Вы находитесь на странице: 1из 344

RACISMO & SOCIEDADE:

NOVAS BASES EPISTEMOLGICAS PARA ENTENDER O RACISMO


Com correes, a partir de Errata do original, em 2009.
RACISMO & SOCIEDADE:
NOVAS BASES EPISTEMOLGICAS PARA ENTENDER O RACISMO
CARLOS MOORE
Proibida a reproduo total ou parcial.
Os infratores sero processados na forma da lei.
MAZZA EDIES LTDA.
Rua Bragana, 101 Pompia
30280-410 Belo Horizonte, MG
Telefax: (31) 3481 0591
e-mail: edmazza@uai.com.br
site: www.mazzaedicoes.com.br
Copyright 2007 by Carlos Moore Wedderburn
Todos os direitos reservados
Capa:
Adriana Elise
Diagramao:
Anderson Luiz Souza
Preparao de Originais:
Nelson Maca e Ana Cristina Pereira
Reviso:
Iris Maria da Costa Amncio
Ana Emlia de Carvalho
Ana Flvia Magalhes Pinto
Moore, Carlos.
Racismo e sociedade: novas bases epistemolgicas
para entender o racismo. Belo Horizonte : Mazza
Edies, 2007.
320 p. ; 21 cm.
ISBN: 978-85-7160-429-2
1. Racismo. 2. Relaes raciais. 3. Questo racial.
I.Ttulo.
CDD: 320.56
CDU: 323.12
M821r
Dedicatria
Para que a Nao brasileira consiga abrir-se para um novo
caminho e uma nova direo na constituio de uma sociedade
verdadeiramente democrtica e inclusiva de todos, superando o sor-
tilgio da cor, o fetichismo das feies e o essencialismo racial.
AGRADECIMENTOS
A idia desta obra fruto de apaixonados debates estabeleci-
dos com Luiza Bairros, dirigente do movimento social negro;
Kabengele Munanga, grande analista das questes sociorraciais; e
Eliane dos Santos Cavalleiro, quando coordenadora na Secretaria
de Educao Continuada, Alfabetizao e Diversidade (SECAD),
do Ministrio da Educao (MEC). raiz dessas discusses, em-
preendidas em torno da implementao da Lei 10.639/03, sobre o
ensino obrigatrio, no Brasil, da histria da frica e dos
Afrodescendentes, desenvolvi este primeiro trabalho de sntese so-
bre a questo racial na histria, j com a inteno de realizar futura-
mente outra obra ainda mais abrangente sobre o tema.
Outras pessoas tambm intervieram para que esta obra al-
canasse sua realizao, prestando ajuda nas mais variadas situaes,
principalmente: Slvio Humberto dos Passos Cunha, Accio
Almeida, Denise Botelho, Waldemrio Alves de Oliveira, Andria
Lisboa, Daniela Moreau, Guilherme Neves Pinto, Maria Vitria
dos Santos Monteiro, Ivana Silva Freitas e Rita de Cssia Dias.
Cabe reconhecer o apoio do Instituto Cultural Steve Biko,
de Salvador, Bahia, e da Associao Bem Comum, de So Paulo,
que, respectivamente, prestaram apoio logstico e apoio financeiro.
Assim mesmo, agradeo SECAD/MEC, que tambm contribuiu
para o financiamento de parte dos custos da pesquisa.
A elaborao desta obra envolveu os esforos de meia dzia
de pessoas, todas pesquisadoras, mas, sobretudo, pessoas amigas
plenamente identificadas com a luta contra o racismo, cuja elucidao
objeto deste livro: Ana Flvia Magalhes Pinto, Tatiane Cosentino
Rodrigues, Vnia Maria da Silva Bonfim, Matheus Gato de Jesus,
Juliana Silva Freitas e Diana Neuma Santos de SantAnna.
Vrios estudantes tambm se envolveram neste trabalho, re-
alizando pesquisas secundrias, e merecendo, assim, a expresso de
meu carinhoso agradecimento: Tricia Calmon, Ladjane Alves Sou-
za, Michel Chagas de Jesus, Cleifson Pereira, Veluma de Azevedo,
Paulo Rogrio Nunes de Jesus dos Santos, Mrcio Paim, Isabela
Andrade Barbosa e Rosana Silva Chagas.
A reviso desta obra, trabalho rduo, foi realizada, em um es-
prito de generosidade solidria, por Iris Maria da Costa Amncio,
Nelson Maca, Ana Cristina Pereira, Cacilda Gisele Pegado e Ana Fl-
via Magalhes Pinto. A eles devo plenamente a garantia da integrida-
de do pensamento aqui apresentado, bem como a Januza Gonalves
e Ana Emlia de Carvalho, pelo suporte tcnico reviso.
Manifesto, particularmente, meu profundo agradecimento
ao professor Walter Neves, bilogo, antroplogo e arquelogo,
coordenador do Laboratrio de Estudos Evolutivos Humanos do
Departamento de Gentica e Biologia Evolutiva da Universidade
de So Paulo (USP). Neves fez a gentileza de revisar cuidadosa-
mente o primeiro captulo desta obra, no qual trato de processos
evolutivos, sugerindo as mudanas apropriadas. Sou-lhe grato por
esse gesto generoso.
No poderia esquecer-me de Adriana Elise, pelo talentoso
trabalho de concepo e execuo da capa deste livro.
Deixo registrado a minha profunda gratido e o meu carinho
a todos vocs, ao tempo que assumo plena responsabilidade pelos
possveis erros que, inevitavelmente, ocorrem em toda obra.
SUMRIO
PREFCIO ........................................................................ 15
INTRODUO ................................................................ 21
A DEMOCRACIA RACIAL: MITO-IDEOLOGIA DE AUTO-ENGANO ....... 23
PARINDO A NAO ................................................................. 24
A CRESCENTE TRIVIALIZAO E BANALIZAO DO RACISMO NO
MUNDO ............................................................................. 28
AS RAZES PARA ESTE LIVRO ...................................................... 30
PARTE I ............................................................................. 33
RACISMO E ESCRAVIDO: O SURGIMENTO DO
SISTEMA DE ESCRAVIDO RACIAL
Captulo 1
ANTERIORIDADE GEOGRFICA DOS POVOS
MELANODRMICOS: MITO OU REALIDADE............. 35
OS PRIMRDIOS DA HUMANIDADE............................................ 35
DESVENDANDO A HISTRIA PARA DESCORTINAR A GNESE DO
RACISMO ............................................................................ 37
A TESE DE GERVSIO FOURNIER-GONZLEZ ............................... 39
CONSEQNCIAS DA UBIQIDADE NEGRA DURANTE A ALTA
ANTIGIDADE .................................................................... 44
Captulo 2
A ESCRAVIDO ECONMICA GENERALIZADA
GRECO-ROMANA: PRIMEIRA ESTRUTURAO DE
UM PROTO-RACISMO? ................................................... 55
XENOFOBIA OU PROTO-RACISMO? .............................................. 55
A FORMAO DOS VALORES SOCIOCULTURAIS GRECO-ROMANOS .... 58
ESCRAVIDO GREGA E PROTO-RACISMO....................................... 63
PERMANNCIA DAS INSTITUIES BALIZADORAS DO PROTO-RACISMO
GREGO NOS ESPAOS ROMANOS ............................................. 75
DESENVOLVIMENTO DE IDIAS PROTO-RACISTAS PELOS PENSADORES DA
ANTIGUIDADE ROMANA ....................................................... 78
Captulo 3
O RACISMO NO MUNDO RABE-SEMITA E A
ORIGEM DA PRXIS DA ESCRAVIDO RACIAL .......... 83
RAA E ESCRAVIDO NO MUNDO RABE ..................................... 83
MALDIO DE HAM: ORIGEM DA ESCRAVIDO RACIAL? ................ 86
A REPRESENTAO DO NEGRO NA LITERATURA POTICA RABE....... 88
A REPRESENTAO DO NEGRO NA LITERATURA RELIGIOSA .............. 92
O COMRCIO RABE DE ESCRAVIZADOS NEGROS: ROTAS E COBRANAS
DE IMPOSTO EM ESCRAVOS .................................................... 96
A REVOLUO ZANJ: O MAIOR LEVANTE NO MUNDO RABE DE AFRO-
RABES ESCRAVIZADOS .......................................................... 99
A EXPANSO DAS FRONTEIRAS DO IMPRIO PARA A FRICA DO
NORTE E PARA A PENNSULA IBRICA: EXTENSO DO
MODELO SOCIORRACIAL RABE-SEMITA ................................. 103
PARTE II .......................................................................... 107
O PAPEL DO RACISMO NA ECLOSO DA
MODERNIDADE CAPITALISTA
Captulo 4
CAPITALISMO E ESCRAVIDO: AS BASES
RACIOLGICAS DO MUNDO MODERNO ............... 109
A GNESE DO CAPITALISMO: ACIDENTE HISTRICO OU
INEVITABILIDADE? ............................................................. 109
TESE DE MAX WEBER ............................................................ 110
TESE DE JEAN BAECHLER........................................................ 124
TESE DE ERIC WILLIAMS ........................................................ 134
TESE DE VICTOR DAVIS HANSON ........................................... 137
TESE DE CHEIKH ANTA DIOP ................................................. 147
RITMOS DE DESENVOLVIMENTO SOCIOECONMICO ................... 157
O RACISMO: PARTEIRO DA MODERNIDADE CAPITALISTA? ............ 160
Captulo 5
COMO A EUROPA SUBDESENVOLVEU A FRICA ... 171
TESE DE WALTER RODNEY ..................................................... 173
A TESE DE JOHN THORNTON................................................. 190
QUAL A RAZO PARA OS TRFICOS NEGREIROS? ....................... 198
O IMPACTO DAS DINMICAS ECONMICAS MUNDIAIS SOBRE A
FRICA ............................................................................ 213
Captulo 6
A ESCRAVIDO NA FRICA PR-COLONIAL:
REALIDADES ESTRUTURAIS VERSUS
ARGUMENTOS IDEOLGICOS ................................... 219
A ESCRAVATURA NA HISTRIA DA HUMANIDADE ........................ 220
A ESCRAVIDO NA FRICA ...................................................... 225
A ESCRAVATURA AFRICANA: MODO DE PRODUO DOMINANTE OU
SUBALTERNO? .................................................................... 235
PARTE III ......................................................................... 241
TIPOLOGIAS DE RELAES RACIAIS DA
CONTEMPORANEIDADE
Captulo 7
DOS PROTO-RACISMOS DA ANTIGUIDADE AO
RACISMO CONTEMPORNEO: A MEMRIA
ESQUECIDA DA HUMANIDADE ................................ 243
MITOS, SMBOLOS E MEMRIA AUTORAL DA HUMANIDADE... 244
AS TRS DINMICAS CONVERGENTES DO RACISMO...................... 247
Captulo 8
OS MODELOS TIPOLGICOS DE RELAES RACIAIS
PR-MODERNOS............................................................ 257
A CONSCINCIA GRUPAL FENOTIPIZADA.................................... 258
AS TIPOLOGIAS DE RELAES RACIAIS PIGMENTOCRTICAS ........... 266
Captulo 9
RACISMO: PASSADO CONFLITUOSO, PRESENTE
COMPROMETIDO, FUTURO INCERTO .................... 279
A ETERNA CONFUSO EM TORNO DO RACISMO.......................... 279
RACISMO, SEXISMO E PRECONCEITOS ........................................ 280
O RACISMO NO SCULO XXI ................................................. 283
RACISMO E GLOBALIZAO: A CONSTANTE METAMORFOSE DO
RACISMO .......................................................................... 286
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ................................ 295
TEXTOS COMPLEMENTARES...................................... 305
ENTREVISTA COM CHEIKH ANTA DIOP ................. 307
NA GUE DIEF, ANTA DIOP, SOU-MA-MAK?
(COMO VAI, ANTA DIOP, MEU VELHO IRMO?) .................. 323
POSFCIO....................................................................... 333
15
PREFCIO
O carrasco mata sempre duas vezes, a segunda pelo silncio.
Esta frase da autoria de Elie Wiesel, prmio Nobel da Paz, poderia
bem ilustrar e caracterizar as mentiras, inverdades, coisas no ditas e
silenciadas em torno da raa e do racismo na sociedade brasileira.
Alguns estudiosos conceituados se aproveitam da falta de in-
formao e do pouco esclarecimento da populao e do lugar privi-
legiado que ocupam na academia e na imprensa para produzir dis-
cursos perversos a respeito do racismo. Esses discursos reciclam e
exploram idias e teorias superadas como as da mistura de sangue
de Gilberto Freyre, que esto na base da criao da ideologia da
democracia racial brasileira, e as descobertas da gentica humana do
meio do sculo passado sobre a inexistncia biolgica ou cientfica
da raa. O objetivo persuadir a sociedade brasileira de que a pol-
tica de ao afirmativa em benefcio dos negros e indgenas vai tra-
zer de volta a raa, como se esta j tivesse desaparecido, e vai colocar
fim ao equilbrio e paz social garantidos pela mistura racial. Con-
seqentemente, dizem, teremos o fenmeno de racializao do Brasil
que nunca existiu e a ecloso de conflitos raciais.
Alguns vo at a negar a existncia de racistas na sociedade
brasileira, rejeitando os resultados da pesquisa cientfica realizada
desde os anos 1950 e 1960 por pesquisadores renomados como
Florestan Fernandes, Octvio Ianni, Fernando Henrique Cardoso,
Oracy Nogueira, Joo Baptista Borges Pereira, Thales de Azevedo,
etc., que, seguindo os passos da Frente Negra Brasileira, ratificaram
a existncia de prticas racistas na origem das desigualdades entre
Brancos e Negros.
Alguns estudiosos insistem em dizer que a ao afirmativa vai
racializar o Brasil, dividindo-o entre negros e brancos; vai reduzir nossas
16
diversidades numa sociedade bipolar, ou seja, vai fazer desaparecer
ndios, ciganos, judeus, rabes, mestios, etc., em nome de brancos
e no brancos. Que criatividade fantstica de nossos acadmicos e
esclarecidos jornalistas! Como uma sociedade capitalista no pode
ser dividida em pobres, mdios e ricos? Como uma sociedade racis-
ta que discrimina com base no fentipo (concentrao de melanina
e traos morfolgicos) no pode ser dividida em brancos e no
brancos, em brancos e negros?
Imputar ao afirmativa as divises inerentes histria e
estrutura da sociedade negar a prpria histria e a estrutura
da sociedade e substitu-las pela mgica da imaginao criativa
de nossos cientistas e jornalistas. interessante como eles con-
seguem, pelo jogo das palavras e dos exemplos propositadamen-
te escolhidos, agradar a inteligncia e inverter a lgica, transfor-
mando a busca dos caminhos e das solues em fatores causado-
res dos problemas.
As polticas de ao afirmativa e das cotas surgem com uma
inteno deliberada para corrigir as desigualdades resultantes da
racializao j existente na origem do racismo. Elas no vm para
dividir, pelo contrrio, vm para aproximar e unir pela reduo
das desigualdades. Elas no criam a raa, no a refora e nem a faz
reviver, pois a raa j est bem antes na mente, na cultura, no
tecido social da sociedade como produto de uma longa histria
da humanidade apesar das diferentes reformulaes, teorizaes e
usos ideolgicos recentes.
A obra Racismo & Sociedade: novas bases epistemolgicas para
entender o racismo, de Carlos Moore, ao contrrio de algumas
obras manipuladoras da opinio do cidado brasileiro que circu-
lam recentemente, nasce com a inteno de revelar e ensinar coi-
sas nunca ditas entre ns sobre as origens mais profundas do
racismo na histria da Humanidade, visando a esclarecer nossas
opinies e conscincias deturpadas por uma literatura e um dis-
curso produzidos a partir da torre de marfim da academia e da
imprensa, vista como smbolo da competncia e da verdade. Vem
17
se contrapor aos discursos daqueles que desqualificam a demanda
do movimento social negro e que, como bons paternalistas, que-
rem ditar, como faziam os colonialistas, o que bom e ruim para
seus negros, objetos de pesquisa e no sujeitos.
Como sugere o prprio ttulo da obra, a partir de fartas fon-
tes bibliogrficas atualizadas lidas, relidas e criticamente
reinterpretadas luz de diversas teses e teorias, Carlos Moore recoloca
a problemtica da gnese histrica do racismo e questiona a relao
que se tenta estabelecer hoje entre o racismo e a Modernidade oci-
dental por causa da noo de raa, que teria dado a sustentao
cientfica s razes do racismo. Ele defende a tese de que o racismo
no se estrutura em torno do conceito biolgico de raa, nem a
partir da escravizao dos africanos, mas sim a partir de um dado
universal inegvel, o fentipo; e tm uma profundidade histrica
maior que os 500 anos e mais da hegemonia ocidental sobre o resto
do mundo.
Embora aceite a tese de Benjamim Isaac que situa as razes do
racismo moderno na Antiguidade grego-romana (The invention of
Racism in Classical Antiquity), Carlos Moore recua ainda s origens
do racismo a partir da tese de Gervsio Fournier-Gonzlez e Cheikh
Anta Diop, emitindo a hiptese de que teria ocorrido em pocas
longnquas, graves conflitos entre povos melanodrmicos (negros)
e leucodrmicos (brancos) nas regies onde eles conviveram. Pos-
tula ele que teriam sido esses conflitos, hoje apagados da memria
ativa da Humanidade e que brotaram sempre em torno de acirra-
das e sangrentas disputas pela posse dos recursos bsicos de susten-
tao, os incubadores de vrios proto-racismos surgidos indepen-
dentemente em diversas partes do mundo antigo (Mesopotmia,
Ir elamita, ndia dravidiana, Oriente Mdio semita, Mediterrneo
greco-romano...).
Em apoio a essa tese, ele recorre aos mitos mais antigos das
sociedades no africanas onde a repulsa e o medo que causa a cor
negra so inequvocos, tais como luto, tenebroso, malfico, peri-
goso, diablico, pecado, sujo, bestial, primitivo, inculto, canibal,
18
m sorte, etc.. Assim, segundo Moore, surgiram, na maior parte
do mundo e de modos totalmente autnomos entre si, estruturas
sociais que ele descreve usando neologismos altamente descritivos
como sendo fenotipocntricas. Todavia, essas somente teriam exis-
tido como realidades responsivas a um imaginrio social preexistente,
eminentemente fenotipofbico de origem mitolgica.
Tanto o racismo anglo-saxnico, surgido a partir da Moderni-
dade ocidental e tendo como fundamento a pureza racial, quanto o
racismo dos pases da dita Amrica Latina, baseado no fentipo ou
aparncia fsica, so simplesmente variantes histricas e
reformulaes de um mesmo racismo cuja conscincia histrica
mais antiga do que nos apresentada, pois prolonga suas razes nas
estruturas pr-capitalistas e pr-industriais.
Em apoio a sua tese principal de que o racismo teria se
construdo historicamente, e no ideologicamente, ou seja, o ra-
cismo seria uma dinmica determinada pela histria e no pela ide-
ologia, tese que poderia provocar certas polmicas, Carlos Moore
analisa e discute vrias teses s vezes diametralmente opostas, s
vezes complementares. Ele chega concluso de que a escravido
dos africanos tanto pelos rabes quanto pelos europeus racial; de
maneira que o racismo est presente na ecloso da prpria Moderni-
dade capitalista.
