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COLUMNAS DE GRAVAS

Las columnas de grava son


perforaciones verticales en
el terreno, que se rellenan
en sentido ascendente con
grava introducida mediante
un vibrador, que va
realizando su compactacin.
Constituyen un mtodo de
mejora o refuerzo del
terreno.

El concepto de emplear
inclusiones granulares para
mejorar un suelo blando es
relativamente antiguo. Ya en
1836 el coronel francs
Burbach emple por primera
vez columnas de arena como
cimentacin profunda para
sustituir a los pilotes de madera, muy comunes por aquel
entonces pero que se degradan rpidamente en terrenos
sometidos a fluctuaciones del nivel fretico (Schlosser y
Simn, 2006). Sin embargo, no ha sido hasta los aos 50 del
pasado siglo cuando las columnas de grava empezaron a
utilizarse. Surgieron como consecuencia de intentar emplear
la vibro compactacin clsica en suelos no granulares, en los
cuales, la cohesin e impermeabilidad del terreno no permite
el reordenamiento instantneo de las partculas en
configuraciones ms densas. Fueron utilizadas por primera vez
en 1957 por la compaa Keller y hasta 1972 no se empezaron a
utilizar en Estados Unidos.


Las columnas de grava como inclusiones rgidas provocan una
redistribucin de las tensiones aplicadas y una
concentracin de stas sobre las columnas. As, se aumenta
la rigidez del conjunto, disminuyendo los asientos y
hacindolos ms uniformes. Adems de la reduccin del valor
final del asiento, las columnas de grava debido a su alta
permeabilidad constituyen excelentes drenes verticales, que
reducen el camino de drenaje y aceleran la consolidacin del
suelo circundante bajo la aplicacin de cargas.
Al introducir en el suelo blando un material granular que
posee unas caractersticas resistentes mejores, la capacidad
portante y la estabilidad frente a deslizamiento del terreno
resultante aumenta.
Por ltimo, gran parte del xito que tienen las columnas de
grava en la costa oeste de Estados Unidos y en Japn se debe
a su capacidad para reducir la posibilidad de licuefaccin en
caso de terremoto. Su eficacia para mitigar este fenmeno se
debe a su capacidad de disipar las presiones intersticiales
sin que los fuertes cizallamientos provocados por un
terremoto o una carga cclica, como un fuerte oleaje, daen
completamente su integridad e impidan que sigan funcionando
como drenes, a diferencia de lo que ocurre en los drenes
prefabricados.

FUNCIONES


Como resumen, las cinco funciones que un tratamiento mediante
columnas de grava es capaz de desarrollar son:


Reduccin de los asientos totales y diferenciales
Aceleracin del proceso de consolidacin
Aumento de la capacidad portante del suelo
Aumento de la estabilidad frente a deslizamientos
Reduccin de la posibilidad de licuefaccin del suelo

APLICACIONES

El rango de aplicacin de las columnas de grava se sita
entre aquellos casos en los que el empleo de cimentaciones
profundas convencionales (pilotaje) no es necesario por
estar el estrato resistente a poca profundidad y/o por no ser
la carga a soportar de suficiente entidad, y aquellas
situaciones en las que la sustitucin o estabilizacin de
todo el sustrato blando superior es muy costosa, al ser ste
de gran espesor.

Su empleo est justificado en la cimentacin de un gran
nmero de elementos,
Como por ejemplo:

Terraplenes. No slo en la parte central para aumentar
su capacidad portante, disminuir y acelerar su asiento,
sino tambin en los laterales para aumentar la
estabilidad del pie del talud.




Carreteras y ferrocarriles.

Naves industriales y comerciales

Edificaciones de gran extensin y poca altura. En este
tipo de edificaciones su gran extensin supone un
elevado coste para el pilotaje y sin embargo, debido a
su escasa altura, las cargas a soportar no son elevadas.
Este tipo de estructuras se pueden cimentar mediante
zapatas apoyadas en columnas de grava. Si la solera va a
soportar cargas elevadas, como puede ocurrir en naves de
almacenamiento, tambin deber cimentarse sobre
columnas.

