto e no tardou que ter-
minasse o ritual. A Princesa estava deitada, aparentemente adormecida, numa
cama envolvida por um brilho rosado apenas visvel de soslaio. Pug conduziu
os sacerdotes para fora do quarto e pediu que lhe fosse trazido lacre. Martin
deu ordens e um pajem correu a ir busc-lo. Pug pegou no livro que pedira a
Laurie que fosse buscar. Voltou a entrar no quarto e comeou a andar volta,
lendo do tomo. Quando terminou, saiu e iniciou uma extensa cadeia de
encantamentos.
Terminou colocando lacre na parede junto porta. Fechou o livro.
Est feito.
Tully dirigiu-se porta, sendo impedido pela mo de Pug.
No atravesseis a soleira da porta. O sacerdote idoso olhou para Pug
com uma expresso de curiosidade.
Kulgan abanou a cabea, demonstrando reconhecimento.
No vedes o que o rapaz fez, Tully? Pug foi obrigado a sorrir, pois
mesmo quando tivesse longas suas cs, continuaria a ser um rapaz aos olhos
de Kulgan. Olhai para as velas.
Os outros olharam para dentro e logo todos entenderam o que o mago cor-
pulento queria dizer. As velas nos cantos do pentagrama estavam acesas, em-
bora fosse difcil de divisar luz do dia. Porm, quando olhavam com ateno,
era evidente que as chamas no tremeluziam. Pug disse aos outros:
O tempo passa to devagar naquele quarto que quase impossvel per-
ceber a sua passagem. A parede deste lugar haveria de se desfazer em p antes
daquelas velas arderem um dcimo do seu tamanho. Caso algum atravesse a
soleira, ser apanhado como uma mosca pelo mbar. Resultaria na morte, mas
174/506
os feitios do Padre Nathan abrandam os estragos do tempo dentro do penta-
grama, impedindo que a Princesa saia lesada.
Quanto tempo ir durar? perguntou Kulgan, notoriamente assom-
brado com o seu antigo aluno.
At quebrarem o selo.
O rosto de Arutha traiu o primeiro tremeluzir de esperana.
Ela ir sobreviver?
Por enquanto, vive respondeu Pug. Arutha, a Princesa existe
entre momentos e assim permanecer, para sempre jovem, at remoo do
feitio. Nessa altura, o tempo voltar a fluir para ela e ela carecer de uma cura,
se tal existir.
Kulgan suspirou ruidosamente.
Quer dizer que ganhmos aquilo de que mais precisvamos. Tempo.
Sim, mas quanto tempo? quis saber Tully.
A voz de Arutha soou firme:
Tempo suficiente. Eu irei encontrar uma cura.
Martin disse:
Que pretendeis fazer?
Arutha olhou para o irmo e, pela primeira vez nesse dia, afastou o sofri-
mento que o tolhia, a loucura do desespero. Friamente e com calma, respondeu:
Irei a Sarth.
175/506
8
JURAMENTO
L
yam estava sentado, imvel.
Observou Arutha atenta e demoradamente, at que abanou a cabea.
No. Probo-o.
Arutha no revelou qualquer reaco ao dizer:
Porqu?
Lyam suspirou.
Porque demasiado perigoso e tendes aqui outras responsabilidades.
Lyam levantou-se e saiu de trs da mesa dos aposentos privados de Arutha,
atravessando at junto do irmo. Pousando a mo delicadamente no brao de
Arutha, disse: Conheo a vossa natureza, Arutha. Odiais ficar espera que
os assuntos se resolvam sem a vossa interveno. Bem sei que no suportais a
ideia de colocar o destino de Anita nas mos de terceiros, mas em boa con-
scincia no posso permitir que viajeis at Sarth.
O semblante de Arutha permaneceu toldado, como se mantivera desde a
tentativa de assassinato do dia anterior. Contudo, com a morte de Jack
Risonho, a raiva de Arutha fugira, parecendo ter-se refugiado dentro dele,
tornando-se numa indiferena fria. A revelao de Kulgan e Tully acerca de
uma possvel fonte de conhecimento existente em Sarth sanara a sua mente da
loucura inicial. Presentemente, tinha um objectivo, algo que exigia claridade de
discernimento, a capacidade de pensar racionalmente, com frieza e serenidade.
Olhando fixamente para o irmo com um olhar penetrante, disse:
Estive ausente durante vrios meses, a viajar pelo estrangeiro na vossa
companhia, por conseguinte os assuntos do Reino Ocidental suportaro a
minha ausncia por mais algumas semanas. Quanto minha segurana
acrescentou num tom de voz ascendente , todos ns vimos quo seguro me
encontro no meu prprio palcio! Ficou calado por uns segundos, dizendo
de seguida: Irei a Sarth.
Martin tinha estado sossegado a um canto, observando a discusso e a
ouvir atentamente os meios-irmos. Inclinou-se para a frente na cadeira.
Arutha, conheo-vos desde que reis beb e conheo os vossos estados
de esprito to bem quanto os meus. Julgais impossvel deixar assuntos vitais
nas mos de outros. A vossa natureza apresenta uma certa arrogncia, irmoz-
inho. uma caracterstica, um defeito de carcter se lhe quiserdes chamar, que
todos partilhamos.
Lyam pestanejou como se tivesse ficado surpreendido por ter sido includo
na acusao.
Todos?
O canto da boca de Arutha revirou-se formando um meio-sorriso, ao
mesmo tempo que suspirava.
Todos, Lyam disse Martin. Os trs somos filhos de Borric e a
verdade que, no obstante todas as suas qualidades, o pai conseguia ser
bastante arrogante. Arutha, temos uma ndole idntica, embora eu consiga dis-
farar bem. Que me lembre, so poucas as coisas que me irritam mais do que
ficar quieto enquanto outros se ocupam de tarefas que eu me sinto mais capaz
de fazer, mas, vendo bem, no h motivo para irdes vs. H outros que melhor
se adequam. O Tully, o Kulgan e o Pug podem levar a pena ao pergaminho
para a redigirem todas as perguntas que preciso fazer ao Abade de Sarth.
Alm disso, h quem seja mais capaz de levar tais missivas depressa, passando
despercebido, atravs das florestas daqui at Sarth.
Lyam franziu o sobrolho.
Algum como um determinado duque do Ocidente, estou certo.
Martin exibiu um sorriso enigmtico, emulando o sorriso de Arutha.
Nem sequer os Batedores de Arutha so to hbeis a percorrer as
florestas como algum ensinado pelos elfos. Se este tal de Murmandamus pos-
sui agentes pelos trilhos das florestas, no h ningum a sul de Elvandar com
mais possibilidades de passar por eles do que eu.
Lyam revirou os olhos para o cu com um ar indignado.
177/506
No sois melhor do que ele. Foi at s portas e abriu-as de par em
par. Arutha e Martin seguiram-no. Gardan aguardava no lado de fora e a sua
companhia de guardas ficou em sentido ao avistarem o monarca. Lyam dirigiu-
se a Gardan: Capito, se algum dos nossos irmos cabea de vento tentar
sair do palcio, detende-lo e trancai-o a sete chaves. esta a nossa vontade
real. Entendido?
Gardan fez continncia.
Entendido, Vossa Majestade.
Sem mais, Lyam avanou pelo corredor a passos largos rumo aos seus
aposentos, revelando um rosto coberto de inquietao e preocupao. Atrs
dele, os guardas de Gardan trocaram olhares admirados, ficando depois a ver
Arutha e Martin a partirem noutra direco. O Prncipe estava ruborizado, con-
seguindo ocultar somente uma parte da raiva que sentia, enquanto a expresso
de Martin nada revelava quanto aos seus sentimentos. Quando os dois irmos
desapareceram, olhares curiosos passaram de soldado em soldado, pois tinham
ouvido todas as palavras trocadas entre o Rei e os seus irmos, at Gardan falar
em tons afveis ainda que transmitissem autoridade.
Mantende-vos firmes. Continuais de sentinela.
A
rutha!
Arutha e Martin, que conversavam em voz baixa enquanto andavam,
pararam quando viram o Embaixador keshiano a tentar alcan-los, trazendo o
squito atrs. Chegou junto deles, fez uma pequena vnia e disse:
Vossa Alteza, Vossa Graa.
Bom-dia, Vossa Excelncia retribuiu Arutha um tanto bruscamente.
A presena do Senhor Hazara-Khan recordava-o de que restavam obrigaes
oficiais por cumprir. Mais tarde ou mais cedo, Arutha sabia, teria de dar
ateno aos assuntos corriqueiros da governao. Esse pensamento exasperou-
o.
O Embaixador disse:
Fui informado, Vossa Alteza, que eu e a minha comitiva temos de pedir
permisso para sair do palcio. verdade?
178/506
A irritao de Arutha intensificou-se, embora agora fosse dirigida a si
mesmo. O encerramento do palcio fora algo natural, ainda que no tivesse
considerado a questo frequentemente penosa da imunidade diplomtica, esse
leo necessrio na engrenagem amide emperrada das relaes internacionais.
Num tom que indicava um pedido de desculpas, respondeu:
Meu senhor Hazara-Khan, lamento. No calor do momento
Entendo perfeitamente, Vossa Alteza. Dando uma olhadela em
redor, prosseguiu: Posso falar-vos a ss por um instante? Podemos falar en-
quanto caminhamos. Arutha fez sinal afirmativo e Martin ficou para trs,
caminhando com os filhos e guarda pessoal de Hazara-Khan. O Embaixador
disse: Esta seria uma altura desagradvel para aborrecer o Rei com tratados.
Creio que ser a altura indicada para visitar a minha gente em Jal-Pur. Ficarei
por l algum tempo. Regressarei cidade, ou a Rillanon, conforme se julgar
necessrio, para discutir tratados assim que a situao acalmar.
Arutha observou o Embaixador com ateno. Os servios de espionagem
de Volney tinham revelado que a Imperatriz enviara uma das melhores mentes
para negociar com o Reino.
Meu senhor Hazara-Khan, agradeo-vos por terdes os meus sentimen-
tos em considerao, bem como os da minha famlia, neste momento difcil.
O Embaixador fez um aceno com a mo ao ouvir o comentrio, retirando-
lhe importncia.
No h honra alguma em superar aqueles que se encontram atormenta-
dos pela tristeza e angstia. Quando este assunto malfazejo terminar, espero
que tanto vs como o vosso irmo cheguem mesa de negociaes com as
cabeas desanuviadas e a discutiremos o Vale de Sonhos. Pretendo conquistar
cedncias a partir daquilo que de melhor tiverdes a oferecer, Vossa Alteza.
Agora, seria demasiado simples tirar partido da situao. Precisais da
aprovao de Kesh no que respeita ao futuro casamento do Rei com a Princesa
Magda de Roldem. Como a nica filha do Rei Carole e caso algo acontea ao
irmo, o Prncipe da Coroa Dravos, qualquer filho por ela gerado iria ocupar os
tronos das Ilhas e de Roldem. Ora, como h muito que se considera Roldem
179/506
como parte da esfera de influncia habitual de Kesh bom, entendeis certa-
mente o motivo das nossas preocupaes.
Os meus cumprimentos ao Corpo Imperial de Espionagem, Excelncia
afirmou Arutha num reconhecimento pesaroso. Somente ele e Martin tin-
ham conhecimento daquele facto.
Oficialmente, esse grupo no existe, embora tenhamos certas fontes
aquelas que desejam manter o estado actual.
Agradeo a vossa sinceridade, Excelncia. Tambm temos de discutir a
construo que est a ser feita de uma nova armada keshiana em Durbin, o que
constitui uma violao ao Tratado de Shamata.
O Senhor Hazara-Khan abanou a cabea e disse com afecto:
Oh, Arutha, espero com ansiedade a oportunidade de negociar
convosco.
E eu convosco. Darei ordens aos guardas para que permitam que partis
com a vossa comitiva quando assim desejardes. Peo somente que vos certi-
fiqueis de que ningum do vosso squito passe dissimulado.
Ficarei ao porto identificando todos os soldados e serviais pelo nome
medida que vo passando, Vossa Alteza.
Arutha no duvidava da capacidade de Embaixador fazer o que acabara de
dizer.
Seja l o que o destino guarde, Abdur Rachman Memo Hazara-Khan,
mesmo que um dia nos enfrentemos num campo de batalha, sempre vos con-
siderarei como um amigo generoso e honrado. Estendeu a mo.
Abdur apertou-a.
Honrais-me, Vossa Alteza. Enquanto eu for a sua voz, Kesh negociar
sempre de boa-f e com propsitos dignos.
O Embaixador fez sinal aos companheiros para que se juntassem a ele e,
depois de pedir licena a Arutha, partiram. Martin aproximou-se do irmo e
disse:
Pelo menos por agora, ser um problema a menos.
Arutha acenou a cabea em concordncia.
180/506
Por agora. provvel que aquela velha raposa matreira faa deste pal-
cio a sua embaixada e eu acabe numa qualquer penso barata junto s docas
com a corte.
Ento temos de pedir que o Jimmy nos recomende uma das melhores.
Lembrando-se de repente, Martin perguntou: Onde est ele? Desde que
interrogmos o Jack risonho que no o vejo.
Anda por a. Tinha uns recados para ele fazer.
Martin indicou que entendia e os dois irmos prosseguiram corredor fora.
L
aurie girou ao ouvir algum entrar. Carline fechou a porta atrs de si e
parou, ficando a olhar para a trouxa de viagem do cantador pousada ao
lado do alade na cama. Acabara de a experimentar e estava vestido com a
roupa velha de viajante. Semicerrou os olhos e acenou a cabea uma nica vez,
com ar de entendida.
Ides a algum lado? O tom da Princesa era glido. Pensastes em
dar um pulo a Sarth para fazer umas perguntas, no verdade?
Laurie levantou as mos em splica.
por pouco tempo, minha amada. Volto depressa.
Sentando-se na cama, Carline exclamou:
Oh! Sois igual ao Arutha e ao Martin. Julgam que ningum no palcio
tem inteligncia para assoar o nariz sem que um de vs lhes diga como faz-lo.
Ainda algum bandido ou outra coisa qualquer vos corta a cabea. Laurie, s
vezes fico to irritada. Sentou-se a seu lado e pousou-lhe o brao nos om-
bros. Ela encostou a cabea no ombro dele. Temos estado to pouco tempo
juntos desde que chegmos e tudo to horrvel. A voz embargou-se ao
comear a chorar. Coitada da Anita disse, pouco depois. Secando as l-
grimas em ar de desafio, prosseguiu: Odeio chorar.
E ainda estou zangada convosco. eis fugir e partir sem vos despedirdes.
Eu bem sei. Bom, se fordes, no volteis. Mandai uma mensagem dizendo o que
descobristes se sobreviverdes at l mas no volteis a pr os ps neste
palcio. Nunca mais quero ver-vos. Levantou-se e dirigiu-se porta.
Laurie seguiu-a de imediato. Agarrou-a pelo brao e virou-a para ele.
181/506
Minha amada, por favor no
Com lgrimas nos olhos, ela disse:
Se me amsseis, pedireis a minha mo a Lyam. Basta de falinhas man-
sas, Laurie. Basta de acanhamentos e indefinies. No quero mais nada
convosco.
Laurie comeou a entrar em pnico. Tinha ignorado a ameaa anterior de
Carline de que, quando regressassem a Rillanon, teria acabado o relaciona-
mento com ele ou estariam casados, quer fosse fruto de uma escolha quer se
devesse influncia dos acontecimentos.
No ia dizer nada at se resolver este assunto da Anita, mas j de-
cidi. No posso permitir que me deixeis fora da vossa vida. Quero casar
convosco.
Carline arregalou os olhos.
O qu?
Disse que queria casar
Tapou-lhe a boca com a mo. Depois, beijou-o. Durante um longo e silen-
cioso momento, no foram precisas palavras. Afastou-se, esboando um sorriso
perigoso. Abanando a cabea em negao, falou com afecto.
No. No digas mais nada. No permitirei que voltes a toldar a minha
mente com palavras melfluas. Caminhou devagar at porta e abriu-a.
Guardas! chamou e, de imediato, surgiram dois. Apontando para um Laurie
atnito, ordenou: No o deixem mexer um dedo! Se tentar sair, sentem-se
em cima dele.
Carline desapareceu da vista pelo corredor e os guardas mostraram ex-
presses divertidas contemplando Laurie que suspirou e se sentou na cama.
Decorridos poucos minutos, a Princesa regressou arrastando um Padre
Tully irritado. O idoso prelado trazia o roupo vestido pressa pois preparava-
se para se deitar. Lyam, com um ar igualmente incomodado, seguia a irm.
Laurie deixou-se cair para trs na cama com um gemido audvel quando Car-
line entrou de rompante no quarto e apontou para ele.
Ele disse que quer casar comigo!
182/506
Laurie endireitou-se. Lyam atentou na irm com um ar admirado.
Devo dar-lhe os parabns ou mand-lo enforcar? Pelo vosso tom de
voz, difcil perceber.
Laurie ps-se em p de um salto como se lhe tivessem espetado uma
agulha e avanou para o Rei.
Vossa Majestade
No deixeis que fale interrompeu Carline, apontando um dedo acus-
ador a Laurie. Num sussurro ameaador, acusou o rei de todos os
mentirosos e sedutor de inocentes. Tentar escapar-se.
Abanando a cabea, Lyam disse entre dentes:
Inocentes? De sbito, a sua expresso ensombrou-se. Sedutor?
Fixou o olhar em Laurie.
Vossa Majestade, por favor implorou Laurie.
Carline cruzou os braos e bateu com o p no cho demonstrando
impacincia.
L est ele resmoneou. Est a ver se consegue livrar-se de casar
comigo.
Tully interps-se entre Carline e Laurie.
Majestade, posso?
Com um ar baralhado, Lyam respondeu:
Por favor.
Em primeiro lugar, Tully olhou para Laurie e, de seguida, para Carline.
Pelo que percebi, Vossa Alteza, pretendeis casar com este homem.
Sim!
E vs, senhor?
Carline ia falar, mas foi interrompida por Lyam.
Deixai-o falar!
Laurie ficou imvel, a pestanejar no silncio repentino. Encolheu os om-
bros como se quisesse transmitir que no entendia o motivo daquele alvoroo.
Claro que sim, padre.
Lyam parecia estar no limite da pacincia.
183/506
Mas ento qual o problema? Dirigiu-se a Tully: Publicai os
banhos, ora bem l para a semana que vem. Depois destes ltimos dias,
temos de aguardar um pouco. O casamento ser celebrado depois de tudo
ficar mais calmo. Tendes objeces, Carline? Ela abanou a cabea, com l-
grimas nos olhos. Lyam prosseguiu: Um dia, quando fordes uma velhota
casada com dzias de netos, tereis de me explicar tudo isto. A Laurie disse:
Sois mais corajoso do que a maioria dos homens olhando de relance para
a irm, acrescentou: e tambm mais sortudo. Beijou-a na face. Pois
bem, se era s este o assunto, vou-me recolher.
Carline lanou-se ao pescoo do irmo e deu-lhe um abrao apertado.
Obrigada.
Ainda a abanar a cabea, Lyam saiu. Tully disse:
Deve haver alguma razo para esta necessidade premente de esponsais
a uma hora to tardia. Virou as palmas das mos para cima e acrescentou
quase sem pausa: No entanto, esperarei para a ouvir noutra altura. Agora, se
me derem licena No deu a mnima oportunidade para que Carline
falasse pois saiu do quarto praticamente a correr. Os guardas seguiram-no,
fechando a porta. Carline sorriu para Laurie quando ficaram sozinhos.
Pois bem, est feito. At que enfim!
Laurie sorriu de orelha a orelha ao abra-la pela cintura.
Pois est, e com algum sofrimento.
Algum sofrimento! exclamou Carline, dando-lhe um murro no es-
tmago com um impacto considervel. Laurie dobrou-se, sem flego. Caiu
para trs, sobre a cama. Carline aproximou-se da beira da cama e ajoelhou-se a
seu lado. Ao tentar levantar-se, ela ps-lhe a mo no peito, empurrando-o.
Quem sou eu, uma lacaia desleixada que tendes de aturar em prol de
ambies polticas? Na brincadeira, puxou as tiras de couro da tnica do
cantador. Devia mandar que vos atirassem para as masmorras. Algum sofri-
mento, estupor.
Agarrando-a pelo vestido, puxou-a para ele at conseguir ficar perto para a
beijar. Fazendo um grande sorriso, disse:
184/506
Ol, meu amor. E logo se perderam nos braos um do outro.
Mais tarde, Carline, que dormitara, despertou e perguntou:
Estais feliz?
Laurie riu-se, fazendo a cabea dela balanar pois repousava no peito dele.
Claro que sim. Afagando-lhe o cabelo, quis saber: O que foi
aquilo tudo com o vosso irmo e o Tully?
Ela deu uma risada abafada.
Depois de quase um ano a tentar que vos cassseis comigo, no ia deix-
ar que vos olvidsseis que me tnheis pedido em casamento. Tanto quanto
sabia, estveis simplesmente a tentar livrar-vos de mim para puderdes
escapulir-vos rumo a Sarth.
Oh, cus! exclamou Laurie, saltando da cama. Arutha!
Carline virou-se e encostou-se almofada que ficara vazia.
Quer dizer que ides ambos sair socapa?
Sim no, quer dizer oh, raios. Laurie vestiu as calas e olhou
em redor, procura. Onde est a outra bota? Estou atrasado para a uma
hora. Depois de se vestir, sentou-se ao lado dela. Tenho de ir. Nada im-
pedir o Arutha de ir. Sabeis disso.
Carline agarrou-lhe o brao com fora.
Sabia que iam os dois. Como tencionam sair do palcio?
Jimmy.
Ela acenou com a cabea.
Calculo que exista uma sada que ele se esqueceu de mencionar ao ar-
quitecto real.
Qualquer coisa desse gnero. Tenho de ir.
Por mais uns instantes, no lhe largou o brao.
No fizestes os votos de nimo leve, pois no?
Jamais o faria. Inclinou-se para a beijar. Sem vs, no sou nada.
Em silncio, chorou, sentindo-se plena e vazia em igual medida, ciente de
que encontrara o seu companheiro para a vida e temendo perd-lo. Como se lhe
lesse os pensamentos, Laurie disse;
185/506
Eu volto, Carline; nada me poder afastar de vs.
Se no voltardes, irei procurar-vos.
Partiu depois de um beijo rpido, fechando a porta devagar. Carline
afundou-se na cama, agarrando-se ao derradeiro calor que dele emanara tanto
tempo quanto conseguiu.
L
aurie entrou sorrateiramente nos aposentos de Arutha quando os guardas
do corredor se encontravam no lado oposto da ronda. Na escurido, ouviu
chamar pelo seu nome.
Sou eu respondeu.
Arutha abriu a portada da lanterna, iluminando o quarto. A singela fonte
de luz dava um ar cavernoso antecmara dos aposentos de Arutha, que disse:
Estais atrasado. Aos olhos de Laurie, o Prncipe e Jimmy pareciam
figuras sobrenaturais devido ao claro amarelo da lanterna que os iluminava de
baixo para cima. Arutha vestia um traje simples de mercenrio: botas de
montar at ao joelho, calas de l pesada, um justilho de couro pesado por cima
de uma tnica azul e o florete preso ao cinto na ilharga. Por cima, envergava
uma pesada capa cinzenta cujo grande capuz estava cado sobre os ombros,
contudo, o que levou Laurie a demorar um pouco mais o olhar foi a luz que os
olhos de Arutha pareciam emitir. Prestes a iniciar a viagem para Sarth, estava a
arder de impacincia.
Vai frente.
Jimmy levou-os a uma porta baixa escondida na parede, por onde todos
passaram. Pelos tneis antiqussimos do palcio, Jimmy deslocava-se depressa,
descendo a um nvel ainda mais abaixo do que as hmidas masmorras. Arutha
e Laurie seguiam calados, ainda que o cantador soltasse uma imprecao em
voz baixa quando pisava algo mole ou que fugia. Estava grato pela ausncia de
uma melhor iluminao.
De repente, subiam toscos degraus em pedra. Ao chegarem a um patamar,
Jimmy empurrou para cima uma seco de um tecto em pedra aparentemente
vazio, ouvindo-se ranger. Moveu-se um tudo-nada e Jimmy informou:
muito apertado.
186/506
Contorceu-se para passar e pegou nos pertences que os outros lhe pas-
saram. A base de uma pedra no exterior tinha sido habilmente contrabalanada
de modo a oscilar para um lado, embora o tempo e a falta de uso lhe tivessem
conferido uma certa obstinao. Arutha e Laurie conseguiram passar e o
primeiro perguntou:
Onde estamos?
Por trs de uma sebe no parque real. O porto traseiro de acesso ao
palcio fica a cerca de cento e trinta metros naquela direco respondeu
Jimmy. Indicou um caminho. Sigam-me. Conduziu-os atravs de arbus-
tos espessos at um arvoredo onde aguardavam trs cavalos. Arutha disse:
No te pedi para comprares trs montadas.
Exibindo um sorriso insolente, visvel ao luar dessa noite, Jimmy
retorquiu:
Mas tambm no pedistes para no comprar, Vossa Alteza.
Laurie achou por bem no se envolver, pelo que se afadigou a prender a
trouxa na montada mais mo. Arutha afirmou:
Temos de nos apressar e no estou com pacincia para isto. No podes
vir, Jimmy.
Jimmy dirigiu-se a uma das montadas e saltou com leveza para a sela.
No recebo ordens de aventureiros desconhecidos e mercenrios sem
trabalho. Sou Escudeiro do Prncipe de Krondor. Tacteou a trouxa atrs da
sela e retirou o florete o mesmo que Arutha lhe oferecera. Estou pronto.
Surripiei tantos cavalos que me tornei num bom cavaleiro. Alm disso, tudo
parece suceder onde quer que estejais. Por aqui as coisas devem ficar muito
montonas sem vs.
Arutha olhou para Laurie que disse:
melhor deix-lo vir para podermos mant-lo debaixo de olho. Se no
deixarmos, acabar por nos seguir. Arutha parecia prestes a protestar
quando Laurie prosseguiu: No podemos chamar os guardas do palcio para
que o prendam.
187/506
O Prncipe montou, notoriamente desagradado. Sem mais uma palavra,
viraram os cavalos e saram do parque. Deslocaram-se por ruelas escuras e ruas
estreitas, avanando a passo moderado para no atrarem atenes indevidas.
Jimmy informou:
O porto oriental fica por aqui. Julguei que iramos sair pelo que fica a
norte.
No tarda rumaremos a norte. Se algum me vir a sair da cidade, pre-
firo que passem palavra de que sigo para leste explicou Arutha.
Quem poder ver-nos? disse Jimmy de modo inconsequente,
sabendo bem que quem quer que fosse avistado a passar o porto quelas horas
tardias no passaria despercebido.
No porto oriental estavam dois soldados na guarita atentos a quem pas-
sava, no entanto, como no tinha sido imposto um recolher obrigatrio nem
soara qualquer alarme, mal se mexeram quando viram passar os trs cavaleiros.
Para l das muralhas, entraram na cidade exterior, erigida quando as vetus-
tas muralhas no mais conseguiam encerrar toda a populao. Deixando a es-
trada principal para leste, deslocaram-se entre edifcios sombrios rumo a norte.
At que Arutha puxou as rdeas do cavalo e deu ordens a Jimmy e a
Laurie para que fizessem o mesmo. Quatro cavaleiros trajando pesados mantos
pretos dobraram uma esquina. Jimmy desembainhou a espada de imediato, pois
no era muito provvel que dois grupos de viajantes se cruzassem inocente-
mente quela hora numa rua secundria. Laurie tambm levou a mo sua es-
pada, mas Arutha disse somente:
Embainhai as armas.
Quando os cavaleiros se aproximaram, Jimmy e Laurie trocaram olhares
surpresos.
Bons olhos vos vejam disse Gardan ao virar o cavalo para se posi-
cionar ao lado de Arutha. Est tudo a postos.
Ainda bem expressou Arutha. Olhando atentamente para os ca-
valeiros que acompanhavam Gardan, perguntou: Trs?
Na penumbra, ouviu-se a risada bem-humorada de Gardan.
188/506
Como deixei de o ver, julguei que o Escudeiro Jimmy era bem capaz de
ter decidido acompanhar-vos, com ou sem permisso, por isso tomei as devidas
precaues. Enganei-me?
No, Capito disse Arutha, no se esforando por disfarar o
desagrado.
Seja como for, aqui o David o vosso guarda mais baixo. No caso de
uma perseguio, distncia ir assemelhar-se ao rapaz. Fez sinal aos trs
cavaleiros que partiram rumo estrada oriental, Jimmy deu risadinhas aos v-
los passar, pois um dos guardas era um indivduo esguio de cabelo escuro e o
outro era louro, tinha barba e levava um alade s costas.
Os guardas no porto no pareceram prestar muita ateno observou
Arutha.
Podeis ficar descansado quanto a isso, Vossa Alteza. So os maiores
coscuvilheiros da sentinela da cidade. Se a informao da vossa partida escapar
do palcio, em poucas horas toda a cidade ficar a saber que fostes avistado a
rumar a oriente. Aqueles trs cavaleiros prosseguiro at Paul Negro, se no
forem interceptados antes disso. Se me permitis a sugesto, melhor partirmos
sem demora.
Partirmos? perguntou Arutha.
So ordens, Majestade. A Princesa Carline fez-me saber que eu escus-
ava de voltar a Krondor se vos sucedesse algo de mal indicou Laurie e
Arutha.
Num falso tom magoado, Jimmy disse:
Ento e de mim no disse nada?
Os restantes ignoraram o comentrio. Arutha olhou para Laurie que
suspirou.
Ela percebeu horas antes de partirmos. Gardan confirmou. Alm
disso, a Princesa consegue ser discreta quando a situao o exige. s vezes.
Gardan acrescentou:
A Princesa no iria trair o seu irmo nem o seu noivo.
189/506
Noivo? questionou Arutha. Mas que noite agitada. Bom, o mais
certo era acabardes expulso do palcio ou casado com ela. Porm, jamais con-
seguirei entender o gosto dela no que diz respeito a homens. Muito bem, parece
que no h forma de me livrar de nenhum de vs. A caminho.
Os trs homens e o rapaz meteram esporas aos cavalos e retomaram a
viagem. Levaram alguns minutos a atravessar a cidade fora das muralhas, to-
mando o caminho para norte, rumo a Sarth.
P
erto do meio-dia, os viajantes contornaram uma curva na estrada da costa e
encontraram um viajante solitrio sentado na berma da Estrada do Rei.
Vestia um traje de caador em couro tingido a verde. O seu cavalo malhado
pastava ali perto e ele aguava um pau com a faca de mato. Vendo o grupo
aproximar-se, guardou a faca, atirou o pau para o cho e reuniu os seus per-
tences. Tinha a capa vestida e o arco s costas quando Arutha puxou as rdeas.
Martin cumprimentou Arutha.
O Duque de Crydee ps-se a cavalo.
Demorastes muito mais tempo a chegar aqui do que eu julgava.
Jimmy perguntou:
Mas haver algum em Krondor que no saiba da partida do Prncipe?
Como no so todos como tu, poucos se aperceberam respondeu
Martin sorrindo. Retomaram a viagem e Martin disse a Arutha: O Lyam pe-
diu que vos dissesse que colocar todas as pistas falsas que conseguir.
Laurie admirou-se:
O Rei sabe?
Claro que sabe confirmou Arutha. Indicou Martin. Desde o incio
que os trs planemos tudo isto. O Gardan colocou um exagerado nmero de
guardas porta do meu gabinete quando Lyam me proibiu de partir.
Martin acrescentou:
O Lyam autorizou a que alguns dos seus guardas pessoais se fizessem
passar por ns, entre os quais um tipo sisudo e um saloio louro e barbudo que
representam o Arutha e o Laurie. Exibindo um raro sorriso rasgado,
prosseguiu: H um belo homem abrutalhado que ocupa os meus aposentos.
190/506
O Lyam at conseguiu permisso do Embaixador keshiano para recorrer quele
Mestre-de-cerimnias alto e barulhento. Dever entrar socapa no palcio logo
que os keshianos partam hoje. Com uma barba falsa, ficar muito parecido aqui
com o nosso capito. Pelo menos, a cor idntica. Ser avistado aqui e ali pelo
palcio. Gardan riu-se.
Ento quer dizer que, no fundo, no tentastes partir de forma incgnita
constatou Laurie, admirado.
Pois no confirmou Arutha. Procurei partir no meio de uma
nuvem de confuso. Sabemos que, quem quer que esteja por trs de tudo isto,
ir enviar mais assassinos, ou assim julgava o Jack Risonho. Desta forma, se
estiverem espies em Krondor, s passados alguns dias sabero o que se passa.
Quando descobrirem que samos do palcio, no tero a certeza do rumo que
tommos. Somente aqueles, que como ns, estavam presentes quando Pug en-
feitiou o quarto de Anita sabem que temos de viajar at Sarth.
Jimmy deu uma gargalhada.
Um golpe de mestre de informaes confusas. Se algum ouvir dizer
que fostes para um stio, depois outra pessoa indicar outro stio, no saber em
quem acreditar.
Martin disse:
O Lyam foi meticuloso. Vai enviar hoje outro grupo vestido como vs
os trs para sul em direco a Stardock, acompanhando Kulgan e a famlia de
Pug. No mostraro muito jeito para passarem despercebidos. Virou-se para
Arutha, acrescentando: O Pug disse que vai procurar uma cura para a Anita
na biblioteca de Macros.
Arutha puxou as rdeas do seu cavalo e os outros tambm pararam.
Estamos a meio dia a cavalo da cidade. Se no formos surpreendidos
at ao pr-do-sol, creio que podemos considerar que ningum nos persegue.
Nesse caso, s temos de nos preocupar com o que nos aguarda da para a
frente. Fez um compasso de espera, como se o que se seguisse no fosse f-
cil de dizer. Apesar de todos os gracejos, escolhestes o perigo, todos vs.
191/506
Passou o olhar por todos os rostos. Considero-me afortunado por to grande
amizade.
Jimmy pareceu mais envergonhado do que os restantes ao ouvir as palav-
ras do Prncipe, reprimindo a vontade de engolir em seco.
Nos Mofadores, temos tnhamos um voto. baseado num
provrbio antigo: S depois de esfolado se sabe que o gato est morto.
Quando surgia uma tarefa complicada e um homem desejava transmitir aos
outros que estava disposto a lev-la at ao fim, dizia: At esfolarmos o gato.
Olhava para os outros e dizia: At esfolarmos o gato.
Laurie disse:
At esfolarmos o gato e a frase foi repetida por Gardan e Martin.
Por fim, Arutha expressou:
Agradeo-vos a todos. Meteu esporas ao cavalo e os outros
seguiram-nos.
Martin cavalgou ao lado de Laurie.
Porque demoraram tanto?
Fiquei retido explicou Laurie. complicado. Vamos casar.
Isso eu sei. O Gardan e eu estvamos espera do Lyam quando ele re-
gressou do vosso quarto. Estou em crer que a Carline podia ter arranjado mel-
hor. A expresso de Laurie traiu o desconforto que sentia. At que Martin
esboou um sorriso ao acrescentar: Por outro lado, tambm podia ter arran-
jado pior. Inclinando-se, estendeu a mo. Que sejam felizes para sempre.
Depois de um aperto de mos, disse: No entanto, isso no justifica o
atraso.
uma questo delicada explicou Laurie, na esperana de que o seu
futuro cunhado mudasse de assunto.
Martin observou Laurie demoradamente, at que acenou a cabea com um
ar de entendido.
Uma despedida a preceito pode levar o seu tempo.
192/506
9
FLORESTA
U
m grupo de cavaleiros surgiu no horizonte.
Silhuetas negras perfiladas no cu avermelhado de final de tarde.
Martin foi o primeiro a avist-los e Arutha deu ordem para que parassem.
Desde que tinham partido de Krondor, aquele era o primeiro grupo de viajantes
que encontravam que no tinha aspecto de mercadores. Martin semicerrou os
olhos.
No consigo divisar grande coisa a esta distncia, mas julgo que esto
armados. Talvez sejam mercenrios.
Ou salteadores sugeriu Gardan.
Ou qualquer outra coisa acrescentou Arutha. Laurie, de todos
sois o mais viajado. H outro caminho?
Laurie olhou em redor, tentando orientar-se. Apontando para uma floresta
do outro lado de uma faixa estreita de terra cultivada, disse:
Para leste, a cerca de uma hora daqui, existe um velho trilho que passa
pelas Montanhas Calastius. Antigamente era usado por mineiros mas hoje em
dia no tem grande movimento. Levar-nos- estrada que atravessa o interior.
Jimmy disse:
Assim sendo, temos de nos dirigir de imediato a esse trilho. Parece que
aqueles outros se cansaram de esperar que fossemos ter com eles.
Arutha viu que os cavaleiros no horizonte avanavam para eles.
Ide frente, Laurie.
Saram da estrada em direco a uma srie de muros baixos em pedra que
marcavam os limites da quinta.
Vede! gritou Jimmy.
Os companheiros de Arutha viram que o outro grupo reagira incitando as
montadas a galopar. luz alaranjada do final de tarde, no passavam de sil-
huetas pretas na encosta cinzento-esverdeada.
Arutha e os restantes saltaram por cima do baixo muro de pedra com um
salto suave, mas Jimmy quase caiu do cavalo. Conseguiu endireitar-se sem per-
der muito terreno do grupo. No expressou, mas desejou ardentemente que no
existissem mais trs muros a separarem-no da floresta. L conseguiu manter-se
na sela sem ficar muito para trs quando a comitiva de Arutha entrou na
floresta,
Os outros aguardavam-no quando parou. Laurie apontou.
No conseguem alcanar-nos por isso avanam paralelamente a ns,
esperando interceptar-nos a norte daqui. Riu-se. Este trilho segue para
nordeste, por isso os nossos amigos desconhecidos tero de viajar por mais
quilmetro e meio de bosque cheio de matagal para nos cortarem o caminho. J
iremos muito frente quando chegarem. Se conseguirem dar com o trilho.
Arutha disse:
Ainda assim, temos de ir depressa. A luz escassa e a floresta no se-
gura mesmo na melhor altura do dia. Quanto tempo daqui at essa estrada?
Somos capazes de a alcanar duas horas depois do ocaso, talvez at
antes.
Arutha fez sinal para que tomasse a dianteira. Laurie virou o cavalo e to-
dos avanaram pela floresta que escurecia rapidamente.
B
uracos escuros avolumavam-se de ambos os lados. Na escurido, com a
parca iluminao das luas mdia e grande que conseguia passar atravs
dos ramos altos, o bosque parecia slido em torno do grupo. Ao longo da noite,
tinham avanado com cautela por algo que Laurie insistia tratar-se de um
trilho, uma coisa voltil que surgia repentinamente at alguns metros frente
do cavalo de Laurie e que desaparecia quase de imediato poucos metros atrs
do cavalo de Jimmy. Aos olhos do rapaz, as parcelas de terreno eram muito
semelhantes, embora o percurso sinuoso que Laurie elegia aparentava estar
mais limpo do que a floresta em redor. Olhava constantemente para trs por
cima do ombro, procurando sinais de perseguio.
Arutha ordenou que fizessem uma paragem.
194/506
No temos indicaes de estarmos a ser seguidos. Qui tenhamos
conseguido despist-los.
Martin desmontou.
No me parece. Se trouxerem com eles um batedor experiente, com
certeza tero encontrado o nosso rasto. Decerto avanaro to devagar quanto
ns, mas a bom ritmo.
Desmontando, Arutha disse:
Descansaremos aqui um pouco. Jimmy, larga a aveia atrs da sela de
Laurie.
Jimmy protestou com pouca convico ao dedicar-se aos cavalos. Aps a
primeira noite na estrada, percebera que, sendo Escudeiro, esperavam que fosse
ele a tomar conta do cavalo do seu senhor bem como de todos os outros.
Martin ps o arco ao ombro e informou:
Vou recuar um pouco para verificar se anda algum por perto. No de-
moro mais do que uma hora. Se for preciso partir, no esperem por mim.
Encontro-vos na abadia ishapiana amanh noite. Desapareceu na
escurido.
Arutha sentou-se na sela enquanto Jimmy se ocupava dos cavalos com a
ajuda de Laurie. Gardan manteve-se de sentinela, perscrutando o negrume da
floresta.
O tempo foi passando e Arutha perdeu-se em pensamentos. Jimmy
observava-o pelo canto do olho. Laurie percebeu que o rapaz examinava o
Prncipe ao abrigo da tnue luz e colocou-se ao lado do rapaz, ajudando-o a
escovar o cavalo de Gardan. O cantador segredou:
Estais preocupado com ele.
Jimmy limitou-se a confirmar com um aceno de cabea, um gesto que
quase ficava perdido na escurido. Depois, disse:
No tenho famlia, cantador, nem sequer muitos amigos. Ele im-
portante. Sim, estou preocupado.
Depois de terminar o seu trabalho, Jimmy atravessou at onde Arutha es-
tava sentado de olhos postos no vazio.
195/506
Os cavalos esto alimentados e escovados.
Arutha pareceu ter sido arrancado aos seus pensamentos.
Muito bem. Agora, descansa um pouco. Partimos primeira luz. Ol-
hou em redor. Onde est o Martin?
Jimmy olhou para trs seguindo o trilho.
Ainda anda algures por ali.
Arutha seguiu-lhe o olhar.
Jimmy acomodou-se com a cabea na sela e tapou-se com um cobertor.
At adormecer, fitou demoradamente a escurido.
J
immy acordou com um rudo. Aproximavam-se duas silhuetas e o rapaz
preparou-se para se pr em p de um salto quando reparou que se tratava de
Martin e Gardan. Foi ento que se lembrou que Gardan ficara de atalaia. A
caminhar silenciosamente, os dois homens alcanaram o pequeno
acampamento.
Jimmy despertou os outros. Arutha no perdeu tempo quando viu que o
irmo regressara.
Encontrastes sinais de perseguio?
Martin anuiu.
Alguns quilmetros l para trs, no seguimento do trilho. Um grupo
de homens, moredhel, no sei precisar. A fogueira era pequena. Pelo menos
um deles moredhel. excepo desse, todos os outros envergam armaduras
pretas com grandes capas pretas. Usam todos um estranho elmo que tapa a
cabea por inteiro. No precisei de ver mais nada para chegar concluso de
que no provvel que sejam amistosos. Fiz um rasto falso por cima do nosso.
Deve despist-los por algum tempo, mas melhor partirmos de imediato.
Ento e esse moredhel? Dizeis que no estava vestido da mesma forma
que os outros?
No estava, e o maior moredhel que alguma vez vi, de peito des-
nudado tirando um justilho de couro. Tem a cabea rapada excepo de uma
madeixa comprida no cimo da cabea, apanhada de uma forma que lembra um
196/506
rabo de cavalo. Consegui v-lo nitidamente luz da fogueira. Embora nunca
tenha visto, j ouvi falar daquela espcie.
Laurie disse:
Cl da montanha de Yabon.
Arutha olhou para o cantador. Laurie explicou:
Quando eu era pequeno e vivia perto de Tyr-Sog, ouvamos falar de as-
saltos dos cls das montanhas setentrionais. So diferentes dos habitantes da
floresta. O tufo na cabea indica que um chefe de cl de grande importncia.
Gardan comentou:
Veio de muito longe.
De facto, o que significa que foi estabelecida uma nova ordem desde a
Guerra da Brecha. Sabamos que muitos dos que foram obrigados a seguir para
norte pelos tsurani procuravam juntar-se aos seus semelhantes nas Terras do
Norte, mas ao que parece agora que regressaram trouxeram alguns primos com
eles.
Ou ento disse Arutha significa que esto sob o seu comando.
Martin disse:
Tendo em conta tudo o que aconteceu
Aliana, uma aliana moredhel. Aquilo que sempre tememos con-
cluiu Arutha. Vamos, est quase a surgir a primeira luz do dia e no por
estarmos aqui parados que deslindaremos melhor tudo isto.
Prepararam os cavalos e, pouco depois, avanavam pela Estrada da
Floresta, a maior estrada do interior que ligava Krondor ao norte. Era uma es-
trada pouco usada pelas caravanas, embora poupasse tempo, mas a maior parte
dos viajantes optava por viajar desde Krondor subindo pela costa, sendo que
era o caminho mais seguro. Laurie asseverava que seguiam a par com a Baa
dos Navios e que estavam a cerca de um dia de viagem da abadia em Sarth. O
burgo de Sarth encontrava-se numa pennsula na extremidade norte da baa. A
abadia situava-se nas colinas a nordeste do burgo, pelo que haveriam de inter-
ceptar a estrada entre a abadia e o burgo. Com um pouco mais de esforo,
chegariam abadia pouco depois do ocaso.
197/506
Uma vez fora da floresta, no deram conta de qualquer indcio de perigo,
porm, Martin estava certo de que o grupo liderado pelo moredhel os seguia.
Conseguia ouvir alteraes tnues nos rudos da madrugada mais atrs na
floresta que lhe indicavam que, sua passagem, algo no muito afastado per-
turbava a ordem natural da natureza.
Martin seguia ao lado de Arutha, atrs de Laurie.
Acho que vou voltar atrs para verificar se os nossos amigos ainda nos
seguem.
Jimmy arriscou um olhar por cima do ombro e, entre as rvores l atrs,
viu silhuetas vestidas de preto a segui-los.
Tarde de mais! J nos viram! bradou.
O squito de Arutha impeliu os cavalos em frente, ouvindo-se nas rvores
o eco do estrondo dos cascos. Baixaram-se todos por cima dos pescoos das
montadas e Jimmy no parava de olhar para trs. Estavam a conseguir afastar-
se dos cavaleiros negros e por isso o rapaz agradeceu em silncio.
Decorridos alguns minutos a toda a brida, chegaram a um desfiladeiro pro-
fundo, impossvel de transpor pelos cavalos. Atravessava-o uma robusta ponte
de madeira. Apressaram-se a atravess-la, at que Arutha parou.
Parem aqui! Viraram os cavalos pois j ouviam os rudos da
perseguio.
Arutha estava prestes a dar-lhes ordens para que preparassem o ataque
quando Jimmy saltou do cavalo. Tirou a sua trouxa que prendera sela. Cor-
rendo at ponte, ajoelhou-se. Arutha gritou:
O que fazes tu?
A nica resposta de Jimmy foi:
No se aproximem!
distncia, era cada vez mais ntido o som de cavalos a aproximarem-se.
Martin saltou do cavalo e tirou o arco do ombro. Tinha-o esticado com uma
flecha preparada quando surgiu o primeiro cavaleiro negro. Sem hesitar, largou
a flecha de uma vara que, sem errar, voou, atingindo a silhueta de armadura
negra no peito com uma fora que quela distncia s era possvel com um
198/506
arco de arqueiro. O cavaleiro foi empurrado para trs, caindo da sela. O se-
gundo cavaleiro esquivou-se do homem cado, mas o terceiro foi atirado ao
cho quando o seu cavalo tropeou no corpo tombado.
Arutha avanou com o intuito de interceptar o segundo cavaleiro, prestes a
atravessar a ponte.
No! bradou Jimmy. No vos aproximeis! De sbito, o rapaz
afastou-se a correr da ponte no momento em que o cavaleiro negro a atraves-
sava. O cavaleiro estava quase a chegar ao ponto onde Jimmy estivera ajoel-
hado quando se ouviu um ruidoso som sibilante, acompanhado por uma
enorme nuvem de fumo. O cavalo assustou-se e girou na ponte estreita,
empinando-se de seguida. O animal deu um passo cambaleante atrs, levando a
garupa a bater no parapeito da ponte. Enquanto o cavalo dava patadas no ar, o
guerreiro vestido de negro foi atirado para trs e por cima do parapeito,
acabando por cair e bater nas rochas em baixo com um baque audvel. O cavalo
virou-se e fugiu de regresso pelo caminho de onde viera.
A distncia a que estavam da exploso de fumo impediu que tanto o
cavalo de Arutha como os dos restantes no entrassem em pnico, embora
Laurie tivesse de se afastar a galope, agarrando rapidamente nas rdeas da
montada de Jimmy ao passo que Gardan segurava o cavalo de Martin. O ar-
queiro estava ocupado a disparar sobre os cavaleiros que se acercavam, cujos
animais assustados davam corcovos enquanto os homens tentavam recuperar o
controlo.
Jimmy corria agora de volta para a ponte com um frasquinho na mo.
Tirou a rolha e atirou-o para o meio do fumo. De sbito, a parte final da ponte
irrompeu em labaredas. Os cavaleiros negros pararam e os cavalos relincharam
ao avistarem as chamas. Os relutantes animais comearam a andar em crculos
ao mesmo tempo que os cavaleiros tentavam obrig-los a atravessar a ponte.
Jimmy afastou-se das labaredas aos tropees. Gardan praguejou.
Olhem, os que tombaram esto a erguer-se!
199/506
Entre fumo e labaredas, conseguiram destrinar o cavaleiro com a seta no
peito a cambalear at ponte, enquanto outro que Martin tinha atingido erguia-
se lentamente.
Jimmy alcanou o cavalo e montou.
O que foi aquilo? perguntou Arutha.
A bomba de fumo que trago sempre comigo. Muitos Mofadores usam-
nas para cobrir a fuga e criar confuso. Provocam pouco fogo e muito fumo.
O que continha o frasco? perguntou Laurie.
Uma destilao de nafta. Conheo uma alquimista em Krondor que a
vende a agricultores para atearem fogos quando fazem queimadas.
uma porra muito perigosa para andar a passear por a disse
Gardan. Andas sempre com isso?
No respondeu Jimmy enquanto montava. Mas verdade seja dita
que no costumo viajar para stios onde possa deparar-me com criaturas que s
podem ser travadas a poder de fogo. Depois daquela cena no bordel, julguei
que talvez viesse a revelar-se de grande utilidade. Tenho outra na trouxa.
Mas ento atira-a! gritou Laurie. A ponte ainda no est toda em
chamas.
Jimmy tirou o outro frasco e incentivou o cavalo a avanar. Fazendo pon-
taria, atirou o frasco para o meio das chamas.
As labaredas ergueram-se a trs, quatro metros de altura, engolindo a
ponte de madeira. De ambos os lados do desfiladeiro, os cavalos relincharam e
procuraram fugir ao verem as chamas a subir cada vez mais em direco ao
cu.
Arutha olhou para o outro lado da ponte onde viu os cavaleiros inimigos
que aguardavam pacientemente que as chamas se extinguissem. Atrs deles,
surgiu outra figura a cavalgar, o moredhel sem couraa e com a madeixa no
toutio. Fixou Arutha e os restantes com um rosto despido de emoes. Arutha
sentiu os olhos azuis a penetrarem-lhe na alma. E Arutha sentiu dio. Ali,
naquele momento, via o seu inimigo pela primeira vez, via um daqueles que
tinham magoado Anita. Martin comeou a disparar sobre os cavaleiros negros
200/506
e, com um gesto silencioso, o moredhel sem couraa conduziu os companheir-
os de volta mata.
Martin montou e colocou-se ao lado do irmo. Arutha seguiu os moredhel
at desaparecerem nas rvores. Disse:
Sabe quem sou. Fomos to engenhosos e eles sempre souberam onde
eu estava.
Como possvel? questionou Jimmy. Foram tantas as
distraces.
Alguma magia negra disse Martin. Aqui esto envolvidos certos
poderes, Jimmy.
Vamos disse Arutha. Vo voltar. No ser isto que os ir deter.
S serviu para ganhar algum tempo.
Laurie seguiu frente em direco estrada para norte que levava a Sarth.
No olharam para trs ao ouvirem o crepitar feroz do fogo.
V
iajaram quase sem parar o resto do dia. Dos perseguidores, nem sinal,
mas Arutha sabia que no deviam estar longe. Quase ao pr-do-sol, uma
bruma leve cobriu o ar quando se aproximaram novamente da costa, onde a
Baa dos Navios obrigava a estrada a virar para leste. De acordo com Laurie,
chegariam abadia aps o ocaso.
Martin avanou para ficar ao lado de Gardan e Arutha que atentava nas
sombras, conduzindo o cavalo distraidamente.
A recordar o passado?
Arutha olhou para o irmo com um ar pensativo.
Eram tempos mais simples, Martin. Estou a recordar tempos mais
simples. Anseio concluir todo este mistrio do Espinho de Prata e ter a Anita
de volta. Anseio ardentemente! Falava com uma paixo repentina. Suspir-
ando, a voz suavizou-se ao dizer: Pensava no que teria feito o pai no meu
lugar.
Martin olhou de relance para Gardan. O capito disse:
Precisamente o que estais a fazer, Arutha. Conheci o Lorde Borric
desde rapazinho e digo-vos que no h ningum que se parea mais com ele em
201/506
temperamento do que vs. Todos so parecidos com ele: o Martin na forma
como observa tudo meticulosamente. O Lyam faz-me record-lo quando era
um homem alegre, antes de perder a sua senhora Catherine.
Arutha perguntou:
E eu?
Foi Martin que respondeu:
Ora, penseis como ele, irmozinho, mais do que Lyam ou do que eu.
Sou o vosso irmo mais velho. No recebo as vossas ordens simplesmente por
terdes o ttulo de Prncipe acima do meu ttulo de Duque. Sigo-vos pois, mais
do que qualquer homem que conheci sem contar com o pai, tomais as decises
certas.
O olhar de Arutha tornou-se distante ao agradecer:
Obrigado. um enorme elogio.
Ouviu-se um rudo atrs deles, audvel ao ponto de ser ouvido mas no de
ser identificado. Laurie tentou avanar o mais depressa possvel, embora a pen-
umbra e o nevoeiro confundissem o seu sentido de orientao. O sol estava
prestes a desaparecer pelo que era escassa a luz que penetrava nas profundezas
da floresta. Conseguia ver somente uma parte do trilho sua frente; por duas
vezes viu-se forado a abrandar de modo a divisar o trilho real de outros que se
revelavam falsos. Arutha ps o cavalo a par com o dele e disse:
Mantende um passo constante. melhor avanar a passo de caracol do
que parar por completo.
Gardan esperou por Jimmy. O rapaz espreitava por entre as rvores, pro-
curando vislumbrar o que quer que estivesse a esconder-se atrs dos troncos,
no vendo mais do que espirais de neblina cinzenta na derradeira luminosidade
do sol poente.
Foi ento que viram um cavalo a precipitar-se do matagal, que ali no es-
tava um segundo antes e que no seguinte quase derrubava Jimmy da sela. O
cavalo do rapaz fez um crculo completo quando o guerreiro de armadura preta
passou por ele. Gardan arriscou um golpe tardio dirigido ao cavaleiro, fal-
hando. Arutha bradou:
202/506
Por aqui! e tentou abrir caminho passando por outro cavaleiro que
se atravessara no trilho. Enfrentou o cavaleiro, o moredhel sem armadura. Pela
primeira vez, Arutha via claramente as trs cicatrizes gravadas nas duas faces
do Irmo das Trevas. O tempo parou por um instante enquanto os dois se me-
diam. Arutha experimentou um reconhecimento peculiar pois ali estava o seu
inimigo em carne e osso. J no tinha de lutar com mos de assassinos invis-
veis na escurido ou poderes msticos incorpreos; ali estava uma presena
fsica na qual podia descarregar a clera que sentia. Em silncio, o moredhel
dirigiu um violento golpe cabea de Arutha que o Prncipe evitou baixando-
se sobre o cachao do cavalo para no ser decapitado. Arutha atacou com o
florete, sentindo a ponta afundar-se. Levantou-se e reparou que tinha atingido o
moredhel no rosto, provocando um golpe profundo no rosto marcado com cica-
trizes. Porm, a criatura limitou-se a emitir um gemido, um estranho som tor-
turado, entre um gorgolejo e um grito abafado. Foi ento que Arutha se deu
conta de que o moredhel no tinha lngua. A criatura olhou para Arutha por um
segundo e virou o cavalo para fugir.
Tentem desembaraar-se deles! gritou Arutha, impelindo o cavalo
em frente. Logo, o Prncipe estava a caminho, com os outros a segui-lo.
Por um momento, parecia que o grupo liderado pelo moredhel ficara de-
masiado chocado para reagir fuga, mas logo comeou a perseguio. De to-
das as loucas cavalgadas na vida de Arutha, aquela destacava-se como a mais
desenfreada. Atravs da floresta envolvida em neblina e no manto negro como
breu da noite, precipitavam-se entre rvores, seguindo uma estrada pouco mais
larga do que um carreiro. Laurie passou por Arutha, tomando a dianteira.
Decorreram longos minutos de correria pela floresta, evitando o erro certa-
mente fatal de sarem do trilho. At que ouviram Laurie a gritar:
A estrada para a abadia!
Com reflexos lentos, Arutha e os outros que seguiam Laurie mal con-
seguiram fazer a curva para a estrada mais larga. Ao dirigirem os cavalos para
o novo caminho, viram a dbil e enorme lua a nascer.
203/506
At que saram da floresta, a todo o galope por uma estrada muito percor-
rida que passava por terrenos cultivados. Os cavalos estavam cobertos de es-
puma e ofegantes e ele incentivavam-nos com as esporas a um esforo ainda
mais herico, pois ainda que os cavaleiros negros no estivessem a ganhar ter-
reno, tambm no estavam a distanciar-se.
Avanaram na escurido, comeando a subir a estrada que percorria
suaves colinas em redor de um planalto que dominava as quintas do vale junto
costa. A estrada ficou mais estreita e o grupo seguiu em fila, enquanto Martin
abrandava at todos terem passado.
Como o caminho se tornara traioeiro, viram-se forados a abrandar tal
como os que os seguiam. Arutha bateu com os calcanhares nos flancos do
cavalo, mas o animal dera tudo o que tinha a dar na subida daquela estrada.
O ar da tarde sentia-se pesado com a neblina e um frio pouco habitual
naquela altura do ano. As colinas eram amplamente espaadas, cristas ondula-
das e ociosas que subiam e desciam suavemente. Era possvel subir mais alta
em menos de uma hora. Estavam todas cobertas de ervas e arbustos silvestres,
despidas de rvores, pois tinham servido como terreno de cultivo.
A abadia de Sarth encontrava-se no cimo de um lugar altaneiro e es-
carpado, uma pequena montanha mais do que uma colina, uma escarpa erguida
para o cu de encostas em rocha e granito, plano no topo como uma mesa.
Gardan olhou para baixo enquanto subiam pela encosta da montanha e
disse:
No gostaria nada de sofrer um ataque neste stio, Vossa Alteza. Esta
estrada pode ser defendida por seis avozinhas a brandir vassouras para
sempre. Jimmy olhou para trs, sem conseguir avistar os perseguidores na
escurido.
Pois ento dizei a essas avozinhas que voltem ali e atrasem aqueles ca-
valeiros negros gritou.
Arutha olhou para trs, esperando ser alcanado pelos cavaleiros negros a
qualquer momento. Contornaram uma curva e seguiram a estrada que
204/506
continuava a subir at ao cume. De repente, viram-se defronte da entrada em
arco para a abadia.
Atrs do muro via-se uma espcie de torre ao luar. Arutha bateu aos
portes, bradando:
Tem gente? Precisamos de ajuda! Foi ento que todos ouviram
aquilo que j esperavam: o som de cascos de cavalo na estrada de terra rija. De
armas em riste, o squito de Arutha virou-se para enfrentar aqueles que os tin-
ham seguido.
Os cavaleiros negros contornaram a curva em frente ao porto da abadia,
travando-se nova batalha. Arutha baixou-se e esquivou-se a um golpe, tentando
proteger-se. Os atacantes pareciam dominados por um arrebatamento excep-
cional, como se precisassem de liquidar Arutha e a sua comitiva com urgncia.
Com o intuito de alcanar Arutha, o moredhel de rosto com cicatrizes quase
passou por cima da montada de Jimmy que sobreviveu unicamente devido in-
diferena da criatura. O Irmo das Trevas dirigiu-se imediatamente a Arutha.
Embora Gardan, Laurie e Martin fizessem o possvel por manter os cavaleiros
negros afastados, estavam prestes a ser dominados.
De sbito, a estrada ficou iluminada. Como se a luz do dia aumentada dez
vezes tivesse irrompido na escurido, um brilho deslumbrante cercou os com-
batentes. Arutha e os restantes viram-se forados a cobrir os olhos, que se en-
cheram de lgrimas devido luz ofuscante. Ouviam os gemidos abafados das
figuras vestidas de negro em redor deles, seguido pelo baque de corpos a
tombarem no cho. O Prncipe espreitou com os olhos semicerrados atrs da
mo erguida e viu os cavaleiros inimigos a carem com rigidez das selas, salvo
o moredhel sem armadura, que tapou os olhos protegendo-os da luz repentina,
e trs dos cavaleiros armados. Com um nico gesto, o cavaleiro mudo acenou
aos seus companheiros para que se retirassem, pelo que se viraram e fugiram
pela estrada fora. Assim que os cavaleiros negros desapareceram de vista, a luz
brilhante comeou a enfraquecer.
Arutha limpou as lgrimas dos olhos e comeou em perseguio do in-
imigo, logo ouvindo Martin gritar:
205/506
Parai! Se os alcanardes, ser a vossa morte! Aqui temos aliados!
Arutha parou o cavalo, relutante em deixar o adversrio fugir. Regressou ao
ponto onde os restantes esfregavam os olhos. Martin desmontou, ajoelhando-se
ao lado de um cavaleiro negro tombado. Tirou o elmo e afastou-se de imediato.
moredhel e pelo cheiro est morto h algum tempo. Apontou para o
peito. um dos que matei l na ponte. A minha seta partida ainda est
cravada no peito.
Arutha olhou para o edifcio.
Aquela luz desapareceu. Seja l quem for o nosso benfeitor, deve julgar
que j no carecemos dela. Os portes no muro defronte deles comearam a
abrir devagar. Martin estendeu o elmo a Arutha para que o analisasse. Era um
objecto inusitado, decorado com um drago entalhado no topo em baixo-
relevo, cujas amplas asas cobriam os lados. Duas ranhuras estreitas possibilit-
avam viso ao portador e quatro pequenos orifcios permitiam-lhe respirar.
Arutha atirou o elmo de volta a Martin.
uma pea de ferragem de aspecto inusitado. Trazei-a convosco. Vis-
itemos agora esta abadia.
Abadia! comentou Gardan ao entrarem. Mais parece uma
fortaleza! Portes pesados de madeira subidos e unidos por ferro abrangiam
a estrada. direita, estendia-se um muro de pedra com quase quatro metros de
altura, parecendo atingir a outra beira do cume da montanha. esquerda, o
muro recolhia-se, encontrando-se virado para uma descida a prumo de cerca de
trinta metros que acabava no caminho sinuoso da encosta mais abaixo. Atrs
do muro via-se uma nica torre com vrios pisos de altura.
Se nunca antes vi uma torre de menagem moda antiga, estou agora a
v-la observou o capito. No gostaria nada de tomar esta abadia de as-
salto, Vossa Alteza. Nunca vi uma posio defensiva to eficaz. Atentai, no h
um nico espao com mais de metro e meio entre o muro e o penhasco.
Recostou-se na sela, apreciando manifestamente os aspectos militares da con-
struo da abadia.
206/506
Arutha ps esporas ao cavalo. Os portes estavam completamente abertos
e, no vendo razes que o impedissem, Arutha guiou os companheiros para o
recinto da abadia ishapiana em Sarth.
207/506
10
SARTH
A
abadia parecia deserta.
O ptio reflectia aquilo que tinham visto da estrada. Outrora, fora
uma fortaleza. Em redor da vetusta torre tinha sido acrescentado um nico e
mais extenso edifcio de um piso, bem como dois edifcios exteriores que se
avistavam l atrs. Um deles parecia ser um estbulo. No entanto, no av-
istaram qualquer movimento.
Bem-vindos Abadia de Ishap em Sarth ouviu-se uma voz vinda de
trs de um dos portes.
Arutha j tinha metade da espada fora da bainha antes de a voz
acrescentar:
Nada receeis.
A pessoa que falara saiu de trs do porto. Arutha guardou a arma. En-
quanto os restantes desmontavam, o Prncipe observou o homem com ateno.
Era atarracado, de meia-idade, baixo e com um sorriso jovem. Tinha o cabelo
castanho curto e mal cortado e o rosto escanhoado. Vestia um simples hbito
castanho com uma tira de couro em redor da cintura, de onde pendia uma bolsa
e uma espcie de smbolo sagrado. Estava desarmado, porm, Arutha ficou
com a ideia de que o homem se deslocava como algum com treino de armas.
Por fim, Arutha apresentou-se:
Sou Arutha, Prncipe de Krondor.
O homem pareceu ganhar um ar divertido, ainda que no sorrisse.
Pois ento, bem-vindo sejais Abadia de Ishap em Sarth, Vossa
Alteza.
Estais a escarnecer de mim?
De todo, Vossa Alteza. Na Ordem de Ishap mantemos escasso contacto
com o mundo exterior e so poucos os que nos visitam, quanto mais membros
da realeza. Perdoai-me se vos insultei, se a honra vos permitir, pois no foi essa
a inteno.
Arutha desmontou e, revelando o cansao na voz, retorquiu:
Eu que vos peo perdo,?
Irmo Dominic, mas por favor, no preciso desculpar-vos. Face s
circunstncias da vossa chegada, bvio que estveis em dificuldades.
Martin perguntou:
a vs que temos de agradecer aquela luz mstica?
O monge anuiu. Arutha disse:
Quer-me parecer que temos muito que falar, Irmo Dominic.
So muitas as questes. Tereis de aguardar a vontade do Abade em vos
dar a maior parte das respostas, Vossa Alteza. Vinde, irei indicar-vos onde
ficam os estbulos.
A impacincia de Arutha no lhe permitia aguardar nem mais um minuto.
O que aqui me trouxe foi um assunto da maior urgncia. Preciso de
falar com o vosso Abade. De imediato.
O monge afastou as mos num gesto indicador de que no lhe cabia a ele
decidir.
O Abade s estar disponvel daqui a duas horas. Encontra-se na capela
a meditar e a orar com os restantes membros da nossa ordem, razo pela qual
s aqui estou eu para vos receber. Por favor, vinde comigo.
Arutha parecia preparado para protestar, mas a mo de Martin no seu
ombro sossegou-o.
Peo-vos novamente perdo, Irmo Dominic. Como bvio, somos
vossos convidados.
Pela expresso, Dominic deixou transparecer que a impacincia de Arutha
era uma questo sem importncia. Levou-os at ao segundo dos edifcios mais
pequenos por trs daquilo que fora outrora uma torre de menagem central. Era,
de facto, um estbulo. Presentemente, os nicos ocupantes eram outro cavalo e
um burrico robusto que lanou um olhar indiferente aos recm-chegados. En-
quanto tratavam dos animais, Arutha falou das provaes que tinham passado
no decorrer das ltimas semanas. Quando terminou, questionou:
Como conseguistes desembaraar-vos dos cavaleiros negros?
209/506
O meu ttulo Guardio dos Portes, Vossa Alteza. Posso admitir
quem eu desejar, mas ningum com intenes malficas poder atravessar os
portais sem a minha permisso. Assim que entraram nos domnios desta aba-
dia, aqueles que tentam tirar-vos a vida ficaram sujeitos ao meu poder. Cor-
reram o risco de vos atacar to perto da minha abadia, risco esse que se revelou
fatal para a causa que defendem. Contudo, falaremos mais sobre este e outros
assuntos na presena do Abade.
Martin disse:
Se esto todos na capela, precisareis de ajuda para tirar dali os corpos.
Tm o hbito irritante de voltar vida.
Agradeo a oferta, mas eu trato disso. Alm do mais, permanecero
mortos. A magia que empreguei para os derrubar libertou-os do mal que os
controlava. Agora deveis descansar.
Saram da cavalaria e o monge levou-os para o que lhe pareceu uma case-
rna. Gardan disse:
Irmo, este lugar tem um ar militar.
Entraram numa diviso comprida com uma fila nica de camas e o monge
disse:
Em tempos, esta fortaleza foi habitada por um baro que impunha im-
postos exorbitantes. O Reino e Kesh estavam a uma distncia considervel,
permitindo-lhe impor a sua prpria lei, pilhando, violando e roubando sem
medo de retaliaes. Passado algum tempo, foi expulso pelo povo dos burgos
circundantes que ganharam coragem devido sua tirania. As terras ao fundo
desta escarpa foram dadas para cultivo, mas o dio que nutriam pelo baro era
to grande que a fortaleza permaneceu abandonada. Quando um frade mendic-
ante da nossa Ordem de Viajantes descobriu este lugar, enviou uma mensagem
ao templo da cidade de Kesh. Quando solicitmos o usufruto deste lugar como
abadia, os descendentes daqueles que tinham expulsado o Baro no le-
vantaram objeces. Hoje em dia, somente aqueles que aqui servem se recor-
dam da histria deste lugar. Para os habitantes das vilas e aldeias ao longo da
Baa dos Navios, aqui sempre foi a Abadia de Ishap em Sarth.
210/506
Arutha constatou:
Calculo que este lugar tenha sido uma caserna. E logo Dominic
confirmou:
verdade, Vossa Alteza. Actualmente usado como enfermaria e um
lugar para hspedes ocasionais. Fiquem vontade pois tenho de ir tratar das
minhas incumbncias. O Abade ir receber-vos em breve.
Dominic saiu e Jimmy deixou-se cair numa das camas com um suspiro
audvel. Martin inspeccionou um pequeno fogo numa das extremidades da di-
viso e viu que estava aceso, com os apetrechos necessrios confeco de ch
ao lado. Colocou um bule ao lume. Debaixo de um pano deu com po, queijo e
fruta, que passou aos outros. Laurie sentou-se a examinar o alade procurando
possveis danos devido viagem e comeou a afin-lo. Gardan sentou-se em
frente ao Prncipe que soltou um longo e profundo suspiro.
Estou uma pilha de nervos. Receio que estes monges no saibam nada
acerca deste Espinho de Prata. Por um segundo, os seus olhos traram a an-
gstia que sentia, logo voltando a exibir uma expresso imperturbvel.
Martin inclinou a cabea para o lado enquanto pensava em voz alta:
Parece-me que o Tully cr que possuem vastos conhecimentos.
Laurie guardou o alade.
Sempre que me vi perto de magia, seja eclesistica seja qualquer outra,
tambm me deparei com sarilhos.
Jimmy falou para Laurie:
Para mago, aquele Pug parece-me um tipo com ar amistoso. Gostaria
de ter falado mais com ele, mas No referiu os acontecimentos que o tin-
ham impedido. No parece nada de extraordinrio, mas os tsurani parecem
tem-lo e ouvem-se alguns rumores na corte acerca dele.
Pois h uma saga que urge ser cantada respondeu Laurie. Contou a
Jimmy a histria do cativeiro de Pug e a sua ascenso entre os tsurani.
Aqueles que em Kelewan praticam as artes ocultas fazem as suas prprias leis
e o que quer que ordenem cumprido sem hesitaes. Neste nosso mundo, no
211/506
h nada que se lhes compare. Por isso os tsurani de LaMut o reverenciam. di-
fcil perder velhos hbitos.
Jimmy disse:
Quer dizer que abdicou de muito para aqui regressar.
Laurie riu-se.
No que tivesse grande escolha.
Jimmy quis saber:
Como Kelewan?