A discusso sobre a escravatura na frica tradicional e a siste-
matizao das noes de racismo, temas apresentados de modo
distorcido na historiografia colonial e neocolonial, e segundo inter-
pretaes infelizmente ainda persistentes entre ns, ganham neste
livro novos contornos enriquecidos por uma bibliografia pouco
conhecida entre os brasileiros.
Publicado num momento crucial da questo da situao
do negro no Brasil, quando pela primeira vez se discute no mbi-
to do governo e da sociedade as polticas de superao das desi-
gualdades entre brancos e no brancos, brancos e negros, engen-
dradas pelo racismo brasileira, creio que este livro traz uma con-
tribuio impar na elucidao das controvrsias e confuses
19
deliberadamente difundidas na sociedade brasileira por certa ten-
dncia intelectual e jornalstica ideologicamente posicionada con-
tra as mudanas da agenda do movimento social negro.
Kabengele Munanga
Professor do Departamento de Antropologia / FFLCH-USP
21
INTRODUO
A produo acadmica voltada para o estudo e a interpreta-
o do racismo foi orientada durante o sculo XX por dois grandes
desastres na histria da humanidade: o holocausto judeu sob o III
Reich e a escravido negro-africana. Embora o embate hitleriano
contra os judeus tenha encontrado ampla repulsa internacional, os
desdobramentos da escravizao dos africanos e as repercusses con-
temporneas desse evento somente comearam a ser examinados
seriamente aps a Segunda Guerra Mundial. Entendia-se que o ra-
cismo, especificamente a partir do sculo XV, era a sistematizao
de idias e valores do europeu acerca da diversidade racial e cultural
dos diferentes povos no momento em que a Europa entrou, pela
primeira vez, em contato com eles.
Nesta perspectiva, o surgimento do racismo era considerado
fruto do conceito de raa, termo que, etimologicamente, vem do
italiano razza; este, por sua vez, tem origem no latim ratio e signi-
fica categoria e espcie, sentido utilizado pelo famoso naturalista
sueco Carl Van Linn (1707 a 1778) para classificar as plantas em
24 classes ou raas. Ser que existiria uma relao de causa e efeito
entre a noo de raa e o fenmeno do racismo? O racismo seria
somente uma produo europia? A sua gnese estaria vinculada,
como pensa a maioria das pessoas, escravizao dos africanos,
expanso do capitalismo e, enfim, chamada Modernidade?
No se trata aqui de desvalorizar a importncia do
surgimento da categoria raa como um condicionante relativo das
possveis interpretaes contemporneas do racismo, mas de ob-
servar que o projeto cientfico moderno de uma compreenso
sistemtica e racializada da diversidade humana, operada nos s-
culos XVIII e XIX, apenas foi possvel em funo do critrio
22
fenotpico em escala planetria. As crticas reportadas s teorias
evolucionistas, como a teoria de Spencer, o determinismo racial
de Lombroso e o darwinismo social, que apostaram em uma con-
tinuidade entre dados fsicos e morais, afetam a possibilidade de
uma discusso do racismo calcada na histria dos conflitos entre
povos decorrentes das diferenas fenotpicas. Com isso, a viso de
que o racismo seja uma experincia da contemporaneidade, cujas
razes se inserem na escravizao dos povos africanos pelos euro-
peus, a partir do sculo XVI, no consistente historicamente.
Embora seja dominante, essa premissa nunca se alicerou em qual-
quer pesquisa sria. De igual modo, a idia de que o racismo teve
um nico bero e perodo de gestao no parece coerente com a
realidade histrica.
Da mesma maneira, aqueles argumentos que pretensamente
se enrazam numa viso cientfica para proclamar a inexistncia
do racismo em virtude da inexistncia da raa como fenmeno
biolgico so inconsistentes. Todavia, tais argumentos operam
alicerados por uma base de mnimo conhecimento sobre o racis-
mo como realidade histrica. Com efeito, desde seu incio, na
Antiguidade o racismo sempre foi uma realidade social e cultural
pautada exclusivamente no fentipo, antes de ser um fenmeno
poltico e econmico pautado na biologia. O fentipo um ele-
mento objetivo, real, que no se presta negao ou confuso.
ele, no os genes, que configura os fantasmas que nutrem o
imaginrio social; que serve de linha de demarcao entre os gru-
pos raciais e como ponto de referncia em torno do qual se orga-
nizam as discriminaes raciais.
Negar a existncia da raa, portanto, um absurdo, ao qual
somente se pode chegar por meio de uma postura a-histrica. As-
sim, preciso executar uma espcie de reorientao epistemolgica,
a qual nos levaria a examinar a problemtica do racismo muito
alm do horizonte estreito dos ltimos quinhentos anos de
hegemonia europia sobre o mundo. precisamente isso que obje-
tiva esta obra.
23
A DEMOCRACIA RACIAL: MITO-IDEOLOGIA DE AUTO-ENGANO
A insensibilidade produto do racismo. Um mesmo indiv-
duo, ou coletividade, cuidadoso com a sua famlia e com os outros
fenotipicamente parecidos, pode angustiar-se diante da doena de
seus cachorros, mas no desenvolver qualquer sentimento de co-
moo perante o terrvel quadro da opresso racial. Em toda sua
dimenso destrutiva, esta opresso se constitui em variados tipos
de discriminao contra os negros. No h sensibilidade diante da
falta de acesso, de modo majoritrio, da populao negra aos direi-
tos sociais mais elementares como educao, habitao e sade. Tra-
tando-se da participao poltica, os quadros dos rgos do Execu-
tivo, do Legislativo e do Judicirio compem-se exclusivamente de
brancos, salvo raras excees que confirmam a regra. Muitos ban-
cos, comrcios, linhas areas, universidades e estabelecimentos p-
blicos e privados de todo tipo contratam apenas pessoas de raa
branca, que por vezes so responsveis pelas piores prestaes de
servios maioria da populao negra.
O racista nega esse quadro e, o que pior, justifica-o. Ele
combate de maneira ferrenha qualquer proposta tendente a modi-
ficar o status quo sociorracial, usando dos mais variados argumen-
tos universalistas, integracionistas e republicanos. Todos os argu-
mentos apresentados em sentido inverso, todas as estatsticas
aduzidas para demonstrar a prevalncia, na Amrica Latina, de um
espantoso quadro da opresso racial so insuficientes; o racista
imune a tudo quanto no sejam as razes para a manuteno dos
privilgios unilaterais que desfruta na sociedade. O racismo retira a
sensibilidade dos seres humanos para perceber o sofrimento alheio,
conduzindo-os inevitavelmente sua trivializao e banalizao. Essa
barreira de insensibilidade, incompreenso e rejeio ontolgicas do
Outro encontrou, na Amrica Latina, a sua mais elaborada formula-
o no mito-ideologia da democracia racial.
O mito da democracia racial, assim como o mito do desenvol-
vimento separado, na frica do Sul, atuou como mito-ideologia eficaz
24
na manuteno do status quo sociorracial durante praticamente um
sculo. Essa forma de auto-engano tem constitudo um obstculo
srio ao avano da sociedade, tanto na frica do Sul quanto no
Brasil. Mas, graas aos esforos perseverantes de dcadas do movi-
mento social negro brasileiro, uma parte crescente da sociedade tem
identificado a democracia racial como uma perigosa falsa viso.
Com isso, abrem-se novos espaos para a instituio de um debate
fecundo sobre todos os aspectos da construo de uma nova socie-
dade e uma nova Nao brasileira no sculo XXI.
PARINDO A NAO
Todo parto doloroso. Toda desconstruo, especialmente
se for condizente com a alterao do status quo, gera confuso e,
inevitavelmente, uma reao conservadora. As grandes mudanas
sociais representam momentos de parto para uma nao que, cons-
tantemente, deve fazer uma escolha entre os gritos do recm-nasci-
do e os alaridos daqueles que tudo fizeram para impedir a nascena,
ou a renascena social. Os acirrados debates e embates em torno da
abolio da escravatura na Amrica Latina, no sculo XIX, bem
como os conflitos em torno da sua independncia, neste mesmo
perodo, so exemplos prototpicos dos momentos de grandes
mudanas na histria.
Pouco a pouco, particularmente a partir da Segunda Guerra
Mundial, ou por causa dela, tem invadido a conscincia contempo-
rnea o fato de que o racismo no um mero fenmeno de relaes
interpessoais, ou uma artimanha ideolgica do sistema capitalista,
como se costumava pensar. Tem surgido a suspeita de que, talvez,
se trate de um fenmeno que representa o maior desafio para a
nossa compreenso, ou soluo.
Desde a dcada de 1960, a problematizao do racismo no Bra-
sil, fomentada pelo ativismo do movimento social negro, tem cada
vez mais conscientizado a Nao sobre a sua existncia. Paralelamente,
25
os estudos sobre as desigualdades sociorraciais feitos por organiza-
es internacionais, como as Naes Unidas (ONU), e por entida-
des especializadas, da natureza do Instituto Brasileiro de Geografia
e Estatstica (IBGE) e do Instituto de Pesquisa Econmica Aplica-
da (IPEA), confirmam estatisticamente as denncias que, desde os
anos 1930, foram formuladas pela elite intelectual negra brasileira.
Este conjunto de constataes sobre a realidade sociorracial predo-
minante no Brasil converge no sentido do crescente perigo de cindi-
lo em dois pases radicalmente opostos.
O conceito de Nao implica a noo de unidade, mas as
disparidades socioeconmicas e raciais constatadas no Brasil cons-
troem uma ntida e cruel polarizao da populao. Em decorrn-
cia desse quadro desolador, tem-se constatado a necessidade de
medidas que possam frear as profundas distores com conotaes
especificamente raciais. Desde o final da dcada de 1980, o Estado
brasileiro adota certas medidas direcionadas para a conteno dos
desnveis sociorraciais, como a criminalizao do racismo, em 1989;
a adoo das polticas pblicas de aes afirmativas com recorte
sociorracial, em 2000; e, em 2003, a instituio obrigatria do en-
sino geral da histria da frica e dos Afrodescendentes, criando um
momento de forte impacto nas conscincias dos cidados, seja no
sentido de repulsa ou no de adeso entusiasta.
O apoio e os efeitos das medidas do Estado, a partir de 2003,
em prol da incorporao da metade afrodescendente do Pas tm
possibilitado, pela primeira vez, um debate aberto sobre uma reali-
dade mantida at ento sob o manto do silncio e da denegao.
Essas medidas, que anunciam, de forma simblica, o fim da pro-
verbial omisso dos poderes pblicos ante o fenomenal descompasso
sociorracial brasileiro, criam, potencialmente, as condies psico-
lgicas para o progressivo empoderamento da metade da popula-
o. Pouco a pouco, chega conscincia de todos a realidade de que
manter essa enorme parte da Nao relegada tamanha margina-
lizao socioeconmica e cultural de faz com que haja um grave
risco prpria coeso nacional.
26
A deciso de lanar uma ofensiva geral contra o racismo no
Brasil, primeiro reconhecendo a sua existncia, depois impondo
medidas concretas para coibi-lo, cont-lo e desmantel-lo, abre
novos caminhos. Trata-se, efetivamente, de um momento mpar
na histria da chamada Amrica Latina. Um processo cujo de-
senlace feliz teria um enorme impacto internacional, consideran-
do a imensidade do problema que constitui o racismo em escala
planetria.
Considerando-se os casos antecessores os Estados Uni-
dos, durante as dcadas de 1960 e 1970; Cuba revolucionria,
1
a
partir de 1959; e a frica do Sul, com o desmantelamento do
sistema de apartheid, a partir de 1992 , o Brasil se converte ape-
nas no quarto pas, desde a Segunda Guerra Mundial, a lanar
uma tentativa de reforma de sua ordem sociorracial. Os progres-
sos alcanados na luta mundial contra o racismo sistmico so
modestos e frgeis. A terrvel regresso que se observa na socieda-
de norte-americana atualmente, em relao aos avanos dos anos
1960 e 1970, e as dificuldades confrontadas pelo regime socialis-
ta cubano em lidar com a questo racial so testemunhas do r-
duo caminho que haver de se trilhar. Com efeito, durante muito
tempo, o regime cubano negou a existncia do conflito racial em
Cuba (excrescncia do capitalismo e da sociedade burguesa),
pregou o universalismo republicano, condenou as aes afirmati-
vas e deslegitimou a necessidade de um movimento social especi-
ficamente voltado para a ateno das questes raciais. S aplicou,
timidamente, medidas de aes afirmativas a partir de 1985.
1
Ver nesse sentido o livro do historiador e socilogo afro-cubano, Ivan-Cesar
Martnez, The Open Wound: The Scourge of Racism in Cuba from Colonialism to
Communism (2007). Ver, tambm, o balano realizado pelo historiador afro-cuba-
no, Roberto Fernandez Robaina, sobre a luta contra o racismo sob a Revoluo: A
luta contra a discriminao racial em Cuba e as aes afirmativas: convite reflexo
e ao debate (2005).
imensido
Toms
27
O Brasil, atualmente, sinaliza aos olhos do mundo possibili-
dades de transformaes importantes. De natureza indita neste
hemisfrio, a Lei 10.639/2003, potencialmente transformadora,
torna obrigatrio o ensino da histria e cultura afro-brasileiras nos
estabelecimentos pblicos e particulares, incluindo o estudo da his-
tria da frica e dos africanos. Se aplicada com o requerido vigor e
rigor, essa medida poderia ter um impacto permanente nas consci-
ncias das geraes vindouras. A implementao dessa Lei pioneira
abriu uma nova porta para a sociedade inteira reavaliar as bases da
fundao do Brasil, como entidade histrica nos tempos moder-
nos, e reconsiderar as relaes tnico-raciais nele travadas. Desse
modo, poder-se-ia enxergar a Nao brasileira por meio da experi-
ncia da populao que conforma hoje a metade do Pas, e no
somente, como at ento vinha acontecendo, por meio da experi-
ncia da populao brasileira de origem europia.
Na medida em que a implantao da escravido nas Amri-
cas conduziu ocultao e transfigurao da histria africana, como
tambm da prpria histria dos africanos escravizados nas Amri-
cas, a democratizao da sociedade passa a depender do tipo de
elucidao histrica proposta pela Lei Federal 10.639. Implicita-
mente, esta Lei Federal uma recordao das vias ocultas e oculta-
das pelas quais os segmentos sociais dominantes de hoje, em todo
o Continente Americano, constituram suas riquezas e assentaram
sua hegemonia na sociedade.
Relembrar sociedade o processo verdadeiro por meio do
qual se constituiu realmente a Nao traz tambm o desafio de se
criar um terreno favorvel para a implementao de medidas pbli-
cas tendentes a reduzir o impacto histrico cumulativo que teve a
escravido sobre aqueles brasileiros, hoje a metade da populao,
que se encontram confinados, em sua maioria, nas posies sociais
de maior precariedade. No entanto, a experincia mundial teste-
munha de um fato: empreender aes marcadamente redistributivas
em favor de um segmento historicamente lesado contraria aqueles
que se beneficiam, de um modo ou de outro, do status quo
28
imperante. Ainda que essas propostas fossem modestas, como o
caso no Brasil, onde se trata de quotas universitrias de baixa inten-
sidade, a reao adversa inevitvel.
Toda tentativa de elucidao histrica que contrarie o status
quo produz profundo receio naqueles segmentos da sociedade que,
por motivos diversos, temem as conseqncias das iniciativas
reparatrias. Sem contravir a lei frontalmente, como fazer para
deturp-la no sentido prtico, em que realmente impacta e afeta a
conscincia nacional? Isso tem sido realizado mediante a legitimao
terica espao privilegiado do investimento intelectual acadmi-
co de todo ou de parte do processo que culminara na escravizao
de dezenas de milhes de africanos em terras americanas.
2
A CRESCENTE TRIVIALIZAO E BANALIZAO DO RACISMO NO
MUNDO
Talvez, como reao desmistificao do mito-ideologia da
democracia racial, correntes de neo-racismo surgem no Brasil a
partir dos anos 2000, justamente no perodo em que, pela primeira
vez, o prprio Estado manifesta publicamente sua preocupao di-
ante do crescente quadro de desigualdades sociorraciais. Assim, existe
uma tendncia crescente para trivializar o racismo, seja relegando-o
esfera puramente das relaes interpessoais, seja reduzindo-o ao
plano de meros preconceitos que todo o mundo tem.
2
Nesse contexto, cabe mencionar o caso da nova escola de africanistas revisionistas,
principalmente a vertente norte-americana. O auge desta ltima, desde o fim da
desintegrao do Imprio sovitico, coincide e acompanha uma tendncia crescente
unilateralidade na conduo dos assuntos do Planeta e emergncia de um plo
decisrio nico nos mbitos poltico, econmico e militar. A partir dessa realidade,
certos acadmicos ideologicamente alinhados se incumbem do reajuste da histria,
conformando-a a uma relao de fatos que tendem a ofuscar as origens brutais do
presente sistema mundial. Nessa seqncia, eles costumam deslegitimar qualquer
reivindicao tendente a modificar o sistema mundial numa direo democrtica.
29
No por acaso, precisamente nos meios acadmicos onde,
do sculo XVII ao sculo XX, foram gestadas e organizadas ideolo-
gicamente as noes raciais que predominam at os dias de hoje
incubam-se atualmente as teses revisionistas, os posicionamentos
terico-cientficos capazes de promover a banalizao e a
trivializao da escravido racial e do racismo em geral. As
elucubraes sobre a democracia racial, a raa csmica, as rela-
es plsticas e a mestiagem generalizada surgiram justamente
do mundo acadmico-intelectual. Antroplogos, socilogos, his-
toriadores, etnlogos, psiclogos, economistas e filsofos atuaram
como os grandes sustentculos conceituais daquelas arquiteturas
tericas que aliceraram o racismo ideologicamente. Ainda hoje,
protegidos por um discurso circunstancialmente liberal, esses
mesmos tericos da desigualdade e das iniqidades sociorraciais se
mantm frente das campanhas tendentes a deslegitimar qualquer
ofensiva sria contra o edifcio globalizado da opresso racial.
Em uma sociedade fundamentalmente racializada, como so
todas as sociedades do Continente Americano e a maioria das soci-
edades do Planeta, a subestimao e a trivializao do racismo pro-
cedem de uma necessidade puramente ideolgica. Em primeiro
lugar, trata-se de legitimar e consolidar a posio do segmento raci-
al dominante, mediante um discurso e prticas conscientemente
orientadas para a manuteno de um status quo. Mas a trivializao
do racismo tambm procede do intento do segmento dominante
de deslegitimar as crescentes lutas reivindicatrias das populaes-
alvo do racismo.
A banalizao do racismo visa a criar a impresso de que tudo
anda bem na sociedade, imprimindo um carter banal s distores
socioeconmicas entre as populaes de diferentes raas. Os que
acreditam no contrrio podem ser julgados revoltosos,
inconformados e, at mesmo, racistas s avessas. Contra estes, a
boa sociedade estaria legitimada a organizar vigorosas aes de
represso. Essa expanso e aceitao do racismo conduzem,
inexoravelmente, sua banalizao.