Oficinas, residencial colectivo e individual.




Accesos a puentes. El paso de una estructura muy
flexible (terrapln) a una muy rgida (puente) puede
provocar escalones y saltos no deseados. Este
acercamiento al estribo puede realizarse de una manera
ms continua si se emplean sistemas de cimentacin que
permitan ir rigidizando poco a poco el terrapln, como
por ejemplo las columnas de grava



Tanques de almacenamiento. Estas estructuras generan
cargas muy repartidas en las que resulta muy costoso
emplear pilotaje. Sin embargo, las exigencias en cuanto
a asientos totales y diferenciales son muy restrictivas.









MAQUINARIAS QUE SE
UTILIZAN

Un equipo completo para
la ejecucin de
columnas de grava
consiste en una mquina
con mstil, un
vibrador, un compresor,
un generador, una tolva
mvil y una pala
cargadora.

A. Mquina con mstil
o vibrocat

Se trata de una mquina
de orugas dotada de un
mstil de hasta 12
metros. Es la que
permite la sujecin e
hinca del vibrador a la
vez que transmite el
empuje necesario
adicional (hasta 30 toneladas de empuje esttico) para hacer
posible la hinca a las profundidades de proyecto.
En el caso de superar 10-12 metros de profundidad, existen
algunas mquinas que permiten cierta extensin del mstil
hasta los 20 metros, y a partir de estas profundidades se
emplea una gra con pluma de la que cuelga el vibrador.

B. Vibrador

El vibrador es otro de los elementos
fundamental para la correcta
ejecucin de este tipo de
cimentaciones.

Hasta hace poco los vibradores
compactos sin descarga inferior has
sido los ms empleados al tener
mayores capacidades y rendimientos,
pero en la actualidad la evolucin de
los vibradores con carga interior han
conseguido equipararse lo que ha
hecho que se impongan en este tipo de
obras dadas las ventajas que
proporcionan al asegurar la
continuidad estructural de la
columna.


Los elementos que componen el
vibrador de descarga inferior y que
son de suma importancia
Para su correcto funcionamiento son:

Excntrica: permite la vibracin
y que el vibrador puede hacer el
pndulo durante la hinca.

Motor elctrico: para su
funcionamiento. La utilizacin de
motores elctricos ha supuesto el que
se pueda proporcionar una mayor
energa frente a los sistemas
hidrulicos.

Junta anti vibratoria: es
fundamental para absorber las
vibraciones producidas y evitar que se transmitan al
resto del equipo.

Sistema de descarga: compuesto por la cmara de
descarga, tubo alimentador y orificio de salida,
permiten la toma de la grava en la parte superior y una
alimentacin contina hasta el orificio de salida.
Es muy importante el que la grava sea de la
granulometra especificada y que est limpia para evitar
que se obture el tubo alimentador.

C. Tolva Mvil

La tolva mvil es el alimentador de grava de los
vibradores con alimentacin interior y descarga
inferior. La tolva se carga con una pala cargadora y se
eleva unos 4 metros apoyada sobre el mstil hasta la
cmara de descarga superior del vibrador desde la que
sale el tubo alimentador que llega hasta el orificio de
salida. Una vez descargado todo el material, la tolva
vuelva a su posicin inicial a la espera de una nueva
carga.