Laurie teceu uma histria rica e colorida das suas aventuras naquele
mundo, com o olho para o detalhe que estava inerente sua arte, tal como uma
boa voz e talento para a execuo de instrumentos. Os outros acomodaram-se,
descontraindo e bebendo o ch enquanto o ouviam. Todos conheciam a histria
de Laurie e Pug e o papel que tinham desempenhado na Guerra da Brecha, con-
tudo, sempre que Laurie narrava a histria, voltava a revelar-se uma aventura
fascinante, das que falam das grandes lendas.
Quando Laurie terminou, Jimmy disse:
Seria mesmo uma aventura visitar Kelewan.
Com agrado digo que tal no possvel observou Gardan.
Se foi feito uma vez, porque no haveria de se repetir? perguntou
Jimmy.
Arutha, estveis junto de Pug quando Kulgan leu a carta de Macros ex-
plicando o motivo pelo qual fechava a brecha disse Martin.
Arutha explicou:
As brechas so descontroladas, transpondo um impossvel lugar inex-
istente entre mundos, talvez at viajando pelo tempo. No entanto, possuem algo
na sua natureza que possibilita descobrir onde iro surgir. Quando uma brecha
criada, outras parecem segui-la, surgindo na mesma rea. Porm, no se
consegue controlar aquela que surge em primeiro lugar. Isso eu entendi. Para
mais pormenores tero de falar com o Kulgan ou o Pug.
Gardan disse:
212/506
Pergunta ao Pug. Se perguntares ao Kulgan ters de ouvir uma
dissertao.
Quer dizer que o Pug e o Macros fecharam a primeira para pr fim
guerra? indagou Jimmy.
Foi uma das razes respondeu Arutha.
Jimmy olhou em redor, pressentindo que todos partilhavam um conheci-
mento a que ele no tinha acesso. Laurie disse:
Segundo a explicao do Pug, h muito, muito tempo, existiu um
vastssimo poder malfico que os tsurani designavam como Inimigo. O Macros
afirmou que encontraria forma de chegar aos dois mundos caso a brecha se
mantivesse aberta, atrado a ela como o ao ao man. Tratava-se de um ser de
fora impressionante que destrua exrcitos e vexava poderosssimos magos.
Pelo menos foi isso que o Pug explicou.
Jimmy inclinou a cabea.
Quer dizer que este Pug um mago assim to importante?
Laurie riu-se.
Nas palavras de Kulgan, com a morte de Macros, Pug tornou-se no
mais poderoso praticante de artes mgicas deste mundo. Alm disso, primo
do Duque e do Prncipe e, claro, do Rei.
Jimmy arregalou os olhos.
verdade confirmou Martin. O nosso pai adoptou o Pug. Jimmy,
falas de magos como se nunca tivesses privado com nenhum.
Livra! Em Krondor h alguns lanadores de feitios. Trata-se de gente
de carcter duvidoso. Houve em tempos um larpio nos Mofadores a quem
chamavam Gato Pardo pois no tinha par a deambular pela calada. Era dado a
roubos audazes e bifou uma bugiganga a um mago que desaprovou gran-
demente tal proeza.
O que lhe aconteceu? perguntou Laurie.
Agora um gato pardo.
213/506
Os quatro ouvintes ficaram calados por um momento, at que de repente
se fez luz e Gardan, Laurie e Martin desataram s gargalhadas. At Arutha sor-
riu com a piada e abanou a cabea por ter achado graa.
A conversa prosseguiu tranquila e descontrada, sendo a primeira vez que
os viajantes se sentiam em segurana desde a partida de Krondor.
Os sinos soaram no edifcio principal e logo entrou um monge. Sem uma
palavra, fez-lhes sinal para que o seguissem. Arutha perguntou:
Devemos acompanhar-vos? O monge anuiu. Ides levar-nos
presena do Abade? O monge voltou a anuir.
Arutha saltou da cama, esquecendo todo o cansao. Foi o primeiro a sair
atrs do monge.
Os aposentos do Abade adequavam-se a algum que levava uma vida ded-
icada contemplao espiritual pois tinham um ar completamente austero.
Contudo, o que causava espanto eram as estantes nas paredes com dezenas de
livros por todos os lados. O Abade, Padre John, parecia um homem bondoso de
idade avanada, esguio e com aparncia de asceta. O cabelo e a barba grisalhos
ficavam realados pelo perfeito contraste com a pele escura coberta de rugas
como mogno cuidadosamente esculpido. Atrs dele encontravam-se dois ho-
mens, o Irmo Dominic e um tal de Irmo Anthony, um indivduo diminuto de
costas curvadas e idade indeterminada, que no parava de lanar olhares ao
Prncipe.
O Abade sorriu levando os cantos dos olhos a ficarem enrugados e Arutha
recordou de imediato imagens de quadros do Velho Pai Inverno, uma figura
mtica que oferecia guloseimas s crianas no Festival do Solstcio de Inverno.
Numa voz grave e vigorosa, o Abade disse:
Bem-vindo Abadia de Ishap, Vossa Alteza. Em que posso ajudar-
vos?
Arutha resumiu os acontecimentos das ltimas semanas.
O sorriso do Abade extinguiu-se medida que Arutha ia desenrolando a
histria. Quando o Prncipe terminou, o Abade falou:
214/506
Vossa Alteza, ficamos extremamente perturbados por saber destas act-
ividades de necromancia no palcio. Porm, no que concerne tragdia que se
abateu sobre a vossa Princesa, em que podemos ajudar-vos?
Arutha sentiu alguma relutncia em falar como se, por fim, o receio de no
encontrar ali a ajuda que procurava tivesse tomado conta dele. Pressentindo a
hesitao do irmo, foi Martin que respondeu:
Um dos conspiradores envolvido na tentativa de assassinato afirma que
um moredhel lhe forneceu o veneno usado e que foi preparado por meio de tc-
nicas ocultas. Chamou Espinho de Prata substncia.
O Abade recostou-se, evidenciando compaixo no rosto.
Irmo Anthony?
O homenzinho disse:
Espinho de Prata? Irei de imediato procurar nos arquivos, padre. Ar-
rastando os ps, saiu apressado dos aposentos do Abade.
Arutha e os restantes ficaram a ver a figura curvada a sair. Arutha
perguntou:
Quanto tempo levar?
O Abade respondeu:
Depende. O Irmo Anthony possui uma capacidade notvel de desen-
terrar factos aparentemente do nada pois recorda-se de algo que leu de pas-
sagem uma dcada atrs. Por isso ascendeu categoria de Arquivista-Mor, o
nosso Guardio do Conhecimento. Ainda assim, a procura poder levar dias.
Era bvio que Arutha no estava a entender as palavras do Abade, por isso
o sacerdote idoso pediu:
Irmo Dominic, podeis mostrar ao Prncipe e seus companheiros um
pouco do que fazemos aqui em Sarth? O Abade levantou-se e fez uma li-
geira vnia ao Prncipe enquanto Dominic se dirigia porta. Depois levai-os
base da torre. Acrescentou dirigindo-se a Arutha: J nos voltaremos a
reunir, Vossa Alteza.
Seguiram o monge at ao salo principal da abadia. Dominic indicou:
215/506
Por aqui , conduzindo-os por uma porta com uma escadaria que des-
cia at um patamar de onde saam quatro passagens. Passaram muitas portas.
Enquanto caminhavam, disse: Esta montanha no igual s outras em redor,
tal como devem ter reparado quando vinham para c. constituda sobretudo
por rocha. Quando os primeiros monges aqui chegaram, descobriram estes
tneis e cmaras sob a torre de menagem.
O que so? perguntou Jimmy.
Chegaram a uma porta e Dominic tirou uma grande argola de chaves que
usou para abrir a pesada fechadura. A porta abriu-se pesadamente e o sacerdote
fechou-a depois de todos terem entrado.
O baro original usava estas escavaes para armazenamento em caso
de cerco e para guardar o resultado das pilhagens. Deve ter negligenciado a de-
fesa uma vez que os aldees saram vitoriosos do cerco. H espao aqui para
guardar provises para muitos anos. Aumentmo-los at toda a montanha estar
crivada de subterrneos e tneis.
Com que propsito? perguntou Arutha.
Dominic indicou que deveriam segui-lo por outra porta, desta feita
destrancada. Entraram numa enorme cmara abobadada com prateleiras de liv-
ros a cobrir as paredes e estantes no centro. Todas as prateleiras estavam re-
pletas de livros. Dominic aproximou-se de uma e tirou um livro que ofereceu a
Arutha.
Arutha examinou o volume antigo. A encadernao tinha o ttulo escrito a
dourado j a desvanecer-se. Quando Arutha o abriu com desvelo, sentiu uma li-
geira resistncia como se no fosse aberto h muito tempo. Na primeira pgina
viu letras estranhas pertencentes a um idioma desconhecido, meticulosamente
manuscritas com uma caligrafia firme. Ergueu o livro at ao rosto e cheirou-o.
As pginas tinham um tnue odor acre.
Quando Arutha devolveu o livro, Dominic disse:
Conservante. Todos os livros foram tratados para impedir a deterior-
ao. Passou o livro a Laurie.
O muito viajado menestrel constatou:
216/506
No falo este idioma, mas julgo tratar-se de keshiano, embora no me
parea tratar-se de nenhuma escrita do Imprio que eu conhea.
Dominic sorriu.
O livro originrio da parte sul do Grande Kesh, junto fronteira da
Confederao Keshiana. Trata-se do dirio de um nobre um tudo-nada louco
mas, fora isso, insignificante, de uma dinastia menor. Escrito num idioma cha-
mado Delkiano Inferior. O Delkiano Superior, daquilo que conseguimos apur-
ar, era um idioma secreto circunscrito a sacerdotes de uma ordem obscura.
Que lugar este? perguntou Jimmy.
Ns, os servidores de Ishap em Sarth, reunimos livros. Tomos,
manuais, rolos e pergaminhos, mesmo que se tratem de fragmentos. H um dit-
ado na nossa ordem que reza assim: Em Sarth esto os servidores do deus do
Conhecimento, que no est muito longe da verdade. Sempre que um membro
da nossa ordem encontra um pedao de papel escrito, esse papel ou uma cpia
ir acabar aqui. Nesta cmara e em todas as outras cmaras debaixo da abadia
existem prateleiras destas. Esto todas cheias, ao ponto de estarem atulhadas do
cho ao tecto e estamos sempre a escavar novos subterrneos. Desde o topo da
montanha at ao nvel mais baixo existem mais de mil salas como esta. Cada
uma delas alberga vrias centenas de volumes, ou at mais. Algumas das
maiores salas albergam vrios milhares. Na ltima contagem estvamos prxi-
mos de meio milho de obras.
Arutha ficou aturdido. A sua prpria biblioteca, herdada com o trono de
Krondor, continha menos de mil.
H quanto tempo andam a reunir tudo isto?
H mais de trs sculos. So muitos os membros da nossa ordem que
no fazem mais nada para alm de viajar e comprar qualquer fragmento que
encontrem, chegando at a pagar para que sejam feitas cpias. Alguns so an-
tiqussimos, outros encontram-se escritos em idiomas desconhecidos e trs so
de outro mundo, tendo sido obtidos junto dos tsurani de LaMut. Esto aqui
obras arcanas, pressgios e manuais de poder, escondidos dos olhares de todos
excepo de alguns dos nossos membros que se encontram no topo da
217/506
hierarquia. Olhou em volta. Apesar de tudo isto, ainda h tanta coisa que
escapa nossa compreenso.
Gardan disse:
Como conseguis saber o fio meada?
Dominic explicou:
Temos irmos cuja nica tarefa consiste em catalogar estas obras e to-
dos trabalham sob comando do Irmo Anthony. So elaborados guias que sofr-
em actualizaes constantes. No edifcio por cima de ns e noutra sala mais
abaixo h prateleiras que s contm guias. Caso seja preciso um livro sobre um
determinado assunto, pode encontrar-se nos guias. Faz a listagem da obra por
nmero de sala encontramo-nos na sala dezassete , nmero de prateleira e
nmero de espao na prateleira. Estamos a tentar catalogar com referncias
cruzadas cada obra por autor, quando conhecido, ttulo e assunto. O trabalho
avana devagar e levar outro sculo inteiro.
Arutha ficou novamente avassalado pela grandeza de tal empreendimento.
Com que finalidade guardais todas estas obras?
Dominic disse:
Em primeiro lugar, em prol do prprio conhecimento. Contudo, existe
um segundo motivo, que deixarei o Abade explicar. Vinde, vamos juntar-nos a
ele.
Jimmy foi o ltimo a sair, lanando uma olhadela aos livros que ficavam
para trs. Saiu com a sensao de que estava, de certo modo, a vislumbrar
mundos e ideias at ento inconcebveis e lamentou jamais poder vir a entender
na ntegra grande parte do que jazia sob a abadia. Sentiu-se, de certo modo, di-
minudo perante essa tomada de conscincia. Pela primeira vez, Jimmy sentiu
que o seu mundo era pequenino e que ainda restava muito por descobrir.
A
rutha e os companheiros aguardaram o Abade numa enorme sala. Vrias
tochas lanavam uma iluminao tremeluzente nas paredes. Abriu-se
outra porta e o Abade entrou, seguido por dois homens. O Irmo Dominic foi o
primeiro a entrar, mas Arutha desconhecia o outro. Era idoso, enorme e ainda
apresentava um porte direito e que, apesar do hbito, lembrava mais um
218/506
soldado do que um monge, uma impresso acentuada por um martelo de guerra
preso ao cinto. O cabelo negro com laivos grisalhos tinha crescido at aos om-
bros, no entanto, tal como a barba, estava impecavelmente aparado. O Abade
disse:
Chegou o momento de conversarmos sem rodeios.
Arutha retorquiu com um indcio de azedume:
Fico-vos grato por isso.
O monge annimo mostrou um grande sorriso.
Tendes o dom da franqueza como o vosso pai, Arutha.
Arutha voltou a examinar o homem, surpreendido pelo tom. At que o
reconheceu. Tinha-se passado mais de uma dcada desde a ltima vez que vira
aquele homem.
Dulanic!
J no, Arutha. Agora sou simplesmente o Irmo Micah, Defensor da
F o que significa que racho cabeas por Ishap como costumava fazer s or-
dens do vosso primo Erland. Deu uma palmadinha no martelo cintura.
Julgvamos que tivsseis morrido. O Duque Dulanic, que fora
Marechal da Corte de Krondor, desaparecera quando Guy du Bas-Tyra se as-
sumira como vice-rei de Krondor no ltimo ano da Guerra da Brecha.
O homem que se chamava Micah pareceu ficar admirado.
Julguei que era do conhecimento pblico. Com Guy no trono de
Krondor e Erland moribundo com tosse convulsa, temi uma guerra civil.
Afastei-me do meu cargo para no enfrentar o vosso pai no campo de batalha
ou trair o meu Rei, duas escolhas inconcebveis. Contudo, no fiz segredo do
meu afastamento.
Arutha disse:
Face morte de Lorde Barry, partiu-se do princpio que ambos tinham
sucumbido s mos de Guy. Ningum conhecia o vosso paradeiro.
Que estranho. O Barry morreu de ataque de corao e eu informei pess-
oalmente o Bas-Tyra quanto minha inteno de enveredar pela vida religiosa.
219/506
O homem dele, Radburn, estava a seu lado quando lhe apresentei a minha
demisso.
Martin disse:
Isso explica tudo. Com o Jocko Radburn afogado na costa keshiana e o
Guy banido do Reino, quem poderia contar a verdade?
O Abade falou:
Quando o Irmo Micah aqui chegou era um homem perturbado, colo-
cado ao nosso servio por intermdio de Ishap. Testmo-lo e considermo-lo
digno, por isso a sua vida antiga de nobre do Reino so guas passadas. Porm,
solicitei a sua presena pois um conselheiro precioso e um homem com con-
hecimentos militares que podero ajudar-nos a compreender as foras que per-
correm o nosso mundo nos dias de hoje.
Muito bem. Dizei-me, que assuntos temos a tratar para alm de encon-
trar uma cura para a enfermidade de Anita?
Para comear, a compreenso daquilo que lhe provocou a enfermidade,
daquilo que procura pr um fim aos vossos dias respondeu Micah.
Arutha ficou um tudo-nada desconcertado.
Obviamente; perdoai o meu desassossego. Receberei de bom grado
tudo o que possa dar algum sentido loucura em que a minha vida se tornou no
ltimo ms.
O Abade disse:
O Irmo Dominic mostrou-vos algumas das obras que aqui temos. Cer-
tamente mencionou que temos no nosso esplio muitos augrios e outras obras
de profetas. Algumas so to fidedignas como as vontades de uma criana, que
equivale a dizer que no so nada. No entanto, algumas, muito poucas, so ver-
dadeiras obras daqueles a quem Ishap concedeu o dom da vidncia. Em vrios
desses volumes, entre os mais antigos na nossa posse, feita uma referncia a
um sinal nos cus.
Receamos que ande um poder solta no mundo. Ainda desconhecemos o
que poder ser e como poder ser combatido. Porm, isto certo: trata-se de
um poder impiedoso e, no final, se no for destrudo, ir destruir-nos. um
220/506
facto incontornvel. Apontando para cima, o Abade prosseguiu: A torre
por cima de ns foi convertida para estudar as estrelas, os planetas e as luas,
mediante dispositivos engenhosos encomendados aos mais talentosos artificies
do Reino e de Kesh. Com esses dispositivos, conseguimos seguir e traar os
movimentos de todos os corpos celestes. Falmos de um sinal. Pois agora
podero v-lo. Vinde.
Conduziu-os a todos por um extenso lano de escadas que os levou ao
topo da torre. Surgiram no telhado, entre dispositivos peculiares de espantosa
configurao. Arutha olhou em volta e disse:
Ainda bem que entendeis tudo isto, padre, pois eu nada entendo.
Tal como os homens explicou o Abade , as estrelas e os planetas
possuem propriedades fsicas e espirituais. Sabemos que outros planetas gravit-
am em torno de outras estrelas. Este um facto constatado desde que uma certa
pessoa, hoje aqui na nossa presena apontou para Laurie , viveu algum
tempo num mundo extraterrestre. Perante o ar espantado de Laurie, o Abade
explicou: No estamos assim to desligados do resto do mundo a ponto de
deixar passar algo to importante como as vossas aventuras em Kelewan,
Laurie de Tyr-Sog. Regressou ao tpico original: Contudo, esse o as-
pecto fsico dos astros. De igual modo, revelam segredos queles que lhes
seguem a disposio, o padro e os movimentos. Seja qual for o motivo deste
fenmeno, isto ns sabemos: por vezes, a noite faz-nos chegar mensagens nti-
das da abbada celeste e, uma vez que estamos receptivos a mais conheci-
mento, no ignoramos tais mensagens; estamos abertos a todo o tipo de conhe-
cimento, incluindo aqueles tantas vezes malvistos.
Os mistrios destes instrumentos, bem como a leitura dos astros, de-
pendem apenas de se lhes dedicar tempo para dominar o assunto. Qualquer
homem inteligente poder aprender. Estes dispositivos indicou com um
gesto abrangente , so todos bastante simples de usar e os seus objectivos
compreensveis quando se faz a demonstrao. Agora, fazei o favor de espreit-
ar por este instrumento. Arutha espreitou por uma invulgar esfera,
221/506
construda a partir de um entranado complexo de metais. usado para
traar o movimento relativo das estrelas e dos planetas visveis.
Isso quer dizer que existem planetas invisveis? perguntou Jimmy
sem pensar.
Isso mesmo respondeu o Abade, tolerando a interrupo. Ou en-
to existem planetas que no conseguimos ver por estarmos demasiado
afastados.
Uma parte essencial das artes de adivinhao est na cincia de saber
quando os augrios se materializam, um aspecto arriscado, na melhor das
hipteses. H uma profecia famosa do monge louco Ferdinand de la Rodez.
Tendo em conta vrios relatos comuns, parece ter-se cumprido em trs ocasies
diferentes. Ningum consegue concordar sobre qual ter sido o acontecimento
por ele previsto.
Arutha examinou o cu pelo dispositivo, ouvindo somente parte da con-
versa do Abade. Pelo orifcio viu um cu carregado de estrelas, coberto por
uma rede esbatida de linhas e notas, que deduziu estarem inscritas no interior
da esfera. No centro, viu uma configurao de cinco estrelas de cor avermel-
hada, uma no meio, com linhas que as ligavam formando um X em vermelho
vivo.
O que isto que estou a ver? perguntou. Cedeu o lugar a Martin e o
antigo caador espreitou pelo instrumento.
O Abade respondeu:
A essas cinco estrelas damos o nome de Pedras de Sangue.
Martin observou:
Conheo-as mas nunca as vi formarem este padro.
Nem voltareis a v-lo por mais onze mil anos embora seja s um
palpite, pelo que teremos de esperar at que volte a ocorrer para termos certeza.
Pareceu impassvel perante todo aquele tempo, parecendo disposto a esper-
ar. O que vedes um padro denominado a Cruz Ardente ou Cruz de Fogo.
H uma profecia antiga que lhe diz respeito.
Que profecia essa e o que tem a ver comigo? quis saber Arutha.
222/506
A profecia vem do tempo das Guerras do Caos. Reza assim: Quando a
Cruz de Fogo a noite iluminar e morto estiver o Senhor do Ocidente, poder o
Poder regressar. No original est muito bem construda em termos poticos,
embora perca na traduo. O que daqui inferimos que alguma entidade pro-
cura a vossa morte para que esta profecia se concretize ou ento pretende con-
vencer outros de que a profecia est prestes a realizar-se. Outro aspecto rela-
cionado tem a ver com o facto de a profecia constituir uma das poucas criaes
que temos do povo serpentino pantathiano. Pouco sabemos destas criaturas.
Contudo, sabemos que nas raras ocasies em que surgem prenunciam sarilhos,
pois bvio que so agentes do mal em busca da concretizao de objectivos
que s eles entendem. Alm disso, do nosso conhecimento que a profecia in-
dica que o Senhor do Oeste tambm designado como Runa das Trevas.
Quer dizer que querem que Arutha morra por estar destinado a derrot-
los se viver? perguntou Martin.
Pelo menos, essa a sua crena. respondeu o Abade.
Mas quem ou o qu? questionou Arutha. Que algum deseja a
minha morte, no novidade. Que mais podeis dizer-me?
Pouco mais, infelizmente.
Ainda assim, ficamos a conhecer um motivo para os ataques que so-
frestes por parte dos Noitibs disse Laurie.
Fanticos religiosos disse Jimmy abanando a cabea e logo de
seguida olhou para o Abade: Perdo, padre.
O Abade ignorou o comentrio.
O que temos de entender que iro tentar uma e outra vez. No con-
seguireis acabar com eles at exterminardes aquele de quem partiu a ordem
para vos matar.
Bom disse Martin , tambm sabemos que a Irmandade das Trevas
est envolvida.
A norte disse o Irmo Micah. Arutha e os restantes olharam-no in-
terrogativamente. As vossas respostas encontram-se a norte, Arutha. Atentai
ordenou com uma nota de autoridade ainda presente na voz , a norte
223/506
encontram-se as Cordilheiras Altas, que servem como barreiras de defesa con-
tra os habitantes das Terras do Norte. A oeste, acima de Elvandar, eleva-se a
Grande Cordilheira Setentrional; a leste, os Guardies Setentrionais, o Baluarte
Altaneiro e a Cordilheira dos Sonhos. A atravessar o centro estende-se a maior
cordilheira de todas, as Garras do Mundo, dois mil quilmetros de despen-
hadeiros praticamente intransponveis. Quem sabe o que jaz mais alm? Que
homem, tirando algum renegado ou contrabandista de armas, a se aventurou e
regressou para contar o que viu nas Terras do Norte?
Os nossos antepassados criaram as Baronias Fronteirias h muito tempo,
de modo a defender as passagens do Castelo Altaneiro, Sentinela Setentrional e
Passagem de Ferro. As guarnies do Duque de Yabon bloqueiam a outra
grande passagem para oeste das Estepes do Inferno Trovejante. No h trasgo
ou Irmo das Trevas que pise o cho do Inferno Trovejante e sobreviva, pois os
nmadas guardam esse territrio em nosso nome. Resumindo, nada sabemos
das Terras do Norte. Porm, a que vivem os moredhel e a que encontrareis
respostas.
Ou no encontrarei nada constatou Arutha. Podeis estar preocu-
pado com profecias e maus pressgios, mas a mim importa-me somente encon-
trar a resposta ao enigma do Espinho de Prata. At Anita estar novamente a
salvo, no envidarei esforos noutro sentido.
Ao ouvir aquelas palavras, o Abade ficou transtornado. Arutha disse:
No duvido da existncia de uma profecia, tal como no duvido que um
louco com poderes ocultos pretende ver-me morto. No entanto, extrapolamos
bastante ao considerar que representa uma grande ameaa para o Reino. Na
minha opinio, uma extrapolao exagerada. Preciso de mais provas.
O Abade estava prestes a responder quando Jimmy falou:
O que aquilo?
Todos os olhares se viraram para onde o rapaz apontava. No horizonte,
via-se uma luz azul que brilhava debilmente, aumentando o fulgor como se
uma estrela estivesse a crescer frente dos olhos de todos. Martin sugeriu:
Parece uma estrela cadente.
224/506
At que perceberam que no se tratava de uma estrela. distncia, um
som fraco acompanhava o objecto que se aproximava. Cada vez mais lu-
minoso, enquanto o som tambm ia aumentando, mais furioso. A precipitar-se
pelo cu em direco a eles vinha um fogo azul. De repente, aproximava-se a
toda a velocidade da torre com um som crepitante, como um ferro quente a
passar por gua.
O Irmo Dominic gritou:
Saiam todos da torre, depressa!
225/506
11
EMBATE
H
esitaram momentaneamente.
A advertncia de Dominic foi seguida por um brado de Micah e to-
dos correram, escadas abaixo. A meio caminho, Dominic vacilou, oscilando
ligeiramente.
Est a aproximar-se alguma coisa.
Ao chegarem ao piso principal, Arutha e os restantes correram para a porta
e olharam para fora. Acima deles, mais objectos luminosos raiavam o cu a
uma velocidade inacreditvel. Ao incio, surgiam de um quadrante do cu, de-
pois de outro, deslizando e enchendo a noite com aquele zumbido agoirento e
estranho. Cada vez mais depressa, precipitavam-se pelo ar, faixas azuis, verdes,
amarelas e vermelhas, clares furiosos de fulgor que rasgavam a escurido.
O que so? gritou Jimmy.
Uma espcie de sentinelas mgicas respondeu o Abade. Consigo
perceber que examinam a rea por onde passam.
De sbito, o padro alterou-se; em vez de passarem directamente por cima,
comearam a fazer uma curva e a escaparem pela tangente do rumo original.
Os que se encontravam em baixo perceberam que os objectos abrandavam o
voo. As curvas ficaram mais apertadas, at que os objectos incandescentes
aceleraram noite fora formando grandes arcos no cu. At que abrandaram
ainda mais, cada vez mais definidos. Eram grandes globos que pulsavam com
uma luz interna brilhante e l dentro viam-se estranhas silhuetas escuras, com
uma aparncia de certo modo inquietante. A velocidade continuou a diminuir
at ficarem a pairar, girando em espirais e formando um crculo acima do ptio
da abadia. Assim que o crculo ficou concludo, podiam ver-se doze globos
brilhantes a pairar sobre o ptio, silenciosos e imveis. Depois, com um estalo
e um zunido doloroso de ouvir, foram lanadas linhas de energia entre os inter-
valos que separavam as esferas, que ficaram unidas por seis linhas. De seguida,
formou-se uma linha em torno da periferia resultando num dodecgono.
Que coisas so estas? perguntou Gardan.
Os Doze Olhos respondeu o Abade, aterrado , um feitio antigo e
malfico de que se fala nas lendas. No h ningum vivo que se saiba possuir o
poder para formar tal coisa. Serve para ver e tambm como arma.
At que as esferas comearam a deslocar-se. Ganharam velocidade e
comearam a criar um padro complexo, cujas linhas se entrelaavam furi-
osamente, impossibilitando que o olhar as seguisse. Giravam cada vez mais de-
pressa, at se tornarem numa mancha indistinta de luz. Do centro foi disparado
um feixe de energia, atingindo uma barreira invisvel acima dos telhados dos
edifcios.
Dominic gritou de dor, sendo amparado por Martin. O monge levou as
mos s tmporas, dizendo:
To poderoso. Nem consigo acreditar Abriu os olhos de onde
escorreram lgrimas e informou: As barreiras esto a aguentar.
O Padre John disse:
A mente do Irmo Dominic a pedra angular das defesas msticas da
abadia. Est a ser testado at ao limite.
Uma vez mais, energias furiosas precipitaram-se do cu, espalhando-se
pela barreira invisvel, qual torrente multicolorida por cima das cabeas de to-
dos. Fragmentos de uma mstica luz de arco-ris escorreram pelos lados da bar-
reira mgica, definindo vista desarmada a cpula que envolvia a abadia.
Novamente, a barreira aguentou. Depois veio outro e mais outro e no demorou
para que Arutha e os restantes conseguissem perceber que a barreira estava a
descer cada vez mais. A cada ataque, Dominic bradava de dor. At que, com
uma fria explosiva, um nico feixe de luz branca ofuscante atingiu a barreira,
atravessando-a e queimando o cho com um silvo irritado e um odor acre.
Com o ataque, o Irmo Dominic ficou hirto nos braos de Martin e gemeu.
Conseguiu penetrar sussurrou antes de perder os sentidos.
Enquanto Martin pousava o monge no cho, o Padre Anthony disse:
Tenho de ir sacristia. Irmo Micah, tendes de fazer-lhe frente.
Micah disse a todos:
227/506
O que quer que esteja ali fora, conseguiu trespassar uma defesa mstica
inferior somente quela que existe no nosso templo-me. Agora, tenho de o en-
frentar. Estou armado e escudado por Ishap disse o monge idoso cumprindo
um ritual, enquanto pegava no martelo que trazia cintura.
A abadia estremeceu com um estrondo de uma intensidade insuportvel,
como se um milhar de lees rugissem enfurecidos em simultneo. Comeou
como um guincho desagradvel aos dentes e correu toda a escala at parecer
triturar as prprias pedras do edifcio. Foram lanados raios de energia, apar-
entemente em direces aleatrias, seguidos de uma total destruio onde quer
que cassem. As pedras pareciam esfarelar-se face aos ataques, tudo o que era
inflamvel comeou a arder e a gua onde os raios tocavam explodia em
nuvens de vapor.
Ficaram a ver Micah a sair do edifcio em passos largos, posicionando-se
debaixo do disco giratrio. Como se tivesse antecipado, ergueu o martelo
acima da cabea quando outro raio de energia foi disparado, cegando aqueles
que assistiam da porta. Quando a luz brilhante e branca comeou a dissipar-se,
viram Micah de p, com o martelo acima da cabea enquanto as energias
crepitantes caam em cascata em seu redor, espalhando-se num espectro frag-
mentado, de modo que todas as cores do arco-ris danavam dentro daquele in-
ferno. O prprio cho a seus ps fumegava e ardia, mas ele estava ileso. Foi en-
to que o fluxo de energia parou e, num segundo, Micah deu balano ao
martelo, lanando-o de seguida. Com uma rapidez quase impossvel de seguir,
o martelo deixou a sua mo e tornou-se numa mancha de energia azul e
branca to brilhante e ofuscante quanto o alvo. Mais alto do que seria possvel
um homem arremessar, o raio em chamas atingiu o disco brilhante em cheio e a
grande velocidade. Pareceu fazer ricochete no disco e o raio azul regressou
mo de Micah. O grande objecto voltou a atacar Micah que, uma vez mais, viu-
se protegido pelos poderes msticos do martelo. Voltou a lanar o martelo
logo que a chuva de luz cessou, acertando-lhe no centro. Quando o martelo
voltou, as pessoas que se encontravam na abadia viram que o objecto
comeava a oscilar ligeiramente enquanto girava. Lanou o martelo pela
228/506
terceira vez e mais uma vez acertou em cheio. De sbito, ouviu-se um som de
algo a rasgar-se, uma ruptura to ruidosa que o Prncipe e todos os restantes fo-
ram forados a tapar os ouvidos. As esferas s voltas estilhaaram-se e do
centro de cada uma saltaram pequenas silhuetas bizarras. Com um chape,
caram no cho, contorceram-se grotescamente e comearam a fumegar. Um
estridente guincho invadiu a noite quando irromperam em chamas brilhantes.
Ningum conseguiu discernir as verdadeiras formas das criaturas das esferas,
embora Arutha tivesse a sensao de que era melhor assim, pois no momento
em que se incendiaram, as silhuetas pareceram bebs horrivelmente desfigura-
dos. At que se fez silncio enquanto uma chuva de cores cintilantes, como
gros de p estelar, comeou a cair na abadia. Um a um os gros tremeluziram
e extinguiram-se, at restar somente o idoso monge no ptio, segurando o mar-
telo sua frente.
Todos os que se encontravam ao abrigo da abadia entreolharam-se, es-
panto gravado nos rostos. Ficaram calados durante algum tempo, at comear-
em a descontrair.
Aquilo foi incrvel exclamou Laurie. No sei se consigo en-
contrar palavras para descrever o que aconteceu.
Arutha preparava-se para falar, mas algo na forma como Jimmy e Martin
inclinaram a cabea para o lado f-lo parar. Jimmy disse:
Estou a ouvir qualquer coisa. Ficaram em silncio at ouvirem um
som distante, como se um enorme pssaro ou morcego se aproximasse batendo
asas gigantes na noite.
Jimmy correu do edifcio antes que algum conseguisse det-lo, quase gir-
ando enquanto perscrutava todos os quadrantes do cu nocturno. Olhando para
trs por cima do telhado da abadia, virado para norte, viu algo que o fez ar-
regalar os olhos.
Banath! exclamou, correndo para onde o monge idoso ainda estava,
imvel e calado. Micah parecia estar numa espcie de transe, de olhos cerra-
dos. Jimmy agarrou-o pelo brao e abanou-o.
Vede! gritou quando o monge abriu os olhos.
229/506
Micah olhou para onde o rapaz apontava. Tapando a enorme lua no cu
nocturno uma criatura voava em direco abadia, impelida por asas gigantes
e poderosas. De imediato, o monge empurrou o rapaz.
Fugi daqui!
O empurro afastou Jimmy da abadia, por isso correu pelo ptio at onde
estava uma carroa carregada de forragem para o estbulo e escondeu-se a de-
baixo. Rebolando, ficou quieto a observar.
Uma criatura de desespero, concebida com a forma de um horror puro des-
ceu dos cus. Asas com mais de quinze metros de amplitude batiam vag-
arosamente ao descer at onde aguardava o monge idoso. Tratava-se de um
composto com seis metros de altura de tudo o que causava repugnncia ao
seres sos. Presas negras estendiam-se de imitaes grotescas de garras de aves
de rapina, no cimo das quais erguiam-se pernas que lembravam as de um bode.
Contudo, onde deviam existir quadris, viam-se enormes moncos de gordura, gi-
gantescos anis de banha que tremiam e estremeciam, pendendo de uma forma
inexequvel desde o fundo do peito semelhante ao de um homem. Pelo tronco,
escorria em bica uma substncia espessa e hmida. No centro do peito da cri-
atura, um rosto humano de aspecto normal, tirando a tez azulada, olhava de ol-
hos arregalados de pavor, retorcendo-se e gritando constantemente sem se en-
tender o que dizia, em contraponto com os rugidos altssimos da criatura. Cada
brao tinha um ar robusto, comprido e simiesco. Brilhava com uma luz trmula
e que mudava num pice, primeiro vermelho, depois cor-de-laranja, amarelo e
assim por diante correndo o espectro at voltar ao vermelho. A criatura emitia
uma mistura de odores nauseabundos, como se o fedor de tudo o que estava em
decomposio e a putrefazer-se no mundo tivesse sido destilado e inserido na
criatura.
O mais horrvel de tudo era a cabea pois, numa crueldade suprema, o que
quer ou quem quer que tivesse concebido o monstro disforme tinha-lhe con-
ferido uma cabea de mulher, grande para se ajustar ao corpo, mas de resto,
normal. A maldade suprema estava nas feies desse rosto pois, numa imitao
perfeita, a criatura assemelhava-se Princesa Anita. Madeixas desgrenhadas
230/506
pareciam voar em todas as direces, enquadrando-lhe as feies numa nuvem
de cabelo ruivo. Contudo, ostentava a expresso de uma prostituta de rua, las-
civa e promscua, ao mesmo tempo que lambia os lbios impudicamente e re-
virava os olhos para Arutha. Lbios vermelhos abriram-se num esgar, rev-
elando presas compridas no lugar dos dentes caninos.
Arutha observou a criatura com uma repugnncia e averso que dominou
qualquer outro pensamento alm de destruir aquela obscenidade.
No! gritou comeando a desembainhar a espada.
Gardan impediu-o de imediato, levando-o ao cho do edifcio e fazendo
uso de todas as suas foras para o manter ali, enquanto gritava:
isso que eles querem!
Martin foi em auxlio de Gardan na tentativa de impedirem Arutha e os
dois afastaram o Prncipe da porta. A criatura virou-se para aqueles que es-
tavam para l da porta, flectindo as garras distraidamente. Fazendo beicinho
como uma menina, olhou lubricamente para Arutha e ps a lngua de fora,
agitando-se de modo sugestivo. De seguida, dando uma gargalhada animalesca,
ergueu-se em toda a sua altura e rugiu para as estrelas, de braos esticados
acima da cabea. Dando um simples passo, avanou para a entrada onde o
Prncipe aguardava. De sbito, balanou para a frente, guinchou de dor e virou-
se.
Arutha e os companheiros olharam para l da criatura e viram um raio azul
e branco de energia a regressar mo do Irmo Micah. Desferira o primeiro
golpe enquanto a criatura estava distrada. Voltou a atirar o martelo. No mais
do que uma mancha, dardejou acertando no enorme estmago da criatura,
causando outro guincho de dor e raiva, enquanto um fio de sangue negro a fu-
megar comeou a escorrer.
Oh, cus! ouviu-se uma voz atrs de Arutha.
Laurie viu que o Irmo Anthony chegara de uma qualquer sala nas profun-
dezas da abadia e observava a criatura atentamente. Laurie perguntou:
Que criatura aquela?
231/506
No revelando qualquer emoo para alm de curiosidade, o arquivista
explicou:
Julgo tratar-se de uma criatura invocada, algo criado mediante magia,
criado numa tina. Posso mostrar-vos algumas referncias em mais de uma
dezena de obras quanto forma de as criar. Obviamente que poder tratar-se de
alguma besta que tenha aparecido naturalmente, mas parece-me muito
improvvel.
Martin levantou-se, deixando Gardan a prender Arutha. Preparou o seu
arco sempre presente, ajustou-o num instante e colocou uma seta na corda. A
criatura avanava para o Irmo Micah quando Martin atirou. O arqueiro arre-
galou os olhos quando a flecha pareceu atravessar o pescoo da criatura sem o
mnimo efeito.
O Irmo Anthony confirmou:
De facto, trata-se de uma conjura. Reparem como indiferente s
armas terrenas.
A criatura tentou golpear o Irmo Micah com uma das suas garras
possantes, mas o experiente combatente limitou-se a erguer o martelo como se
fosse bloquear o ataque. O golpe da criatura deteve-se a mais de trinta cent-
metros acima do martelo erguido do monge, logo recolhendo o punho como
se tivesse batido em pedra. Soltou um urro frustrado.
Martin virou-se para o Irmo Anthony.
Como se mata?
No sei. Cada golpe do Micah extrai energia do feitio usado para a
criar. No obstante, trata-se de um produto de formidveis magias, podendo
resistir um dia ou at mais. Se o Micah esmorecer
Porm, o monge idoso estava firme e defendia todos os golpes, ferindo a
criatura aparentemente sem grandes impedimentos. Embora parecesse sofrer a
cada ferimento provocado pelo martelo, no dava sinais de enfraquecimento.
Como concebida? perguntou Martin ao Irmo Anthony. Arutha
parara de resistir, mas Gardan permanecia ajoelhado, com a mo no ombro do
Prncipe.
232/506
Anthony, surpreendido momentaneamente pela pergunta de Martin, disse:
Como se concebe uma criatura daquelas? Bom, trata-se de um processo
muito complexo e
A criatura ficou cada vez mais enraivecida com os golpes de Micah e ata-
cou o monge infrutiferamente. Cansada da tctica que usara at ento,
ajoelhou-se direccionando um golpe para Micah de cima para baixo como se
fosse cravar um prego com um martelo, mas no ltimo instante alterou o alvo e
bateu com o enorme pulso no cho ao lado do monge.
O abano levou Micah a cambalear ligeiramente, sendo essa a oportunid-
ade pela qual a criatura esperara. Sem demora, deslocou a mo para o lado der-
rubando o monge que caiu pesadamente no cho e rebolou desajeitado e
aturdido, enquanto o martelo saltava para longe dele.
A criatura voltou a deslocar-se para Arutha e Gardan ps-se em p de um
salto e desembainhou a espada enquanto corria a proteger o seu Prncipe. O
capito veterano ficou em frente da criatura, que o olhou com um esgar hedi-
ondo, a terrvel imitao burlesca de Anita a acrescentar um elemento repug-
nante ao confronto. Como um gato a brincar com um rato, a criatura deu uma
patada a Gardan.
De uma porta interior, o Padre John voltou a surgir com um grande bordo
de metal coroado por um dispositivo de sete faces de aspecto estranhssimo.
Ps-se frente de Arutha que tentava aproximar-se de Gardan para o ajudar e
gritou:
No! Nada podeis fazer.
O Prncipe percebeu que era intil atacar a criatura, pelo que deu um passo
atrs. O Abade virou-se para enfrentar a criatura.
Jimmy rastejou para sair debaixo da carroa e levantou-se. Estava ciente
da inutilidade de desembainhar o punhal. Vendo o Irmo Micah cado de cost-
as, correu a ver como estava. O monge idoso ainda estava inconsciente e
Jimmy arrastou-o at segurana relativa da carroa. Infrutiferamente, Gardan
golpeava a criatura que brincava com ele.
233/506
Jimmy olhou em volta e viu o martelo mstico do Irmo Micah cado.
Atirou-se, agarrando o punho em pleno voo e caindo de barriga para baixo, de
olhos postos no monstro. A criatura no reparara que o rapaz recuperara a
arma. Jimmy ficou surpreendido ao ergu-lo pois era duas vezes mais pesado
do que esperara. Levantou-se e correu at ficar atrs do monstro, enfrentando a
traseira nauseabunda e coberta de plo, que se inclinava ao esticar-se para ata-
car Gardan.
O capito foi agarrado por uma mo gigantesca que o ergueu para a boca
que se escancarava. O Padre John ergueu o bordo e, de repente, da saram on-
das de energia verde e roxa, que cobriram a criatura. Rugiu de dor e apertou
Gardan que gritou em unssono.
Martin bradou:
Parai! Est a esmagar o Gardan!
O
Abade cessou a sua magia e a criatura resfolegou, atirando Gardan para a
porta, com o intuito de atingir os seus algozes. O capito embateu em
Martin, no Irmo Anthony e no Abade, derrubando-os. Arutha e Laurie
afastaram-se dos corpos em queda. O Prncipe virou-se e viu a imitao lbrica
do rosto de Anita a dobrar-se para a porta. As asas da criatura impediam-na de
entrar na abadia, mas surgiram braos compridos a serpentear, tentando agarrar
Arutha.
Martin levantou-se, ajudando os abalados Abade e Irmo Anthony a
erguerem-se. O arquivista disse:
Sim! Claro! O rosto no peito! a que tm de acertar.
Num pice, Martin colocou uma flecha no arco, mas a criatura acocorada
escondeu o alvo. Tentou alcanar Arutha e, de repente, estava sentada nas patas
traseiras, ululando de dor.
Por um breve instante, o rosto no peito ficou visvel e Martin esticou a
corda dizendo: Que Kilian guie a minha flecha e disparou. Certeira, a fle-
cha voou atingindo precisamente a testa do rosto alucinado no peito. Os olhos
desse rosto reviraram-se e fecharam-se enquanto sangue vermelho e humano
jorrou da ferida. A criatura ficou petrificada.
234/506
Perante o olhar atnito de todos, a criatura comeou a estremecer. Ganhou
logo uma cor mais brilhante quando as luzes do seu interior piscaram rapida-
mente. De seguida, aperceberam-se de que estava a ficar transparente, insub-
stancial, uma coisa de fumos e gases incandescentes e coloridos, rodopiando
numa dana louca enquanto se dissipavam aos poucos levados pela brisa da
noite. As luzes extinguiram-se at que o ptio voltou a ficar vazio e silencioso.
Arutha e Laurie acercaram-se de Gardan, ainda consciente.
O que aconteceu? perguntou o Capito numa voz dbil.
Todos os olhares se viraram para Martin. Indicou o Irmo Anthony que
respondeu:
Fez-se luz quando o Duque perguntou como so feitas aquelas cri-
aturas. Todas as artes malficas necessrias criao de um ser daqueles care-
cem de algum animal ou ser humano a partir do qual se desenvolve a magia.
Aquele rosto foi o que restou da infeliz alma demente usada como base de cri-
ao do monstro. Era a nica parte mortal, sujeita a ferimentos terrenos e,
quando morreu, a magia desfez-se.
Martin disse:
No teria conseguido acertar se no tivesse cado para trs como caiu.
Que sorte expressou o Abade.
A sorte no para aqui chamada disse um Jimmy sorridente.
Aproximou-se com o martelo do Irmo Micah. Enfiei-lho rabo acima.
Aponto para Micah que permanecia aturdido. Vai ficar bem disse, dando
o martelo ao Abade.
Arutha ainda estava abalado pela viso do rosto de Anita a coroar aquele
horror. Laurie, esforando-se por sorrir, disse:
Padre, se no for muito incmodo, tendes um pouco de vinho para ns?
Foi o pior fedor que alguma vez senti.
Ah! exclamou Jimmy, indignado. Imaginai do meu lado!
A
rutha observava o despontar do dia por cima das Montanhas Calastius, o
sol nascente qual furioso orbe vermelho. Nas horas que se seguiram ao
ataque, a abadia regressara a uma aparente ordem e tranquilidade, pese embora
235/506
Arutha sentisse um grande turbilho dentro de si. O que quer que estivesse por
trs daqueles atentados sua vida era mais poderoso do que tudo o que imagin-
ara, apesar dos avisos bvios do Padre Nathan e da Sacerdotisa Suprema de
Lims-Kragma. Fora incauto na sua pressa de descobrir uma cura para Anita e
essa no era a sua natureza. Quando se justificava, era intrpido e a coragem
garantira-lhe diversas vitrias, contudo, ultimamente no fora corajoso, antes
obstinado e impulsivo. Arutha sentiu algo estranho, algo que conhecia desde
criana. Teve dvidas. Depositara uma imensa confiana nos seus planos, mas
Murmandamus antecipara todos os seus movimentos ou reagia a uma velocid-
ade incrvel sempre que Arutha dava um passo.
A meditao de Arutha foi interrompida ao ver Jimmy a seu lado. O rapaz
abanou a cabea.
S demonstra aquilo que sempre disse.
Apesar das suas preocupaes, Arutha achou alguma graa ao tom do
rapaz:
E o que foi que sempre disseste?
Por mais astutos que nos consideremos, pode surgir alguma coisa e
bam!, faz-nos cair de cu. Depois pensamos: Ora a est um pormenor que no
tive em conta. Lanar os olhos para o passado, era o que o velho Alvarny, o
Veloz, costumava chamar a isso.
Arutha perguntou-se se o rapaz teria lido os seus pensamentos. Jimmy
prosseguiu:
Os ishapianos ficam para aqui sentados, a balbuciar rezas para si
prprios, convencidos de que possuem um verdadeiro baluarte mgico
nada poder atravessar as nossas defesas msticas arremedou. Ento, l
vieram aquelas bolas de luz e aquele objecto voador e ups! No pensmos
nisto ou naquilo! H uma hora que tm estado a tagarelar sobre o que deviam
ter feito. Bom, decerto em breve criaro algo mais poderoso. Jimmy
encostou-se ao muro de pedra que dava para o penhasco. Para l dos muros da
abadia, o vale emergia das sombras medida que o sol ia subindo no cu. O
velho Anthony disse-me que os feitios necessrios a todo aquele aparato de
236/506
ontem noite deram algum trabalho, por isso julga que nada de mgico vir
para estes lados por uns tempos. Ficaro a salvo nesta fortaleza at vir al-
guma coisa que consiga voltar a derrubar os portes, tal como aconteceu.
Mas agora s filsofo? Arutha esboou um sorriso enquanto Jimmy
encolhia os ombros.
Tenho tanto medo que era capaz de borrar as calas, isso que , e no
faz mal se tambm vos sentis apavorado. Aquelas coisas mortas em Krondor
eram assustadoras, mas ontem noite, bom, no sei o que pensais, mas se est-
ivesse no vosso lugar ponderaria em mudar-me para Kesh e mudar de nome.
Arutha fez um sorriso pesaroso pois Jimmy fizera-o entender algo que
negara.
Falando com franqueza, estou to apavorado como tu, Jimmy.
Jimmy ficou surpreendido com a confisso.
A srio?
A srio. Ouve, s um louco no teria receio de enfrentar tudo o que ns
j enfrentmos e o que poderemos ainda vir a ter de enfrentar, mas o que im-
porta no se temos medo ou no temos, mas como agimos. O meu pai disse
uma vez que um heri algum que teve demasiado medo para fazer uso do
bom senso e fugir, e que acabou por conseguir sobreviver a tudo.
Jimmy riu-se com uma alegria juvenil que o fez parecer to jovem quanto
os anos que tinha em lugar do homenzinho que parecia na maior parte do
tempo.
Tambm verdade. J eu prefiro fazer o que tiver de ser feito e de-
pressa, e da passar para a pndega. Este sofrimento por causas nobres mater-
ial para sagas e lendas.
Arutha disse:
Ests a ver que afinal sempre tens um pouco de filsofo. Mudou de
assunto: Agiste depressa e com coragem, ontem noite. Se no tivesses dis-
trado o monstro para que Martin lhe acertasse
237/506
Estaramos de regresso a Krondor com os vossos ossos, partindo do
princpio de que a criatura no os comeria concluiu Jimmy com um sorriso
amarelo.
No preciso esse ar to agradado face a essa possibilidade.
O sorriso de Jimmy alargou-se.
No ficaria contente, de todo, essa a verdade. Sois dos poucos que
conheci e que considero que vale a pena manter. De acordo com muitos critri-
os, este um grupo divertido. Estou mais ou menos a divertir-me, verdade seja
dita.
Possuis uma ideia de diverso muito peculiar.
Jimmy abanou a cabea.
Nem por isso. Se para andarmos apavorados, mais vale desfrutar.
assim a vida de larpio, sabeis? Entrar na casa de algum a meio da noite, sem
saber se esto acordados e a aguardar com uma espada ou uma moca para es-
palhar os nossos miolos pelo cho quando enfiamos a cabea na janela. Ser
perseguido pelas ruas pela sentinela da cidade. No divertido, mas tem a sua
graa, percebeis? Seja como for, emocionante. Alm disso, quantos podem
gabar-se de ter salvado o Prncipe de Krondor dando conta de um demnio?
Perante isto, Arutha riu gargalhada.
Caramba, a primeira vez que me apetece rir desde desde o
casamento. Pousou a mo no ombro de Jimmy. Mereces uma recom-
pensa, Escudeiro James. O que ir ser?
O rosto de Jimmy franziu-se, evidenciando concentrao.
Ento e se me nomesseis Duque de Krondor?
Arutha ficou estupefacto. Comeou a falar, mas parou. Martin aproximou-
se, vindo da enfermaria e, vendo a estranha expresso no rosto de Arutha,
perguntou:
O que vos aflige?
Arutha apontou para Jimmy.
Quer ser Duque de Krondor.
238/506
Martin rompeu em ruidosas gargalhadas. Quando se acalmou, Jimmy
questionou:
Porque no? O Dulanic est aqui, por isso agora sabeis que a sua
aposentao no uma inveno. O Volney no deseja ficar com o cargo, por
isso, a quem podereis atribu-lo? Sou inteligente e j vos fiz um ou dois
favores.
Martin no parou de rir enquanto Arutha respondeu:
Pelos quais fostes recompensado. O Prncipe ficou preso entre a in-
dignao e a diverso. Olha, meu pilantra, pode ser que venha a considerar
pedir ao Lyam que te conceda uma modesta baronia muito modesta para
que a possas dirigir quando atingires a maioridade, o que ainda vai demorar
pelo menos trs anos. Por ora ters de te contentar com a nomeao de Es-
cudeiro Superior da Corte.
Martin abanou a cabea.
Vai fazer deles um bando de rua.
Bom expressou Jimmy , pelo menos terei o prazer de ver a cara
daquele idiota do Jerome quando derdes a ordem ao deLacy.
Martin parou de rir e disse:
Julguei que gostareis de saber que o Gardan vai recuperar, bem como
o Irmo Micah. O Dominic j anda por a.
O Abade e o Irmo Anthony?
O Abade anda algures por a a fazer o que quer que os abades fazem
quando as suas abadias foram profanadas. E o Irmo Anthony voltou
pesquisa acerca do Espinho de Prata. Pediu-me para vos dizer que est na c-
mara sessenta e sete caso desejeis falar-lhe.
Vou procur-lo. Quero saber o que descobriu. Ao afastar-se, acres-
centou: Jimmy, porque que no explicas ao meu irmo o motivo pelo qual
devia promover-te ao segundo ducado mais importante do Reino?
Arutha partiu em busca do responsvel pelo arquivo. Martin virou-se para
Jimmy que sorriu de orelha a orelha.
239/506
A
rutha entrou na ampla cmara, bafienta devido ao tempo e ao odor dbil
dos conservantes. luz de uma candeia tremeluzente, o Irmo Anthony
lia um volume antigo. Sem se virar para ver quem entrara, disse:
Tal como pensei, sabia que estava aqui. Recostou-se. Aquela cri-
atura era semelhante a uma outra de que h relatos dando conta que foi morta
aquando da invaso do Templo de Tith-Onanka em Elarial h trezentos anos.
Foi dado como certo, de acordo com estas fontes, que os sacerdotes serpentinos
pantathianos estiveram por trs desse feito.
Arutha disse:
O que so estes pantathianos, irmo? Conheo apenas as histrias que
se contam para assustar as criancinhas.
O monge idoso encolheu os ombros.
Na verdade, pouco sabemos. At certo ponto, conseguimos entender a
maioria das raas inteligentes de Midkemia. At os moredhel, a Irmandade da
Senda das Trevas, possuem alguns traos comuns natureza humana. Sabemos
que se regem por um cdigo de honra rgido, embora peculiar segundo os nos-
sos padres. Mas estas criaturas Fechou o livro. Ningum sabe a local-
izao de Pantathia. No surge nas cpias dos mapas deixados por Macros e
que Kulgan de Stardock nos enviou. Estes sacerdotes possuem magias distintas
das restantes. So inimigos confessos da humanidade, pese embora no passado
tenham convivido com alguns humanos. H outro facto evidente: so seres de
pura maldade. Basta sabermos que servem este Murmandamus para o classifi-
carmos como inimigo de todo o bem. tambm por eles o servirem que
sabemos tratar-se de um poder a temer.
Assim sendo, pouco mais sabemos do que j sabamos daquilo que o
Jack Risonho nos disse.
De facto confirmou o monge , mas no subestimeis o valor de
saberdes que disse a verdade. Saber o que as coisas no so muitas vezes to
importante quanto saber o que so.
No meio de toda a confuso, conseguistes descobrir algo sobre o
Espinho de Prata? perguntou Arutha.
240/506
Por acaso, consegui. Ia pedir para vos chamarem assim que terminasse
de ler esta passagem. Receio que seja uma ajuda de pouca monta. Ao ouvir
estas palavras, o corao de Arutha apertou-se-lhe no peito, mas indicou ao
monge idoso que prosseguisse. O motivo pelo qual no consegui lembrar-
me logo deste Espinho de Prata tem a ver com a traduo a partir do nome que
eu conhecia. Abriu outro livro que estava perto dele. Este o dirio de
Geoffrey, filho de Caradoc, um monge da Abadia de Silban em Yabon a
mesma onde o vosso irmo Martin foi criado, embora isto tenha ocorrido h
muitos sculos. O Geoffrey era uma espcie de botnico, passando muitas hor-
as a catalogar tudo o que conseguia da flora local. Foi aqui que encontrei uma
pista. Passo a ler: A planta, a que os elfos chamam Ellebaga, tambm con-
hecida como Espinho Cintilante pelos povos das colinas. Diz-se possuir pro-
priedades mgicas quando correctamente utilizada, embora os meios adequa-
dos para a destilao das essncias da planta no sejam comummente con-
hecidos, sendo necessrios rituais ocultos que ultrapassam as capacidades da
gente comum. rarssima, tendo sido avistada por poucos ainda vivos. Nunca
contemplei essa planta, mas aqueles com quem falei tm conhecimentos fided-
ignos e mostram-se seguros quanto existncia da planta. Fechou o livro.
s isso? perguntou Arutha. Esperava uma cura ou, pelo menos,
uma pista que nos levasse a descobri-la.
Mas uma pista disse o monge idoso piscando o olho. Geoffrey,
que era mais curioso do que botnico, atribuiu o nome Ellebaga planta como
sendo de origem lfica. Trata-se de uma corruptela bvia de aelebera, uma pa-
lavra do idioma elfo que se traduz como espinho de prata! O que significa
que, se h algum que conhea as suas propriedades mgicas e como as de-
belar, sero certamente os Urdidores de Feitios de Elvandar.
Arutha ficou calado por momentos, at que disse:
Agradeo-vos, Irmo Anthony. Rezei para que a minha demanda ter-
minasse aqui, mas pelo menos no desfizestes toda a esperana.
O idoso monge disse:
241/506
H sempre esperana, Arutha conDoin. Desconfio que, com esta con-
fuso toda, o Abade no chegou a dizer-vos a razo principal que nos leva a re-
unir tudo isto. Agitou as mos para os lados, indicando a grande quantidade
de livros em redor deles. A razo pela qual juntamos todas estas obras a
esperana. H muitas profecias e pressgios, mas ningum fala do fim de tudo
o que conhecemos. dito que quando tudo o resto tiver sucumbido s foras
do mal, restar somente aquilo que antes fora Sarth. Caso essa profecia se
concretize, temos esperana de salvaguardar as sementes de conhecimento que
podero voltar a ser teis ao homem. Trabalhamos com esse dia em mente, rez-
ando para que nunca chegue.
Fostes muito amvel, Irmo Anthony agradeceu Arutha.
Um homem tem de ajudar sempre que pode.
Obrigado. Arutha saiu da sala e subiu as escadas, remoendo todos os
factos que eram do seu conhecimento. Ponderou nas opes at chegar ao p-
tio. Laurie juntara-se a Jimmy e Martin, tal como Dominic, que parecia ter re-
cuperado da sua provao, ainda que continuasse plido.
Laurie saudou o Prncipe e informou:
Amanh o Gardan j deve ter recuperado.
Ainda bem, pois partimos de Sarth ao amanhecer.
O que propondes? indagou Martin.
Vou levar o Gardan ao primeiro navio que zarpe de Sarth rumo a
Krondor e da prosseguimos.
Prosseguimos para onde? perguntou Laurie.
Para Elvandar.
Martin sorriu.
Ser bom voltar a visitar esse lugar.
Jimmy suspirou, levando Arutha a perguntar-lhe:
O que foi?
Estava s a lembrar-me dos cozinheiros do vosso palcio e dorsos
ossudos.
242/506
Bom, no precisas pensar muito neles; vais regressar a Krondor com o
Gardan retorquiu Arutha.
E perco a diverso toda?
Laurie disse a Martin:
No haja dvida de que este catraio tem um sentido de diverso um
tanto ou quanto deturpado.
Jimmy ia falar, mas Dominic adiantou-se:
Vossa Alteza, se me derdes licena de acompanhar o vosso capito,
gostaria de viajar at Krondor.
Claro que dou, mas ento e as vossas obrigaes?
Outro tomar o meu lugar. No estarei em condies para esse tipo de
obrigaes por mais algum tempo e no podemos esperar. No motivo de
vergonha nem de desonra; simplesmente, o que tem de ser feito.
Assim sendo, estou certo de que o Jimmy e o Gardan aceitaro a vossa
companhia de bom grado.
Esperai comeou Jimmy.
Ignorando o rapaz, Arutha perguntou ao monge:
O que vos leva a Krondor?
Fica no caminho para Stardock. O Padre John julga crucial informar-
mos Pug e os restantes magos daquilo que sabemos estar a suceder. Praticam
artes poderosas s quais no temos acesso.
Bem pensado. Precisamos de todos os aliados que consigamos reunir.
Devia ter pensado nisso. Dar-vos-ei mais algumas informaes secretas para
lhes transmitirdes, se no vos importais. Darei ordens para que Gardan vos
escolte at Stardock.
Seria uma grande amabilidade.
Jimmy no parara de tentar fazer-se ouvir ao protestar por estar a ser envi-
ado de regresso a Krondor. Ignorando os protestos do rapaz, Arutha instruiu
Laurie:
243/506
Levai aqui o nosso aspirante a duque e ide at vila em busca de um
navio. Ns iremos amanh. Alm disso, tentem arranjar umas montadas frescas
e no se metam em sarilhos.
Arutha afastou-se em direco s casernas acompanhado por Dominic e
Martin, deixando Laurie e Jimmy no ptio. Jimmy ainda tentava fazer-se ouvir,
repetindo:
mas
Laurie deu uma palmada no ombro de Jimmy e disse:
Anda l, Vossa Graa. Vamos fazer-nos estrada. Se conseguirmos
tratar dos nossos assuntos cedo, veremos se encontramos algum jogo numa
estalagem.
Pareceu surgir um brilho perverso nos olhos de Jimmy.
Jogo? perguntou.
Ests a ver, algo como pashawa ou por-cima-por-baixo-de-homem-no-
meio. Carolos ou pedras. Jogatana.
Oh exclamou o rapaz. Tereis de me mostrar como se joga.
Ao virar-se para a cavalaria, Laurie deu-lhe um pontap no rabo,
impulsionando-o para a frente.
Pois, pois, mostrar-te como se joga. No sou um rubicundo qualquer
acabado de chegar do campo. Ouvi essa mesma frase da primeira vez que perdi
a minha carteira.
Correndo, Jimmy riu-se.
Ao menos tentei!
A
rutha entrou no quarto obscurecido. Olhando para a silhueta na cama,
perguntou:
Pedistes para falar comigo?
Micah levantou-se e encostou-se parede.
Pedi. Ouvi dizer que ireis partir daqui a pouco. Agradeo terdes vindo.
Fez sinal a Arutha para que se sentasse na cama. Preciso de um pouco de
descanso, mas estarei em forma daqui a uma semana, mais coisa menos coisa.
244/506
Arutha, quando ramos novos, eu e o vosso pai ramos amigos. O Cald-
ric acabara de instaurar o costume de levar escudeiros para a corte, costume
que hoje tomado como garantido. ramos c um grupo. O Brucal de Yabon
era o nosso Escudeiro Superior que nos deixava estoirados. Nesse tempo,
ramos uma malta cheia de genica, o vosso pai, eu e o Guy du Bas-Tyra. Ao
ouvir o nome de Guy, Arutha ficou tenso, mas no fez qualquer observao.
Gosto de pensar que, naqueles tempos, ramos a espinha dorsal do Reino.
Agora, sois vs. O Borric fez um bom trabalho convosco e com Lyam, e o
Martin no fica atrs. Agora sirvo Ishap, mas ainda amo este Reino, meu filho.
S queria que soubsseis que rezarei por vs.
Arutha disse:
Fico-vos agradecido, meu senhor Dulanic.
Aconchegou-se nas almofadas.
J no sou. Agora, no passo de um simples monge. J agora, quem
ficou a governar no vosso lugar?
O Lyam encontra-se em Krondor e a permanecer at ao meu regresso.
O Volney assumiu o cargo de Chanceler.
Posto isto, Micah deu uma gargalhada, seguida por um esgar de dor.
O Volney! Pelos dentes de Ishap! Deve estar a odiar.
De facto disse Arutha, sorrindo.
Ireis solicitar a Lyam que o nomeie Duque?
No sei. Por mais que proteste, o administrador mais competente que
temos disponvel. Perdemos alguns bons homens no decorrer da Guerra da Bre-
cha. Arutha mostrou o seu sorriso enigmtico. O Jimmy sugeriu que o
nomeasse a ele Duque de Krondor.
No o subestimeis, Arutha. Tendes de o treinar enquanto est
convosco. Carregai-o de responsabilidades at gritar e depois, carregai-o ainda
mais. Instruiu-o bem e depois mantende-o por perto. No h muitos como ele.
Arutha disse:
Para qu tudo isto, Micah? Para qu toda esta preocupao com assun-
tos que j pusestes atrs das costas?
245/506
Porque sou um velho vaidoso e um pecador, apesar do meu arrependi-
mento. Ainda admito que tenho orgulho na minha cidade. E tambm porque
sois filho do vosso pai.
Arutha ficou calado por muito tempo, at que disse:
Eram muito amigos, vs e o meu pai, no eram?
Muito. S o Guy era ainda mais amigo do Borric.
O Guy! Arutha no conseguia acreditar que o inimigo mais odiado
do seu pai tivesse outrora sido seu amigo. Como possvel?
Micah examinou Arutha.
Julguei que o vosso pai vos tivesse contado antes de morrer.
Manteve-se em silncio por algum tempo. Pensando melhor, o Borric no
haveria de o fazer. Suspirou. Todos aqueles de entre ns que ramos
amigos quer do vosso pai quer de Guy fizemos uma promessa. Jurmos jamais
falar da vergonha que os levou a pr fim maior das amizades e que levou Guy
a vestir de preto todos os dias do resto da sua vida, o que lhe valeu o cognome
de Guy Negro.
Arutha disse:
O pai mencionou numa ocasio esse estranho acto de coragem pessoal,
embora nada mais de bom tivesse a dizer sobre o Guy.
No o faria. E eu tambm no o farei pois para isso Guy teria de me
libertar dessa promessa ou ento a sua morte ser dada como certa. No entanto,
posso dizer que, antes dessa ciso, eram como irmos. Quer disputando rapari-
gas, envolvidos em rixas ou no campo de batalha, nenhum hesitava quando o
outro gritava por ajuda.
Mas, Arutha, tendes de vos levantar cedo e tendes de descansar. No po-
deis perder tempo com assuntos h muito enterrados. Tendes de partir em
busca de uma cura para a Anita Os olhos do idoso encheram-se de lgri-
mas e Arutha percebeu que, no meio das suas tristes preocupaes, ignorara o
facto de que Micah fora desde sempre membro da corte de Erland. Conhecia-a
desde que nascera. Para ele, seria como uma neta. Micah engoliu em seco.
Malditas costelas! Basta respirar fundo e fico logo a chorar como se tivesse
246/506
comido cebolas cruas. Suspirou demoradamente. Peguei-lhe ao colo en-
quanto os sacerdotes de Sung, o Branco a abenoavam, menos de uma hora de-
pois de nascer. Os seus olhos ganharam uma expresso distante; virou o
rosto e disse: Salvai-a, Arutha.
Irei encontrar uma cura.
Sussurrando de modo a controlar as emoes, Micah disse:
Ento, ide, Arutha. Que Ishap vos proteja.
Arutha apertou a mo do monge idoso, levantou-se e saiu. Ao atravessar o
corredor principal do edifcio da abadia, foi interceptado por um monge silen-
cioso que lhe indicou que o seguisse. Foi levado aos aposentos do Abade,
encontrando-o e ao Irmo Anthony sua espera.
Fico feliz por terdes tido tempo para visitar o Micah, Vossa Alteza
disse o Abade.
De sbito, Arutha ficou alarmado.
O Micah vai recuperar, no vai?
Se for essa a vontade de Ishap. um idoso a suportar tal suplcio.
O Irmo Anthony pareceu irritado face a tal noo, quase resfolegando. O
Abade ignorou o som e disse:
Temos pensado muito num problema que tem de ser resolvido. Em-
purrou um pequeno estojo para Arutha que estendeu a mo e o ergueu da mesa.
O estojo era notoriamente antigo, em madeira delicadamente esculpida
que o tempo quase alisara. Ao abri-lo, viu uma almofada de veludo na qual es-
tava pousado um pequeno talism. Era um martelo em bronze, uma miniatura
daquele que Micah usava cintura, com uma tira de couro a passar por um ori-
fcio diminuto no cabo.
O que isto?
Anthony respondeu:
Certamente tereis pensado em como o vosso inimigo foi capaz de vos
localizar aparentemente sem grandes dificuldades. possvel que algum inter-
medirio, qui um sacerdote-serpente, vos tenha localizado com um feitio de
adivinhao do futuro de uma espcie qualquer. Esse talism um legado do
247/506
nosso passado antigo. Foi concebido no mais antigo enclave da nossa f de que
temos conhecimento, a abadia ishapiana de Leng. Trata-se do artefacto mais
poderoso que possumos. Ir ocultar os vossos movimentos de toda a magia de
adivinhao. Para aqueles que vos tm seguido por meios ocultos, ireis,
simplesmente desaparecer de vista. No temos proteco para olhares terrenos,
mas se fordes cauteloso e ocultardes a vossa identidade, sois bem capaz de
chegar a Elvandar sem ser interceptado. Porm, nunca o tireis ou estareis nova-
mente sujeito a ser localizado por feitiaria. Tambm vos tornar imprvio ao
tipo de ataques que sofremos ontem noite. Tal criatura no seria capaz de vos
magoar embora o vosso inimigo consiga atacar os que esto prximos de
vs, pois no beneficiaro da mesma proteco.
Arutha ps o talism ao pescoo e disse:
Obrigado.
O Abade levantou-se.
Que Ishap vos proteja, Vossa Alteza, e no vos esqueais que encon-
trareis sempre refgio aqui em Sarth.
Arutha voltou a agradecer e deixou o Abade. Ao regressar caserna e
acabar de preparar a trouxa de viagem, ponderou em tudo o que ficara a saber.
Afastando a dvida, sentiu-se uma vez mais determinado em salvar Anita.
248/506
12
RUMO A NORTE
U
m cavaleiro solitrio cavalgava estrada fora.
Arutha olhou para trs quando Martin o advertiu do homem a cavalo
que se aproximava. Laurie virou o cavalo, desembainhando a espada, enquanto
Martin desatava a rir e Arutha observava:
Se quem estou a pensar, corto-lhe as orelhas.
Martin disse:
Assim sendo, afiai o vosso punhal, irmo, pois vede como aqueles
cotovelos abrem e fecham em cima do cavalo.
No demorou para que a previso de Martin fosse comprovada, pois um
Jimmy sorridente parou junto deles. Arutha no se esforou por ocultar o seu
desagrado. Disse a Laurie:
Julguei que me tnheis dito que ele estava a salvo no navio a caminho
de Krondor com o Gardan e o Dominic.
Com uma expresso de impotncia, Laurie confirmou:
Estava mesmo, juro.
Jimmy olhou para os trs.
Ningum me vai cumprimentar?