30
Diante do fenmeno de banalizao, a Conferncia Mundial
contra o Racismo, a Discriminao Racial, a Xenofobia e Formas
Correlatas de Intolerncia, reunida em Durban, na frica do Sul,
em 2001, representou um momento importante na medida em
que reacendeu a discusso, bem como revelou a seriedade do pro-
blema do racismo em escala planetria. A conferncia identificou o
racismo como uma grave ameaa para a paz mundial e um perigoso
fato de desagregao interna para as naes, ressaltando a necessida-
de de aes urgentes no sentido de cont-lo com medidas especfi-
cas de carter pblico. A obrigao de os governos atuarem nesse
sentido, por meio da implementao de aes destinadas a frear e
destruir as desigualdades sociorraciais, foi estabelecida como obje-
tivo internacional.
AS RAZES PARA ESTE LIVRO
Costuma-se pensar que o racismo se constituiu, inicialmen-
te, por via de ideologias, como reflexo de uma manipulao cons-
ciente por segmentos interessados na manuteno da organizao
social. Mas o que , exatamente, o racismo? Qual a sua origem na
histria? Que impacto qualitativo ele tem sobre uma sociedade
racializada?
O sculo XXI comeou testemunhando uma ampla aceita-
o e difuso das teses racistas em todos os mbitos da sociedade,
de modo que o racismo e suas manifestaes assumem, hoje, um
elevado grau de complexidade. O discurso e a prtica do racismo se
inserem nas estruturas do chamado Estado Democrtico de Direi-
to, perpassando as plataformas dos partidos polticos de direita e
esquerda, e orientando os esteretipos veiculados pela grande in-
dstria de massa audiovisual, que, por sua vez, alimenta o imagin-
rio e a linguagem popular.
Geralmente, as discusses em torno redor do racismo na Amri-
ca Latina costumam utilizar como padro de comparao o mundo
31
anglo-saxnico. No entanto, o modelo anglo-saxnico no pode servir
de marco referencial ou comparativo para enxergar a realidade lati-
no-americana, e muito menos compreend-la. A razo disso que o
modelo de relaes raciais anglo-saxnico que se define em funo
da biologizao do racismo e pela imposio de estruturas de segrega-
o racial ostensivas (EUA, Europa Setentrional, Austrlia, Canad,
frica do Sul...) corresponde a um contexto histrico recente e
bem especfico: a Modernidade industrial e capitalista.
Contrariamente a este modelo, a tipologia de relaes raciais
imperante na denominada Amrica Latina conforma-se s reali-
dades culturais e estruturais pr-modernas, pr-capitalistas e, conse-
qentemente, pr-industriais. Por si s, essas caractersticas lhe con-
ferem uma resilincia mpar, haja vista a ductilidade das articula-
es sociais, assim como a ampla aceitao por parte dos oprimidos
das estruturas milenares de opresso.
Centrados nessas consideraes iniciais, localizaremos a nos-
sa perspectiva analtica exclusivamente sobre os modelos de rela-
es raciais surgidos antes da Modernidade. Duas razes nos com-
pelem a essa opo:
a) o fato de que mais de 90% da literatura existente sobre a
questo racial e o racismo est focada na anlise deste fenmeno a
partir do sculo XVI, concentrando-se majoritariamente no pero-
do seguinte Segunda Guerra Mundial; e
b) o fato de que a maior parte da humanidade (ndia, Am-
rica Latina, Oriente Mdio, China...) vive, hoje, sob a presso dos
modelos tipolgicos de relaes raciais surgidos antes da
Modernidade.
Esta obra no fornecer, de modo algum, respostas que po-
deriam ser tidas como definitivas problemtica do racismo, haja
vista o alto grau de complexidade deste fenmeno. Seu objetivo
limita-se a apresentar alguns pontos de vista que julgo importantes
na compreenso cabal da questo racial em termos histricos, ela-
borados por autores com os quais o pblico leitor, em sua maioria,
ainda no est familiarizado.
32
Na realidade, este trabalho almeja, sobretudo, chamar a aten-
o para a necessidade de se operar uma mudana de paradigmas,
urgentemente, como pr-condio para o reexame do racismo luz
de ngulos totalmente novos, sugeridos pelas mais recentes descober-
tas cientficas que tm resultado na revoluo dos estudos histricos.
Essa mudana paradigmtica implica, conseqentemente, a constru-
o de uma nova base epistemolgica para se pensar o racismo.
Acreditamos que, somente a partir de uma nova concepo
epistemolgica, informada pelos mais crveis estudos cientficos, se
podero aproximar as realidades constitutivas do fenmeno do ra-
cismo ao longo da histria at a Modernidade. Contribuir para este
propsito o objetivo desta modesta obra, a partir da qual outros
pesquisadores, elencando-se em dados ainda mais novos e perti-
nentes, podero refutar, modificar, corrigir, enfim, enriquecer o seu
contedo.
PARTE I
RACISMO E ESCRAVIDO: O SURGIMENTO
DO SISTEMA DE ESCRAVIDO RACIAL
35
Captulo 1
ANTERIORIDADE GEOGRFICA DOS POVOS
MELANODRMICOS: MITO OU REALIDADE
OS PRIMRDIOS DA HUMANIDADE
A cincia entende que as formas de vida hoje conhecidas e
com as quais deparamos foram se complexificando lentamente a
partir de constantes e ininterruptas mutaes que deram origem a
organismos viventes fixados pela seleo natural. O homem, como
ser biolgico, inevitavelmente, surgiu desses passos, os quais preci-
sam ser conhecidos em seus detalhes, reconstruindo-se no apenas
os caminhos evolutivos da humanidade, mas tambm sua diversi-
dade geogrfica, uma vez que as diferenciaes fenotpicas dos seres
correspondem, em muitos casos, a uma estreita associao entre o
gentipo e o ambiente.
Muitos so os limites tcnicos impostos a uma interpretao
capaz de posicionar corretamente o lugar do homem na histria da
vida. Para esta tarefa, faz-se necessria a reconstituio de um passado
obscuro por fatores diversos, no apenas de natureza fsica. Por exem-
plo, as constantes transformaes geoclimticas que a Terra vem so-
frendo at hoje. S um aspecto parece estar fora de questo, a saber, a
posio sui generis da frica no longo e lento processo que deu origem
aos humanos. Os grandes achados paleontolgicos dos fsseis no Chade,
na Etipia, no Qunia e na frica do Sul do segurana s interpreta-
es advindas dos estudos bioestratigrficos de camadas sedimentares
africanas que permitem recapitular, como em nenhum outro conti-
nente, a histria evolutiva dos humanos, antigos e modernos.
36
Desprovido dos recursos hoje disponveis, o evolucionista
Charles Darwin, em 1871, j havia apontado para o lugar onde,
mais provavelmente, se deu a trajetria dos hominneos, prevendo
que os ancestrais mais antigos do homem seriam encontrados na
frica. Mas a evidncia em apoio a essa idia s chegou cinqenta
anos mais tarde, quando o anatomista Raymond Dart descreveu o
fssil de um crnio encontrado em Taung, na frica do Sul.
Mas por que no Continente Africano? Vrios fenmenos
interagiram para que os hominneos surgissem nesse lugar e so-
mente a. Entre eles, importante considerar a influncia da posi-
o da Terra em relao ao Sol, o que possibilita uma maior capta-
o energtica, indispensvel vida como a conhecemos. A inclina-
o do planeta em relao ao Sol possibilita que a regio equatorial
fique mais exposta s radiaes solares, permitindo que a frica e a
parte sul da Amrica estejam sujeitas a uma radiao solar mais
intensa. Ocorrncia que, no passado, dificultou a formao das ex-
tensivas geleiras sobre esses territrios, influenciando fortemente o
percurso evolutivo de diversas espcies. Nesse sentido, a nossa ori-
gem comum africana deve-se a uma mera exigncia geofsica e bio-
lgica, fatores que em nada concernem nossa vontade.
O fentipo de uma espcie desenvolve-se ao longo de com-
plexos processos nos quais as mutaes genticas randmicas fa-
vorveis so fixadas pela seleo natural. As taxas elevadssimas de
melanina nos primeiros representantes do gnero homo so um
bom exemplo de uma soluo evolutiva e adaptativa nas latitudes
subequatoriais, onde o bombardeio de raios solares e ultravioletas
era muito intenso e muito provavelmente tornou invivel a exis-
tncia de hominneos brancos durante um longo perodo na His-
tria da Humanidade. Outro aspecto que pode ser observado a
morfologia do nariz de pessoas de regies geoclimaticamente dis-
tintas. Os humanos arcaicos surgidos em regies mais aquecidas,
como a frica, apresentam nariz com abertura ampla e septo bai-
xo, enquanto algumas populaes africanas que migraram h cer-
ca de 70 mil anos, para povoar uma regio fria como a Europa,
37
desenvolveram outra forma anatmica para o rgo, com as nari-
nas estreitas e septo alto.
Em ambos os casos, o nariz continuou desempenhando a
mesma funo como rgo externo do sistema respiratrio, ou seja,
permitir a entrada do ar. Entretanto, segundo parece, um nariz es-
treito permite que o ar se aquea antes de atingir os pulmes e o
organismo possa funcionar em temperatura ideal de 36 graus. Os
indivduos com nariz largo, vivendo em regies aquecidas, no de-
pendiam desse recurso. Em ambos os casos, as presses ecolgicas
relativas interagiram com as mutaes genticas aleatrias para cons-
tituir traos fenotpicos adaptados aos ambientes respectivos.
Outro aspecto pelo qual a importncia das diferenas
morfofenotpicas no pode ser ignorada o fato de elas constitu-
rem, na histria da vida, a forma mais bsica de identificao intra
e extra-espcies, por serem realidades objetivas no mundo animal.
A forma e os traos faciais de um animal so a primeira e mais
evidente linha de demarcao que permite sua identificao.
Cabe perguntar: os hominneos conheceram, como ns, seus
descendentes, as carnificinas, os genocdios e as guerras permanen-
tes em torno da posse de recursos e de territrios? Qual pode ter
sido o papel desempenhado pelas diferenas morfofenotpicas como
linhas de auto-reconhecimento e agrupamento entre os humanos
arcaicos? De que modo o surgimento das diferentes tonalidades de
cor da pele influram nas linhas de identificao de si mesmo e das
demais espcies? Essas questes devem gravitar, cada vez mais, no
centro de nossas investigaes.
DESVENDANDO A HISTRIA PARA DESCORTINAR A GNESE DO
RACISMO
Um dos maiores problemas que continuam a desafiar as
cincias humanas o da origem e do desenvolvimento do racis-
mo na Histria. Tratar deste tema implica, tambm, elucidar outro
38
problema no menos contencioso: a questo de raa. nessa or-
dem de idias que surge um terceiro e eminentemente espinhoso
problema: o verdadeiro papel dos povos melanodrmicos na hist-
ria. Comecemos por diferenciar as trs questes anteriores e enfatizar
que elas so interdependentes.
Os avanos da cincia nos ltimos cinqenta anos do sculo
XX esclarecem um grave equvoco oriundo do sculo XIX, que
fundamenta o conceito de raa na biologia. Raa no um con-
ceito que possa ser definido segundo critrios biolgicos. Porm,
raa existe: ela uma construo sociopoltica, o que no o caso
do racismo, um fenmeno que antecede sua prpria definio.
Racismo um fenmeno eminentemente histrico ligado a
conflitos reais ocorridos na histria dos povos. Se, efetivamente,
como pensamos, o racismo remete histria longnqua da interao
entre as diferentes populaes do globo, certas questes devem ser
respondidas. Por exemplo, trata-se de que tipo de conflitos, especi-
ficamente? Entre quais povos? Onde? Quando? Essas indagaes
nos remetem ao cerne do problema: a saber, o prprio conheci-
mento factual da Histria da Humanidade. Mas nada mais pro-
blemtico e contido de preconceitos racistas que a questo de de-
terminar a respectiva posio das diferentes populaes humanas
na grande trama que foi o povoamento do planeta e a constituio
das primeiras sociedades estveis. Parece-nos evidente que as res-
postas a estas indagaes so praticamente impossveis sem primei-
ro operarmos uma mudana de paradigma que nos permita enxer-
gar a Histria de maneira factual em toda a complexidade de seus
desdobramentos inesperados.
A noo de que os povos da raa negra desempenharam um
papel irrisrio na longa e complexa trama da humanidade foi forjada
durante o recente perodo sombrio da Histria humana, constituda
pela conquista das Amricas e a escravizao dos africanos nestas terras.
Nesse sentido, os negros teriam sido, no mximo, meros coadjuvantes
na Histria, at mesmo no seu prprio continente de origem. Vista
sob essa perspectiva tautolgica, a questo aparece comprometida desde
39
o incio. Ou seja, desse modo no seria possvel descortinar os pro-
blemas que nos preocupam: o porqu, o como, o quando e o onde
do racismo na Histria. Pensamos que, sem nos remetermos ao
posicionamento efetivo dos povos melanodrmicos no desenrolar
da histria mundial, no ser possvel resolver o enigma da gnese e
do desenvolvimento do racismo.
Tratar da questo do papel desempenhado pelos diferentes
povos no desenrolar dos processos histricos, particularmente na
Antiguidade, pode parecer algo tendencioso. Mas, diante da paten-
te viso eurocntrica e racializada com que a Histria da Humani-
dade tem sido narrada at agora, essa tarefa se apresenta como uma
pr-condio para a anlise objetiva, fundamentada unicamente nos
fatos cientificamente comprovados. Como veremos mais adiante,
a partir da segunda metade do sculo XIX e, crescentemente, aps a
Segunda Guerra Mundial, essa tem sido uma preocupao cons-
tante para um grande nmero de eminentes pesquisadores. Portan-
to, o raciocnio que baliza a nossa reflexo se enraza, naturalmente,
nessa problemtica cuja vigncia mais que aparente, no sentido de
que os povos de raa negra do planeta foram e continuam sendo o
foco central de toda a problemtica ligada ao racismo na histria.
A TESE DE GERVSIO FOURNIER-GONZLEZ
Obra instigante, no apenas pelo seu ttulo proposital, mas
pelas idias radicalmente contrrias s noes sobre a histria que
dominaram os sculos XVIII e XIX, a obra do antroplogo espa-
nhol Gervsio Fournier-Gonzlez (1901), La Raza Negra es la ms
Antigua de las Razas Humanas (A Raa Negra a mais Antiga das
Raas Humanas), permanece at hoje como uma das produes
mais desconhecidas nos estudos antropolgicos.
Produzida no final do sculo XIX e publicada em 1901, essa
obra pretendeu demonstrar a anterioridade dos povos melano-
drmicos na Europa, na sia e no Oriente Mdio, baseando-se em
40
conhecimentos da Paleontologia, da Arqueologia, da Histria e da
Geografia da poca. Cabe ressaltar que Fournier-Gonzlez tentou
demonstrar esse fato no momento em que a colonizao europia
do Continente Africano se iniciava e num perodo em que, nas
Amricas, os descendentes da frica acabavam de emergir de trs
sculos de escravido. por tal razo que essa obra to presciente
foi e continua sendo amplamente ignorada quando publicada, ape-
sar da notoriedade de seu autor. Assim, vale a pena deter-se nela por
um momento, pois o trabalho guarda uma estreita relao com o
objeto de nossas averiguaes sobre a gnese do racismo na histria.
A tese central de Fournier-Gonzlez assenta-se na antiguida-
de absoluta da raa negra sobre todas as raas atuais na sia, na
frica e na Europa. O desenvolvimento e a formao da raa mis-
ta ou morena no Mediterrneo, explica o antroplogo, seria o re-
sultado de mestiagens ulteriores advindas dessas populaes ne-
gras com povos geogrficos que se diferenciaram racialmente em
tempos relativamente recentes. Trata-se, sobretudo, do desenvolvi-
mento e da formao da raa branca no centro da Europa, e da raa
amarela na sia.
Nesta obra fundadora, Fournier-Gonzlez defende a necessi-
dade de uma reconstruo histrica e geogrfica das raas humanas
na Antiguidade. Partindo da concepo de unidade da espcie hu-
mana, prope uma classificao em raas ou variedades. Encontra
apoio nas escrituras bblicas, destacando que os livros que com-
pem a Bblia no fazem meno a todas as raas humanas e que, a
bem da verdade, o dilvio que teria extirpado o gnero humano da
terra no foi universal.
A reforma proposta por Fournier-Gonzlez tem como prin-
cpio a crena de que o estado selvagem foi o primeiro estado do
homem. Isto sustenta a idia da antiguidade da raa negra; afinal,
incontveis estudos paleontolgicos identificam, em seus achados,
inmeros povos negros na sia, na frica e na Europa.
A reforma, portanto, dirige-se para a assuno da constatao
de que as raas pr-histricas da Europa, conhecidas com os nomes
41
de Cronstadt, Cro-Magnon e Furfooz, classificadas por suas caracte-
rsticas e condies fsicas, so mais recentes que as raas pr-hist-
ricas africanas. Historiadores, ao relacionarem todos os crnios pr-
histricos com as diversas raas atuais, demonstraram que a raa
que aparece nos estratos geolgicos do quaternrio mais profundo
negra e corresponde, por suas caractersticas anatmicas, a uma
raa igual mais selvagem da frica, Austrlia ou ndia
(FOURNIER-GONZLEZ, 1901, p. 62). Por isso, trs impor-
tantes concluses advindas dos estudos dos gegrafos, arquelogos
e historiadores de sua poca so defendidas por Fournier (Idem,
ibidem, p. 62-63), a saber:
a) antes da sada da raa caucsica do Oriente, e de que esta
tivesse verdadeira histria, uma grande parte da Europa estava ocu-
pada por povos de raa etope e de crnio dolicocfalo, encontra-
do nos estratos geolgicos do perodo quaternrio mais profundo,
representados nos povos pr-histricos de Cronstadt;
b) algum tempo depois que essa raa etope ocupou a Eu-
ropa, aparece nos estratos mdios do perodo quaternrio outra raa
pr-histrica, conhecida como raa de Cro-Magnon. Ainda que no
seja to pura quanto a anterior, essa raa tida como de origem
africana;
c) nos estratos geolgicos do perodo quaternrio mais mo-
derno onde aparece a raa conhecida como de Furfooz, Solutr e
Grenelle, de crnio braquicfalo, mesocfalo e sub-braquicfalo,
considerada por todos como raa caucsica.
Estas constataes cientficas o fazem indagar: Por que de-
vemos seguir historiando como at ento, com toda essa confusa
relao entre raas mosaicas, povos, lnguas e civilizaes europias
de origem indgena, quando sabemos que essa antiga civilizao
ndia ou brakmnica imaginria? (Idem, ibidem, p. 63). Os ar-
gumentos cientficos elencados por Fournier-Gonzlez levam-no a
concluir que os antigos povos pr-histricos de Cronstadt e Cro-
Magnon eram negros, como negros eram na Antiguidade os vascos,
os glios, os bretes, os egpcios, os ndios e muitos outros povos
42
histricos da sia, frica e Europa conhecidos por historiadores
gregos e romanos. Ademais, o autor lana outro intrigante
questionamento para os que defendem a origem branca do gnero
humano: que raa branca esta que, medida que se separam os
povos do tronco rabe-semita, se converte em negra ou amarela?