D. Otros
elementos necesarios

Para la ejecucin de columnas de grava por va seca es
necesario disponer de un compresor. Si el vibrador
empleado es elctrico se necesita un generador y un
cuadro elctrico

METODOS DE CONSTRUCCIN

Existen mtodos para su construccin que son la vibro
flotacin o vibro compactacin clsica, el vibro
desplazamiento y la vibro sustitucin. Estos dos ltimos son
las dos tcnicas habituales para ejecutar columnas de grava.
Tambin se denominan va seca (dry-way) o va hmeda
(wetway) respectivamente. En ambos mtodos un vibrador
cilndrico, que puede ser elctrico o hidrulico, penetra en
el suelo comprimiendo el suelo lateralmente y formando una
perforacin que posteriormente se rellena con grava
compactada por el vibrador. La diferencia fundamental entre
la va seca y la va hmeda, como su propio nombre indica, es
el empleo de agua o aire para facilitar la penetracin del
vibrador.

CARACTERSTICAS DE LAS COLUMNAS DE GRAVA

Algunas caractersticas de las columnas de grava son:
El rango de dimetros es de 0.5 a 1.2 m, siendo el ms
comn actualmente el de 0.7-0.8 m para la va seca. Los
dimetros conseguidos mediante la va hmeda siempre
son mayores que los conseguidos por la va seca. El
dimetro depende en gran medida de la deformabilidad
del suelo. Como referencia, con un vibrador de 0.65 m
de dimetro y va seca se alcanzan dimetros superiores
a 1 m para una resistencia del suelo inferior a 4
golpes del ensayo SPT (ensayo de penetracin dinmica
estndar), y para golpeos superiores a 10, el dimetro
es el del vibrador.
Las profundidades habituales de las columnas estn
entre 6 y 10 aunque se puede llegar a profundidades de
30 m, no suele ser rentable salvo casos excepcionales.
Normalmente, las columnas se llevan hasta una capa
rgida, aunque tambin se pueden dejar como elementos
flotantes que trabajan por rozamiento
Es recomendable la construccin de una capa superficial
de grava (blanket) de un espesor aproximadamente igual
al radio de la columna. sta sirve para expulsar el
agua, homogeneizar los asientos y repartir las cargas.


FASES DE CONSTRUCCIN

Las fases de construccin de ambas tcnicas son muy
similares.

1) Penetracin: El vibrador penetra en el terreno con la
ayuda de aire comprimido o agua. El aporte de aire
comprimido es fundamental para compensar los efectos de
la succin en el caso del vibro desplazamiento (va
seca).

2) Esta segunda fase es la que no existe en el vibro
desplazamiento y consiste en el ensanchamiento del
agujero debido al flujo de agua. Este flujo limpia los
finos del suelo tratado. La denominacin de vibro
sustitucin se debe a que este material eliminado es
sustituido por grava, mientras que en el vibro
desplazamiento no se elimina nada de suelo, simplemente
se desplaza lateralmente.

3) Aporte de la grava. Una vez alcanzada la profundidad
deseada se procede al Aporte de la grava en tongadas de
unos 50 cm.

4) La grava aportada es compactada por la vibracin. Esta
vibracin provoca que la grava penetre en las paredes
del terreno natural. La finalizacin de cada tongada
viene indicada por la resistencia a bajar del vibrador,
medida por la intensidad aplicada al vibrador, que
representa el consumo de energa. En las zonas menos
resistentes la grava penetrar ms en el suelo, por ello
el dimetro de la columna variar con la altura,
coincidiendo los estratos ms blandos con los dimetros
mayores.


DIFERENCIAS ENTRE VA SECA Y VA HMEDA


En va seca no se altera el terreno, ni se extrae. En
va hmeda se produce alteracin al introducir agua a
presin al terreno.
En va hmeda se necesita un importante aporte de agua y
una eficaz retirada de los lodos resultantes. Estos
lodos deben ser retirados a vertedero. En va seca, no
existe este problema.
En va seca la plataforma de trabajo es transitable, en
va hmeda se necesita un sistema de evacuacin de lodos
(balsas, zanjas, etc.)





