Martin tentou manter-se srio, porm, at a sua serenidade aprendida com
os elfos estava a ser testada. Jimmy possua toda a ingenuidade de um cachorro
ansioso, uma atitude to falsa como tantas outras que simulava e Arutha
esforava-se por manter um semblante severo. Laurie ocultou o riso atrs de
uma mo rapidamente levada boca e de um ataque de tosse.
Arutha abanou a cabea, fixando o cho. Por fim, disse:
Muito bem, conta l.
Jimmy disse:
Em primeiro lugar, fiz um juramento; poder no representar muito
para vs, mas no deixa de ser um juramento e une-nos a todos at o gato ser
esfolado. Alm disso, h outro pormenor a ter em conta.
Arutha quis saber:
Do que se trata?
Fostes vigiado quando deixastes Sarth.
Arutha recostou-se na sela, to surpreendido pelo tom descontrado do
rapaz como pela revelao.
Como sabes?
Para comear, reconheci o homem. Trata-se de um mercador de
Miradouro do Caador, de seu nome Havram, que no mais do que um con-
trabandista contratado pelos Mofadores. Nunca mais se viu desde que a infilt-
rao dos Noitibs chegou aos ouvidos do Homem Recto, e encontrava-se na
estalagem onde eu, o Gardan e o Dominic aguardvamos pelo navio. Embar-
quei com o bom capito e o monge e escapuli-me pelo costado pouco antes de
levantarem ncora. Em segundo lugar, o homem no se encontrava acompan-
hado pelo grupo que trabalha para ele no seu ofcio habitual. Normalmente,
um homem falador e afvel, dado a chamar a ateno quando exerce o seu of-
cio, mas em Sarth cobria-se com um grande capuz e cingia-se a cantos escuros.
No estaria naquele lugar, abandonando as suas verdadeiras funes, a menos
que tivesse sido forado por circunstncia invulgares. Alm disso, seguiu-vos
desde a estalagem at ter a certeza do rumo que tomveis. Acima de tudo, trata-
se de um companheiro frequente quer do Jack Risonho, quer do Dase Dourado.
Martin exclamou:
Havram! Foi esse o homem que o Jack risonho afirmou t-lo recrutado
e ao Dourado para os Noitibs.
Devem estar a contar com espies e agentes agora que no conseguem
recorrer magia para vos encontrarem acrescentou Laurie. Faz sentido
que tivessem algum em Sarth a aguardar que descsseis da Abadia.
Ele viu-te seguir-nos? perguntou o Prncipe.
Jimmy riu-se.
No, mas eu vi-o ir-se embora. Todos os olhares carregavam per-
guntas e o rapaz explicou: Tratei dele.
O que que fizeste?
250/506
Jimmy pareceu satisfeito consigo prprio.
At uma vila to pequena como Sarth tem um lado mau, se soubermos
procurar. Recorrendo minha reputao de Mofador de Krondor, dei-me a
conhecer e declarei a minha boa-f. Determinadas pessoas que desejam per-
manecer no anonimato ficaram cientes de que eu sabia quem eram e
mostraram-se dispostos a descurarem essa referncia guarnio local em
troca de um servio. Como julgaram que eu ainda desfrutava de uma posio
preferencial nos Mofadores, optaram por no me deixarem de fora, especial-
mente quando adocei o acordo com uma pequena bolsa de ouro que levava
comigo. Depois, referi que no existia uma nica pessoa no Reino Ocidental
que ignorasse um certo mercador a descomprimir na estalagem. Perceberam o
que quis dizer. provvel que o falso mercador se encontre a caminho de Kesh
pela rota de escravos de Durbin neste preciso momento, a aprender todos os
pormenores do trabalho servil.
Laurie abanou a cabea com lentido.
No haja dvida que o rapaz rijo.
Arutha soltou um suspiro resignado.
Parece que estou novamente em dvida para contigo, Jimmy.
Jimmy disse:
Vem a uma pequena caravana pela costa a cerca de uma hora. Se
avanarmos devagar, provvel que nos apanhe at ao cair da noite. possvel
que nos contratem como escolta adicional e assim estaremos com as carroas e
uns quantos mercenrios enquanto o Murmandamus anda procura de trs ca-
valeiros que partiram de Sarth.
Arutha riu-se.
O que te hei-de eu fazer? Antes que Jimmy pudesse responder,
prosseguiu: No digas nada sobre vires a ser Duque de Krondor. Ao virar
a sua montada, acrescentou: E no quero saber onde arranjaste esse cavalo.
A
f, ou a eficcia do talism ishapiano, auxiliou Arutha e os seus trs com-
panheiros pois no se depararam com problemas na estrada de Ylith.
Jimmy acertou na previso de que uma caravana acabaria por alcan-los. Era
251/506
modesta, composta por cinco carroas escoltadas somente por dois mercenrios
contratados como guardas. Assim que o mercador responsvel ficou conven-
cido de que no se tratavam de salteadores, aceitou-os como companheiros de
viagem uma vez que beneficiaria de quatro guarda-costas adicionais pelo
custo de algumas refeies.
Durante duas semanas viajaram quase sem interrupes monotonia da
jornada. Vendedores ambulantes, mercadores e caravanas de todas as di-
menses, acompanhadas por uma vintena de guardas mercenrios, passaram
em ambos os sentidos ao longo da costa entre o Miradouro do Caador e Sarth.
Arutha ficou convencido de que se algum espio ou agente o descobrisse entre
a multido de mercenrios que viajavam pela estrada, tal no passaria de mero
acaso.
At que, perto do anoitecer, avistaram as luzes de Ylith distncia. Arutha
seguia frente juntamente com os dois guardas de Yanov, o mercador.
Abrandou at a primeira carroa ficar a seu lado e informou:
Ylith vista, Yanov.
A carroa passou e o corpulento mercador, um vendedor ambulante de
seda e tecidos finos, acenou alegremente. Arutha ficara aliviado ao descobrir
que Yanov era um homem exuberante, prestando pouca ateno ao que os out-
ros diziam e a histria rapidamente inventada resistira ao escrutnio. Daquilo
que o Prncipe pde aferir, Yanov nunca o vira antes.
Martin foi o primeiro a chegar junto de Arutha, quando a ltima carroa da
caravana passou por ele.
Ylith informou Arutha, impelindo a montada a pr-se novamente
em marcha.
Jimmy e Laurie atravessaram a estrada de onde seguiam a proteger os
flancos, ouvindo Martin dizer:
No tarda, livramo-nos desta caravana e procuramos outras montadas.
Estas precisam de descansar.
Muito me agradar livrar-me de Yanov. Tagarela como uma peixeira,
incessantemente desabafou Laurie.
252/506
Jimmy abanou a cabea, fingindo condoer-se.
Alm disso, raramente deixa que mais algum conte uma histria em
redor da fogueira.
Laurie lanou-lhe um olhar furioso. Arutha disse:
Basta. Seremos apenas mais um grupo de viajantes. Se o Baro
Talanque descobrir que estou aqui, passar a ser um assunto de estado. Sero
dados banquetes e recepes, sero realizados torneios e caadas, e toda a
gente entre a Grande Cordilheira Setentrional e Kesh ficar a saber que me en-
contro em Ylith. O Talanque bom homem, mas adora pndegas.
Jimmy riu-se.
No o nico. Com um pio e um grito, meteu esporas ao cavalo.
Arutha, Laurie e Martin ficaram espantados por um instante, at que sentiram o
alvio da chegada a Ylith e partiram atrs do rapaz.
Quando Arutha passou a galope pela carroa da frente, gritou:
Bons negcios, Mestre Yanov! O mercador olhou para eles como se
tivessem perdido o juzo. A etiqueta exigia que lhes pagasse simbolicamente
pelo trabalho de guardas.
Chegados ao porto da cidade, abrandaram pois uma caravana de di-
menso considervel acabara de entrar em Ylith e muitos outros viajantes
aguardavam que os portes ficassem desimpedidos para poderem entrar.
Jimmy parou atrs de uma carroa de feno de um agricultor e virou o cavalo de
modo a ficar de frente para os companheiros que chegavam, rindo num breve
momento de diverso. Em silncio, colocaram-se na fila, observando os solda-
dos a revistar a carroa. Numa altura de paz, os soldados pareciam passar apen-
as uma revista rpida a quem entrava na cidade.
Jimmy olhou em volta, pois Ylith era a primeira grande cidade que encon-
travam desde que tinham partido de Krondor e o movimentado ritmo metropol-
itano j o fazia sentir-se em casa. Foi ento que reparou numa silhueta solitria
junto aos portes, acocorada e atenta a quem passava. Tendo em conta o tecido
axadrezado e as calas em pele, era bvio que se tratava de um montanhs had-
ati. Tinha cabelo a passar os ombros, embora apresentasse um tufo de guerreiro
253/506
no cimo da cabea, e usava um leno enrolado logo acima dos olhos. Tinha um
par de bainhas de madeira pousadas nos joelhos, protegendo os gumes afiados
da espada comprida e fina e de uma espada mais curta tpica do seu povo. O
que mais chamava a ateno neste homem era o seu rosto, pois estava pintado
de branco em redor dos olhos, desde a testa s mas do rosto, bem como no
queixo, logo abaixo da boca. Era bvio que observava atentamente o Prncipe
quando passou, erguendo-se devagar quando Jimmy e Martin seguiram Arutha
e Laurie e entraram na cidade.
De sbito, Jimmy deu uma gargalhada, como se Martin tivesse dito al-
guma piada e espreguiou-se, permitindo-se uma olhadela para trs. O montan-
hs atravessava os portes devagar, seguindo atrs deles e colocando as espa-
das na faixa cintura.
Martin perguntou:
O hadati? Como Jimmy confirmou com um aceno de cabea, o
Duque disse: Tens olhos de lince. Est a seguir-nos?
Est. Vamos despist-lo?
Martin abanou a cabea.
Trataremos dele assim que nos instalarmos algures. Se for preciso.
Enquanto avanavam pelas ruas estreitas da cidade, foram recebidos por
sinais de prosperidade espalhados por todos os lados, pois as lojas amplamente
iluminadas pelas lanternas mostravam os mercadores a apresentar as mer-
cadorias a quem andava s compras no ar fresco do entardecer.
Mesmo quela hora de incio de noite, os folies j andavam em grande
nmero pelas ruas, uma vez que os guardas que acompanhavam caravanas e os
marinheiros que chegavam depois de meses no mar saam em fora, procur-
ando todo o tipo de prazeres que o ouro pudesse comprar. Um grupo de de-
sordeiros, aparentemente mercenrios, abria caminho aos empurres, notoria-
mente sob o efeito do lcool, gritando e rindo. Um deles foi de encontro ao
cavalo de Laurie e, fingindo-se zangado, gritou:
Ento? V l para onde levas esse bicho. Tenho de te ensinar boas
maneiras? Fingiu desembainhar a espada, para deleite daqueles que o
254/506
acompanhavam. Laurie tambm riu enquanto Martin, Arutha e Jimmy per-
maneceram atentos a potenciais sarilhos.
Lamento, amigo disse o cantador. Entre um esgar e um sorriso, o
homem fez novamente um gesto como se desembainhasse a espada.
Outro homem do grupo de mercenrios puxou-o com fora para o lado,
dizendo:
Vai l beber um copo. Sorrindo para Laurie, disse: Continuas a
montar to mal como cantas, Laurie?
Laurie desmontou de imediato e abraou o homem com fora.
Roald, filho de um grande devasso!
Trocaram palmadas nas costas e abraos e Laurie apresentou o homem aos
restantes:
Este corao impiedoso Roald, amigo de infncia e tantas vezes com-
panheiro de estrada. O pai dele era dono da quinta ao lado da quinta do meu
pai.
O homem riu-se.
E os nossos pais expulsaram-nos aos dois de casa praticamente no
mesmo dia.
Laurie apresentou Martin e Jimmy, contudo, quando chegou a vez de
Arutha, recorreu ao nome previamente combinado de Arthur.
um prazer conhecer os teus amigos, Laurie disse o mercenrio.
Arutha deu uma olhadela em redor.
Estamos a impedir a rua. Vamos procurar um stio para ficar.
Roald acenou para que o seguissem.
Estou alojado num stio na rua a seguir. praticamente civilizado.
Jimmy impeliu o cavalo em frente, mantendo um olho neste amigo de in-
fncia do cantador, fazendo uso da sua experincia para examinar o homem.
Apresentava todos os sinais de um mercenrio experiente, algum que ganhava
a vida por meio da espada h tanto tempo que j poderia ser considerado espe-
cialista fora de ainda estar vivo. Jimmy reparou que Martin olhava para trs,
perguntando-se se o hadati ainda os estaria a seguir.
255/506
A estalagem, que se chamava Nortenho, era bastante decente para um es-
tabelecimento to perto das docas. Um palafreneiro parou a refeio de aspecto
deplorvel e encarregou-se dos cavalos. Roald disse:
Trata bem deles, rapaz. Era evidente que o rapaz o conhecia. Martin
atirou uma moeda de prata ao rapaz.
Jimmy viu o rapaz apanhar a moeda no ar e, ao passar-lhe as rdeas do seu
cavalo, colocou o polegar da mo direita entre os dedos indicador e mdio de
modo a que o rapaz visse. Foi trocado um breve olhar de reconhecimento e o
rapaz fez um curto aceno com a cabea.
Quando entraram, Roald fez sinal para que a criada lhes levasse cerveja,
indicando uma mesa ao canto, perto da porta para o ptio da cavalaria e longe
da circulao normal de clientes. Puxando uma cadeira, Roald tirou as pesadas
manoplas de couro ao sentar-se. Falou num tom de voz audvel somente para
os que se encontravam mesa:
Laurie, a ltima vez que te vi foi h quanto tempo? H seis anos? Par-
tiste com uma patrulha laMutiana em busca de tsurani sobre os quais es-
creveres canes. Agora, aqui est tu com indicou Jimmy este larpio
pequenitates.
Jimmy fez uma careta.
O sinal de reconhecimento?
O sinal de reconhecimento atestou Roald. Como os outros no pare-
ceram entender, Roald explicou: Este rapaz Jimmy fez um sinal ao rapaz da
cavalaria para que os larpios locais no toquem na sua montada. Indica que
um larpio de outra cidade est por c e que respeita os acordos, pelo que a
cortesia deve ser retribuda. Certo?
Jimmy fez um aceno com a cabea, aprovando a explicao.
Certo. Indica que eu no desenvolverei o meu trabalho sem a permis-
so deles. para manter as coisas civilizadas. O rapaz ir passar o recado.
Em voz baixa, Arutha perguntou:
Como sabeis?
256/506
No sou criminoso, mas tambm no sou santo nenhum. Ao longo dos
anos, juntei-me a todo o tipo de companheiros. Sou, sobretudo, um simples
guerreiro. At h um ano, era um mercenrio nas Fileiras de Tropas Livres Ya-
bonesas. Lutei pelo Rei e pela terra a troco de uma moeda de prata por dia com
cama e mesa. O seu olhar ficou distante. Durante sete anos, amos e vn-
hamos da frente de combate. Dos rapazes que se alistaram com o nosso capito
naquele primeiro ano, s restava um em cada cinco. Todos os Invernos ficva-
mos aquartelados em LaMut e o nosso capito saa para recrutar mais homens.
Todas as Primaveras regressvamos frente de batalha com menos homens.
Baixou os olhos para a cerveja sua frente. Lutei contra bandidos e crim-
inosos, renegados de toda a laia. Prestei servio nas foras navais numa gal de
guerra em perseguio de piratas. Estive na Fenda do Lenhador quando menos
do que trinta de ns contivemos duas centenas de trasgos durante trs dias at
que Brian, o Lorde do Castelo Altaneiro, pudesse vir ao nosso encontro e
ajudar-nos a sair. Contudo, nunca pensei que veria o dia em que os sanguinri-
os tsurani partissem. No prosseguiu , estou feliz por servir como guarda
em caravanazecas insignificantes s quais nem o criminoso mais faminto desta
terra daria ateno. Hoje em dia, o meu maior problema manter-me acordado.
O mercenrio sorriu. De todos os meus velhos amigos, sempre foste o
melhor, Laurie. A ti, confiaria a minha vida, qui at as minhas mulheres e o
meu dinheiro. Vamos brindar aos velhos tempos e depois podemos comear a
contar balelas.
Arutha apreciou a franqueza do guerreiro. A criada trouxe outra rodada
que Roald pagou, sob protesto de Laurie.
Cheguei hoje mesmo das Cidades Livres com uma enorme caravana
que chiava por todos os lados. Tenho a boca seca de um ms a comer p da es-
trada e acabarei por gastar o meu ouro, mais cedo ou mais tarde. Mais vale
gast-lo j.
Martin riu-se e disse:
S a primeira, amigo Roald. As outras so por nossa conta.
257/506
Por acaso vistes um montanhs hidati por estes lados? perguntou
Jimmy.
Roald acenou com a mo.
Andam por a. Ests a referir-te a algum em particular?
Martin respondeu:
Tecido em xadrez verde e preto, tinta branca na cara.
Roald disse:
O verde e preto pertence a um cl afastado a noroeste, mas no sei
dizer qual . J a tinta branca Trocou olhares com Laurie, levando Martin
a indagar:
O que ?
Laurie respondeu:
Est numa Demanda de Sangue.
Roald esclareceu:
uma misso pessoal. Algum assunto de honra de cl. E deixem que
vos diga: a honra no brincadeira nenhuma para um hadati. um assunto to
delicado para eles como para aqueles malditos tsurani em LaMut. Talvez tenha
de vingar alguma injustia ou se trate de uma desforra da tribo, mas seja l o
que for, s um louco se colocaria no caminho de um hadati em plena Demanda
de Sangue. uma gente bastante rpida a brandir a espada.
Roald acabou a bebida e Arutha disse:
Partilhemos uma refeio, se vos quiserdes juntar a ns.
O guerreiro sorriu ao ouvir o convite.
Na verdade, estou esfomeado.
Foi feito o pedido, a comida foi servida e a conversa virou-se para troca de
histrias entre Laurie e Roald. Este ouvira enlevado enquanto Laurie contava
as suas aventuras durante a Guerra da Brecha, pese embora tivesse omitido o
envolvimento com a famlia real e as notcias de que estava noivo da irm do
Rei. O mercenrio estava boquiaberto.
258/506
Jamais encontrei um cantador que no fosse dado a gabar-se at mais
no, e tu s o pior de todos, Laurie, mas essa histria to bizarra que at
acredito no que contas. incrvel.
Laurie ficou com um ar ofendido.
Gabar-me at mais no? Eu?
Enquanto comiam, o estalajadeiro aproximou-se para falar com Laurie.
Vejo que sois menestrel. Laurie no largara o seu alade, um hbito
quase instintivo. Fareis o obsquio de honrar esta casa com as vossas
canes?
Arutha parecia prestes a opor-se, mas Laurie respondeu:
Claro que sim. Virou-se para Arutha: Podemos partir mais tarde,
Arthur. Em Yabon, mesmo quando um cantador paga as prprias refeies,
espera-se que cante quando lhe pedem. So fundos que crio. Se voltar a passar
por estes lados, posso cantar e comer, mesmo que no tenha dinheiro.
Atravessou at um estrado ao canto junto porta da frente da estalagem e
sentou-se num banquinho. Afinou o alade at atingir o tom correcto de cada
corda e comeou a cantar. Era uma cano habitual, cantada em todas as partes
do Reino e conhecida por todos os que cantavam em tabernas e estalagens. Era
uma das preferidas de quem ouvia. A melodia era agradvel, mas as palavras
eram lamechas.
Arutha abanou a cabea.
horrvel.
Os outros riram.
Pois anuiu Roald , mas eles gostam e indicou a multido.
Jimmy disse:
O Laurie toca o que popular e nem sempre o que de boa qualidade.
a forma de conseguir comer.
Laurie terminou, recebendo uma ovao, e logo deu incio a outra cantiga.
Tratava-se de uma cano de bordo, cantada pelos marujos do Mar Amaro, e
que falava do encontro de um marujo embriagado com uma sereia. Um grupo
de marinheiros acabados de desembarcar acompanhava com palmas e um deles
259/506
sacou de uma simples gaita de madeira e comeou a tocar uma contra-melodia
hbil. Enquanto o ambiente se tornava ainda mais barulhento, Laurie passou
para outra maliciosa cano de bordo que abordava as ocupaes da mulher do
capito enquanto o marido est no mar. Os marujos aplaudiram e o homem da
gaita ps-se a danar em frente do balco enquanto tocava.
medida que o ambiente festivo continuava a intensificar-se, a porta da
frente abriu-se e entraram trs homens. Jimmy observou-os enquanto
avanavam devagar pela sala, acabando por dizer:
Oh-oh, sarilhos.
Martin olhou para onde Jimmy estava a olhar.
Conhece-los?
No, mas conheo o tipo. o grandalho da frente que vai comear.
O homem em questo era o lder bvio. Era um combatente alto e de barba
ruiva, um mercenrio que permitira que grande parte da sua estrutura desse
lugar gordura. Usava dois punhais, mas no parecia trazer mais armas com
ele. O justilho de pele mal conseguia manter-se fechado sobre a pana. Um
deles estava armado com uma variedade de facas, que iam desde um punhal
pequeno e delgado a uma grande adaga. O outro trazia cintura uma comprida
faca de mato.
O homem de barba ruiva levou os companheiros em direco mesa de
Arutha, proferindo grosserias enquanto empurrava para o lado todos os que lhe
obstruam o caminho. A sua atitude no era inteiramente hostil pois trocava pi-
adas ruidosas e ordinrias com vrios homens ali presentes que obviamente o
conheciam. Pouco depois, os trs pararam defronte da mesa de Arutha. Ol-
hando para os quatro homens sentados, o homem de barba ruiva deixou que um
sorriso se espalhasse lentamente pelo rosto.
Esto sentados na minha mesa. A pronncia revelava que era ori-
ginrio de uma das Cidades Livres do sul.
Inclinou-se para a frente, pousando os punhos entre os pratos de comida, e
disse:
260/506
So forasteiros. Por isso, esto perdoados. A boca de Jimmy
escancarou-se e, instintivamente, recuou pois o hlito do homem revelava um
dia j passado a beber e dentes completamente deteriorados. Se fossem ho-
mens de Ylith, saberiam que quando o Longly est na cidade, todas as noites se
senta a esta mesa no Nortenho. Saiam j e no vos mato bem mortos. Dito
isto, lanou a cabea para trs numa gargalhada.
Jimmy foi o primeiro a levantar-se, dizendo:
No sabamos, senhor. Esboou um sorriso enquanto os restantes se
entreolhavam. Arutha deu sinais de que pretendia abandonar a mesa e evitar
problemas. Com grande aparato, Jimmy mostrou estar tremendamente apavor-
ado com o combatente gorducho. Ns vamos para outra mesa.
O homem chamado Longly agarrou o brao esquerdo de Jimmy acima do
cotovelo.
Mas que cachopo to jeitoso, no ? Riu-se e olhou para os compan-
heiros. Se calhar, capaz de ser uma moa, vestida de rapaz, to lindinho
que ele . Voltou a dar uma gargalhada, olhando depois para Roald. Este
cachopo teu amigo? Ou o teu queridinho?
Jimmy revirou os olhos, dizendo:
Oxal no tivesses dito isso.
Arutha estendeu a mo por cima da mesa, levando-a ao brao do homem.
Larga o rapaz.
Com o brao livre, Longly desferiu um golpe com as costas da mo, der-
rubando o Prncipe para trs.
Roald e Martin trocaram olhares conformados quando Jimmy levantou a
perna direita para poder chegar ao punhal que guardava na bota direita. Antes
que algum conseguisse mexer-se, Jimmy j tinha a ponta do punhal firm-
emente pousada contra as costelas de Longly.
Talvez seja melhor ires procura de outra mesa, amigo.
O enorme homem baixou os olhos para o larpio que mal lhe chegava ao
queixo, depois para o punhal. Com uma gargalhada ribombante, exclamou:
261/506
s muito engraado, pequenote. A mo livre surgiu repentinamente,
agarrando o pulso de Jimmy com uma velocidade inesperada. Sem grande es-
foro, afastou o punhal.
No rosto de Jimmy comearam a surgir gotas de suor enquanto se debatia
para escapar ao aperto firme do homem de barba ruiva. Ao canto, Laurie con-
tinuava a cantar, desconhecendo o que se estava a passar na mesa dos amigos.
Os homens que se encontravam perto da mesa, habituados s actividades de
uma estalagem num porto de mar, comeavam a fazer espao para os sarilhos
iminentes. Arutha sentou-se no cho, ainda atordoado do soco, para logo levar
a mo ao florete e libert-lo da bainha.
Roald fez um aceno de cabea a Martin e ambos comearam a levantar-se
devagar, fazendo questo de mostrar que no estavam a desembainhar armas.
Roald disse:
Olha, amigo, no queremos problemas. Se soubssemos que esta era a
tua mesa habitual, no a teramos ocupado. Vamos para outra. Larga o rapaz.
O homem atirou a cabea para trs, soltando nova gargalhada.
Ah! Pois eu acho que vou ficar com ele! Conheo um negociante gordo
de Quegan que capaz de me dar cem ouros por um cachopo to lindinho.
Fazendo m cara, olhou em volta da mesa at fixar o olhar em Roald. Saiam
daqui. O rapaz vai pedir desculpas por ter espetado Longly nas costelas e de-
pois talvez o deixe ir. Ou talvez v para o quegano gordo.
Arutha levantou-se aos poucos. Era difcil perceber se Longly tencionava
realmente causar problemas, contudo, depois de ter levado um murro, no es-
tava disposto a dar o benefcio da dvida ao homem. Era evidente que os cli-
entes habituais conheciam Longly e, caso estivesse somente a armar burbur-
inho e Arutha fosse o primeiro a empunhar uma arma, poderia provocar a ira
de todos. Os dois companheiros do homem gordo assistiam, cautelosos.
Roald trocou outro olhar com Martin e levantou a caneca como se fosse
terminar a cerveja. Subitamente, atirou o contedo da caneca ao rosto de
Longly e, de seguida bateu com a caneca de cerveja em peltre na lateral da
cabea do portador da faca. Os olhos do homem magro reviraram-se ao tombar
262/506
no cho. O terceiro homem distraiu-se com o gesto repentino de Roald, pelo
que no viu o punho de Martin quando o Duque desferiu um golpe fulminante,
fazendo o companheiro de Longly cair de costas em cima de uma mesa. Per-
ante a aco inesperada, os clientes mais prudentes encetaram uma rpida sada
da estalagem. Laurie parou de tocar, pondo-se em p no estrado para ver o que
se passava.
Um dos empregados que se encontrava ao balco, sem querer saber quem
era o responsvel pelo rebulio saltou por cima do balco e aterrou em cima do
combatente mais prximo, que era Martin. Longly segurou o pulso de Jimmy
com fora, limpando a cerveja da cara. Laurie pousou o alade com cuidado e,
dando balano, saltou do estrado para cima de uma mesa e da para as costas de
Longly. Com os braos em redor do grande homem, comeou a asfixi-lo.
Longly balanou para a frente com o impacto, acabando por recuperar o
equilbrio sem que Laurie o largasse. Ignorando o cantador, olhou para Roald,
preparado para lutar.
No devias ter entornado cerveja no Longly. Agora fiquei mesmo
zangado.
Jimmy estava a ficar plido devido dor do aperto do homem corpulento.
Laurie gritou:
Algum que me ajude! Este gigante tem um tronco em vez de pescoo!
Arutha saltou para a direita no momento em que Roald socou Longly no
rosto. O homem enorme pestanejou e, com um arremesso insolente, atirou
Jimmy a Roald, fazendo o mercenrio cair em cima de Arutha. Os trs caram
em cima uns dos outros. Levou a outra mo atrs e, por cima do ombro, agar-
rou a tnica de Laurie. Atirou o cantador por cima da cabea, caindo em cima
de uma mesa. A perna da mesa mais prxima de Jimmy cedeu e Laurie rebolou
para cima de Roald e Arutha, que se tentavam levantar.
Martin, ainda a braos com o empregado, deu o assunto por terminado ao
atir-lo por cima do balco. Depois, estendeu o brao e agarrou Longly pelo
ombro, virando-o para si. Os olhos do homem de barba ruiva pareceram brilhar
ao deparar-se com um adversrio sua altura. Com mais de um metro e
263/506
noventa de altura, Martin era mais alto, embora ficasse aqum de Longly em
corpulncia e quilos. Longly fez-se ouvir ao soltar um grito de satisfao,
lanando-se a Martin. De imediato, os dois encontravam-se unidos, cada um
segurando a nuca do outro e com a outra mo a prender o pulso do adversrio.
Durante algum tempo limitaram-se a oscilar, at se deslocarem ligeiramente
procura de ficarem em vantagem.
Laurie sentou-se, abanando a cabea.
No humano. De sbito, deu-se conta de que estava em cima de
Roald e Arutha, pelo que comeou a desenredar-se.
Jimmy ps-se em p, cambaleando. Laurie olhou para o rapaz enquanto
Arutha se erguia.
O que estavas tu a tentar fazer quando sacaste daquele punhal? per-
guntou Laurie ao larpio. Matar-nos a todos?
Jimmy olhou irado para onde os dois homens se debatiam.
Ningum fala comigo daquela maneira. No sirvo para regalar um per-
alvilho qualquer.
Laurie disse:
No leves as coisas to a peito. Comeou a levantar-se. Ele s
quer brincar. Os joelhos de Laurie cederam, pelo que teve de se agarrar a
Jimmy para no cair. Acho eu.
Longly emitia uma estranha variedade de grunhidos enquanto se debatia
com Martin que permanecia em silncio. O Duque inclinou-se para a frente,
contrapondo a maior corpulncia de Longly com a sua estatura mais elevada. O
que comeara como uma luta que poderia tornar-se sangrenta, tornara-se numa
luta at certo ponto amigvel, ainda que de grande dureza. De sbito, Longly
recuou, mas Martin limitou-se a seguir o movimento, libertando o pescoo do
adversrio, mas mantendo o pulso preso. Com um nico movimento, colocou-
se atrs do pesado homem, agarrando o brao de Longly numa posio dol-
orosa atrs da cabea. O homem obeso fez um esgar quando Martin apertou
ainda mais, obrigando-o a ajoelhar-se devagar.
264/506
Laurie ajudou Roald a levantar-se enquanto o mercenrio abanava a
cabea, tentando desanuvi-la. Quando conseguiu ver claramente, observou a
disputa, at que falou para Laurie:
No deve ser muito agradvel.
Jimmy disse:
Deve ser por isso que est a ficar azul.
Roald comeou a falar para Jimmy, mas houve algo que o fez virar a
cabea repentinamente para Arutha. Jimmy e Laurie seguiram-lhe o olhar, ar-
regalando os olhos.
Arutha, vendo os trs de olhos postos nele, girou sobre si prprio. Uma
figura de capa preta tinha conseguido acercar-se da mesa sorrateiramente en-
quanto a rixa decorria. Estava hirto atrs de Arutha, com uma adaga na mo
direita, preparado para atacar. Os olhos do homem estavam fixos num ponto
sua frente e a boca mexia-se sem produzir qualquer som.
Com a mo, Arutha derrubou a adaga, conseguindo ver a figura atrs do
homem de negro. O guerreiro hadati que Jimmy e Martin tinham avistado no
porto estava em posio de ataque, de espada em riste para voltar a golpear.
Furtivamente, tinha atacado o assassino pelas costas, impedindo um ataque
bem-sucedido ao Prncipe. Quando o moribundo sucumbiu, o hadati depressa
embainhou a esguia espada e disse:
Vinde, h mais destes.
Jimmy examinou o homem rapidamente, pegando num falco bano pen-
durado numa corrente, Arutha virou-se para Martin, gritando:
Martin! Noitibs! Acabai com isso!
Martin fez um aceno afirmativo ao irmo e, de seguida, dando um toro
que quase deslocou o ombro de Longly, f-lo ajoelhar-se. Longly olhou para
Martin por cima dele, e fechou os olhos, resignado, enquanto o Duque erguia a
mo direita. Interrompendo o golpe, Martin questionou:
Para qu? e empurrou Longly para a frente.
O grande homem bateu com a cara no cho, sentando-se de imediato a es-
fregar o ombro dorido.
265/506
Ah! riu-se ruidosamente. Volta c outra vez, grande caador.
Deste uma bela coa ao Longly, pelos deuses!
Saram da estalagem a correr at cavalaria. O palafrm quase desmaiou
ao ver todos aqueles homens armados a correr na sua direco. Arutha disse:
Onde esto os nossos cavalos? O rapaz indicou as traseiras da
cavalaria.
Martin advertiu:
No aguentaro uma noite a galope.
Vendo outras montadas, repousadas e alimentadas, Arutha perguntou:
A quem pertencem estes animais?
So do meu patro, senhor. Mas esto para ser vendidos no leilo da se-
mana que vem.
Arutha fez sinal aos outros para que albardassem as novas montadas. O
rapaz ficou com os olhos cheios de lgrimas ao implorar:
Por favor, senhor, no me mateis ao que Arutha respondeu:
No te vamos matar, rapaz.
O rapaz encolheu-se a um canto enquanto preparavam os cavalos. O hadati
pegou numa sela daquele que era claramente o material de equitao perten-
cente estalagem, aprontando um sexto cavalo. Arutha montou, atirando uma
bolsa ao rapaz.
Toma. Diz ao teu patro que venda as nossas montadas para compensar
o que est nessa bolsa. Fica com algum para ti.
Depois de estarem todos preparados, saram da cavalaria, passaram os
portes do ptio da estalagem e entraram numa rua estreita. Se soasse um
alarme, no demoraria para que fechassem os portes da cidade. Uma morte
numa rixa de taberna era um acto arriscado. Podiam ser perseguidos ou podiam
no ser, dependendo do oficial de servio na sentinela da cidade nessa noite, ou
por qualquer outro motivo. Arutha decidiu que seria melhor no correrem
riscos, pelo que se dirigiram a galope para o porto ocidental da cidade.
266/506
Os guardas da cidade mal repararam quando os seis cavaleiros passaram a
galope e desapareceram pela estrada que levava s Cidades Livres. No fora
dado qualquer alarme.
Seguiram pela estrada a toda a brida, at as luzes de Ylith no passarem de
um brilho distante na noite atrs deles. Foi ento que Arutha fez sinal para que
parassem. Virou-se para o hadati:
Temos de falar.
Desmontaram e Martin conduziu-os at uma pequena clareira a curta dis-
tncia da estrada. Enquanto Jimmy prendia os cavalos, Arutha perguntou:
Quem sois?
Sou Baru, a quem chamam Caador de Serpentes respondeu o
hadati.
Laurie comentou:
um nome de grande poder. Explicou a Arutha: Para ter direito
a tal designao, o Baru teve de matar uma serpe alada.
Arutha olhou para Martin, que inclinou a cabea em sinal de respeito.
preciso coragem para caar todas as espcies de drages, alm de
fora de braos e sorte. As serpes aladas eram parentes directas dos drages.
A diferena residia basicamente no tamanho. Enfrentar uma dessas criaturas
significava ter de enfrentar raiva e garras, velocidade e presas, com mais de
trs metros de altura at ao quarto dianteiro.
Pela primeira vez, o hadati sorriu.
Sois caador, como atesta o vosso arco, Duque Martin. Ao ouvir es-
tas palavras, Roald arregalou os olhos. Sobretudo, preciso muita sorte.
Roald olhou atnito para Martin.
Duque Martin Depois olhou para Arutha. O que significa que
sois
O hadati concluiu:
o Prncipe Arutha, filho do Lorde Borric e irmo do nosso Rei. No
sabeis?
267/506
Roald recostou-se sem dizer nada, abanando a cabea numa negativa
categrica. Olhou para Laurie.
Nunca antes aconteceu contares somente parte de uma histria.
Laurie disse:
uma histria longa e ainda mais estranha do que a outra. Virou-se
para Baru. Vejo que sois nortenho, mas no reconheo o vosso cl.
O hadati tocou no tecido axadrezado.
Indica que perteno famlia Ordwinson do Cl das Montanhas de
Ferro. O meu povo habita junto ao local a que os homens das cidades chamam
de Lago do Cu.
Estais numa Demanda de Sangue?
Indicou o leno enrolado em redor da testa.
Procuro. Sou um Descobridor de Caminhos.
Roald disse:
uma espcie de homem sagrado ah, Vossa Alteza.
Laurie disse:
Um guerreiro consagrado. No leno esto os nomes de todos os seus
antepassados. No tero descanso enquanto no terminar a misso. Jurou con-
cluir a Demanda de Sangue ou morrer.
Como me conheceis? perguntou Arutha.
Avistei-vos a caminho da conferncia de paz com os tsurani no final da
guerra. Dificilmente o meu cl olvidar esses tempos. Olhou para a
fogueira. Quando o nosso Rei nos chamou, todos nos apresentmos para lut-
ar contra os tsurani e assim o fizemos durante nove anos e alm disso. Eram
adversrios renhidos, dispostos a morrer pela honra, homens que entendiam o
lugar que ocupavam na Roda. Foi uma contenda digna.
At que, na Primavera do ltimo ano de guerra, os tsurani chegaram em
grande nmero. Lutmos durante trs dias e trs noites, cedendo terreno aos
tsurani somente a grande custo. No terceiro dia, ns, oriundos das Montanhas
de Ferro, encontrmo-nos cercados. Todos os guerreiros do Cl das Montanhas
de Ferro estavam em apuros. Devamos ter morrido at ao ltimo homem, no
268/506
entanto, o Lorde Borric percebeu que estvamos em perigo. No tivesse o
vosso pai realizado uma surtida para nos resgatar, os nossos nomes no passari-
am de sussurros nos vento passados.
Arutha recordou-se que a carta de Lyam a relatar a morte do pai mencion-
ara os hadati.
O que tem a morte de meu pai a ver comigo?
Baru encolheu os ombros.
No sei. Procurava informaes no porto. So muitos os que por ali
passam e eu andava a indagar em prol da minha demanda. Foi ento que vos vi
passar. Julguei que seria interessante descobrir o que levaria o Prncipe de
Krondor a entrar numa das suas cidades como um mero combatente. Ajudaria a
passar o tempo enquanto procurava informaes. Depois, surgiu o assassino e
eu no podia ficar de braos cruzados a v-lo matar-vos. O vosso pai salvou to-
dos os homens adultos do meu povo. Eu salvei-vos a vida. Qui a dvida
fique, em parte, paga? Quem sabe que voltas dar a Roda?
Arutha disse:
Na estalagem dissestes que havia outros.
O homem que tentou matar-vos seguiu-vos para dentro da estalagem,
ficou a observar por algum tempo e voltou a sair. Falou com um rapaz da rua,
deu-lhe dinheiro e o rapaz foi-se embora a correr. Viu os trs com os quais
lutastes, impedindo-os de passar. No ouvi nada do que disseram, mas o
homem apontou para a estalagem e os trs entraram.
Quer dizer que aquela rixa foi encenada observou Arutha.
Jimmy, que acabara de tratar dos cavalos, disse:
O mais provvel que conhecesse o mau gnio do Longly,
certificando-se de que ele ficara a saber que uns forasteiros estavam sentados
sua mesa habitual, no fosse ele ir para outro lado e no dar conta de que ns
estvamos l.
Laurie disse:
Talvez quisesse manter-nos ocupados at os outros chegarem e viu uma
oportunidade demasiado boa para deixar passar.
269/506
Se no estivsseis l, Baru, era o que teria acontecido disse Arutha.
O hadati tomou aquelas palavras como agradecimento e disse:
No ficais em dvida para comigo. Como disse, talvez seja eu que es-
teja a saldar a minha dvida.
Roald disse:
Pois bem, parece que est tudo explicado. Volto a Ylith.
Arutha e Laurie entreolharam-se. O menestrel disse:
Roald, velho amigo, talvez seja melhor alterares os teus planos.
Como assim?
Bom, se vos viram com o Prncipe, o que me parece provvel pois es-
tavam trinta ou quarenta pessoas na estalagem quando a rixa se deu, aqueles
que o procuram podem decidir perguntar-te para onde nos dirigimos.
Fazendo alarde de valente, Roald disse:
Pois eles que tentem.
Martin disse:
Preferimos que isso no acontea. Conseguem ser bastante determina-
dos. J contactei com alguns moredhel e sei que carecem de meiguice.
Roald arregalou os olhos.
A Irmandade da Senda das Trevas?
Martin confirmou e Laurie disse:
Alm disso, ests livre por agora.
E assim tenciono permanecer.
Arutha tentou enveredar por uma posio mais severa.
Negarias algo ao vosso Prncipe?
No quero desrespeitar-vos, Vossa Alteza, mas sou um homem livre e
no me encontro ao vosso servio e tambm no infringi lei nenhuma. No
tendes autoridade sobre a minha pessoa.
Olha disse Laurie , provvel que estes assassinos no des-
cansem at encontrarem quem quer que tenha sido avistado na nossa compan-
hia. Apesar de saber que s rijo como um pro, j vi o que eles podem fazer e
270/506
no me arriscaria a ver-me sozinho com eles. A determinao de Roald
parecia inabalvel. Martin disse:
Certamente o vosso servio seria, de alguma forma, recompensado.
Roald, notoriamente animado, perguntou:
Quanto?
Arutha respondeu:
Se ficardes at concluirmos a nossa demanda, pagar-vos-ei cem
soberanos de ouro.
Sem hesitar, Roald respondeu:
Combinado! Cobria certamente o salrio de quatro meses, mesmo
de um guarda veterano de caravanas. Depois, Arutha olhou para Baru.
Dissestes que procurais informaes. Podemos ajudar-vos na vossa De-
manda de Sangue?
Talvez. Procuro um daqueles a quem chamais de Irmandade da Senda
das Trevas.
Martin olhou para Arutha, erguendo uma sobrancelha.
Que assuntos tendes com os moredhel?
Procuro um moredhel enorme das montanhas de Yabon, que usa uma
madeixa no toutio, assim gesticulou representando um rabo-de-cavalo e
trs cicatrizes em cada face. Foi-me dito que veio para sul numa misso oculta.
Esperava que alguns viajantes o tivessem avistado, pois sem dvida que
sobressai entre os moredhel do sul.
Arutha disse:
Se no tiver lngua, foi ele que nos atacou a caminho de Sarth.
ele disse Baru. O que no tem lngua chama-se Murad. um
grande chefe do Cl Corvo dos moredhel, inimigos figadais do meu povo desde
o incio dos tempos. temido at pelo seu povo. As cicatrizes no rosto atestam
pactos com poderes malficos, embora pouco mais se saiba para alm disso. H
anos que no avistado, desde os tempos anteriores Guerra da Brecha
quando os salteadores moredhel atacaram as fronteiras nas colinas de Yabon.
271/506
ele a razo desta Demanda de Sangue. Voltou a ser avistado h dois
meses frente de um grupo de guerreiros vestidos de negro e passou por uma
das nossas aldeias. Sem razo aparente, ali permaneceu pelo tempo que demor-
ou a destruir a aldeia, pegando fogo a todos os edifcios e chacinando toda a
gente, excepo do guardador de cabras que me descreveu o sucedido. Era a
minha aldeia. Com um suspiro quase resignado, prosseguiu: Se estava
perto de Sarth, para l que tenho de ir. Esse moredhel j viveu demasiado.
Arutha fez um aceno com a cabea a Laurie que disse:
Na verdade, Baru, se permanecerdes connosco, muito provvel que
ele venha procurar-vos a vs. Baru olhou intrigado para o Prncipe e Arutha
contou-lhe acerca de Murmandamus e dos seus servidores e a busca pela cura
de Anita.
Ao terminar, o hadati sorriu, embora sem a mnima alegria.
Assim sendo, ficarei ao vosso servio, Vossa Alteza, se me aceitardes,
pois o destino juntou-nos. Sois perseguido pelo meu inimigo e eu terei a cabea
dele nas minhas mos antes de ele ter a vossa.
Ainda bem disse Arutha. Sois bem-vindo, pois o caminho que
percorremos pejado de perigos.
Martin ficou tenso e, quase em simultneo, Baru j estava de p e a dirigir-
se s rvores atrs do Duque. Martin pediu silncio e, antes que os outros
pudessem mover-se, desapareceu entre as rvores, logo atrs do montanhs. Os
outros comearam a mexer-se at Arutha gesticular para que esperassem. En-
quanto permaneciam imveis na escurido, ouviram o que alertara Martin e o
hadati. Ecoando pela noite, ouviram cavaleiros na estrada de Ylith.
Passaram longos minutos at que o som de cascos passou, rumo a
sudoeste. Pouco depois, Martin e Baru voltaram. Martin segredou:
Cavaleiros, uma dzia ou mais, a toda a brida como se estivessem a ser
perseguidos por demnios.
Armaduras pretas? perguntou Arutha.
No, eram humanos, difceis de divisar na escurido, mas julgo que se
tratava de uma corja violenta respondeu Martin.
272/506
Se precisassem, os Noitibs podiam ter contratado mais capangas.
Ylith esse tipo de cidade referiu Laurie.
Jimmy concordou:
Talvez s um ou dois fossem Noitibs, mas as facas contratadas matam
to depressa como quaisquer outras.
Dirigem-se s Cidades Livres constatou Baru.
Ho-de regressar disse Roald. Arutha virou-se para o mercenrio na
penumbra, mal conseguindo distinguir-lhe o rosto debaixo da fraca luz do luar.
O vosso Baro Talanque tem uma nova aduana nesta estrada, a oito quil-
metros daqui. A minha caravana passou por l esta tarde. Parece que tem
havido contrabando vindo de Natal. Ficaro a saber pelos guardas que ningum
passou por l esta noite e voltaro para trs.
Assim sendo disse Arutha , temos de nos pr a caminho. Resta
saber como haveremos de chegar a Elvandar. Planeei seguir pela estrada para
norte at Yabon e depois rumar a oeste.
A norte de Ylith encontrareis quem vos reconhea da guerra, Vossa Al-
teza. Especialmente em redor de LaMut. Se eu fosse esperto, tambm teria per-
cebido passado pouco tempo comentou Roald.
Mas ento, para onde seguimos? perguntou o Prncipe.
Martin respondeu:
Daqui, podamos seguir directamente para oeste, atravessar a Passagem
Sul e percorrer as Torres Cinzentas pela vertente ocidental, passando pelo Cor-
ao Verde. perigoso, mas
Arutha disse:
Mas os trasgos e os trolls so inimigos que conhecemos. Assim fare-
mos. Vamos l seguir caminho.
Montaram e partiram, com Martin dianteira. Aos poucos, atravessaram
as florestas escuras e silenciosas, rumo a ocidente. Arutha ocultava a sua raiva,
forando-a a permanecer dentro dele. O percurso sem incidentes de Sarth a
Ylith tinha-o serenado, levando-o a esquecer temporariamente os perigos exist-
entes. Contudo, a emboscada na estalagem e os cavaleiros que os tinham
273/506
seguido voltaram a sensibiliz-lo para os riscos. Murmandamus e os seus
agentes podiam ver-se incapazes de usar a magia para o localizar, mas a rede
continuava estendida e quase o tinha apanhado.
Jimmy seguia retaguarda, olhando para trs durante algum tempo na es-
perana de no detectar sinais de perseguidores. Em breve, a estrada desapare-
ceu na escurido e o rapaz voltou a ateno para as costas de Roald e Laurie,
nada mais conseguindo destrinar sua frente.
274/506
13
STARDOCK
O
vento fustigava a gua cobrindo-a de espuma branca.
Gardan olhava a margem distante de Stardock, desejando poder ir a
cavalo at academia ao invs de confiar no destino para manter a barca
direita. Porm, encontrava-se numa ilha. J fizera viagens martimas e, apesar
de ter vivido uma vida inteira num porto de mar, odiava viajar por cima de
gua, algo que jamais admitiria publicamente.
Tinham partido de Krondor por mar, viajando junto costa at entrarem
nos estreitos entre o Mar Amaro e o Mar de Sonhos, que mais parecia um lago
gigante de gua salgada do que um mar genuno. Em Shamata, requisitaram
cavalos e seguiram o rio Dawlin at nascente, o Grande Lago das Estrelas.
Aguardavam agora que a barca acostasse. Era manejada vara por dois ho-
mens vestidos com tnicas e calas simples, camponeses locais pelo aspecto.
Dentro de pouco tempo, Gardan, o Irmo Dominic, Kasumi e seis guardas tsur-
ani embarcariam e seriam levados at Ilha Stardock, a mais de um quilmetro
e meio de distncia.
Gardan tremia devido ao ar fresco fora de poca. Era Primavera, mas o ar
do entardecer no trazia nenhum do calor esperado naquela altura do ano.
Sou um fugitivo de uma terra quente, Capito disse Kasumi,
soltando um riso abafado.
Ao responder, a voz de Gardan no revelava estar a achar graa:
No, verdade que est frio aqui, mas no s isso. No senti mais
nada para alm de maus pressentimentos desde que deixei o Prncipe. O
Irmo Dominic no falou, mas a expresso no seu rosto indicava partilhar a
sensao.
Kasumi anuiu.
Permanecera em Krondor para proteger o Rei e, quando as missivas de
Arutha chegaram, aceitara as instrues de Lyam para que acompanhasse
Gardan e o monge ishapiano a Stardock. Para alm do seu desejo de voltar a
ver Pug, percebera algo nas ordens de Lyam que o fizeram acreditar que o Rei
considerava crucial a chegada do monge em segurana a Stardock.
A barca acostou na margem e um dos dois barqueiros desembarcou.
Temos de fazer duas travessias para levar os cavalos, senhor disse.
Kasumi, que era o superior hierrquico respondeu:
Tudo bem. Indicou cinco dos seus homens e disse: Estes seguem
primeiro e ns iremos depois.
Gardan no comentou o facto de ir em segundo lugar; no tinha vontade
nenhuma de apressar a provao iminente. Os cinco tsurani levaram os animais
para bordo e tomaram os seus lugares em silncio. Fosse l o que fosse que est-
ivessem a pensar sobre a travessia naquela barca oscilante, mantiveram a atit-
ude estica.
A barca foi lanada gua e Gardan ficou a observar em silncio. Tirando
os escassos sinais de actividade na ilha distante, a margem sul do Grande Lago
de Estrelas estava deserta. Porque haveria algum de escolher uma vida to
isolada, perguntou-se Gardan. Segunda a lenda, uma estrela caiu do cu e criou
aquele lago. Independentemente da origem do lago, nenhuma comunidade se
desenvolvera nas suas margens.
O nico guarda tsurani que ficara disse algo no seu idioma a Kasumi,
apontando para nordeste e levando Kasumi a olhar nessa direco.
Gardan e Dominic tambm olharam. distncia, junto ao horizonte e
antecedendo a noite iminente, viam-se vrias figuras aladas a deslizar veloz-
mente para eles.
O que so? perguntou Kasumi. So as maiores aves que at agora
vi no vosso mundo. Parecem ser quase do tamanho de um homem.
Gardan semicerrou os olhos. De repente, Dominic gritou:
Pela graa de Ishap! Regressem margem.
Os barqueiros olharam para trs de onde estavam a avanar a uma velocid-
ade lenta, mas constante. Vendo Gardan e os restantes a empunharem armas,
comearam a esforar-se por voltar margem. As figuras que se acercavam j
276/506
eram bem visveis ao precipitarem-se para o grupo na margem. Um dos bar-
queiros gritou apavorado e orou a Dala pedindo proteco.
As criaturas desnudadas tinham uma forma humana grotesca: machos de
tez azulada e troncos musculados. Os msculos dos ombros e do peito
flectiam-se enquanto gigantescas asas semelhantes s dos morcegos batiam no
ar. As cabeas lembravam macacos sem plo e todos abanavam uma cauda
comprida e prensil. Gardan contou: eram doze. Lanando guinchos in-
suportavelmente estridentes, mergulharam para o grupo na margem.
Quando o cavalo comeou a fugir, Gardan atirou-se para o lado, mal con-
seguindo evitar as garras estendidas de uma das criaturas. Ouviu-se um grito
atrs e Gardan avistou um dos barqueiros a ser levado pelos ares por uma das
criaturas. Pairou momentaneamente com uma batida potente das asas, segur-
ando o homem pelo pescoo. Com um guincho de desprezo, rasgou a garganta
do homem e largou-o. Esguichando sangue, o barqueiro caiu gua.
Gardan golpeou uma das criaturas, que tentava agarr-lo do mesmo modo.
A lmina atingiu-a em cheio na cara, mas a criatura limitou-se a recuar com a
ajuda das asas. Onde a espada golpeara, no se via qualquer marca visvel. Fez
um esgar, abanou a cabea e voltou a investir. Gardan tombou para trs,
concentrando-se nas mos estendidas da criatura. Dedos muito humanos que
terminavam em garras compridas arranharam o ao da sua espada ao defender
um golpe. O capito desejou que o cavalo tivesse permanecido pelo tempo su-
ficiente que lhe permitisse ter tirado o escudo.
Mas que seres so estes? gritou Kasumi quando a barca se aprox-
imou da margem, permitindo que os cinco tsurani saltassem para terra firme.
Ouviu-se a voz de Dominic algures mais atrs:
So criaturas elementares, concebidas por artes ocultas. As nossas
armas no surtem efeito.
Os tsurani permaneceram impassveis mesmo depois de ouvirem aquela
informao, atacando as criaturas tal como atacariam qualquer inimigo, sem
hesitaes. Ainda que os golpes no provocassem danos s criaturas, era
277/506
notrio que infligiam dor, pois as investidas dos tsurani levavam as criaturas a
recuar, ficando a pairar por momentos.
Gardan olhou, dando com Kasumi e Dominic perto dele. Ambos empun-
havam escudos e mantinham-se atentos. Logo, as criaturas voltaram a atacar.
Um soldado gritou e Gardan vislumbrou um tsurani a cair ali perto.
Gardan viu Kasumi a evitar a investida de duas das criaturas fazendo uso
da espada, do escudo e da destreza em seu favor. Porm, o capito sabia que
no havia esperana de sobrevivncia pois seria uma questo de tempo at
ficarem cansados e abrandarem. J as criaturas no mostravam sinais de
cansao, continuando a investir com a mesma fria com que tinham comeado.
Dominic atacou com a moca e a criatura gorjeou uma nota estridente de
dor. Se as armas no conseguiam penetrar na pele concebida por magia, pelo
menos conseguiam partir ossos. A criatura esvoaou num crculo, tentando
desesperadamente manter-se no ar, mas aproximando-se cada vez mais do
cho. Pela forma como uma das asas batia, era bvio que Dominic lhe partira o
ombro.
Gardan esquivou-se a outro ataque, saltitando para o lado. Atrs das duas
criaturas que o atacavam, viu a criatura ferida tocar no cho. Assim que os seus
ps entraram em contacto com a terra, a criatura emitiu um uivo lancinante de
dor e explodiu numa chuva de energias cintilantes. Com um claro, quase
ofuscante na penumbra do entardecer, desapareceu, deixando to-s uma man-
cha fumegante no cho. Dominic gritou:
So elementos do ar! No toleram o toque da terra.
Com um golpe de cima para baixo, Gardan acertou na criatura sua
direita. A fora do golpe empurrou-a para baixo. Foi um contacto brevssimo
com a terra, mas bastou. Tal como a outra, explodiu lanando fascas. Em
pnico, estendeu a mo e agarrou a cauda da criatura a seu lado, numa tentativa
desesperada de fugir destruio abaixo de si. A energia faiscante percorreu a
cauda da segunda criatura que tambm foi consumida.
Kasumi rodopiou e viu que trs dos seus homens jaziam mortos. As cri-
aturas eram agora nove e precipitavam-se sobre os combatentes que restavam,
278/506
embora mostrassem um elemento de cautela na aproximao. Uma delas des-
ceu sobre Dominic, que se preparou para o ataque. Ao invs de tentar agarrar o
monge, a criatura elementar bateu as asas para recuar, fustigando o clrigo e
procurando derrub-lo. Gardan correu para trs da criatura, esquivando-se para
evitar que as garras o atingissem. Lanou-se para a frente, mal conseguindo se-
gurar a espada, e fechou os braos em redor das pernas oscilantes da criatura
que atacava Dominic. Apertou com fora, de rosto encostado coxa desnudada
da besta. O seu estmago embrulhou-se ao sentir o fedor do corpo elementar, o
odor a coisas h muito mortas que deveriam estar enterradas. O peso inesper-
ado puxou a criatura para baixo. Guinchou, batendo as asas furiosamente, mas
perdeu o equilbrio e Gardan puxou-a para o cho. Como as outras, explodiu
em fascas.
Gardan rebolou para longe, sentindo a dor a romper pelos braos e peito,
nos pontos que tinham estado em contacto com a criatura quando explodiu: ao
destru-la, queimara-se. Ignorou a dor e acalentou esperanas. Eram sete os que
se encontravam na margem Gardan, Kasumi, Dominic, trs soldados e um
barqueiro a brandir uma vara e as criaturas j eram s oito.
Por um instante, as criaturas do ar atacantes optaram por voar em crculos
no cu, longe do alcance das armas dos soldados sobreviventes. Quando
comearam a sair da formao para lanarem novo ataque, vislumbraram uma
luz trmula na praia, a curta distncia de onde se encontravam. Gardan rezou a
Tith, deus dos soldados, para que no fosse outro atacante a chegar. Outro ad-
versrio certamente iria desequilibrar a balana e esmag-los.
Com um tremeluzir, um homem surgiu na praia, trajando uma simples tn-
ica e calas pretas. Gardan e Kasumi reconheceram Pug de imediato, pelo que
gritaram avisos. Com tranquilidade, o mago estudou a situao. Uma das cri-
aturas, reparando no oponente desarmado, lanou um enlouquecido uivo de sat-
isfao, e mergulhou na sua direco.
Pug ficou em p, no mostrando qualquer forma de defesa. A criatura em
voo picado chegou a um ponto a menos de trs metros dele e embateu numa
279/506
barreira invisvel. Como se tivesse embatido num muro de pedra, a criatura
caiu ao cho. Desapareceu noutro claro ofuscante.
Ouviram-se guinchos de pnico no ar, pois as criaturas aperceberam-se da
existncia de um inimigo que no tinham poderes para alcanar. Como se de
um s organismo se tratasse, as sete criaturas remanescentes viraram-se e de-
ram incio a uma fuga precipitada para norte.
Pug agitou as mos e, de sbito, um fogo azul danou nas palmas
erguidas. Lanou-o s criaturas em debandada. O globo de luz azul precipitou-
se em perseguio dos elementos de ar, alcanando-os quando batiam as asas a
toda a velocidade por cima da gua. Como uma nuvem de luz vibrante,
envolveu-as. Ouviram-se gritos abafados enquanto os elementos de ar se con-
torciam no ar, caindo aos estremees no lago. Assim que tocavam na super-
fcie da gua, dava-se uma erupo de chamas verdes, que era consumida ao
afundar-se na superfcie ondulante do lago.
Gardan observou Pug enquanto se aproximava dos soldados quase esgota-
dos. Havia algo invulgarmente sombrio na expresso de Pug e o seu olhar con-
tinha um vestgio de poder que Gardan nunca vira antes. Bruscamente, a ex-
presso de Pug alterou-se ao mesmo tempo que parecia mais descontrado. O
seu rosto parecia agora rejuvenescido, juvenil apesar dos seus quase vinte e
seis anos de idade. Sorrindo, disse:
Bem-vindos a Stardock, cavalheiros.
U
ma lareira quente conferia sala uma luz aconchegante. Gardan e
Dominic descansavam em cadeires colocados defronte da lareira, en-
quanto Kasumi estava sentado em almofadas, como era hbito dos tsurani.
Kulgan fazia o curativo s queimaduras de Gardan, afligido como uma
me volta do seu filho pateta. Os dois conheciam-se h muitos anos, a ponto
de permitir que Kulgan assumisse um tom mais spero com o capito.
Como que pudestes ser to tonto a ponto de vos agarrardes a uma
daquelas coisas toda a gente sabe que o contacto com uma criatura que de-
pende dos elementos na altura em que regressa ao estado primitivo envolve a
libertao de energias, sobretudo calor e luz.
280/506
Gardan, farto de ser repreendido, disse:
Bom, eu no sabia. Kasumi, sabeis? Dominic?
Kasumi riu-se quando Dominic disse:
Por acaso, sabia, sim.
Que bela ajuda sois, sacerdote resmungou o capito. Kulgan, se
j terminastes, podemos comer? H quase uma hora que sinto o cheiro dessa
comida quente e estou quase a enlouquecer.
Pug riu-se, encostando-se parede ao lado da lareira.
Capito, foram cerca de dez minutos.
Encontravam-se numa sala do primeiro andar de um edifcio enorme em
construo. Kasumi disse:
Estou contente por ter tido autorizao do Rei para visitar a vossa aca-
demia, Pug.
Eu tambm disse o Irmo Dominic. Embora apreciemos as cpi-
as que nos tendes enviado at agora, em Sarth ainda no temos uma ideia muito
concreta quanto aos vossos planos. Pretendemos mais informaes.
Pug disse:
Apraz-me receber quem quer que aqui chegue com amor pelo conheci-
mento, Irmo Dominic. Quem sabe um dia possamos reclamar uma retribuio
nossa modesta hospitalidade com uma visita vossa lendria biblioteca.
A cabea de Kulgan virou-se de imediato.
Tambm me agradar reclamar esse direito, amigo Dominic.
Quando nos visitardes, sereis bem-vindo respondeu o monge.
Ateno a este aqui disse Gardan, inclinando a cabea para Kulgan.
Se o largarem naqueles subterrneos, nunca mais o vo encontrar. Gosta
tanto de livros como um urso de mel.
Uma mulher deslumbrante com cabelo preto e grandes olhos negros en-
trou, seguida por duas serviais. Traziam todas travessas de comida e, depois
de pousar a sua na mesa comprida na outra ponta da sala onde os homens es-
tavam reunidos, disse:
Se no se importam, est na hora do jantar.
281/506
Pug disse:
Irmo Dominic, esta a minha mulher, Katala.
O monge fez um aceno com a cabea mostrando deferncia e disse:
Minha senhora.
Ela sorriu.
Por favor, Katala. Aqui somos bastante informais.
O monge voltou a inclinar a cabea, dirigindo-se cadeira indicada.
Virou-se ao ouvir uma porta abrir e, pela primeira vez desde que o capito o
conhecera, a compostura do monge cedeu. William entrou a correr, seguido
pela forma coberta de escamas verdes de Fantus.
Ishap, tende piedade de ns! Aquilo um dragonete?
William correu at ao pai e abraou-o, olhando para os recm-chegados
com curiosidade. Kulgan disse:
Este o Fantus, senhor desta casa. Todos ns vivemos aqui com o seu
consentimento tcito, embora tolere melhor a companhia do William. O ol-
har do dragonete fixou-se em Kulgan por um momento como se estivesse ple-
namente de acordo. De seguida, os seus grandes olhos vermelhos voltaram a
contemplar a mesa e o que tinha em cima.
William, cumprimenta o Kasumi disse Pug.
William inclinou a cabea ligeiramente, sorrindo. Falou no idioma tsurani
e Kasumi respondeu, rindo.
Dominic mostrou-se interessado. Pug explicou:
O meu filho fluente quer no Idioma do Rei quer no idioma tsurani. Eu
e a minha mulher tentamos que pratique ambos pois muitos dos meus trabalhos
encontram-se escritos em tsurani. um dos problemas que enfrento para trazer
a arte da Senda Superior para Midkemia. Muito do que fao resulta da forma
como penso e eu penso a magia no idioma tsurani. Um dia, o William vai ser
uma grande ajuda, auxiliando-me a descobrir formas de realizar magia no
Idioma do Rei para que eu possa ensinar os que aqui vivem.
Katala instou:
Cavalheiros, a comida est a arrefecer.
282/506
E a minha mulher no permite que se fale de magia mesa referiu
Pug.
Kulgan resfolegou e Katala disse:
Se permitisse, estes dois quase no conseguiriam levar uma colher
boca.
Gardan avanou com vivacidade, apesar do desconforto, dizendo:
No precisam de me dizer duas vezes. Sentou-se e logo uma das ser-
viais comeou a servi-lo.
O jantar decorreu num ambiente agradvel, com conversas triviais. Como
se os terrores daquele dia tivessem desaparecido com a chegada da noite, os
acontecimentos sinistros que tinham levado Gardan, Dominic e Kasumi a Star-
dock foram ignorados. Nenhuma referncia demanda de Arutha, ameaa de
Murmandamus ou ao mau agouro da abadia. Por um breve perodo, no exi-
stiram discrdias. Por uma breve hora, o mundo foi um lugar agradvel com
velhos amigos e novos convidados a desfrutarem da companhia uns dos outros.
At que William deu as boas-noites. Dominic estava espantado com a
parecena entre o rapaz e a me, pese embora a sua maneira de andar e de falar
fosse uma imitao evidente do pai. Fantus fora alimentado do prato de Willi-
am e saiu calmamente atrs do rapaz.
Ainda no consigo acreditar nos meus sentidos no que respeita aquele
dragonete exprimiu Dominic depois de os ver sair.
Desde que me lembro que o animal de estimao de Kulgan disse
Gardan.
Kulgan, que estava a acender o cachimbo, disse:
Ah, j no . Aquele mido e o Fantus so inseparveis desde o dia que
se conheceram.
Katala disse:
Existe algo fora do vulgar entre aqueles dois. Por vezes, julgo que se
entendem.
283/506
Senhora Katala, pouco deve haver neste lugar que no seja fora do vul-
gar. Esta concentrao de magos, esta construo, tudo extraordinrio
disse Dominic.
Pug levantou-se, conduzindo os restantes at s cadeiras junto da lareira.
Tendes de compreender que em Kelewan, quando estudei na
Assembleia, o que vedes aqui a nascer j l estava estabelecido desde tempos
imemoriais. A irmandade de magos era um facto aceite, tal como a partilha
comum de conhecimento.
Kulgan deu uma baforada no cachimbo com satisfao.
E assim que deve ser.
Pug disse:
Amanh poderemos discutir o desenvolvimento da academia em Star-
dock e, nessa altura, poderei mostrar-vos a nossa comunidade. Esta noite irei
ler as missivas de Arutha e do Abade. Estou a par de todos os acontecimentos
que levaram Arutha a partir de Krondor, Gardan. O que aconteceu da at
Sarth?
O capito, que estava ensonado, forou-se a despertar e depressa relatou os
acontecimentos de Krondor a Sarth. O Irmo Dominic permaneceu calado, pois
o capito no omitiu nenhum facto relevante. Depois, foi a vez do monge, que
explicou aquilo que sabia acerca do ataque abadia. Quando terminou, Pug e
Kulgan fizeram vrias perguntas, mas abstiveram-se de comentar.
Pug disse:
As novidades que trazeis so motivo de grande preocupao. Ainda as-
sim, j tarde e julgo que devemos consultar outros que se encontram nesta
ilha. Sugiro que conduzamos estes cavalheiros cansados e dodos aos seus
quartos, dando incio amanh s discusses aprofundadas.
Gardan, que sentiu a chegada de um bocejo, reprimiu-o e acenou a cabea
em concordncia. Kasumi, o Irmo Dominic e o capito foram escoltados da
sala por Kulgan, que desejou as boas-noites aos restantes.
284/506
Pug saiu de junto da lareira e dirigiu-se a uma janela, onde ficou a contem-
plar a luz da pequena lua reflectida na gua ao espreitar entre nuvens. Katala
aproximou-se por trs do marido, abraando-o pela cintura.
Ficaste perturbado com estas notcias, marido. Era uma afirmao e
no uma pergunta.
Como sempre, sabes o que me vai na cabea. Virou-se dentro do cr-
culo dos braos dela e chegou-a para mais perto, sentindo o odor adocicado do
seu cabelo ao beij-la no rosto. Tinha esperanas de que as nossas vidas de-
corressem tendo como nicas preocupaes a construo desta academia e a
educao dos nossos filhos.
Katala levantou o olhar para Pug, sorrindo, e os seus olhos reflectiam o
amor eterno que sentia pelo seu homem.
O povo thuril tem um ditado: A vida complicada. Vivemos para a
descomplicar. Pug sorriu. Ela prosseguiu: No deixa de ser verdade. O
que achas das notcias que o Kasumi e os companheiros trouxeram?
No sei. Afagou-lhe o cabelo castanho. Ultimamente, tenho tido
uma sensao insistente c dentro. Julguei que se tratava simplesmente de pre-
ocupao com os avanos que aqui temos feito na criao da academia, mas
mais do que isso. As minhas noites tm sido preenchidas com sonhos.
Eu sei, Pug. Tenho reparado que te debates a dormir. Ainda no me
falaste sobre esses sonhos.
Olhou para ela.
No queria preocupar-te, meu amor. Julguei que se tratavam de meros
fantasmas de memrias dos tempos de aflio. Mas agora, eu no sei bem.
Um deles recorrente, e tem surgido com maior frequncia nos ltimos tem-
pos. Uma voz num lugar escuro chama por mim. Pede a minha ajuda, implora
que v em seu socorro.
Katala no fez qualquer observao, pois conhecia o marido e esperaria
at ele se sentir preparado para partilhar os seus sentimentos. Por fim, Pug
prosseguiu:
285/506
Reconheo a voz, Katala. J a ouvi, quando vivamos os piores tempos,
na mais aflita das situaes, quando o resultado da Guerra da Brecha estava
prestes a ser decidido, quando carregava aos ombros o destino dos dois mun-
dos. o Macros. dele a voz que oio.
Katala sentiu um calafrio e abraou o marido com fora. Macros, o Negro,
cuja biblioteca representava a origem daquela academia de magia em desenvol-
vimento, era um nome que conhecia sobejamente. Macros era o feiticeiro mis-
terioso que no exercia a Senda Superior como Pug, nem a Senda Inferior,
como Kulgan, praticando algo muito diferente. Vivera tanto tempo que o jul-
gavam eterno e conseguia ver o futuro. Influenciara constantemente a Guerra
da Brecha, jogando uma espcie de jogo csmico e arriscando vidas humanas
com propsitos s por ele conhecidos. Tinha libertado Midkemia da brecha, a
ponte mgica entre o mundo originrio de Katala e o seu novo mundo.
Aconchegou-se ainda mais, encostando a cabea no peito de Pug. Acima de
tudo, sabia o que motivava a inquietao do marido. Macros morrera.
G
ardan, Kasumi e Dominic encontravam-se ao nvel do rs-do-cho admir-
ando o trabalho que se desenvolvia mais acima. Trabalhadores contrata-
dos em Shamata assentavam fiada aps fiada de pedras para a construo das
paredes elevadas da academia. Pug e Kulgan estavam ali perto, inspeccionando
as novas plantas apresentadas pelo Mestre-de-Obras encarregue da obra. Kul-
gan fez sinal para que os recm-chegados se juntassem a eles.
Tudo isto fundamental para ns, por isso, peo que tenham um pouco
de pacincia pediu o mago corpulento. O trabalho comeou h poucos
meses e no queremos que as obras parem.
Gardan observou:
O edifcio vai ficar gigantesco.
Ficar com uma altura de vinte e cinco pisos, com vrias torres altas
para observao da abbada celeste.
Mas isso incrvel. Um edifcio desses poder albergar milhares ex-
clamou Dominic.
Os olhos azuis de Kulgan cintilaram alegremente.