A reforma deveria caminhar pela via da admisso de que as
raas mais antigas foram se modificando em virtude dos cruza-
mentos, do clima, da alimentao e do tipo de vida para uma
outra raa morena de crnio mais redondo, conhecida pelo nome
de Furfooz. O autor explcito em advogar a irrefutabilidade desse
fato, afirmando:
[N]a poca histrica esta mesma raa, pequena em seu
nmero, mas grande em inteligncia sobre todas as ra-
as selvagens, unida aos primeiros povos histricos do
Egito que no por ser mais ou menos negra,
dolicocfala, pode disputar as atrevidas construes que
desenvolveram na terra das pirmides so os que inau-
guram as civilizaes da sia e da Europa (Idem, ibidem,
p. 122).
Estas constataes levam Fournier-Gonzlez a defender outro
ponto da reforma: o de que, embora o povo celta da Espanha e da
Europa, como uma grande parte da Lbia, estivesse constitudo, na
Antiguidade, por uma raa selvagem, mais ou menos negra e mais
ou menos dolicocfala, o povo ibero-grego, como o ligrio-grego,
o etrusco, o grego, as numerosas colnias da sia Menor, incluindo
os fencios, os caldeus e babilnicos, e outros mil povos que habita-
vam as ilhas e margens do Mediterrneo, constituam uma raa
morena de diferentes constituies cranianas (Idem, ibidem, p. 124).
3
3
Essas raas chamadas de raa mista ou mediterrnea, ressalta Fournier-Gonzlez,
ao serem conhecidas pelos historiadores, foram divididas em povos geogrficos,
muitos dos quais tm a mesma lngua (FOURNIER-GONZLEZ, 1901, p. 124).
43
Segundo Fournier-Gonzlez, o pressuposto de que os pri-
meiros povos histricos da Europa fossem leucodrmicos no pode
ser demonstrado de maneira alguma. Nem a Antropologia, nem
a Filologia Comparada, tal como estava organizada poca,
enfatiza o pesquisador, poderiam fazer essa demonstrao. O au-
tor ressalta que, simplesmente, nem mesmo havia registros da
entrada desses povos brancos na descrio da espcie humana
(Idem, ibidem, p. 181). Porm, seguindo os passos da reforma,
Fournier-Gonzlez trata do desenvolvimento da raa branca na
Europa e destaca que a raa morena mediterrnea
4
a que repre-
senta a raa branca tal qual a conhecemos hoje na maioria dos
pases (Idem, ibidem, p. 317).
O que Fournier-Gonzlez defende, por fim, que todos
esses povos mediterrneos que os historiadores sinalizam como
distintos uns dos outros, tanto pela raa como pela lngua, se
dissipam pela luz do estudo, e que, na verdade, se trata de duas
realidades raciais conexas: uma raa mais ou menos civilizada,
composta de uma raa negra, selvagem e escrava, e de outra raa
morena e civilizada, que desenvolve pouco a pouco o comrcio,
a indstria, a religio, a literatura e as artes (Idem, ibidem, p.
386). A raa branca, afirma Fournier-Gonzlez, a mais recente
de todas na Europa e sua procedncia um mistrio. O mxi-
mo que o autor chega a afirmar sobre isso que pouco a pouco
se desenvolve a raa branca, e, adicionalmente, que a raa
lapona-finesa e seus similares figuram dentro do domnio da raa
branca (Idem, ibidem).
4
Fournier-Gonzlez chama raa morena mediterrnea aquelas raas mescladas
com a galagermnica-bret e com a celtibera e cntabra. Tal mistura, ressalta, se
deveu a mltiplas e contnuas guerras e do trnsito de povos de um a outro ponto,
verificadas desde a poca romana at a que se constituem as atuais naes (Idem,
ibidem, p. 317).
44
CONSEQNCIAS DA UBIQIDADE NEGRA DURANTE A ALTA
ANTIGIDADE
A DIFERENCIAO RACIAL
No nos cabe julgar, em termos absolutos, o mrito da obra
singular de Fournier-Gonzlez, embora tampouco se possa ignorar
a coincidncia entre as concluses precoces desse antroplogo e os
achados paleontolgicos que, a partir da dcada de 1980, apoiados
pelas pesquisas de biologia molecular, tendem a demonstrar a ori-
gem africana de todas as populaes humanas e o povoamento do
planeta a partir desse continente.
5
O mundo cientfico tem, hoje, quase absoluta certeza de que:
a) o gnero humano surgiu somente no continente africano, h cerca
de 2,0 milhes de anos; b) a humanidade anatomicamente moderna
surgiu, tambm, no continente africano, entre 150 e 200 mil anos
atrs; c) o Homo sapiens migrou para fora do continente africano para
povoar o resto do planeta, entre 40 e 50 mil anos atrs. Os cientistas
no tm certeza de qual era a pigmentao desses primeiros Homo
sapiens, mas admitem, baseados em consideraes geogrficas, gen-
ticas e climatolgicas, que dificilmente a pigmentao desses huma-
nos pudesse ter sido outra que no melanodrmica.
6
Argumentam
5
de interesse destacar o fato de que, paralelamente s investigaes de Gervsio
Fournier-Gonzalez, outro pesquisador europeu, Constantin Samuel Rafinesque
(1787-1840), fillogo e naturalista, apresentara uma tese no mesmo sentido da
anterioridade dos povos negros, mas em relao ao Continente Americano na An-
tiguidade (RAFINESQUE,1938). Ver, tambm, nesta tica, uma contribuio
pioneira mais recente: Armando Vivante. El problema de los negros prehispanicos
americanos. Notas sobre los melanodermos precolombinos (1967).
6
Ver: LOOMIS, W. F. Skin-pigment regulation of vitamin-D biosynthesis in man.
Variation in solar ultraviolet at different latitudes may have caused racial
differentiation in man (1967).
45
que, nas regies de grande incidncia de raios ultravioletas, a cor
fortemente pigmentada serve de proteo contra esses raios, permi-
tindo a sntese da vital vitamina D.
7
As caractersticas distintivas das chamadas raas teriam surgi-
do, majoritariamente, como respostas adaptativas aos diferentes am-
bientes aos quais se viram expostos os Homo sapiens enquanto migra-
vam por todo o planeta.
8
Dessa maneira, as populaes leucodrmicas
brancos e amarelos no poderiam ter surgido de outra forma,
seno como uma variao adaptativa das populaes de pele escura.
Esse ponto de vista defendido pelo cientista Cheikh Anta Diop, em
The African Origin of Civilization: Myth or Reality (1974) e
Civilization or Barbarism (1991), obras nas quais argumenta que, at
a fase final do Paleoltico Superior, somente existiam populaes
melanodrmicas ocupando as vrias regies do planeta.
As populaes leucodrmicas, explicou Diop, com argumen-
tos que uma dcada depois a Gentica iria consolidar, so apenas
derivaes geogrficas daquelas populaes que migraram do
Continente Africano h, aproximadamente, 50 mil anos. Assim, as
diferenciaes estritamente genticas entre as raas seriam nfimas,
sendo seus fentipos contrastantes um mero resultado da fixao
das mutaes randmicas pelo ambiente total em que evoluem os
humanos.
Diop formulou a hiptese de que a raa branca, representada
pela populao Cro-Magnon, surgiu somente num perodo que se
situa entre 15 e 25 mil anos atrs, tendo-se restringido inicialmente
Europa (DIOP, 1991). No que se refere raa amarela, ancestral
dos asiticos sino-nipnico-mongis e representada pela populao
de Chancelade, ela teria surgido ainda mais recentemente: 12 a 20
mil anos atrs (Idem, ibidem). Nesse caso, a cor negra teria sido, de
7
Alm de LOOMIS, op. cit.; ver tambm, CAVALLI-SFORZA &
CAVALLISFORZA, 2002.
8
Ver: OLSON, 2003; FOLEY, 2003.
CAVALLI-SFORZA
46
maneira concreta, a cor-referente a partir da qual se estruturariam as
variaes de pigmentao entre humanos. De fato, o isolamento da
espcie permitiu a fixao de acentuadas diferenciaes pela seleo
natural e esse teria sido o fator principal que provocou o surgimento,
entre os humanos modernos, das chamadas raas, afirmou Diop.
Alm do mais, o cientista emitiu a hiptese de que essas transforma-
es intra-espcie teriam acontecido unicamente na Eursia:
A diferenciao racial aconteceu na Europa, provavelmente
no sul da Frana e na Espanha, ao trmino da ltima
glaciao Wurn, entre 40 mil e 20 mil anos atrs. Assim,
atendendo aos fatos anteriormente citados, fcil com-
preender porque o primeiro habitante da Europa foi o
Homem de Grimaldi negro, que foi o responsvel pela
introduo da primeira indstria ltica do Paleoltico Su-
perior europeu, chamada de indstria Aurigncea. (...)
Se basearmos nosso juzo na morfologia, o primeiro
Branco teria surgido apenas ao redor de 20 mil anos atrs:
o Homem do Cro-Magno. Ele resultou provavelmente de
uma mutao ocorrida entre os negrides de Grimaldi devi-
do existncia durante 20 mil anos no clima excessiva-
mente frio da Europa na fase final da ltima glaciao. Os
vascos, que hoje habitam a regio franco-cantbrica onde
o Cro-Magno nascera, seriam seus descendentes (...) O
Homem de Chancelade, que seria o prottipo da raa
Amarela, apareceu no perodo do Reno, h cerca de 15
mil anos atrs, na poca Madalena. Tratar-se-ia de um
mestio entre os ltimos Grimaldi remanescentes da Eu-
ropa e o novo Cro-Magno nascido em um clima frio?
Em todo caso, considerando seus traos dolicocfalos,
ele somente poderia ter sido um paleo-siberiano e no
um verdadeiro Amarelo (como os chineses ou japoneses),
pois esses ltimos so braquicfalos de modo geral e sabe-
mos que essa caracterstica no existia no perodo do
Paleoltico Superior. A caracterstica mesocfala apareceu
47
durante o Perodo Mesoltico (cerca de 10 mil anos atrs)
e a caracterstica braquicfala ainda muito depois.
As raas braquicfalas Amarelos e Semitas apare-
ceram somente no perodo Mesoltico, provavelmente
como conseqncia de mestiagens e das grandes cor-
rentes migratrias.
Assim, a humanidade surgiu na frica e se diferen-
ciou em raas diferentes na Europa na fase final da
glaciao Wurm, quando o clima era suficientemente
frio. Se os seres humanos houvessem originado na Euro-
pa, teriam sido de pele branca primeiro e, logo depois,
ter-se-iam enegrecido (escurecido) sob o Equador como
conseqncia da formao de melanina no nvel da
epiderme, como proteo do organismo contra os raios
ultravioletas (DIOP, 1991, p. 15-16).
Esse foi o esquema explicativo que, desde o incio dos anos
cinquenta at sua morte em 1986, Diop defendeu contra todas as
criticas e num momento em que a biologia molecular e a gentica
ainda estavam, relativamente, na sua infncia.
9
Ora, desde a dcada
de 1990 para c, essas disciplinas cientificas tm feito enormes pro-
gressos que possibilitaram uma maior compreenso dos fenme-
nos evolutivos, incluindo o enigma persistente sobre as razes cau-
sais, o perodo e o lugar inicial das diferenciaes raciais nos huma-
nos. A humanidade teria emergido, efetivamente, no continente
africano h cerca de 2 milhes de anos atrs e a humanidade
anatomicamente moderna, qual pertencem, hoje, todos os seres
humanos, tambm teria surgido na frica, entre 200 e 300 mil
anos atrs. Esses africanos teriam se espalhado pelo mundo, a partir
9
Foram essas as hipteses cientficas que valeram a esse cientista as injustas acusa-
es de praticar um gobinismo negro e de querer enegrecer a Histria ao atribu-
lhe uma origem negra. Hoje em dia, diante das evidncias, os detratores de Diop
tem-se reposicionado, acusando-o, deste vez, de ser um afrocentrista e de praticar
um determinismo geogrfico de ordem essencialista e racista.
cientficas
crticas
48
de 50 mil anos atrs, e povoado todos os continentes. E, nessa
lgica, a mais recente e talvez mais dramtica descoberta dos
geneticistas foi a identificao, em 2007, do gene (com o codinome
de SLC24A5) que, aparentemente, responsvel pelo aparecimen-
to da pele branca dos europeus, em uma de suas duas variantes, e
pelo aparecimento da pele amarela das populaes asiticas, em outra
de suas variantes.
10
O mais interessante a revelao feita pelos geneticistas en-
volvidos nessas investigaes de que o fenmeno da diferenciao
racial que deu lugar s populaes leucodrmicas (brancos e amarelos),
se situa num perodo recente que varia entre 6 e 12 mil anos atrs.
Traduzidas em termos concretos, essas descobertas cientficas reve-
lam que: a) as raas branca e amarela no existiam antes de 4 a 10
mil anos antes de Jesus Cristo, e b) at essa data, que corresponde
ao fim do Neoltico Superior, o planeta inteiro estava povoado
apenas por populaes de pele negra (melanodrmicas). Assim, acon-
tece que mais de um sculo aps que Gervasio Fournier-Gonzlez
tinha exposto sua audaz hiptese sobre a anterioridade absoluta da
raa negra e da emergncia dos leucodrmicos como variantes re-
centes dela tese que Diop defendeu desde os anos cinquenta com
um extraordinrio refinamento terico-cientfico , a cincia con-
fortou essa hiptese. Para alm do puro conhecimento cientifico,
essas descobertas teriam alguma incidncia prtica sobre ns?
No contexto da sociedade racializada que herdamos histori-
camente e que hoje tem se globalizado, esses dados possuem sim
uma relevncia que perpassa a mera informao. Essas descober-
tas convergentes impactam favoravelmente no imaginrio social
onde precisamente se enraza o racismo , na medida em que subli-
nham com fora o fato de que todos os humanos partilhamos do
mesmo patrimnio gentico, procedemos de um bero geogrfico
comum e usufrumos de uma longa histria gentica comum. As
10
Ver: BARTER, 2005; BROWNLEE, 2005.
49
diferencias hoje observveis entre os humanos e que foram erigidas
em altos muros de animadverso racial e poltica , no passam de
ou a conseqncia de mudanas genticas aleatrias, ou ainda o
resultado de presses seletivas que nada tem a ver com a nossa von-
tade ou conscincia individual ou grupal.
A pretensa superioridade gentica que certas raas ostenta-
riam sobre as outras, no passa de ser uma construo da conscincia
que, por razes ainda indeterminadas, originou-se em certas popu-
laes e em pocas que, logicamente, tiverem de ser posteriores ao
perodo em que efetivamente acontecera a diferenciao racial den-
tro de uma humanidade at ento consistentemente melanodrmica.
Ora, o fato de que os cientistas estimam que o processo de diferen-
ciao racial aconteceu entre 4 mil e 10 mil anos a.C., nos impele
a abordar a problemtica do racismo sobre bases radicalmente dife-
rentes daquelas que predominaram at agora.
O CERNE DO PROBLEMA
A origem africana do gnero humano, e tambm dos huma-
nos anatomicamente modernos, tem ntidas implicaes demogrficas
e histricas. Uma delas seria a Antiguidade absoluta das populaes
africanas; a outra, a ubiqidade da presena africana em todos os
cantos do planeta. A procedncia africana de todos os grupos huma-
nos, diferenciados ou no como raas, e a ubiqidade planetria de
populaes melanodrmicas tambm conduzem a outra importante
deduo. A saber, naqueles perodos longnquos, caso houvesse con-
testao pela posse de territrios com as populaes j racialmente
diferenciadas, essa ubiqidade de populaes autctones de pele ne-
gra se constituiria na mais bvia referncia demarcatria para diferen-
ciar oponentes. Teria sido isso o que realmente aconteceu?
A esta altura das nossas indagaes, algumas constataes pare-
cem impor-se com relativa evidncia. Primeiro, que a hostilidade e o
medo da cor especificamente negra um fenmeno francamente
diferenas
so

50
universal que se encontra nos mitos e nas culturas de praticamente
todos os povos no-negros. Essa primeira constatao, facilmente
verificvel por intermdio do exame dos mitos arquetpicos dos
povos euro-semitas da Europa e do Oriente Mdio,
11
sugere,
indubitavelmente, a ocorrncia, em pocas longnquas, de graves
conflitos entre povos melanodrmicos e leucodrmicos nessas regi-
es. No vemos outra explicao vlida para a ubiqidade da repul-
sa e do medo que causa a cor negra: luto, tenebroso, malfico,
perigoso, diablico, pecado, sujo, bestial, primitivo, in-
culto, canibal, m sorte...
A segunda constatao, que no vemos como possa ser igno-
rada, a de que, se, efetivamente, h temor e repulsa em relao aos
povos de pele negra, na Europa, no Oriente Mdio e na sia Meri-
dional, como o confirmam as anlises dos velhos mitos, ento, isso
se deve presena antiga desses povos em todas essas regies.
a partir desta constatao, pensamos, que deve ser reanalisada
toda a problemtica da gnese histrica do racismo. Com efeito,
no vemos como desvincular a realidade contempornea, domina-
da por uma viso negrofbica em escala mundial, de uma realidade
semelhante evidenciada nos mitos e nos textos mais antigos dos
povos euro-semitas da Europa, do Oriente Mdio e da sia Meri-
dional, incluindo a prpria Bblia, de origem judaica, os textos
vdicos (particularmente o Rig-Veda), os textos fundadores do
Zoroastrismo persa (Zend Avestra) e, finalmente, o Alcoro.
A PRESENA DO PROTO-RACISMO NOS MAIS ANTIGOS TEXTOS
SAGRADOS
O mais antigo da trilogia de livros sagrados indianos denomi-
na-se Veda. Ele ilustrativo de um fenmeno recorrente na literatura
religiosa dos povos euro-asiticos e semitas que, invariavelmente,
11
Ver: YVANOFF, 2005; ISAAC, 2004; LEWIS, 1982; MONNEYRON, 2004.
na-se Rig-Veda.
51
evocam a raa negra em um duplo contexto de conflito e malefcio.
Nesse sentido, o Rig-Veda, composto entre 1000 e 500 a.C., de-
monstra a impossibilidade de sustentar a tese de que o racismo era
desconhecido durante a Antiguidade. Julguemos, por algumas das
citaes retiradas do Rig-Veda, livro sagrado do Hindusmo, onde
se encontram os relatos picos da invaso da ndia pelas tribos aria-
nas, h cerca de 1500 a.C., com a conseqente destruio da grande
civilizao harappana do Vale do Indo (Mohenjo-Daro, Chanhu-
Daro, Harappa).