COMPACTACIN DINMICA


La Compactacin Dinmica es una tcnica cuyo fin
es el de mejorar las propiedades mecnicas del
suelo densificndolo e incrementando su
capacidad portante. Dicha densificacin se
produce gracias a la creacin de ondas de
compresin y de corte de muy alta energa. Esta
tcnica fue inventada y desarrollada por Louis
MENARD en 1969. La densificacin de los suelos
se consigue mediante la ejecucin de impactos
llevados a cabo con pesos de 8 a 200
toneladas que se dejan caer desde 15 a 40 metros.


MECANISMO

Consiste en dejar caer una masa de varias toneladas en
cada libre, desde varias decenas de metros, sobre el
terreno a intervalos regulares.
El peso del martillo vara entre 5 a 35 ton.
La altura de cada vara entre 5 y 12 metros.


TIPOS DE SUELOS DE COMPACTACIN APLICABLE:

Suelos Granulares.
Suelos finos no saturados.
No Aplicable:
Suelos impermeables saturados.
Suelos con napa a menos de 2 metros de profundidad.

PROCEDIMIENTO

1) Se traza una grilla sobre el terreno a compactar.
2) Se aplican reiterados impactos en las zonas definidas
por la grilla.
3) Se nivela el terreno con un Buldcer y se compacta el
manto superficial con rodillos vibratorios r.

DISEO DEL PROCESO DE COMPACTACIN

Determinar el espesor que se requiere compactar.
Determinar parmetros de trabajo.
Determinar la energa requerida de compactacin.
Trazar la grilla y calcular el nmero de golpes por
sitio.

PRECAUCIONES

Posibles daos de las construcciones aledaas por el
efecto de la onda dinmica generada del impacto r.

Solucin:

Construir una zanja de aprox. 3 metros entre la zona de
trabajo y las edificaciones existentes, interrumpiendo
el paso de las ondas.
Niveles Freticos:
El nivel fretico asciende bruscamente con el golpe. El
mximo ascenso medido es de 1.2 metros. Por esta razn,
se recomienda que el nivel fretico se encuentre a ms
de 2 metros respecto al nivel de terreno.





COMPACTACIN POR RODILLOS

Qu es la compactacin?

La compactacin es el procedimiento de aplicar energa
al suelo suelto para eliminar espacios vacos, aumentando
as su densidad y en consecuencia , su capacidad de
soporte y estabilidad, entre otras propiedades.

Su principal objetivo es el mejoramiento de las
propiedades de ingeniera del suelo.

VENTAJAS:


Aumentar la capacidad de soporte de los suelos
Reduce los asentamientos del terreno
Reducir el escurrimiento del agua (reduce permeabilidad
del suelo)
Reducir los efectos de esponjamiento y contraccin de
los suelos
Reducir los daos causados por las heladas
Construir terraplenes y terraplenes.


PROCESO DE COMPACTACIN:


En el proceso de compactacin se busca disminuir el volumen
de la masa de suelo acercando las partculas lo ms posible.
Si el suelo est muy seco, es difcil lograr esta
aproximacin.
Si est muy hmedo, las partculas se desplazan sin
asentarse.
Existe una humedad ptima que permite el mejor arreglo
para lograr el mnimo volumen, y por tanto, la mxima
densidad
METODOS

Esttica o por Presin
Ej: Rodillo esttico o liso

Por Vibracin
Ej: Rodillos vibratorios

Por Amasado
Ej: Rodillo pata de cabra

Por Impacto
Ej: Pisones

Rodillo Liso Esttico

Cilindro de acero con un determinado peso que compacta
el material por presin
Su uso ha disminuido con la introduccin de rodillos
vibratorios
Mayor costo de la mquina que otros equipos,
debido a mayor dificultad de manipulacin y
transporte, producto del peso y tamao de la mquina.

Rodillos Pata de Cabra

Se compactan desde las capas inferiores a las
superiores, por lo que cuando la compactacin est bien
realizada parecen caminar sobre el relleno en las
ltimas pasadas.

Producen un amasado en los suelos finos.

Rodillos de Neumticos