286/506
Daquilo que o Pug me contou, to-s uma parte do que ele conheceu
na Cidade dos Magos, no outro mundo. A, toda uma cidade cresceu unida,
formando um nico edifcio gigantesco. Quando concluirmos esta obra, daqui a
muitos anos, teremos somente uma vigsima parte disso, ou at menos. Ainda
assim, restar espao para crescer, se for preciso. Talvez um dia a academia
venha a ocupar toda esta ilha de Stardock.
O Mestre-de-Obras foi-se embora e Pug disse:
Peo perdo pela interrupo, mas tnhamos de tomar algumas de-
cises. Continuemos a visita.
Seguindo a parede, dobraram uma esquina e chegaram a um conjunto de
edifcios que parecia uma aldeola. Ali, viram homens e mulheres vestidos de
vrios estilos, do Reino e de Kesh, a circularem entre os edifcios. Vrias cri-
anas brincavam numa praa no centro da aldeola. Um deles era William.
Dominic olhou em volta e viu Fantus deitado na soleira de uma porta, ao sol,
perto do rapaz. As crianas tentavam pontapear freneticamente uma bola feita
de trapos e presa por fitas de couro para dentro de uma barrica. O jogo no
parecia ter regras nem normas de conduta.
Dominic riu-se perante aquilo que via.
Em criana, costumava jogar quele jogo no Sexto Dia.
Pug sorriu.
Tambm eu. Muitos dos nossos planos ainda carecem de imple-
mentao, pelo que por ora os deveres das crianas so ocasionais. No me
parecem que se importem.
Que lugar este? perguntou Dominic.
Por enquanto, onde vive a nossa jovem comunidade. A ala onde so
os aposentos do Kulgan e da minha famlia e onde se encontram algumas salas
de instruo, a nica parte da academia pronta para ser usada. Foi a primeira
seco a ficar concluda, embora a construo prossiga nos pisos acima. Quem
viaja at Stardock para aprender e servir na academia fica aqui a viver, at
ficarem prontas outras seces do edifcio principal. Fez sinal para que o
seguissem para dentro de um grande edifcio que dominava a aldeia. William
287/506
abandonou o jogo e ps-se ao lado do pai. Pug pousou a mo no ombro do
rapaz. Como esto hoje a correr os teus estudos?
O rapaz fez um trejeito.
No esto a correr muito bem. Desisti, por hoje. Nada funciona como
devia.
Pug ficou com uma expresso sria, mas Kulgan empurrou William na
brincadeira de regresso ao jogo.
Corre, rapaz. No te preocupes, o teu pai tambm era uma cabea dura
quando era meu aluno. Com o tempo, tudo far sentido.
Pug esboou um sorriso.
Cabea dura?
Talvez raciocnio lento fosse mais adequado retorquiu Kulgan.
Entrando, Pug disse:
At ao dia da minha morte, o Kulgan continuar a fazer pouco de mim.
O edifcio revelou-se uma estrutura oca. Parecia servir unicamente para al-
bergar uma grande mesa a todo o comprimento. A nica particularidade da sala
era uma lareira. O tecto alto era suportado por vigas de onde pendiam lanternas
que emitiam uma luz alegre.
Pug puxou uma cadeira e sentou-se cabeceira da mesa, gesticulando para
que os outros fizessem o mesmo.
Dominic ficou satisfeito com a lareira. Mesmo com a Primavera adiantada,
o dia estava fresco. Disse:
Quem so e as mulheres e as crianas que por aqui andam?
Kulgan tirou o cachimbo do cinto e comeou a ench-lo com tabaco.
As crianas so os filhos e as filhas daqueles que para aqui vieram. Te-
mos planos para montar uma escola para elas. O Pug tem umas ideias estranhas
de que um dia toda a gente no Reino ter acesso educao. As mulheres so
esposas dos magos ou so elas prprias magas, mulheres habitualmente consid-
eradas bruxas.
Dominic pareceu ficar incomodado:
Bruxas?
288/506
Kulgan acendeu o cachimbo mediante uma chama na ponta do dedo e ex-
alou uma baforada.
O que interessa a designao? Praticam magia. Por razes que no en-
tendo, de certa forma os homens, em muitos stios, tm sido tolerados por
praticarem magia, ao passo que as mulheres tm quase sempre sido expulsas
das comunidades onde descobrem que elas possuem esse poder.
Dominic disse:
Mas cr-se que as bruxas obtm os seus poderes por servirem foras
malficas.
Kulgan acenou a mo, rejeitando tal noo.
Disparate. No passam de supersties, perdoai-me a franqueza. A ori-
gem do poder delas to malfico quanto a origem do vosso poder, e o seu
comportamento normalmente mais benevolente do que o comportamento de
alguns servos mais entusiastas, qui mal orientados, de alguns templos.
Dominic contraps:
Tendes razo, mas estais a referir-vos a um membro reconhecido de um
templo legtimo.
Kulgan olhou Dominic nos olhos.
Perdoai-me a observao: no obstante a reputao ishapiana de terem
uma viso mais terra-a-terra do que as demais ordens, os vossos comentrios
so absolutamente provincianos. Que importa se estas desgraadas no desen-
volvem o trabalho delas no seio de um templo?
Se uma mulher servir num templo divina, mas se exercer o seu poder
numa cabana no meio do bosque j bruxa? Nem sequer o meu velho amigo
Padre Tully engoliria um disparate dogmtico desse gnero. No vos referis a
nenhuma questo intrnseca sobre o bem e o mal; estais a referir-vos a quem
que tem um melhor grmio.
Dominic sorriu.
Quer dizer que tencionais edificar um grmio melhor?
Kulgan exalou uma nuvem de fumo.
289/506
Em certo sentido, sim, essa a minha inteno, embora seja uma razo
de menor prioridade em relao tentativa de codificar tanto saber mgico
quanto nos seja possvel.
Dominic disse:
Perdoai as minhas perguntas rudes, mas uma das minhas incumbncias
determinar a origem das vossas motivaes. Tendes no Rei um poderoso ali-
ado e o nosso templo ficou preocupado com a possibilidade de existir um
propsito oculto subjacente s vossas actividades. Julgou-se por bem, como eu
vinha aqui
Desafiar o que aqui fazemos para ver qual seria a nossa reaco?
concluiu Pug.
Kasumi disse:
Desde que conheo Pug que sempre o vi agir honradamente.
Dominic prosseguiu:
Se restasse alguma dvida na minha mente, agora teria ficado calado.
No duvido que tendes os mais nobres propsitos. Mas
O qu? disseram em unssono Pug e Kulgan.
bvio que pretendeis fundar uma comunidade de estudiosos, acima
de tudo. um propsito louvvel. Contudo, no permanecereis aqui eterna-
mente. Chegar o dia em que esta academia poder tornar-se numa ferramenta
poderosa nas mos erradas.
Estamos a tomar todas as precaues para evitar tal perigo, acreditai em
mim retorquiu Pug.
Eu acredito reiterou Dominic.
A expresso de Pug alterou-se, como se tivesse ouvido algo.
Esto a chegar disse.
Kulgan prestou ateno, concentrando-se.
Gamina? perguntou num sussurro.
Pug confirmou com um aceno de cabea e Kulgan emitiu um Ah de
satisfao.
290/506
O contacto foi melhor do que nunca. Todas as semanas fica mais
poderosa.
Pug explicou aos restantes:
Li os relatrios que trouxeram ontem noite e convoquei aqui algum
que julgo poder ajudar-nos. Vem acompanhado.
Kulgan disse:
Acompanhado por algum capaz de enviar pensamentos e receb-los
com uma notvel nitidez. At agora, a nica que encontrmos capaz de o
fazer. O Pug falou acerca de uma capacidade semelhante em Kelewan, que foi
usada durante o treino a que foi sujeito, mas era necessrio preparar o
indivduo.
Pug explicou:
Assemelha-se ao toque de mentes usado por alguns sacerdotes, mas no
requer contacto fsico nem sequer proximidade, ao que parece. Tambm no
existe o perigo concomitante de ficar preso na mente daquele que se toca.
Gamina um talento raro. Dominic estava impressionado. Pug prosseguiu:
Toca a mente de algum e como se ela falasse. Temos esperana de um
dia entender este talento indomvel e de aprender uma forma de treinar outros
a faz-lo.
Kulgan disse:
Estou a ouvi-los chegar. Levantou-se. Por favor, cavalheiros.
Gamina uma alma, digamos, tmida, que suportou tempos muito difceis.
Tende isso em conta e sede amveis com ela.
Kulgan abriu a porta e entraram duas pessoas. O homem era muito idoso,
com poucas madeixas dispersas de cabelo, qual fumo branco, que lhe caam at
aos ombros. Tinha a mo pousada no ombro da outra pessoa e caminhava
curvado, revelando uma ligeira deformidade sob o manto vermelho. Tendo em
conta os globos oculares esbranquiados que olhavam em frente sem ex-
presso, era bvio que o velhote era cego.
Contudo, foi a rapariga que atraiu as atenes de todos. Vestia roupa artes-
anal e aparentava ter cerca de sete anos, uma coisinha pequenina que agarrava
291/506
a mo pousada no seu ombro. Tinha uns enormes olhos azuis que iluminavam
o rosto plido de feies delicadas. O seu cabelo era quase to alvo quanto o do
idoso, revelando um vestgio de dourado. O que deixou Dominic, Gardan e
Kasumi espantados foi a sensao avassaladora de que aquela criana talvez
fosse a mais bela que alguma vez tinham visto. J conseguiam vislumbrar
naquelas feies infantis a promessa de uma mulher de beleza inigualvel.
Kulgan levou o velhote at uma cadeira ao lado da sua. A rapariga no se
sentou, optando por ficar em p ao lado do homem, com as mos nos ombros
dele e os dedos a flectirem-se nervosamente, como se temesse perder aquele
contacto. Olhou para os trs desconhecidos com a expresso de uma criatura
selvagem encurralada. No tentou, sequer, disfarar a desconfiana que sentia.
Este o Rogen apresentou Pug.
O cego inclinou-se para a frente.
A quem estou a ser apresentado? O seu rosto, apesar da idade que
revelava, era animado e sorridente, virado para cima como se assim ouvisse
melhor. Era evidente que ele, ao contrrio da rapariga, apreciava a possibilid-
ade de conhecer recm-chegados.
Pug apresentou os trs homens, sentados em frente de Kulgan e Rogen. O
cego sorriu ainda mais.
um prazer conhecer-vos, respeitveis cavalheiros.
De seguida, Pug disse:
Esta a Gamina.
Dominic e os restantes assustaram-se ao ouvirem a voz da rapariga dentro
das suas cabeas.
Ol.
A boca da rapariga no se mexera. Estava imvel, com os seus enormes
olhos azuis fixos neles.
Gardan perguntou:
Ela falou?
Com a mente. No tem outra forma de falar.
Rogen deu palmadinhas nas mos da rapariga.
292/506
A Gamina nasceu com este dom, embora quase tivesse enlouquecido a
me com o choro mudo. O velho ficou srio. A me e o pai da Gamina
foram lapidados pela gente da sua aldeia, por terem gerado um demnio. Era
gente simplria e modesta. Tiveram medo de matar o beb, julgando que po-
deria reverter sua forma natural e chacin-los a todos, por isso deixaram-na
na floresta para que morresse de hipotermia. Ainda nem sequer tinha trs anos.
Gamina fitou o homem com um olhar penetrante. Virou a cara para ela,
como se pudesse v-la, dizendo:
Sim, foi quando te encontrei.
Aos outros, disse:
Eu vivia na floresta, numa cabana de caador abandonada que tinha
descoberto. Tambm fui expulso da minha terra, muitos anos antes. Previ a
morte do moleiro da aldeia e culparam-me por isso. Fui rotulado de bruxo.
Pug disse:
O Rogen tem o poder da segunda viso, talvez em compensao pela
cegueira. cego desde que nasceu.
Rogen fez um grande sorriso e afagou as mos da rapariga.
Somos parecidos, ns os dois, de muitas formas. Comecei a pensar no
que aconteceria menina quando eu morresse. Interrompeu-se para falar
com a rapariga, que ficara agitada com aquelas palavras. Tremia e tinha lgrim-
as nos olhos. V l ralhou delicadamente. o que me acontecer
tal como a toda a gente. No entanto, espero que no esteja para breve acres-
centou com uma risada. Retomou a narrativa. Viemos de uma aldeia perto
de Salador. Quando ouvimos falar deste magnfico lugar, demos incio nossa
caminhada. Demormos seis meses a chegar aqui, sobretudo devido minha
idade avanada. Agora, encontrmos gente como ns, que nos encaram como
fonte de conhecimentos e sem medos. Estamos em casa.
Dominic abanou a cabea, pasmado com a faanha de um homem daquela
idade e de uma criana que tinham caminhado centenas de quilmetros. Estava
visivelmente comovido.
293/506
Comeo a entender outra parte do que aqui fazeis. Vivem c muitos
outros como estes dois?
Pug respondeu:
No tantos como eu gostaria. Alguns dos magos mais reconhecidos
recusam juntar-se a ns. Outros, temem-nos. No querem revelar as capacid-
ades que possuem. H outros ainda que simplesmente desconhecem a nossa ex-
istncia. Contudo, alguns, como o Rogen, procuram-nos. Temos aqui quase
meia centena de profissionais de magia.
J so muitos comentou Gardan.
Na Assembleia o nmero de Grandiosos perfazia dois mil referiu
Kasumi e Pug anuiu.
Os seguidores da Senda Inferior eram quase em igual nmero.
Daqueles que iniciavam a formao, em condies muito mais rigorosas
daquelas que poderamos ou desejaramos oferecer aqui, s um em cada
cinco ascendia ao manto negro, o smbolo do Mago Superior.
Dominic olhou para Pug.
O que acontecia aos outros, aqueles que falhavam na formao?
Eram mortos respondeu Pug sem rodeios.
Dominic julgou tratar-se de um assunto que Pug no queria desenvolver.
Um vestgio de medo atravessou o rosto da rapariga e Rogen disse:
Est tudo bem. Aqui ningum te vai fazer mal. Ele estava a falar de um
lugar longnquo. Um dia irs ser uma excelente professora.
A rapariga descontraiu, sendo visvel um tremeluzir tnue de orgulho na
sua expresso. Era bvio que adorava o velhote.
Pug disse:
Rogen, esto a ocorrer eventos que os vossos poderes podero ajudar-
nos a entender. Estais disposto a ajudar-nos?
assim to importante?
No vos pediria se no fosse de importncia vital. A Princesa Anita
corre perigo e o Prncipe Arutha vive num risco constante devido a um inimigo
desconhecido.
294/506
A rapariga ficou preocupada, pelo menos foi essa a interpretao que
Gardan e Kasumi fizeram do seu semblante. Rogen inclinou a cabea, como se
estivesse escuta, dizendo de seguida:
Eu sei que perigoso, mas devemos isso ao Pug. Ele e o Kulgan so a
derradeira esperana para pessoas como ns. Ambos pareceram con-
strangidos com as palavras do velhote, mas no fizeram comentrios. Alm
disso, Arutha o irmo do Rei, e foi o pai dele que nos deu toda esta maravil-
hosa ilha para vivermos. O que achariam as pessoas se soubessem que
podamos ter ajudado e no o fizemos?
Pug falou em voz baixa para Dominic:
A segunda viso de Rogen diferente de qualquer outra de que al-
guma vez ouvi falar. A vossa ordem tem a fama de possuir alguns conhecimen-
tos respeitantes a profecias. Dominic confirmou. Pois ele v possibil-
idades talvez seja a melhor forma de o descrever. Aquilo que poder acontecer.
Parece exigir muita energia e, pese embora seja mais rijo do que parece, no
deixa de ser muito velho. mais fcil se for s uma pessoa a falar com ele;
como tendes um entendimento mais claro da natureza da magia que ocorreu,
julgo que seria melhor se lhe contsseis tudo o que sabeis. Dominic concor-
dou, levando Pug a solicitar: Os restantes, faam favor de guardar silncio.
Rogen estendeu a mo por cima da mesa e pegou nas mos do clrigo, que
ficou admirado com a fora que aqueles dedos mirrados ainda possuam. Em-
bora incapaz de fazer profecias, Dominic conhecia o processo praticado por al-
guns membros da sua ordem. Desanuviou a mente, comeando depois a narrar
a sua histria a partir do momento em que Jimmy teve de enfrentar o Noitib
no telhado at ao momento em que Arutha partiu de Sarth. Rogen permaneceu
em silncio. Gamina no se mexeu. Quando Dominic falou da profecia que
designava Arutha como Runa das Trevas, o idoso estremeceu e os seus
lbios moveram-se sem emitir qualquer som.
O ambiente na sala tornou-se sinistro medida que o monge falava. At o
fogo pareceu esmorecer. Gardan apercebeu-se que estava a abraar-se a si
prprio.
295/506
Quando o monge parou, Rogen no lhe largou as mos nem permitiu que o
outro as retirasse. Tinha a cabea erguida, o pescoo estava ligeiramente ar-
queado para trs, como se escutasse algo distncia. Por momentos, os seus
lbios moveram-se sem som, at que as palavras comearam a formar-se aos
poucos, embora fossem proferidas numa voz to baixa que no eram discern-
veis. De sbito, falou claramente e com firmeza na voz:
Existe uma presena um ser. Vejo uma cidade, um grandioso
bastio de torres e muralhas. Nas suas muralhas encontram-se homens altivos
decididos a defend-la a todo o custo. Ora bem trata-se de uma cidade
cercada. Vejo-a esmagada, com as torres em chamas uma cidade que est a
ser trucidada. Uma enorme hoste selvagem percorre as suas ruas levando-a a
sucumbir. Aqueles que se debatem so coagidos de tal forma que se retiram
para uma fortaleza. Os que violam e pilham nem todos so humanos. Vejo
membros da Senda das Trevas e os seus servos trasgos. Deambulam pelas ruas,
com as armas a escorrer sangue. Vejo estranhas escadas a serem erguidas para
tomarem a fortaleza de assalto e estranhas pontes de luz. Agora arde, tudo arde;
est tudo em chamas e acaba.
Fez-se silncio por um momento at Rogen prosseguir:
Vejo uma hoste, reunida numa plancie, carregando estranhos est-
andartes que esvoaam. Vultos de armaduras negras esto sentados em silncio
nas garupas dos seus cavalos, revelando estranhas formas nos escudos e
tabardos. Acima deles encontra-se um moredhel Os olhos do homem
encheram-se de lgrimas. bonito malfico. Usa a marca do
drago. Est no cimo de uma colina enquanto em baixo passam exrcitos a
entoar cnticos de guerra. Grandes mquinas blicas so puxadas por miser-
veis escravos humanos.
Novo silncio. Depois:
Vejo outra cidade. A imagem muda e vacila, pois o seu futuro no to
certo. As suas muralhas apresentam fendas e as ruas esto manchadas de ver-
melho. O sol oculta o rosto atrs de nuvens cinzentas e a cidade grita angus-
tiada. Homens e mulheres esto acorrentados em filas interminveis. So
296/506
chicoteados por criaturas que os atormentam e torturam. Esto a ser levados
para uma grande praa, onde enfrentam o conquistador. Foi levantado um trono
em cima de um monte de um monte de corpos. Nele est sentado o belo, o
malfico. A seu lado est algum, de rosto escondido por um manto negro.
Atrs destes dois est outra coisa qualquer no consigo destrinar, mas
real, existe, obscuro imaterial, desprovido de existncia fsica, sem es-
tar verdadeiramente presente, mas tambm est presente. Est a tocar aquele
que se senta no trono. Rogen apertou com fora as mos de Dominic.
Esperem disse, para logo hesitar. As suas mos comearam a tremer e,
logo a seguir, num tom de voz comovente, quase a soluar, gritou: Oh,
deuses misericordiosos! Consegue ver-me! Consegue ver-me! Os lbios do
velhote ficaram trmulos, enquanto Gamina lhe apertava o ombro, de olhos ar-
regalados, junto a ele e com o horror patente no seu pequeno rosto. De repente,
os lbios de Rogen abriram-se para emitir um gemido terrvel, evidenciando a
mais pura agonia e desespero, e o seu corpo ficou hirto.
Sem que ningum esperasse, uma lana de fogo, uma estocada da mais
completa dor, rompeu nas mentes de toda a gente que se encontrava naquela
sala. Gamina gritava em silncio.
Gardan agarrou a cabea, quase desmaiando com o impacto do claro
branco e quente da agonia escaldante. O rosto de Dominic empalideceu quando
descaiu para trs na cadeira sob o ataque devastador do grito, como se tivesse
sido atingido por um golpe fsico. O cachimbo de Kulgan tombou de lbios
frouxos no momento em que levou as mos s tmporas. Pug titubeou ao
levantar-se, recorrendo a todo o seu poder mgico para levantar uma qualquer
barreira mental que impedisse a destruio da sua mente. Repeliu a escurido
que procurava domin-lo, estendendo a mo para a rapariga.
Gamina crocitou.
O grito mental da rapariga prosseguiu inquebrantvel, puxando furi-
osamente a tnica do velho, um acto irracional, como se pretendesse de alguma
forma arranc-lo ao horror que o homem estava a enfrentar. Os seus enormes
olhos estavam arregalados e a histeria muda quase levou loucura todos os que
297/506
se encontravam sua volta. Pug lanou-se para a frente e agarrou-a pelo om-
bro. Gamina ignorou o toque, continuando a gritar por Rogen. Reunindo os
seus poderes, Pug afastou o terror e a dor nos pensamentos projectados da ra-
pariga por um brevssimo instante.
A cabea de Gardan tombou para a frente na mesa e o mesmo sucedeu a
Kasumi. Kulgan ps-se repentinamente em p, voltando a tombar na cadeira,
aturdido. Para alm de Pug e Gamina, apenas Dominic no perdera os sentidos.
Algo dentro dele debatera-se para chegar rapariga, apesar da vontade que
sentia em fugir dor que lhe estava a ser infligida por ela.
O terror primitivo da rapariga quase fez Pug cair de joelhos, mas forou-se
a aguentar. Lanou um feitio e a rapariga caiu para a frente. De imediato, a
dor cessou. Pug amparou-a, mas o esforo f-lo recuar, cambaleando at sua
cadeira. Sentou-se com a rapariga inconsciente aninhada nos braos, entor-
pecido pelo devastador ataque.
A cabea de Dominic parecia prestes a explodir, mas o monge conseguiu
manter-se consciente. O corpo do velhote permanecia hirto, quase curvado para
trs de dor, os lbios mexendo-se debilmente. Dominic proferiu um feitio de
cura, habitualmente usado para cessar o sofrimento. Por fim, o corpo de Rogen
ficou mole, parecendo sucumbir na cadeira. Contudo, no seu rosto permanecia
uma mscara de terror e dor e o homem proferiu num sussurro rouco palavras
que o monge no conseguiu entender, antes de perder os sentidos.
Pug e o monge trocaram olhares confusos. Dominic sentiu a escurido a
alcan-lo e, antes de desmaiar, pensou no que teria provocado o repentino ar
aterrorizado do mago.
G
ardan andava de um lado para o outro na sala onde tinham jantado no dia
anterior. Junto lareira, Kulgan disse:
Ides abrir um sulco nas pedras do cho se no vos sentardes.
Kasumi estava sentado numa almofada ao lado do mago. Gardan
acocorou-se junto do tsurani e disse:
esta espera horrvel.
298/506
Dominic e Pug, auxiliados por algumas curandeiras da comunidade, es-
tavam a tratar de Rogen. O velhote encontrava-se s portas da morte desde que
o tinham tirado da assembleia. O grito mental de Gamina tinha atingido todos
os que se encontravam num raio de mais de um quilmetro e meio, embora os
mais afastados no o tivessem sentido com tanta acutilncia. No obstante, tin-
ham sido vrias as pessoas perto do edifcio que perderam os sentidos durante
algum tempo. Quando os gritos cessaram, aqueles que no tinham ficado
desorientados acorreram a ver o que sucedera. Encontraram sem sentidos todos
os presentes na assembleia.
Katala no tardou a chegar, ordenando que fossem todos levados para os
quartos onde poderia orientar os tratamentos. Todos tinham recuperado passa-
das poucas horas, exceptuando Rogen. A viso iniciara-se a meio da manh e
j tinha passado a hora de jantar.
Gardan bateu com o punho fechado na outra mo e disse:
Maldio! Nunca tive jeito para estas coisas. Sou soldado. Estes mon-
stros de magia, estes poderes indefinveis Oh, quem me dera um inimigo de
carne e osso!
Sei muito bem o que podeis fazer a um inimigo de carne e osso
disse Kasumi. Kulgan pareceu interessado e Kasumi explicou: Nos primeir-
os anos da guerra, eu e o capito enfrentmo-nos no cerco a Crydee. S quando
trocvamos histrias que descobri que o Gardan era o segundo-comandante
do Prncipe Arutha durante o cerco e que ele ficou a saber que fui eu que
comandei o ataque.
A porta abriu-se, entrando um grande homem que despiu uma capa
enorme. Tinha barba e parecia desgastado pelas condies atmosfricas, lem-
brando um caador ou um lenhador. Esboou um sorriso e disse:
Ausento-me por uns dias e vejam s quem aqui aparece.
No rosto de Gardan surgiu um enorme sorriso e o capito levantou-se, es-
tendendo a mo.
Meecham!
Deram um aperto de mo e o homem chamado Meecham disse:
299/506
Bons olhos vos vejam, capito. Seguiu-se Kasumi pois Meecham
era um velho conhecido. Era um homem-livre que possua a sua prpria terra,
ao servio de Kulgan, embora fosse sobretudo amigo do mago, mais do que seu
empregado.
Tiveste sorte? inquiriu Kulgan.
O homem da floresta afagou distraidamente a cicatriz na face esquerda ao
responder:
No. Todos impostores.
Kulgan explicou aos restantes:
Ouvimos falar de uma caravana de videntes e ciganos, acampados a al-
guns dias de viagem para os lados de Landreth. Mandei o Meecham investigar
para ver se algum possuiria talento genuno.
Havia um disse Meecham. At podia ser aquilo que parecia, mas
calou-se quando lhe disse de onde vinha. Talvez aparea por iniciativa prpria.
Olhou em volta da sala. Muito bem, ser que algum me vai dizer o que
se passa aqui?
Quando Kulgan terminou de contar tudo a Meecham, a porta abriu-se e a
conversa que pudesse seguir-se foi interrompida. William entrou com Gamina
pela mo. A protegida do velhote parecia ainda mais plida do que quando
Gardan a vira no dia anterior. Olhou para Kulgan, Kasumi e Gardan e a sua voz
penetrou-lhes nas mentes.
Lamento ter causado tanto sofrimento. Assustei-me.
Devagar, Kulgan estendeu as mos e, com cautela, a rapariga permitiu que
a sentasse no seu largo colo.
No faz mal, querida. Ns entendemos.
Os outros sorriram para tranquilizar a rapariga, que pareceu ficar mais
descontrada. Fantus entrou vagarosamente na sala. William olhou-o de rel-
ance, dizendo:
O Fantus tem fome.
Meecham comentou:
O animal parece que j nasceu esfomeado.
300/506
No, surgiu o pensamento. Ele disse que estava com fome. Hoje ainda nin-
gum se lembrou de lhe dar comida. Eu ouvi.
Com delicadeza, Kulgan afastou a rapariga para poder olhar para ela.
Como assim?
Ele disse ao William que estava com fome. Agora mesmo. Eu ouvi.
Kulgan olhou para William.
William, consegues ouvir o Fantus?
William olhou para Kulgan com uma expresso de curiosidade.
Claro que consigo. Tu no?
Esto sempre a conversar.
O rosto de Kulgan ganhou animao.
Mas isto maravilhoso! No fazia ideia. No admira que sejam to
chegados. William, h quanto tempo consegues falar assim com o Fantus?
O rapaz encolheu os ombros.
Desde que me lembro. O Fantus sempre falou comigo.
E tu conseguiste ouvi-los a conversar? Gamina anuiu. Consegues
falar com o Fantus?
No. Mas ouo-o quando fala com o William. Tem uma maneira esquisita
de pensar. difcil.
Gardan estava pasmado com a conversa. Conseguia ouvir as respostas de
Gamina na sua cabea, como se estivesse a ouvi-la. A partir da observao dos
comentrios privados da rapariga a Rogen, percebeu que ela era capaz de falar
com quem quer que escolhesse, de uma forma selectiva.
William virou-se para o dragonete.
Est bem! afirmou, num tom irritado. Informou Kulgan: mel-
hor ir cozinha arranjar-lhe qualquer coisa. A Gamina pode ficar aqui?
Kulgan deu-lhe um abrao afvel e ela aninhou-se no seu colo.
Claro que pode.
William saiu a correr da sala e Fantus correu atrs dele, sendo que a per-
spectiva de uma refeio lhe deu motivao para uma demonstrao anormal
de velocidade. Depois de sarem, Kulgan perguntou:
301/506
Gamina, o William consegue falar com outras criaturas para alm do
Fantus?
No sei. Eu pergunto-lhe.
Observaram, fascinados, enquanto a rapariga inclinava a cabea, como se
estivesse a escutar algum rudo. Pouco depois, fez um aceno com a cabea.
Ele disse que s s vezes. A maior parte dos animais no l muito in-
teressante. Pensam muito em comida e noutros animais e s.
Pela expresso, Kulgan parecia ter recebido um presente.
Isto maravilhoso! Que rico talento. Nunca ouvimos falar de um hu-
mano que comunicasse directamente com animais. No passado, alguns magos
fizeram aluses a essa capacidade, mas nunca a este ponto. Teremos de invest-
igar a fundo.
Gamina arregalou os olhos e o seu rosto ganhou uma expresso de
expectativa. Endireitou-se e virou a cabea para a porta por onde, logo de
seguida, entraram Pug e Dominic. Ambos tinham um ar cansado, mas no
mostravam sinais do pesar que Kulgan e os outros receavam.
Antes de algum perguntar, Pug disse:
Est vivo, ainda que o seu estado seja grave. Reparou em Gamina
no colo de Kulgan, como se aquele contacto fsico fosse vital para ela.
Ests melhor? perguntou Pug. Esboou um dbil sorriso e acenou
com a cabea.
Deu-se alguma troca de palavras entre eles e Pug disse:
Julgo que ir recuperar. A Katala vai ficar a seu lado. O Irmo Dominic
revelou-se uma grande ajuda pois versado em artes medicinais. Porm, o Ro-
gen muito velho, Gamina, e se ele no recuperar, tens de entender e ser forte.
Os olhos de Gamina ficaram orlados de lgrimas, mas conseguiu fazer um
ligeiro aceno com a cabea. Pug aproximou-se e puxou uma cadeira, tal como
o monge. Pug pareceu, por fim, reparar que Meecham estava presente e
cumprimentaram-se. Foi apresentado a Dominic e depois Pug voltou a falar
com Gamina:
Gamina, poders ajudar-nos muito. Ests disposta a faz-lo?
302/506
Como?
Daquilo que sei, nunca antes ocorreu nada como o que aconteceu hoje.
Tenho de perceber o que te deixou com tanto medo pelo Rogen. Havia algo
na atitude de Pug que revelava uma profunda preocupao. Conseguia ocult-la
bem, para no afligir a criana, mas no por completo.
Gamina ficou assustada. Abanou a cabea e algo passou entre a menina e
Pug, que disse:
O que quer que tenha sido, poder fazer a diferena para a sobrevivn-
cia de Rogen. H qualquer coisa envolvida em tudo isto que ns no enten-
demos; devamos saber do que se trata.
Gamina mordiscou o lbio inferior. Gardan admirou-se por ver que a ra-
pariga demonstrava grande coragem. Do pouco que ouvira sobre a sorte da
menina, sabia que no fora nada boa. Ao crescer num mundo de desconfiana e
hostilidade, ouvindo constantemente esses pensamentos, a criana devia ter an-
dado beira da loucura. A confiana que depositava naqueles homens raiava o
herosmo. A bondade e o amor de Rogen deviam ter sido infindveis de modo
a contrabalanar o sofrimento que aquela criana conhecera. Gardan pensou
que, se havia homem que merecesse o ttulo de santoocasionalmente conce-
dido e que era usado pelos templos como forma de honrar os sues heris e
mrtires, esse homem era Rogen.
A conversa prosseguiu entre Pug e Gamina, em silncio. Por fim, Pug
disse:
Fala de modo a que todos possamos ouvir. Todos estes homens so teus
amigos, criana, e eles precisam de ouvir a tua histria para impedir que vol-
tem a fazer mal ao Rogen e a outros.
Gamina anuiu.
Eu estava com o Rogen.
Como assim? perguntou Pug.
Quando ele recorreu sua segunda viso, eu fui com ele.
Como conseguiste? quis saber Kulgan.
303/506
Por vezes, quando algum tem pensamentos ou v coisas, consigo ver ou
ouvir o que fazem. difcil quando no pensam para mim. Com o Rogen
consigo faz-lo bem. Na minha mente, conseguia ver o que ele estava a ver.
Kulgan afastou um pouco a rapariga para poder olhar para ela.
Queres dizer que consegues ver as vises do Rogen? A rapariga
confirmou. Ento e os sonhos?
s vezes.
Kulgan abraou-a com fora.
Oh, que rica criana me saste. Dois milagres num s dia. Obrigado,
criana maravilhosa!
Gamina sorriu, a primeira expresso alegre que algum deles presenciara.
Pug olhou-o com curiosidade e Kulgan disse:
O teu filho consegue falar com animais. Pug ficou boquiaberto e o
mago corpulento continuou: Mas no isso que interessa agora. Gamina, o
que viu o Rogen que lhe fez tanto mal?
Gamina comeou a tremer e Kulgan abraou-a com mais fora.
Foi mau. Viu uma cidade em chamas e criaturas ms a fazerem mal s
pessoas.
Pug perguntou:
Reconheceste a cidade? algum stio que tu e o Rogen j viram?
Gamina abanou a cabea, com os enormes olhos aparentemente to redon-
dos como discos.
No. Era s uma cidade.
Que mais? perguntou Pug com delicadeza.
A rapariga estremeceu.
Ele viu algo um homem? Transmitiu uma enorme sensao de confuso,
como se estivesse a lidar com conceitos que no conseguia entender. O
homem? viu Rogen.
Dominic disse delicadamente:
Como possvel que numa viso se pressinta o vidente? Uma viso
um olhar proftico sobre aquilo que poder ocorrer. Que tipo de entidade
304/506
poderia pressentir uma testemunha mgica para l das barreiras do tempo e da
probabilidade?
Pug acenou com a cabea.
Gamina, o que fez esse homem ao Rogen?
Aquela coisa? Ele? estendeu a mo e magoou-o. Disse umas palavras.
Katala entrou no quarto e a criana levantou os olhos na expectativa.
Katala disse:
Adormeceu profundamente. Julgo que agora ir recuperar.
Aproximou-se por trs de Kulgan e inclinou-se nas costas da cadeira; levou a
mo ao queixo de Gamina. Devias ir deitar-te, minha menina.
Pug pediu:
S mais um pouco. Katala sentiu que o marido estava preocupado
com algum assunto de grande importncia e acenou a cabea em concordncia.
O mago prosseguiu: Antes de perder os sentidos, o Rogen disse uma palav-
ra. muito importante que eu saiba onde ouviu ele essa palavra. Julgo que
ouviu a criatura, o homem mau da viso a us-la. Preciso de saber o que ouviu
o Rogen do homem mau. Consegues recordar as palavras, Gamina?
Encostou a cabea no peito de Kulgan e fez um ligeiro aceno com a
cabea, notoriamente amedrontada de as recordar. Pug falou em tons tranquil-
izadores: Podes repeti-las para que ns as ouamos?
No. Mas posso mostrar-vos.
De que forma? questionou Pug.
Posso mostrar-vos o que o Rogen viu, respondeu. Posso e pronto.
A todos ns? perguntou Kulgan. Ela confirmou. A criancinha
sentou-se direita no colo de Kulgan e respirou fundo, como se estivesse a
armar-se de coragem. De seguida, fechou os olhos e levou-os a todos a um
lugar sombrio.
Nuvens carregadas passavam no cu a toda a velocidade, furiosas com o
vento cortante. Tempestades ameaavam a cidade. Slidos e pesados portes
jaziam por terra, despedaados, pois mquinas blicas tinham produzido a sua
destruio na madeira e no ao. Por todo o lado, ardiam incndios
305/506
descontrolados, matando a cidade. Criaturas e homens atacavam barbaramente
todas as pessoas que encontravam escondidas em caves e stos e o sangue
formava poas nas sarjetas das ruas. No mercado central, uma pilha de corpos
fora amontoada a seis metros de altura. No cimo dos cadveres estava pousada
uma plataforma de madeira escura, na qual fora colocado um trono. Sentado no
trono, estava um moredhel de aspecto impressionante, atento ao caos que os
seus servos tinham levado cidade. A seu lado encontrava-se uma figura de
vestes pretas, com um grande capuz e amplas mangas a ocultarem todas as pis-
tas fsicas que pudessem indicar de que criatura se tratava.
Contudo, algo para alm desses dois chamou a ateno de Pug e dos rest-
antes, uma presena malfica, algo invisvel mas que sentiam. Escondido em
segundo plano, encontrava-se a verdadeira origem de poder subjacente queles
dois na plataforma. A criatura de manto negro apontou, permitindo que se visse
uma mo coberta de escamas. Sem que conseguissem perceber como aconte-
cera, a presena atrs dos dois estabeleceu contacto, deu-se a conhecer aos ob-
servadores. Sabia que estava a ser observada, reagindo com raiva e desdm.
Contactou com poderes aliengenas e falou, fazendo chegar queles que se en-
contravam na sala uma mensagem de desespero sombrio.
Todos estremeceram para se afastarem da viso da rapariga. Dominic,
Kulgan, Gardan e Meecham pareciam abalados, arrepiados pela ameaa pat-
ente naquilo que a rapariga lhes mostrara, embora pudesse no passar de uma
sombra da experincia em primeira mo.
Contudo, Kasumi, Katala e Pug estavam grandemente transtornados.
Quando a criana terminou, escorriam lgrimas pelo rosto de Katala e Kasumi
perdera a habitual mscara tsurani, apresentando-se plido e abatido. Pug pare-
cia ter sido o que mais transtornado ficara ao deixar-se cair pesadamente no
cho. Baixou a cabea, recolhendo-se por um instante.
Kulgan olhou em redor, alarmado. Gamina parecia mais perturbada pela
reaco do que pela recordao da imagem. Katala pressentiu a aflio da cri-
ana e pegou-lhe, tirando-a do colo de Kulgan e abraando-a com fora.
Dominic disse:
306/506
O que foi?
Pug levantou a cabea, aparentando um repentino cansao extremo, como
tivesse uma vez mais de carregar aos ombros o peso de dois mundos. Por fim,
falou espaadamente:
Quando, por fim, Rogen se viu livre do sofrimento, as suas derradeiras
palavras foram: as Trevas, as Trevas. Foi o que viu por trs daquelas duas
figuras. As Trevas que Rogen viu proferiram estas palavras: Intruso, quem
quer que sejas, onde quer que estejas, fica a saber que o meu poder est imin-
ente. Os meus servos esto a preparar o caminho. Treme, pois eu chegarei. Tal
como no passado, assim ser no futuro, agora e para sempre. Prova o meu
poder. Ele, a coisa, deve ter de alguma forma tocado Rogen, causando todo o
terror e sofrimento.
Kulgan disse
Como pode isto acontecer?
Numa voz baixa e rouca, Pug disse:
No sei, velho amigo. Porm, uma nova dimenso acresce ao mistrio
daquele que deseja a morte de Arutha e ao que jaz para alm de todas as artes
ocultas de que ele e os seus aliados esto a ser alvo.
Pug escondeu o rosto nas mos por um segundo, para depois olhar em
redor. Gamina estava agarrada a Katala e todos os olhos estavam postos em
Pug.
Dominic disse:
H mais qualquer coisa. Olhou para Kasumi e Katala. Que
idioma era aquele? Ouvi-o to bem quanto vs, tal como ouvi as palavras es-
trangeiras de Rogen, mas desconheo-o por completo.
Foi Kasumi quem respondeu:
As palavras so antigas, num idioma usado nos templos. No con-
segui perceber tudo. Mas as palavras eram no idioma tsurani.
307/506
14
ELVANDAR
N
a floresta reinava o silncio.
Ramos gigantescos, de uma idade para alm da memria, formavam
arcos l no alto, impedindo a passagem de grande parte da luz do dia; o ambi-
ente envolvente revelava um suave brilho verde, destitudo de sombras directas
e pejado de recantos profundos de caminhos que mal se distinguiam, afastando-
se a serpentear.
H mais de duas horas que se encontravam na floresta dos elfos, desde o
meio da manh, e ainda no se tinham deparado com nenhum sinal de activid-
ades desses seres. Martin julgou que seriam interceptados pouco depois de at-
ravessarem o rio Crydee, mas at ao momento no tinham avistado qualquer
elfo.
Baru ps esporas ao cavalo para ficar ao lado de Martin e Arutha.
Creio que estamos a ser observados disse o hadati, ao que Martin
respondeu:
J h alguns minutos. H pouco, s consegui ver de relance.
Se os elfos esto a ver-nos, porque no aparecem? perguntou
Jimmy.
Martin disse:
Podem no ser elfos. S estaremos completamente a salvo depois de
passarmos os limites de Elvandar. Mantenham-se atentos.
Cavalgaram vrios minutos at que o chilrear dos pssaros deixou de se
ouvir. A floresta parecia estar a suster a respirao. Martin e Arutha impeliram
as montadas por caminhos estreitos onde mal cabia um homem a p. De re-
pente, o silncio foi quebrado por um pio roufenho, interrompido por guinchos.
Uma pedra passou rente cabea de Baru, seguindo-se uma tempestade de
rochas, galhos e paus. Dezenas de pequenas silhuetas peludas saltaram de trs
das rvores e dos arbustos, uivando furiosamente enquanto crivavam os ca-
valeiros com projcteis. Arutha impeliu o cavalo em frente, debatendo-se para
manter a montada sob controlo, e os companheiros fizeram o mesmo. Guiou o
cavalo entre as rvores, baixando-se para evitar os ramos. Ao avanar para
quatro ou cinco criaturas do tamanho de crianas, guincharam horrorizadas e
saltaram em diferentes direces. Arutha escolheu uma e seguiu-a. A criatura
viu-se encurralada por um aglomerado de rvores cadas, arbustos cerrados e
uma rocha enorme. Virou-se para enfrentar o Prncipe.
Arutha j tinha desembainhado a espada e puxou as rdeas, preparado para
atacar. Foi ento que toda a sua raiva o abandonou perante o que via sua
frente. A criatura no fez o mnimo esforo para atacar, recuando tanto quanto
possvel no emaranhado com uma expresso do mais puro pavor vincada no
rosto.
Era um rosto muito semelhante ao humano, com grandes olhos castanhos.
Um pequeno nariz humano assentava por cima de uma grande boca. Os lbios
da criatura estavam retrados num rosnado fingido, revelando dentes impres-
sionantes, embora os olhos estivessem arregalados de medo e enormes lgrim-
as cassem pelas suas faces peludas. De resto, lembrava um macaco pequeno
ou outro smio maior.
Com uma grande algazarra, Arutha e a criatura foram rodeados por mais
criaturas semelhantes a pequenos homens. Uivavam ferozmente, batendo os
ps no cho com uma fria selvagem, mas Arutha percebeu tratar-se de todo
um aparato; as aces das criaturas no representavam uma verdadeira ameaa.
Foram vrios os que fingiram que atacavam, para fugirem a guinchar de medo
se Arutha se virava para eles.
Os outros alcanaram o Prncipe e a pequena criatura que Arutha encur-
ralara desatou a chorar de tal forma que causava d. Baru parou ao lado do
Prncipe e disse:
Assim que investistes, estes fugiram atrs de vs.
Os cavaleiros perceberam que as criaturas reunidas comeavam a aban-
donar a fria encenada e que as expresses revelavam preocupao. Tagare-
lavam entre eles por meio de sons que pareciam palavras.
Arutha embainhou a espada.
309/506
No vos vamos fazer mal.
Como se tivessem entendido, as criaturas serenaram. A que estava encur-
ralada observava com cautela.
Jimmy perguntou:
So o qu?
Martin disse:
No sei. Cacei nestes bosques desde rapaz e j adulto e nunca vi nada
assim.
So gwali, Martin do Arco.
Os cavaleiros viraram-se nas selas e foram recebidos pela viso de um
grupo de cinco elfos. Uma das criaturas correu at ficar em frente dos elfos.
Apontou um dedo acusador aos cavaleiros. Num tom montono, disse:
Calin, homens vir. Magoar Ralala. Fazer eles parar.
Martin desmontou.
Bons olhos te vejam, Calin! Abraou o elfo e os restantes
cumprimentaram-no vez. De seguida, Martin levou-os at onde os compan-
heiros aguardavam e disse:
Calin, lembras-te do meu irmo.
Saudaes, Prncipe de Krondor.
Saudaes, Prncipe dos Elfos. Lanou um olhar de lado para os
gwali que os rodeavam. Salvastes-nos de sermos dominados.
Calin sorriu.
Duvido. Pareceis um grupo apto aproximou-se de Arutha. H
muito que no falamos. O que vos traz s nossas florestas, Arutha, e com to
invulgar squito? Onde esto os vossos estandartes e guarda pessoal?
uma longa histria, Calin, que desejo partilhar com a vossa me e
com o Tomas.
Calin concordou. Para os elfos, a pacincia era uma forma de vida.
Uma vez aliviada a tenso, a gwali encurralada por Arutha correu a juntar-
se aos outros da sua espcie, que tinha ficado a ver. Vrios examinaram-na,
afagando-lhe a pele peluda e dando-lhe palmadinhas tranquilizadoras aps a
310/506
provao que passara. Satisfeitos por verem que estava ilesa, serenaram os ni-
mos e atentaram nos elfos e nos humanos. Martin disse:
Calin, que criaturas so estas?
Calin riu-se, levando os seus olhos azul-claros a formarem rugas aos can-
tos. Era to alto quanto Arutha, mas era ainda mais esguio do que o elegante
Prncipe.
Como disse, chamam-se gwali. Este malandrete chama-se Apalla.
Fez uma festa na cabea daquele que se lhe dirigira. uma espcie de lder
entre eles, embora duvide que entendam sequer o conceito. At pode ser que
seja apenas o mais falador de todos. Olhando para os companheiros de
Arutha, disse:
Quem so estes que vos acompanham?
Arutha fez as apresentaes e Calin disse:
Bem-vindos a Elvandar.
O que so gwali? perguntou Roald.
Calin disse:
So estes aqui e essa a melhor resposta que posso dar. J viveram
connosco noutros tempos, embora esta seja a primeira visita que nos fazem
numa gerao. um povo simples, sem manhas. So tmidos e evitam estran-
hos. Quando sentem medo, correm a menos que fiquem encurralados e, nesse
caso, fingem que atacam. Mas no vos deixeis enganar por aqueles grandes
dentes; so teis para partir nozes duras e carapaas de insectos. Virou-se
para Apalla. Porque tentaram assustar estes homens?
O gwali comeou a saltar para cima e para baixo numa grande excitao.
Powula ter gwali pequeno. Sorriu. No se mexer. Ns ter medo
que homens fazer mal a Powula e gwali pequeno.
So bastante ciosos das suas crias explicou Calin, compreensivo.
Se tivsseis realmente magoado Powula e o beb, teriam arriscado um ataque.
Se no tivesse ocorrido um parto, nunca os tereis avistado. Dirigiu-se nova-
mente a Apalla. Est tudo bem. Estes homens so amigos. No iro fazer
mal Powula e ao seu beb.
311/506
Ao ouvirem estas palavras, os outros gwali jorraram de entre as rvores
protectoras e comearam a examinar os estranhos com uma evidente curiosid-
ade. Puxaram as roupas dos cavaleiros, bem diferentes das tnicas verdes e
calas castanhas que os elfos envergavam. Arutha suportou a inspeco por um
minuto e depois disse:
Devamos ir para a corte da vossa me sem demora, Calin. Caso os
vossos amigos j tenham terminado.
Por favor disse Jimmy torcendo o nariz enquanto afastava um gwali
pendurado num ramo perto dele. No tomam banho?
Infelizmente, no tomam respondeu Calin. Dirigiu-se aos gwali:
Basta, temos de partir. Os gwali aceitaram a ordem de bom grado e depressa
desapareceram entre as rvores, excepo de Apalla, que parecia mais de-
cidido do que os restantes. So capazes de estar nisto o dia todo se os deix-
armos, mas no se importam quando os mandamos embora. Vinde. A
Apalla disse: Vamos para Elvandar. Cuidem da Powula. Venham sempre
que quiserem.
O gwali sorriu e acenou vigorosamente com a cabea, para depois partir a
correr atrs dos seus irmos. De um momento para o outro, no restou qualquer
vestgio da existncia de um gwali num raio de muitos quilmetros.
Calin aguardou at Martin e Arutha voltarem a montar.
Estamos apenas a meio dia de viagem de Elvandar. Ele e os rest-
antes elfos deram incio corrida pela floresta. Tirando Martin, os cavaleiros
ficaram admirados com a velocidade imposta pelos elfos. No sendo esgotante
para os equdeos, para um batedor humano seria praticamente impossvel
manter aquele ritmo ao longo de meio dia.
Passado pouco tempo, Arutha colocou-se ao lado de Calin que avanava a
passos largos a um ritmo descontrado.
De onde vieram aquelas criaturas?
Calin gritou:
Ningum sabe, Arutha. So uma gente engraada. So originrios de
algures a norte, talvez alm das grandes montanhas. Aparecem, ficam uma ou
312/506
duas estaes, depois voltam a desaparecer. Por vezes, chamamos-lhes os fant-
asminhas do bosque. Nem os nossos batedores conseguem segui-los quando
partem. J passaram quase cinquenta anos desde a ltima visita e duzentos anos
desde a que a antecedeu. Calin respirava sem dificuldades enquanto corria
com passadas longas e fluidas.
Como est o Tomas? perguntou Martin.
O Prncipe Consorte est bem.
E a criana?
Est bem. uma criana saudvel e bela, ainda que venha a revelar-se
diferente, de certo modo. A sua herana nica.
E a Rainha?
A maternidade fica-lhe bem respondeu o seu filho mais velho,
sorrindo.
No voltaram a falar pois Arutha tinha dificuldades em prosseguir a con-
versa enquanto transpunha as rvores, o que no acontecia com Calin. Velozes,
percorreram a floresta, cada minuto que passava mais prximos de Elvandar e
das esperanas concretizadas ou das esperanas desfeitas.
A viagem depressa chegou ao fim. Seguiam pela floresta densa e, de re-
pente, entraram numa ampla clareira. Foi a primeira vez que qualquer um
deles, excepo de Martin, contemplava Elvandar.
rvores gigantescas das mais variadas cores erguiam-se muito acima da
floresta envolvente. luz da tarde, as folhas mais altas pareciam envolvidas
em chamas de cores onde os raios de sol dourados lhes batiam. Mesmo
distncia, viam-se silhuetas a percorrer caminhos que ligavam troncos, bem l
no alto. Vrias daquelas rvores gigantescas s existiam ali, exibindo
ofuscantes folhas prateadas, douradas ou at brancas. medida que as sombras
do dia se acentuavam, era perceptvel que emitiam um brilho tnue. Nunca es-
curecia completamente em Elvandar.
Ao atravessarem a clareira, Arutha ouviu os comentrios pasmados dos
companheiros.
Roald disse:
313/506
Se eu soubesse teriam de me atar para me impedir de vir tambm.
Laurie concordou:
Sem dvida que compensa as semanas passadas na floresta.
Foi a vez de Baru:
As histrias dos menestris no lhe fazem justia.
Arutha aguardou o comentrio de Jimmy, mas quando no ouviu nada do
loquaz rapaz, olhou para trs. Jimmy seguia em silncio, a beber com os olhos
o esplendor daquele lugar, to diferente de tudo o que vira na vida. O rapaz j
to vivido encontrara, por fim, algo to diferente de toda a sua vivncia que
ficara verdadeiramente assombrado.
Chegaram ao limite exterior da cidade de rvores e, de todos os lados,
ouviram os suaves sons de uma comunidade atarefada. De outro lado,
aproximou-se um grupo que fora caa, carregando um veado enorme que foi
levado para ser esquartejado. Foi preparada uma rea aberta fora das rvores
para preparao das carcaas.
Chegaram s rvores e puxaram as rdeas dos cavalos. Calin instruiu os
companheiros para que tratassem dos cavalos e conduziu o squito de Arutha
por umas escadas circulares esculpidas no tronco do maior carvalho que o Prn-
cipe e os restantes alguma vez tinham visto. Ao alcanarem uma plataforma no
alto, passaram por um grupo de artesos de flechas a exercerem a sua arte. Um
deles saudou Martin, que devolveu o cumprimento, perguntando laconicamente
se poderia abusar da generosidade deles. Com um sorriso, o arteso ofereceu a
Martin um molho de flechas primorosamente trabalhadas, que o Duque colo-
cou na aljava quase vazia. Agradeceu sucintamente no idioma lfico, e todos
continuaram a subir.
Calin levou-os por mais outra escadaria alcantilada at chegarem a uma
plataforma. Disse:
A partir daqui, alguns de vs podero considerar difcil de suportar.
Mantenham-se no meio dos caminhos e plataforma e no olhem para baixo
caso se sintam mal. H humanos que no toleram bem as alturas. As ltimas
palavras foram ditas como se lhe fosse difcil entender tal sentimento.
314/506
Atravessaram a plataforma e subiram mais degraus, passando por outros
elfos apressados nas suas tarefas. Muitos deles estavam vestidos como Calin,
em simples trajes dos bosques, enquanto outros envergavam vestes compridas
e coloridas de finos tecidos, ou tnicas e calas de cores vivas. As mulheres
eram todas belas, embora fosse uma beleza estranha e alheia ao gnero hu-
mano. Grande parte dos homens aparentava ser jovem, da mesma faixa etria
de Calin. Mas os conhecimentos de Martin iam alm dessa aparncia. Alguns
dos elfos que passavam a correr eram jovens: tinham vinte, trinta anos de id-
ade, ao passo que outros, de idntico aspecto jovem, tinham vrios sculos de
idade. Embora parecesse mais novo do que Martin, Calin j ultrapassara os
cem anos e ensinara Martin a arte da caa quando o Duque era ainda um
rapazinho.
Prosseguiram por uma passagem com quase seis metros de largura, e que
se estendia ao longo de enormes ramos, at chegarem a um crculo de troncos.
No meio das rvores fora construda uma grande plataforma, com quase vinte
metros de lado a lado. Laurie cogitou se uma nica gota de chuva conseguiria
passar ardilosamente atravs da espessa abbada de ramos por cima, vindo cair
numa testa real. Tinham chegado corte da Rainha.
Atravessaram a plataforma, at um estrado onde tinham sido erguidos dois
tronos. Naquele um pouco mais alto dos dois, estava sentada uma mulher elfo,
cuja serenidade realava a sua beleza quase perfeita. O rosto, de sobrancelhas
arqueadas e nariz delicadamente esculpido, era dominado por olhos azul-
claros. O cabelo era ruivo-claro, com madeixa douradas, como o de Calin
conferindo-lhe o aspecto de estar a ser banhado pelo sol. Embora na sua cabea
no estivesse uma coroa, somente um simples crculo dourado que lhe segurava
o cabelo, era impossvel no reconhecer Aglaranna, Rainha dos Elfos.
No trono sua esquerda estava sentado um homem. Era uma figura im-
ponente, mais alto do que Martin cerca de cinco centmetros. Tinha o cabelo
ruivo-alourado e, ainda que o seu rosto tivesse um aspecto jovem, manifestava-
se tambm uma qualidade intemporal. Sorriu ao avistar o grupo que se aprox-
imava, o que lhe conferiu um aspecto ainda mais jovem. O seu rosto
315/506
assemelhava-se ao dos elfos, com uma diferena: os seus olhos careciam de
cor, apresentando um tom cinzento, e as sobrancelhas no faziam um arco to
acentuado. O seu rosto no era to magro, evidenciando um queixo forte e
quadrado. As suas orelhas, reveladas pelo anel de ouro que lhe prendia o ca-
belo atrs, eram ligeiramente pontiagudas, embora a curva ascendente no
fosse to acentuada como a dos elfos. Alm disso, o seu peito e ombros eram
muito mais largos do que os de qualquer elfo.
Calin fez uma vnia defronte dos dois.
Me e Rainha, Prncipe e Comandante Militar, as nossas visitas
honram-nos.
Os soberanos de Elvandar levantaram-se e avanaram para cumprimentar
os visitantes. Martin foi cumprimentado com afecto pela Rainha e por Tomas,
enquanto aos restantes mostraram cortesia e cordialidade. Tomas disse a
Arutha:
Vossa Alteza, bem-vindo sejais.
Arutha volveu:
Agradeo a Sua Majestade e a Vossa Alteza.
Em redor da corte, estavam outros elfos sentados. Arutha reconheceu o
conselheiro Tathar da visita a Crydee anos atrs. Rapidamente, foram feitas as
apresentaes. A Rainha convidou-os a levantarem-se e levou toda a gente para
uma rea de recepes junto corte, onde se sentaram todos de modo informal.
Foram trazidas bebidas e comida e Aglaranna disse:
Muito nos satisfaz ver velhos amigos acenou com a cabea a Martin
e Arutha e receber novos indicou os restantes. Porm, raras so as
vezes que os homens nos visitam sem um motivo. Qual o vosso, Prncipe de
Krondor?
Arutha contou-lhes o sucedido durante a refeio. Do incio ao fim, os
elfos ouviram atentamente. Quando Arutha terminou, a Rainha instou:
Tathar?
O conselheiro idoso fez um aceno com a cabea.
A Demanda Desesperada.
316/506
Arutha perguntou:
Quereis dizer que nada sabeis acerca do Espinho de Prata?
No respondeu a Rainha. A Demanda Desesperada uma lenda
do nosso povo. Sabemos o que a planta aelebera. Conhecemos as suas pro-
priedades. isso que nos conta a Lenda da Demanda Desesperada. Tathar, po-
deis explicar?
O velho elfo, o primeiro que Jimmy e os outros viam com sinais de envel-
hecimento rugas tnues em redor dos olhos e cabelo to claro que raiava o
branco disse:
Segundo rezam lendas do nosso povo, havia um Prncipe de Elvandar
que estava noivo. A sua amada fora cortejada por um guerreiro moredhel, que
desdenhou. Irado, o moredhel envenenou-a com uma bebida destilada da aele-
bera e ela caiu num sono mortal. Assim, o Prncipe de Elvandar iniciou a De-
manda Desesperada, procurando o que a poderia curar, a aelebera, o Espinho
de Prata. O seu poder tanto que pode curar da mesma forma que pode matar.
Contudo, a aelebera cresce somente num lugar, Moraelin, no vosso idioma, o
Lago Negro. um lugar poderoso, sagrado para os moredhel, um lugar onde
nenhum elfo pode ir. Diz a lenda que o Prncipe de Elvandar caminhou na
margem do Moraelin at ter escavado uma ravina em redor. Pois ele no pode
entrar em Moraelin, nem poder sair at descobrir a planta que ir salvar a sua
amada. Diz-se que ainda continua l.
Arutha disse:
Mas eu no sou elfo. Eu vou a Moraelin se me indicarem o caminho.
Tomas olhou em redor da assembleia.
Colocar-vos-emos no caminho para Moraelin, Arutha disse , mas
s depois de terdes repousado e receberdes conselhos. Agora, vamos indicar-
vos onde podero retemperar foras e descansar at refeio da noite.
A reunio terminou e os elfos comearam a dispersar, deixando Calin, To-
mas e a Rainha com o grupo de Arutha. Martin perguntou:
E o vosso filho?
317/506
Com um sorriso de orelha a orelha, Tomas fez sinal para que o seguissem.
Levou-os por uma passagem coberta por galhos que dava para um quarto cuja
abbada era formada por um olmo gigantesco, onde estava um beb a dormir
num bero. Aparentava menos do que seis meses. Dormia profundamente, a
sonhar, com os dedinhos ligeiramente dobrados. Martin observou a criana e
entendeu quando Calin dissera que a sua herana era nica. A criana tinha um
aspecto mais humano do que elfo, pois as orelhas no eram mais do que suave-
mente pontiagudas e possuam lbulos, uma caracterstica humana inexistente
nos elfos. O rosto redondo lembrava o de um beb bochechudo, embora rev-
elasse uma peculiaridade, algo que transmitia a Martin que aquela criana saa
mais ao pai do que me. Aglaranna estendeu a mo e tocou-lhe
delicadamente.
Martin disse.
Que nome lhe destes?
Em voz baixa, a Rainha disse:
Calis. Martin acenou a cabea, num gesto de entendimento. No
idioma dos elfos, significava criana do verde, que era uma referncia vida
e ao crescimento. Era um nome auspicioso.
Deixando o beb, Martin e os outros foram levados pela cidade das
rvores de Elvandar, onde encontraram tinas para tomarem banho e esteiras
para dormir. Depressa se lavaram e adormeceram, excepo de Arutha, cuja
mente vagueava da imagem de Anita adormecida para um planta prateada a
crescer nas margens de um lago negro.
S
ozinho, Martin desfrutava do primeiro sero da sua primeira visita a
Elvandar no ltimo ano. Mais do que qualquer outro lugar, at mesmo do
que o Castelo Crydee, aquela era a sua casa, pois em criana brincara e fora
igual s crianas elfos.
Passos delicados de elfo fizeram-no voltar-se.
Galain disse, feliz por ver o jovem elfo, primo de Calin. Era o amigo
mais antigo de Martin. Abraaram-se e Martin disse:
Contava ter-te visto mais cedo.
318/506
Acabei de regressar das patrulhas da orla a norte das florestas. Passam-
se coisas estranhas para aqueles lados. Ouvi dizer que podes trazer alguma luz
sobre o que possa ser.
Porventura, um pequeno tremeluzir de vela disse Martin. Algo
malfico anda a fazer das suas, disso no haja dvidas.
Ps Galain ao corrente e o jovem elfo disse:
Que actos pavorosos, Martin. Parecia genuinamente desgostoso
quando soube do estado de Anita. O teu irmo? A pergunta, feita sob a
forma lfica, carregava uma variedade de gradaes na entoao, cada uma re-
speitante a um aspecto diferente das provaes de Arutha.
Seja l como for, mantm-se firme. Por vezes, consegue afastar tudo da
sua cabea; outras vezes, quase avassalado por esses pensamentos. No sei
como consegue evitar a loucura. Ama-a profundamente. Martin abanou a
cabea.
Nunca casaste, Martin. Porqu?
Martin abanou a cabea.
Nunca a conheci.
Ests triste.
Por vezes, Arutha pode ser um homem difcil, mas meu irmo.
Recordo-me quando ele era criana. At nessa altura era difcil aproximarmo-
nos dele. Qui a morte da me quando ainda era to pequenino tenha con-
tribudo para isso. Mantinha tudo distncia. Apesar da dureza, apesar da ob-
stinao, facilmente fica magoado.
So muito parecidos, tu e ele.
De facto concordou Martin.
Galain ficou em silncio ao lado de Martin durante algum tempo, at
dizer:
Ajudaremos naquilo que pudermos.
Temos de ir a Moraelin.
O jovem elfo estremeceu, uma reaco invulgar at para algum to
inexperiente.
319/506
Esse lugar malfico, Martin. Chama-se Lago Negro por motivos que
nada tm a ver com a colorao das guas. um poo de loucura. Os moredhel
vo para l de modo a poderem ter sonhos de poder. Localiza-se na Senda das
Trevas.
Era um lugar dos valheru?
Galain confirmou com a cabea.
Tomas? Uma vez mais, a pergunta carregava uma variedade de sig-
nificados. Galain era particularmente chegado a Tomas, tendo-o seguido dur-
ante a Guerra da Brecha.
No vos acompanhar. Tem um filho pequeno. Calis s ficar assim to
pequeno por um curto perodo, somente por alguns anos. Um pai dever passar
esse tempo com o seu filho. Alm disso, no nos podemos esquecer dos riscos.
No era preciso acrescentar mais nada, pois Martin entendia perfeitamente.
Assistira noite em que Tomas quase sucumbira ao esprito enlouquecido do
valheru dentro dele. Quase custara a vida a Martin. Ainda teria de passar algum
tempo at Tomas se sentir seguro a ponto de desafiar o seu prprio legado, des-
pertando novamente aquele terror que vivia no seu mago. Alm disso, correria
o risco de entrar num lugar poderoso dos valheru somente quando julgasse que
a gravidade das circunstncias o justificassem.
Martin fez o seu sorriso enigmtico.
Assim sendo, iremos sozinhos, ns, humanos de escassos talentos.
Galain devolveu o sorriso.
s capaz de tanta coisa, da que duvide que os teus talentos sejam es-
cassos. O sorriso dissipou-se. Ainda assim, antes de partirem seria im-
portante que pedissem conselhos aos Urdidores de Feitios. Em Moraelin h
muito poder obscuro e a magia muitas vezes leva a melhor sobre a fora e a
coragem.
Martin disse:
Assim faremos. Em breve. Olhou ao ver um elfo aproximar-se,
seguido por Arutha e pelo restante grupo. Talvez seja agora mesmo. Vens?
320/506
No perteno ao crculo de ancies. Alm disso, h um dia que no
como. Vou descansar. Se precisares, podes vir falar comigo.
Assim farei.
Martin correu a juntar-se a Arutha. Seguiram o elfo, que conduziu os hu-
manos de volta ao conselho. Quando estavam todos sentados perante Aglar-
anna e Tomas, a Rainha disse:
Tathar, falai pelos Urdidores de Feitios: explicai os conselhos que
tendes para o Prncipe Arutha.
Tathar entrou no centro do crculo da corte e falou:
Tm havido estranhos acontecimentos ao longo de vrios ciclos da lua
mdia. Espervamos movimentaes para sul dos moredhel e dos trasgos, de
regresso s suas casas de onde foram expulsos durante a Guerra da Brecha, mas
tal no se tem verificado. Os nossos batedores do norte detectaram muitos ban-
dos de trasgos a dirigirem-se para as Terras do Norte atravs da Grande
Cordilheira Setentrional. Os batedores moredhel tm-se aproximado invulgar-
mente das nossas fronteiras.
Os gwali voltaram a ns pois afirmam no mais apreciarem o lugar onde
viviam. Por vezes, difcil perceb-los, mas sabemos que vieram do norte.
O que nos relatastes, Prncipe Arutha, causa-nos uma grande preocu-
pao. Em primeiro lugar, porque partilhais connosco a vossa mgoa. Em se-
gundo lugar, porque as manifestaes que nos relatastes so prova de um poder
de grande maldade e grande alcance, com lacaios por todo o lado. Preocupa-
nos, sobretudo, devido nossa prpria histria antiga.
Muito antes de expulsarmos os moredhel das nossas florestas por terem
enveredado pela Senda do Poder das Trevas, o povo elfo era uno. Aqueles de
entre ns que viviam nas florestas estavam distantes dos nossos amos, os val-
heru, e, por isso, sentiam-se menos atrados pelo xtase dos sonhos de poder.
Os que viviam junto dos nossos amos foram seduzidos por esses sonhos e
tornaram-se moredhel. Olhou para a Rainha e para Tomas, que fizeram um
aceno com a cabea. Do que pouco se fala da causa da nossa separao
321/506
dos moredhel, que outrora foram do nosso sangue. Nunca antes se contou tudo
a um humano.
Na era obscura das Guerras do Caos, ocorreram muitas mudanas na
terra. Do povo elfo surgiram quatro grupos. Martin inclinou-se para a frente,
pois embora fossem grandes os seus conhecimentos respeitantes aos elfos, mais
do que qualquer outro homem vivo, tudo aquilo era novidade para ele. At en-
to, sempre acreditara que somente os moredhel e os elfos constituam a soma
total da espcie lfica. Os mais poderosos e sbios, incluindo os maiores Ur-
didores de Feitios e eruditos, eram os eldar. Eram eles os vigilantes de tudo o
que os seus amos tinham pilhado por todo o cosmos, obras arcanas, conheci-
mento mstico, artefactos e riquezas. Foram eles que comearam a conceber o
que hoje Elvandar, conferindo-lhe a sua aparncia mgica. Desapareceram
durante as Guerras do Caos, pois encontravam-se entre os primeiros servos dos
nossos amos e cr-se que, estando de tal forma prximos deles, com eles pere-
ceram. Quanto aos elfos e Irmandade da Senda das Trevas, os eledhel e os
moredhel no nosso idioma, sabeis um pouco. Porm, existem ainda outros par-
entes nossos, os glamredhel que significa os caticos ou os loucos. So-
freram mudanas com as Guerras do Caos, tornando-se numa nao de guer-
reiros loucos e selvagens. Durante algum tempo, elfos e moredhel permane-
ceram unidos, e ambos eram atacados pelos loucos. Mesmo depois de terem
sido expulsos de Elvandar, os moredhel permaneceram inimigos figadais dos
glamredhel. No falamos muito dessa poca, pois tendes de vos lembrar de
que, embora falemos de eledhel, moredhel e glamredhel, a espcie dos elfos
uma s raa, at nos dias de hoje. Simplesmente, alguns membros do nosso
povo optaram por um caminho de vida mais sombrio.
Martin estava espantado. Pelo conhecimento que tinha da cultura dos
elfos, sempre julgara, tal como os restantes humanos, que os moredhel eram
uma raa parte, aparentados com os elfos, mas, de certa forma, diferentes.
Percebia agora a razo pela qual os elfos se mostravam reticentes quando se
tratava de discutir a relao deles com os moredhel. Viam-nos como fazendo
322/506
parte deles. Um segundo bastou para Martin entender. Os elfos lamentavam a
perda dos irmos para a seduo da Senda das Trevas.
Tathar prosseguiu:
O nosso saber antigo fala-nos dos tempos em que foi travada a ltima
grande batalha do norte, quando os exrcitos dos moredhel e dos seus servos
trasgos esmagaram, por fim, os glamredhel. Numa fria louca, os moredhel ob-
literaram os nossos primos loucos numa terrvel guerra genocida. At mais
pequena criana, os glamredhel foram supostamente chacinados, no fossem
voltar a erguer-se e desafiar a supremacia dos moredhel. o nico e mais
negro oprbrio na memria da nossa raa: o facto de uma parte do nosso povo
ter destrudo outra por completo.
Contudo, passo ao que vos interessa: no mago da hoste moredhel existia
uma companhia chamada os Exterminadores Negros, guerreiros moredhel que
renunciaram sua mortalidade para se tornarem monstros com um nico
propsito: matar em prol daquele a quem serviam. Depois de mortos, os Ex-
terminadores Negros voltam a erguer-se para cumprir as ordens do seu amo.
Depois de ressuscitarem, s podero ser detidos pela magia, destruindo o corpo
completamente ou arrancando-lhes o corao dos corpos. Aqueles que vos en-
frentaram na estrada para Sarth eram Exterminadores Negros, Prncipe Arutha.
Antes da batalha da extino, os moredhel j tinham descido bem fundo
na Senda das Trevas, mas houve algum acontecimento que os levou a estas
novas profundezas de horror, os Exterminadores Negros e o genocdio.