De entrada, nota-se que a autodenominao das tribos
leucodrmicas invasoras, procedentes do sul do Ir e da sia Cen-
tral, arri, ou ria (traduzido por: gente da pele nobre), e que
seus oponentes, os negros dravidianos, so designados globalmente
de dasyu (denominao coletiva para negros) ou anasha (gente
do nariz chato). Assim, o Rig-Veda relata que Indra, suposto l-
der dos invasores arianos, logo transformado em semi-Deus, or-
denou a seus sditos guerreiros para destruir o dasyu e eliminar
a pele negra da face da Terra. O Rig-Veda, que descreve os gran-
des combates entre esses brancos e os autctones negros em ter-
mos de uma luta entre a luz e as trevas, diz, textualmente, que
Indra matou os brbaros de nariz chato (anasha) e assoprou
com fora sobrenatural, fazendo desaparecer da terra e dos cus a
pele negra que Indra tanto odeia (Soma Pavamana 9.73.5). Aps
a vitoriosa conquista das terras dos anashas, relata o Rig-Veda,
Indra ordenou a seus seguidores para desencouraar as peles ne-
gras dos anashas.
As explcitas citaes dos mais antigos e sagrados textos hindus
so mostras inequvocas de embates de carter abertamente racial:
a) Rig-Veda VIII 87.6: Voc, Indra, o destruidor das cida-
des, o matador dos dasyu, aquele que fez o homem prosperar, o
Senhor dos cus;
b) o hino a Indra 5.29.10 o louva por ter matado os sem
nariz dasyu;
52
c) o hino a Indra 1.9.3 o descreve como o Senhor de todos
os homens de face branca;
d) o hino a Indra 1.103.3 bem explcito: Com um raio na
mo como arma, e cheio de poder, arremeteu contra os dasyu, destru-
indo seus fortes. Envia teu dardo com sabedoria, Amo da Trovoada,
para atingir os dasyu. Aumenta, Indra, o poder e a glria dos arianos;
e) Rig-Veda III 34.9 louva o deus ariano que destruiu os
dasyu e protegeu a cor ariana;
f ) Rig-Veda I 100.18 agradece ao deus dos arianos por ter
entregue aos seus amigos brancos, o sol, as guas e os campos;
g) o hino a Indra 1.130.8 descreve como nas batalhas, Indra
ajuda seus seguidores arianos e atormenta a gente sem leis e entre-
gou a pele escura aos que so da linhagem de Manu;
h) Rig-Veda I 130.8 explica a maneira como a pele negra foi
conquistada, e descreve como o Indra protegeu seus sditos aria-
nos durante as batalhas, subjugou a gente sem leis para o bem de
Manu e conquistou a pele negra;
i) o hino a Indra 4.16.13 louva-o da seguinte maneira: Voc
apagou os cinqenta mil peles negras, destruindo seus castelos como
se o fogo consumisse o tecido;
j) o Soma Pavamana 9.41.1 assim descreve os ataques aria-
nos: Ativos e brilhantes, chegaram e atacaram impetuosamente
como touros, expulsando para bem longe a pele negra;
k) Rig-Veda II 20.6: Voc, Indra, matador de Vrittra, destrutor
das cidades, tem dispersado os dasyu gestados por um ventre ne-
gro;
l) Rig-Veda IX 41.1 descreve a cor negra (Krishnam Vacham)
apenas em termos pejorativos e Rig-Veda V I.491 e II.242 setencia
que a cor negra mpia (Dasam varnam adharam);
m) Rig-Veda II.20.7 e II 12.4: agradece a Deus por ter dis-
persado os bandos escravos de ascendncia negra e por ter elimina-
do a cor vil dos dasyu;
n) Rig-Veda IX,73 e 73.5 descreve os deuses arianos como
deuses tumultuosos que avanam como touros furiosos para dis-
53
persar a pele negra e anuncia que a pele negra, to odiada por
Indra ser eliminada dos cus.
Estas citaes, derivadas dos textos mais sagrados do
hindusmo escrito h mais de trs mil anos, suscitam uma profun-
da reflexo. Os violentos choques a que se refere o Rig-Veda, entre
povos melanodrmicos autctones e populaes leucodrmicas in-
vasoras, aconteceram na Antiguidade no somente na ndia. Esses
embates tiveram lugar, a partir do terceiro milnio a.C., em todo o
Oriente Mdio, na sia e na prpria Europa Meridional, na sua
parte mediterrnea. Os conflitos blicos ocorreram em circunstn-
cias similares com os povos ancestrais das populaes que se identi-
ficariam logo depois como gregos e romanos (Jnios, Drios,
Aqueus). Assim, na elucidao da nossa problemtica, iremos pri-
meiro examinar a questo racial desde a perspectiva desses gregos e
romanos.
55
Captulo 2
A ESCRAVIDO ECONMICA GENERALIZADA
GRECO-ROMANA: PRIMEIRA ESTRUTURAO
DE UM PROTO-RACISMO?
XENOFOBIA OU PROTO-RACISMO?
Gregos e romanos constituram um mundo alicerado sobre a
explcita distino dos seres humanos entre inferior e superior,
brbaros e civilizados; e mais, entre aqueles que nascem para se-
rem escravos e os que nascem para serem livres. De todo modo, no
incio no parece ter havido correspondncia sistemtica entre essa
precoce hierarquia baseada na escravido, que parece ser intrnseca
maioria dos povos da Antiguidade, e uma noo de superioridade e
inferioridade inatas com conotao puramente racial.
Sabe-se que tanto os gregos quanto os romanos eram profunda-
mente xenfobos, considerando automaticamente como brbaros
todo e qualquer estrangeiro, e que tanto Grcia quanto Roma se base-
aram na escravido como modo principal e dominante de produo.
Salvo em raras ocasies, os escravos do mundo greco-romano eram
brancos europeus, considerados brbaros. Em princpio, enquanto a
dominao greco-romana no se estendeu para fora da Europa, as defi-
nies de superior e inferior, livre e escravo, civilizado e br-
baro foram aplicadas exclusivamente a populaes vizinhas de raa
branca. Isso mudaria significativamente com a extenso do imperialis-
mo helenstico e romano ao norte da frica e ao Oriente Mdio.
O perodo de ascenso e dominao greco-romanas cobriu
etapas e regies geogrficas diferentes durante mais de um milnio
56
(VIII a.C. - V d.C.). Ambos, Grcia e Roma, existiram como im-
prios estritamente europeus no seu incio, tornando-se multirraciais
a partir da conquista e da colonizao de partes da frica do Norte
e do Oriente Mdio. Assim, possvel rastrear a evoluo da viso
raciolgica dos gregos e romanos, ao longo desse perodo, eviden-
tes nos textos produzidos pelas suas elites dominantes. Isso porque,
antes de entrar numa relao de conflito e dominao com o mun-
do africano, representado no primeiro momento pelas grandes po-
tncias que foram Egito e Cartago, tanto gregos quanto romanos
formularam uma precoce viso racializada. Esta se robusteceu
medida que a influncia imperial da Grcia, e depois de Roma, se
estendeu pelo Oriente Mdio e pela frica do Norte.
No que concerne s bases do pensamento helenstico e roma-
no sobre a natureza humana, o texto da Ilada, de Homero, registra
enigmticas referncias a lutas violentas pela posse do Mediterrneo,
entre xantus (cor clara) e melantus (cor preta), que supostamente
se referem aos autctones (pelasgos) e aos invasores arianos (aquos e
drios). Com toda probabilidade, trata-se de uma simbologizao
(transformao em mitologia e fantasmas) de confrontaes reais entre
povos europeus autctones e sedentrios de pele negra, por uma par-
te, e de invasores ariano-europeus nmades provindos dum bero
frio euro-asitico. Um estudo profundo dos mitos gregos, a partir
dessa tica, poderia render frutos inestimveis.
De todo modo, o fato que, no pensamento greco-romano, a
natureza e a inteligncia humana foram tambm abertamente defini-
das segundo critrios baseados no fentipo. A Fisiognomica, de
Aristteles (EVANS, 1969), por exemplo, racialmente determinista,
fixando qualidades e defeitos morais do ser humano segundo critri-
os baseados puramente no fentipo. Entre esses, a cor demasiado
negra a marca dos covardes, enquanto a cor rosada naturalmente
enuncia as boas disposies. Nesse contexto, a designao genrica
dos africanos como etiop (cara queimada) no pode ser esquecida.
O perodo durante o qual Grcia e Roma dominaram suces-
sivamente parte do mundo antigo coincidiu com o auge de um
57
raciocnio supostamente cientfico baseado no conceito de fentipo
racial. Os pensadores gregos denominaram, pois, tal procedimento
de Fisiognomia, que se baseava na idia de que uma observao da
anatomia e do fentipo conjugados dariam uma viso da persona-
lidade humana (LOVEDAY e FORSTER, 1913). A partir desses
princpios, as caractersticas fenotpicas dos determinados povos
africanos foram freqentemente catalogadas de maneira negativa
medida que se desenvolvia essa disciplina cientfica. Segundo
Loveday e Forster, para os fisiognomistas, o carter mental no
independente do formato corpreo (...) A um corpo especfico
corresponde um carter mental particular (...) Uma pele brilhante
indica um temperamento quente, enquanto uma cor rosada signi-
fica boas disposies naturais (Idem, ibidem, p. 3).
Somado a isso, a civilizao greco-romana, profundamente
sexista e baseada na guerra, privilegiou caractersticas vinculadas a
valores guerreiros tidos como traos especficos do ente masculino.
Considerao no aplicvel a todos os homens, na medida em que
vrias excees eram salientadas, tais como: os olhos brilhantes
eram o sinnimo de coragem e valentia, salvo para o caso dos olhos
puxados ou saltados (Idem, ibidem, p. 7). Outras caractersticas
corpreas, como a cor da pele, apontavam para caractersticas men-
tais positivas ou negativas. Os fisiognomistas, com freqncia, assi-
nalavam as caractersticas africanas nesse contexto, usando como
prottipos os povos africanos que eles conheciam naquele momento
histrico, ou seja, os egpcios, nbios e etopes:
Uma cor excessivamente preta a marca do covarde, como
testemunha os egpcios e os etopes, mas tambm uma
cor excessivamente branca indcio de covardia, como
podemos ver com as mulheres. Porm a cor que
corresponde coragem deve ser intermediria entre esses
extremos (...) Se os olhos so pretos demais, isso indica
covardia, como temos visto no caso da significao da
cor preta (Idem, ibidem).
58
Efetivamente, grandes intelectuais do mundo greco-roma-
no, como Aristteles, Plnio, Strabo e Herdoto, mostraram acen-
tuada preocupao com questes propriamente raciais numa tenta-
tiva de compreender as diferenas humanas. Plnio, em sua Histria
Natural, refere-se s caractersticas raciais fazendo distines deta-
lhadas, no seu Livro VII, intitulado O Homem. Herdoto, no Li-
vro VII, trata das diferenas raciais ao discutir a Etipia. Strabo, no
seu trabalho sobre a geografia, discute abundantemente sobre as
raas e as diferenas de tipos humanos em todo o Planeta. Na rea-
lidade, foram poucos os autores clssicos que no comentaram em
alguma parte de suas obras sobre a raa e as diferenas fenotpicas.
Plnio, referindo-se aos etopes, chegou at a comentar: Quem
acreditaria nos etopes antes de v-los?... Na perspectiva de algum
de uma raa diferente, um estrangeiro menos que um membro da
espcie humana! (PLINIUS, 1947, vol VII).
A despeito dessas evidncias, a considervel documentao
que demonstra a precoce viso raciolgica de gregos e romanos
tem passado ao largo da maioria das investigaes empreendidas a
respeito desse contexto que, de forma hegemnica, tende a neg-
la, utilizando como alicerce a pretensa sexualidade inter-racial
atribuda civilizao fundante do mundo ocidental. O caso mais
freqentemente citado o do imperador romano Septimius
Severus, um africano totalmente europeizado, que casou com
Julia Domna, uma mulher branca. Seja como for, o mero fato de
ser colocado esse caso como testemunho demonstra a sua
excepcionalidade. justamente na direo oposta a tal tendncia
que o presente captulo imprime suas preocupaes.
A FORMAO DOS VALORES SOCIOCULTURAIS GRECO-ROMANOS
O perodo arcaico grego, compreendido entre os sculos
VIII e VI a.C, considerado por muitos como o nascimento da
Grcia Antiga. Ficou marcado por transformaes sociais, polticas
59
e econmicas decisivas para o fortalecimento da civilizao grega e
de sua expanso, promovida tantas vezes pela fora, consolidando
assim o seu perfil imperialista.
A Grcia do sculo VIII vivia um processo de transio,
rompia com sua denominada Idade das Trevas. Esse momento
anterior remete invaso dos drios, povo de origem germnica,
no sculo XII a.C., tendo esses dominado a Grcia e promovido
uma disperso populacional que resultar na diminuio e no en-
fraquecimento das atividades urbanas, das produes artsticas e
at mesmo da escrita. Desta feita, a principal organizao social
passou a ser os genos (cls),
12
que, unidos por laos de sangue,
cultivavam uma propriedade comunal. Este sistema estimulou a
ruralizao e a valorizao social do cl mais privilegiado
territorialmente, o que, por sua vez, facultou uma organizao
poltica extremamente aristocrtica, em que os grupos de maior
domnio territorial se consolidaram como governantes da Grcia,
perpetuando-se no poder como uma elite (euptrias = bem nasci-
dos) hereditria atravs das geraes.
No sculo VIII, com o colapso da dinmica social e polti-
ca instituda a partir da interveno dos drios, assiste-se reorga-
nizao urbana do espao grego, tributria da difuso da metalur-
gia, que permitiu a utilizao da moeda. De acordo com Vernant,
as transformaes processadas no perodo esto ligadas a um fe-
nmeno cuja importncia aparece igualmente decisiva no plano
espiritual: a retomada e o desenvolvimento dos contatos com o
Oriente: que com a queda do imprio micnico tinham sido rom-
pidos (VERNANT, 1984, p. 49). O mar deixou de ser uma
barreira e os gregos voltaram a pousar seus olhos e ambies
12
Os genos (cl) foram o principal modelo de organizao social imposto pela domina-
o drica. Ele assentava uma estreita relao de sangue e o domnio da propriedade
comunal para o desenvolvimento de atividades agrcolas e o exerccio de poderes
polticos. O resultado foi um modelo poltico extremamente aristocrtico no qual
deteno da propriedade fundiria significa aumento do poder poltico.
60
sobre o Oriente, o norte da frica e outras regies da Europa, s
que agora como mundos distantes e estranhos.
13
A impulso para o estabelecimento do forte sistema marti-
mo grego, que teve em Atenas sua maior expresso, pode ter con-
tribudo, sobremaneira, para a intensa exploso demogrfica ocor-
rida no sculo VIII, situao que gerou uma grande instabilidade
social, alimentou as violentas iniciativas coloniais gregas e provo-
cou o colapso da estrutura dos genos. Procura de terra, procura de
alimento, procura tambm do metal, tal o trplice objetivo que se
pode atribuir expanso grega atravs do Mediterrneo, explica
Vernant (Idem, ibidem, p. 50).
A expanso colonial transforma esse quadro, dando vazo ao
desenvolvimento do que os gregos chamavam de crematstica, isto
, a economia advinda do crescimento do comrcio, do crdito,
das atividades monetrias, dos imperativos da guerra e das necessi-
dades impostas pelo desenvolvimento da propriedade privada. Esta
ltima a grande responsvel pela generalizao do trabalho escra-
vo como modo de produo dominante na Antiguidade. A posse
da terra, concentrada nas pouqussimas mos da aristocracia grega,
impulsionou a busca por mo-de-obra barata e extrafamiliar.
A ampla expanso imperial grega ao longo das regies do
Mediterrneo e do Mar Negro, no Norte da frica, deu-se por
meio de um processo de explorao e apropriao das grandes rotas
martimas com a finalidade de alimentar o comrcio e o trfico de
escravos; demandas sociais do trato com propriedade privada e do
13
Conforme observa Vernant: Na Grcia continental, as relaes se encontram
restabelecidas no sculo VIII por intermdio dos navegadores fencios. Nas cotas da
Jnia, os gregos entram em contato com o interior da Anatlia, especialmente com
a Ldia. Mas no ltimo quartel do sculo VII que a economia das cidades, na
Europa e na sia, volta-se decididamente para o exterior; o trfico por mar vai ento
amplamente ultrapassar a bacia oriental do Mediterrneo, entregue a seu papel de
comunicao. A zona dos intercmbios estende-se a oeste da frica e Espanha, a
leste at o Mar negro (VERNANT, 1984, p. 49).
61
prprio conceito de mercadoria. A fundao das colnias de
Bizncio, Siracusa, Tarento, Npoles, Nice, Marselha, Nicsia e a
fixao no Delta do Nilo obedeciam a tais propsitos coloniais.
Essas colnias forneciam aos gregos um abastecimento de produ-
tos alimentcios e matrias-primas para o alargamento de seu co-
mrcio, alm de representarem pontos geogrficos estratgicos de
vendas de produtos, como observa Perry Anderson:
A via tpica para a expanso na Antiguidade, para qual-
quer estado, era assim sempre um caminho lateral a
conquista geogrfica e no o avano econmico. A civili-
zao clssica foi, por conseguinte, de carter intrinse-
camente colonial: a cidade-Estado celular invariavelmen-
te se reproduzia nas fases de ascenso e povoamento pela
guerra. O saque, o tributo e os escravos eram objetos
centrais do engrandecimento, tanto meios como finali-
dades para a expanso colonial. O poder militar estava
mais intimamente ligado ao crescimento econmico do
que talvez em qualquer outro modo de produo, antes
ou depois, porque a principal fonte do trabalho era nor-
malmente prisioneiros de guerra, enquanto o aumento
das tropas urbanas livres para a guerra dependia da ma-
nuteno da produo domstica por escravos; os cam-
pos de batalha forneciam a mo-de-obra para os campos
de cereais e vice-versa os cativos permitiam a criao
de exrcitos de cidados (ANDERSON, 2004, p. 28).
Assim, o mundo grego iniciava sua configurao econmica
imperialista, deflagrando um processo de concorrncia entre suas
principais polis no sentido de monopolizar as rotas de comrcio,
nas quais as cidades-Estado Atenas e Esparta tiveram lugar de desta-
que. Neste modelo sociopoltico, o poderio militar estava direta-
mente relacionado com as possibilidades do crescimento econmi-
co. A guerra era precisamente o caminho lateral para a expanso
das cidades-Estado e as particularidades de sua estrutura social, cujas
62
trs principais caractersticas, de acordo com Vernant, eram: a) a rela-
tiva unidade entre campo e cidade, sendo a ltima o centro poltico
que abriga as instituies pblicas que geravam a vida comum, ou
seja, a cidade conferia unidade aos domnios das famlias e aos inte-
resses provados dos cidados; b) o exerccio das atividades militares
era um atributo fundamental da cidadania; c) a posse fundiria de-
marcava o status do cidado (VERNANT, 1989, p. 76).
Essas caractersticas tiveram sua sustentao no modo de pro-
duo escravista. Desde o perodo Homrico (XII a VIII a.C), nota-
se a presena deste sistema econmico entre os gregos. Segundo
Homero,
14
o trabalho produtivo do oikoi
15
era realizado pelos es-
cravos. Na Odissia, obra atribuda a Homero, so demonstradas
algumas possibilidades de obteno de escravos por meio de sa-
ques. Como registra Florenzano, era muito comum que chefes
guerreiros se reunissem para assaltar localidades litorneas, roubar-
lhes os bens, matar os homens (possivelmente outros guerreiros) e
levar as mulheres e crianas (...) Outro modo de obter escravos era
atravs da compra (FLORENZANO, 1982, p. 14).
Existia, ainda, um conjunto de cidados livres, desobrigados
do trabalho braal. Tinham um profundo desprezo por seu exerccio
tanto quanto por aqueles que o executavam. Eram completamente
voltados para a prtica da guerra e da poltica citadina como concep-
o da vida ativa, que se exerce no discurso poltico entre pares e
adversrios. Esta posio, que se contrapunha do mero homo faber
(o homem que vive do trabalho, como o arteso) e do homo laborans
(o escravo como aquele que vive apenas para seu prprio corpo),
tornou-se possvel mediante a generalizao do trabalho escravo. Ao
14
Homero considerado por alguns estudiosos como uma figura lendria. Entre-
tanto a historiografia o considera como um dos primeiros historiadores, j que a ele
atribudo a autoria da Ilada e da Odissia, que registram grande parte da histria
grega que no possui documentos grficos.
15
Unidade familiar e econmica; desta expresso que surge a palavra economia.
63
mesmo tempo, a escravido oferecia o grande excedente produtivo
para o comrcio e o status social. A inferiorizao do escravo conferia
valor cidadania grega: O escravo torna possvel o jogo social, no
porque garanta a totalidade do trabalho material (isso jamais ser
verdade), mas porque seu estatuto de anticidado, de estrangeiro ab-
soluto, permite que o estatuto do cidado se desenvolva (VIDAL-
NAQUET, 1989a, p. 13).
O escravo estava, pois, fora da cidade. A polis grega definia
uma relao horizontal e igualitria entre os seus consortes, bem como
o plano das atividades consideradas verdadeiramente humanas, se-
gundo o qual quem no tiver acesso a esse plano est fora da cidade,
fora da sociedade, em ltima anlise fora da humanidade como o
escravo (VERNANT et alii, 1987, p. 27). A descoberta conceitual
da liberdade, que d toda fisionomia social para as atividades pbli-
cas do cidado, baseia-se numa dupla recusa: recusa da mulher, a
cidade grega um clube de homens; recusa do escravo, a cidade
grega um clube de cidados (VIDAL-NAQUET, 1989b, p. 127).
Foi precisamente dessa imbricao entre o status negativo do
escravo e o status do estrangeiro que o racismo greco-romano reti-
rou sua base intelectual e moral de sustentao. Ele fruto desse
modelo sociopoltico que condicionava estruturalmente a amplia-
o das liberdades polticas internas ao domnio militar no exterior,
isto , que fazia do cidado algum que devesse ser a um s tempo
soldado e latifundirio. Alteridade, inferioridade e escravido teri-
am de se confundir no imaginrio social para dar vigor s ambies
imperialistas da polis helnica, fascinada com as riquezas do Orien-
te, ora invejosa, ora enojada com seu ambiente e com os povos
brbaros que l habitavam.
ESCRAVIDO GREGA E PROTO-RACISMO
O incremento do sistema escravista na Antiguidade concor-
reu, pois, com o surgimento das primeiras teorias formuladas sobre
64
a escravido e as regulamentaes das cidades-Estado que definiam o
papel do escravo na sociedade. Em outras palavras, foi a partir desse
contexto histrico-social especfico que passou a existir uma preocu-
pao particular com a figura do escravizado. Longe de ter sido essa
uma discusso fundamentada nos problemas relacionados s condi-
es a que estariam submetidos os seres humanos escravizados, tais
inovaes na sociedade grega giraram em torno, sobretudo, do ex-
pressivo aumento de escravos, e da necessidade de justificar e at
mesmo administrar essa grande quantidade de mo-de-obra.
Nessa linha, a historiografia grega constituda a partir do s-
culo VI, tendo como referncia o contexto da cidade-Estado, de-
monstra que a evoluo e as transformaes histricas da escravi-
do foram demarcadas em relao ao grau de parentesco com gru-
pos tnicos gregos ou no. Teopompo de Quios, conforme o livro
VI do Banquete dos Sofistas, de Ateneu, assim explicitava a diferen-
a da introduo da escravido na Grcia:
Os habitantes Quios foram os primeiros gregos aps os
tessalianos e os lacedemonianos a utilizarem escravos, mas
no os adquiriram da mesma maneira que os ltimos. De
fato, lacedemonianos e tessalianos constituram, como
veremos, sua categoria servil (douleia) a partir de gregos
que habitavam antes deles a regio que agora ocupam: os
primeiros a partir dos aqueus, os tessalianos a partir dos
perrebos e magnetes. Os primeiros designaram os povos
reduzidos escravido de hilotas, e os segundos de penestes.
Quanto gente de Quios, transformaram brbaros em
seus servidores (oiketai) e pagando por isso preo (VIDAL-
NAQUET, 1989c, p. 98-99).
De acordo com Vidal-Naquet, essa narrativa se estrutura em
duas oposies paralelas. A primeira delas a de que a antiga escra-
vido era nacional, uma vez que foram povos reconhecidamente
gregos os reduzidos escravido; por seu turno, a nova escravido
65
foi constituda a partir de povos brbaros. A segunda de que os
gregos se tornaram escravos pela conquista e brbaros pela compra.
Como nos informa o autor, o texto pode ser datado grosseiramen-
te dos anos 30 do sculo IV, isto , no perodo em que Aristteles
elaborou a tese dos escravos por natureza e nas vsperas da grande
expedio de Alexandre, quando a Grcia ir impor a servido no
mais sobre os seus e sim aos brbaros.
A cronologia de Teopompo revela, portanto, um impor-
tante contedo valorativo. Tal como um homem livre, um grego
jamais pode ser comprado como mercadoria para ser mero obje-
to do trabalho, posto que isso contraditrio com a sua natureza;
os brbaros, ao contrrio, so escravos por natureza, uma pro-
priedade da qual seja possvel se fazer ou desfazer de acordo com
a sua utilidade. Assim, a escravizao de um grego reversvel, j
que foi um homem livre na origem e pode tornar a s-lo, en-
quanto o escravo, mais do que por um outro povo, j est aprisi-
onado em si mesmo, no seu corpo, pelo lugar onde nasceu; seu
destino irreversvel. Numa frase: a linhagem e o lugar assumem
a dimenso de critrios fundamentais na interpretao do papel
social dos indivduos.
Seja como for, recorrendo um pouco mais no tempo, em
especial entre os anos que precederam o sculo IV, na literatura dos
autores trgicos, a escravido no aparece ligada ao conceito de
mercadoria e ao estatuto do brbaro. Ao contrrio, tratava-se de
um infortnio individual que ameaava tanto gregos como brba-
ros (Idem, ibidem, p. 104). Ocorre, justamente, que esse vnculo se
estreitou provavelmente no contexto das Guerras Mdicas contra
os persas, quando o vocbulo brbaro veio a significar, em ter-
mos assimtricos, o no-grego. De acordo com os estudos de
Franois Hartog (2004):
entre o sexto e o quinto sculo a.C. que brbaro, no
sentido de no-grego, forma, associado a grego, um
conceito antnimo e assimtrico, acoplando um nome
66
prprio, Hllenes, e uma designao genrica, brbaroi.
As Guerras Mdicas desempenharam, seguramente, um
papel catalisador. O campo da alteridade passou a ficar
distribudo por muito tempo em torno dessa nova pola-
ridade. Os gregos, de um lado, e do outro, todos os
outros, reunidos pelo simples fato de no serem gregos.
No preciso dizer que essa classificao binria e forte-
mente assimtrica, concebida por gregos e para eles, no
pode ser manejada seno por eles e s para eles opera-
tria. Mas, antes de tornar-se ulteriormente uma ex-
presso feita, em que os romanos tero dificuldade de
encontrar um lugar, no h dvida que as Guerras M-
dicas lhe deram uma significao precisa, dotando o
antnimo de um rosto: o do persa. O brbaro , antes
de tudo, mais que todos e por muito tempo, o persa. E
o brbaro por excelncia ser o grande Rei, encarnao
da hbris desptica. Assim Xerxes, que na sua desrazo,
creu poder lanar cadeias sobre o Helesponto.
As guerras contra os persas vo, alm disso, conduzir
a uma territorializao do brbaro, cujo domnio a
sia, a qual ele reivindica (ou se diz que reivindica) como
sua (...). Da em diante, a oposio entre Europa e sia,
figurada pela imagem das duas irms inimigas, ir se
sobrepor quase que exatamente ao binmio grego/br-
baro (HARTOG, 2004, p. 95-96).
16
Conforme o historiador, o par assimtrico grego-brbaro ilus-
tra o surgimento de uma viso poltica da partilha do mundo entre
gregos e brbaros. Examinando a obra Histrias, de Herdoto, o
16
De forma complementar, Benjamin Isaac afirma: Houve uma relao entre a
natureza das vises gregas sobre a Prsia e o desenvolvimento militar grego em
relao Prsia. Enquanto os gregos se tornam mais agressivos e ambiciosos, tende-
ram a menosprezar seu vizinho oriental mais e mais. No que se trate de uma
causalidade direta, mas pelo menos de uma correspondncia que no coinciden-
te (ISAAC, 2004, p. 283).
67
autor nota que o termo brbaro no significa necessariamente cru-
eldade, desconhecimento, falta de carter, enfim, a barbrie. Diz
respeito a uma clivagem poltica entre aqueles que conhecem a polis
e os que vivem submetidos aos reis, ou seja, o grego livre ou
poltico e o brbaro submisso ou deficitrio da realeza. Tal
como colocado por Herdoto, o grego no aceitaria ser subjugado,
enquanto o brbaro no conheceria um modo de vida que no
implicasse subjugao. Assim, Herdoto aponta serem os egpcios
incapazes de viver sem rei e que, apesar de serem possuidores de
grande sabedoria, eles no se pem menos do lado dos brbaros
(HERDOTO apud HARTOG, 2004, p. 98-99).
A distino francamente etnocntrica e faz convergir o esta-
tuto negativo do escravo e a alteridade. O escravo est fora da polis,
da vida ativa, na mesma proporo em que o brbaro desconhece o
conceito de liberdade que a sustenta. Desta maneira, os brbaros
so virtualmente escravos, seus prprios modos de vida admitem
uma servido da qual so incapazes de se desfazer, malgrado sua
reconhecida reputao intelectual. Nesse sentido, por mais sbios
que fossem os egpcios, eles seriam politicamente inferiores.
interessante observar que, nos textos ficcionais, os gregos
se referem mtica cidade dos escravos (Doulopolis ou douln polis),
um conceito totalmente contraditrio para eles. Essa se situa em
lugares como Egito, Sria, Lbia, Caria, Arbia e tambm em Creta,
onde, segundo eles, no havia o escravo-mercadoria.
17
Assim, ci-
dade de escravos tambm mencionada como cidade dos malva-
dos (Ponropolis) e cidade de brbaros so equivalentes em sua
contradio e natureza.
17
Segundo Pierre Vidal-Naquet, nenhum texto alude a uma cidade de escravos
nas regies da Grcia onde se praticava a escravido propriamente dita, a escravido
alimentada pelo comrcio. Parece, portanto, que os gregos, quando quiseram defi-
nir uma cidade de escravos s tiveram escolha entre a exteriorizao absoluta (os
pases brbaros) e a localizao de um pas onde escravo no era precisamente um
escravo (VIDAL-NAQUET, 1989b, p. 129-130).
68
De posse desses dados, cabe-nos perguntar: a partir de que
elementos os gregos elaboram o continuum entre estrangeiro
escravidoinferioridade? Ou antes, quais os fatores explicativos
que validavam essa relao? Benjamim Isaac (2004), em The
Invention of Racism in Classical Antiquity, mostra-nos que eram
basicamente trs formulaes gerais: a) h continuidade entre
caractersticas fsicas e mentais; b) a relao entre traos men-
tais, fsicos e morais do grupo so inalterveis pela vontade hu-
mana; c) as caractersticas humanas so determinadas por fato-
res hereditrios ou influncias externas como o clima ou a geo-
grafia (ISAAC, 2004, p. 172).
Em conformidade com a argumentao de Isaac, no trata-
do atribudo a Hipcrates de ttulo Ares, guas, Lugares, temos
uma mostra das relaes desses critrios, com relevncia especial
ao terceiro. A obra assegura que as diferenas fsicas, a ndole dos
povos e suas peculiaridades morais e espirituais se do em funo
do clima e das instituies polticas. O caso da descrio da Euro-
pa deixa explcito este aspecto:
Aqueles que vivem em regies que so montanhosas,
duras, altas e bem abastecidas de gua, onde as mudan-
as das estaes mostram pronunciadas diferenas ten-
dem a ser altos, bem adaptados para a resistncia e a
coragem e tais naturezas so passveis de possurem muita
selvageria e ferocidade. Aqueles que habitam regies
baixas, que so gramadas e pantanosas e tm mais ven-
tos quentes que frios, onde no h gua quente, estes
no sero nem altos nem bem constitudos, mas ten-
dem a ser atarracados, corpulentos e de cabelos escuros;
eles mesmos so mais morenos que loiros, mais suscet-
veis ao catarro que bile. Similarmente, nem coragem
ou resistncia so naturalmente parte de seu carter, mas
a imposio da lei talvez as produza artificialmente
(HIPCRATES apud ISAAC, 2004, p. 65).
69
Para Hipcrates, h uma relao inerente entre traos fsicos,
o carter dos indivduos e o clima onde vivem. Tratando das dife-
renas entre sia e Europa, declara ainda: Diferem completamen-
te, em particular no que concerne morfologia dos povos que ha-
bitam esses continentes (HIPCRATES apud HARTOG, 2004,
p. 108), sendo as poucas mudanas climticas na sia as respons-
veis por seu povo pouco viril e amolecido, sem aptides para a
guerra e dado ao prazer. Desse modo, o clima da sia, em conexo
com a morfologia dos seus corpos, explica a inferioridade dos br-
baros que l vivem.
Hipcrates no foi o nico. No Epnomis, tratado atribudo a
Plato, se os brbaros so os primeiros a observar os corpos celestes,
isso se deve pureza do cu do Egito ou da Sria. Mas todo grego,
assegura o Ateniense, deve considerar que temos, na Grcia, um cli-
ma que , entre todos, o mais favorvel, a excelncia, pois est colo-
cado no meio (msos) entre o frio e o quente. Sugere, pois, que tudo
o que os gregos recebem dos brbaros, embelezam e levam perfei-
o (tlos) (Idem, ibidem, p. 118). Assim, mesmo que povos br-
baros fossem pioneiros em certas reas do conhecimento, seus sabe-
res seriam sempre virtualmente inferiores em relao queles que os
gregos fossem capazes de desenvolver em seu lugar.
Outro grande intelectual grego a recorrer s relaes entre as
caractersticas fsicas e ambientais como critrio explicativo foi
Aristteles. Suas idias expem de modo direto e franco a conexo
entre imperialismo e proto-racismo no pensamento grego:
As naes situadas nas regies frias e, particularmen-
te, as europias so cheias de coragem, mas tm falta,
sobretudo, de inteligncia e habilidade tcnica; por
isso que, vivendo em naes relativamente livres, so
incapazes para organizao poltica e impotentes para
exercer a supremacia sobre seus vizinhos. Ao contrrio,
as naes asiticas so inteligentes e de esprito inventivo,
mas no tm nenhuma coragem e por isso que vivem

70
numa sujeio e escravido contnuas. Mas a raa dos
gregos, que ocupa uma posio geogrfica intermediria
(meseei), participa de maneira semelhante das qualida-
des dos dois grupos de naes, pois corajosa e inteli-
gente e essa a razo pela qual leva uma existncia
livre sob excelentes instituies polticas, sendo mesmo
capaz de governar o mundo inteiro, sem lograr ter uma
nica constituio (Idem, ibidem).
Aristteles limita os povos ao controle sobre suas caracters-
ticas. E mais: estabelece uma relao de poder na qual os gregos, em
virtude das caractersticas climticas do seu ambiente e das qualida-
des morais da decorrentes, deveriam dominar o mundo. Nesse
sentido, o imperialismo grego no seria uma prerrogativa da vonta-
de dos homens e sim um dado imposto pela prpria natureza, um
dado imposto por sua raa (genos). Tambm por isso que o filso-
fo articula a possibilidade de os gregos estabelecerem ou no um
imprio mundial s suas chances de se unificarem com base numa
nica constituio; isto , forjando uma perfeita continuidade en-
tre a poltica e o genos. De acordo com Isaac,
Aristteles presume que h uma conexo imediata entre
superioridade coletiva e imprio. Aqui abordamos dois
dos principais componentes na viso aristotlica de im-
prio, sendo uma ramificao de sua teoria da escravi-
do natural. Os dois esto relacionados, como pode ser
visto na passagem destacada, onde dito que brbaros
so, por natureza, mais escravizveis que gregos e os asi-
ticos mais que os europeus (ISAAC, 2004, p. 73).
Com efeito, a defesa poltica da escravido extrai sua legiti-
midade do fato de se dirigir a brbaros, no a gregos. sempre da
escravido do outro que se fala ao tocar no assunto. A natureza
escrava dada pelo corpo e o habitat dos outros povos, assim como
a liberdade grega uma garantia do clima e, por conseguinte, de sua
71
raa (genos). Determinismo biolgico e determinismo geogrfico
convergem para o estatuto negativo do estrangeiro, tal como evi-
denciado neste trecho recolhido por Isaac:
Devemos concluir que todos os homens que se diferen-
ciam dos outros, assim como o corpo se diferencia da
alma ou um animal de um homem (e este o caso para
todos cuja funo o labor fsico) todos estes so, por
natureza, escravos e melhor mant-los assim como em
outros casos mencionados, tutelados por um mestre. Um
homem escravo por natureza se capaz de se tornar (e
esta a razo pela qual ele tambm se torna) a proprie-
dade de outro e se participa, por esta razo, do aprisio-
namento de outro, sendo destitudo disso ele mesmo.
Neste lugar ele difere dos animais, que no apreendem
a razo, mas simplesmente obedecem seus instintos
(ISAAC, 2004, p. 211-212).
Para Aristteles, consideravelmente frgil a linha que separa
o escravo do animal, pois ambos so destitudos do exerccio da
racionalidade. O animal porque no a possui e vive merc dos
seus instintos; o escravo porque possui a capacidade de transferi-la a
outrem. O clima e as caractersticas fsicas operam como substncia
dessa capacidade. O fato que, diante desse quadro, Isaac apresenta
uma suspeita acerca das motivaes de Aristteles no contexto do
sculo V, poca em que a popularidade dos escravos negros em
Atenas era grande e respostas acerca dessa diferena podiam ser
fornecidas para justificar tanto a diferena fsica desse povo escravi-
zado quanto a sua condio no espao ateniense. Porm, nada
explcito a esse respeito, embora a inferncia possa ser feita (Idem,
ibidem, p. 212).