Tinham-se tornado instrumentos de um monstro insano, um lder que se es-
forava por igualar os desaparecidos valheru, tentando subjugar o mundo in-
teiro ao seu domnio. Foi ele que reuniu os moredhel sob o seu estandarte e que
deu origem abominao que eram os Exterminadores Negros. Porm, nessa
derradeira batalha, foi ferido mortalmente e, com a sua morte, os moredhel
deixaram de constituir uma nao. Os comandantes reuniram-se, procurando
escolher um sucessor. Depressa se desentenderam, vindo a assemelhar-se gran-
demente aos trasgos: tribos, cls, famlias, incapazes de se unir sob uma nica
liderana durante muito tempo. O cerco Fortaleza de Carse h cinquenta
323/506
anos, no passou de uma escaramua em comparao com o poderio que os
moredhel tinham conseguido reunir sob o comando daquele lder. No entanto,
com o seu falecimento, chegou ao fim uma era de poderio moredhel. Porquanto
era singular, um ser carismtico e hipntico detentor de inusitadas capacidades,
capaz de unir os moredhel numa nao.
O nome desse lder era Murmandamus.
Arutha disse:
Ser possvel que tenha regressado?
Tudo possvel, Prncipe Arutha, ou assim parece a algum que viveu
tanto como eu respondeu Tathar. Pode at ser que seja algum que pro-
cure unir os moredhel invocando esse nome antiqussimo, reunindo-os sob um
nico estandarte.
Depois, temos tambm que ter em conta a questo do sacerdote serpent-
ino. Os pantathianos so de tal forma desprezados que at os moredhel os
chacinam quando os encontram. No obstante, o facto de um deles ser servo
deste Murmandamus sugere alianas ocultas. Adverte-nos de que podemos es-
tar perante foras alm das nossas expectativas. Se as naes do norte esto a
erguer-se, teremos todos de voltar a enfrentar uma prova, prova essa que
poder rivalizar no que respeita ao perigo que os nossos povos possam correr
com aquela que passmos devido aos seres do outro mundo.
Baru levantou-se, como era habitual no povo hadati, indicando que dese-
java falar. Tathar inclinou a cabea na direco de Baru, que disse:
Sobre os moredhel, o meu povo pouco conhece, para alm de que os
Irmos das Trevas so inimigos da nossa raa. Mas isto posso acrescentar:
Murad considerado um grande chefe militar, talvez o maior face da terra
nos dias de hoje, um chefe militar que pode comandar centenas de guerreiros.
O facto de servir ao lado dos Exterminadores Negros atesta o poder de Mur-
mandamus. Murad s serviria algum que temesse. E quem quer que possa
meter medo a Murad algum que se deve indubitavelmente temer.
Arutha disse:
324/506
Como disse aos ishapianos, muita a especulao sobre tudo isto. A
minha preocupao deve centrar-se na busca do Espinho de Prata. No ent-
anto, no momento em que pronunciou estas palavras, Arutha soube que no es-
tava a ser sincero. Eram muitos os indcios de que a ameaa vinda do norte era
real. No se tratava de uma srie de ataques de trasgos a quintas do norte.
Tratava-se de uma potencial invaso que suplantava a invaso tsurani. Perante
tudo aquilo, a sua recusa em acolher a todas as consideraes exceptuando en-
contrar uma cura para Anita evidenciava o que era: uma obsesso.
Pode ser uma e a mesma coisa, Vossa Alteza sugeriu Aglaranna.
O que parece estar aqui a desenrolar-se o desejo de um louco em reunir os
moredhel, bem como os seus servos e aliados, sob o seu domnio. Para o fazer,
tem de conseguir que uma profecia se realize. Tem de aniquilar a Runa das
Trevas. O que conseguiu ele? Forou-vos a irdes a um local onde decerto vos
encontrar.
Jimmy sentou-se direito, de olhos esbugalhados.
Est vossa espera! disse bruscamente, ignorando o protocolo.
Est nesse Lago Negro!
Laurie e Roald pousaram as mos nos ombros do rapaz para o tranquilizar-
em. Jimmy recostou-se, com um ar constrangido.
Tathar disse:
Pela boca da juventude eu e os restantes pondermos e, na nossa
opinio, isso que deve estar a suceder, Prncipe Arutha. Desde que vos foi
oferecido o talism ishapiano, Murmandamus ter de inventar outra forma de
vos encontrar ou arrisca-se a que as alianas que formou se desfaam. Os
moredhel so um povo idntico aos demais: tm de cultivar a terra e criar gado.
Caso Murmandamus tarde na concretizao da profecia, possvel que o aban-
donem, exceptuando aqueles que fizeram juras ocultas, como os Exterm-
inadores Negros. Os seus agentes tero levado a mensagem de que partistes de
Sarth e, por esta altura, os espies em Krondor j o tero informado de que vos
encontreis numa demanda pela cura da vossa Princesa. Sim, saber certamente
325/506
que procurais o Espinho de Prata, e ele, ou um dos seus comandantes como
Murad, estaro vossa espera em Moraelin.
Arutha e Martin olharam um para o outro. Martin encolheu os ombros.
Nunca espermos facilidades.
Arutha contemplou a Rainha, Tomas e Tathar.
Agradeo a vossa sensatez. No obstante, iremos a Moraelin.
A
rutha levantou a cabea quando Martin parou perto dele.
A matutar? perguntou o irmo mais velho.
Estou s a ponderar certas coisas, Martin.
Martin sentou-se ao lado de Arutha, beira de uma plataforma junto aos
aposentos que lhes tinham sido atribudos. noite, Elvandar emitia um brilho
tnue, uma luminescncia que mantinha a cidade dos elfos sob um suave manto
mgico.
E que coisas so essas?
Que talvez tenha deixado a minha preocupao com Anita interferir
com o meu dever.
Martin disse:
Estais com dvidas? Pois bem, por fim estais a abrir o vosso corao.
Escutai, Arutha, desde o incio que tenho dvidas acerca desta jornada, mas se
permitirdes que a dvida vos trave, nada se concretizar. Tendes somente de
recorrer ao vosso melhor discernimento e agir.
E se me enganar?
Ser o que tiver de ser.
Arutha baixou a cabea at a pousar num corrimo de madeira.
O problema tem a ver com o que est em jogo. Quando era pequeno, se
estivesse errado, perdia um jogo. Agora, posso perder uma nao inteira.
Talvez, mas isso no muda a necessidade de terdes de tomar a melhor
deciso possvel e agir.
A situao est a ficar fora de controlo. Ser que no seria melhor re-
gressar a Yabon e ordenar ao exrcito de Vandros que entre nas montanhas?
326/506
Talvez resultasse. Porm, h stios onde podem ir seis homens, mas no
um exrcito.
Arutha fez um sorriso forado.
No muitos.
Martin devolveu o sorriso, uma rplica quase perfeita.
verdade, mas ainda h um ou dois. Daquilo que Galain disse sobre
Moraelin, a dissimulao e a astcia tero maior importncia do que a fora. O
que aconteceria se ordensseis ao exrcito de Vandros que marchasse at l e a
se dessem conta de que Moraelin ficava na outra ponta de uma adorvel estrada
como a que leva abadia em Sarth? Esquecestes-vos daquela que Gardan re-
conheceu poder ser defendida por meia dzia de velhotas com vassouras? Pois
eu garanto que Murmandamus tem mais do que meia dzia de velhotas nesse
lugar. Mesmo que fosse possvel combater e vencer as hostes de Murmanda-
mus, conseguireis ordenar a um soldado que desse a sua vida para que Anita
pudesse viver? No; vs e este tal de Murmandamus esto a jogar um jogo e,
embora as apostas sejam elevadssimas, no deixa de ser um jogo. Desde que
Murmandamus acredite que consegue atrair-vos a Moraelin, continuamos a ter
uma hiptese de entrar sorrelfa e conseguir trazer o Espinho de Prata.
Arutha olhou para o irmo.
Ai, temos? perguntou, certo da resposta.
Claro que sim. Desde que no accionemos a armadilha, ela continua
aberta. essa a natureza das armadilhas. Se no souberem que j estamos l
dentro, possvel que consigamos sair. Calou-se um momento, olhando
para norte, para depois prosseguir: to perto. Fica ali no cimo daquelas
montanhas, a uma semana de caminho, no mais do que isso. to perto.
Riu-se para Arutha. Era uma pena chegarmos to perto e desistirmos.
Arutha disse:
Sois louco.
Talvez seja retorquiu Martin. Mas pensai bem, estamos to perto.
Arutha teve de se rir.
Muito bem. Partimos amanh.
327/506
O
s seis cavaleiros partiram na manh seguinte, com a bno da Rainha
dos Elfos e de Tomas. Calin, Galain e dois outros elfos acompanharam os
cavaleiros a passo de corrida. Quando a corte da Rainha se estava a perder de
vista, um gwali balanou pelas rvores, gritando:
Calin!
O Prncipe dos Elfos fez sinal para que parassem e o gwali deixou-se cair
dos ramos e sorriu para o grupo.
Onde homens ir com Calin?
Apalla, vamos lev-los at estrada do norte. Depois, seguem para
Moraelin.
O gwali ficou agitado e abanou a cabea peluda.
No ir, homens. Lugar mau. O Pequeno Olnoli ser comido a por coisa
m.
Qual coisa m? perguntou Calin, mas o gwali fugiu a guinchar as-
sustado antes de lhe dar uma resposta.
Jimmy disse:
No h nada como uma despedida alegre.
Calin disse:
Galain, volta para ires procurar Apalla e v se consegues tirar algum
sentido do que ele diz.
Galain disse:
Vou descobrir o que quis dizer e depois sigo-vos. Acenou aos
viajantes e foi atrs do gwali. Arutha fez sinal para que os viajantes
prosseguissem.
Ao longo de trs dias, os elfos guiaram-nos at orla das suas florestas,
junto ao sop da Grande Cordilheira Setentrional. At que, ao meio-dia do
quarto dia, chegaram a um pequeno ribeiro e, na outra margem, via-se o car-
reiro que seguia pelo bosque em direco ao desfiladeiro. Calin informou:
aqui o limite dos nossos domnios.
Martin disse:
Ento e o Galain, que dizeis?
328/506
Pode ser que o que conseguiu descobrir no tenha grande valor ou pode
ter levado um ou dois dias a encontrar Apalla. Os gwali podem ser difceis de
encontrar se assim o decidirem. Se Galain se cruzar connosco, envi-lo-emos
atrs de vs. Ir alcanar-vos desde que no tenham entrado nas entranhas de
Moraelin.
Onde ficar isso? questionou Arutha.
Sigam esse carreiro durante dois dias at chegarem a um pequeno vale.
Atravessem-no e, na encosta norte vero uma queda de gua. Da, h um car-
reiro que sobe e l no cimo, no planalto, estaro perto do topo das cataratas.
Sigam o rio a montante at chegarem nascente. Nesse lago encontraro nova-
mente um carreiro que sobe, novamente para norte. o nico caminho para
Moraelin. A encontraro um desfiladeiro que serpenteia em redor do lago,
formando um crculo completo. Diz a lenda que o caminho feito pelo desol-
ado Prncipe dos Elfos, que gastou o cho em redor do lago. Chama-se Pegadas
do Desesperado. S existe uma forma de chegar a Moraelin que passando
uma ponte construda pelos moredhel. Quando atravessarem a ponte por cima
das Pegadas do Desesperado, pisaro Moraelin. A, encontraro o Espinho de
Prata. uma planta com folhas ligeiramente prateadas e verdes de trs lbulos,
com uma fruta que parece bagas vermelhas de azevinho. Iro logo reconhec-
la, pois o seu nome descreve-a bem: os espinhos so prateados. Apanhem, pelo
menos, uma mo cheia de bagas. Encontra-se na margem do lago. Agora, ide, e
que os deuses vos protejam.
Depois de uma despedida breve, os seis cavaleiros partiram, com Martin e
Baru na dianteira, seguidos por Arutha e Laurie e Jimmy e Roald retaguarda.
Ao tornearem uma curva, Jimmy olhou para trs, at deixar de ver os elfos.
Virou-se para a frente, ciente de que estavam agora por conta prpria, sem alia-
dos nem refgio. Orou a Banath em silncio e respirou fundo.
329/506
15
REGRESSO
P
ug tinha os olhos postos no lume.
A pequena braseira no seu gabinete lanava um padro danante de
luzes nas paredes e tecto. Passou a mo pelo rosto, sentido a exausto em toda
a estrutura do seu ser. Tinha estado a trabalhar desde a viso de Rogen, dor-
mindo e comendo somente quando Katala o forava a afastar-se dos seus
estudos. Fechava agora com cuidado um dos muitos livros de Macros; h uma
semana que andava a l-los exaustivamente. Desde que fora confrontado com
as impossibilidades da viso de Rogen, procurara todos os fragmentos de in-
formao que estivessem ao seu alcance. Somente outro utilizador de magia em
Midkemia possura conhecimentos relacionados com o mundo de Kelewan, e
essa pessoa fora Macros, o Negro. Fosse o que fosse aquela presena malfica
na viso, falara num idioma que talvez fosse reconhecido por menos do que
cinco mil pessoas em Midkemia, se tanto Pug, Katala, Laurie, Kasumi e a
sua guarnio tsurani em LaMut e algumas centenas de ex-prisioneiros espal-
hados pela Costa Extrema. De todos, somente Pug conseguia perceber na total-
idade as palavras proferidas na viso de Gamina pois tratava-se de um idioma
remoto, um antepassado extinto do idioma tsurani do presente. Agora, Pug pro-
curava em vo na biblioteca de Macros a mais pequena aluso quanto ao que
poderia ser aquela presena obscura.
Das centenas de volumes que Macros tinha legado a Pug e Kulgan, ainda
s um tero fora catalogado. Macros, atravs de Gathis, o seu servo semelhante
a um trasgo, facultara uma listagem com todos os ttulos. Por vezes, essa
listagem revelava-se de grande utilidade, pois a obra era reconhecida somente
pelo ttulo. Noutros casos, era intil at leitura do livro. As obras com o ttulo
Magia perfaziam setenta e duas, para alm de uma dzia de outras ocorrncias
de vrios livros com a mesma nomenclatura. Em busca de possveis pistas
quanto natureza daquilo que enfrentavam, Pug fechara-se com as obras re-
manescentes e comeara a dar uma vista de olhos a todas na esperana de
alguma informao til. Estava agora sentado, com o livro nos joelhos e uma
certeza crescente quanto ao que deveria fazer.
Pug colocou o livro com delicadeza na escrivaninha e saiu do gabinete.
Desceu as escadas at ao corredor que ligava todas as divises que estavam j a
ser usadas no edifcio da academia. O trabalho no edifcio mais alto junto
torre que albergava as salas de trabalhos fora interrompido por causa da chuva
que caa em Stardock. Uma rajada fria soprou por uma fenda na parede e Pug
ajeitou o manto negro em seu redor ao entrar no salo de refeies que estava
presentemente a ser usado como sala de estar.
Katala olhou de onde estava sentada a bordar, junto lareira, numa das ca-
deiras confortveis que ocupavam metade do espao comum. O Irmo Dominic
e Kulgan tinham estado a conversar, com o mago corpulento a dar cachimba-
das no seu omnipresente cachimbo. Kasumi observava William e Gamina a
jogarem xadrez ao canto, os seus dois pequenos rostos postos numa mscara de
concentrao enquanto opunham as recm-adquiridas competncias. William
fora um aluno desinteressado de xadrez at a rapariga mostrar interesse. Ser
derrotado por ela parecia revelar o seu sentido competitivo, at ento limitado
bola de trapos. Pug pensou de si para si que, quando o tempo permitisse, teria
de explorar os dons das crianas com mais ateno. Se o tempo permitisse
Meecham entrou com um decantador de vinho e ofereceu um clice de
vinho a Pug que agradeceu, sentando-se ao lado da esposa. Katala disse:
O jantar ainda demora uma hora. Estava a contar ter de te ir buscar
fora.
Terminei o trabalho que tinha e decidi descontrair um pouco antes do
jantar.
Katala disse:
Ainda bem. Esforas-te demasiado, Pug. No ensino, na superviso da
construo deste edifcio monstruoso e agora fechas-te no gabinete e pouco
tempo passas connosco.
Pug sorriu.
Ests a ralhar?
331/506
uma das regalias conjugais disse, devolvendo o sorriso. Katala
no costumava ralhar. Qualquer descontentamento que sentisse era proferido
com franqueza e depressa resolvido, quer por meio de cedncias quer pela
aceitao da intratabilidade de um companheiro por parte do outro.
Pug olhou em redor.
Onde est o Gardan?
Kulgan respondeu:
Bah! Ests a ver? Se no estivesses trancado na tua torre, ter-te-ias lem-
brado que ele partiu hoje para Shamata para poder enviar missivas a Lyam pelo
estafeta militar. Volta daqui a uma semana.
Foi sozinho?
Kulgan recostou-se na cadeira.
Fiz uma leitura do futuro. A chuva ir durar trs dias. Muitos dos tra-
balhadores regressaram a casa para um visita curta em vez de ficarem nos alo-
jamentos improvisados durante estes trs dias. O Gardan acompanhou-os. O
que tens andado tu a vasculhar na torre nestes ltimos dias? H quase uma se-
mana que no proferes uma palavra de cortesia.
Pug perscrutou todos os que se encontravam presentes na sala com ele.
Katala parecia concertada nos seus bordados, mas ele sabia que ela escutava at-
entamente, espera da sua resposta. As crianas estavam embrenhadas no jogo.
Kulgan e Dominic olhavam-no com um ar manifestamente interessado.
A ler as obras de Macros, na esperana de descobrir alguma coisa que
nos possa dar uma pista quanto aco a tomar. E vs?
Eu e o Dominic temos ido ouvir o conselho de outros na aldeia. Con-
seguimos chegar a algumas concluses.
Tais como?
Agora que o Rogen est recuperado e conseguiu contar-nos em por-
menor o que viu na sua viso, alguns dos nossos jovens mais talentosos tm-se
dedicado ao problema. Pug detectou uma mescla de diverso e orgulho nas
palavras do mago mais velho. O que quer que ande por a que tenciona pre-
judicar o Reino, ou Midkemia, tem limitaes no seu poder. Suponhamos, por
332/506
um momento, que se trata, tal como receias, de algum agente malfico que con-
seguiu passar de Kelewan pela brecha, sabe-se l como, durante a Guerra da
Brecha. Tem fraquezas, e teme revelar-se na sua totalidade.
Podeis explicar melhor, por favor? pediu Pug, o cansao levado pelo
interesse.
Vamos partir do princpio de que esta entidade originria do mundo
de Kasumi, deixando de procurar outras explicaes mais exticas para o uso
que faz de um antiqussimo dialecto tsurani. Contudo, ao contrrio dos antigos
aliados do Kasumi, no chegou para conquistar abertamente, antes procurando
outros para usar como instrumentos. Presumamos que, de alguma maneira, pas-
sou pela brecha. A brecha est fechada h um ano, o que significa que est por
c pelo menos desde essa altura, talvez at desde h onze anos, a reunir servos
como os sacerdotes pantathianos. De seguida, procurou estabelecer-se por meio
de um moredhel, o belo como Rogen o descreveu. O que temos de temer
efectivamente a presena malfica por trs desse belo moredhel e dos outros
pois a reside o autor supremo deste assunto sanguinolento.
Ora bem, se tudo isto for verdade, procura manipular e recorrer a arti-
manhas em vez de usar fora directa. Porqu? Poder estar demasiado fraco
para agir, tendo de recorrer a outros, ou aguarda o momento certo at ser capaz
de revelar a sua verdadeira natureza e dar-se a conhecer.
Tudo isto significa que continuamos a ter de descobrir a identidade e
natureza desta entidade, deste poder.
De facto. Tambm andmos a especular um pouco com base no pres-
suposto de que o que enfrentamos poder no ser originrio de Kelewan.
Pug interrompeu:
No percais tempo com isso, Kulgan. Temos de continuar com a
suposio de que o que enfrentamos efectivamente originrio de Kelewan.
Pois isso, pelo menos, faculta-nos uma possvel via de abordagem. Se Mur-
mandamus no passar de um qualquer rei-feiticeiro moredhel a reclamar o que
seu e que, por acaso, fala uma idioma tsurani h muito desaparecido, isso
333/506
podemos enfrentar. J uma invaso de um poder obscuro de Kelewan esse
o pressuposto do qual temos de partir.
Kulgan suspirou sonoramente e voltou a acender o cachimbo apagado.
Oxal tivssemos mais tempo e mais ideias sobre a forma de agir.
Quem me dera termos a possibilidade de examinar alguns aspectos deste fen-
meno sem correr riscos. Tenho mil desejos, mas desejo sobretudo uma obra de
uma testemunha fidedigna desta coisa.
H um stio onde essa obra capaz de existir.
Dominic perguntou:
Onde? De bom grado vos acompanharia, ou a outra pessoa, a um stio
desses, independentemente dos riscos.
Kulgan soltou uma gargalhada amarga.
No me parece possvel, bom irmo. O meu antigo estudante est a
falar de um lugar noutro mundo. Kulgan olhou vincadamente para Pug.
A biblioteca da Assembleia.
Kasumi questionou:
A Assembleia?
Pug reparou que Katala ficara tensa.
Nesse lugar, provvel que estejam as respostas que ajudaro na
batalha que se avizinha disse.
Katala no tirou os olhos do bordado. Num tom controlado, disse:
Ainda bem que a brecha est fechada e no pode ser reaberta, a no ser
por mero acaso. Talvez j tenham dado ordens para a tua execuo. Lembra-te
de que a tua condio de Grandioso foi posta em causa antes do ataque ao Im-
perador. Quem duvida de que foste declarado fora da lei? No, ainda bem que
no h forma de regressares.
Pug retorquiu:
H forma de regressar.
De imediato, Katala fitou-o enfurecida.
No! No podes regressar!
Kulgan perguntou:
334/506
Como pode haver forma de regressar?
Quando estudei para obter o manto negro, foi-me dada uma tarefa final
explicou Pug. No cimo da Torre da Provao, testemunhei uma viso do
tempo do Forasteiro, uma estrela errante que ameaava Kelewan. Foi Macros
que salvou esse mundo, intervindo no derradeiro minuto. Macros estava nova-
mente em Kelewan no dia em que quase destrui a Arena Imperial. Sempre foi
to bvio e s esta semana compreendi.
Macros conseguia viajar entre os mundos quando quisesse! exclam-
ou Kulgan, percebendo-se pelos seus olhos que se tinha feito luz. Tinha
forma de conceber brechas que conseguia dominar!
E eu descobri como fazia. Um dos seus livros contm instrues claras.
Katala murmurou:
No podes ir.
Estendeu o brao e pegou nas mos dela cujos ns dos dedos estavam
esbranquiados.
Tenho de ir. Voltou-se para Kulgan e Dominic. Tenho os meios
para voltar Assembleia e tenho de fazer uso deles. De outro modo, caso Mur-
mandamus seja um servo de algum poder malfico de Kelewan ou simples-
mente uma distraco enquanto tal poder ganha fora, estaremos perdidos, sem
rstia de esperana. Para descobrirmos uma forma de lidar com tal poder,
preciso, em primeiro lugar, identific-lo, descobrir a sua verdadeira natureza e,
para isso, tenho de ir a Kelewan. Olhou para a esposa, depois para Kulgan.
Regressarei a Tsuranuanni.
F
oi Meecham que falou primeiro:
Muito bem. Quando partimos?
Pug disse:
Quando partimos? Tenho de ir sozinho.
O alto homem-livre retrucou:
No podes ir sozinho como se tal pensamento fosse completamente
absurdo. Quando partimos?
Pug olhou para Meecham.
335/506
No falas o idioma. s demasiado alto para passar por tsurani.
Serei o teu escravo. H l escravos midkemianos, j o disseste muitas
vezes. O tom indicava que a discusso terminava por ali. Olhou de Katala
para Kulgan e disse: No haveria um momento de tranquilidade por estes la-
dos se te acontecesse alguma coisa.
William aproximou-se, com Gamina atrs dele.
Pap, por favor, leva o Meecham contigo.
Por favor.
Pug ergueu as mos.
Muito bem. Pensaremos numa farsa.
Kulgan disse:
Sinto-me um pouco melhor, pese embora se trate de uma afirmao re-
lativa que no deve ser tomada como aprovao.
A vossa objeco foi devidamente registada.
Dominic disse:
Como o assunto foi abordado, tambm eu desejo oferecer-me para vos
acompanhar.
Ofereceste-vos antes mesmo de saberdes onde eu ia. De um midkemi-
ano ainda consigo tomar conta, dois seria penoso.
Tenho pontos a meu favor respondeu Dominic. Conheo as artes
de curandeiro e consigo executar a minha magia. Alm disso, tenho um brao
jeitoso e consigo brandir uma moca.
Pug olhou atentamente para o monge.
Sois um tudo-nada mais alto do que eu. possvel que passeis por tsur-
ani, mas persiste o problema do idioma.
Na ordem de Ishap dispomos de meios mgicos para aprender idiomas.
Enquanto preparais os feitios da brecha, posso aprender o idioma tsurani e, ao
mesmo tempo, ajudar Meecham a aprender, se a Senhora Katala e o Conde
Kasumi estiverem dispostos a ajudar.
William disse:
Eu posso ajudar. Eu falo tsurani.
336/506
Katala no parecia agradada, mas acabou por concordar. Kasumi disse:
Eu tambm posso ajudar. Parecia inquieto.
Kulgan disse:
De todos aqui presentes, Kasumi, julguei que sereis quem mais an-
siava por um regresso, porm, mantiveste-vos calado.
Quando a ltima brecha foi encerrada, terminou a minha vida em Kele-
wan. Sou agora Conde de LaMut. O meu tempo no Imprio de Tsuranuanni
no passa de uma memria. Mesmo que o regresso seja possvel, no o farei
pois prestei juramento ao Rei. No entanto dirigiu-se a Pug , podereis levar
missivas minhas ao meu pai e ao meu irmo? No tm forma de saber que
ainda estou vivo, quanto mais que prosperei.
Claro que sim. justo. Virou-se para Katala. Meu amor, podes
fazer duas tnicas da Ordem de Hantukama? Ela confirmou com a cabea.
Pug explicou aos restantes: Trata-se de uma ordem missionria; habitual
avistarem-se os seus membros a viajar de um lado para o outro. Assim dis-
farados, no atrairemos muita ateno enquanto por l andarmos. O Meecham
poder ser o nosso escravo pedinte.
Kulgan afirmou:
Continuo a no gostar da ideia. No estou nada feliz.
Meecham olhou para Kulgan.
Sempre que estais preocupado, estais feliz.
Pug riu-se. Katala rodeou o marido com os braos e abraou-o com fora.
Tambm ela no estava nada feliz.
K
atala mostrou a tnica, dizendo:
Experimenta.
Pug achou que lhe servia na perfeio. A esposa tivera o cuidado de escol-
her os tecidos que mais se assemelhavam aos que eram usados em Kelewan.
Pug reunira-se diariamente com membros da comunidade, delegando re-
sponsabilidades durante a sua ausncia e, embora ningum o dissesse, estava
implcito que essas responsabilidades poderiam prolongar-se pois havia a pos-
sibilidade de no conseguir regressar. Dominic andava a aprender tsurani com
337/506
Kasumi e William, alm de ajudar Meecham a dominar o idioma. Kulgan an-
dava a estudar as obras de Macros sobre brechas de modo a auxiliar Pug na
formao de uma.
Kulgan entrou nos aposentos privados de Pug enquanto Katala examinava
o seu trabalho de costura.
Vais ficar gelado com isso.
Katala explicou:
O meu mundo um lugar quente, Kulgan. Estas vestes leves so as que
habitualmente se usam por l.
Tambm pelas mulheres? Quando ela confirmou, reagiu: Muito
indecente enquanto puxava uma cadeira.
William e Gamina entraram a correr. A menina estava completamente
diferente desde que se soubera que a recuperao de Rogen estava garantida.
Era companhia constante de William, nas brincadeiras, a competirem e a dis-
cutirem como se ela fosse irm dele. Katala alojara-a na ala da famlia durante
a convalescena do velhote, num quarto adjacente ao de William.
O rapaz gritou:
O Meecham vem a! e desatou s gargalhadas enquanto rodopiava
num crculo de alegria. Gamina tambm comeou a rir, imitando o rodopio de
William, enquanto Kulgan e Pug trocavam olhares visto que aquele era o
primeiro som audvel produzido pela criana. Meecham entrou e o riso dos
adultos juntou-se ao das crianas. As pernas e braos peludos do corpulento
homem da floresta sobressaam da curta tnica e as sandlias tsurani de imit-
ao pareciam embara-lo. Olhou em redor.
O que que tem tanta graa?
Kulgan respondeu:
Estou to habituado a ver-te com roupas de caador que nem sequer
imaginava qual seria o teu aspecto.
Pug disse:
Ficastes s um tudo-nada diferente daquilo que eu esperava e tentou
abafar uma gargalhada.
338/506
O homem-livre abanou a cabea, indignado.
J acabaram? Quando partimos?
Pug informou:
Amanh de manh, aos primeiros raios de sol. De imediato, todo o
riso cessou.
A
guardaram em silncio em redor da colina da grande rvore, na parte
norte da Ilha de Stardock. A chuva cessara, embora soprasse um vento
hmido e frio, prometendo mais chuva para breve. Grande parte da comunid-
ade viera despedir-se de Pug, Dominic e Meecham. Katala estava ao lado de
Kulgan, com as mos pousadas nos ombros de William. Gamina agarrava a
saia de Katala com fora, com um ar nervoso e ligeiramente apavorado.
Pug estava sozinho, consultando o pergaminho que ele prprio escrevera.
Perto dele, Meecham e Dominic aguardavam, tiritando ao frio, enquanto escut-
avam Kasumi. Falava incessantemente de todos os detalhes dos hbitos e da
vida dos tsurani de que conseguia lembrar-se que poderiam revelar-se import-
antes. Estava sempre a lembrar-se de pormenores que quase esquecera. O
homem-livre tinha na mo a mala de viagem que Pug preparara, com os artigos
habituais transportados por um sacerdote. Tambm l colocara, debaixo desses
artigos, alguns objectos que um sacerdote de Kelewan habitualmente no pos-
sua: armas e moedas de metal, uma fortuna pelos padres kelewaneses.
Kulgan aproximou-se do local indicado por Pug, com um bordo talhado
por um arteso da aldeia que esculpia madeira. Pousou-o com firmeza no cho;
depois, pegou noutro que lhe passaram e colocou-o a um metro do primeiro.
Afastou-se quando Pug comeou a ler do pergaminho.
Entre os bordes, surgiu um campo de luz com as cores do arco-ris a
danarem para cima e para baixo. Ouvia-se crepitar e no ar comeou a sentir-se
o cheiro que surge aps a queda de um relmpago, acre e pungente.
A luz comeou a expandir-se e a mudar de cor, movendo-se mais depressa
pelo espectro at refulgir num nico tom esbranquiado. Aumentou de inten-
sidade at se tornar demasiado brilhante para se conseguir olhar directamente.
A voz de Pug continuava a cantilena. At que se ouviu uma exploso, como se
339/506
um trovo tivesse ribombado entre os bordes, seguida por uma rajada de
vento para a abertura, como se tivesse ocorrido uma sbita suco de ar.
Pug guardou o pergaminho e contemplou o que criara. Um quadrado
tremeluzente de nada acinzentado entre dois bordes em posio vertical.
Pug fez sinal a Dominic e disse:
Eu vou primeiro. A brecha foi direccionada para uma clareira atrs da
minha antiga propriedade, mas pode ter surgido noutro lado.
Caso o ambiente se revelasse adverso, teria de contornar o poste, entrando
pelo mesmo lado e voltando a aparecer em Midkemia, como se tivesse passado
um arco. Se conseguisse.
Virou-se e sorriu para Katala e William. O filho remexia-se de modo
nervoso, mas a presso tranquilizadora de Katala nos ombros do rapaz
acalmaram-no. Limitou-se a fazer um aceno com a cabea, mantendo o rosto
sereno.
Pug entrou na brecha e desapareceu. Perante a viso, ouviu-se uma inspir-
ao surda, pois s alguns dos presentes sabiam o que iria acontecer. Os mo-
mentos seguintes arrastaram-se, enquanto muitos sustinham a respirao incon-
scientemente. De repente, Pug surgiu do outro lado da brecha e todos os que
aguardavam soltaram um audvel suspiro de alvio. Aproximou-se dos restantes
e disse:
Surgiu exactamente onde eu esperava que surgisse. O feitio de Macros
impecvel. Pegou nas mos de Katala. Fica junto ao lago de reflexo
na clareira de meditao.
Katala engoliu as lgrimas. Tinha cuidado das flores em redor desse lago,
onde existia um banco solitrio virado para as guas tranquilas, quando fora
senhora daquela grande propriedade. Acenou indicando entendimento e Pug
abraou-a e depois a William. Quando Pug se ajoelhou em frente de William,
Gamina, de repente, atirou os braos em redor do pescoo de Pug.
Tem cuidado.
Devolveu-lhe o abrao.
Terei, pequenina.
340/506
Pug fez sinal a Dominic e a Meecham para que o seguissem e atravessou a
brecha. Hesitaram um milsimo de segundo e seguiram-no atravs daquela
mancha acinzentada.
Os outros ficaram longos minutos a olhar para l depois de os trs desa-
parecerem e a chuva voltou a cair. Ningum queria ir-se embora. Por fim,
quando a chuva ganhou uma qualidade mais insistente, Kulgan disse:
Os que foram designados para ficarem de vigia, permaneam aqui. Os
restantes regressem ao trabalho. As pessoas afastaram-se com lentido e
ningum levou a mal o tom severo de Kulgan. Todos partilhavam a sua
preocupao.
Y
agu, jardineiro principal da propriedade de Netoha, junto cidade de
Ontoset, virou-se e viu trs forasteiros a virem pelo caminho da clareira
de meditao at manso. Dois eram sacerdotes de Hantukama, Portador de
Sade Abenoada, embora fossem ambos invulgarmente altos para sacerdotes.
Atrs vinha o escravo pedinte, um gigante brbaro feito prisioneiro na recente
guerra. Yagu estremeceu, pois era um indivduo pavoroso, apresentando uma
horrvel cicatriz na face esquerda. Numa cultura de guerreiros, Yagu era um
homem gentil, preferindo a companhia das flores e das plantas companhia
dos homens que falavam to-s de guerra e honra. Ainda assim, tinha de
cumprir o seu dever para com a casa do seu amo, pelo que se dirigiu aos trs
forasteiros.
Quando o viram, pararam e Yagu foi o primeiro a fazer uma vnia, uma
vez que seria ele a iniciar a conversa uma cortesia comum at determin-
ao da posio social.
Saudaes, honrados sacerdotes. Quem ousa interromper-vos o per-
curso Yagu, o jardineiro.
Pug e Dominic fizeram uma vnia. Meecham aguardou atrs, ignorado
como era hbito. Pug disse:
Saudaes, Yagu. Para dois humildes sacerdotes de Hantukama a vossa
presena no constitui uma interrupo. Como estais?
Yagu respondeu:
341/506
Estou bem, obrigado terminando assim as saudaes formais dirigi-
das a desconhecidos. De seguida, assumiu uma atitude altiva, cruzando os
braos e esticando o peito. O que traz os sacerdotes de Hantukama casa do
meu amo?
Pug respondeu:
Viajamos de Seran at Cidade das Plancies. Quando passvamos, vi-
mos esta casa e contvamos pedir uma refeio para estes pobres missionrios.
Ser possvel? Pug sabia que no cabia a Yagu responder, mas deixou o
jardineiro magricela fingir que podia decidir.
O jardineiro afagou o queixo.
Podem pedir, mas no sei se iro recusar ou alimentar-vos. Vinde, vou
dizer-vos onde fica a cozinha.
Enquanto avanavam para a porta, Pug disse:
Posso perguntar quem vive nesta espantosa residncia?
Evidenciando orgulho na glria retratada do seu amo, Yagu disse:
Esta a casa de Netoha, a quem chamam Aquele que se Ergue
Veloz.
Pug simulou desconhecimento, embora tivesse ficado satisfeito por saber
que o seu antigo servial ainda estava na posse da propriedade.
Qui disse Pug no fosse uma grande ofensa se estes humildes
sacerdotes apresentassem os seus cumprimentos a uma pessoa de tal
grandiosidade.
Yagu franziu o sobrolho. O seu amo era muito ocupado, embora tambm
reservasse tempo para gente daquela. No ficaria satisfeito se descobrisse que o
jardineiro tomara a liberdade de os manter distncia, ainda que fossem pouco
mais do que pedintes e no pertencessem a uma seita poderosa, como os servos
de Chochocan ou de Juran.
Vou perguntar. Pode ser que o meu amo disponha de um pouco de
tempo para os receber. Se no for possvel, talvez se consiga uma refeio.
O jardineiro levou-os at uma porta que Pug sabia dar para a rea da co-
zinha. O sol vespertino caa sobre eles quando o jardineiro desapareceu para
342/506
dentro de casa. A casa tinha uma forma estranha de edifcios interligados que
Pug construra havia quase dois anos. Dera incio a uma espcie de revoluo
na arquitectura tsurani, embora duvidasse que a tendncia tivesse persistido,
dada a sensibilidade dos tsurani ao sucesso na poltica.
A porta deslizou e uma mulher saiu, seguida por Yagu. Pug fez uma vnia
sem que ela conseguisse ver-lhe o rosto. Era Almorella, uma antiga escrava que
Pug libertara e que casara com Netoha. Fora a melhor amiga de Katala.
Yagu disse:
A minha senhora concordou benevolentemente em falar com os sacer-
dotes de Hantukama.
Mantendo a vnia, Pug disse:
Como estais, senhora?
Ao ouvir a voz, Almorella agarrou-se ombreira da porta enquanto
tentava recuperar o flego. Quando Pug se endireitou, forou-se a respirar e
disse:
Eu estou bem. Arregalou os olhos ao comear a pronunciar o
nome tsurani de Pug.
O mago abanou a cabea.
J tive o prazer de conhecer o vosso honorvel marido. Espero que
possa dispensar um momento para um velho conhecido.
Quase inaudivelmente, Almorella disse:
O meu marido tem sempre tempo para velhos amigos.
Convidou-os a entrar e fechou a porta. Yagu ficou l fora por um mo-
mento, pasmado com o comportamento da sua patroa. No entanto, quando a
porta deslizou at se fechar, encolheu os ombros e regressou s suas amadas
plantas. Quem que entendia os abastados?
A
lmorella conduziu-os depressa e em silncio pela cozinha. Debatia-se
para manter a compostura, mal conseguindo disfarar as mos trmulas
ao passar por trs escravos sobressaltados. No repararam no estado agitado da
343/506
patroa pois tinham os olhos cravados em Meecham, o maior escravo brbaro
que alguma vez tinham visto, um verdadeiro gigante entre gigantes.
Ao chegarem ao antigo gabinete de trabalho de Pug, fez deslizar a porta e
segredou:
Vou chamar o meu marido.
Entraram e sentaram-se em almofadas fofas no cho, Meecham mostrando
alguma dificuldade. Pug olhou em volta e reparou que pouco tinha mudado.
Teve a estranha sensao de estar em dois stios ao mesmo tempo, pois quase
conseguia imaginar-se a abrir a porta e dar com Katala e William a brincarem
no jardim. Contudo, trajava as vestes de cor amarelo-aafro dos sacerdotes de
Hantukama e no o negro dos Grandiosos e era possvel que estivesse prestes a
abater-se um perigo terrvel sobre os dois mundos aos quais o seu destino pare-
cia estar eternamente entrelaado. Ao mesmo tempo que dera incio pesquisa
com vista ao regresso a Kelewan, comeara tambm uma tnue impresso nos
confins da mente de Pug. Sentia que o seu inconsciente estava a operar como
tantas vezes acontecia, a resolver a um problema enquanto a sua ateno estava
centrada noutro. Havia algo nos acontecimentos em Midkemia que possua
uma estranha e vaga familiaridade, e ele sabia que em breve compreenderia o
que seria.
A porta deslizou e entrou um homem, seguido por Almorella. Ela fechou a
porta, enquanto o homem fazia uma vnia bastante pronunciada.
Honrais a minha casa, Grandioso.
Honras sejam feitas tua casa, Netoha. Como te encontras?
Estou bem, Grandioso. Em que posso servir-vos?
Senta-te e conta-me como est o Imprio. Sem hesitar, Netoha
sentou-se. O Ichindar ainda governa a Cidade Sagrada?
A Luz do Cu ainda governa o Imprio.
E quanto ao Senhor da Guerra?
Almecho, aquele que conheceis como Senhor da Guerra, agiu honrada-
mente e ps termo prpria vida depois de o terdes humilhado nos Torneios
Imperiais. O seu sobrinho, Axantucar, usa agora o branco e o dourado.
344/506
Pertence Famlia Oaxatucan, que beneficiou com a morte de outros quando
a paz sofreu uma traio. Todos os que apresentaram pretenses fortes foram
mortos e muitos com pretenses to vlidas quanto as dele posio de Senhor
da Guerra foram controlados. A Faco Blica ainda controla o Conselho
Supremo com pulso firme.
Pug ponderou. Com a Faco Blica ainda no controlo das naes, seriam
escassas as probabilidades de encontrar ouvidos compreensivos no Conselho
Supremo, embora fosse provvel que o Jogo do Conselho continuasse a decor-
rer. Essa disputa terrvel e aparentemente interminvel pelo poder poderia fac-
ultar a oportunidade para encontrar uma aliana.
E a Assembleia?
Enviei tudo o que solicitastes, Grandioso. Tudo o resto, ardeu numa
fogueira. Recebi somente uma nota de agradecimento do Grandioso
Hochopepa, nada mais.
Do que se fala no mercado?
H meses que no oio qualquer referncia ao vosso nome. No entanto,
logo aps a vossa partida, dizia-se que tentastes atrair a Luz do Cu para uma
cilada, o que provocou a vossa ignomnia. Fostes considerado criminoso e pro-
scrito pela Assembleia, o primeiro a quem foi retirado o manto negro. As
vossas palavras j no so lei. Quem quer que vos ajude, corre o risco de per-
der a vida, bem como as vidas de toda a sua famlia e ainda as vidas do seu cl.
Pug levantou-se.
No nos demoraremos aqui, velho amigo. No quero arriscar as vossas
vidas, nem as vidas do vosso cl.
Netoha falou enquanto se dirigia porta para a abrir.
Conheo-vos melhor do que a maior parte das pessoas. Jamais fareis
aquilo de que sois acusado, Grandioso.
No mais Grandioso, por decreto da Assembleia.
Nesse caso, honro o homem, Milamber disse, usando o nome tsurani
de Pug. Foi muito tudo aquilo que nos destes. O nome Netoha dos
345/506
Chichimecha encontra-se nos anais do Cl Huzan. Devido vossa generosid-
ade, os meus filhos prosperaro.
Filhos?
Almorella deu uma palmadinha na barriga.
Na prxima estao de cultivo. Os sacerdotes curandeiros julgam que
se trata de gmeos.
A Katala vai ficar duplamente feliz. Primeiro, por saber que a irm do
seu corao est bem de sade e, em segundo lugar, por saber que irs ser me.
Os olhos de Almorella ficaram a transbordar de lgrimas.
A Katala est bem? E o menino?
A minha mulher e o meu filho encontram-se bem e mandam-vos muitas
saudades.
Regressai com os nossos cumprimentos e amizade, Milamber. Rezei
para que um dia pudssemos voltar a encontrar-nos.
Talvez isso venha a acontecer. Para j, no digo, mas um dia Netoha,
o padro encontra-se intacto?
Sim, Milamber. Pouco mudou. Esta ainda a vossa casa.
Pug levantou-se e fez sinal para que os companheiros o seguissem.
Talvez precise dele para um regresso rpido minha prpria terra. Se
eu tocar duas vezes o gongo de chegada, retirem toda a gente daqui de casa
pois podero vir outros atrs de mim que vos podero fazer mal. Espero que
isso no acontea.
Seja feita a vossa vontade, Milamber.
Saram do gabinete e dirigiram-se ao sala do padro. Pug disse:
Na clareira junto ao lago encontra-se o meio que me far regressar a
casa. Peo que permanea intacto at eu o fechar.
Assim seja. Darei instrues aos vigilantes da propriedade para que no
deixem ningum entrar na clareira.
porta, Almorella perguntou:
Para onde ides, Milamber?
346/506
Isso no te revelarei pois no te podero forar a contar aquilo que
desconheces. J correm perigo simplesmente por eu estar debaixo do vosso
tecto. No revelarei mais nada.
Sem mais adiantar, levou Dominic e Meecham para a sala do padro e
fechou a porta. Retirando o pergaminho da bolsa do cinto, Pug colocou-o no
centro de um grande padro de azulejos, uma representao de trs golfinhos.
Estava selado com lacre preto, gravado com uma grande marca do anel do
Grandioso.
Estou a enviar uma mensagem a um amigo. Com este smbolo, nin-
gum se atrever a tocar-lhe a no ser aquele a quem dirigido. Fechou os
olhos por um instante e, de sbito, o pergaminho j l no estava.
Pug fez sinal a Dominic e Meecham para que ficassem a seu lado no
padro.
Todos os Grandioso do Imprio possuem um padro em casa. Cada um
exclusivo e, ao record-lo ao pormenor, o mago consegue transportar-se ou
enviar um objecto para esse ponto. Nalguns casos raros, um lugar que seja
muito familiar, tal como a cozinha em Crydee onde trabalhei quando era cri-
ana, tambm poder servir como padro. habitual fazer soar um gongo de
modo a anunciar a nossa chegada, embora desta vez talvez seja melhor abster-
me de o fazer. Vinde. Agarrou os dois, fechou os olhos e proferiu um encan-
tamento. De repente, tudo pareceu ficar indistinto e a sala pareceu mudar em
torno deles.
Dominic disse:
O que? logo percebendo que tinham sido transportados para outro
lugar. Olhou para baixo, vendo que se tratava de um padro diferente, semel-
hante a uma flor decorativa vermelha e amarela.
Pug explicou:
O homem que vive aqui irmo de um dos meus antigos mestres, para
o qual foi aqui colocado o padro. Esse Grandioso visita esta casa com fre-
quncia. Espero ainda aqui encontrar amigos.
347/506
Pug foi at porta e f-la deslizar ligeiramente. Espreitou para um lado e
depois para o outro do corredor. Dominic aproximou-se.
Viajmos para muito longe?
Mais de mil e duzentos quilmetros.
Extraordinrio exclamou Dominic em voz baixa.
Pug conduziu-os celeremente para outra diviso, onde se via o sol da tarde
a entrar por uma janela, projectando na porta a sombra do nico ocupante. Sem
se anunciar, Pug fez a porta deslizar.
Sentado a uma escrivaninha estava um idoso, de corpo outrora possante e
agora encolhido pela idade. Olhava para o pergaminho sua frente semicer-
rando os olhos e os seus lbios moviam-se enquanto lia. A sua tnica era azul-
escura, simples, mas elegantemente elaborada. Pug ficou chocado pois recor-
dava aquele homem como uma torre, apesar da idade avanada. O ltimo ano
deixara marcas.
O homem levantou o olhar para os intrusos. Arregalou os olhos ao
exclamar:
Milamber!
Pug fez sinal aos companheiros para que entrassem e fechou a porta atrs
de si.
Honras sejam feitas vossa casa, Senhor dos Shinzawai.
Kamatsu, Senhor dos Shinzawai, no se levantou para o cumprimentar.
Fitou o antigo escravo que subira at posio de Grandioso e disse:
Fostes decretado traidor e desonrado. Caso sejais encontrado, tereis de
pagar com a vida. O seu tom era frio, a sua expresso hostil.
Pug foi apanhado de surpresa. Entre todos os seus aliados para pr trmino
Guerra da Brecha, Kamatsu estivera entre os mais dedicados. Kasumi, seu
filho, levara a mensagem de paz do Imperador ao Rei Rodric.
Ofendi-vos de alguma forma, Kamatsu? perguntou Pug.
Tinha um filho entre aqueles que se perderam na cilada em que quase
caiu a Luz do Cu com o teu ludbrio.
348/506
O vosso filho est vivo, Kamatsu. Venera o seu pai e envia saudades.
Pug entregou a Kamatsu a missiva de Kasumi. O idoso manteve os olhos
nela durante muito tempo, lendo devagar cada carcter. Quando terminou, as
lgrimas caam sem pejo pelas suas faces rijas como couro.
Ser possvel que tudo isto seja verdade? questionou.
verdade. O meu Rei nada teve a ver com o logro na mesa de trguas.
Nem foi por minha interferncia. Esse mistrio demora a explicar, mas
primeiro ouvi notcias do vosso filho. No s est vivo, como tido em grande
conta na minha ptria. O nosso Rei no desejava vingar-se dos nossos antigos
inimigos. Libertou todos os que aceitaram ficar ao seu servio. Kasumi e os
outros so homens livres no seu exrcito.
Todos eles? perguntou Kamatsu, incrdulo.
Quatro mil homens de Kelewan so hoje soldados do exrcito do meu
Rei. Esto entre os seus sbditos mais leais. Honram as suas famlias. Quando
a vida do Rei Lyam correu perigo, a tarefa de garantir a sua segurana foi at-
ribuda ao vosso filho e aos homens que comanda. O orgulho cintilou nos
olhos de Kamatsu. Os tsurani vivem numa cidade chamada LaMut e com-
batem irrepreensivelmente contra os inimigos da nossa nao. Foi atribudo ao
vosso filho o ttulo de Conde dessa cidade, uma posio to importante quanto
Senhor de uma famlia, talvez at se assemelhe mais a Chefe de Guerra de um
cl. casado com Megan, filha de um poderoso mercador de Rillanon, e um
dia ireis ser av.
O velhote pareceu ganhar foras; disse:
Contai-me como a sua vida. Pug e Kamatsu comearam a falar de
Kasumi, da vida que levara no ltimo ano e da sua ascenso, de como conhe-
cera Megan antes da coroao de Lyam e do breve namoro seguido pelo
casamento. Falaram durante quase meia hora em que a premncia da misso de
Pug foi momentaneamente esquecida.
Quando terminaram, Pug disse:
E o Hokanu? O Kasumi quer saber notcias do seu irmo.
349/506
O meu filho mais novo encontra-se bem. Faz a patrulha da fronteira a
norte em defesa dos invasores thn.
Assim sendo, os Shinzawai ascendem grandeza em dois mundos
disse Pug. Entre as famlias tsurani, s os Shinzawai podem fazer essa
afirmao.
Kamatsu disse:
Ora a est uma ideia estranha. A sua voz ganhou um tom srio.
O que motivou o vosso regresso, Milamber? Decerto no ser to-s para mit-
igar a perda de um velho.
Pug apresentou os companheiros, dizendo de seguida:
Um poder malfico ameaa a minha ptria, Kamatsu. Enfrentmos
somente uma parte do seu poder e procuramos compreender a sua natureza.
Kamatsu disse:
Que tem isso a ver com o vosso regresso aqui? O que vos levou a
regressar?
Numa viso, um dos nossos videntes confrontou esta entidade malfica
que falou no idioma antigo do templo. Falou de Murmandamus e do poder
obscuro por trs do moredhel.
Como possvel?
Foi isso que me levou a arriscar o regresso. Espero encontrar a resposta
na biblioteca da Assembleia. Kamatsu abanou a cabea.
demasiado arriscado. Existe uma certa tenso no Conselho Supremo,
para alm daquilo que seria habitual no Grande Jogo. Desconfio que uma
grande agitao esteja para breve, pois este novo Senhor da Guerra parece
ainda mais obcecado com o controlo das naes do que o seu tio.
Entendendo de imediato a subtileza tsurani, Pug perguntou:
Referis-vos a uma derradeira ciso entre Senhor da Guerra e
Imperador?
Suspirando profundamente, o idoso disse:
Temo que rebente uma guerra civil. Caso Ichindar prosseguisse com a
convico demonstrada quando desejou pr trmino Guerra da Brecha,
350/506
Axantucar seria levado como palha ao vento, pois a maioria das famlias e cls
ainda continua a considerar o Imperador supremo e so poucos os que confiam
neste novo Senhor da Guerra. Porm, o Imperador perdeu bastante credibilid-
ade. Ter forado os cinco grandes cls a sentarem-se mesa de paz para depois
ser trado, tirou-lhe autoridade moral. Axantucar tem liberdade para agir sem
oposio. Julgo que este Senhor da Guerra procura aliar os dois cargos. Para
este, no basta a orla dourada no tecido branco. Julgo que tenciona usar o
dourado da Luz do Cu.
No Jogo do Concelho, tudo possvel citou Pug. Mas vede que
todos foram trados nas negociaes de paz. Descreveu a ltima mensagem
de Macros, o Negro, relembrando Kamatsu dos antiqussimos ensinamentos
acerca dos ataques do Inimigo quela nao e contando-lhe que Macros re-
ceava que a brecha atrasse esse terrvel poder.
Tal duplicidade demonstra que o Imperador foi ludibriado tal como os
restantes; no obstante, tal no basta para lhe perdoar o erro. Contudo, essa ex-
plicao poder granjear-lhe um pouco mais de apoio no Conselho Supremo
se que o apoio tem algum peso.
Credes que o Senhor da Guerra est preparado para agir?
A qualquer momento. Conseguiu neutralizar a Assembleia levando os
seus magos de confiana a questionarem a autonomia dessa instituio. Os
Grandiosos debatem o seu prprio destino. Face situao actual, o
Hochopepa e o meu irmo, Fumita, no ousam intervir no Grande Jogo. Polit-
icamente, como se a Assembleia no existisse.
Pois ento procurai aliados no Conselho Supremo. Dizei-lhes o
seguinte: seja l como for, os nossos dois mundos encontram-se uma vez mais
unidos por um poder de origem tsurani. Procura prejudicar o Reino. Trata-se de
um poder alm do conhecimento humano, talvez at seja um poder capaz de
desafiar os prprios deuses. No posso dizer-vos como sei, mas estou certo de
que, se o Reino sucumbir, Midkemia sucumbir tambm; se Midkemia su-
cumbir, certamente Kelewan ter a mesma sorte.
351/506
Kamatsu, Senhor dos Shinzawai, antigo Chefe de Guerra do Cl Kanaza-
wai, evidenciou um semblante preocupado. Em voz baixa, disse:
Ser possvel?
A expresso de Pug indicou que estava certo do que acabava de dizer.
Posso at ser capturado ou morto. Se isso acontecer, tenho de ter alia-
dos no Conselho Supremo que defendam esta causa junto da Luz do Cu. No
pela minha vida que temo, Kamatsu, mas pelas vidas dos dois mundos. Se
falhar, os Grandioso Hochopepa ou Shimone tero de regressar ao meu mundo
com o que possam transmitir acerca deste poder malfico. Estais disposto a
ajudar-me?
Kamatsu levantou-se.
Claro que sim. Mesmo que no tivsseis trazido novidades do Kasumi,
mesmo que as nossas dvidas acerca de ti se tivessem confirmado, s um louco
teimaria em no esquecer ressentimentos passados luz de tal advertncia.
Partirei de imediato de batel, corrente abaixo at Cidade Sagrada. Onde ireis?
Procurar ajuda de mais algum. Se conseguir, apresentarei o caso per-
ante a Assembleia. Ningum obtm o manto sem ter aprendido a ouvir antes de
agir. No, o verdadeiro risco que corro cair nas garras do Senhor da Guerra.
Caso no cheguem notcias minhas dentro de trs dias, pressuponde que foi
isso que aconteceu. Estarei morto ou terei sido feito prisioneiro. Nessa altura,
tereis de passar aco. S o silncio ajudar este Murmandamus. No podere-
is falhar.
No falharei, Milamber.
Pug, outrora conhecido como Milamber, o maior dos Grandiosos de
Tsuranuanni, levantou-se e fez uma vnia.
Temos de ir. Honras sejam feitas vossa casa, Senhor dos Shinzawai.
Kamatsu fez uma vnia mais baixa do que a sua posio social exigia e
disse:
Honras sejam feitas vossa casa, Grandioso.
B
ufarinheiros gritavam aos clientes que passavam debaixo de um sol escal-
dante. O terreiro do mercado em Ontoset pululava de movimento. Pug e
352/506
os seus companheiros tinham escolhido um lugar na seco da praa atribuda a
pedintes e sacerdotes. Durante trs manhs, levantavam-se saindo da muralha
protectora da praa e passavam o dia a pregar aos que paravam e escutavam.
Meecham passava com um chapu de pedinte entre os pequenos aglomerados
de gente. Havia um nico templo de Hantukama a leste da Cidade Sagrada de
Kentosani na cidade de Yankora, a grande distncia de Ontoset por isso,
no pouco tempo que ali permaneceriam, o risco de serem descobertos por outro
sacerdote errante era diminuto. A ordem estava amplamente espalhada, sendo
escassos os seus membros, e muitos dos que serviam no avistavam outro sa-
cerdote da ordem durante anos.
Pug concluiu o sermo matinal e regressou para junto de Dominic que in-
strua a me de uma menina ferida quanto ao tratamento adequado a aplicar
criana. Dentro de poucos dias, a sua perna partida recuperaria por completo.
Os gratos agradecimentos da mulher era tudo o que podia oferecer, mas o sor-
riso de Dominic indicou que bastavam. Meecham juntou-se a eles, mostrando
vrias pequenas pedras preciosas e lascas de metal que eram usadas como
moeda no Imprio.
Um homem podia viver bem deste modo de vida.
Um alvoroo na multido f-los olhar para verem uma companhia de
cavalaria a passar. Usavam a armadura verde de uma casa que Pug conhecia
pela fama que tinha, os Hoxaka. Eram membros da Faco Blica. Meecham
disse:
Habituaram-se a cavalgar, est visto.
Como os tsurani de LaMut segredou-lhe Pug. Parece que depois
de ultrapassar o pavor que sente, o tsurani fica louco por cavalos. Com o
Kasumi foi assim. Assim que montou um cavalo, foi uma tarefa quase
impossvel tir-lo l de cima. Parecia que os equdeos tinham sido aceites no
Imprio e que a cavalaria estava firmemente estabelecida no arsenal de armas
tsurani.
Quando os cavalos passaram, outro rudo f-los virarem-se; perante eles
encontrava-se um homem corpulento de mantos negros e cabea calva a brilhar
353/506
ao sol do meio-dia. Por todos os lados, os cidados faziam vnias e afastavam-
se, tentando dar espao presena augusta de um Grandioso do Imprio. Pug e
os companheiros fizeram uma vnia.
O mago disse:
Vs os trs, acompanhem-me.
Pug fingiu gaguejar.
Seja feita a vossa vontade, Grandioso. Apressaram-se a segui-lo.
O mago de vestes negras avanou directamente at ao edifcio mais prx-
imo, a oficina de um curtidor. O mago entrou, dirigindo-se ao dono:
Preciso deste edifcio. Podeis regressar dentro de uma hora.
Sem hesitar, o homem respondeu:
Seja feita a vossa vontade, Grandioso logo chamando os aprendizes
para que o seguissem para fora. Bastou um minuto para que o edifcio ficasse
vazio, excepo de Pug e dos amigos.
Pug e Hochopepa deram um abrao e o mago entroncado disse:
Milamber, sois louco por terdes regressado. Quando recebi a vossa
mensagem, mal consegui acreditar no que estava a ver. O que vos levou a cor-
rer o risco de enviar a missiva pelo padro e qual a razo para este encontro no
centro da cidade?
Pug instruiu:
Meecham, vigiai a janela. A Hochopepa explicou: Haver mel-
hor stio para nos escondermos do que vista de todos? habitual a recepo
de missivas pelo padro e a quem passaria pela cabea questionar-vos por
falardes com simples sacerdotes? Virou-se e disse: Estes so os meus
companheiros , passando s apresentaes.
Hochopepa passou a mo por um banco e sentou-se.
Tenho mil perguntas. Como conseguistes regressar? Os magos que
servem o Senhor da Guerra tm tentado voltar a localizar o vosso mundo, pois
a Luz do Cu, que os deuses o protejam, est determinado em vingar a traio
das negociaes de paz. Alm disso, como conseguistes destruir a primeira
354/506
brecha? E sobreviver? Reparou no ar divertido de Pug perante a inundao
de perguntas e terminou: Acima de tudo, o que motivou o vosso regresso?
Pug disse:
No meu mundo, anda solta um poder malfico de origem tsurani, uma
entidade malfica de magia negra. Vim procura de conhecimentos, pois veio
de Kelewan. Hochopepa olhou-o com um ar curioso. Esto a dar-se mui-
tos e estranhos acontecimentos no meu mundo e esta a resposta mais eleg-
ante, Hocho. Espero descobrir alguma pista quanto natureza deste poder
malfico. Trata-se, sem dvida, de um terrvel organismo. Contou detalha-
damente o que se passara desde o incio, desde a explicao da razo que
levara traio, passando pelos atentados vida do Prncipe Arutha, at sua
prpria interpretao da viso de Rogen.
Hochopepa disse:
Muito estranho, j que no temos conhecimento de um poder dessa es-
pcie em Kelewan pelo menos de que tenha ouvido falar. Uma das vant-
agens da nossa organizao reside no facto de dois mil anos de esforo con-
junto dos Mantos Negros terem libertado este mundo de muitas dessas
ameaas. Temos conhecimento de senhores dos demnios e reis-feiticeiros, es-
pritos de poderes malficos e entidades cruis, e todos sucumbiram face ao po-
derio combinado da assembleia.
Da janela, Meecham disse:
Pois a mim parece-me que vos escapou um.
Hochopepa pareceu surpreendido por um plebeu lhe estar a dirigir a palav-
ra, acabando por dar uma risada abafada.
capaz, ou talvez a explicao seja outra. No sei. Mas disse a Pug
, sempre exercestes influncia em prol do benefcio social do Imprio e no
duvido da veracidade do que contastes. Agirei como vosso intermedirio,
procurando garantir-vos acesso seguro biblioteca e tambm ajudarei na
pesquisa. Porm, tendes de perceber que a Assembleia est debilitada por polt-
icas internas. A votao em favor da vossa vida no est, de todo, garantida.
355/506
Tenho de regressar e comear a exercer influncias. Podero passar vrios dias
at conseguir levar a questo a pblico.
Contudo, creio que conseguirei faz-lo. As questes que levantastes so
tantas que no podem ser ignoradas. Logo que possvel, convocarei uma re-
unio e virei buscar-vos assim que pugnar pela vossa causa. S um louco no
prestaria ateno vossa advertncia, mesmo que se venha a provar que no
deste mundo essa entidade que aflige o vosso mundo. Na pior das hipteses,
ser-vos- concedida autorizao para usardes a biblioteca e para partirdes logo
de seguida; na melhor das hipteses, talvez a reintegrao. Tereis de justificar
as aces do passado.
Posso justific-las e assim o farei, Hocho.
Hochopepa levantou-se do banco, ficando em p defronte do seu amigo de
longa data.
Pode ser que a paz possa existir entre os nossos povos, Milamber. Se
houver forma de sarar a ferida antiga, ambos os mundos podero vir a benefi-
ciar. Por mim, adoraria visitar esta academia que estais a construir e conhecer
esse vidente que prev o futuro, bem como a criana que fala com a mente.
Tenho tanto a partilhar, Hocho. A criao de brechas controlveis no
passa de um dcimo de tudo o resto. Mas tudo isso ter de ficar para depois.
Agora, ide.
Pug comeou a acompanhar Hochopepa porta, mas percebeu algo na at-
itude de Meecham que lhe chamou a ateno. Estava demasiado hirto e numa
posio incmoda. Dominic estivera a seguir atentamente a conversa dos ma-
gos e no parecera notar qualquer alterao no homem-livre. Pug observou
Meecham por um segundo, para logo gritar:
Um feitio!
Pug foi at janela e tocou em Meecham. O homem alto no conseguia
mexer-se. Para alm dele, viu homens a correr para aquele edifcio. Antes de
Pug conseguir reagir e lanar um feitio protector, a porta explodiu para dentro
com um estrondo ensurdecedor, derrubando todos ao cho e deixando-os mo-
mentaneamente aturdidos.
356/506
Com a cabea a andar roda, Pug tentou pr-se de p, mas os ouvidos
ressoavam e tinha a viso desfocada. Levantando-se a cambalear, viu um ob-
jecto lanado pela porta. Parecia uma bola do tamanho de um punho. Uma vez
mais, tentou proferir um feitio de proteco em redor daquele espao, mas a
luz emitiu uma ofuscante luz alaranjada. Sentiu os olhos a arder, vendo-se obri-
gado a fech-los, quebrando o padro do feitio. Reiniciou-o, mas o objecto
produziu um rudo estridente, que parecia estar a exaurir as suas foras, Ouviu
algum a tombar no cho, sem conseguir perceber se fora Hochopepa ou
Dominic que tinha tentado levantar-se em vo ou se fora Meecham que cara.
Pug debateu-se contra a magia da esfera com todo o seu considervel poder,
mas estava confuso e desorientado. Cambaleou at porta, tentando afastar-se
do objecto, pois quando estivesse a salvo dos seus efeitos debilitantes, facil-
mente poderia salvar os amigos. Porm, o feitio era rpido e potente. soleira
da porta, sucumbiu. Caiu de joelhos, pestanejando para afastar a viso dupla
provocada pela esfera ou pela exploso. Conseguiu divisar vrios homens que
atravessavam a praa a correr para o edifcio. Envergavam a armadura dos
Brancos Imperiais do Senhor da Guerra, a sua guarda de honra privada. Res-
valando para a escurido, Pug ainda conseguiu ver que frente dos homens
vinha um manto negro. Ouviu a voz do mago, como se viesse de muito longe e
atravessasse o zunido nos seus ouvidos, dizendo:
Prendam-nos.
357/506
16
MORAELIN
C
aa uma bruma no desfiladeiro.
Arutha fez sinal para que parassem; Jimmy espreitou para baixo, at-
ravs da humidade que esvoaava. Ouvia-se uma queda de gua a ribombar ao
lado do carreiro que constitua o percurso para Moraelin. Encontravam-se pre-
cisamente na Grande Cordilheira Setentrional, na rea que ficava entre as
florestas dos elfos e as Terras do Norte. Moraelin ficava mais acima, nas
montanhas, um lugar rochoso e rido logo abaixo do cume. Aguardaram en-
quanto Martin inspeccionava a passagem mais frente. Desde que tinham deix-
ado os guias elfos, a jornada passara a constituir uma misso militar em terras
nas mos dos inimigos. Podiam confiar no talism de Arutha para os ocultar da
magia adivinhadora de Murmandamus, mas era inquestionvel que sabia para
onde se dirigiam e onde chegariam em breve: Moraelin. No se punha sequer a
questo do local onde iriam deparar-se com os lacaios daquela entidade j que
sabiam que esse encontro era inevitvel. Restava saber quando se daria esse
confronto.
Martin voltou, fazendo sinal de que o caminho estava livre, mas levantou
as mos para que voltassem a parar. Passou pelos outros a correr, voltando para
trs no carreiro. Ao passar por Baru e Roald, fez sinal para que o seguissem.
Saltaram dos cavalos e Laurie e Jimmy seguraram as rdeas. Arutha olhou para
trs, perguntando-se o que teria Martin avistado, enquanto Jimmy mantinha os
olhos no caminho em frente.
Martin regressou com os outros, acompanhados por outra silhueta que
caminhava descontraidamente. Arutha acalmou ao ver que se tratava do elfo
Galain.
A natureza opressiva da viagem era tal que falavam em sussurros, no
fossem provocar ecos nas colinas que os trassem. Arutha saudou o elfo:
Julgmos que j no vnheis.
Galain explicou:
O Comandante Militar ordenou-me que vos seguisse com estas inform-
aes, poucas horas depois de se separarem. Depois de o encontrar, o gwali
Apalla disse duas coisas importantes. Em primeiro lugar, um monstro de uma
natureza feroz difcil de compreender pela descrio do gwali reside na rea
junto ao lago. O Tomas pede cautela da vossa parte. Em segundo lugar, existe
outra entrada para Moraelin. Julgou que seria bastante importante para me en-
viar atrs de vs. Galain sorriu. Alm disso, julguei que talvez fosse til
verificar se estariam a ser seguidos.
Estamos?
Galain confirmou.
Dois batedores moredhel interceptaram-vos o caminho a menos de dois
quilmetros a norte das nossas florestas. Estavam a assinalar o vosso percurso
e um deles certamente teria corrido frente para avisar que vos estveis a
aproximar de Moraelin. Ter-me-ia juntado a vs mais cedo, mas quis certificar-
me de que nenhum deles escapava para transmitir esse aviso. Agora, esse risco
j no existe. Martin fez um aceno com a cabea, ciente de que o elfo t-los-
ia matado depressa e sem lhes dar hipteses de darem o alerta. No h sinais
de mais ningum.
Martin perguntou:
Vais regressar?
O Tomas deixou ao meu critrio. J no vale de muito regressar. Mais
vale acompanhar-vos. Posso no conseguir passar pelas Pegadas do Desesper-
ado, mas at alcanar esse ponto, um arco a mais poder revelar-se de grande
utilidade.
Bem-vindo disse Arutha.
Martin montou e, sem dizer nada, Galain correu frente para reconhecer o
terreno. Seguiram a bom ritmo, sempre a subir, gelados devido s quedas de
gua apesar do calor de incio de Vero. quela altura, o granizo e a queda de
neve ocasional eram habituais, exceptuando nos meses mais quentes de Vero,
embora ainda faltassem vrias semanas. At ento, as noites tinham sido hmi-
das, embora no to agrestes como temiam uma vez que o acampamento era
359/506
improvisado. Os elfos tinham-lhes oferecido raes de batedores: carne seca e
bolos rijos de farinha de avel e frutos secos embora nutritiva, era uma com-
ida sensaborona.
O carreiro seguia a vertente dos penhascos, at desembocar num prado
alto que dava para o vale. As guas de um lago prateado e cintilante batiam
delicadamente nas margens luz do entardecer, no se ouvindo mais nenhum
rudo para alm do chilreio dos pssaros e do rumorejo do vento nas rvores.
Jimmy olhou em redor.
Mas como que como que pode estar um dia to bonito quando es-
tamos a meter-nos na boca do lobo?
Roald disse:
Um pouco de saber acerca da vida de soldado: se vais arriscar a vida,
no faz sentido faz-lo molhado, com frio e esfomeado, a menos que seja abso-
lutamente necessrio. Aproveita o sol, rapaz. uma ddiva.
Deram de beber aos cavalos. Depois de uma pausa agradvel, seguiram em
frente. O caminho de que Calin falara, a norte do lago, foi fcil de encontrar,
mas era ngreme e difcil de transpor.
medida que o pr-do-sol se acercava, Galain regressou dando conta de
uma caverna onde poderiam acender uma pequena fogueira em segurana.
Faz duas reentrncias e o ar sobe por fissuras que levam o fumo.
Martin, se formos j, pode ser que ainda tenhamos tempo para caar beira do
lago.
Arutha disse:
No demorem na caada. Assinalem a vossa chegada com o grasnido
de corvo que to bem imitais ou sero recebidos por pontas aguadas de
espadas.
Martin acenou com a cabea, passando as rdeas do cavalo a Jimmy.
Disse:
O mais tardar, duas horas depois do ocaso. Juntou-se a Galain e vol-
taram pelo trilho rumo ao lago.