De todo modo, o problema da relao entre o genos e as
qualidades morais de um povo uma das pedras angulares do racis-
mo grego. A idia da hereditariedade das caractersticas adquiridas
72
colocou em termos racialmente explcitos a suposio da continui-
dade entre qualidades fsicas, mentais e morais. Tanto no tratado
Ares, guas, Lugares quanto no trabalho de Aristteles, possvel
verificar tais representaes:
As crianas nascem com caractersticas que se asseme-
lham s de seus pais no apenas congenitamente, mas
tambm por caractersticas adquiridas; por exemplo, h
casos de crianas que tiveram o contorno de uma cica-
triz nos mesmos lugares que seus pais tinham cicatrizes,
e houve um caso em Chalcedon, de um homem que
teve seu brao marcado a ferro e, a mesma letra, apesar
de um tanto confusa e indistinta, apareceu marcada em
seu filho (Idem, ibidem, p. 79).
Para Isaac, essa mesma relao aparece validada nos juzos acer-
ca da superioridade ou inferioridade de um povo, isto , aqueles po-
vos cuja trajetria foi de ser subjugado e escravizado tero, em seus
descendentes, as caractersticas de subservincia adquiridas de seus pais
(Idem, ibidem, p. 81-82). Nesse sentido, as marcas da escravido e da
liberdade podem ser transmitidas biologicamente, ou seja, a domi-
nao poltica no tanto fruto das lutas travadas entre os homens,
mas sim uma questo de descendncia e linhagem.
De volta ao pensamento de Herdoto, encontramos outras
mostras da articulao ideolgica entre descendncia e superiorida-
de moral. Sobre a antiga Atenas, especificamente, o autor credita
que seu status de representante legtimo da cultura grega no se deu
ao acaso. percebida na histria pela alegao de ser um povo au-
tctone, dada pelo mito da cidade em que seus dois reis fundadores
teriam nascido da terra e pela importncia que tinha de ter sua gen-
te nascida e crescida no mesmo territrio. Como explica Isaac:
Autoctonia aqui significa a origem comum de todos os
atenienses de ancestrais comuns. Todos os atenienses so,
ento, parentes. Em um estgio ltimo a genealogia no
73
seria mais a essncia da autoctonia, mas o nascimento cole-
tivo da terra, como posto, outra vez, na fala de Herdoto:
ns atenienses, o povo mais antigo na Grcia, os nicos
gregos que nunca migraram (Idem, ibidem, p. 114).
Esta concepo foi reforada ao ponto de a cidadania ateniense
ter a necessidade de ser comprovada a partir da legitimidade de
ambos os pais do cidado. Para ser considerado cidado ateniense e
ter os direitos civis assegurados, tanto o pai quanto a me deveriam
ser nascidos em Atenas mantendo a idia de que todos necessita-
vam de comprovar vnculo com a terra. A xenofobia teve aqui um
solo frtil, na medida em que os imigrantes eram considerados como
ameaa constante, mas ao mesmo tempo peas necessrias.
Aristteles considera que fcil para os imigrantes e cidados es-
trangeiros usurparem os direitos de cidadania, j que o nmero
excessivo da populao facilita escapar deteco (ARISTTELES
apud ISAAC, 2004, p. 120).
A partir dos elementos desse contexto, no difcil presumir
que a mestiagem foi tacitamente condenada pelo pressuposto da
pureza de sangue. Plato sistematizou essa noo ao formular a idia
de que entre seres humanos, como em qualquer outra espcie ani-
mal, a mistura faz com que se percam caracteres tpicos desta ou
daquela raa, sempre deteriorando a todos. Em sua obra Repblica,
tece o seguinte comentrio:
Primeiro, que os melhores homens tenham relaes sexu-
ais com as melhores mulheres to freqente quanto poss-
vel, enquanto o contrrio deve se dar com os homens e
mulheres mais inferiores; e, segundo, que se para o nos-
so grupo ser o de melhor qualidade, a descendncia dos
primeiros deve ser criada, mas no a dos ltimos. E tudo
isto deve ser feito sem que seja notado por outros a no
ser pelos governantes, para que nosso bando de guardies
continue to livre da discrdia quanto possvel (PLATO
apud ISAAC, 2004, p. 124).
74
Para atingir seu objetivo de uma linhagem racialmente pura
tal como assinalado por Isaac , Plato chega a sugerir o
infanticdio, ainda que de forma sutil, no explcita. A fim de que
se desse o convencimento da eficcia desse sistema, Plato sugere,
na mesma obra, que se institua um sistema de castas baseado em
um hipottico mito fencio, considerando que cada tipo de cida-
do tivesse em sua essncia um tipo de metal: ouro, prata ou ferro.
Em seguida, ficaria justificada a razo pela qual a pureza desses metais
deveria ser conservada, uma vez que seu contedo passado heredi-
tariamente, entre cada casta especfica.
Sob esse ponto de vista, a miscigenao condenada por
seu potencial destrutivo e degenerante: a mistura entre os povos
representa decisivamente a queda do Imprio. Equivaleria pos-
sibilidade de se casar um cidado livre ou mulheres nascidas na
Grcia com escravos ou povos brbaros, algo que significaria uma
imensa desorganizao do sistema de poder nas cidades-Estado,
alm de bloquear os termos pelos quais garantiam sua dominao
poltica no exterior.
Neste sentido, tanto Plato como Aristteles nos levam
concluso de que a eugenia o nico modo de manter o imprio.
O ltimo ainda considera em sua Poltica uma legislao que pu-
desse regular a eugenia, expondo crianas deformadas, frutos de
relaes oriundas em desacordo com as regras que especifica ou,
ainda, permitindo o aborto para os filhos concebidos dessas rela-
es. Trata-se de medidas capazes de conter o desenvolvimento de
uma prole desnecessria ou que seja pura e simplesmente indese-
jveis na sociedade, j que os caracteres fsicos estariam em conti-
nuidade com a alma humana. A mesma concepo est presente
nos relatos de Plutarco a respeito da eugenia imposta pelo Estado
espartano, que sancionou uma lei na qual crianas deformadas ou
doentes deveriam ser jogadas em uma ravina por no representa-
rem vantagem ao Estado, isto , sem qualquer utilidade na guerra
(ISAAC, 2004, p. 126).
75
Podemos considerar, ento, que a idia de superioridade po-
ltica e social grega est atrelada pureza do genos e perfeio dos
corpos. O brbaro um agente contaminador, por isso, em sendo
escravo, pode servir como objeto de prazer sexual a seus senhores,
mas no para se casar ou ter-se com uma mulher grega. Entre o
grego e o brbaro, preciso haver barreiras. A Repblica, de Plato,
e a Poltica, de Aristteles, so em grande parte uma meditao
sobre como elas devem ser erguidas e com base em que critrios.
Invariavelmente, a resposta termina sendo o genos; as fronteiras da
cidade e da liberdade devem ir at onde vai o sangue grego.
A originalidade do racismo grego foi ter erguido na histria
os fundamentos ideolgicos para um princpio de pureza racial com
base no sangue, no compartilhar de um mesmo genos, e ali-lo
construo de um modo de produo escravista como instituio
capaz de exterminar e subjugar o outro politicamente e, ao mesmo
tempo, gerar o excedente produtivo necessrio para a auto-repro-
duo de um grupo racial dominante.
PERMANNCIA DAS INSTITUIES BALIZADORAS DO PROTO-
RACISMO GREGO NOS ESPAOS ROMANOS
A incorporao do mundo grego ao domnio romano, inscrita
na dinmica de expanso desse ltimo a partir do sculo IV a.C.,
concorreu mais para a permanncia e a atualizao dos valores da
civilizao helenstica do que para qualquer forma de ruptura drsti-
ca. Com efeito, exatamente nesse momento que as bases do proto-
racismo da Antiguidade dispor de oportunidades para se consolidar.
No perodo arcaico (sculo VIII ao sculo VI a.C.), Roma no
desempenhava papel preponderante na Pennsula Itlica, coexistindo
com outros povos que impulsionaram o seu desenvolvimento, ainda
que indiretamente, por meio da dominao. Praticavam-se ativida-
des agropecurias pouco significativas do ponto de vista da produti-
vidade, sendo que as parcelas agricultveis eram individuais e os
A originalidade do proto-racismo
76
campos de pastoreio, coletivos. A inexpressividade de Roma ainda
era atestada pelo fato de no participar do j ento intenso comr-
cio de cativos no Mar Mediterrneo.
A expanso territorial romana teve incio no sculo IV a.C.,
com a submisso sucessiva dos vizinhos latinos e etruscos estes
derrotados com o apoio de Cartago. A incorporao de novas re-
as, apesar de abrandar a crise social interna, fazia surgir o problema
da mo-de-obra. Isso porque a distribuio desigual das reas in-
corporadas resultou na existncia de terras no destinadas explora-
o direta por seus senhores. Os detentores destas terras eram ma-
joritariamente os patrcios, que possuam o poder poltico sobre o
Senado, instituio que operava a distribuio das terras conquista-
das, em princpio consideradas propriedade de todos, portanto,
geridas pelo Estado. Alm dos patrcios, tambm os plebeus ricos
obtiveram privilgios na repartio de terras.
Paralelamente ao xito imperialista que projetava a cidade-
Estado no plano externo, favorecendo a elite dos patrcios, os ple-
beus pobres faziam presses crescentes por maior poder econmico
e poltico. Dessa camada social advinham os soldados componen-
tes do exrcito romano e participantes das constantes guerras, que
desfalcavam as unidades produtivas agrcolas familiares, fazendo-as
entrar em crise econmica.
O endividamento resultante da crise econmica que atingiu os
plebeus pobres os tornou vulnerveis dois institutos jurdicos exis-
tentes poca, para coibir o inadimplemento de dvidas. Ambos ba-
seavam-se na restrio da liberdade do devedor, que podia ser preso
ou submetido condio de servo do credor, para saldar a dvida
com seu prprio trabalho (nexus). Essa servido poderia durar toda a
vida do devedor. A priso por dvida e o nexus, contudo, conduziam
insatisfao dos plebeus pobres e desarmonia de seu espao de
domnio, que precisava de estabilidade interna para se expandir.
Assim ocorre a opo pelo incremento do escravismo j am-
plamente praticado na Grcia, que representava para as camadas
dominantes da sociedade a soluo das presses dos plebeus que,
vulnerveis a dois
Esses
77
em 367 a.C., haviam conquistado o direito ao consulado. Outra
evidncia das mudanas a abolio da priso e da submisso civil
por dvida, em 326 a.C. Percebe-se, assim, que o expansionismo
provedor de escravos ao mesmo tempo favorecia e dependia do
fim das formas de servido de plebeus pobres.
A utilizao de diferentes institutos para a explorao do tra-
balho de romanos e no-romanos converge com uma importante
afirmao de Finley (1991, p. 49), segundo o qual, para os povos
da Antiguidade, a servido em suas inmeras modalidades, foi a
nica forma de submisso admitida entre os iguais, que experimen-
tavam a transio entre o status de cidado livre e cidado no-livre.
No decurso desse processo, foi a indivduos etnicamente di-
ferentes que, via de regra, imps-se a escravido. Tais indivduos
ostentavam a condio quase insupervel de no-livre (escravo),
desde o momento em que ingressavam, por meio do jugo, na or-
dem normativa da nao conquistadora, ou seja, nem sequer expe-
rimentavam a transio a partir de um status de cidadania plena.
Temos, assim, a demonstrao da forma sob a qual se manifestava
o proto-racismo no perodo analisado.
Desde o final do sculo IV at a consolidao do Imprio, o
nmero de indivduos dominados e reduzidos escravido no
parou de crescer. Roma teve mltiplos canais de abastecimento de
escravos, tanto na Repblica quanto no Imprio.
No perodo da Repblica, predominaram entre os escravos
as populaes atingidas pelo expansionismo romano na Itlia, Eu-
ropa Central, frica do Norte e mundo helnico. Tambm o comr-
cio internacional proveu mo-de-obra para Roma, que participava
de tais negociaes, oferecendo escravos obtidos de trocas realizadas
com os novos povos brbaros, com os quais passou a estabelecer
contato e que dispunham de parcelas comercializveis de sua popula-
o (cativos). Outras fontes especialmente teis para o abastecimen-
to do centro poltico do Imprio foram a reproduo natural de
escravos e a escravizao de indivduos livres, que podiam ser ven-
didos pelo patriarca da famlia, tornando-se parcialmente escravos
servido, em suas inmeras modalidades
78
(por dvida, o indivduo tornava-se um addictus) ou convertidos
em escravos ilegais (por erro ou m-f).
No mundo romano, o trabalho escravo coexistia com a pro-
duo servil e o trabalho livre. A diversidade de formas de explora-
o de mo-de-obra podia existir at mesmo no interior de um
mesmo empreendimento. Todavia, apesar de coexistir com outras
duas alternativas de explorao de mo-de-obra, o trabalho escravo
tornou-se preponderante. De tal sorte, a fora escrava na Roma
Antiga foi amplamente empregada em trabalhos domsticos diver-
sos atividades quase exclusivas dos escravos, mesmo em famlias
pobres, assim como em atividades agropecurias (cultivo de cereais
e criao extensiva de gado) e na produo artesanal.
DESENVOLVIMENTO DE IDIAS PROTO-RACISTAS PELOS
PENSADORES DA ANTIGUIDADE ROMANA
No existe registro de que qualquer pensador da Antiguida-
de tenha condenado a escravido como uma instituio maligna
que devesse ser erradicada de todas as naes civilizadas (DAVIS,
1988, p. 78). Isso, porm, no significa que a escravido tenha
deixado de ser mencionada nos textos antigos. Em vez disso, o
problema foi relacionado com dualismos que o aproximaram das
grandes questes do pensamento humano.
A Bblia inclui-se entre os textos que mencionam a escravido.
Das Escrituras depreende-se uma perspectiva dualista que aplica a
escravido dependncia dos seres humanos em relao a imperati-
vos mundanos (necessidades do corpo ou submisso a soberanos
terrenos, outros seres humanos), ao mesmo tempo em que a apon-
ta como caminho para a salvao, desde que a autoridade ilegtima
seja substituda por Deus, autoridade suprema na cosmoviso cris-
t. Essa formulao, longe de implicar a reprovao do instituto da
escravido, representa a tolerncia desta forma de submisso, utiliza-
da como veculo para a mensagem religiosa que aponta o caminho
79
para a salvao. Idia correlata a de que Deus pode aplicar punies
aos seus fiis, a quem cabe a resignao e obedincia absoluta.
Em decorrncia do dualismo que envolve a questo, o mes-
mo vnculo que representa o caminho da libertao da alma sm-
bolo da opresso, exemplificada especialmente por meio da sub-
misso mitificada sofrida pelos hebreus durante o perodo em que
teriam sido escravizados no Egito. O mais provvel que a
presumvel escravido que os judeus sofreram em terras africanas
no passa de ser uma situao de vassalagem, no de escravido.
Trata-se de escravido nos termos modernos ou de submisso numa
relao de dependncia? Com efeito, Moiss utilizou a mesma pa-
lavra para designar a escravido que os judeus teriam sofrido no
Egito e a relao de escravido dos judeus para com seu Deus, Jeov
(DAVIS, 1988, p. 80-81).
A Bblia contm, ademais, recomendaes aos judeus sobre
como adquirir escravos e como trat-los. Merece ateno a reco-
mendao de comprar escravos de naes vizinhas, forma embrio-
nria da idia de que somente os estrangeiros merecem a
escravizao, ou, dito de outra forma, trata-se da idia de que a
escravido uma forma de submisso to desprezvel que no pode
ser imposta dentro de um mesmo grupo: entre iguais. No Monte
Sinai foi dito a Moiss que os hebreus deveriam comprar seus es-
cravos das naes vizinhas e escravizar os filhos dos estrangeiros que
moravam entre eles (Idem, ibidem).
No contexto especificamente greco-romano, podemos ven-
tilar ainda uma srie de outras referncias ilustrativas sobre a escra-
vido, presente, sobretudo, no legado de seus pensadores. Afora os
exemplos dos filsofos gregos registrados em pginas anteriores,
vm baila os encontrados no perodo de grande expresso do do-
mnio romano.
No poderamos deixar de assinalar, pois, a importncia do
mdico grego Cludio Galeno. Nascido em Prgamo, Grcia, em
129 d.C., foi em Roma que Galeno desenvolveu boa parte de suas
reflexes. Em 164 d.C., aos 33 anos de idade, mudou-se para Roma,
.
80
tornando-se mdico dos Imperadores Marco Aurlio, Commodus
e Septimus Severus, sendo, pois, mdico respeitado entre a elite
romana.
Sob a forte influncia de Hipcrates, desenvolveu ainda inten-
sa atividade cientfica, cujos resultados eram apresentados em confe-
rncias e palestras para o pblico, dissecaes e experincias em ani-
mais. Efetivamente, como observa Isaac Benjamim, o trabalho exe-
cutado em Ares, guas, Lugares, de Hipcrates, continuou a exercer
grande influncia sobre intelectuais da poca. O determinismo
ambiental teve neste autor mais um de seus apoiadores, uma vez que,
para Galeno, as caractersticas morais estavam sujeitas s caractersti-
cas intelectuais e fsicas, todas condicionadas ao ambiente (ISAAC,
2004, p. 87). Galeno, at mesmo, creditou os princpios da
fisionmica a Hipcrates, embora outros os associassem a Pitgoras.
Com base nesses pressupostos, desenvolveu trs passos fundamen-
tais: a comparao de homens e mulheres com animais; descrio das
diferenas fsicas, morais e mentais entre essas pessoas; e o agrupa-
mento em categorias de pessoas, considerando, ainda, a expresso
facial (Idem, ibidem, p. 150). No se pode esquecer das descries
depreciativas feita por Galeno acerca dos povos africanos com os quais
o mundo greco-romano teve contato.
Numa abordagem que pretende agrupar mais facilmente os
homens estereotipados desta ou daquela maneira, essa modalidade
analtica tambm se prestou a estancar as identidades de gnero,
nutrindo, junto dos esteretipos raciais, tambm os sexuais. Assim
sendo, homens tinham suas caractersticas sempre ligadas s quali-
dades e as mulheres aos defeitos, para, a seguir, serem comparados a
animais que os pudessem representar ou agrup-los em categorias
(Idem, ibidem, p. 154).
Sob a influncia de certos valores cristos, e a partir das ten-
ses advindas das prticas de maus-tratos dos escravizados durante
os perodos monrquico e republicano, a doutrina estica levou a
uma espcie de simpatia frgida dos romanos em relao aos es-
cravos nos dois primeiros sculos da Era Crist, em tempos do
Benjamin Isaac
81
Imprio. O bom tratamento dos senhores em relao aos escravos
foi amplamente defendido, muito mais para assegurar sua honra
do que para minimizar o sofrimento dos subjugados. Alm disso,
tratar bem os escravos era uma forma de obter empenho extra na
execuo de suas tarefas, idia que surgiu do reconhecimento de
alguma autonomia da personalidade do indivduo escravizado:
Sneca desenvolveu a teoria de que s o corpo do escravo
estava merc do amo, pois a parte interna no se pres-
ta sujeio. Pelo fato de que a alma do escravo no se
via afetada pela sua condio servil, este tinha a capa-
cidade de servir a seu amo com mais eficcia ainda. E
esse servio beneficente poderia servir como base para
uma relao que extrapolasse a relao de servido. Essa
idia, que Eurpedes tinha proposto bem antes, foi re-
jeitada por Aristteles. Para Sneca era essencial que os
amos tratassem os escravos do modo que esses amos gos-
tariam de ser tratados por aqueles que lhes eram superi-
ores (Idem, ibidem, p. 94).