360/506
Roald e Baru seguiram frente e, aps cinco minutos a cavalo, encon-
traram a caverna que Galain referira. Era plana, larga e estava vazia. Jimmy
explorou-a at ao fundo, percebendo que estreitava aps poucas dezenas de
metros, o que significava que as visitas inesperadas teriam de entrar pela aber-
tura da caverna. Laurie e Baru recolheram lenha e acendeu-se a primeira
fogueira desde h vrios dias, ainda que fosse pequena. Jimmy e Arutha
instalaram-se com os restantes, espera de Martin e Galain.
M
artin e Galain estavam a fazer uma espera caa. Tinham construdo
uma cobertura de aspecto natural com silvados recolhidos de outras
partes do bosque. Tinha a certeza de que veriam qualquer animal que viesse
pela margem do lago sem serem vistos. Estavam deitados a favor do vento em
relao ao lago e calados h meia hora quando se ouviram cascos nas rochas
abaixo do penhasco.
Ambos colocaram flechas no arco, permanecendo em silncio. Vindos do
carreiro l em baixo, entraram no prado uma dzia de cavaleiros, vestidos de
preto. Usavam todos o estranho elmo do drago que tinham visto em Sarth e as
cabeas deles no paravam, como se procurassem algo ou algum. Atrs
vinha Murad, vendo-se na face a cicatriz adicional causada por Arutha na es-
trada para Sarth.
Os Exterminadores Negros puxaram as rdeas das montadas e deram-lhes
de beber, permanecendo nas selas. Murad parecia descontrado, ainda que de
sobreaviso. Deixaram os cavalos beber durante dez silenciosos minutos.
Quando terminaram de dar de beber aos cavalos, partiram, subindo o car-
reiro atrs do grupo de Arutha. Assim que deixaram de os ver, Martin disse:
Devem ter passado entre Yabon e a Montanha de Pedra para fugirem s
vossas florestas. O Tathar tinha razo quando partiu do princpio de que iriam
aguardar a nossa chegada em Moraelin.
Galain disse:
Poucas so as coisas que me inquietam nesta vida, Martin, mas aqueles
Exterminadores Negros so uma delas.
Chegaste agora a essa concluso?
361/506
Os humanos tm queda para a dramatizao em certas ocasies.
Galain olhou para onde os cavaleiros tinham desaparecido.
No tarda, alcanaro Arutha e os outros. Se este Murad sabe seguir
rastos, iro encontrar a caverna disse Martin.
Galain levantou-se.
Esperemos que o hadati domine a arte de esconder pistas. Se assim no
for, pelo menos ns atacaremos retaguarda.
Martin sorriu tristemente.
Sem dvida que um consolo para os que se encontram l dentro.
Treze contra cinco e uma nica entrada e sada.
Sem mais comentrios, puseram os arcos ao ombro e comearam a subir o
trilho a passo largo, atrs dos moredhel.
A
cercam-se cavaleiros avisou Baru. De imediato, Jimmy cobriu a
fogueira com terra que tinham levado para a caverna caso fosse ne-
cessrio. Dessa forma, o fogo seria extinto num pice e sem fumo. Logo Laurie
tocou no brao de Jimmy e fez sinal indicando que devia ir para o fundo da
caverna para ajudar a acalmar os cavalos. Roald, Baru e Arutha avanaram at
onde julgavam poder espreitar para fora sem serem vistos.
A noite estava escura como breu, depois do lume vivo, mas no tardou que
os seus olhos se adaptassem e conseguissem ver os cavaleiros a passar pela
caverna. O que seguia retaguarda parou um instante antes de os restantes re-
sponderem a uma ordem silenciosa e tambm eles pararem. Olhou em volta,
como se pressentisse algo nas cercanias. Arutha tacteou o talism, esperando
que o moredhel estivesse apenas a ser cauteloso e que no estivesse a sentir a
sua presena.
Uma nuvem saiu da frente da pequena lua, a nica que se via no cu
quela hora precoce, e a paisagem defronte da caverna ficou um tudo-nada
mais iluminada. Baru ficou tenso ao avistar Murad, pois o montanhs via agora
o moredhel com nitidez. Comeara a desembainhar a espada quando a mo de
Arutha lhe prendeu o pulso. O Prncipe segredou-lhe ao ouvido:
Ainda no!
362/506
O corpo de Baru estremecia ao debater-se com a nsia de vingar a morte
da famlia e concluir a sua Demanda de Sangue. Ardia de desejo de atacar o
moredhel sem considerao pela sua prpria integridade fsica, mas tinha de
pensar nos companheiros.
Foi ento que Roald agarrou o hadati pela nuca, encostando a face de
Baru de modo a poder falar-lhe ao ouvido quase sem emitir som.
Se os doze de negro te esquartejarem antes de alcanares Murad, que
honra fars memria da tua aldeia?
A espada de Baru deslizou silenciosa de volta bainha.
Em silncio, ficaram a ver Murad a perscrutar a rea circundante. Os seus
olhos detiveram-se na entrada da caverna. Olhou com ateno para a entrada
enquanto Arutha sentiu, por um instante, os olhos do moredhel de rosto com ci-
catrizes postos nele. At que retomaram o caminho e desapareceram.
Arutha rastejou para fora da caverna, atento a sinais do regresso dos ca-
valeiros. De sbito, uma voz vinda detrs disse:
Julguei que um urso das cavernas vos tivesse expulsado a todos dali.
O Prncipe girou, com o corao a bater desenfreadamente e a espada a
sair da bainha, deparando-se com Martin e Galain. Guardou a arma e disse:
Podia ter-vos trespassado.
Os outros surgiram e Galain disse:
Deviam ter averiguado, mas pareciam determinados em chegar de-
pressa a algum stio. Por isso, talvez seja melhor segui-los. Vou mant-los de-
baixo de olho enquanto vou assinalando o rasto.
Arutha disse:
O que acontecer se outro grupo de Irmos das Trevas se seguir a este?
No daro com as vossas marcaes?
S o Martin reconhecer as minhas marcaes. Nenhum moredhel das
montanhas consegue seguir o rasto com a habilidade de um elfo. Ps o arco
ao ombro e comeou a correr atrs dos cavaleiros.
Enquanto Galain desaparecia na escurido da noite, Laurie disse:
Ento e se os Irmos das Trevas forem habitantes das florestas?
363/506
Ouviu-se a voz de Galain a responder da escurido:
Nesse caso a minha preocupao ser quase igual vossa.
Quando Galain j no podia ouvir, Martin disse:
Quem me dera que estivesse a brincar.
G
alain surgiu a correr pelo carreiro, gesticulando para um matagal es-
querda da estrada. Dirigiram-se para as rvores e desmontaram. Levaram
as montadas at um barranco, entrando no bosque o mais que puderam. Galain
segredou:
Vem a uma patrulha. Juntamente com Martin e Arutha, voltaram
para a orla das rvores onde podiam observar quem passasse no carreiro.
Os minutos passaram com uma lentido angustiante at que surgiram doze
cavaleiros pela estrada da montanha, um bando misto de moredhel e homens.
Os moredhel vestiam capas, sendo evidente que se tratavam de habitantes das
florestas do sul. Passaram sem abrandar at que desapareceram de vista e
Martin disse:
Os renegados esto a juntar-se sob o estandarte de Murmandamus.
Quase cuspiu ao prosseguir: Poucos so aqueles que mataria de bom grado,
mas entre esses encontram-se os humanos que servem os moredhel em troca de
ouro.
Quando regressaram para junto do restante grupo, Galain disse a Arutha:
Montaram acampamento atravessado na estrada a cerca de um quil-
metro e meio daqui. So astutos pois contornar o acampamento para passar no
ser fcil e teremos de deixar aqui os vossos cavalos. Ter de ser assim ou at-
ravessar o acampamento a toda a brida.
A que distncia fica o lago? perguntou o Prncipe.
A poucos quilmetros. No entanto, assim que passarmos o acampa-
mento, ficamos acima da linha das rvores e quase sem proteco, tirando os
rochedos. Ser um percurso lento, que se far melhor noite. muito provvel
que tenham batedores nas cercanias e muitos guardas na estrada at ponte.
Onde fica a segunda entrada de que o gwali falou?
364/506
Se entendi bem, tem de se descer para as Pegadas do Desesperado e a
encontra-se uma gruta ou fenda que atravessa a rocha at superfcie do
planalto junto ao lago.
Arutha ponderou.
Deixemos aqui as montadas
Laurie sugeriu, esboando um leve sorriso:
Mais vale prender os cavalos s rvores. Se morrermos, no iremos
precisar deles.
Roald disse:
O meu antigo capito costumava ser curto e grosso com os soldados
que insistiam em falar da morte antes de uma batalha
Basta! ordenou Arutha. Deu um passo, acabando por se virar.
Tenho vindo a remoer nisto. Vim at aqui e vou prosseguir, mas podem
partir agora se assim desejarem e eu no me oporei. Olhou para Laurie e
Jimmy, depois para Baru e Roald. Responderam-lhe com silncio.
Arutha passou de um rosto para outro, acabando por fazer um aceno
brusco com a cabea.
Muito bem. Amarrem os cavalos e esvaziem as trouxas daquilo que no
precisarem. Prosseguimos a p.
Um moredhel vigiava o caminho mais abaixo, bem iluminado pelas luas
maior e mdia, enquanto a mais pequena se erguia. Estava empoleirado no alto
de um afloramento de rochas, aninhado atrs de um pedregulho e posicionado
de forma a no ser visto por quem viesse a subir o carreiro.
Martin e Galain fizeram pontaria s costas do moredhel enquanto Jimmy
se esgueirava por trs das rochas. Tentariam passar sem serem vistos, mas se o
moredhel estremecesse na direco errada, Martin e Galain tencionavam mat-
lo antes de conseguir falar. Jimmy fora o primeiro j que se julgava que seria o
que menos barulho poderia fazer. Seguiu-se Baru e o montanhs deslocava-se
pelas rochas com a naturalidade experiente de algum nascido nas montanhas.
Laurie e Roald avanavam com lentido, levando Martin a questionar-se se
conseguiria manter o alvo na mira durante a semana que pareciam estar a
365/506
demorar. Por ltimo, Arutha passou sorrateiramente, com a leve brisa a soprar,
disfarando o tnue arrastar das botas na rocha quando desceu para uma de-
presso rasa. Depressa se juntou aos outros, longe da vista do sentinela. Em
poucos segundos, surgiu Martin, logo seguido por Galain que passou por todos
de modo a, uma vez mais, tomar a dianteira.
Baru fez sinal que ia logo atrs e Arutha assentiu com um aceno de
cabea. Pouco depois, Laurie e Roald avanaram. Antes de se virar para os
seguir, Jimmy aproximou o rosto de Martin e Arutha e segredou:
Quando voltarmos, a primeira coisa que vou fazer gritar a plenos
pulmes.
Com um empurro a brincar, Martin p-lo a caminho. Arutha olhou para
Martin e moveu os lbios formando as palavras: Tambm eu, seguindo atrs
dos companheiros. Martin olhou para trs uma ltima vez e partiu.
N
o mais absoluto silncio, encontravam-se deitados num desnvel junto
estrada, uma pequena salincia de rocha que os ocultava dos cavaleiros
moredhel que passavam. Temendo at respirar, permaneceram perfeitamente
imveis quando os cavaleiros pareceram deter-se na lenta passagem. Por um
longo e tortuoso momento, Arutha e os companheiros temeram ser descobertos.
Quando todos os nervos pareciam bradar por aco, quando todos os msculos
exigiam movimento, os cavaleiros prosseguiram a patrulha. Com um suspiro de
alvio a raiar o soluo, Arutha rebolou para ver o caminho sem ningum.
Acenou a Galain, ordenando que a caminhada fosse retomada. O elfo partiu
pelo desfiladeiro e os restantes levantaram-se aos poucos e seguiram-no.
O vento nocturno soprava agreste pela encosta da montanha. Arutha
encostou-se s rochas, olhando para onde Martin apontava. Galain segurava-se
face oposta da brecha onde estavam acocorados. Tinham subido uma pequena
elevao a leste do carreiro que parecia afast-los do destino, embora fosse um
desvio necessrio de modo a evitarem a actividade crescente dos moredhel.
Estavam a olhar para baixo acima de um extenso desfiladeiro, no meio do qual
avistavam um planalto elevado. No centro do planalto, via-se um pequeno lago.
esquerda, perceberam que o carreiro tornava ao passar pela beira do
366/506
desfiladeiro, desaparecendo depois por cima do cume das montanhas mais
acima, claramente perceptvel sob o luar de todas as trs luas.
No ponto onde o carreiro se aproximava mais da beira do desfiladeiro, tin-
ham sido erguidas torres gmeas de pedra. Viam-se outras duas do lado oposto
do planalto. Entre elas, um estreita ponte suspensa oscilava ao vento. No topo
das quatro torres ardiam tochas cujas chamas danavam furiosamente ao vento.
O movimento ao longo da ponte e no cimo das torres era indicativo de que toda
a rea em redor do planalto estava fortemente guardada. Arutha voltou a
encostar-se s rochas.
Moraelin.
De facto. Ao que parece, temiam que trouxsseis um exrcito a
escoltar-vos disse Galain.
Essa era uma boa ideia comentou Martin.
Arutha disse:
Estveis certo quanto comparao com a estrada de Sarth. Isto teria
assumido propores de idntica gravidade. Teramos perdido um milhar de
homens para chegar aqui se consegussemos chegar to longe. Atravessar a
ponte numa nica coluna? Seria uma carnificina.
Martin perguntou:
Conseguis vislumbrar aquela forma escura do outro lado do lago?
um edifcio qualquer respondeu Galain. Ficou com um ar per-
plexo. No habitual ver um edifcio, aquele edifcio, qualquer edifcio,
embora os valheru fossem capazes de tudo. Este um lugar de poder. Deve ser
um edifcio valheru, embora nunca tenha ouvido falar de nada semelhante.
Onde poderei encontrar o Espinho de Prata? perguntou Arutha.
Galain respondeu:
Nas histrias que se contam diz-se que carece de gua, por isso cresce
nas margens do lago. No h informaes mais especficas.
Agora, vamos l saber como l chegamos instou Martin.
Galain fez-lhes sinal para que se afastassem da ponta da salincia e vol-
taram aonde os restantes esperavam. O elfo ajoelhou-se e desenhou no cho.
367/506
Estamos aqui e a ponte aqui. Algures na base existe uma pequena
gruta ou uma grande fenda onde cabe um gwali, por isso julgo que conseguiro
passar rastejando. Pode at ser uma chamin vulcnica na rocha pela qual seja
preciso trepar ou podem tratar-se de grutas comunicantes. No entanto, o Apalla
foi bastante claro quando referiu que passara algum tempo neste planalto com a
famlia. No permaneceram muito tempo devido coisa m, mas tudo o que
mencionou serviu para convencer o Tomas e o Calin de que no estava a con-
fundir este com outro lugar e que aqui passara mesmo algum tempo.
Descobri uma superfcie partida do outro lado do desfiladeiro, por isso
vamos passar para l da entrada da ponte at que aquele edifcio fique entre
mim e os guardas da ponte. A, encontraro o que parece ser o incio de um
caminho para descer at l. Mesmo que no consigam descer tudo, podem usar
cordas. Depois eu puxo-as para cima e escondo-as.
Jimmy disse:
O que vai dar um jeito quando quisermos subir.
Galain disse:
Amanh ao pr-do-sol volto a estender as cordas. Deixo-as cadas at
que o dia comece a raiar. Depois volto a pux-las. Na noite seguinte, volto a
fazer o mesmo. Tenho para mim que consigo ficar escondido na fenda da rocha
partida. Posso ter de dar uma corrida at aos arbustos, mas ficarei longe da
vista dos moredhel que possam andar a patrulhar. No pareceu muito con-
vencido. Se precisarem das cordas antes disso acrescentou, sorrindo ,
basta gritarem.
Martin olhou para Arutha.
Desde que no saibam que estamos c, ainda temos uma hiptese.
Continuam a dar mais ateno ao sul, julgando que ainda nos encontramos
entre Elvandar e este lugar. Desde que no denunciemos a nossa presena
Arutha disse:
um plano to bom como outro qualquer que eu pudesse conceber.
Vamos.
368/506
Numa pressa, pois precisavam de descer at ao fundo da ravina antes do
amanhecer, avanaram entre as rochas, na tentativa de alcanarem a extremid-
ade mais afastada da orla do desfiladeiro.
J
immy abraava a superfcie do planalto, escondido nas sombras debaixo da
ponte. A orla do desfiladeiro encontrava-se a cerca de quarenta e cinco met-
ros acima deles, mas continuava presente a hiptese de serem avistados. Surgiu
uma fenda estreita e escura na superfcie do planalto. Jimmy virou a cabea
para Laurie e sussurrou:
Mas claro. Tem de ficar mesmo debaixo da ponte.
Esperemos que no se dem ao trabalho de olhar para baixo.
Passaram palavra para trs e Jimmy esgueirou-se pela fenda. Era bastante
estreita ao longo de somente trs metros, desembocando depois numa gruta.
Virando-se na direco dos companheiros, pediu:
Passem uma tocha e um slex.
Ao pegar-lhes, ouviu movimento atrs de si. Silvou em advertncia e
girou, ao mesmo tempo que o punhal quase lhe voava para a mo. A dbil luz
que vinha de trs estorvava mais do que ajudava pois levava a que grande parte
da caverna ficasse na mais plena escurido aos seus olhos. Jimmy fechou os ol-
hos, confiando nos outros sentidos. Recuou para a fenda, rezando silen-
ciosamente ao deus dos larpios.
Mais frente ouviu esgravatar, como garras na rocha, ao mesmo tempo
que ouviu uma respirao pesada e lenta. Depois, lembrou-se que o gwali
falara de uma coisa m que comera um membro da sua tribo.
Voltou a ouvir-se o mesmo rudo, desta vez muito mais perto, e Jimmy
desejou ardentemente uma qualquer luz. Deslocou-se para a direita quando
ouviu Laurie cham-lo num tom interrogativo. O rapaz sussurrou:
Est aqui um bicho qualquer.
Jimmy ouviu Laurie a falar para os outros e o barulho que o cantador fez
ao recuar, afastando-se da entrada da caverna. Mal conseguiu ouvir algum,
talvez Roald, a informar:
O Martin vem a.
369/506
Agarrando o punhal com enorme intensidade, Jimmy pensou de si para si:
sim, se fosse para enfrentar animais, eu tambm mandaria o Martin. Esperou
que o enorme Duque saltasse a qualquer momento para o seu lado, conjectur-
ando no que o estaria a demorar.
Foi ento que se deu um movimento sbito em direco ao rapaz, que
saltou para trs e para cima, instintivamente, quase trepando a superfcie de
uma rocha. Sentiu que tentava atacar-lhe as pernas abaixo do joelho, chegando
a ouvi-lo a tentar abocanhar. Jimmy virou-se no ar e, recorrendo s suas capa-
cidades inatas, enrolou-se e rebolou ao tombar, caindo em cima de algo que
no era pedra. Sem hesitar, Jimmy atacou com o punhal, sentindo a ponta a
cravar-se. Continuou a rebolar para deixar o dorso da criatura ao mesmo tempo
que a caverna ressoava com um silvo de rptil. O rapaz enrolou-se ao pr-se de
p, puxando o punhal. A criatura girou com movimentos rpidos, quase to
rpidos quanto os de Jimmy que saltou para longe da criatura, s cegas,
acabando por bater com a cabea numa estalactite baixa.
Aturdido, Jimmy bateu com fora na parede enquanto a criatura voltava a
investir, falhando por pouco. Jimmy, meio assarapantado, estendeu o brao es-
querdo, acabando por rodear o pescoo do bicho. Qual homem lendrio
montado num tigre, Jimmy no podia soltar pois dessa forma a criatura estava
impossibilitada de o alcanar, desde que ele a agarrasse com fora. Jimmy
sentou-se, deixando que o animal o arrastasse pela caverna, enquanto golpeava
repetidamente o flanco semelhante a couro. Como tinha pouca margem de
manobra, os golpes quase no surtiam efeito. A criatura debateu-se e Jimmy foi
atirado vrias vezes contra a parede de rocha, roando ao ser arrastado pela
caverna. Jimmy sentiu o pnico a invadi-lo, pois o animal parecia estar cada
vez mais enraivecido e tinha a sensao de que o brao estava prestes a ser ar-
rancado do ombro. Lgrimas de medo escorreram pelas faces do rapaz que no
deixou de sovar a criatura, no mais completo pavor.
Martin chamou num meio grito ao mesmo tempo que engolia em
seco. Onde estaria ele? Jimmy sentiu uma sbita convico de que, por fim, a
sua to gabada sorte esgotara-se. Pela primeira vez desde que tinha memria,
370/506
sentiu-se impotente, pois nada podia fazer para sair daquela situao. Comeou
a ficar nauseado e completamente entorpecido e, com a mais absoluta certeza,
temeu pela sua vida: no se tratava da excitao embriagante do perigo durante
uma perseguio pela Via dos Larpios, antes uma horrvel dormncia paralis-
ante como se ansiasse enrolar-se e pr fim a tudo.
A criatura continuava aos pinotes, fazendo Jimmy embater repetidamente
na parede at que, de sbito, parou. Jimmy continuou a esfaque-la at ouvir
uma voz:
Est morto.
O larpio ainda atordoado abriu os olhos e viu Martin de p por cima dele.
Baru e Roald estavam logo atrs e o mercenrio segurava uma tocha acesa. Ao
lado do rapaz jazia uma criatura semelhante a um lagarto, com dois metros de
comprimento e que lembrava uma iguana com dentes de crocodilo, de cuja
nuca sobressaa a faca de caa de Martin.
Martin ajoelhou-se em frente de Jimmy.
Ests bem?
Jimmy fugiu apressadamente para longe da criatura, ainda evidenciando
sinais de pnico. Quando os seus sentidos toldados pelo medo entenderam que
estava ileso, o rapaz abanou a cabea energicamente.
No, no estou bem. Limou as manchas deixadas pelas lgrimas e
disse: No, porra, no estou bem. Novamente com lgrimas nos olhos,
disse: Porra, pensei que
Arutha foi o ltimo a passar a fenda e tratou logo de avaliar a condio do
rapaz. Aproximou-se de Jimmy, encostado parede de rocha e lavado em lgri-
mas. Pousando a mo no brao do rapaz, disse:
Acabou. Est tudo bem.
Num tom de voz que denunciava uma mescla de raiva e medo, Jimmy
exprimiu:
Julguei que me tinha apanhado. Maldio, nunca tive tanto medo na
vida.
Martin disse:
371/506
Se enfim encontraste algo que te mete medo, Jimmy, este bicho uma
boa escolha. Olha s para aquelas mandbulas.
Jimmy arrepiou-se. Arutha disse:
Todos temos os nossos medos, Jimmy. Acabaste de encontrar aquilo
que te amedronta a srio.
Jimmy acenou a cabea.
Espero que no tenha um irmo mais velho por perto.
Arutha disse:
Sofreste algum ferimento?
Jimmy fez uma rpida anlise.
S umas ndoas negras. Crispou-se. Muitas ndoas negras.
Baru disse:
Uma serpente das rochas. De um tamanho considervel. Fizestes bem
t-la matado com essa faca, Lorde Martin.
luz, a criatura tinha um ar respeitvel, mas nada que se aproximasse do
horror que Jimmy imaginara s escuras.
essa a coisa m?
Martin respondeu:
provvel. Se te assustou, imagina o que faz a um gwali de menos de
um metro. Ergueu a tocha quando Laurie e Arutha entraram. Vamos ver
como este lugar.
Encontravam-se numa cmara estreita mas de p alto, constituda em
grande parte por pedra calcria, ao que parecia. O solo subia ligeiramente ao
afastar-se da fenda que dava para o exterior.
Jimmy parecia aturdido, mas tomou a dianteira, tomando a tocha das mos
de Martin e dizendo:
Ainda sou eu o especialista em trepar para stios onde no me desejam.
Passaram rapidamente por uma sucesso de cmaras, cada uma um pouco
mais larga e mais acima do que a anterior. As cmaras comunicantes tinham
um aspecto inusitado e transmitiam uma sensao estranha, de certa forma
372/506
inquietante. O planalto era de tal forma extenso que poderiam deslocar-se dur-
ante algum tempo sem a percepo de que estavam a subir, at Jimmy dizer:
Estamos a andar em espiral. Juro que estamos por cima do stio onde o
Martin matou aquela serpente das rochas.
Continuaram at chegarem a um aparente beco sem sada. Olhando em
volta, Jimmy apontou para cima. Por cima das suas cabeas a um metro de al-
tura viram uma abertura no tecto.
uma chamin constatou Jimmy. Sobe-se encostando as costas
num lado e os ps no outro.
E se alargar muito? perguntou Laurie.
Ento volta-se para trs. O ritmo da descida com cada um. Sugiro que
se faa devagar.
Martin disse:
Se os gwali conseguem subir, tambm ns devemos ser capazes.
Roald disse:
Com o perdo de Vossa Graa, mas tambm julgais que conseguis
baloiar pelas rvores como eles?
Ignorando a observao, Martin instou:
Jimmy?
Sim, eu vou primeiro. No vou acabar os meus dias aqui s porque um
de vs escorregou e caiu-me em cima. Afastem-se da abertura at vos chamar.
Com a ajuda de Martin, Jimmy facilmente entrou na chamin. Tinha um
permetro adequado, com espao suficiente para passar com facilidade. Os out-
ros, especialmente Martin e Baru, teriam mais dificuldades, mas conseguiriam
passar. Jimmy chegou superfcie num pice, a cerca de nove metros da c-
mara l em baixo, dando com outra caverna. Sem luz, no conseguia perceber
qual era a rea, mas os dbeis ecos da sua respirao informavam-no que tinha
uma rea razovel. Enfiou a cabea para chamar os outros e depois trepou para
a borda.
Quando surgiu a primeira cabea, a de Roald, Jimmy j acendia uma
tocha. Num instante, todos subiram pela chamin. A caverna era ampla, com
373/506
uma extenso de uns bons sessenta metros de largura. O tecto tinha entre sete a
oito metros de altura. Estalagmites erguiam-se do solo e muitas uniam-se s es-
talactites acima, formando pilares de pedra calcria. A caverna era uma floresta
de pedra. distncia, viam-se muitas outras cavernas e passagens.
Martin olhou em redor.
A que altura julgas que subimos, Jimmy?
No mais do que vinte metros. Ainda nem chegmos a meio caminho.
Agora seguimos em que direco? perguntou Arutha.
Jimmy disse:
A melhor forma ir experimentando.
Escolhendo uma das muitas sadas, avanou para l.
D
epois de horas procura, Jimmy virou-se para Laurie e informou:
A superfcie.
Passaram a informao de boca em boca e Arutha apertou-se para passar
pelo menestrel para espreitar. Acima da cabea do rapaz via-se uma passagem
estreita, pouco mais do que uma fenda. O Prncipe conseguia divisar luz l em
cima, quase ofuscante depois das passagens mal iluminadas. Com um aceno de
cabea, Jimmy trepou at encobrir a luminosidade por completo.
Quando regressou, disse:
D para um afloramento de rochas. Estamos a cerca de cem metros do
lado da ponte que d para o edifcio preto. grande, com dois pisos.
Avistaste guardas?
Nenhum que desse conta.
Arutha pensou antes de dizer:
Esperamos at escurecer. Jimmy, consegues ficar suspenso junto su-
perfcie escuta?
H ali um rebordo disse o rapaz e voltou a trepar.
Arutha sentou-se, sendo imitados pelos restantes, aguardando a chegada
da noite.
374/506
J
immy contraiu e descontraiu os msculos para no ficar com cibras. Um
silncio de morte cobria o cimo do planalto, tirando um som ocasional
levado pelo vento. Ouvia sobretudo uma ou outra palavra transviada ou os sons
das botas que vinham da ponte. Uma vez julgou ter ouvido um rudo estranho e
baixo vindo do edifcio preto, mas no podia afirmar com certeza. O sol baix-
ara para l do horizonte, embora o cu ainda estivesse iluminado. De certeza
que j tinham passado duas horas aps a hora normal de jantar, mas quela al-
tura na encostas das montanhas, quase a chegar ao Solstcio de Vero e to a
norte, o Sol punha-se muito depois de se pr em Krondor. Jimmy relembrou-se
de que j fizera trabalhos em que tivera de saltar refeies, mas a verdade que
isso no impediu a barriga de reclamar ateno.
Por fim, a escurido chegou. Jimmy ficou satisfeito e parecia que os com-
panheiros partilhavam o mesmo sentimento. Havia algo naquele lugar que os
levava beira da mais absoluta inquietao. At Martin fora ouvido por diver-
sas vezes a rogar pragas entre dentes por serem obrigados a esperar. De facto,
havia algo estranhssimo naquele lugar que lhes provocava uma espcie de
efeito subtil. Jimmy sabia que no voltaria a sentir-se tranquilo at aquele lugar
ficar a quilmetros de distncia, no mais do que uma vaga memria.
Jimmy trepou para o exterior e manteve-se alerta enquanto Martin saa,
seguido pelos demais. Tinham acordado dividir-se em trs grupos: Baru com
Laurie, Roald com Martin e Jimmy com o Prncipe. Percorreriam a margem do
lago em busca da planta e, logo que algum a encontrasse, regressaria fenda
nas rochas, aguardando l em baixo pela chegada dos companheiros.
Arutha e Jimmy dirigiram-se ao edifcio preto, tendo concordado em ini-
ciar a busca atrs do edifcio. Pareceu-lhes sensato verificar se ali estariam
guardas antes de procurar junto do antigo edifcio valheru. Era impossvel
saber qual a atitude dos moredhel relativamente quele lugar. Podiam ter-lhe o
mesmo respeito temeroso que os elfos, recusando-se a entrar, evitando-o at
realizao de alguma cerimnia, como se fosse um santurio, ou ento podiam
estar dentro do edifcio em grande nmero.
375/506
Pela surdina, Jimmy alcanou a beira do edifcio, encostando-se a ele. As
pedras eram inusitadamente macias. Passou a mo pelas pedras, descobrindo
que tinham a textura do mrmore. Arutha aguardou, de armas em riste, en-
quanto Jimmy efectuava uma rpida circum-navegao do edifcio.
No est ningum vista sussurrou , tirando nas torres da ponte.
L dentro? murmurou Arutha.
Jimmy respondeu:
No sei. um stio enorme, mas s tem uma porta. Quereis dar uma
vista de olhos? Esperava que o Prncipe recusasse.
Quero.
Jimmy levou Arutha junto parede, contornando uma esquina at chegar
porta solitria que dava entrada para o grande edifcio. Acima da porta via-se
uma janela em semicrculo, por onde passava uma dbil luz. Jimmy fez sinal a
Arutha para que lhe desse um impulso e o jovem larpio trepou at cornija
por cima da porta. Agarrou-a e iou-se para poder dar uma olhadela pela
janela.
Jimmy espreitou. Abaixo dele, por trs da porta, via-se uma espcie de
vestbulo, com um soalho de lajes. Mais alm, portas duplas abriam-se para a
escurido. Jimmy reparou num estranho pormenor na parede sob a janela. A
pedra exterior no passava de revestimento.
Jimmy saltou para o cho.
No consigo ver nada daquela janela.
Nada?
H uma passagem para um stio escuro, s; no h sinal de guardas.
Vamos comear a procurar em torno da margem do lago, mantendo um
olho neste edifcio.
Jimmy concordou e os dois caminharam para o lago. O edifcio comeava
a dar-lhe a impresso de algo estranho, acabando por afastar as distraces e
concentrando-se na busca.
Foram passadas horas a percorrer a margem. Algumas plantas aquticas
debruavam a beira do lago; o planalto era praticamente desprovido de flora.
376/506
distncia, chegava-lhes um ocasional restolhar, que Arutha acreditava vir de
um dos outros pares dedicados busca.
Quando o cu comeou a ficar cinzento, Jimmy alertou Arutha quanto
iminente aurora. Profundamente desgostoso, o Prncipe desistiu e acompanhou
o rapaz-larpio de regresso fenda. Laurie e Baru j l estavam; Martin e
Roald juntaram-se ao grupo pouco depois. Ningum avistara o Espinho de
Prata.
Arutha permaneceu em silncio, virando-se devagar at ficar de costas
para os outros. Fechou o punho, como se tivesse levado um soco. Todos os ol-
hos estavam postos nele enquanto fitava a escurido da caverna, o seu perfil
desenhado em relevo pela tnue luz que chegava de cima, e todos viram as l-
grimas no seu rosto. De sbito, virou-se para confrontar os companheiros. Com
a voz enrouquecida, disse:
Tem de ser aqui. Olhou cada um deles vez, deixando que entrevis-
sem algo nos seus olhos: a profundidade de um sentimento, um sentimento de
perda avassaladora que os levava a compartilhar o seu pavor. Todos testemun-
haram sofrimento e algo moribundo. Se no encontrassem o Espinho de Prata,
Anita estava perdida.
Martin partilhava a dor do irmo e mais ainda, pois naquele instante, viu o
seu pai naqueles instantes tranquilos antes de Arutha crescer e entender a an-
gstia de Borric por ter perdido a sua Senhora Catherine. O caador criado
pelos elfos sentiu o peito apertado perante o pensamento de ver o irmo reviver
aquelas noites de solido defronte do lume, ao lado de um cadeiro vazio,
restando-lhe somente um retrato por cima da lareira para poder contemplar.
Dos trs irmos, Martin fora o nico que vislumbrara a profunda amargura que
assombrara o pai em todos os seus momentos desperto. Se Anita falecesse, o
corao e a alegria de Arutha certamente feneceriam com ela. Relutante em
abandonar a esperana, Martin sussurrou:
H-de estar aqui algures.
Jimmy acrescentou:
H um stio onde no procurmos.
377/506
No edifcio concluiu Arutha.
Sendo assim, s nos resta fazer uma coisa declarou Martin.
Jimmy odiou-se por se ouvir dizer:
Um de ns tem de l entrar para dar uma vista de olhos.
378/506
17
SENHOR DA GUERRA
A
cela fedia a palha hmida.
Pug remexeu-se, apercebendo-se de que tinha as mos amarradas
parede com correias de pele de needra. A pele da macia besta sxtupla que os
tsurani usavam como animal de carga fora tratada at adquirir uma dureza que
quase igualava a do ao e estava presa firmemente parede. Doa-lhe a cabea,
fruto do encontro com o estranho dispositivo que impedia o recurso magia.
Porm, havia mais outra irritao. Lutou contra a indolncia mental e olhou
para o que o manietava. Ao comear a proferir um feitio que levaria as cor-
reias a transformarem-se num gs incorpreo, ocorreu um desacerto repentino.
No conseguia definir de outra forma a no ser desacerto. O feitio parecia no
estar a resultar. Pug encostou-se na parede, ciente de que a cela fora envolvida
numa magia que neutralizava qualquer outra. Obviamente, pensou: de que
forma poderiam manter um mago na priso?
Pug olhou sua volta. No era mais do que um fosso escuro onde chegava
pouqussima luz de uma pequena abertura com barras bem alta na porta. Um
ser pequeno e atarefado mexeu-se pela palha junto ao p de Pug. Deu um pon-
tap e o bicho fugiu apressadamente. As paredes estavam cobertas de humid-
ade, pelo que concluiu que ele e os companheiros estavam abaixo de terra. No
tinha como saber h quanto tempo ali estariam, nem fazia ideia do local onde
se encontravam: podiam estar em qualquer parte do mundo de Kelewan.
Meecham e Dominic estavam presos parede sua frente, enquanto sua
direita Hochopepa estava igualmente manietado. Pug percebeu de imediato que
o Imprio assentava num equilbrio delicado para que o Senhor da Guerra ar-
riscasse fazer mal a Hochopepa. Capturar e denunciar um renegado era uma
coisa, mas encarcerar um Grandioso do Imprio era outra bem diferente. Por
direito, um Grandioso devia ter imunidade face aos ditames do Senhor da
Guerra. Para alm do Imperador, um Grandioso representava o nico desafio
possvel ao jugo do Senhor da Guerra. Kamatsu estava certo. O Senhor da
Guerra estava prestes a lanar um tremendo estratagema ou ofensiva no Jogo
do Conselho pois o aprisionamento de Hochopepa revelava um enorme de-
sprezo por qualquer oposio imaginvel.
Meecham gemeu e levantou a cabea devagar.
A minha cabea balbuciou. Dando conta que estava preso, puxou as
correias para as testar. Bom disse, olhando para Pug , ento e agora?
Pug olhou para trs e abanou a cabea.
Aguardamos.
Foi uma longa espera, talvez de trs ou quatro horas. Quando algum
apareceu, foi imprevistamente. A porta abriu-se com brusquido e entrou um
mago vestido de negro, seguido por um soldado dos Brancos Imperiais.
Hochopepa quase cuspiu ao exclamar:
Ergoran! Enlouquecestes? Libertai-me de imediato!
O mago fez sinal para que o soldado desamarrasse Pug. A Hochopepa
disse:
Fao o que tenho de fazer pelo Imprio. Associastes-vos aos nossos in-
imigos, homem gordo. Levarei notcias Assembleia dando conta da vossa du-
plicidade quando terminarmos o castigo a este falso mago.
Pug foi conduzido para fora e o mago chamado Ergoran disse:
Milamber, a vossa exibio nos Torneios Imperiais que decorreram um
ano atrs granjeou-vos muito respeito que bastou para garantir que no se-
meareis mais destruio vossa volta. Dois soldados prenderam os pulsos
de Pug com raras e dispendiosas algemas de metal. As proteces colocadas
nestas masmorras impedem que sejam realizados feitios c dentro. Quando
sairdes das masmorras, sero estas algemas que anularo os vossos poderes.
Fez sinal aos guardas para que levassem Pug e um deles deu-lhe um empurro
nas costas.
A experincia de Pug dizia-lhe que no merecia a pena perder tempo com
Ergoran. De todos os magos a quem chamavam de preferidos do Senhor da
Guerra, ele fora o mais ferrenho. Estava entre os poucos magos que acred-
itavam que a Assembleia deveria constituir um brao do corpo dirigente do
380/506
Imprio, o Conselho Supremo. Quem o conhecia julgava que o derradeiro
propsito de Ergoran era ver a Assembleia tornar-se no Conselho Supremo.
Correra o rumor de que, durante o governo do inflamado Almecho, fora Ergor-
an quem bastas vezes estivera por trs das decises polticas da Faco Blica.
Um grande lano de escadas levou Pug at luz do dia. Depois da escur-
ido da cela, ficou encandeado por instantes. Enquanto era empurrado por um
ptio de um qualquer edifcio gigantesco, os seus olhos depressa se adaptaram.
Foi levado por uma larga escadaria e, ao subir, Pug olhou por cima do ombro.
Avistou pontos de referncia suficientes para saber onde estava. Viu o rio
Gagajin, que corria das montanhas da Cordilheira Elevada at cidade de
Jamar. Era a principal rota norte-sul das provncias centrais do Imprio. Pug
encontrava-se na Cidade Sagrada, Kentosani, capital do Imprio de Tsuranu-
anni. Tendo em conta as dezenas de guardas de armaduras brancas, sabia que
se encontrava no palcio do Senhor da Guerra.
Pug foi empurrado por um corredor comprido at chegar a uma sala cent-
ral. As paredes de pedra terminaram, abrindo-se uma porta deslizante em
madeira e pele rgida e pintada. Uma sala privada de conselho foi a escolha do
Senhor da Guerra do Imprio para interrogar o prisioneiro.
Via-se outro mago junto ao centro da sala, aguardando os desejos do
homem sentado a ler um pergaminho. Conhecia superficialmente o segundo
mago, Elgahar. Pug percebeu que no podia contar com qualquer ajuda, nem
sequer em defesa de Hochopepa, pois Elgahar era irmo de Ergoran; o dom da
magia sempre se evidenciara naquela famlia. Elgahar parecera sempre assumir
o comando em relao ao irmo.
O homem sentado num monte de almofadas era de meia-idade e trajava
uma tnica branca com uma singela fita dourada a orlar o decote e as mangas.
Relembrando Almecho, o anterior Senhor da Guerra, Pug foi incapaz de conce-
ber um contraste mais gritante. Aquele homem, Axantucar, era a anttese do tio
em termos de aspecto. Enquanto Almecho era um homem de pescoo largo e
atarracado, um guerreiro sua maneira, o homem ali presente lembrava mais
um erudito ou um professor. O seu corpo franzino fazia-o assemelhar-se aos
381/506
ascetas. As feies quase podiam considerar-se delicadas. De seguida, levantou
o olhar do pergaminho que estava a ler e Pug percebeu a parecena: aquele
homem, tal como o tio, tinha nos olhos o mesmo desejo ardente e louco por
poder.
Pousando o pergaminho com lentido, o Senhor da Guerra disse:
Milamber, o vosso regresso revela coragem, direi at sagacidade. Ob-
viamente que sereis executado, mas antes de vos mandarmos enforcar,
gostaramos que nos disssseis o que vos levou a regressar?
No meu mundo, agiganta-se um poder, uma presena obscura e
malfica que procura promover a sua causa, causa essa que reside na destruio
do meu mundo.
O Senhor da Guerra pareceu interessado, fazendo sinal a Pug para que
prosseguisse. Pug contou tudo o que sabia, na totalidade e sem floreados nem
exageros.
Pela magia, determinei que esta entidade originria de Kelewan; ao
que parece, os destinos dos dois mundos encontram-se uma vez mais
entrelaados.
Quando terminou, o Senhor da Guerra disse:
Desfiais uma histria interessante. Ergoran pareceu menosprezar a
histria de Pug, mas Elgahar parecia genuinamente inquieto. O Senhor da
Guerra prosseguiu: Milamber, realmente uma pena teres-nos abandonado
durante a traio. Se tivsseis c ficado, ter-vos-amos arranjado trabalho como
contador de histrias. Um grande poder obscuro, nascido num canto esquecido
do nosso Imprio. Que histria maravilhosa. O sorriso do homem extinguiu-
se, inclinando-se para a frente, apoiando o cotovelo no joelho e com os olhos
postos em Pug. Agora, a verdade. Este fraco pesadelo que construstes no
passa de uma tentativa v de me assustardes com o intuito de deixar passar as
verdadeiras razes do vosso regresso. A Faco da Roda Azul e respectivos ali-
ados esto beira da queda no Conselho Supremo. Este o motivo do vosso
regresso, pois aqueles que vos tinham antes como aliado esto desesperados,
cientes de que certo o domnio absoluto da Faco Blica. Aliaste-vos
382/506
novamente em conluio, tal como aquele gordo, queles que traram a Aliana
Blica durante a invaso do vosso mundo. Temeis a nova ordem que repres-
entamos. Daqui a poucos dias, anunciarei o fim do Conselho Supremo, o que
significa que viestes obstar a esse anncio, no verdade? No sei o que pre-
tendeis fazer, mas a verdade ser apurada, se no for agora, certamente no
tardar. Alm de que tambm ireis indicar aqueles que se unem contra ns.
Tambm acederemos ao meio que vos trouxe de volta. Assim que o Im-
prio estiver firme sob o meu domnio, nessa altura regressaremos ao vosso
mundo e rapidamente faremos o que devamos ter feito aquando do comando
do meu tio.
O mago olhou cada um dos rostos e entendeu a verdade. Pug encontrara-se
e falara com Rodric, o Rei louco. O Senhor da Guerra no estava to ensande-
cido quanto o Rei estivera, mas revelava uma grande dose de loucura. Atrs
dele estava algum que pouco revelou, sendo suficiente para que Pug en-
tendesse. Ergoran era o poder a temer j que era ele o verdadeiro gnio que
sustentava a superioridade da Faco Blica. Seria ele a governar em Tsuranu-
anni, qui um dia at sem intermedirios.
Chegou um mensageiro que fez uma vnia perante o Senhor da Guerra,
entregando-lhe um pergaminho. O Senhor da Guerra leu-o depressa, dizendo
de seguida:
Tenho de me apresentar no conselho. Informai o inquisidor de que soli-
cito os seus servios quarta hora da noite. Guardas, devolvei o prisioneiro
sua cela. Quando os guardas comearam a puxar Pug pelas amarras, o Sen-
hor da Guerra voltou a falar: Ponderai bem, Milamber. Podeis morrer de-
pressa ou devagar, mas a vossa morte certa. A escolha vossa. Seja como
for, acabaremos por extrair a verdade.
P
ug observou Dominic a entrar em transe. Relatara aos companheiros a
reaco do Senhor da Guerra e, depois de um acesso de raiva de
Hochopepa, o mago obeso ficara em silncio. Tal como outros que vestiam o
manto negro, Hochopepa considerava quase inconcebvel a noo de ver ignor-
ado o mais pequeno dos seus caprichos. Aquele encarceramento era
383/506
praticamente impossvel de conceber. Meecham reagira com a sua habitual ta-
citurnidade, enquanto o monge permanecera impvido e sereno. A conversa
fora curta e resignada.
Pouco depois, Dominic comeara os exerccios, deixando Pug fascinado.
Sentara-se e comeara a meditar at quele momento em que comeava a en-
trar numa espcie de transe. No silncio, Pug ponderou na lio do monge.
Mesmo naquela cela, aparentemente sem esperana, no havia necessidade de
se renderem ao medo e de se tornarem miserveis irracionais. A memria de
Pug regrediu, recordando a sua mocidade em Crydee: as lies frustrantes com
Kulgan e Tully, procurando dominar uma magia que, descobriria anos mais
tarde, era incapaz de praticar. Uma pena, pensou para si prprio. Muito do que
observara durante o tempo que vivera em Stardock convencera-o de que a Ma-
gia Inferior de Midkemia era muito mais avanada do que a de Kelewan.
Provavelmente devia-se ao facto de existir somente um tipo de magia em
Midkemia.
Para variar, Pug tentou um dos feitios que Kulgan lhe ensinara em cri-
ana e que, de qualquer forma, nunca conseguira realizar. Hum, reflectiu, o
feitio da Senda Inferior no afectado. Comeou a deparar-se com o estranho
bloqueio no seu mago e quase lhe achou graa. Em rapaz, temera a experin-
cia, pois era sinal de falhano. Presentemente, sabia que se tratava somente da
sua mente a rejeitar a disciplina da Senda Inferior, habituada que estava
Senda Superior. Ainda assim, os efeitos da proteco anti-magia levaram-no a
abordar o problema indirectamente. Fechou os olhos, imaginando aquilo que
tentara por diversas vezes e sempre falhara. O padro da sua mente contrariava
os requisitos dessa magia, porm, medida que se alterava para assumir a ori-
entao habitual, parecia ressaltar contra as proteces, recuar e Pug sentou-
se direito, de olhos arregalados. Quase conseguira descobrir! Por um
brevssimo instante, quase entendera. Reprimindo a excitao, cerrou os olhos,
baixou a cabea e concentrou-se. Pudesse ele encontrar aquele singelo instante,
aquele instante cristalino em que entendera um instante que se escapara logo
que chegara Numa cela desagradvel e imunda, estivera beira daquela que
384/506
porventura seria a descoberta mais importante na histria da magia tsurani.
Pudesse ele recuperar esse instante
Foi ento que as portas da cela se abriram. Pug olhou para cima, tal como
Hochopepa e Meecham. Dominic no saiu do transe. Elgahar entrou, fazendo
sinal a um guarda para fechar a porta atrs dele. Pug levantou-se, esticando as
pernas que tinha cedido s pedras frias debaixo da palha enquanto meditava na
sua infncia.
O que afirmais inquietante disse o mago de manto negro.
Assim deve ser, j que corresponde verdade.
Talvez, mas tambm pode no corresponder, ainda que acreditais pia-
mente que seja verdade. Quero ouvir tudo.
Pug fez sinal para que o mago se sentasse, mas ele abanou a cabea, recus-
ando. Encolhendo os ombros, Pug voltou ao seu lugar no cho e comeou a
narrativa. Quando chegou parte da viso de Rogen, Elgahar ficou notoria-
mente agitado, interrompendo Pug com vrias perguntas. Pug prosseguiu e,
quando chegou ao fim, Elgahar abanou a cabea.
Dizei-me, Milamber, no vosso mundo, so muitos os que podero com-
preender o que foi dito a esse vidente na sua viso?
No. S eu e mais um ou dois conseguiriam entender; s os tsurani de
LaMut teriam reconhecido o idioma como tsurani antigo do Templo Elevado.
Existe uma possibilidade assustadora. Tenho de saber se a tivestes em
conta.
Qual possibilidade?
Elgahar inclinou-se para se aproximar de Pug e segredou-lhe uma nica
palavra ao ouvido. A cor fugiu-lhe do rosto e fechou os olhos. Em Midkemia, a
sua mente iniciara o processo de intuir o que lhe estava ao alcance com a in-
formao disponvel. Subconscientemente, sempre soubera a resposta. Com um
nico e prolongado suspiro, disse:
Sim, tambm pensei nisso. Tentei sempre que possvel evitar a admis-
so dessa possibilidade, mas est sempre presente.
Hochopepa disse:
385/506
De que falais?
Pug abanou a cabea.
No, meu velho amigo. Ainda no. Quero que Elgahar pondere no que
deduziu sem ouvir a minha opinio nem a vossa. Trata-se de algo que ter de o
levar a reavaliar as suas lealdades.
Talvez. Mas mesmo que isso acontea, no quer dizer que a situao
actual sofra alteraes.
Hochopepa explodiu de raiva.
Como podeis dizer tal coisa! Que circunstncias podero importar em
face dos crimes do Senhor da Guerra? Tereis chegado ao ponto de ter renun-
ciado a todo o vosso livre arbtrio em prol do vosso irmo?
Elgahar disse:
Hochopepa, de todos os que usam o manto negro, sois aquele que mel-
hor devia compreender pois vs e o Fumita jogaram durante anos no Grande
Jogo aliados Faco da Roda Azul. Referia-se ao papel daqueles dois ma-
gos na ajuda ao Imperador para pr fim Guerra da Brecha. Pela primeira
vez na histria do Imprio, o Imperador encontra-se numa posio absoluta-
mente invulgar. Face traio nas negociaes de paz, encontra-se na posio
de gozar de autoridade suprema, no obstante a humilhao sofrida. Poder
optar por no mover as suas influncias e no voltar a utilizar a sua autoridade.
Morreram cinco Chefes Militares de cls nessa traio, aqueles que mais bem
posicionados estavam na corrida para a posio de Senhor da Guerra. Devido
s suas mortes, muitas famlias perderam as posies que detinham no Con-
selho Supremo. Caso volte a dar ordens aos cls, provvel que se recusem a
obedecer.
Falais de regicdio disse Pug.
J aconteceu antes, Milamber. Contudo, isso significaria guerra civil,
uma vez que no existem herdeiros. A Luz do Cu jovem e ainda tem de ger-
ar filhos, embora j tenha uma descendncia de trs meninas. O Senhor da
Guerra deseja to-s a estabilidade do Imprio, no quer derrubar uma dinastia
com mais de dois mil anos. No nutro afecto nem antipatia por este Senhor da
386/506
Guerra. Contudo, tem que se forar o Imperador a entender que a sua posio
na ordem do mundo de ndole espiritual, entregando toda a autoridade final
ao Senhor da Guerra. S ento Tsuranuanni iniciar uma era de prosperidade
infindvel.
Hochopepa como que latiu uma gargalhada amarga.
S o facto de acreditardes nesses disparates revela que a seleco que
fazemos na Assembleia no assim to rigorosa quanto devia ser.
Ignorando o insulto, Elgahar disse:
Quando a estabilidade da ordem interna do Imprio for restabelecida,
poderemos ento fazer frente a qualquer possvel ameaa que anunciais.
Mesmo que aquilo que contastes venha a provar-se verdadeiro e as minhas es-
peculaes venham a revelar-se correctas, podem ainda passar muitos anos at
nos vermos obrigados a lidar com essa questo aqui em Kelewan o que nos
proporciona muito tempo de preparao. Tendes de ter em mente que alcan-
mos na Assembleia novos mximos de poder jamais imaginados pelos nossos
antepassados. O que eles podem ter considerado como uma grande ameaa,
poder revelar-se um mero incmodo para ns.
A vossa arrogncia a vossa runa, Elgahar. De todos vs. O Hocho e
eu j discutimos esta questo. A vossa pretenso de supremacia est errada.
No ultrapassastes o poderio dos vossos antepassados, tendes ainda de o
igualar. Entre as obras de Macros, o Negro, encontrei volumes que desvendam
poderes inconcebveis nos que os milnios de existncia da Assembleia no
deixam sequer imaginar.
Elgahar pareceu intrigado pela noo e ficou calado por instantes.
Talvez acabou por dizer pensativamente. Avanou para a porta.
Num ponto fostes bem sucedido, Milamber. Conseguistes convencer-me de
que vital manter-vos vivo por mais tempo do que dita a vontade do Senhor da
Guerra. Possus conhecimentos que tm de ser revelados. Quanto ao resto,
tenho de pensar melhor.
Pug disse:
387/506
Isso, Elgahar, pensai bem. Pensai numa singela palavra: aquela que me
segredastes ao ouvido.
Elgahar pareceu prestes a acrescentar algo mais, dando depois ordens ao
guarda no exterior para que abrisse a porta. Saiu e Hochopepa disse:
Enlouqueceu.
No disse Pug. No enlouqueceu; simplesmente acredita no que
o irmo lhe diz. Quem quer que olhe Axantucar e Ergoran nos olhos e acredite
que so eles que vo trazer prosperidade ao Imprio no passa de um tolo, um
crente idealista e no um louco. Ergoran que temos verdadeiramente de
temer.
Fizeram silncio por algum tempo e Pug voltou a matutar naquilo que El-
gahar lhe tinha dito ao ouvido. A possibilidade aterradora daquilo que repres-
entava era demasiado assustadora para pensar nela, por isso voltou a
concentrar-se no estranho momento em que, pela primeira vez na vida, vislum-
brara o verdadeiro domnio da Senda Inferior.
P
assara algum tempo. Pug no conseguia precisar quanto fora, mas partiu
do princpio de que tinham passado quatro horas aps o ocaso, a hora des-
ignada pelo Senhor da Guerra para o interrogatrio. Entraram guardas na cela,
libertando Meecham, Dominic e Pug. Hochopepa foi deixado l dentro.
Arrastaram-nos at uma sala equipada com instrumentos de tortura. O
Senhor da Guerra estava resplandecente de tnica verde e dourada, a conversar
com o mago Ergoran. Um homem de capuz vermelho aguardava em silncio
enquanto os trs prisioneiros eram agrilhoados aos pilares dispostos de modo a
poderem ver-se uns aos outros.
Contrariamente minha opinio, Ergoran e Elgahar convenceram-se de
que seria benfico manter-vos vivo, embora cada um apresente diferentes
motivos. Elgahar parecia inclinado a acreditar de certa forma na histria que
contastes, pelo menos a ponto de julgar prudente que tentemos descobrir tudo o
que conseguirmos. Eu e o Ergoran j no estamos to inclinados para isso, mas
h outras coisas que gostaramos de saber. Assim sendo, comearemos por
garantir que s nos direis a verdade. Fez sinal ao Inquisidor, que rasgou as
388/506
vestes de Dominic, deixando-o somente de tanga. Abriu um frasco selado e
tirou de l um pau coberto de uma substncia esbranquiada. Passou um pouco
dessa substncia no peito de Dominic e o monge ficou hirto. Sem acesso a
metais, os tsurani tinham desenvolvido mtodos de tortura diferentes dos que
eram usados em Midkemia, embora igualmente eficazes. Assim que foi ap-
licada, a substncia custica e peganhenta comeou a empolar a pele. Dominic
cerrou os olhos com toda a fora e engoliu um grito.
Por parcimnia, julgmos mais provvel que nos contsseis a verdade
se dssemos ateno aos vossos companheiros em primeiro lugar. Daquilo que
sabemos dos vossos antigos compatriotas e da exploso nos Torneios Imperi-
ais, parece que possus uma natureza de grande compaixo, Milamber. Ireis
dizer-nos a verdade?
Tudo o que disse verdico, Senhor da Guerra! Torturar os meus ami-
gos no vai mudar esse facto!
Senhor! ouviu-se chamar.
O Senhor da Guerra olhou para o Inquisidor.
O que foi?
Este homem olhai. Dominic perdera a expresso de dor. Estava
pendurado no pilar, com uma expresso de serenidade beatfica no rosto.
Ergoran ps-se em frente do monge, examinando-o.
Encontra-se numa espcie de transe?
Quer o Senhor da Guerra quer o mago olharam para Pug e o mago disse:
Que truques pratica este falso sacerdote, Milamber?
No sacerdote de Hantukama, isso verdade, mas sacerdote no meu
mundo. Consegue colocar a mente em repouso, independentemente do que
acontea ao seu corpo.
O Senhor da Guerra fez um aceno com a cabea para o inquisidor, que re-
tirou uma faca afiada de uma mesa. Aproximou-se do monge e, dando um
golpe rpido, abriu-lhe um golpe no ombro. Dominic no se mexeu, nem se-
quer reagiu com um estremeo involuntrio. Pegando em tenazes, o inquisidor
agarrou numa brasa e aproximou-a do corte. O monge voltou a ficar imvel.
389/506
O Inquisidor pousou as tenazes, dizendo:
intil, senhor. Bloqueou a mente. J tivemos este problema com out-
ros sacerdotes.
Pug franziu a testa. Embora no estivessem imunes poltica, os templos
eram, habitualmente, discretos nas relaes que mantinham com o Conselho
Supremo. Caso o Senhor da Guerra tivesse andado a interrogar prisioneiros, era
indicativo de movimentaes da parte dos templos em benefcio daqueles alia-
dos contra a Faco Blica. Tendo em conta o desconhecimento de Hochopepa
quanto a esta situao, significava tambm que o Senhor da Guerra estava a
agir dissimuladamente, adiantando-se a quem se lhe opunha. Mais do que
qualquer outro facto, este pormenor revelava a Pug que o Imprio encontrava-
se em srios apuros, beira da guerra civil. O ataque aos que permaneciam ao
lado do Imperador estava para breve.
Este aqui no sacerdote nenhum disse Ergoran, acercando-se de
Meecham. Levantou o olhar para o alto homem-livre. um mero escravo,
pelo que deve vergar com maior facilidade. Meecham cuspiu no rosto do
mago. Ergoran, habituado ao receio constante e ao respeito devidos a um Gran-
dioso, ficou aturdido como se tivesse sido agredido. Recuou a cambalear,
limpando a saliva do rosto. Enfurecido, disse friamente:
Acabastes de ganhar uma morte lenta e prolongada, escravo.
Meecham sorriu pela primeira vez desde que Pug conseguia lembrar-se,
um sorriso rasgado, quase malicioso. O seu rosto parecia quase sobrenatural
devido cicatriz na face.
Valeu a pena, mula castrada.
Com a raiva, Meecham falara no Idioma do Rei, mas o tom do insulto
bastou para que o mago entendesse. Estendeu a mo, tirou a faca afiada da
mesa do Inquisidor e rasgou um golpe fundo no peito de Meecham. O homem-
livre ficou hirto, empalidecendo quando a ferida comeou a sangrar. Ergoran
permaneceu sua frente, triunfante. O midkemiano voltou a cuspir-lhe para
cima.
O Inquisidor virou-se para o Senhor da Guerra.
390/506
Senhor, o Grandioso est a interferir com um trabalho melindroso.
O mago recuou, deixando a faca cair. Voltou a limpar a saliva do rosto, re-
gressando para junto do Senhor da Guerra. Deixando evidente o dio na voz,
disse:
No tenhais pressa em nos contardes o que sabeis, Milamber. Desejo a
esta vil criatura uma demorada sesso.
Pug esforou-se por combater a magia que neutralizava as propriedades
das algemas que lhe prendiam os pulsos, em vo. O Inquisidor comeou a tor-
turar Meecham, mas o estico homem-livre recusou gritar. Ao longo de meia
hora, o Inquisidor levou a cabo o seu ofcio sanguinolento, at que, por fim,
Meecham emitiu um gemido abafado e pareceu passar a um estado de semicon-
scincia. O Senhor da Guerra disse:
Porque regressastes, Milamber?
Pug, sentindo o sofrimento de Meecham como se fosse seu, disse:
Disse-vos a verdade. Olhou para Ergoran. Sabeis que verdade.
Soube que Ergoran tinha feito ouvidos moucos sua splica, pois o mago
furibundo desejava que Meecham sofresse por rancor, sem se importar com o
facto de Pug nada ter escondido.
O Senhor da Guerra indicou ao Inquisidor que devia passar a Pug. O
homem de capuz vermelho rasgou as vestes de Pug. O frasco da substncia
custica foi aberto e foi aplicada uma pequena camada no peito de Pug. Anos
de trabalho duro como escravo nos pntanos tinham feito de Pug um homem
esguio e musculado e o seu corpo ficou crispado quando a dor comeou. De in-
cio, no sentira nada at que, decorrido um segundo, a dor abrasou a carne
quando os qumicos na pasta fizeram reaco. Pug quase conseguia ouvir a
pele a empolar. A voz do Senhor da Guerra atravessou a dor:
Porque regressastes? Quem contactastes?
Pug fechou os olhos para combater o fogo no peito. Procurou refgio nos
exerccios calmantes que Kulgan lhe ensinara quando era seu aprendiz. Outra
pincelada de pasta, inflamando-se mais outro fogo, desta vez na zona sensvel
do interior da coxa. A mente de Pug amotinou-se e procurou refgio na magia.
391/506
Uma e outra vez batalhou para quebrar a barreira imposta pelas algemas que
coibiam a magia. Na sua juventude, conseguira encontrar o caminho para a ma-
gia somente em momentos de grande presso. Quando vira a vida ameaada
por trolls, realizara o primeiro feitio. Quando defrontara o Escudeiro Roland,
atacara com magia e a destruio dos Torneios Imperiais aflura de uma fonte
nas profundezas do seu mago que jorrara raiva e indignao. Presentemente, a
sua mente era como um animal enraivecido, jogando-se de encontro s barras
de uma jaula imposta por magia e, tal como um animal, reagiu s cegas, fustig-
ando as barreiras repetidamente, determinado a libertar-se ou perecer.
Encostaram brasas na sua carne e ele gritou. Foi um grito animalesco, uma
mistura de dor e raiva, ao mesmo tempo que a sua mente se soltou. Os
pensamentos ficaram toldados, como se existisse numa paisagem de superfcies
reflectoras, uma sala de espelhos que rodopiava furiosamente, todos a pro-
jectarem imagens. Numa superfcie viu o rapaz da cozinha de Crydee a olhar
para ele e logo Kulgan noutra. Numa terceira estava o jovem escudeiro e na
quarta, um escravo no acampamento dos pntanos Shinzawai. Porm, nos re-
flexos atrs dos reflexos, nos espelhos que via dentro dos espelhos, em cada
um via algo diferente. Atrs do rapaz da cozinha, viu um homem, um servial,
no restando dvidas de quem se tratava. Pug, sem magia, sem formao,
tendo-se tornado adulto como um simples membro da criadagem da cozinha,
afadigava-se na cozinha. Por trs da imagem do jovem escudeiro, viu um nobre
do Reino, de brao dado com a Princesa Carline, a sua esposa. A sua mente ro-
dopiava. Procurava algo desvairadamente. Atentou na imagem do pupilo de
Kulgan. Atrs dele, viu a imagem reflectida de um praticante adulto da Arte In-
ferior. Na sua mente, Pug rodopiou, procurando a origem daquela imagem re-
flectida dentro da imagem, do Pug que crescera para se tornar mestre da Magia
Inferior. De seguida, viu a origem dessa imagem, um possvel futuro nunca
concretizado, um acaso do destino afastando a sua vida desse resultado. Con-
tudo, nas possibilidades alternativas da sua vida, encontrou aquilo que pro-
curava. Encontrou uma fuga. De sbito, compreendeu. Estava aberta uma via e
a sua mente fugiu por esse caminho.
392/506
Pug abriu os olhos repentinamente e olhou para l da figura de capuz ver-
melho do Inquisidor. Meecham pendia a gemer, novamente inconsciente, en-
quanto Dominic permanecia perdido no seu transe.
Pug recorreu a uma aptido mental para desligar a conscincia dos feri-
mentos infligidos ao seu corpo. Num instante, j no sentia dor. Depois, a sua
mente tentou alcanar a figura vestida de negro de Ergoran. O Grandioso do
Imprio quase cambaleou quando os olhos de Pug se fixaram nos dele. Pela
primeira vez desde tempos imemoriais, um mago da Senda Superior empregou
um talento da Senda Inferior e Pug envolveu Ergoran numa batalha de
vontades.
Com uma fora capaz de estilhaar mentes, Pug avassalou o mago,
atordoando-o de imediato. A figura de manto negro descaiu um instante at
Pug assumir o controlo do seu corpo. Fechando os olhos, Pug via agora pelos
de Ergoran. Adaptou os sentidos at ganhar controlo total sobre o Grandioso
tsurani. A mo de Ergoran esticou-se para a frente e uma cascata de energia
brotou dos seus dedos, atingindo o Inquisidor pelas costas. Linhas vermelhas e
roxas de fora danaram pelo corpo do homem enquanto se dobrava e gritava.
Logo, comeou a bailar pela sala como uma marioneta enlouquecida, fazendo
movimentos bruscos e convulsivos, enquanto gritava assolado por dores
atrozes.
O Senhor da Guerra ficou momentaneamente estupefacto, acabando por
berrar:
Ergoran! Mas que loucura esta? Agarrou a tnica do mago no mo-
mento em que o Inquisidor foi de encontro parede mais afastada, tombando
ao cho. Assim que o Senhor da Guerra tocou no mago, as energias dolorosas
deixaram de acometer o Inquisidor e embrenharam o Senhor da Guerra.
Axantucar contorceu-se, recuando do ataque violento.
O Inquisidor levantou-se, abanando a cabea para a desanuviar, cam-
baleando de volta aos prisioneiros. O torturador de capuz vermelho tirou uma
faca fina da mesa, pressentindo que a dor sofrida fora da autoria de Pug.
Avanou para ele, mas Meecham agarrou as correntes e iou-se. Com um
393/506
arremesso, Meecham esticou-se e envolveu o pescoo do Inquisidor com as
pernas. Num golpe de tesoura, prendeu o Inquisidor que se debatia, apertando
com uma fora tremenda. O Inquisidor golpeou Meecham com a faca, abrindo-
lhe golpes repetidamente, mas Meecham no aliviou a presso. Uma e outra
vez a faca golpeou, at as pernas de Meecham ficarem cobertas com o prprio
sangue, mas o Inquisidor no conseguia fazer golpes fundos com a pequena
faca, escorregadia devido ao sangue. Meecham soltou um grito jubiloso de
vitria e logo de seguida, com um grunhido e um saco, esmagou a traqueia do
homem. Assim que o Inquisidor sucumbiu, a fora abandonou o homem-livre.
Meecham descaiu, seguro apenas pelas correntes. Esboando um dbil sorriso,
fez a Pug um aceno com a cabea.
Pug interrompeu o feitio de dor e o Senhor da Guerra caiu, largando Er-
goran. Ordenou ao mago que se aproximasse, sentindo a mente do Grandioso
malevel e mole sob o controlo da magia de Pug, e sem saber bem como, Pug
percebia como ordenar as aces do mago, enquanto se mantinha ciente da-
quilo que ele prprio fazia.
O mago comeou a libertar Pug das correntes que o prendiam, enquanto o
Senhor da Guerra tentava pr-se em p. Libertou uma mo. Axantucar foi aos
tropees at porta para o exterior. Pug tomou uma deciso. Se conseguisse
libertar-se das correntes, poderia enfrentar qualquer nmero de guardas que o
Senhor da Guerra chamasse, mas no seria capaz de controlar dois homens e
estava certo de que no iria conseguir manter o controlo do mago pelo tempo
que lhe permitisse destruir o Senhor da Guerra e libertar-se. Ou ser que seria
capaz? Foi ento que reconheceu o perigo. Aquela nova magia estava a revelar-
se difcil e o seu discernimento estava a escapar-se-lhe. Porque estaria a per-
mitir que o Senhor da Guerra fugisse? A dor da tortura e o esforo estavam a
pesar muitssimo e Pug sentia-se enfraquecer rapidamente. O Senhor da Guerra
abriu a porta, gritando pelos guardas, ao mesmo tempo que agarrou numa
lana. Com um impulso, atingiu Ergoran nas costas. O golpe fez o mago cair
de joelhos antes de conseguir libertar a outra mo de Pug. Tambm teve o
394/506
efeito de enviar um choque psquico que ressaltou atingindo Pug, levando-o a
gritar perturbado pelo estertor de Ergoran.
A mente de Pug ficou envolta em neblina. De sbito, sentiu algo quebrar-
se no seu interior e os seus pensamentos transformaram-se num mar de estil-
haos reluzentes quando os espelhos da memria se estilhaaram; fragmentos
de lies passadas, imagens da sua famlia, odores, sabores e sons percorreram
a sua conscincia.
Danaram luzes pela sua mente, primeiro espalhando partculas de luz das
estrelas, reflexos de novas perspectivas no seu mago. Ziguezaguearam e
danaram, formando um padro, um crculo, um tnel, depois um caminho.
Lanou-se por esse caminho, chegando a um novo plano de conscincia. Tinha
trilhado novos caminhos e alcanado um novo entendimento. O caminho que
se abrira antes sua frente, entre a dor e o pavor, pertencia-lhe agora e nele po-
dia caminhar livremente. Finalmente era senhor dos poderes que representavam
o seu legado.
A viso desanuviou-se e viu soldados a subirem as escadas com di-
ficuldade. Voltou a ateno para a algema que ainda lhe prendia o pulso. De re-
pente, recordou uma lio antiga de Kulgan. Com uma carcia da mente, a
algema de couro endurecido tornou-se flcida e malevel e Pug conseguiu sol-
tar a mo.
Concentrou-se, levando as pulseiras inibidoras de magia a cair, partidas ao
meio. Olhou para as escadas e, pela primeira vez, registou mentalmente o im-
pacto integral daquilo que via. O Senhor da Guerra e os soldados tinham fu-
gido, acudindo a uma espcie de refrega que estava a acontecer l em cima.
Um soldado com a armadura azul do cl Kanazawai jazia morto ao lado de um
soldado Branco Imperial. Num pice, libertou Meecham, amparando-o at ao
cho. Sangrava profusamente das feridas na perna e dos golpes no tronco. Pug
enviou a Dominic uma mensagem mental procurando por ele: Regressai. Os ol-
hos de Dominic abriram-se de imediato quando as algemas caram e Pug disse:
Tratai do Meecham. Sem pedir explicaes, o monge correu a tratar
do homem-livre ferido.
395/506
Pug subiu as escadas a toda a velocidade e correu at onde Hochopepa es-
tava encarcerado. Entrou na cela e o sobressaltado mago perguntou:
O que se passa? Ouvi barulho l fora.
Pug inclinou-se, alterando as grilhetas para couro flcido.
No sei. Aliados, julgo eu. Creio que a Faco da Roda Azul est a
tentar libertar-nos. Libertou as mos de Hochopepa das correias j moles.
Hochopepa levantou-se, pouco firme.
Temos de os ajudar a ajudarem-nos disse, com determinao, para
logo prestar ateno sua liberdade e s algemas amaciadas. Milamber,
como conseguistes isto?
Saindo, Pug respondeu:
No sei, Hocho. um tema que necessita discusso.
Pug subiu as escadas a correr para o nvel superior do palcio. Na galeria
central do palcio do Senhor da Guerra, homens armados lutavam corpo a
corpo. Homens com armaduras de cores diversas lutavam com os Brancos Im-
periais do Senhor da Guerra. Sondando o combate sangrento, Pug viu Axantu-
car a abrir caminho, derrubando dois soldados que lutavam. Dois soldados de
armaduras brancas cobriam a sua fuga. Pug fechou os olhos e tentou alcan-lo
com o pensamento. Abriu os olhos e conseguiu ver a mo de energia invisvel
que criara. Sentia-a como a sua prpria mo. Da mesma forma que faria para
pegar num gatinho pelo cachao, estendeu a mo e agarrou o Senhor da
Guerra. Erguendo-o no ar, puxou na sua direco o homem que se debatia e
pontapeava. Os soldados pararam as contendas ao verem o Senhor da Guerra
acima deles. Axantucar, sumo guerreiro do Imprio, berrava de confesso pavor
face fora invisvel que o agarrava.
Pug puxou-o para onde ele e Hocho estavam. Alguns membros dos Bran-
cos Imperiais recuperaram do choque e deduziram que devia ser o mago reneg-
ado a causa do dilema do seu senhor. Vrios interromperam a peleja com os
soldados de armaduras coloridas e acorreram em auxlio do Senhor da Guerra.
Ouviu-se algum gritar:
Ichindar! Noventa e uma vezes Imperador!
396/506
De imediato, todos os soldados que ali se encontravam, independente-
mente da faco pela qual lutavam, caram ao cho, encostando a testa pedra.
Os oficiais permaneceram de p, inclinados numa vnia. Somente Hochopepa e
Pug ficaram a ver o cortejo de Chefes Militares, todos envergando as armadur-
as que faziam parte da Faco da Roda Azul, a entrar na galeria. Na linha da
frente, envergando uma armadura que no era vista h muitos anos, vinha
Kamatsu, novamente assumindo-se como Lder Militar do Cl Kanazawai,
ainda que temporrio. Em formao, afastaram-se para que o Imperador en-
trasse. Ichindar, autoridade suprema do Imprio, entrou na galeria, resplande-
cente na sua armadura dourada de cerimnia. Caminhou majestosamente at
onde Pug aguardava, com o Senhor da Guerra ainda a pairar no ar por cima
dele, e contemplou a cena. Por fim, disse:
Grandioso, as complicaes parecem surgir sempre que chegais a al-
gum lugar. Olhou para o Senhor da Guerra. Fazei o favor de o pr no
cho para podermos apurar a verdade de toda esta trapalhada.
Pug deixou o Senhor da Guerra cair, batendo com fora no cho.
M
as que histria espantosa, Milamber disse Ichindar a Pug. Estava sen-
tado nas almofadas onde estivera o Senhor da Guerra nesse mesmo dia,
bebendo uma chvena de chocha do Senhor da Guerra. Seria mais fcil
dizer que acredito em vs e que tudo ser perdoado, mas a ignomnia a que fui
sujeito pelos que chamais de elfos e anes algo impossvel de se esquecer.
Em torno dele estavam os Chefes Militares dos cls da Faco da Roda Azul e
o mago Elgahar.
Hochopepa interveio:
Com a licena da Luz do Cu. Tende em mente que no passaram de
instrumentos, pees, se assim quiserdes, numa partida de shh. A questo de
que este tal de Macros tentava impedir a chegada do Inimigo outra preocu-
pao diferente. O facto de ser responsvel pela traio liberta-vos da re-
sponsabilidade de vingana de todos, exceptuando de Macros. Alis, est dado
como morto, por isso ser improvvel.
O Imperador disse:
397/506
Hochopepa, a vossa lngua to graciosa quanto a de uma relli.
Referia-se criatura semelhante a uma cobra de gua conhecida pelos movi-
mentos geis. Como bvio, no retaliarei sem razes slidas, mas tambm
sinto relutncia em assumir a minha posio anterior de conciliao com o
Reino.
Foi a vez de Pug falar:
Majestade, de qualquer forma, talvez no seja a atitude mais sensata
neste momento. Vendo o interesse de Ichindar, Pug prosseguiu: Pese em-
bora acalente a esperana de um dia ver as nossas duas naes a encontrarem-
se como amigas, neste momento h assuntos mais prementes que exigem a
nossa ateno. A curto prazo, temos de agir como se os dois mundos no
tivessem voltado a ficar ligados.
O Imperador endireitou-se.
Do pouco que entendo de tais assuntos, desconfio que tenhais razo.
Assuntos mais vastos exigem ateno. Tenho de tomar uma deciso em breve
que poder alterar para sempre o rumo da histria tsurani. Ficou em siln-
cio. Durante um longo momento manteve um ar pensativo, at que disse:
Quando Kamatsu e os outros vieram falar comigo, contando-me acerca do
vosso regresso e da suspeita de uma sinistra ameaa de origem tsurani no vosso
mundo, desejei ignorar tudo. No tinha qualquer interesse nos vossos prob-
lemas nem nos problemas do vosso mundo. Fiquei at indiferente perante a
possibilidade de voltar a invadir o vosso mundo. Temi agir novamente, pois
perdi bastante credibilidade perante o Conselho Supremo aps o ataque ao
vosso mundo. Por um momento, pareceu perdido nos seus pensamentos.
O vosso mundo muito bonito, do pouco que vi antes da batalha. Suspirou
e os seus olhos verdes fixaram-se em Pug. Milamber, se Elgahar no tivesse
ido ao palcio, confirmando o que os vossos aliados da Faco da Roda Azul
relataram, provavelmente estareis morto, eu no tardaria muito e Axantucar a
caminho de uma sangrenta guerra civil. Obteve o branco e dourado somente
devido ao ultraje por causa da traio. Evitastes a minha morte, qui alguma
grande calamidade que viesse a abater-se sobre o Imprio. Estou em crer que
398/506
tal justifica alguma considerao, embora tenhais conscincia de que a agitao
no Imprio ainda agora comeou.
Pug disse:
Muito de mim produto do Imprio, da perceber que o Jogo do Con-
selho ir tornar-se ainda mais renhido.
Ichindar olhou pela janela, onde o corpo de Axantucar rodopiava pen-
durado ao vento.
Terei de consultar os historiadores, mas creio que se trata do primeiro
Senhor da Guerra enforcado por um Imperador. O enforcamento repres-
entava a derradeira infmia e punio para um guerreiro. Contudo, como
indubitvel que me reservava o mesmo destino, no creio que v dar-se uma re-
belio, pelo menos esta semana.
Os Chefes Militares do Conselho Supremo ali presentes trocaram olhares.
Por fim, Kamatsu disse:
Luz do Cu, com a vossa licena. A Faco Blica afasta-se, desorde-
nada. A traio pelo Senhor da Guerra privou-os de qualquer base de nego-
ciao no seio do Conselho Supremo. Neste preciso momento, a Faco Blica
j no existe, e os seus cls e famlias iro reunir-se para discutir quais as
faces a que se ho-de juntar de modo a recuperaram nem que sejam uma par-
cela da influncia que tinham. Por ora, so os moderados que governam.
O Imperador abanou a cabea e, num surpreendente tom firme, disse:
No, honorvel senhor, estais errado. Em Tsuranuanni, quem governa
sou eu. Observou os que o rodeavam. O Conselho Supremo fica sus-
penso at estes assuntos que Milamber trouxe nossa ateno estarem
resolvidos e o Imprio fique verdadeiramente a salvo, ou caso se verifique
tratar-se de uma falsa ameaa. No haver outro Senhor da Guerra at eu or-
denar a sua eleio no conselho. At ordem em contrrio, eu sou a lei.
Hochopepa perguntou:
Majestade, a Assembleia?
Mantm-se como antes, mas fica o aviso, Grandioso, controlai os vos-
sos Irmos. Se alguma vez se descobrir que outro Manto Negro est envolvido
399/506
numa conspirao contra a minha casa, o estatuto dos Grandiosos margem da
lei cessar. Mesmo que me veja forado a lanar todos os exrcitos do Imprio
contra o vosso poderio mgico, ainda que isso leve destruio absoluta do
Imprio, no voltarei a permitir o mnimo desafio supremacia do Imperador.
Entendido?
Hochopepa respondeu:
Assim ser, Majestade Imperial. A renncia de Elgahar e do irmo e os
actos do Senhor da Guerra proporcionaro aos restantes membros da
Assembleia tempo para pensar. Levarei o assunto perante os membros.
O Imperador dirigiu-se a Pug:
Grandioso, no posso dar ordens Assembleia para que volte a
integrar-vos, nem me sinto muito confortvel por ter-vos por perto. Contudo,
at todo este assunto estar resolvido, tendes livre-trnsito de acordo com as
vossas necessidades. Quando voltardes a partir para o vosso mundo, dai-nos
conta das vossas descobertas. Estamos dispostos a receber-vos para obstar
destruio do vosso mundo, se for possvel. Agora dirigiu-se porta
tenho de regressar ao meu palcio. Tenho um Imprio para reconstruir.
Pug ficou a v-los partir. Kamatsu aproximou-se dele e disse:
Grandioso, parece que tudo acabou bem, pelo menos por agora.
Por agora, velho amigo. Procurai auxiliar a Luz do Cu, pois a sua vida
poder ser reduzida quando o que decretou esta noite for tornado pblico pela
manh.
O Senhor dos Shinzawai fez uma vnia a Pug.
Seja feita a vossa vontade, Grandioso.
A Hochopepa, Pug disse:
Vamos ter com o Dominic e o Meecham onde esto a repousar e
partamos para a Assembleia, Hocho. Temos trabalho a fazer.
s um momento, tenho uma pergunta a fazer a Elgahar. O corpu-
lento mago virou-se para o ex-amiguinho do Senhor da Guerra. O que vos
levou a mudar to repentinamente de lado? Sempre julguei que fsseis um
boneco s mos do vosso irmo.
400/506
O mago esguio respondeu:
O aviso que o Milamber nos trouxe, quanto ao que se passa no seu
mundo, fez-me pensar. Estive algum tempo a pesar todas as possibilidades e,
quando sugeri a resposta bvia ao Milamber, ele concordou. Era um risco de-
masiado grande para ignorar. Comparado a isto, todos os outros assuntos no
tm importncia.
Hochopepa virou-se para Pug.
No entendo, de que fala ele?
Pug descaiu de cansao e de algo mais, um terror escondido no seu mago
a surgir superfcie.
Hesito at em mencion-lo. Olhou para todos os que o rodeavam.
O Elgahar concluiu algo que desconfiava mas que temia admitir, at para mim
prprio.
Ficou calado por instantes enquanto todos pareciam suster a respirao,
at que disse:
O Inimigo voltou.
P
ug afastou o volume de capa em pele que tinha frente e disse:
Outro beco sem sada. Passou a mo pelo rosto, fechando olhos
exaustos. Ainda faltava tanto e tinha a sensao de que o tempo lhe fugia. No
revelou a descoberta das suas capacidades como mago da Senda Inferior. Havia
um lado da sua natureza de que nunca desconfiara, pelo que desejava con-
dies mais privadas nas quais pudesse explorar essas revelaes.
Hochopepa e Elgahar levantaram os olhos do que estavam a ler. Elgahar
trabalhara com o mesmo afinco que os restantes, dando provas de que desejava
corrigir o mal que fizera.
Estes arquivos esto uma trapalhada, Milamber comentou.
Pug concordou.
H dois anos, disse ao Hocho que a Assembleia, com toda a sua
arrogncia, tornara-se negligente. Esta confuso s um exemplo. Pug ajeit-
ou o manto negro. Quando as razes do seu regresso foram dadas a conhecer, o
mago fora reintegrado plenamente sem hesitaes, aps uma moo
401/506
apresentada pelos seus velhos amigos e apoiada tambm por Elgahar. Dos
membros presentes, somente um punhado se absteve e nenhum votou contra.
Todos tinham subido Torre da Provao e assistido raiva e poder do
Inimigo.
Shimone, um dos amigos mais antigos de Pug na Assembleia que tambm
fora seu instrutor, entrou com Dominic. Desde o encontro com o Inquisidor do
Senhor da Guerra na noite anterior, o sacerdote mostrara poderes de recuper-
ao notveis. Aplicara as suas artes curativas mgicas em Meecham e Pug,
mas havia algo na forma como funcionavam que o impedia de as aplicar em si
mesmo. No entanto, tambm possua os conhecimentos que lhe permitiam in-
struir os magos da Assembleia na preparao de uma cataplasma com o object-
ivo de impedir a infeco das feridas e queimaduras que sofrera.
Milamber, este sacerdote vosso amigo admirvel. Tem um mtodo
maravilhoso de catalogar as nossas obras.
Partilhei somente aquilo que aprendi em Sarth. Aqui, a confuso
grande, mas no to grave como parece num primeiro olhar explicou
Dominic.
Hochopepa espreguiou-se.
O que me preocupa que h pouco aqui que no saibamos. como se
a viso que partilhmos no cimo da torre seja a memria mais antiga do In-
imigo, no tendo sido registada mais nenhuma.
Pode ser verdade disse Pug. Lembrai-vos de que a maior parte
dos verdadeiros magos grandiosos pereceram na ponte dourada, deixando para
trs to s aprendizes e Magos Inferiores. Podem ter passado anos at surgir
uma tentativa para iniciar os arquivos.
Meecham entrou carregado com um monte enorme de tomos antigos em-
brulhados em pele tratada. Pug indicou um ponto no cho perto dele e
Meecham pousou-os. Abriu o embrulho e passou exemplares aos restantes. El-
gahar abriu um com cuidado, ouvindo-se a encadernao a estalar.
Deuses de Tsuranuanni, estas obras so mesmo antigas.
402/506
Esto entre as mais antigas da Assembleia disse Dominic. Eu e o
Meecham demormos uma hora s para as localizar e outra para as tirar.
Shimone disse:
praticamente um dialecto diferente, de to vetusto. Esto aqui usos
verbais, flexes de que nunca ouvi falar.
Hocho disse:
Milamber, ouvi isto: Quando a ponte desapareceu, Avarie continuou a
insistir num conselho.
Elgahar disse:
A ponte dourada?
Pug e os restantes pararam o que estavam a fazer, ouvindo Hochopepa que
continuou a ler:
Dos Alstwanabi, restavam somente treze, a saber: Avarie, Marlee,
Caron e a lista continua e pouco havia a fazer para os consolar, mas
Marlee pronunciou as suas poderosas palavras e mitigou os seus medos.
Encontramo-nos neste mundo que Chakakan criou para ns poder tratar-
se de uma forma antiga de Chochocan? e haveremos de persistir.
Aqueles que assistiam dizem que estamos a salvo da Escurido. Da Escur-
ido? Poder ser?
Pug voltou a ler a passagem.
o mesmo nome que Rogen usou depois da sua viso. demasiado re-
buscado para ser uma coincidncia. Temos a nossa prova: seja como for, o In-
imigo est envolvido nos atentados vida do Prncipe Arutha.
Dominic disse:
H mais qualquer coisa a presente.
Elgahar concordou.
Sim, quem so aqueles que assistiam?
P
ug afastou o livro, o peso do ltimo dia a cobri-lo de um sono inesperado.
De todos os que com ele tinham pesquisado todo o dia, s restava Domin-
ic. O monge ishapiano parecia ser capaz de ignorar a fatiga quando assim
escolhia.
403/506
Pug fechou os olhos, resolvido a descansar apenas por um breve perodo.
A sua mente estivera ocupada com tantos pensamentos e tinham sido tantos os
pensamentos que afastara. Via agora imagens fugidias, embora nenhuma pare-
cesse subsistir.
Pouco depois dormia e, durante o sono, sonhou.
Voltou ao topo da Assembleia. Vestia de cinzento, como os aprendizes,
enquanto Shimone o guiava at aos degraus da torre. Sabia que tinha de subir,
para voltar a enfrentar a tempestade, para voltar a passar a prova que lhe daria
o ttulo de Grandioso.
No seu sonho, subiu e subiu, vendo algo a cada passo, uma cadeia de im-
agens intermitentes. Um pssaro tocou na gua para apanhar um peixe, de asas
escarlate a cintilarem contra o azul do cu e da gua. Logo, veio outra enxur-
rada de imagens, selvas quentes onde escravos labutavam, um embate de guer-
reiros, um soldado moribundo, thn a correrem pela tundra do norte, uma
jovem esposa a seduzir um membro da guarda pessoal do marido, um mercador
de especiarias na sua barraca. Depois, as vises viajaram para norte e ele viu
Campos glaciais, gelados e varridos por um vento cortante. A, conseguia
sentir o odor penetrante do tempo. De dentro de uma torre de neve e gelo, sur-
giram figuras cobertas para fazer face ao vento. Embora apresentassem forma
humana, caminhavam a um passo suave revelador de que no pertenciam es-
pcie humana. Eram seres antiqussimos e sbios de modos desconhecidos para
o homem, procurando um sinal no cu. Olharam para cima e observaram. Ob-
servaram. Vigilantes.
Pug sentou-se de repente, de olhos escancarados.
O que foi, Pug? perguntou Dominic.
Ide chamar os outros disse. Eu sei.
P
ug estava em frente dos outros, mantos negros a esvoaar na brisa matinal.
No quereis que algum vos acompanhe? voltou a perguntar
Hochopepa.
No, Hocho. Ser uma grande ajuda se ajudardes a levar o Dominic e o
Meecham de volta minha propriedade para que possam regressar a
404/506
Midkemia. Transmiti todos os meus saberes aqui adquiridos a Kulgan e aos
outros, com mensagens para todos os que precisam saber aquilo que descobri-
mos at agora. Posso ir atrs de uma lenda, ao tentar encontrar estes Vigilantes
no norte. Ajudais grandemente se levardes os meus amigos de volta.
Elgahar deu um passo em frente.
Se me permitirdes, gostaria de acompanhar os vossos amigos ao vosso
mundo.
Porqu? questionou Pug.
A Assembleia no tem grande utilidade para quem foi enredado nos as-
suntos do Senhor da Guerra e, daquilo que dissestes, h Grandiosos em form-
ao na vossa academia que precisam de quem lhes d instruo. Considerai
esta atitude como um acto de apaziguamento. A permanecerei, pelo menos
durante algum tempo, dando seguimento educao desses aprendizes.
Pug ponderou.
Muito bem. O Kulgan ir informar-vos quanto ao que tem de ser feito.
Tende sempre em conta de que o ttulo de Grandioso no tem qualquer signi-
ficado em Midkemia. Sereis mais um membro da comunidade. Ser difcil.
Elgahar afirmou:
Hei-de esforar-me.
Hochopepa disse:
Essa uma excelente ideia. H muito que tenho uma grande curiosid-
ade acerca dessa terra brbara de onde sois originrio, alm de que me sabia
bem umas frias da minha mulher. Tambm vou.
Hocho disse Pug, rindo , a academia um lugar inspito, de-
sprovido dos vossos habituais confortos.
Deu um passo em frente.
No importa. Milamber, necessitareis de aliados no vosso mundo. As
minhas palavras podem ser frvolas, mas os vossos amigos iro precisar de
ajuda e em breve. O Inimigo algo para alm da experincia de qualquer um
de ns. Comearemos desde j a combat-lo. Quanto ao desconforto, c me
hei-de arranjar.
405/506
Alm do mais expressou Pug , desde que falei da biblioteca do
Macros que andais a salivar.
Meecham abanou a cabea.
Ele e o Kulgan. Farinha do mesmo saco.
Hochopepa disse:
Como assim, do mesmo saco?
Em breve sabereis, velho amigo. Pug deu um abrao a Hocho e a
Shimone, apertou a mo a Meecham e Dominic e fez uma vnia aos outros
membros da Assembleia. Segui as instrues de activao da brecha con-
forme as redigi. Certificai-vos de que a fechais quando passardes; o Inimigo
pode ainda andar procura de uma brecha para entrar nos nossos mundos.
Vou at propriedade dos Shinzawai, o destino mais a norte onde
poderei recorrer a um padro. Da, seguirei a cavalo e atravessarei a tundra
thn. Se os Vigilantes ainda existirem, irei encontr-los e regressarei a
Midkemia com os seus conhecimentos acerca do Inimigo. Ser ento que nos
voltaremos a encontrar. At l, meus amigos, cuidai uns dos outros.
Pug recitou o feitio necessrio e, envolto numa luz trmula, desapareceu.
Os outros no arredaram p por algum tempo. Por fim, Hochopepa disse:
Vinde, temos de nos preparar. Olhou para Dominic, Meecham e El-
gahar. Vinde, meus amigos.
406/506
18
VINGANA
J
immy acordou sobressaltado.
superfcie, ouvira os passos de algum a passar. Dormira o dia todo,
tal como os outros, aguardando o cair da noite para procederem investigao
do edifcio preto. Ficara com a localizao mais prxima da superfcie.
Jimmy sentiu um calafrio. Ao longo do dia, todos os seus sonhos tinham
sido estranhos, ensombrados por imagens perturbadoras no sendo efectiva-
mente pesadelos, eram sonhos assolados por estranhas saudades e reconheci-
mentos esbatidos. Era quase com se tivesse herdado os sonhos de outrem que
no pertencia espcie humana. Sem saber como, sentiu memrias persistentes
de raiva e dio. F-lo sentir-se imundo.
Afastando a sensao estranha e vaga, olhou para baixo. Os outros dorm-
itavam, exceptuando Baru, que parecia estar a meditar. Pelo menos estava sen-
tado com as pernas cruzadas e as mos frente, de olhos fechados e respirao
regular.
Com cautela, Jimmy iou-se at ficar logo abaixo da superfcie. Ouviu
duas vozes um pouco afastadas:
algures por aqui.
Se foi estpido ao ponto de entrar, a culpa dele disse outra voz
com uma pronncia estranha. Um Irmo das Trevas, pensou Jimmy.
Pois eu que no vou atrs dele especialmente depois do aviso para
no me aproximar disse uma outra voz humana.
O Reitz disse para procurarmos o Jaccon e sabes como ele com
desertores. Se no encontrarmos o Jaccon, bem capaz de nos cortar as orelhas
s por despeito queixou-se o primeiro humano.
O Reitz no nada ouviu-se a voz do moredhel. O Murad deu or-
dens para que ningum entrasse no edifcio preto. Ests disposto a invocar a
sua ira e enfrentar os Exterminadores Negros?
No disse a primeira voz humana , mas melhor pensares numa
desculpa para o Reitz. Eu no consigo pensar em nada
As vozes foram-se perdendo. Jimmy aguardou at deixar de as ouvir por
completo e arriscou uma espreitadela. Dois humanos, um deles a gesticular, e
um moredhel caminhavam em direco ponte. Pararam no final, apontando
para a casa e dando uma explicao qualquer. Falavam com Murad. Na ex-
tremidade mais distante da ponte, Jimmy viu toda uma companhia de cavalaria
de humanos aguardando enquanto os quatro atravessavam.
Jimmy desceu e acordou Arutha.
Temos companhia l em cima sussurrou o rapaz. Baixando ainda
mais a voz para que Baru no ouvisse, acrescentou: E o vosso velho amigo
de cicatrizes na cara est l com eles.
Ainda falta muito para o pr-do-sol?
Falta menos de uma hora, talvez duas at escurido absoluta.
Arutha fez um aceno com a cabea e preparou-se para esperar. Jimmy
deixou-se cair at ao cho da caverna superior e vasculhou a sua trouxa em
busca de um pouco de carne seca. O seu estmago relembrara-o de que no
tinha comido nada no ltimo dia, pelo que decidiu que, se viesse a morrer
naquela noite, mais valia comer primeiro.
O tempo passou devagar e Jimmy reparou que havia algo para alm da
tenso habitual esperada numa situao daquelas a contaminar o estado de es-
prito de cada um dos membros da comitiva de Arutha. Martin e Laurie es-
tavam ambos absorvidos num silncio profundo e ensimesmado e Arutha pare-
cia absorto quase ao ponto de parecer catatnico. Baru desfiava cnticos
movendo os lbios em silncio, parecendo at encontrar-se em transe, enquanto
Roald estava virado para a parede, a contemplar uma imagem invisvel. Jimmy
afastou imagens distantes de povos estranhos, vestidos com trajes invulgares e
dedicados a tarefas desconhecidas, forando-se a permanecer alerta.
Ei disse empregando a autoridade na voz que bastou para despertar
toda a gente e chamar a ateno para si. Parecem todos perdidos.
Os olhos de Martin pareceram focar-se.
408/506
Eu eu estava a pensar no pai.
Arutha falou com delicadeza:
este lugar. Eu estava quase a perder a esperana, prestes a desistir.
Pois eu estava outra vez na Fenda do Lenhador, s que o exrcito do
Castelo Altaneiro no ia chegar a tempo disse Roald.
Foi a vez de Baru explicar:
Eu estava a entoar o cntico da minha morte.
Laurie atravessou o espao, ficando ao lado de Jimmy.
este lugar. Eu estava a imaginar que Carline tinha encontrado outro
durante a minha ausncia. Olhou para Jimmy. E tu?
Jimmy encolheu os ombros.
Tambm me afectou de uma forma esquisita, mas talvez se deva
minha idade ou assim. S me fez pensar em pessoas estranhas vestidas com
roupas esquisitas. No sei. Quase que me irrita.
Martin disse:
Os elfos dizem que os moredhel vm aqui para poderem sonhar com o
poder.
Jimmy disse:
Bom, o que eu sei que todos vs pareciam aqueles mortos-vivos.
Avanou para a fenda. J escureceu. O que dizem se eu for dar uma vista de
olhos? Se estiver tudo calmo, podemos sair todos.
Talvez seja melhor irmos os dois sugeriu Arutha.
No recusou o rapaz-larpio. No me agrada mostrar falta de re-
speito, mas se vou arriscar a minha vida a fazer uma coisa na qual sou perito,
deixai que seja eu a faz-la sozinho. Algum tem de rastejar para dentro
daquele stio e eu no estou para vos ter colado a mim.
demasiado perigoso expressou Arutha.
No vou negar retorquiu Jimmy. Garanto que aquele santurio do
Senhor dos Drages precisa de algumas aptides para l penetrar, por isso, se
tendes bom senso, tereis de me deixar ir sozinho. Caso contrrio, morrereis
antes que eu consiga dizer: No piseis a, Vossa Alteza e assim mais valia
409/506
no nos termos dado a este trabalho todo. Mais valia termos deixado que os
Noitibs vos espetassem a espada e assim eu teria passado muitas mais noites
confortveis em Krondor.
Ele tem razo apoiou Martin.
Arutha disse:
No gosto disto, mas tendes razo. Quando o rapaz se virou para
sair, acrescentou: J te disse que h alturas em que me fazes lembrar aquele
pirata do Amos Trask?
Na penumbra, viram o largo sorriso do rapaz.
Jimmy trepou a fenda e espreitou para fora. No vendo ningum, correu
at ao edifcio. Encostando-se parede, contornou-o at chegar porta. Por
momentos, no se mexeu, avaliando a melhor forma de abordar o problema.
Voltou a examinar a porta e escalou a parede procurando apoios para os dedos
das mos e para os ps na massa junto porta. Voltou a estudar o vestbulo
pela janela. Viu as portas duplas que se abriam para a escurido para l delas.
De resto, a diviso estava vazia. Jimmy olhou para cima e deparou-se com um
tecto vazio. O que estaria l dentro espera para o matar? To certo como os
ces terem pulgas, l dentro havia alguma armadilha. Se fosse esse o caso, de
que tipo seria e como poderia contorn-la? Uma vez mais, Jimmy sentiu a im-
presso incmoda de que havia algo de muito estranho naquele lugar.
Jimmy deixou-se cair para o cho e respirou fundo. Estendeu a mo e le-
vantou a aldraba da porta. Com um empurro, saltou para o lado, esquerda,
para que a porta, com as dobradias direita, o protegesse momentaneamente
do que quer que pudesse estar l atrs. No aconteceu nada.
Jimmy espreitou para dentro com cautela, permitindo que os sentidos loc-
alizassem discordncias, imperfeies na estrutura do lugar, uma pista qualquer
que revelasse uma armadilha. No viu nada. Jimmy encostou-se porta. E se a
armadilha fosse mgica? No tinha defesas contra encantamentos destinados a
matar humanos, seres que no fossem moredhel, quem quer que vestisse de
verde ou o que quer que pudesse ser. Jimmy estendeu a mo atravessando a en-
trada, preparado para a retirar de imediato. No aconteceu nada.
410/506
Sentou-se. Depois deitou-se. A partir daquele ngulo baixo, tudo parecia
diferente, pelo que esperava divisar alguma coisa. Ao erguer-se, houve mesmo
algo que se revelou. O cho era de lajes de mrmore de tamanho e textura
idnticos, com pequenas fendas entre elas. Pousou delicadamente o p na laje a
seguir porta, deixando cair o peso devagar, sempre espera de sentir algum
movimento. No sentiu nada
Entrou e deslocou-se volta, em direco s portas mais afastadas. Inspec-
cionou todas as lajes em pedra antes de as pisar, decidindo que no estavam ar-
madilhadas. Inspeccionou a parede e o tecto, sondando tudo o que ali existia e
que lhe poderia facultar alguma informao. Nada. A velha e familiar sensao
afligiu Jimmy: havia ali algo de errado.
Suspirando, Jimmy colocou-se em frente das portas abertas que davam
para o interior do edifcio e entrou.
J
immy j vira muitas personagens suspeitas ao longo da sua anterior ocu-
pao e aquele Jaccon integrava-se na perfeio. Deitou-se e virou o corpo.
Quando o peso do homem morto assentou na outra laje em frente da porta,
ouviu-se um dbil estalo, passando algo por cima da sua cabea a toda a velo-
cidade. Jimmy examinou Jaccon, encontrando um pequeno dardo espetado no
peito do homem perto da clavcula. No lhe tocou; no era preciso; sabia que
estava banhada num veneno de efeito rpido. Outro objecto interessante no tipo
era uma adaga magnificamente entalhada com um punho ornamentado com
jias. Arrancou-a do cinto do homem, guardando-a na sua tnica.
Jimmy sentou-se nos calcanhares. Caminhara por um corredor comprido e
vazio, sem portas, at um nvel subterrneo do edifcio. Calculou que estava a
menos de cem metros das cavernas onde Arutha e os restantes aguardavam.
Tropeara no cadver porta da nica porta que saa do corredor. A laje em
pedra logo a seguir porta apresentava um ligeirssimo abatimento.
Levantou-se e passou a porta, na diagonal em relao laje ao lado
daquela em frente porta. A armadilha era to bvia que clamava prudncia,
mas aquele tolo, na pressa de alcanar a lendria fortuna, esbarrara com ela. E
por isso pagara o preo.
411/506
Jimmy sentiu-se incomodado. A armadilha era demasiado bvia. Era
como se algum quisesse que se sentisse confiante por a ter ultrapassado.
Abanou a cabea. Se alguma vez fora incauto nas suas aces, essa propenso
j desaparecera. No presente, era inteiramente profissional, um larpio que en-
tendia que qualquer passo mal dado podia ser o ltimo.
Jimmy desejou ter mais luz do que aquela proporcionada pela nica tocha
que trouxera. Inspeccionou o cho por baixo de Jaccon, dando com outra laje
deslocada. Passou a mo pela ombreira da porta, mas no encontrou nenhum
fio armadilhado nem qualquer outro dispositivo de desencadeamento. Passando
a soleira e evitando as pedras em frente porta, Jimmy passou o cadver e
prosseguiu para o interior do edifcio.
E
ra uma sala circular. No centro erguia-se um pedestal longo. No cimo do
pedestal repousava uma bola de cristal iluminada de cima por uma fonte
de luz oculta. Dentro da bola, estava um nico ramo com folhas verde-pratea-
das, frutos vermelhos e espinhos prateados. Jimmy moveu-se com cautela. Ol-
hava para todo o lado, menos para o ponto onde estava o pedestal. Explorou to-
dos os centmetros da sala a que conseguia chegar sem entrar no crculo de luz
em torno da bola, no encontrando nada que pudesse ser um dispositivo desen-
cadeador de armadilhas. Contudo, aquela impresso ao fundo da mente de
Jimmy, que o acompanhara continuamente, no parava de bradar que algo de
errado havia naquele lugar. Desde que dera com Jaccon, evitara trs armadilhas
diferentes, todas facilmente detectveis para qualquer gatuno experiente. Ora
ali, onde esperava encontrar a ltima armadilha, no encontrou nenhuma.
Sentou-se no cho e comeou a pensar.
A
rutha e os restantes ficaram de sobreaviso. Jimmy desceu apressadamente
a fenda, caindo com um baque no cho da gruta.
O que que encontraste? perguntou Arutha.
um stio enorme. Tem muitos quartos vazios, todos construdos
habilmente permitindo apenas que nos desloquemos num sentido, da porta para
o centro do edifcio e da para fora. No h nada l dentro tirando uma espcie
412/506
de pequeno santurio no centro. H umas quantas armadilhas, to simples que
se tornam fcies de contornar.
No entanto, tudo aquilo esquisito. H algo ali que no bate certo. O edi-
fcio falso.
O qu? disse Arutha.
Imaginem que quereis apanhar-vos e que estveis preocupado por
serdes muito engenhoso. No credes que podereis acrescentar uma ltima e
abrangente cilada no fossem aqueles rapazes to espertos que contratastes
acabarem por revelar-se um tudo-nada lentos?
Julgas ento que o edifcio no passa de uma armadilha? perguntou
Martin.
Sim, uma armadilha enorme, elaborada e engenhosa. Atentai, suponde
que tendes este lago mstico e que toda a vossa tribo vem aqui fazer magia ou
obter poder dos mortos ou seja l o que for que os Irmos das Trevas aqui
fazem. Havereis de querer acrescentar esta ltima cilada, por isso, tendes de
pensar como um humano. Talvez os Senhores dos Drages no construssem
edifcios, mas os humanos constroem, por isso, erigis este edifcio, este edifcio
enorme e vazio. De seguida, colocais um raminho do Espinho de Prata num s-
tio, como se fosse um santurio, e montais uma armadilha. Algum ir detectar
as pequenas saudaes que pusestes ao longo do caminho, contorna-as, jul-
gando que esto a ser muito hbeis, vagueia l dentro, encontra o Espinho de
Prata, tira-o e
E a armadilha accionada concluiu Laurie com um tom elogioso
quanto lgica do rapaz.
E a armadilha accionada repetiu Jimmy. No sei como fizeram,
mas aposto que a ltima armadilha tem algum tipo de magia. As outras foram
demasiado fceis de encontrar, depois, no fim: nada. Aposto que quando to-
cardes a esfera com o Espinho de Prata l dentro e uma dzia de portas entre
vs e a rua se fecharem, um cento daqueles guerreiros mortos sair das paredes
ou ento simplesmente o edifcio ir desabar-vos em cima.
No estou convencido disse Arutha.
413/506
Escutai, l em cima est uma quadrilha de bandidos gananciosos. A
maioria no l muito esperta, caso contrrio no viveriam como criminosos
nas montanhas. Seriam larpios com amor-prprio numa cidade. Alm de ser-
em estpidos, so gananciosos. Por isso, vm at aqui para ganhar algum ouro
em busca do Prncipe e -lhes dito: No entrem no edifcio. Ora bem, todos
estes chicos espertos julgam que os moredhel esto a mentir, pois acham que
toda a gente to estpida e gananciosa como eles. Um destes espertalhes en-
tra l dentro para dar uma vista de olhos e leva com um dardo na peitaa como
prmio pela sua tentativa.
Depois de encontrar o globo no pedestal, dei meia volta e olhei em volta
com olhos de ver. Aquele lugar foi construdo recentemente pelos moredhel.
to antigo como eu. feito sobretudo de madeira, com uma fachada em pedra.
J estive em prdios antigos e aquele no um. No sei como conseguiram.
Talvez mediante magia ou simplesmente trabalho rduo de escravos, mas no
tem mais do que alguns meses.
Mas o Galain disse tratar-se de um stio valheru contraps Arutha.
Martin disse:
Creio que tem razo, mas o Jimmy tambm tem. Recordais o que cont-
astes acerca do salvamento do Tomas do salo subterrneo do valheru pelo
Dolgan, pouco antes da guerra? Arutha confirmou que se lembrava. Esse
lugar muito parecido a este.
Acendei uma tocha pediu Arutha e Roald assim fez, ao mesmo
tempo que se desviavam todos da fenda.
Laurie disse:
Algum reparou que para gruta este cho bastante plano?
E as paredes so muito uniformes acrescentou Roald.
Baru olhou em volta.
Com a pressa, nunca examinmos este lugar a fundo. No natural. O
rapaz tem razo. O edifcio no passa de uma cilada.
Martin disse:
414/506
Este sistema de grutas teve dois mil anos ou mais a sofrer os efeitos da
eroso. Por aquela fenda acima de ns, a chuva cai aqui todos os Invernos, bem
como a gua que se infiltra do lago acima. Desgastou grande parte do que foi
esculpido nas paredes. Passou a mo pelo que, primeira vista, pareciam es-
pirais na pedra. Mas nem tudo. Indicou alguns desenhos na parede que se
tinham tornado abstractos devido a anos de eroso.
Baru disse:
E assim sonhamos sonhos antigos de desespero.
Jimmy disse:
Ainda h tneis que no explormos. Vamos dar uma vista de olhos.
Arutha olhou para os companheiros.
Muito bem. Vai frente, Jimmy. Vamos fazer o caminho de volta
quela gruta de onde saam os tneis, depois escolhes um que parea
prometedor e veremos at onde leva.
N
o terceiro tnel, encontraram as escadas que desciam. Seguiram-nas e
chegaram a um grande salo, antiqussimo tendo em conta o aspecto do
sedimento no solo. Observando o cho, Baru disse:
Este cho no pisado h sculos.
Batendo na superfcie do cho com a bota, Martin concordou:
Esto aqui anos acumulados.
Jimmy continuou frente, passando por gigantescos arcos abobadados dos
quais pendiam suportes de tochas cobertos de p, enferrujados quase ao ponto
da inutilidade. Na outra ponta dessa entrada descobriram um compartimento.
Roald inspeccionou as enormes dobradias de ferro, transformadas em montes
de ferrugem grotescamente retorcidos, quase irreconhecveis, onde outrora tin-
ham existido portas gigantescas.
O que quer que quisesse passar pela porta que aqui estava no parecia
disposto a aguardar.
Passando a entrada, Jimmy deteve-se.
Olhai para isto.
415/506
Estavam perante aquilo que parecia um grande salo, revelando ecos
dbeis de uma magnificncia vetusta. Tapearias, presentemente pouco mais
do que farrapos descolorados, pendiam nas paredes. As tochas que levavam
lanaram sombras bruxuleantes nas paredes, dando a impresso de que
memrias muito antigas despertavam aps eternidades adormecidas. Objectos
em tempos reconhecveis no eram mais do que montes de detritos espalhados
e atirados pelo salo. Lascas de madeira, um pedao de ferro retorcido, um
nico caco dourado, tudo indiciava o que outrora poderia ter sido, sem revelar
verdades perdidas. O nico objecto intacto era um trono em pedra em cima de
um estrado soerguido a meio da parede direita. Martin aproximou-se, pas-
sando a mo com delicadeza na pedra secular.
Outrora, sentava-se aqui um valheru. Era aqui o seu assento de poder.
Como se recordassem um sonho, todos os presentes foram invadidos pela
enorme sensao de estranheza daquele lugar. Decorridos milnios, o poder do
Senhor dos Drages ainda se sentia como uma tnue presena. Era indubitvel:
encontravam-se no mago do legado de uma raa antiga. Estava ali uma fonte
dos sonhos dos moredhel, um dos lugares de poder ao longo da Senda das
Trevas.
No resta grande coisa. O que causou tudo isto? Saqueadores? A Ir-
mandade das Trevas? interrogou-se Roald.
Martin olhou em volta, como se visse sculos de histria na poeira das
paredes.
No creio. Daquilo que sei da sabedoria popular, possvel que este
lugar dure desde a poca das Guerras do Caos. Indicou a destruio abso-
luta. Lutavam nos dorsos de drages. Desafiaram os deuses, pelo menos se-
gundo as lendas. Foram poucos os que testemunharam essa luta e sobre-
viveram. Talvez a verdade nunca se venha a saber.
Jimmy tinha andado a explorar o espao, tocando aqui e ali. Por fim, re-
gressou e disse:
Aqui no cresce nada.
416/506
Mas ento onde est o Espinho de Prata? perguntou Arutha amarga-
mente. Procurmos por todo o lado.
Ficaram calados por um longo minuto. Por fim, Jimmy disse:
No procurmos por todo o lado. Procurmos em volta do lago e
acenou a mo abrangendo o local onde estavam debaixo do lago. Mas no
procurmos no lago.
No lago? questionou Martin.
Jimmy desenvolveu:
O Calin e o Galain disseram que crescia na margem, beira da gua.
Pois ento, algum se lembrou de perguntar aos elfos se choveu muito este
ano?
Martin arregalou os olhos.
O nvel da gua subiu!
Algum quer ir dar um mergulho? perguntou Jimmy.
J
immy retirou o p.
Est gelada murmurou.
Martin disse a Baru:
Rapaz da cidade. Est no cimo das montanhas, a dois mil metros de al-
tura, e admira-se que a gua esteja fria.
Martin entrou na gua, devagar, para no fazer barulho. Baru seguiu-o.
Jimmy inspirou fundo e foi atrs, encolhendo-se a cada passo que a gua ia su-
bindo. Quando deixou uma elevao, ficou com gua pela cintura e abriu a
boca, arfando silenciosamente de dor. Na margem, Laurie encolheu-se,
solidrio. Arutha e Roald ficaram de sentinela, no fossem dar o alarme na
ponte. Os trs estavam acocorados, atrs do suave declive que levava at
gua. A noite estava tranquila e a maioria dos moredhel e dos renegados hu-
manos dormia no lado mais distante da ponte. Tinham decidido aguardar at s
horas que antecediam a aurora. Era provvel que os guardas estivessem a
dormitar se fossem humanos e at os moredhel partiriam do princpio de que
no aconteceria nada pouco antes do nascer do sol.
417/506
Aos sons dbeis de movimento na gua seguiu-se um arquejo quando
Jimmy mergulhou a cabea debaixo de gua pela primeira vez, logo voltando a
emergir. Enchendo os pulmes de ar, voltou a mergulhar. Tal como os outros,
procurava s cegas, tacteando. De sbito, sentiu a mo a arder ao passar por
algo afiado entre as pedras cobertas de musgo. Veio tona emitindo o que
pareceu um resflego ruidoso que no parecia ter sido ouvido na ponte.
Voltando a mergulhar, tacteou as rochas escorregadias. Quando voltou a picar-
se, localizou uma planta com espinhos mas no voltou de imediato superfcie.
Levou mais duas picadelas ao tentar agarrar e puxar a planta que acabou por se
soltar. Emergindo, disse:
Tenho aqui qualquer coisa.
Com um grande sorriso, mostrou uma planta que cintilava num tom quase
esbranquiado ao luar da pequena lua. Pareciam bagas vermelhas agarradas aos
ramos de um caule de rosa com espinhos prateados. Jimmy virou-a, contem-
plando a planta. Com um quase inaudvel Ah de triunfo, disse:
J c canta.
Martin e Baru avanaram at Jimmy e inspeccionaram a planta.
Isto chega? perguntou o hadati.
Arutha disse:
Isso os elfos no disseram. Vejam se conseguem apanhar mais, mas s
podemos ficar aqui mais uns minutos. Com toda a cautela, envolveu a
planta num pano e guardou-a na sua trouxa.
Ao fim de dez minutos j tinham encontrado mais trs plantas. Arutha ju-
lgou que bastaria e fez sinal, indicando que estava na hora de regressarem
gruta. Jimmy, Martin e Baru, pingando e enregelados, correram at fenda e
entraram, enquanto os outros vigiavam.
Dentro da gruta, Arutha parecia ter renascido enquanto inspeccionava as
plantas luz tnue de um pequeno tio que Roald segurava ao alto. Jimmy
no conseguia parar de bater os dentes enquanto olhava sorridente para Martin.
Arutha no conseguia tirar os olhos da planta. Estava maravilhado com as es-
tranhas sensaes que percorriam o seu corpo ao contemplar os ramos de
418/506
espinhos prateados, bagas vermelhas e folhas verdes. Pois alm dos ramos,
num lugar que s ele conseguia ver, sabia que poderia voltar a ouvir um riso
delicado, que uma mo delicada poderia voltar a tocar-lhe no rosto e a corpor-
izao de toda a felicidade que j conhecera poderia voltar a pertencer-lhe.
Jimmy olhou para Laurie.
Maldito eu seja se por acaso pensar que no vamos conseguir.
Laurie atirou-lhe a tnica.
Agora, s temos de descer.
Arutha levantou a cabea de imediato.
Vistam-se depressa. Partimos de imediato.
Q
uando Arutha subiu a orla do desfiladeiro, Galain disse:
Estava prestes a voltar a puxar as cordas. Foi por pouco, Prncipe
Arutha.
Julguei que seria prefervel comearmos a descer a montanhas logo que
possvel, em vez de esperarmos mais um dia.
Isso indiscutvel concordou o elfo. Ontem noite, deu-se uma
discusso entre o chefe dos renegados e os lderes moredhel. No consegui
aproximar-me o suficiente para ouvir o que diziam, mas como os malficos e
os humanos no se do muito bem, calculo que este acordo esteja prestes a ter-
minar. Se isso acontecer, este tal de Murad capaz de se decidir pelo fim desta
espera e comear novamente procura.
Assim sendo, melhor afastarmo-nos o mais possvel daqui antes do
raiar do dia.
J o cu estava a ganhar tons acinzentados pois a falsa aurora surgia nas
montanhas. A sorte estava do lado deles, pelo menos em parte, pois daquele
lado das montanhas poderiam ocultar-se nas sombras durante mais algum
tempo, ao contrrio do que sucederia se estivessem de frente para o sol nas-
cente. No era mais do que uma diminuta ajuda, mas era recebida de bom
grado.
Martin, Baru e Roald subiram num instante pelas cordas. Laurie teve mais
dificuldades, uma vez que no tinha muito jeito para escalar, facto que omitira
419/506
aos outros. Motivado silenciosamente pelos companheiros, acabou por trepar
para a beira.
Jimmy comeou a trepar num pice. Cada vez havia mais luz. Jimmy
temia ser visto contra a encosta de pedra do desfiladeiro caso algum sasse da
ponte. Com a pressa, agiu imprudentemente, escorregando numa salincia da
rocha, o que fez a ponta da bota resvalar na rocha. Agarrou a corda, descaindo
alguns centmetros e soltou um grunhido quando bateu na encosta do desfil-
adeiro. Sentiu uma exploso de dor na ilharga e reprimiu um grito. Tentando
recuperar o flego em silncio, virou-se de costas para o desfiladeiro. Com um
movimento convulsivo, enrolou a corda, passando-a por baixo do brao es-
querdo e agarrou-a com fora. Com cuidado, levou a mo ao interior da tnica
e tocou na faca que surripiara ao homem morto. Ao vestir-se, tinha-a voltado a
colocar na tnica ao invs de a guardar na trouxa como deveria ter feito. Tinha
agora pelo menos cinco centmetros de ao espetado na ilharga. Mantendo um
tom de voz controlado, sussurrou:
Puxai-me.
Jimmy quase largou a corda ao sentir a primeira vaga de dor que o assolou
quando o iavam. Deslizou e rangeu os dentes. At que passou a beira do
desfiladeiro.
O que aconteceu? perguntou o Prncipe.
Fui descuidado respondeu o rapaz. Erguei a minha tnica.
Laurie assim fez e praguejou. Martin acenou a cabea ao rapaz que de-
volveu o gesto. Puxou a faca e Jimmy quase desmaiou. Martin cortou uma
faixa de tecido de uma capa, enrolando-a volta do rapaz. Fez sinal a Laurie e
Roald, que apoiaram o rapaz entre eles e partiram. Enquanto avanavam apres-
sados pela manh que clareava rapidamente, Laurie disse:
No podias ter seguido o caminho mais fcil, pois no?
D
urante a primeira metade do dia, tinham conseguido passar desperce-
bidos, mesmo carregando Jimmy. Os moredhel ainda no sabiam que
Moraelin fora invadido e olhavam para fora, aguardando a chegada daqueles
que procuravam agora escapar.
420/506
Contudo, depararam-se com um vigia moredhel. Estava sentado nas
rochas que tinham dado muito trabalho a ultrapassar e pelas quais tinham de
voltar a passar. O meio-dia acercava-se e estavam escondidos no interior de
uma cova, que mal os ocultava. Martin fez sinal a Galain, perguntando se o
elfo queria ir em primeiro ou em segundo lugar. O elfo saiu, deixando que
Martin o seguisse. A tarde estava calma e desprovida at da ligeira brisa que
cobrira pequenos movimentos quando tinham passado por ali havia trs noites.
Isso significava que o elfo e Martin tinham de empregar todas as aptides que
possuam para se deslocarem uns escassos metros sem alertarem o sentinela.
Martin colocou uma flecha no arco e fez pontaria por cima do ombro de
Galain que pegou na faca de caa, levantando-se junto ao moredhel. Deu-lhe
um toque no ombro. O elfo negro girou ao sentir o contacto inesperado e
Galain golpeou-lhe a garganta. O moredhel comeou a levantar-se, levando
com a flecha de Martin no peito. Galain agarrou-o pelos joelhos, baixando-o de
volta posio sentada. Torceu a flecha de Martin, quebrando-a ao invs de
tentar arranc-la por inteiro. Bastaram poucos segundos para matar o moredhel
e manter a aparncia de que continuava no seu posto.
Martin e Galain voltaram a descer sorrateiramente, virando-se para os
restantes.
S vo dar conta daqui a umas horas. So capazes de pensar que vn-
hamos a entrar e vo procurar-nos primeiro l em cima, mas logo descero a
montanha. Agora, temos de nos apressar. Se no pararmos, estamos a dois dias
dos limites exteriores das florestas dos elfos. Vamos.
Desceram o caminho apressadamente, com Jimmy a crispar-se enquanto
Laurie o apoiava.
Se os cavalos ainda l estiverem disse Roald entre dentes.
Se no estiverem retorquiu Jimmy debilmente , pelo menos
sempre a descer.
P
aravam somente para que os cavalos pudessem descansar minimamente de
modo a sobreviverem a um galope a corta-mato. Era provvel que no fi-
cassem em condies depois da corrida desenfreada, embora fosse inevitvel.
421/506
Arutha no iria permitir que alguma coisa impedisse o seu regresso agora que
estava na posse da cura de Anita. Antes, fora um homem beira do desespero;
presentemente, uma chama ardia no seu peito e no iria permitir que a extin-
guissem. Galoparam noite fora.
C
avalos cobertos de espuma e ofegantes eram puxados por cavaleiros ex-
austos pelo carreiro no bosque. Tinham penetrado nas profundezas da
floresta, ainda no sop das montanhas, mas j perto da fronteira do territrio
dos elfos. Jimmy encontrava-se num estado de semiconscincia devido hem-
orragia, ao cansao e dor. A ferida voltara a abrir a certa altura da noite e
pouco mais pudera fazer do que apertar a ilharga. At que revirou os olhos e
caiu de barriga para baixo no carreiro.
Quando recuperou os sentidos, sentou-se, apoiado por Laurie e Baru, en-
quanto Martin e Roald o envolviam em ligaduras limpas feitas a partir da capa
do Duque.
Tem de servir at chegarmos a Elvandar disse Martin.
Arutha instou-o:
Se voltar a abrir, tens de avisar. Galain, cavalgai com ele e no deixais
que tombe.
Voltaram para as selas e voltaram a suportar a cavalgada de pesadelo.
Q
uase ao pr-do-sol do segundo dia, o primeiro cavalo sucumbiu. Martin
abateu-o rapidamente e disse:
Vou a correr por agora.
O Duque correu quase cinco quilmetros; ainda que o passo dos cavalos
exaustos fosse mais lento do que era habitual, no deixava de ser um feito im-
pressionante. Depois, seguiu-se Baru e depois Galain, mas tambm estavam a
chegar ao limite. Os cavalos avanavam agora a trote. At que no mais con-
seguiam do que avanar a passo.
Em silncio, avanaram noite dentro, contando os metros que passavam
pois cada minuto aproximava-os da segurana, sabendo que, algures l atrs, o
capito mudo moredhel e os seus Exterminadores Negros vinham no seu
422/506
encalo. Quando a manh estava quase a chegar, cruzaram um pequeno car-
reiro e Martin disse:
Aqui tero de se dividir pois no tm como saber se virmos ou no
para leste, rumo Montanha de Pedra.
Arutha disse:
Desmontem todos.
Foi o que fizeram e o Prncipe ordenou:
Martin, levai os cavalos em direco Montanha de Pedra por algum
tempo, depois, soltai-os. Prosseguiremos a p.
Martin fez como lhe fora pedido enquanto Baru ocultava os trilhos dos que
seguiam a p. Uma hora depois, o Duque alcanou-os. Enquanto se aproximava
a correr por um carreiro nos bosques, avisou:
Creio ter ouvido alguma coisa l atrs. No tenho a certeza. Est a
levantar-se vento e o rudo foi muito fraco.
Arutha disse:
Prossigamos at Elvandar, mas mantende-vos alerta se surgir uma
posio defensiva. Comeou a correr, cambaleando, e os outros partiram at-
rs dele, com Jimmy encontrando algum apoio em Martin.
Ao longo de quase uma hora, avanaram entre o passo de corrida e os
tropees, at comearem a ouvir os sons da perseguio a ecoar na floresta.
Sentiram uma vaga de energia alimentada pelo medo que os fazia avanar. Foi
ento que Arutha indicou um afloramento de rochas em semicrculo que form-
ava uma defesa natural quase perfeita. Perguntou a Galain:
A que distncia est quem possa vir em nosso auxlio?
O elfo estudou o bosque sob a luz da manh recente e respondeu:
Estamos perto da orla das nossas florestas. O meu povo deve estar
distncia de uma hora, talvez duas.
Arutha passou a trouxa com o Espinho de Prata para as mos do elfo,
dizendo:
423/506
Levai o Jimmy convosco. Vamos det-los aqui at ao vosso regresso.
Todos sabiam que a entrega da trouxa implicava a possibilidade de o elfo
no regressar a tempo. Pelo menos, Anita ainda poderia receber a cura.
Jimmy sentou-se na rocha.
No sejais ridculo. Comigo, demoraria o dobro do tempo para ir bus-
car ajuda. Consigo melhor lutar em p do que correr. Dito isto, rastejou para
o outro lado da rocha e pegou no seu punhal.
Arutha olhou para o rapaz: cansado, novamente a sangrar, quase a su-
cumbir de exausto e perda de sangue, mas a sorrir-lhe com o punhal na mo.
Arutha fez um curto aceno com a cabea e o elfo partiu. Esconderam-se todos
atrs das rochas, desembainharam armas e aguardaram.
D
urante longos minutos, esconderam-se atrs das rochas, cientes de que, a
cada minuto que passava aumentavam as hipteses de serem salvos. Prat-
icamente a cada flego, sentiam o salvamento e a destruio a precipitarem-se
na sua direco. A sorte, como qualquer outro factor, iria determinar a sobre-
vivncia de todos. Caso Calin e os seus guerreiros estivessem a aguardar junto
orla da floresta e Galain conseguisse localiz-los depressa, havia esperana;
caso contrrio, estavam perdidos. Ao longe, o som de cavaleiros tornou-se cada
vez mais ntido. Cada momento passava devagar, cada instante de uma possvel
descoberta arrastava-se enquanto a agonia da espera aumentava. At que,
recebendo-o quase como um alvio bem-vindo, soou um grito e os moredhel
corriam para eles.
Martin levantou-se, com o arco preparado quando avistou um alvo. O
primeiro moredhel que os avistou foi impelido para trs, caindo da sela com a
fora da flecha que o atingiu no peito. Arutha e os restantes prepararam-se.
Uma dzia de cavaleiros moredhel andava em crculos, surpreendidos pelo re-
pentino disparo com flecha. Antes de conseguirem reagir, Martin j abatera
mais outro. Trs viraram e afastaram-se, enquanto os restantes atacaram.
O afloramento erguia-se e estendia-se, impossibilitando os moredhel de os
assaltarem, ainda assim avanaram a galope, os cascos dos cavalos a soarem
como troves distantes no cho ainda hmido. Embora cavalgassem junto
424/506
garupa das montadas, outros dois foram abatidos pelas flechas de Martin antes
de alcanarem o reduto de pedra. Por fim, os moredhel estavam em cima deles.
Baru saltou para cima das rochas vendo-se somente uma mancha em lugar da
sua montante enquanto golpeava o ar. Um moredhel tombou, com o brao de-
cepado do corpo.
Arutha correu e saltou das rochas, arrastando um Irmo das Trevas de
cima da sela. O moredhel morreu pela sua lmina. Girou sem sair do lugar,
desembainhando o florete quando outro cavaleiro investiu. O Prncipe no se
afastou at ao ltimo segundo e nesse instante, com um salto para o lado e um
golpe, fez o cavaleiro tombar. Uma estocada rpida e o moredhel morreu.
Roald puxou um dos adversrios da sela e ambos deslizaram para a pro-
teco das rochas. Jimmy deixou-os rebolar e, quando viu uma oportunidade,
outro Irmo das Trevas pereceu quando o rapaz fez uso do seu punhal.
Os que restavam viram Laurie e Martin preparados e optaram por bater em
retirada. Ambos morreram quando o arco de Martin entoou sob a luz matinal.
Assim que caram das selas, Martin saltou por cima das rochas. Rebuscou os
corpos rapidamente, regressando com um arco curto e duas aljavas de setas.
Estavam quase a acabar disse, indicando a aljava depauperada.
No so flechas de uma vara, mas posso recorrer a este pequeno arco de cava-
laria se precisar.
Arutha olhou em volta.
No tarda devem chegar mais.
Fugimos? perguntou Jimmy.
No. S ganharamos uma pequena vantagem e poderamos no ter a
sorte de encontrar um local defensivo como este. Esperamos.
Os minutos passaram e todos aguardaram com os olhos postos no carreiro
por onde os moredhel haveriam de atac-los. Laurie sussurrou:
Corre, Galain, corre.
Pelo que lhes pareceu uma eternidade, os bosques ficaram em silncio. De
repente, envoltos em nuvens de poeira, os cascos a retumbar no cho, av-
istaram vrios cavaleiros.
425/506
O gigante mudo, Murad, avanava na primeira linha, com uma dzia de
Exterminadores Negros atrs. Seguiam-se outros moredhel e humanos reneg-
ados. Murad puxou as rdeas, fazendo sinal para que os restantes parassem.
Jimmy suspirou:
Devem ser uns cem.
Roald disse:
No so cem, antes trinta.
E bastam disse Laurie.
Arutha espreitou por cima da rocha, dizendo:
Talvez consigamos aguentar alguns minutos. Todos sabiam que era
intil.
Foi ento que Baru se levantou. Antes que algum o conseguisse impedir,
comeou a gritar ao moredhel, num idioma que Jimmy, o Prncipe e Martin
desconheciam. Laurie e Roald abanaram a cabea.
Arutha fez uma tentativa para agarrar o montanhs, mas Laurie impediu-o,
dizendo:
No. Desafiou Murad para um combate. uma questo de honra.
Ser que ele vai aceitar?
Roald encolheu os ombros.
So uma gente bizarra. J lutei com os Irmos das Trevas. Alguns so
simples brbaros renegados. No entanto, a maioria est profundamente ligada
honra e a rituais e coisas do gnero. Depende de onde os encontramos. Se for-
em um bando de salteadores de Yabon, no querem saber e atacam. Porm, se
Murad tem com ele um bando de antiquados Irmos das Trevas das profun-
dezas da floresta, podem no aceitar de bom grado se ele negar o desafio. Se
ele est a tentar demonstrar que apoiado por poderes mgicos, no poder re-
cusar e manter a lealdade dos seus homens. No entanto, depende sobretudo da-
quilo que Murad pensa acerca das questes de honra.
Seja qual for o resultado, o Baru conseguiu deix-los confusos
notou Martin.
426/506
Arutha viu os moredhel ali parados, enquanto o mudo fitava Baru, imper-
turbvel. De seguida, Murad acenou a mo na direco de Baru e dos compan-
heiros. Um moredhel de capa avanou virando o cavalo de frente para Murad e
dirigiu-se a ele num tom interrogativo.
O mudo voltou a gesticular e o moredhel que o confrontou acenou para
que os outros partissem. Os cavaleiros moredhel, exceptuando os que enver-
gavam armaduras pretas, recuaram as montadas umas dezenas de metros. Um
dos humanos avanou, virando o cavalo de frente para Murad. Gritou algo ao
lder moredhel e vrios outros humanos mais atrs fizeram eco da entoao.
Martin disse Arutha , conseguis entender o que est a ser dito?
No. Mas seja l o que for, no nada lisonjeador, quanto a isso no
tenho dvidas.
Abruptamente, Murad desembainhou a sua prpria espada e atingiu o in-
sultuoso humano. Outro humano gritou algumas palavras, parecendo disposto a
avanar, mas dois moredhel avanaram com os cavalos, interceptando-o. De
semblante carregado, o primeiro salteador virou o cavalo e voltou a juntar-se
aos outros humanos.
Murad voltou a gesticular para os humanos e investiu a cavalo.
Baru saltou das rochas e deu uma corrida rpida para se posicionar.
Manteve-se firme, de espada recuada, preparada para atacar. Quando o cavalo
estava quase a alcan-lo, Baru golpeou dando um passo giratrio que o colo-
cou longe do alcance e o cavalo cambaleou, relinchando de dor.
O animal ferido sucumbiu. Murad, apesar da corpulncia, rebolou do an-
imal que tombava e ps-se em p, sem largar a espada. Foi veloz a virar-se a
tempo de amparar o ataque de Baru. Os dois combatentes defrontaram-se, ao a
retinir no ao.
Arutha olhou em volta. Os doze Exterminadores Negros aguardavam sere-
namente, embora o Prncipe no conseguisse saber por quanto tempo. Estando
Murad envolvido numa questo de honra, era possvel que aguardassem at a
questo ficar resolvida. O Prncipe desejou ardentemente que assim fosse.
Todos os olhos estavam atentos; Martin disse:
427/506
No baixem a guarda. Assim que isto terminar, seja qual for o res-
ultado, voltaro a atacar-nos.
Ao menos posso recuperar o flego expressou Jimmy.
Arutha perscrutou a rea. Estavam a aproximar-se mais vinte moredhel.
Baru conseguiu somente ganhar algum tempo.
Murad atacou e, em troca, foi atacado. Em poucos minutos, ambos os
combatentes estavam cobertos de ferimentos a sangrar, prova de que os dois
eram capazes de quase desferir um golpe mortal, mas no chegavam l.
Atacavam e defendiam, investiam e ripostavam, golpeavam e esquivavam-se, e
assim a luta prosseguia. O hadati tinha a mesma altura do moredhel, mas o elfo
negro era mais encorpado. Aps uma sucesso de potentes golpes elevados,
Murad comeou a levar Baru a recuar.
Martin pegou na espada.
O Baru est a ficar cansado. O combate vai acabar no tarda.
Contudo, qual danarino a acertar o ritmo com a msica, Baru deixou
Murad adoptar um padro. Para cima e para baixo a espada erguia-se e
tombava, at que, quando subia, Baru parou de recuar, dando um passo para a
frente e para o lado. Com um movimento circular, golpeou as costelas de
Murad. Foi um golpe fundo que sangrava profusamente.
Aquilo foi inesperado disse Martin calmamente.
Mas que bela jogada disse Roald fazendo uma avaliao
profissional.
Porm, Murad no deixou que o golpe surpresa o vencesse. Girou sem sair
do lugar e agarrou o brao direito do hadati. Murad desequilibrou-se, mas
puxou Baru para o cho com ele. Lutaram corpo a corpo, rebolando pela colina
em direco s rochas onde Arutha estava. As armas deslizaram dos dedos
escorregadios de sangue e os dois combatentes comearam a bater-se com os
punhos.
Logo se levantaram, mas Murad prendia Baru pela cintura. Iando o hadati
no ar, o moredhel entrelaou as mos em redor da regio lombar de Baru, aper-
tando com o intuito de lhe partir a coluna vertebral. Baru inclinou a cabea
428/506
para trs, gritando de dor. Ao mesmo tempo, bateu com as mos nas orelhas do
moredhel numa pancada ensurdecedora, rebentando-lhe os tmpanos.
Murad emitiu um grito gorgolejante de dor, largando Baru. A criatura ta-
pou os ouvidos com as mos, cego momentaneamente devido dor. Baru recu-
ou e deu um soco no rosto do moredhel, um golpe assombroso que desfez o
nariz de Murad, partiu-lhe alguns dentes e abriu-lhe o lbio.
Baru voltou a esmurr-lo no rosto, sacudindo-lhe a cabea para trs e logo
descaindo para a frente. O hadati parecia prestes a matar o moredhel pancada.
Mas Murad agarrou Baru pelo pulso e puxou-o para baixo, e os dois voltaram a
rebolar pelo cho.
Murad ps-se em cima de Baru, e ambos levaram as mos ao pescoo um
do outro. Enquanto grunhiam de dor e de esforo, os dois comearam a
estrangular-se.
Jimmy baixou-se e tirou uma adaga do corpo do moredhel morto a seus
ps, como complemento ao seu punhal. Martin disse:
Est quase. Est quase.
Murad fez presso com todo o seu peso, cada vez mais corado, tal como
Baru. Nenhum deles conseguia respirar, pelo que se resumia a quem su-
cumbisse em primeiro lugar. Baru suportava o peso do moredhel em cima dele,
mas Murad tinha uma ferida profunda na ilharga, ainda a sangrar, que o en-
fraquecia a cada segundo.
De sbito, com um grunhido, Murad tombou para a frente, caindo em
cima de Baru. Fez-se silncio no bosque durante um momento que se pro-
longou antes de Murad se mexer. Rebolou, caindo para o lado e libertando
Baru. O hadati levantou-se devagar. Tirando uma faca do cinto do moredhel,
abriu a garganta de Murad com lentido. Sentando-se nos calcanhares, Baru
respirou fundo. Depois, mostrando um desprezo deliberado pelo risco que cor-
ria, espetou a faca bem fundo no peito de Murad.
O que est ele a fazer? perguntou Roald.
Martin explicou:
429/506
Lembram-se do que o Tathar disse acerca dos Exterminadores Negros?
Est a arrancar o corao do Murad, no v ele tentar erguer-se novamente.
Mais moredhel e renegados tinham-se juntado companhia que assistia ao
combate, pelo que agora mais de cinquenta cavaleiros observavam o hadati a
esquartejar o chefe de cl moredhel. O hadati abriu o peito, mergulhou a mo
bem fundo no corte e, com um nico puxo, arrancou o corao de Murad.
Erguendo a mo no ar para que todos pudessem ver, mostrou aos moredhel e
humanos reunidos que o corao de Murad deixara de bater. Atirou-o para o
lado e ps-se em p, cambaleando.
Dando uma corrida pouco firme, tentou alcanar as rochas, somente a dez
metros dele. Um cavaleiro moredhel avanou para o atingir de lado e Jimmy
atirou a adaga. A ponta acertou no olho da criatura, fazendo-o guinchar ao cair
da sela. Contudo, outro acercou-se de Baru, golpeando-o. A espada acertou-lhe
na ilharga e o hadati caiu para a frente.
Maldito! gritou Jimmy, beira das lgrimas. Ganhou. Podiam t-
lo deixado voltar! Atirou o punhal, mas o cavaleiro esquivou-se. O mored-
hel que golpeara Baru ficou hirto e virou-se, deixando ver uma flecha espetada
nas costas. Outro moredhel gritou algo ao baixar o arco, provocando um berro
enfurecido de um terceiro e um alarido da parte dos humanos.
O que se passa? perguntou Arutha.
Roald explicou:
O que matou Baru um renegado: no tem honra. O tipo no cavalo
parece partilhar a opinio do Jimmy. O hadati venceu, deviam t-lo deixado re-
gressar para morrer junto dos seus companheiros. Agora o assassino, outro
renegado e os bandidos humanos esto a gritar uns com os outros. Pode ser que
ganhemos algum tempo ou que, pelo menos, alguns deles acabem por desistir
agora que o seu grande lder est morto.
Bruscamente, os Exterminadores Negros investiram.
Martin ergueu-se e comeou a lanar flechas. A velocidade do arqueiro era
extraordinria, conseguindo abater trs cavaleiros antes de alcanarem o con-
traforte de rochas.
430/506
Ao embatia em ao e a batalha recomeou. Roald saltou para cima das
rochas, tal como Baru fizera, e a sua espada tambm abateu aqueles que
ficavam ao seu alcance. Nenhum moredhel conseguia aproximar-se a cavalo a
uma distncia que permitisse atingi-lo com as suas espadas curtas, enquanto o
seu sabre distribua morte a quem quer que se aproximasse.
Arutha defendeu um golpe dirigido a Laurie e, com um salto, deu um
golpe ascendente que abateu um cavaleiro. Roald saltou e arrastou um homem
da sela, agredindo-o com o punho da sua espada. Sete moredhel morreram
antes de os restantes baterem em retirada.
Arutha disse:
No investiram todos.
Os outros viram que alguns dos moredhel tinham ficado mais atrs e que
outros insistiam na discusso com os dois renegados humanos. Ignorando o que
sucedia aos companheiros, alguns dos Exterminadores Negros continuavam
montados, colocando-se em formao para mais uma investida.
Ao retirar outra adaga de um moredhel beira das rochas, Jimmy reparou
numa coisa. Puxou a manga de Martin.
Estais a ver aquele tipo horroroso com a couraa vermelha esquisita e
todos aqueles anis de ouro e outras coisas?
Martin viu quem Jimmy descrevera cabea dos cavaleiros humanos.
Estou.
Conseguis mat-lo agora mesmo?
um disparo difcil. Porqu?
Porque, to certo como existirem elfos na floresta, aquele o Reitz. o
chefe daquele bando de criminosos. Se o abaterdes, o mais certo que os out-
ros fujam ou, ento, no iro atacar at elegerem outro chefe.
Martin levantou-se, fez pontaria e soltou a flecha que avanou entre os
troncos das rvores, acertando no pescoo do cavaleiro indicado. Inesperada-
mente, a cabea do homem recuou e caiu da sela, dando uma cambalhota para
trs.
Incrvel exclamou Jimmy.
431/506
Tive de fazer pontaria por cima daquela couraa explicou Martin.
Laurie disse com secura:
No l muito justo disparar sem avisar.
Podereis apresentar-lhes as minhas desculpas disse Martin.
Esqueci-me de que para os trovadores os heris agem sempre dessa forma nas
sagas que cantam.
Se ns somos heris disse Jimmy , ento os bandidos deviam
fugir.
Conforme a previso de Jimmy, os renegados humanos comearam a se-
gredar entre eles e, de repente, comearam a afastar-se. Furioso, um moredhel
gritou-lhes acenando para que atacassem novamente o squito do Prncipe.
Outro moredhel cuspiu no cho em frente do primeiro, virou o cavalo e fez sin-
al a alguns dos seus companheiros para que o acompanhassem. Cerca de vinte
partiram atrs dos humanos.
Arutha contou.
J so menos do que vinte, sem contar com os Exterminadores.
Os cavaleiros desmontaram, incluindo os que tinham ficado retaguarda
no ataque anterior. Tinham chegado concluso de que no conseguiam
aproximar-se das rochas a cavalo. Correram at mais perto, usando as rvores
como cobertura, e espalharam-se de modo a cercar a posio de Arutha.
Roald disse:
Era isto que deviam ter feito logo no primeiro ataque.
So um pouco lentos, mas no so completamente estpidos
comentou Laurie.
Jimmy agarrou a adaga com fora quando os Irmos das Trevas
investiram.
Eu teria preferido a estupidez.
Os moredhel atacaram numa nica vaga e, de sbito, o combate estava a
ser travado de todos os lados. Jimmy saltou para se afastar de uma espada que
se abatia sobre ele. Investiu com a adaga, acertando na barriga do moredhel.
432/506
Roald e Laurie lutavam, costas com costas, cercados por Irmos das Tre-
vas. Martin disparou at ficar sem flechas, pegando ento no arco e flechas dos
moredhel. Disparava depressa e com preciso, derrubando mais doze Irmos
das Trevas at largar o arco e desembainhar a espada.
Arutha lutava como se estivesse possudo, o seu florete infligindo feri-
mentos em todas as direces. Nenhum moredhel conseguia aproximar-se sem
ficar ferido. Porm, o Prncipe sabia que o tempo acabaria por levar a melhor.
Os defensores haveriam de ficar cansados e lentos e, nessa altura, morreriam.
O Prncipe sentia a fora a exaurir-se dos seus braos quando a certeza da
morte o assolou. No valia a pena acalentar esperanas. Ainda restavam mais
de vinte moredhel e eles eram s cinco.
Martin golpeava com a espada, decepando todos os que se aproximavam
dele. Roald e Laurie investiam e defendiam, cedendo escassos centmetros,
mas a serem lentamente desgastados pelos atacantes.
Um moredhel saltou por cima do contraforte e girou para enfrentar Jimmy,
que agiu sem hesitar, com o seu lado ferido a abrand-lo um tudo-nada.
Golpeou e feriu a mo do moredhel, levando-a a largar a espada. O Irmo das
Trevas sacou da faca que trazia presa ao cinto quando Jimmy voltou a investir.
No entanto, o moredhel deu um salto retaguarda, evitando o golpe do rapaz.
Logo, aproximou-se e atacou o rapaz. Jimmy golpeou desvairadamente, per-
dendo o equilbrio e a adaga e o moredhel saltou para cima dele. Um gume
precipitou-se para o rosto do rapaz, que se esquivou, e atingiu a rocha. Jimmy
agarrou o pulso da criatura, mantendo a lmina afastada. O gume voltou a
aproximar-se do seu rosto, pois o rapaz enfraquecido no estava a conseguir
deter a fora superior do moredhel.
De sbito, a cabea do moredhel deu um safano para trs e Jimmy viu
uma faca enfiada no pescoo do elfo negro, deixando um rasto sangrento. O
moredhel foi atirado para o lado pela mo que o agarrava pelos cabelos e essa
mo estendeu-se para Jimmy.
433/506
Galain estava junto ao rapaz, ajudando-o a levantar-se. Aturdido, Jimmy
olhou em redor. Ouviram-se trompetas de caa na floresta e o ar foi invadido
por setas. Os moredhel bateram em retirada perante o ataque dos elfos.
Martin e Arutha largaram as armas, cedendo exausto. Roald e Laurie
sucumbiram no stio onde estavam. Calin correu para eles, dando ordens aos
seus guerreiros elfos para que iniciassem a perseguio.
Arutha levantou os olhos que se encheram espontaneamente de lgrimas
face ao alvio que sentia. Enrouquecido, perguntou:
J acabou?
Calin respondeu:
J, Arutha. Por enquanto. Ho-de regressar, mas nessa altura j estare-
mos todos na segurana dos limites das nossas florestas. A menos que
planeiem uma invaso, os moredhel no iro atravessar essa fronteira. A, a
nossa magia ainda muito forte.
Um elfo inclinou-se sobre o corpo de Baru.
Calin! Este ainda est vivo!
Martin encostou-se s rochas, ofegante.
Aquele hadati duro de roer.
Acenando a mo, Arutha indicou que no precisava da ajuda de Galain e
levantou-se, pese embora as suas pernas lhe parecessem feitas de gua.
Estamos muito longe?
A menos de um quilmetro e meio. Depois de passarmos a vau um
riacho, entramos nas nossas florestas.
Aos poucos, os sobreviventes do ataque sentiram que o desespero os aban-
donava, pois sabiam que as hipteses eram excelentes. Com a escolta dos elfos,
seria improvvel que os moredhel reunissem foras para os dominar, ainda que
montassem outro ataque. Com Murad morto, era provvel que a liderana do
grupo se desmoronasse. Tendo em conta o comportamento de muitos dos
Irmos das Trevas, era notrio que tivera para eles uma importncia funda-
mental. Com a sua morte, era certo que os planos de Murmandamus sofreriam
um revs.
434/506
Jimmy abraou-se, cogitando nos calafrios que sentia, regressando ab-
ruptamente ao momento em que estava na gruta de Moraelin. Sentiu a estranha
deslocao no tempo, recordando onde j sentira aqueles calafrios: por duas
vezes, no palcio e na cave da Casa dos Salgueiros. Sentiu os plos da nuca em
p e soube, com uma terrvel convico que estava a cair sobre eles alguma es-
pcie de magia. Saltou para longe da rocha e olhou em redor da clareira. Apon-
tando, bradou:
Ento melhor no esperarmos nem mais um segundo! Olhai!
O corpo de um Exterminador Negro comeou a mexer-se.
Martin disse:
No podemos arrancar-lhes o corao?
Agora demasiado tarde gritou Laurie. Tm armaduras,
devamos ter agido de imediato.
Uma dzia de Exterminadores Negros erguia-se lentamente, virando-se
para o grupo de Arutha, de armas na mo. Com passos hesitantes, comearam a
avanar para o Prncipe. Calin bradou ordens e elfos comearam a ajudar os
homens feridos e beira da exausto. Dois carregaram Baru entre eles,
comeando a correr.
Os guerreiros mortos avanaram, titubeando, ainda sangrando dos feri-
mentos sofridos e, medida que avanavam, os seus movimentos comeavam
a tornar-se mais firmes, como se alguma entidade estivesse a aperfeioar o con-
trolo que tinha sobre eles.
A uma velocidade crescente, os mortos-vivos avanaram. Arqueiros elfos
correram, pararam, viraram-se e dispararam, em vo. As flechas acertavam nos
moredhel mortos, abalando-os e derrubando uns quantos, que voltavam a
erguer-se.
Jimmy olhou para trs e, de certa forma, a viso daquelas criaturas a cor-
rerem luz clara da manh nos bosques encantadores, era uma viso muito
mais horrvel do que qualquer outra coisa a que assistira no palcio ou nos es-
gotos de Krondor. Os seus movimentos eram surpreendentemente suaves, cor-
rendo em acossamento, de armas em riste.
435/506
Os elfos que carregavam os homens fatigados e feridos continuaram a cor-
rer enquanto Calin ordenou a outros que atrasassem os moredhel. Guerreiros
elfos desembainharam espadas e defrontaram as criaturas mortas-vivas; depois
de alguns golpes, retiraram-se. A defesa retaguarda conseguiu retardar os Ex-
terminadores Negros, mas era impossvel det-los.
Os elfos formaram um padro de ataque. Viravam-se, lutavam, batiam em
retirada momentaneamente, voltavam carga e fugiam. Porm, a incapacidade
de debilitar os adversrios servia somente para os atrasar, sem pr fim
ameaa que constituam. Elfos ofegantes e exaustos esforavam-se por deter
uma torrente inexorvel. Muitos minutos depois, atravessaram um pequeno
riacho arrastando e at carregando os humanos. Calin disse:
Estamos a entrar nas nossas florestas. Vamos conseguir.
Os elfos desembainharam espadas e aguardaram. Arutha, Martin, Laurie e
Roald aprontaram as respectivas armas e aguardaram. O primeiro moredhel en-
trou na gua, de espada na mo, chapinhando ao dirigir-se a eles. Chegou
margem ao mesmo tempo que um elfo se preparava para o atacar, mas no mo-
mento em que a criatura morta-viva ps o p na margem, pareceu pressentir
algo para alm dos elfos. O elfo golpeou inutilmente, mas o Exterminador
Negro morto recuou a cambalear, erguendo as mos como se pretendesse
proteger-se.
De sbito, um cavaleiro passou a toda a brida pelos defensores, uma figura
resplandecente de branco e dourado. Na garupa de um corcel branco dos elfos,
o lendrio cavalo mstico de Elvandar, Tomas investiu contra o moredhel. O
corcel empinou-se, Tomas saltou para o cho e, com um preciso movimento
em arco da sua espada, quase cortou o Exterminador Negro em dois.
Qual encarnao de um fogo incontrolvel, Tomas correu pela margem,
aplicando destruio em cada um dos Exterminadores Negros assim que pun-
ham o p no riacho. Apesar da origem oculta, mostravam-se impotentes per-
ante a fora combinada do seu brao e do poder valheru. Vrios conseguiram
desferir golpes, que Tomas facilmente desviou, respondendo a uma velocidade
estonteante. A sua espada dourada atacava, enquanto armaduras pretas
436/506
rachavam como se no passassem de couro quebradio. No obstante, nenhum
dos mortos-vivos tentou fugir; um a um avanavam e um a um eram aniquila-
dos. Daqueles que se encontravam com Arutha, Martin fora o nico que vira
Tomas em pleno combate e mesmo ele nunca vira tal demonstrao. Pouco de-
pois, acabou, restando somente Tomas em p beira do riacho. Ouviram-se
cascos de cavalo. Arutha olhou para trs e viu que se aproximavam mais cor-
cis dos elfos, montados por Tathar e outros Urdidores de Feitios.
Tathar disse:
Saudaes, Prncipe de Krondor.
Arutha levantou a cabea e sorriu debilmente.
Os meus agradecimentos a todos vs.
Tomas embainhou a espada e disse:
No podia acompanhar-vos, mas assim que estas criaturas se atreveram
a atravessar os limites da nossa floresta, j podia intervir. Cabe-me a mim de-
fender Elvandar. Quem quer que se atreva a invadir-nos, ter o mesmo
tratamento. Virou-se para Calin: Erigi uma pira funerria. Estes de-
mnios negros no mais se erguero. Acrescentou para todos: Quando
este assunto estiver tratado, regressaremos a Elvandar.
Jimmy deixou-se cair na erva da margem do riacho, sentindo demasiadas
dores e cansao para conseguir deslocar-se dali. Pouco depois, adormeceu.
Na noite seguinte, festejaram. A Rainha Aglaranna e o Prncipe Tomas
acolheram Arutha e os seus companheiros. Galain acercou-se de Martin e
Arutha e disse:
O Baru vai ficar bom. O nosso curandeiro disse que o humano mais
rijo que alguma vez viu.
Quanto tempo vai levar at poder levantar-se? perguntou Arutha.
Muito tempo respondeu Galain. Tereis de o deixar aos nossos
cuidados. Pelos ferimentos que apresentava, era para ter morrido uma hora
antes de aqui chegarmos. Perdeu muito sangue e alguns ferimentos so muito
graves. O Murad quase lhe esmagou a coluna e a traqueia.
437/506
Tirando isso, vai ficar como novo disse Roald do outro lado da
mesa.
Laurie disse:
Quando chegar aos braos da Carline, juro que nunca mais de l saio.
Jimmy veio sentar-se ao lado do Prncipe.
Estais muito pensativo para algum que conseguiu o impossvel.
Julguei que estareis feliz.
Arutha esboou um sorriso.
Isso s acontecer quando Anita estiver curada.
Quando partimos?
Vamos a Crydee pela manh; os elfos iro escoltar-nos at l. Depois,
zarpamos para Krondor. Devemos conseguir chegar a tempo do Festival de
Banapis. Se Murmandamus no consegue encontrar-me pela magia, um navio
deve ser bastante seguro. A menos que prefiram voltar a cavalo pelo mesmo
caminho.
Jimmy disse:
No me parece. Podem andar por a mais desses Exterminadores
Negros. Em todo o caso, eu prefiro arriscar um afogamento em vez de outro re-
contro com eles.
Martin disse:
Vai ser bom voltar a ver Crydee. Tenho muitos assuntos a tratar, pois
tenho de pr a minha casa em ordem. O velho Samuel deve estar desorientado
com o governo da propriedade, embora esteja certo de que o Baro Bellamy fez
um bom trabalho durante a minha ausncia. No entanto, h muito a fazer antes
de partirmos.
Partir para onde? disse Arutha.
Num tom inocente, Arutha disse:
Ora, para Krondor, obviamente. Contudo, o seu olhar desviou-se
para norte e, em silncio, fez eco dos pensamentos do irmo. L longe,
encontrava-se Murmandamus e uma batalha ainda por travar. O assunto no es-
tava resolvido, somente a primeira escaramua. Com a morte de Murad, as
438/506
foras das Trevas tinham perdido o seu capito, tinham sido repelidas,
retirando-se desordenadas, mas no tinham sido derrotadas pelo que haveriam
de regressar, se no amanh, noutro dia qualquer.
Arutha disse:
Jimmy, portaste-te com perspiccia e valentia acima daquilo que es-
perado de um escudeiro. Que recompensa desejas?
Dando uma dentada numa enorme costeleta de alce, o rapaz respondeu:
Bom, ainda vos falta um Duque de Krondor.
439/506
19
CONTINUAO
O
s cavaleiros puxaram as rdeas.
Olhando para cima, examinaram o cume das montanhas que demarc-
avam o limite das suas terras, os grandes picos da Cordilheira Elevada. Ao
longo de duas semanas, doze cavaleiros tinham avanado pelas montanhas, at
passarem alm dos limites normais das patrulhas tsurani, acima dos terrenos ar-
borizados. Avanaram devagar por uma passagem que tinham levado dias a
localizar. Procuravam algo que no era procurado h sculos pelos tsurani, um
caminho que atravessava a Cordilheira Elevada at tundra a norte.
Fazia frio nas montanhas, uma experincia estranha para a maioria dos ca-
valeiros, excepo daqueles que tinham servido em Midkemia durante os
anos da Guerra da Brecha. Para os soldados mais novos da Guarda Pessoal dos
Shinzawai, aquele frio era inusitado, quase assustador. No obstante, no
mostravam sinais do desconforto que sentiam, a no ser ajeitar as capas ao
corpo para obstar ao frio, enquanto observavam a singular alvura nos picos,
dezenas de metros ainda acima das suas cabeas. Eram tsurani.
Pug, ainda trajando o manto negro dos Grandiosos, virou-se para o seu
companheiro:
Desde aqui, j no falta muito, julgo eu, Hokanu.
O jovem oficial acenou a cabea e fez sinal patrulha para que retomasse
o caminho. Ao longo de muitas semanas, o filho mais novo do Lorde dos Shin-
zawai comandara aquela escolta para alm dos limites das fronteiras setentrion-
ais do Imprio. Seguindo o rio Gagajin at nascente mais elevada, um lago
sem nome nas montanhas, os guerreiros escolhidos a dedo tinham percorrido os
caminhos seguidos pelas patrulhas do Imprio de Tsuranuanni. Ali estendiam-
se as terras selvagens, cheias de pedregulhos, aparentemente desoladas entre o
Imprio e a tundra do norte, onde habitavam os nmadas thn. Mesmo com a
presena de um Grandioso, Hokanu sentia-se vulnervel. Caso uma tribo thn
se encontrasse em migrao ali perto quando eles deixassem as montanhas,
certamente mais de uma vintena dos seus jovens guerreiros tentariam flanque-
los, procurando uma desculpa para levarem uma cabea tsurani como trofu.
Contornaram uma curva no caminho e a vislumbraram as terras que
ficavam frente atravs de uma estreita fenda nas montanhas. Avistavam pela
primeira vez a vastido da tundra. Vagamente distinta distncia, entrevia-se
uma baixa e comprida barreira branca.
O que aquilo? perguntou Pug.
Hokanu encolheu os ombros, o seu rosto fixo numa implacvel mscara
tsurani.
No sei dizer, Grandioso. Julgo tratar-se de outra cordilheira de
montanhas, do outro lado da tundra. Ou talvez seja aquela coisa que
descrevestes, a muralha de gelo.
Um glaciar.
Hokanu disse:
Ou isso; fica a norte, onde julgais que ser possvel encontrar os
Vigilantes.
Pug olhou para os dez cavaleiros silenciosos atrs dele. Depois, perguntou:
A que distncia fica?
Hokanu riu-se.
Mais longe do que conseguiramos cavalgar durante mais um ms sem
morrermos fome. Teremos de parar para caar.
Duvido que haja por aqui muita caa.
Mais do que parece, Grandioso. Todos os Invernos, os thn esforam-
se por alcanar as suas tradicionais cordilheiras meridionais, as terras que nos
pertencem h mais de mil anos, mas continuam a conseguir sobreviver aos In-
vernos nesta regio. Os nossos homens que passaram o Inverno no vosso
mundo sabem procurar comida numa regio coberta de neve. Assim que des-
cermos linha de rvores, ho-de haver criaturas como os vossos coelhos e
veados. Conseguiremos sobreviver.
Pug pesou as hipteses. Aps um momento de ponderao silenciosa,
disse:
441/506
No creio, Hokanu. No nego que podeis estar certo, mas se aquilo que
espero encontrar no passar de uma lenda, quer dizer que viemos todos escusa-
damente. Posso regressar casa do vosso pai recorrendo s minhas artes e
posso at levar alguns de vs comigo, trs, talvez quatro, mas e os restantes?
No, julgo que chegou a hora de nos separarmos.
Hokanu comeou a protestar, pois o seu pai dera-lhe ordens para proteger
Pug, mas o mago trajava o manto negro.
Seja feita a vossa vontade, Grandioso. Fez sinal aos seus homens.
Passai metade das vossas raes. Dirigiu-se a Pug. Isto vai chegar para
vos alimentar mais alguns dias, se comerdes moderadamente, Grandioso.
Depois de juntarem a comida em dois grandes alforges que penduraram atrs
da sela de Pug, Hokanu fez sinal para que os seus homens aguardassem.
O mago e o oficial avanaram um pouco e o filho de Shinzawai disse:
Grandioso, tenho pensado na advertncia que trouxestes e na vossa de-
manda. Parecia estar com dificuldades em expressar o que lhe ia na mente.
Trouxestes muito ao seio da minha famlia, nem sempre coisas boas, mas,
tal como o meu pai, sempre acreditei que sois um homem honrado e sem perf-
dia. Se acreditais que este lendrio Inimigo a causa por trs de todos os prob-
lemas do vosso mundo que nos relatastes, e se credes que est prestes a localiz-
ar o vosso mundo e o nosso, tambm eu sou obrigado a acreditar. Admito que
estou com medo, Grandioso. Por isso, estou envergonhado.
Pug abanou a cabea.
No vergonha nenhuma, Hokanu. O Inimigo ultrapassa todo o nosso
entendimento. Bem sei que julgais tratar-se de matria de lendas, algo de que
falavam quando reis pequeno e os vossos professores comearam a instruir-
vos na histria do Imprio. At eu, que j o vi naquela viso mstica, at eu no
consigo conceb-lo, conseguindo somente consider-lo como a maior ameaa
imaginvel aos nossos mundos. No, Hokanu, no vergonha nenhuma. Re-
ceio que a sua chegada esteja iminente. Temo o seu poder, a sua loucura pois
uma entidade demente a transbordar de raiva e dio. Duvido da sanidade men-
tal de quem no a tema.
442/506
Hokanu inclinou a cabea em concordncia, depois olhou o mago nos
olhos.
Milamber Pug. Agradeo-vos a tranquilidade que proporcionastes ao
meu pai. Falava da mensagem que lhe levara de Kasumi. Que os deuses
de ambos os mundos velem por vs, Grandioso. Fez uma vnia com a
cabea em sinal de respeito, virando a sua montada em silncio.
Em pouco tempo, Pug ficou sozinho no cimo da passagem pela qual no
passava nenhum tsurani havia sculos. Abaixo, encontravam-se as florestas da
encosta norte da Cordilheira Elevada e mais alm a extenso do territrio dos
thn. E para l da tundra? Porventura um sonho ou uma lenda. As criaturas
sobrenaturais avistadas brevemente numa viso pela qual todos os magos pas-
savam aos serem submetidos ao teste final para conquistarem o manto negro.
As criaturas conhecidas apenas por Vigilantes. Pug tinha esperana de que pos-
sussem alguns conhecimentos acerca do inimigo, algum conhecimento que
pudesse marcar a diferena na batalha iminente. Pois enquanto Pug estava
montado no seu cavalo cansado, nas alturas varridas pelo vento das mais altas
montanhas do maior continente de Kelewan, estava convicto de que comeara
uma grande contenda, uma contenda que poderia significar a destruio de dois
mundos.
Pug ps esporas ao cavalo e o animal comeou a descer, rumo tundra e
ao desconhecido.
P
ug parou o cavalo. Desde que deixara a patrulha de Hokanu nada vira nas
colinas enquanto descia para a tundra. Agora, estando h um dia nos con-
trafortes, avistou um bando de thn a precipitarem-se na sua direco. As cri-
aturas semelhantes a centauros entoavam as suas canes de guerra e os cascos
poderosos batiam na tundra num abalo rtmico. Ao contrrio do lendrio cen-
tauro, a parte superior daquela criatura fazia pensar que uma espcie de lagarto
crescera sob a forma humana acima do tronco de um grande cavalo ou mula.
Tal como outras formas de vida nativas de Kelewan, eram hexpodes, e, tal
como a outra raa nativa inteligente, os insectides cho-ja, os membros
443/506
superiores tinham-se desenvolvido como braos. Diferenciando-se dos hu-
manos, tinham seis dedos.
Pug aguardou calmamente at os thn estarem quase junto dele, altura em
que ergueu uma barreira mstica ficando a v-los esbarrar nela. Os thn eram
todos grandes machos guerreiros, embora Pug no conseguisse imaginar como
seria uma fmea daquela espcie. Ainda assim, aquelas criaturas, apesar da
aparncia estranha, agiram como Pug esperaria que jovens guerreiros humanos
reagissem sob as mesmas circunstncias: confusos e zangados. Em vo, vrios
bateram na barreira enquanto outros recuavam um pouco para observar. Foi en-
to que Pug despiu a capa que o senhor dos Shinzawai lhe oferecera para a
viagem. Atravs da neblina da barreira mstica, um dos jovens thn viu que
tinha vestido um manto negro e gritou aos companheiros. Viraram-se e
fugiram.
Durante trs dias, seguiram-no a uma distncia respeitvel. Alguns par-
tiam para depois se juntarem outros queles que tinham ficado. Aquelas idas e
vindas, com alguns thn sempre no seu encalo, prosseguiam continuamente.
noite, Pug erguia um crculo protector envolvendo-o e ao seu cavalo e,
quando acordava na manh seguinte, os thn continuavam a observ-lo. At
que, ao quarto dia, acabaram por estabelecer contacto de forma pacfica.
Um nico thn trotou at ele, com as mos desajeitadamente acima da
cabea, palmas juntas imitando o sinal de negociaes dos tsurani. Ao
aproximar-se, Pug percebeu que tinham enviado um ancio.
Honras sejam feitas vossa tribo disse Pug, esperando que a criatura
falasse tsurani.
A resposta foi um riso abafado, quase humano.
Uma novidade, o que , homem de negro. Nunca honra homem nen-
hum me prestou. Falava com uma pronncia carregada, mas compreensvel
e as feies estranhas e surias era surpreendentemente expressivas. O thn no
estava armado, mas cicatrizes antigas revelavam que fora outrora um forte
guerreiro. No presente, o tempo despojara-o de muito do seu vigor.
Pug manifestou uma suspeita.
444/506
Sois vs o sacrifcio?
A minha vida vossa. Abatei sobre mim o vosso fogo do cu, se for
isso que desejardes. Mas esse no o vosso desejo, creio. Novamente a ris-
adinha. Homens de negro os thn enfrentaram. E porque haverias de levar
um que se aproxima da idade de partir, quando o fogo do cu pode todo um
bando reduzir a cinzas? No, avanais com propsitos s vossos, no assim?
Perturbar aqueles que em breve partiro para enfrentar os caadores do gelo, os
assassinos de bandos, no vosso propsito. Pug atentou no thn. Estava
quase a chegar o dia em que estaria demasiado velho para acompanhar o bando
nmada, quando a tribo o abandonaria merc dos predadores da tundra.
A vossa idade traz sabedoria. No tenho qualquer discrdia com os
thn. Quero apenas chegar ao norte.
Thn palavra tsurani. Somos Lasura, o povo. Homens de negro eu vi.
Sois uma gente incmoda. Combate quase ganho e os de negro lanam fogo do
cu. Os tsurani lutam com bravura e a cabea de tsurani um grande trofu ela ,
mas os de negro? Deixar os Lasura em paz, vosso hbito no . Porque as ter-
ras que so nossas quereis vs atravessar?
Acerca-se um grande perigo, de pocas muito distantes. um perigo
que a todos afecta em Kelewan, thn, bem como tsurani. Creio que h quem
saiba como enfrentar essa ameaa, aqueles que vivem l em cima no gelo.
Apontou para norte.
O velho guerreiro empinou-se como um animal assustado, levando o
cavalo de Pug a recuar.
Pois ento, louco homem de negro, para norte podeis seguir. Ali, a
morte aguarda. Assim o descobrirs. Ningum bem-vindo por aqueles que no
gelo vivem e os Lasura no procuram disputas com homens loucos. Aqueles
que mal fazem a um louco, pelos deuses sofrem. Tocado pelos deuses sereis
vs. Partiu a galope.
Pug sentiu medo e alvio em igual medida. Para os thn se referirem
queles que vivem no gelo significava que havia uma hiptese de que os Vi-
gilantes no fossem fico ou no tivessem desaparecido no passado. Contudo,
445/506
a advertncia do thn deixara-o receoso pela sua misso. O que o aguardaria l
no alto do gelo do norte?
Pug prosseguiu enquanto os thn desapareciam no horizonte. Sopraram
ventos glidos, levando-o a ajeitar o manto em seu redor. Nunca se sentira to
sozinho.
P
assaram-se semanas e o cavalo morrera. No era a primeira vez que Pug
subsistira a carne de cavalo. Pug recorria sua arte para percorrer curtas
distncias, embora caminhasse a maior parte do tempo. O carcter vago do
tempo perturbava-o ainda mais do que qualquer outro perigo. No tinha
qualquer noo do ataque iminente do Inimigo. Tanto quanto sabia, o Inimigo
poderia demorar anos a entrar efectivamente em Midkemia. Quanto mais no
fosse, sabia que dificilmente teria o mesmo poder que mostrou na viso da po-
ca da ponte dourada, caso contrrio ter-se-ia precipitado em Midkemia sem que
nenhum poder no planeta pudesse impedi-lo.
A rotina de Pug tornou-se montona e fastidiosa, enquanto avanava para
norte. Caminhava at chegar a uma ligeira elevao e a fixava a vista num
ponto distante. Concentrando-se, conseguia transportar-se at l mas era exten-
uante e tinha alguma dose de perigo. O cansao entorpecia a mente e qualquer
deslize no feitio para reunir a energia necessria para o deslocar poderia
mago-lo, qui mat-lo. Por isso, caminhava, at se sentir alerta e num lugar
que se prestasse a um feitio daquele gnero.
At que um dia viu algo estranho distncia. Algo parecia erguer-se acima
do penhasco de gelo. Era indistinto e estava demasiado afastado para o con-
seguir ver com clareza. Sentou-se. Havia um feitio para viso distncia que
era usado pelos magos da Senda Inferior. Recordou-se dele como se tivesse
acabado de o ler, um dom da sua mente que, de certa forma, fora trazido su-
perfcie pela tortura a que o Senhor da Guerra o sujeitara e pelo invulgar feitio
concebido para evitar que realizasse a sua magia. Contudo, faltava-lhe o viol-
ento estmulo, o medo da morte que lhe permitira recorrer Magia Inferior,
pelo que no conseguiu que o feitio resultasse. Suspirando, levantou-se e re-
tomou a marcha longa e penosa para norte.
446/506
H
trs dias que avistava a espiral de gelo, soerguendo-se para o cu por
cima da salincia de um grande glaciar. Subiu penosamente para uma el-
evao e avaliou a distncia. Transportar-se sem um ponto de referncia que
conhecesse, um padro no qual fixar a mente constitua um acto perigoso, a
menos que conseguisse ver o destino. Escolheu um pequeno afloramento de
rochas em frente daquilo que parecia uma entrada e entoou um feitio.
De sbito, viu-se perante o que era nitidamente uma porta para uma torre
de gelo, construda por artes ocultas. porta surgiu um vulto com um manto.
Movia-se em silncio e com elegncia, era alto mas no se via nada das suas
feies na escurido profunda do seu capuz.
Pug aguardou sem dizer nada. Era bvio que os thn temiam aquelas cri-
aturas e, ainda que pouco receasse por si prprio, um deslize poderia custar-lhe
a nica fonte de ajuda de que se lembrava para o auxiliar na oposio ao In-
imigo. Ainda assim, preparou-se para se defender de imediato, caso fosse
necessrio.
Enquanto os ventos lanavam flocos de neve a rodopiar sua volta, o
vulto com o manto fez sinal para que Pug o seguisse e voltou a passar a porta.
Pug hesitou por um instante, acabando por seguir o vulto para o interior da
espiral.
Dentro da espiral viu escadas entalhadas nas paredes. A prpria espiral
parecia feita de gelo, embora ali dentro no se sentisse frio; na verdade, quase
sentia calor na espiral depois do vento cortante da tundra. As escadas subiam
para o pinculo da espiral e desciam para o gelo. O vulto j estava a desapare-
cer pelas escadas, quase fora do campo de viso quando Pug entrou e o seguiu.
Desceram at ao que parecia uma distncia impossvel, como se o destino fi-
casse muito abaixo do glaciar. Quando pararam, Pug estava certo de que se en-
contravam a muitas dezenas de metros abaixo da superfcie.
Ao fundo das escadas, chegaram a uma grande porta, feita a partir do
mesmo gelo tpido das paredes. O vulto passou a porta e Pug voltou a segui-lo.
O que viu do outro lado f-lo parar, abismado.
447/506
Abaixo da imponente construo de gelo, nas terras ermas do rctico de
Kelewan, existia uma floresta. Era, alis, uma floresta como no havia nen-
huma em Kelewan, e o corao de Pug bateu desenfreadamente ao contemplar
imponentes carvalhos e ulmeiros, freixos e pinheiros. Tinha terra e no gelo de-
baixo das botas e por todo o lado uma luz suave e delicada espalhava-se pelos
ramos e copas verdes. O guia de Pug indicou um caminho e voltou a tomar a
dianteira. Nas profundezas da floresta chegaram a uma ampla clareira. Pug
nunca presenciara uma viso como a que estava sua frente, mas sabia que
havia outro lugar, um lugar longnquo, muito parecido quele. No centro da
clareira erguiam-se rvores gigantescas, com plataformas enormes erigidas no
meio delas, ligadas por caminhos apoiados nos ramos. Folhas prateadas, bran-
cas, douradas e verdes pareciam emitir uma luz mstica.
O guia de Pug levou as mos ao capuz e afastou-o devagar. Pug arregalou
os olhos de espanto pois perante ele estava uma criatura inequivocamente
semelhante a outra raa existente em Midkemia. A expresso de Pug era de b-
via incredulidade e quase perdera a fala. Perante ele estava um elfo idoso que,
esboando um sorriso, disse:
Bem-vindo a Elvardein, Milamber da Assembleia. Ou preferis que vos
chame Pug de Crydee? Temos estado vossa espera.
Prefiro Pug disse num meio murmrio. Conseguiu reunir um frag-
mento da sua calma, de to chocado estava por encontrar a segunda raa mais
antiga de Midkemia a viver naquela floresta impossvel, debaixo do gelo de um
planeta distante. Que lugar este? Quem sois e como sabeis que eu estava a
vir para aqui?
Sabemos muito, filho de Crydee. Estais aqui pois chegou o momento
de enfrentardes o maior dos horrores, aquilo a que chamais Inimigo. Estais aqui
para aprender. Estamos aqui para vos ensinar.
Quem sois?
O elfo gesticulou para uma plataforma gigantesca.
Tendes muito que aprender. Permanecereis um ano connosco e, quando
daqui partirdes, sereis detentor de um poder e de um entendimento que agora
448/506
s conseguis vislumbrar. Sem esses ensinamentos, no conseguireis sobreviver
batalha vindoura. Com eles, podereis ser a salvao de dois mundos.
Acenando a cabea quando Pug avanou, o elfo caminhou a seu lado.
Somos uma raa de elfos h muito desaparecida de Midkemia. Somos a raa
mais antiga desse mundo, que em tempo serviu os valheru, aqueles a quem os
homens chamam de Senhores dos Drages. Em tempos idos chegmos a este
mundo e, por razes que ireis aprender, escolhemos residir aqui. Ficmos aten-
tos ao regresso daquilo que vos trouxe at ns. Preparamo-nos para enfrentar o
dia do regresso do Inimigo. Somos os eldars.
Pasmado com tudo aquilo, Pug no conseguiu mais do que ficar maravil-
hado. Em silncio, entrou na rplica da cidade dos elfos, Elvandar, um lugar
nas profundezas do gelo a que o ancio chamara de Elvardein.
A
rutha avanou a passos largos pelo corredor com Lyam a seu lado. Atrs
deles, Volney, o Padre Nathan e o Padre Tully, Fannon, Gardan e
Kasumi, Jimmy e Martin, Roald e Dominic, Laurie e Carline seguiam-nos
apressados. O Prncipe ainda no despira a roupa de viagem suja e esfarrapada
que usara no navio desde Crydee. A viagem fora rpida e ditosamente calma.
Dois guardas ainda aguardavam porta do quarto que Pug enfeitiara.
Arutha fez-lhe sinal para que abrissem a porta. Quando abriram, acenou para
que se afastassem e, com o punho da espada, quebrou o lacre, tal como Pug
instrura.
O Prncipe e os dois sacerdotes correram para junto da cama da Princesa.
Lyam e Volney mantiveram todos os outros l fora. Nathan abriu o frasquinho
com o curativo concebido pelos elfos Urdidores de Feitios. Tal como fora in-
strudo, deitou uma gota nos lbios de Anita. Passou algum tempo sem que
nada sucedesse, at que os lbios da Princesa tremelicaram. Moveu a boca e
lambeu a gota dos lbios. Tully e Arutha levantaram-na um pouco; Nathan le-
vou o frasco boca de Anita e vazou. Ela bebeu tudo.
frente dos seus olhos, a cor regressou ao rosto de Anita. Com Arutha
ajoelhado a seu lado, pestanejou e abriu os olhos. Virou a cabea ligeiramente
e disse: Arutha num sussurro praticamente inaudvel. Levantou a mo
449/506
com delicadeza, tocando-lhe no rosto enquanto as lgrimas caam livres.
Pegou-lhe na mo e beijou-a.
De repente, Lyam e todos os outros j estavam no quarto. O Padre Nathan
levantou-se e Tully ralhou:
S um minuto, ento! Tem de repousar.
Lyam riu-se, soltando a sua gargalhada ruidosa e alegre.
Vejam s. Tully, ainda sou eu o Rei.
Tully disse:
At podem nomear-vos Imperador de Kesh, Rei de Queg e, j agora,
Grande Mestre dos Irmos do Escudo de Dala, a ver se me importo. Para mim,
sereis sempre um dos meus alunos menos dotados. S um bocadinho e depois,
todos para fora. Virou-lhes costas, mas, tal como os outros, tinha o rosto
coberto de lgrimas.
A Princesa Anita olhou em volta para todos os rostos sorridentes e disse:
O que aconteceu? Sentou-se e, com um trejeito de dor, queixou-se:
Oh, que dor e mostrou um sorriso tmido. Arutha, o que aconteceu?
S me lembro de me estar a virar para vs na cerimnia
Eu explico mais tarde. Agora descansai e eu voltarei a ver-vos daqui a
pouco.
Ela sorriu e bocejou, tapando a boca.
Perdoai-me. Tenho tanto sono. Aconchegou-se e adormeceu em
pouco tempo.
Tully comeou a expuls-los do quarto. L fora, Lyam disse:
Padre, quando podemos concluir esta cerimnia?
Daqui a poucos dias disse Tully. Os poderes fortalecedores
daquele preparado so prodigiosos.
Dois casamentos disse Carline.
Lyam disse:
Ia esperar at regressarmos a Rillanon.
Nem que seja na garupa do teu melhor cavalo retrucou Carline.
No vou correr riscos.
450/506
Bom, Vossa Graa disse o Rei a Laurie , parece que est
decidido.
Laurie disse:
Vossa Graa?
Dando uma gargalhada e acenando a mo ao ir-se embora, Lyam explicou:
Pois claro, ela no te disse? No quero que a minha irm case com um
plebeu. Vou nomear-te Duque de Salador.
Laurie parecia ainda mais abalado do que antes.
Vamos l, meu amor disse Carline, dando-lhe a mo. Vais sobre-
viver, fica descansado.
Arutha e Martin riram-se e Martin disse:
J repararam que a nobreza anda pelas ruas da amargura nestes ltimos
tempos? Arutha virou-se para Roald:
Juntaste-vos a ns em troca de ouro, mas os meus agradecimentos vo
alm do simples ouro. Ser-vos- concedida uma gratificao. Volney, este
homem dever receber uma bolsa com cem soberanos de ouro, o valor que
combinmos. Depois, dar-lhe-eis dez vezes essa quantia como gratificao. E
ainda mais mil em sinal de agradecimento.
Roald mostrou um grande sorriso.
Sois muito generoso, Vossa Alteza.
Alm disso, se aceitardes, sereis bem-vindo como convidado aqui no
palcio pelo tempo que desejardes. Podereis at achar por bem juntar-vos
minha guarda. Tenho um posto de capito que precisa de ser preenchido.
Roald fez continncia.
Obrigado, mas vejo-me obrigado a recusar, Vossa Alteza. Ultimamente
tenho pensado que chegou a altura de assentar, em especial depois desta ltima
misso, mas no desejo alistar-me.
Assim sendo, ficai connosco pelo tempo que desejardes. Darei in-
strues ao Administrador Real para que vos prepare um quarto.
Sorrindo, Roald disse:
Muito agradecido, Vossa Alteza.
451/506
Gardan disse:
Essa observao sobre o novo posto de capito significa que o meu de-
ver chegou ao fim e posso regressar a Crydee com Sua Graa, o Duque?
Arutha negou abanando a cabea.
Lamento, Gardan. O sargento Valdis ir assumir a capitania da minha
guarda, mas por enquanto no podeis afastar-vos. Tendo em conta os relatos de
Pug que trouxestes de Stardock, vou precisar de vos ter por perto. O Lyam est
prestes a nomear-vos Marechal da Corte de Krondor.
Kasumi deu uma palmada nas costas de Gardan.
Parabns, Marechal.
Mas balbuciou Gardan.
Jimmy pigarreou, na expectativa. Arutha virou-se, perguntando:
Sim, Escudeiro?
Bom, pensei
Queres perguntar alguma coisa?
Jimmy olhou para Arutha e depois para Martin.
Bom, pensei c para mim que j que esto a distribuir recompensas
Oh, pois claro. Virando-se, Arutha viu um dos escudeiros e gritou:
Locklear!
O jovem escudeiro correu at ao Prncipe, fazendo uma vnia.
Alteza?
Acompanhai o Escudeiro Jimmy at ao Mestre deLacy e informai o
Mestre-de-cerimnias de que o Jimmy agora Escudeiro Superior.
Com um grande sorriso na cara, Jimmy foi-se embora com Locklear. Pare-
cia prestes a dizer algo, mas pensou melhor e seguiu o outro rapaz.
Martin pousou a mo no ombro de Arutha.
Mantende aquele rapaz debaixo de olho. Est determinado em vir a ser
Duque de Krondor.
Arutha disse:
Raios me partam, mas um dia bem capaz de l chegar.
452/506
Eplogo
RETIRADA
E
nfurecido, o moredhel mantinha-se em silncio.
Perante os trs chefes de cl no iria revelar o mnimo vestgio da
raiva que sentia. Eram lderes das confederaes mais relevantes das plancies.
Quando se aproximaram, j sabia o que iriam dizer antes de sequer abrirem a
boca. Ouviu pacientemente, com a grande fogueira que fora acesa em frente ao
trono a lanar uma luz bruxuleante no seu peito, dando a iluso de movimento
ao drago que era um sinal de nascena.
Meu senhor disse o chefe de cl ao centro , os meus guerreiros es-
to cada vez mais impacientes. Andam irritados e queixam-se. Quando iremos
invadir as terras do sul?
O pantathiano silvou, sendo silenciado por um gesto do lder.
Murmandamus recostou-se no trono, matutando em silncio no revs. O seu
melhor general morrera, irrecupervel mesmo com os poderes que tinha ao seu
dispor. Os obstinados cls do norte exigiam aco, enquanto os cls das
montanhas comeavam a afastar-se a um ritmo dirio, perplexos com a morte
de Murad. Aqueles que tinham vindo das florestas a sul segredavam entre eles
sobre viajar pelas passagens inferiores de regresso s terras dos homens e dos
anes, procurando regressar s suas terras nos sops perto do Corao Verde e
entre os prados das terras altas das Torres Cinzentas. Somente os cls montan-
heses e os Exterminadores Negros se mantinham inflexveis, mas constituam
uma fora demasiado pequena, no obstante a ferocidade que os caracterizava.
No, tinham perdido a primeira batalha. Os chefes militares sua frente exi-
giam algum tipo de promessa, algum sinal ou pressgio, para tranquilizarem as
alianas nervosas antes que rebentassem velhas contendas. Murmandamus
sabia que no podia manter ali os exrcitos por mais do que algumas semanas
sem dar ordens para que avanassem. Numa regio to a norte como aquela,
restavam somente dois curtos meses de tempo ameno antes do Outono, altura
em que se abateria ali o agreste Inverno vindo do norte. Se a guerra no
rebentasse em breve, trazendo com ela pilhagens e saques, os guerreiros teriam
de regressar brevemente a casa. Por fim, Murmandamus falou:
Oh, meus filhos, os augrios no so favorveis. Apontando para o
cu, para estrelas pouco distintas devido ao brilho das fogueiras do acampa-
mento, prosseguiu: A Cruz de Fogo anuncia o comeo. Porm, ainda no
chegou o momento. Cathos diz que a quarta Pedra de Sangue ainda no se en-
contra devidamente alinhada. A estrela mais baixa vai ficar na posio ad-
equada no solstcio de Vero, do ano que vem. No podemos apressar as es-
trelas. Por dentro, estava furibundo com o falecido Murad por ter falhado
numa misso de importncia vital. Confimos o nosso destino a algum que
agiu com pressa e cuja determinao pode ter-se revelado pouco firme. Os
lderes entreolharam-se. Todos sabiam que Murad estava acima de qualquer
censura j que semeava destruio no seio dos odiados humanos. Como se lhes
tivesse lido os pensamentos, Murmandamus disse: Apesar de toda a sua
fora, Murad sobrestimou o Senhor do Ocidente. por isso que temos de temer
este humano, por isso que tem de ser aniquilado. Com a sua morte, o caminho
para sul fica aberto pois s assim conseguiremos destruir todos os que se
opem nossa vontade.
Levantando-se, prosseguiu:
Contudo, ainda no chegou esse momento. Aguardaremos. Mandai os
vossos guerreiros para casa. Eles que se preparem para o Inverno. No entanto,
levai o recado: que todas as tribos e todos os cls se renam aqui no prximo
Vero, que as confederaes marchem com o sol quando voltar a fazer a sua
viagem para sul. Pois no prximo Dia de Solstcio de Vero, o Senhor do
Ocidente morrer. A sua voz subiu de tom. Fomos testados ao serem-nos
dados os poderes dos nossos antepassados e ficmos aqum das expectativas.
Fomos considerados culpados por falharmos no nosso propsito. No voltare-
mos a falhar. Bateu com o punho na palma da mo, a voz elevando-se at
quase guinchar: Daqui a um ano, traremos a notcia de que destrumos o
odiado Senhor do Ocidente. Nessa altura, marcharemos. E no marcharemos
sozinhos. Chamaremos os nossos servos, os trasgos, os trolls das montanhas, os
454/506
gigantes de grandes passadas. Todos viro para nos servir. Marcharemos por
terras dos humanos e pegaremos fogo s suas cidades. Erguerei o meu trono
numa pilha dos seus cadveres. Ser ento, oh, meus filhos, comear o
derramamento de sangue.
Murmandamus deu permisso para que os lderes militares se retirassem.
A campanha daquele ano chegara ao fim. Murmandamus fez sinal para que os
guardas o acompanhassem, passando pela forma sinuosa do sacerdote-serpente.
Em silncio, matutou na morte de Murad e na perda que essa morte causara. A
Cruz de Fogo manteria o mesmo aspecto ao longo do prximo ano e mais um
pouco, pelo que a mentira acerca da configurao iria manter-se. Contudo,
agora o tempo era um inimigo. Podia passar-se um Inverno em preparaes e
recordaes. No, aquela derrota iria ficar cada vez mais inflamada medida
que as noites frias de Inverno iam passando devagar, mas essas noites assistiri-
am ao nascimento de outro plano, que resultaria na morte do Senhor do
Ocidente, aquele que era a Runa das Trevas. Com essa morte, dar-se-ia incio
ao devastador ataque s naes do homem e o massacre s terminaria quando
todos se prostrassem defronte dos moredhel, como devia ser. Os moredhel
haveriam de servir um nico amo: Murmandamus. Virou-se, encarando aqueles
que lhe eram mais fiis. luz tremeluzente das tochas que seguravam, a
loucura danou nos olhos de Murmandamus. A sua voz era o nico som que se
ouvia nos antigos sales, um murmrio spero que arranhava o ouvido.
Quantos escravos humanos conseguiram os nossos assaltantes capturar
para puxarem as nossas mquinas blicas de cerco?
Um dos capites respondeu:
Umas centenas, Senhor.
Matem-nos todos. De imediato.
O capito correu a levar a ordem e Murmandamus sentiu uma atenuao
da raiva que sentia pois as mortes dos prisioneiros expiavam o falhano de
Murad. Quase a sibilar, Murmandamus disse:
Errmos, oh, meus filhos. Reunimo-nos demasiado cedo para recuperar
aquele que o nosso legtimo legado. Daqui a um ano, quando as neves
455/506
voltarem a derreter nos cumes, voltaremos a reunir-nos e ser ento que todos
aqueles que a ns se opem sabero o que o terror. Andou de um lado para
o outro, uma figura de um poder assombroso, com um esplendor sobrenatural a
rode-lo numa aurola quase imperceptvel. O seu magnetismo era quase
palpvel. Aps um momento de silncio, girou para o pantathiano. Vamos
partir. Preparai o porto.
A serpente acenou a cabea em concordncia, enquanto os Exterminadores
Negros assumiam posies ao longo do salo. Quando estavam todos encaixa-
dos num nicho, foram rodeados por um campo de energia verde. Ficaram r-
gidos, como esttuas nos seus recantos individuais, aguardando o chamamento
que chegaria no Vero seguinte.
O pantathiano terminou um longo encantamento logo surgindo um campo
prateado tremeluzente a pairar no ar. Sem mais uma palavra, Murmandamus e
o pantathiano passaram pelo portal, deixando Sar-Sargoth e partindo para um
lugar que s ele e Cathos conheciam. O porto tremeluziu e cessou de existir.
O salo foi tomado pelo silncio. At que, l fora, os gritos dos agoniz-
antes prisioneiros comearam a tomar conta da noite.
456/506
Fim
O derradeiro confronto entre Arutha e Murmandamus, bem como a busca de
Macros, o Negro, levada a cabo por Pug e Tomas relatada na obra A Dark-
ness at Sethanon, publicada pela HarperCollins ().
BIOGRAFIA
Raymond E. Feist, um dos nomes mais importantes de todos os tempos no
que diz respeito literatura fantstica. Nasceu no Sul da Califrnia e vive em
San Diego. Estudou na Universidade de San Diego, onde se licenciou com hon-
ras, em Ciencias da Comunicao em 1977.
Tendo sido traduzido em mais de 23 pases, O Mago a sua primeira
obra-prima e a base para toda a sua vasta obra, que atinge constantemente as
listas de bestsellers do New York Times e Times of London. Quando no est
a escrever, Raymond um coleccionador de DVDs, estudioso da histria do
futebol, f de ilustrao e um grande apreciador de bons vinhos.
Mais informaes em
WWW.SAIDADEEMERGENCIA.COM
TTULOS DO AUTOR:
SAGA DO MAGO GUERRA DO PORTAL
Aprendiz
Mestre
Espinho de Prata
Trevas de Sethanon
O MAGO FILHOS DE KRONDOR
O Prncipe Herdeiro
O Corsrio do Rei
O MAGO SAGA DO IMPRIO
A Filha do Imprio
A Serva do Imprio volume 1
Leia nas prximas pginas um excerto do 1 Volume da saga Accia de
David Anthony Durham
VENTOS DO NORTE
Um assassino enviado das regies geladas do norte numa misso.
Um imprio poderoso cercado pelo seu mais antigo inimigo.
Quatro prncipes exilados, determinados a cumprir um destino.
Prepara-te, leitor, para entrar no mundo deslumbrante de Accia.
Leodan Akaran, rei soberano do Mundo Conhecido, herdou o trono em apar-
ente paz e prosperidade, conquistadas h geraes pelos seus antepassados.
Vivo, com uma inteligncia superior, governa os destinos do reino a partir da
ilha idlica de Accia. O amor profundo que tem pelos seus quatro filhos,
obriga-o a ocultar-lhes a realidade sombria do trfico de droga e de vidas hu-
manas, dos quais depende toda a riqueza do Imprio. Leodan sonha terminar
com esse comrcio vil, mas existem foras poderosas que se lhe opem.
Ento, um terrvel assassino enviado pelo povo dos Mein, exilado h
muito numa fortaleza no norte gelado, ataca Leodan no corao de Accia,
enquanto o exrcito Mein empreende vrios ataques por todo o imprio.
Leodan, consegue tempo para colocar em prtica um plano secreto que h
muito preparara. Haver esperana para o povo de Accia?
Podero os seus filhos ser a chave para a redeno?
Mais informaes em
WWW.SAIDADEEMERGENCIA.COM
461/506
DEDICATRIA
Para Laughton e Patricia
AGRADECIMENTOS
G
ostaria de agradecer, alm da minha esposa, Gudrun, a Laughton John-
son e a Gerry LeBlanc por terem lido o manuscrito deste livro, e a James
Patrick Kelly, por tambm lhe ter dado um sinal positivo. Estou grato a Sloan
Harris por ser um agente espetacular e a Gerald Howard por ser um ver-
dadeiro editor. Obrigado tambm a todos os que trabalham no programa de
escrita criativa de Stonecoast MFA, especialmente equipa de Fico Popu-
lar, pelo apoio que me deram na minha transio para o lado negro. Queria
tambm agradecer a todos, nas editoras Doubleday e Anchor. Posso ter sido
eu a escrever esta pequena histria, mas foi necessria mais gente do que
posso aqui nomear para produzir a obra que tm agora nas vossas mos.
LIVRO UM
O IDLIO DO REI
CAPTULO
UM
O
assassino saiu da fortaleza de Mein Tahalian pela grande porta principal,
cavalgando atravs de uma brecha nas vigas de pinho reforadas, que era
larga apenas o suficiente para lhe permitir a passagem. Partiu ao nascer do Sol,
trajado como um qualquer soldado do Mein. Vestia um manto de pele de alce
que o envolvia completamente. O manto cobria-o at s pernas e aquecia a
montada de cascos largos onde seguia. A proteger-lhe o peito levava uma cour-
aa dupla: duas placas de ferro moldadas aos contornos do corpo com uma ca-
mada de pele de lontra a servir de estofo. Dirigiu-se para sul atravs dos cam-
pos cobertos de neve, que resplandeciam com um fulgor glido.
Naquele inverno o frio era to intenso que, durante os primeiros dias de
viagem, a respirao do homem cristalizava ao escapar-se-lhe dos lbios. O
vapor aglomerava-se de forma estranha em redor da boca, parecendo o canal de
entrada para uma caverna. O gelo modelara pingentes que lhe pendiam da bar-
ba, chocando uns contra os outros como campnulas de vidro. Cruzava-se com
poucas pessoas, mesmo quando passava pelas aldeias de construes baixas e
abobadadas. Na neve, detetava o rasto de raposas e lebres, mas raramente via
os animais. Uma vez, um gato das neves parou no alto de um penedo para o
observar, olhando-o indeciso, hesitante entre fugir do cavaleiro ou persegui-lo.
Acabou por no fazer nem uma coisa nem outra, e o homem deixou o animal
para trs.
A certa altura chegou ao topo de um cabeo e contemplou a vasta plancie
onde as renas abundavam. Desde tempos remotos que raramente se via uma
coisa assim. De incio pensou que tinha encontrado uma reunio do mundo dos
espritos. Depois sentiu o cheiro intenso dos animais. Tal quebrou a sensao
de mistrio. Desceu a colina na direo deles, sentindo a alegria invadi-lo ao
ver como a manada se afastava dele, o som dos cascos rufando como um tam-
bor dentro do seu peito.
Se as terras do Mein pertencessem ao seu povo, talvez tivesse caado estas
criaturas como os seus antepassados haviam feito. Porm, o seu desejo no mu-
dava a realidade. A raa denominada Mein, assim como o planalto situado
numa zona mais elevada a norte, com o mesmo nome, a grande fortaleza de Ta-
halian e os homens de linhagem real que deveriam governar o territrio sem in-
terferncias, todos haviam sido reduzidos a servos de Accia durante os lti-
mos quinhentos anos. Haviam sido derrotados e massacrados em grande
nmero, e desde ento eram sbditos de governantes estrangeiros. Sobrecar-
regados de impostos injustos, tinham-lhes roubado os guerreiros, muitos dos
quais enviados para servir nos exrcitos de Accia, em terras distantes, fora do
alcance dos antepassados. Era assim, pelo menos, que o cavaleiro via as coisas
como uma injustia que no poderia durar para sempre.
Na primeira semana, por duas vezes, desviou-se da estrada principal para
evitar os postos de controlo da Guarda do Norte. Tinha os documentos em or-
dem. O mais provvel era no o retardarem no caminho, mas no confiava nos
acacianos e abominava a ideia sequer de fingir que reconhecia a sua autorid-
ade. Cada curva do caminho o aproximava mais das Montanhas Negras, que se
perfilavam paralelas ao caminho que percorria. Os altos cumes despontavam da
neve como enormes lminas de obsidiana que tivessem sido afiadas como o
gume de uma navalha. A acreditar nas antigas lendas, esses cumes eram as
pontas das lanas atiradas, para o telhado do seu mundo, pelos gigantes
furiosos cujas terras jaziam sob a superfcie da Terra.
Depois de dez dias a cavalgar, chegou beira da cratera de Methalia, no
limite sul das terras do Mein. Parou por instantes, observando, as florestas
frteis que se espraiavam a novecentos metros l em baixo, consciente de que
no voltaria a respirar aquele ar das terras altas. Retirou o arns da montada e
deixou-o cair onde estava. Escolheu novas rdeas, mais soltas, que no
466/506
revelassem a sua origem. Apesar de ainda fazer frio e de os campos estarem
polvilhados de geada, desapertou o manto e atirou-o ao cho. Pegou num pun-
hal e cortou a tira em pele que prendia o elmo. Atirou-o para os arbustos e
abanou os cabelos. Liberto da priso do metal, o cabelo, comprido e castanho,
soltou-se, como que alegre com a nova liberdade. O cabelo era um dos traos
que haviam feito dele o homem indicado para cumprir aquela misso. A cor
pouco se parecia com o tom de palha quebradia dos cabelos da maioria da
raa do Mein e sempre o embaraara.
Depois de vestir uma camisa de algodo para esconder a couraa que lhe
protegia o peito, o cavaleiro e a montada comearam a descer l do alto. Per-
correram um trilho ziguezagueante que ia dar a um terreno completamente
diferente, uma floresta temperada de rvores de madeira dura, salpicada por
pequenas povoaes que faziam parte da rea norte dos territrios administra-
dos diretamente por Alcia, a sede burocrtica do governo acaciano.
Como o seu domnio da lngua do imprio lhe era repulsivo, raramente fa-
lava com algum, exceto nas alturas em que no tinha outra escolha. Quando
vendeu o cavalo a um comerciante no limite sul da regio dos bosques, mal lhe
respondeu, tapando a boca com as costas da mo e murmurando as palavras em
voz rude e gutural. Aceitou como pagamento moedas do reino, roupa que no
atrairia a ateno e um par de botas fortes em pele, visto que teria de percorrer
o restante caminho at costa a p. Assim, mudou novamente de aspeto.
Seguiu pela estrada principal rumo ao sul, carregando um grande alforge
ao ombro. No saco sobressaa aqui e ali o volume das coisas de que viria a pre-
cisar. Passava as noites abrigado em depresses de terreno, beira de quintas
ou na clareira de algum bosque. Embora para as populaes das redondezas a
terra continuasse dominada pelos rigores do inverno, para ele o clima
assemelhava-se mais ao vero tahaliano, suficientemente quente para o fazer
suar.
No longe do porto de Alcia, desfez-se das vestes mais uma vez. Tirou a
couraa, enterrou-a debaixo das pedras de um rio, e ps um manto que fora te-
cido nos frios aposentos da fortaleza do Mein, esperando que parecesse
467/506
genuno no lugar para onde ia. Com a capa sobre os ombros, parecia ser um
dos membros dos Vadayan. Apesar de muito antiga, a ordem dos Vadayan j
no era a seita religiosa ativa de outrora. Eram eruditos que estudavam e pre-
servavam a antiga tradio sob a superintendncia cerimonial das sacerdotisas
de Vada. Tratava-se de um grupo reservado, que desdenhava as manobras do
imprio. Como tal, no pareceria estranho que ele pouco falasse com quem ia
encontrando.
Para completar o disfarce, o homem rapou os lados da cabea e apanhou o
cabelo no alto, com um n de finas fitas de cabedal. A pele de ambos os lados
do crnio estava to plida e rsea como a de um porco. Esfregou-a com uma
tintura usada para tingir madeira. Quando acabou, nem o olhar mais arguto o
tomaria por algo mais do que o sbio por que pretendia fazer-se passar.
Apesar de usar os vrios disfarces com toda a compostura, na verdade no
era nenhum daqueles por quem se fazia passar. Chamava-se Thasren Mein.
Nascera de sangue nobre, filho do falecido Heberen Mein. Era o irmo mais
novo de Hanish, o legtimo chefe das tribos do Planalto do Mein, e de Mae-
ander, chefe dos Punisari, a guarda de elite e orgulhosa alma da tradio mar-
cial do seu povo. Era uma linhagem de que se orgulhava, mas tudo abandonara
para se tornar num assassino. Pela primeira vez a sua existncia fazia realmente
sentido para ele. Nunca estivera to concentrado num objetivo como agora,
nunca se sentira to completo, encarregue de uma misso pela qual jurara mor-
rer. Quantos andaro pela terra sabendo exatamente porque respiram e com-
preendendo em pleno o que tm de fazer antes da passagem para a outra vida?
Que afortunado era!
A bordo do barco que o transportava, contemplou a ilha de Accia
erguendo-se do mar verde plido numa amlgama retorcida de rochedos. Ao
longe, parecia bastante inofensiva. O ponto mais alto da ilha situava-se no ex-
tremo sul. No centro, as colinas e as serranias tornavam-se mais planas para
voltarem a erguer-se em diversos planaltos, que as geraes povoadoras
haviam talhado para poderem albergar o palcio. As accias perfilavam-se to
escuras como os talayanos negros do sul, que usavam grandes plumagens
468/506
salpicadas aqui e ali de botes de flor brancos. Apesar da linha da costa da ilha
ser comprida e serpenteante, poucos eram os locais de fcil acesso; as praias
eram raras e os portos escassos.
Quando o barco passou para l das torres de proteo do porto, Thasren
viu uma bandeira do imprio, descada no mastro devido falta de vento. Sabia
pelas cores o que veria, se a bandeira estivesse desfraldada: um sol amarelo
dentro de um quadrado debruado a vermelho, e no centro a silhueta negra da
rvore que dera o nome quela terra. Todas as crianas do Mundo Conhecido
reconheceriam aquele estandarte, por mais longe que tivessem nascido. O as-
sassino teve de conter a vontade que tinha de lhe cuspir com desdm.
Subiu do barco para a doca principal por entre a confuso precipitada dos
outros passageiros, mercadores e jornaleiros, mulheres e crianas, todos
saltando a fenda sobre as guas cristalinas como animais de uma manada.
Havia alguns outros Vadayan entre eles, mas Thasren evitou olh-los nos ol-
hos. De p, sobre as pedras slidas da doca, enquanto os companheiros de
viagem passavam por ele, percebeu que acabava de entrar no covil do inimigo.
Se algum em seu redor descobrisse agora o seu nome ou lhe pudesse adivin-
har os pensamentos, tornar-se-ia o alvo de todos os punhais, espadas e lanas
existentes na ilha. Aguardou um momento, demorando-se mais do que preten-
dia, surpreendido por ver que ningum o acusava. Ningum desatara aos gritos
de aviso ou parara sequer para o ver melhor.
Encarou a grande muralha de pedra rsea com um olhar frio. Para l dela
despontavam pinculos, torres e cpulas, pintados de azul escuro, de tons de
um vermelho sombrio ou de castanho cor de ferrugem, por entre alguns edif-
cios dourados que cintilavam luz do sol. As estruturas dispunham-se em ter-
raos sobrepostos, precipitando-se de forma abrupta, como se de uma
montanha escarpada se tratasse. Era belo de contemplar, at ele reconhecia
isso. Em nada se assemelhava ao aspeto atarracado e lgubre da terra natal do
assassino. Tahalian fora construda com vigas macias talhadas dos pinheiros
da regio, semi-enterrada no solo como proteo contra o frio, sem quaisquer
ornamentos por estar durante grande parte do ano imersa na escurido do
469/506
inverno, com a neve a acumular-se em todas as superfcies planas. Era doloroso
medir as diferenas entre ambas e por isso Thasren afastou esses pensamentos
de si.
Dirigiu-se devagar para os portes da baixa da cidade. Talvez levasse al-
gum tempo, mas encontraria o caminho por entre as ruas do interior da cidade,
adotando o aspeto que fosse sendo necessrio at conseguir entrar no palcio.
A daria resposta pergunta colocada, como quem no quer coisa, pelo irmo,
um ms antes. Se queriam matar uma besta com muitos tentculos, interrogara-
se Maeander, por que no comear por decapit-la? Depois, dariam conta dos
membros e do corpo enquanto a criatura cambaleava s cegas, sem orientao.
O assassino teria apenas de se aproximar o suficiente dessa cabea, esperar
pelo momento propcio para atacar e faz-lo em pblico, para que a notcia de
tal ato se espalhasse, como uma doena, de boca em boca.
470/506
CAPTULO
DOIS
P
ara a ajudar a superar o tdio da lenta lio da manh, Mena Akaran
sentava-se sempre exatamente no mesmo lugar, sobre um tufo de erva at-
rs dos irmos. Acabara de fazer doze anos e, daquele lugar, conseguia ver pelo
buraco de uma espiga em falta na balaustrada de pedra que confinava com o
ptio. Este emoldurava um cenrio que comeava com os muitos terraos
sobrepostos do palcio. Que descia depois para um espao amplo para l da
muralha ocidental da cidade, que dava por sua vez lugar a vrias colinas cul-
tivadas. Ao fundo, via-se a elevao de terreno mais alta: o longnquo
promontrio conhecido por Rochedo da Enseada. Estivera l com o pai e
lembrava-se do cheiro ftido e do vozear cacofnico das aves marinhas que ali
abundavam, e das vistas vertiginosas que se espraiavam a pique, numa descida
de quatrocentos metros at s ondas alterosas. Sentada l no alto, assistindo
aula ao ar livre que os filhos do rei tinham com o seu tutor, Mena estava mer-
gulhada num devaneio sonhador. Esta manh imaginava ser uma gaivota
lanando-se em voo do alto dos rochedos. Precipitava-se num voo picado e
mergulhava na superfcie das guas. Lanava-se por entre as velas das embar-
caes dos pescadores e em redor das barcaas dos mercadores que navegavam
aqueles mares, rasando as correntes circulares que as levavam de um lugar para
outro. Afastava-se delas e as ondas erguiam-se mais alterosas ainda. As guas
azul turquesa transformavam-se ento num tom azul profundo e depois escure-
ciam, num negrume cerrado. Voava por cima dos cardumes de anchovas bril-
hantes e ao longo dos dorsos das baleias, procurando coisas desconhecidas que
ela sabia que acabariam por emergir da crista espumosa do horizonte...
Mena? Estais aqui connosco, princesa? Jason, o tutor real, e ambos
os irmos e a irm estavam a olh-la. As crianas estavam sentadas na erva
hmida. Jason encontrava-se frente delas, com um velho volume numa mo,
a outra mo descansando na anca: Ouviu a pergunta?
Claro que ela no ouviu a pergunta retorquiu Aliver. Com dezasseis
anos, era o mais velho dos filhos do rei, o suposto herdeiro do trono. Ultima-
mente dera um salto, ultrapassara o pai em altura, e a voz mudara. Tinha uma
expresso de tdio infinito, um mal que o atacara havia cerca de um ano e que
ainda no o abandonara.
Estava outra vez a pensar em peixes. Ou em golfinhos.
Nem peixes nem golfinhos so chamados ao tpico de que falvamos
respondeu Jason. Por isso, repito: quem foi deposto pelo fundador da
dinastia Akaran, em Galaral?
Fora aquela a pergunta que no ouvira? Qualquer pessoa saberia respon-
der! Mena detestava ter de responder a perguntas simples. Tinha prazer no con-
hecimento apenas quando se destacava dos outros. Dariel, o irmo mais novo,
sabia quem fora o primeiro rei e o que fizera e tinha apenas nove anos.
Manteve o silncio tanto tempo quanto pde, mas quando Aliver abriu a boca
para proferir mais um sarcasmo, falou rapidamente.
Edifus foi o fundador. Nasceu nos Lagos, entre sofrimento e escurido,
mas venceu uma guerra sangrenta que havia dominado o mundo inteiro. En-
controu o Falso Rei Tathe, em Galaral, e esmagou as suas foras com a ajuda
dos Profetas Santoth. Edifus foi o primeiro de uma dinastia ininterrupta de
vinte e um reis Akaran, dos quais o meu pai o mais recente. Os filhos de Edi-
fus, Thalaran, Tinhadin e Praythos comearam a firmar e a consolidar o im-
prio atravs de uma srie de campanhas chamadas as Guerras da
Distribuio...
Muito bem retorquiu Jason. mais do que pedi...
Uma gaivota.
O qu?
472/506
Estava a imaginar que era uma gaivota, e no um peixe ou um golfinho.
Ela fez um rosto carrancudo e virou-se para Aliver e depois para Corinn.
Algum tempo mais tarde, depois de ter tentado sem sucesso resumir os
seus devaneios sobre aves, Mena contentou-se em seguir a conversa. A
discusso virara-se agora para a Geografia. Corinn nomeou seis provncias e
conseguiu dizer alguma coisa sobre as famlias a reinantes e as formas de gov-
erno: o continente, no Norte prximo, a satrapia do Mein, no Norte distante, a
Confederao Candoviana, a noroeste, Talay a sul desta, e as tribos da
montanha de Senival, a oeste. As ilhas interligadas, chamadas arquiplago Vu-
mu, constituam a ltima provncia, embora no tivessem o governo centraliz-
ado das outras.
Jason desenrolou um mapa sobre a erva e pediu s crianas que pren-
dessem os cantos com os joelhos. Dariel tinha sempre especial prazer nos
mapas. Inclinou-se muito prximo deste e repetiu tudo o que o tutor dissera
como se estivesse a traduzir informao para um outro ouvinte. Houve algo no
modo lento como o fez que levou Mena a interromp-lo.
Por que razo est Accia sempre no centro dos mapas? perguntou
ela. Se o mundo curva e no tem fim como nos ensinou, Jason como
poder um lugar ser o centro e no outro?
Corinn achou a pergunta idiota. Olhou para Jason de sobrolho erguido e
lbios franzidos. Com quinze anos, era atraente e ele sabia-o, com a tez cor de
azeitona e o rosto ovalado que caracterizava a beleza acaciana. Adquirira muito
das feies da me, que morrera, e continuava a viver nela; pelo menos, era o
que toda a gente parecia pensar.
que o centro, Mena. Toda a gente sabe disso.
Bem resumido, respondeu Jason mas a Mena tem razo. Todos
os povos pensam em si como os primeiros. Primeiros, centrais e acima de tudo,
no ? Hei de mostrar-vos um mapa de Talay um dia. Desenham o mundo de
modo bastante diferente. So uma grande nao tambm...
Aliver soltou uma gargalhada.
473/506
Est a brincar! Os homens e as mulheres andam meios nus por l.
Caam com lanas e veneram deuses que parecem animais. Ainda tm
pequenos governos tribais com chefes e coisas assim. No so melhores do
que os briges de Mein.
E faz muito calor por l acrescentou Corinn. Dizem que a terra
to rida que se desfaz em p durante metade do ano. Tm de beber de buracos
escavados no cho.
Jason concordou que o clima da Talay era rigoroso, especialmente no Sul
distante. Alm disso, sabia que pensariam sempre que os seus modos eram in-
feriores aos costumes acacianos. Havia uma razo para Accia ter o domnio
sobre todo o Mundo Conhecido. Disse-lhes:
Somos um povo dotado. Mas somos tambm benevolentes. No deve-
mos desprezar os talayanos ou qualquer outro povo...
Eu no disse que os desprezo. Eles tm os seus costumes e, quando for
rei, tentarei respeit-los. Agora, porque desenrolmos o mapa? Tem alguma
coisa a ensinar-nos ou no?
Jason, notando o arroubo de impacincia no tom de Aliver, anuiu. Sorriu
ao concordar e desviou a conversa. Sim, era um professor, mas nunca se esque-
cia de que era tambm um servo. Por vezes, aquilo parecia lamentvel a Mena.
Como iriam eles aprender verdadeiramente sobre o mundo, se podiam calar os
seus tutores apenas erguendo o tom de voz?
A lio foi retomada e todos escutaram Jason sem mais interrupes.
Porm, no continuaram por muito mais tempo. Alguns minutos depois, o pai,
o rei Leodan, empurrou a porta, inspirando o ar da manh. O seu rosto tinha a
textura de pele curtida. Alguns cabelos brancos salpicavam-lhe as tmporas,
realando o cabelo negro, traindo-lhe tanto a idade como o peso dos seus far-
dos reais. Olhou os filhos, acenou ao tutor, e depois contemplou a vista panor-
mica da sua ilha. Disse ento:
Jason, interromperei a tua