Ademais, era expediente freqente dos imperadores romanos
a solicitao de teorias aos pensadores, como forma de fortalecer a
implementao de suas polticas sociais. No caso do perodo sob
anlise, que corresponde desagregao do Imprio, muito prova-
velmente buscou-se a harmonizao interna pela apologia de uma
mudana nos hbitos luxuosos e exagerados da aristocracia romana.
Isto se coaduna com a reprovao de toda forma de excessos, inclusi-
ve no tratamento (e castigo) de escravos. Segundo Davis, a discusso
sobre a escravido se converteu num veculo para as pregaes em
favor da simplicidade e da humildade, e para recordar aos abastados o
quanto eles eram devedores prpria sorte (Idem, ibidem).
83
Captulo 3
O RACISMO NO MUNDO RABE-SEMITA E A
ORIGEM DA PRXIS DA ESCRAVIDO RACIAL
RAA E ESCRAVIDO NO MUNDO RABE
Numa anlise magistral baseada em farta documentao (tex-
tos sagrados, instituies, comportamentos sociais e prticas sexu-
ais), o historiador Bernard Lewis amplia o espao geo-histrico do
racismo, incluindo nele os pases do Isl, desfazendo o monoplio
ocidental desse fenmeno. Numa ampla perspectiva, Lewis preen-
che tambm a grande lacuna que havia em nosso conhecimento
sobre a instituio da escravatura no mundo rabe.
A documentao e os registros para um estudo sobre a escra-
vido rabe-islmica so escassos, havendo muitas razes para sua
explorao mal ter comeado. Em primeiro lugar, at pouco tem-
po, os estudiosos rabes eram relutantes em investigar este aspecto
de seu passado. Politicamente, em termos das relaes rabes com a
frica Subsaariana, quanto menos a dizer melhor. Alm de a
escravizao dos negros africanos sempre ter sido considerada um
pecado unicamente europeu, aqueles que se aventuraram a investi-
gar o assunto se inclinaram a faz-lo de forma apologtica ao enfatizar
a brandura da escravido no mundo islmico.
Essas opinies trazem tona, de forma ntida, o problema
que enfrentamos ao discutir a escravido e a dispora africana no
contexto das sociedades muulmanas, mas o certo que escravido
escravido e no pode ser embelezada ou considerada branda. A
captura vigorosa de seres humanos e sua total subjugao vontade
quanto menos a dizer, melhor
84
de outros seres humanos, alm de toda a humilhao e degradao
envolvidas neste processo, no podem ser retratadas em termos
positivos; ainda que a comparao (melhor que o contraste) com
outros sistemas de escravido e, particularmente a escravido no
Novo Mundo, no seja apenas inevitvel, mas essencial para um
entendimento global da dispora africana. A questo do tratamen-
to humano e familiar dos rabes para com seus escravizados outro
tema que nos desafia a explorar as realidades econmicas e sociais
dos africanos escravizados (e tambm libertos) no mundo islmico
em toda a sua dimenso.
A notria ausncia de fontes ligadas ao perodo anterior
islamizao obriga-nos a circunscrever-nos ao perodo situado en-
tre os sculos VII e XIV, a fim de analisar a dinmica racial institu-
da no mundo rabe-islmico. nessa poca que se deu a falncia
da escravido multirracial, consolidou-se e expandiu-se o regime de
explorao exclusiva de mo-de-obra africana escravizada. Trata-se
do momento em que gestada pela primeira vez na histria uma
escravido propriamente racial.
Bernard Lewis (1982) apresenta duas imagens contraditrias
sobre o racismo no mundo islmico, deixando no ar qual delas
corresponde realidade. A primeira imagem provm da obra A
Study of History, de A. J. Toynbee (Londres, 1939), que descreve o
mundo do Isl como uma sociedade igualitria no plano social,
desprovida de qualquer discriminao racial, salvo um leve precon-
ceito contra os loiros. A segunda imagem vem dos contos das Mil
e Uma Noites e revela um quadro familiar de fantasmas sexuais, de
discriminao social, de diviso dos papis e de uma identificao
inconsciente positiva com o que claro, e negativa com o que
mais escuro. De fato, nos contos das Mil e Uma Noites, os negros
aparecem freqentemente nas funes subalternas de carregadores,
empregados domsticos, escravizados, cozinheiros, responsveis
pelos banhos, raramente ascendendo socialmente. Isso bem ilus-
trado pela histria de um bom escravizado negro que, aps uma
vida de f e virtude, foi recompensado depois da morte ao tornar-
particularmente, a escravido
85
se branco (LEWIS, 1982, p. 10-15).
Efetivamente, vrios indcios que apontam para a vigncia
de distines e tratamentos discriminatrios para com os africa-
nos podem ser encontrados tanto no Alcoro quanto nos Hadiths
textos sagrados do Islamismo estabelecidos a partir do sculo
VII. O Alcoro no advoga ou justifica a escravido em lugar al-
gum, mas o texto certamente admite a escravido como fato na-
tural da vida. Ao mesmo tempo em que no advogam claramente
pela abolio da escravido, muitos dos textos versam sobre vri-
as formas de libertao dos escravizados, sendo o ato de libert-
los facultativo conscincia de seu dono ou ao seu temor a Deus.
O texto n. 2, Seo II, argumenta que sabedoria divina no era
buscar uma abolio abrupta da escravido, mas sim encorajar seu
fim, fazendo da libertao dos escravos um ato de piedade.
A palavra usada em rabe para o homem escravizado
abd e para a mulher escravizada ama, mas no Alcoro a palavra
abd tambm usada para se referir aos servos de Deus (com o
plural ibad mais usado que abid). O vocabulrio cornico possui
esses termos, ao mesmo tempo em que utiliza eufemismos como
aqueles cuja tua destra possui, ou pescoos (riqab), ambas as
expresses enfatizando submisso.
O Sura 33:50 evidencia que uma forma divinamente per-
missiva de obter mulheres escravizadas ao menos para o profeta
pela captura em batalha. Essa deveria ser a base legal primria
para a obteno de escravos, tanto masculinos quanto femininos,
apesar de, na prtica, nunca ter sido a nica forma de uma pessoa
obter um indivduo escravizado. Atribui-se ao profeta a seguinte
declarao: Em verdade, tornaremos legais as esposas que tenhas
dotado, assim como as que a tua destra possui (cativas) que Deus
tenha feito cair em tuas mos (como resultado de guerra).
18
18
As tradues so de John Hunwick de um texto do Alcoro publicado no Egito
pela Royal Press (al-Matbaa al-amiriyya) em 1371/1951-1952.
86
MALDIO DE HAM: ORIGEM DA ESCRAVIDO RACIAL?
Os elementos culturais e a forma de organizao social dos
Imprios Bizantino e Persa, Estados escravistas, influenciaram pro-
fundamente as posturas, os mtodos e as prticas adotados pelo
Imprio Muulmano em expanso. Em relao a esse aspecto, Paul
Lovejoy afirma:
Nos sculos VIII, IX e X, o mundo islmico tinha se
tornado o herdeiro dessa longa tradio de escravido,
continuando o padro de incorporar escravos negros da
frica s sociedades ao norte do Saara e ao longo das
costas do Oceano ndico. Os Estados muulmanos des-
se perodo interpretavam a antiga tradio escravista de
acordo com a sua nova religio, mas muitos dos usos
dados aos escravos eram os mesmos de anteriormente
eles eram utilizados nos servios militar, administrativo
e domstico. As designaes, os tratamentos das
concubinas e outras caractersticas da escravido foram
modificados, mas a funo dos cativos na poltica e na
sociedade era em grande parte a mesma (...) durante
mais de setecentos anos antes de 1450, o mundo islmico
era praticamente o nico eixo de influncia na econo-
mia poltica da frica, consolidando, pois, o processo
de escravido (LOVEJOY, 2002, p. 47).
A naturalizao da escravido negra encontra sua fonte de
legitimao na lenda muulmana segundo a qual Ham, filho de
No, e ancestral dos negros, foi condenado a ser negro por causa do
seu pecado. A maldio de ser negro e escravizado foi transmitida a
todos os seus descendentes. Essa histria d um exemplo interes-
sante dos objetivos e da utilizao dos mitos. A origem da maldi-
o do Ham evidentemente bblica (Gnesis IX 1-27) e rabnica.
Mas na verso judaica, a maldio diz respeito escravido e no
cor da pele e se abate em Cana, o mais jovem filho de Cam e no
87
sobre seus outros filhos, entre os quais Kush, presumido ancestral
dos negros. A lgica da histria clara e transparente: os escraviza-
dos dos Israelitas eram os cananitas, seus parentes prximos. Da a
maldio de Cana, uma justificativa religiosa (de outro modo,
ideolgica), para legitimar sua escravizao. Os escravizados rabes
no eram cananitas, mas sim negros cuja maldio compreendia
tanto a cor da pele quanto a escravizao, que passou a ser um peso
de sua hereditariedade (LEWIS, 1982, p. 67).
Esse suporte, at ento de cunho ideolgico-religioso, ser
desenvolvido numa perspectiva cientfica. Disso decorre a traduo
para o rabe das mais importantes obras dos pensadores e cientistas
gregos e romanos a partir do sculo VII. Entre esses, cabe destacar
os trabalhos do mdico grego Cludio Galeno (129-200), cujas
bases de pensamento foram essenciais para a expanso do Imprio
rabe, a escravizao negra e a consolidao de um racismo cient-
fico naquele contexto.
Dentro da medicina romana, Cludio Galeno atuou decisi-
vamente na fundao da chamada patologia humoral, concepo
cientfica segundo a qual o corpo humano expressa quatro humo-
res determinantes da essncia no somente dos indivduos, mas,
sobretudo, das raas. Os postulados de Galeno foram bastante ex-
plorados por proeminentes pensadores rabes, especialmente no
perodo de expanso imperial.
Al-Masudi (falecido em 956), ao discorrer sobre os negros,
de forma geral, cita os dez atributos que Galeno conferiu especifi-
camente a eles: cabelos crespos, sobrancelhas pouco abundantes,
narinas largas, lbios grossos, dentes pontudos, cheiro da pele forte,
olhos pretos, rachas nas mos e nos ps, desenvolvimento das par-
tes genitais e uma petulncia excessiva, resultado, na concepo de
Galeno, da formao imperfeita do crebro, que explica tambm a
fraqueza de inteligncia (MASUDI apud LEWIS, 1992, p. 52).
Tais imagens foram reproduzidas com algumas alteraes por ou-
tros escritores e se tornaram decisivas para a configurao e a
formatao da supremacia racial rabe.
88
No sculo X, Al-Masudi explicava a fraqueza da inteligncia
do negro pela organizao imperfeita de seu crebro. Essa tam-
bm a opinio de Maqdis, no sculo XII, que se expressou sobre os
Zanj de narizes achatados e cabelos crespos, que ele considerava como
pouco inteligentes e capazes de compreender unicamente poucas
coisas. De fato, nesse perodo, os negros tiveram poucos defensores
entre a elite rabe instruda, cronistas, poetas ou escritores. Entretan-
to, no podemos deixar de citar rapidamente as palavras de Jhiz de
Basra, morto em 869, que parece ter compreendido as razes da
pretensa estupidez imputada aos Zanj. Esse escritor produziu um
livro cujo ttulo bastante evocativo, Os motivos do orgulho dos negros
perante os brancos, no qual ele assume a defesa dos negros, particular-
mente dos Zanj, que eram considerados na poca como os mais est-
pidos de todos os negros. Na avaliao Xavier Yvanoff:
Ele [Jhiz] refutou a acusao de estupidez e lanou mo
de um argumento que, embora no tenha sido ouvido
pelos povos escravagistas, era um argumento contun-
dente. Segundo ele, se os Zanj davam a impresso de
serem estpidos e sem inteligncia, era simplesmente
porque tinham sido vistos unicamente na sua condio
de escravos, e que, alis, aqueles Zanj que eram conheci-
dos no eram mais que negros de origem baixa prove-
nientes das regies mais atrasadas dessa parte do mun-
do (YVANOFF, 2005, p. 247-248).
A REPRESENTAO DO NEGRO NA LITERATURA POTICA RABE
As narraes poticas e anedticas ilustram a inferioridade atri-
buda aos negros. Descrevem muitos poetas rabes da poca pr-
islmica ou do incio do Isl como sendo negros e conhecidos na
tradio literria por uma expresso que os designava coletivamente
como aghribat al-rab, os corvos dos rabes (LEWIS, 1982, p.28).
Alguns deles eram rabes de cor escura; outros eram de ascendncia
Na avaliao de Xavier Yvanoff:
89
mista rabe e africana. Para estes ltimos, e mais ainda para os africa-
nos de pura origem, a cor da pele constitua uma fonte de aflio.
Em numerosos poemas e relatos, tm-se passagens que indicam que
eles eram vtimas de insultos e de discriminao das quais tinham
ressentimento, mas eles tinham conscincia de que esse estatuto de
inferioridade resultava de sua ascendncia africana (Idem, ibidem).
Vejamos algumas passagens dos versos que ilustram essa cons-
cincia aflitiva. O poeta Suhaym, escravizado de origem africana
(falecido em 660), cujo nome significa moreninho, lamenta-se
em um de seus poemas: Se minha pele fosse rosa, as mulheres me
amariam, mas o Senhor me afligiu com uma pele negra. Num
outro verso, ele se defende: Embora eu seja escravizado, minha
alma nobre e livre, embora minha pele seja negra, meu carter
branco. Sempre com o mesmo esprito, ele escreve: A cor negra
da minha pele no afeta minha natureza, pois sou como o
almiscareiro, pois quem o degusta no pode esquec-lo. Estou co-
berto por uma roupa preta, em baixo, tem uma outra roupa mais
desejvel, decorada com rabos brancos (Idem, ibidem, p. 29).
Nusayb ibn Rabah (falecido em 726) era, sem dvida, o mais
dotado desses poetas negros. Ele tinha ntida conscincia de sua
origem e de sua raa, o que ocasionava vrias injrias: A cor da
minha pele no me diminui enquanto possuir esta lngua e este
corao valente. Alguns so educados em sua linhagem, para mim
os versos de meus poemas so minha linhagem! Como prefervel
ser um negro de esprito vivo e de palavra clara do que ser um
branco mudo! (Idem, ibidem, p. 30).
Abu Dulama (falecido em 776) foi provavelmente o mais
clebre poeta negro da lngua rabe. Tornou-se poeta da corte e
cmico dos primeiros califas abssidas. Em seus versos, a aceitao
de sua inferioridade evidente. Para divertir seu mestre, Abu
Dulama, cujo nome significa Pai da negritude, zomba de sua pr-
pria aparncia, de sua velha me e de sua famlia: Somos da mes-
ma cor; nossos rostos so negros e feios, nossos nomes so vergo-
nhosos (Idem, ibidem, p. 31).
90
Muitas anedotas mostram Nusayb ibn Rabah consciente dos
problemas que sua cor lhe acarretava. Num fragmento autobiogr-
fico, ele chama a ateno sobre a consulta que fez sua irm, uma
mulher dotada de sabedoria, antes de empreender sua primeira via-
gem ao Egito. Ela lhe lembrara que ele acumulava a dupla desvan-
tagem de ser negro e ridculo aos olhos dos homens. Mas quando
ele lhe recitou alguns de seus versos, ela ficou convencida de que o
valor lhe prometia alguma esperana de sucesso (Idem, ibidem).
Uma histria diferente conta como Nusayb almoou um dia
com o califa Abd al-Malik e, depois de ter recebido dele a garantia
de ficar salvo, disse-lhe:
Sou negro como o piche, meus cabelos so como a l,
minha aparncia repugnante. Vossa Senhoria no me con-
cedeu a posio que ocupo por causa da honorabilidade
da minha famlia. Eu a obtive unicamente por meu esp-
rito e minha lngua. Eu suplico a Vossa Senhoria, pela
graa de Deus, Comendador dos Fieis, no tire de mim
aquilo que me permitiu de ganhar meu lugar junto a
Vossa Senhoria (Idem, ibidem, p. 31-32).
O argumento dessa histria mostrar como o poeta aprovei-
ta uma ocasio para mostrar seu esprito, a fim de escapar de uma
eventual execuo. Mas esta passagem ilustra de maneira brilhante
a associao, j admitida na poca, entre a cor negra, a feira e o
estado de inferioridade.
O estatuto inferior dos escravizados negros ilustrado ainda
por algumas anedotas. Um rabe, procurando evitar a guerra civil
entre muulmanos, jura: Preferiria ser um escravizado etope mu-
tilado guardando cabritos no topo da montanha at minha morte,
do que ver uma nica flecha atirada entre os dois partidos (Idem,
ibidem, p. 34).
Uma segunda fonte interessante e tambm prova da discri-
minao contra povos da pele de cor escura se encontra na literatura
91
rabe clssica. Os autores dessa literatura se propem a defender os
povos de pele escura, mais particularmente os Zanj, negros da fri-
ca Oriental, contra seus detratores. Refutam as acusaes geralmen-
te feitas contra eles e colocam em evidncia suas qualidades e suces-
sos, com a ajuda de uma rica ilustrao potica (Idem, ibidem, p.
35). Em seu ensaio, Jahiz de Basra (776-869) escreve a respeito dos
Zanj: Eles so fortes, corajosos, alegres e generosos, no como so
apresentados, pelo fato da fraqueza de sua inteligncia, de sua indi-
ferena s conseqncias de seus atos (Idem, ibidem). Sem mais
nem menos, eles so tambm acusados de estupidez.
s pessoas que perguntam: Como explicar que nunca se viu
um Zanj possuir pelo menos tanta inteligncia quanto uma mu-
lher ou uma criana?, Jahiz responde: Os nicos Zanj que eles
conhecem eram escravizados de origem baixa, oriundos de regies
perifricas e atrasadas. Se eles tirassem concluses a partir de sua
experincia com os escravizados indianos, eles teriam alguma idia
da cincia, da filosofia e da arte indianas? Evidentemente no, e isso
tambm verdadeiro dos pases negros (Idem, ibidem). Jahiz de-
fende tambm a igualdade dos negros como esposos potenciais, e
nota que, paradoxalmente, a discriminao contra os negros s apa-
receu aps o advento do Isl.
Ele faz dizer aos negros que uma de sua ignorncia o fato
de no saber que no tempo do paganismo, isto , na Arbia pr-
islmica julgavam-nos dignos de esposar suas mulheres, mas de-
pois que o julgamento do Isl se imps, aquilo foi considerado
como um mal. Jahiz combate a equivalncia entre o negro e a
feira e insiste sobre a idia de que o negro belo na natureza, no
reino animal e entre os homens. De todas as maneiras, a cor negra
no uma punio como se pretende geralmente, mas sim o resul-
tado das condies naturais: Isso existe em todas as coisas. Assim
cremos que os gafanhotos e os vermes so verdes sobre as folhas e
que os piolhos na cabea de um jovem so pretos, brancos quando
os cabelos embranquecem e vermelhos quando os pintam (Idem,
ibidem, p. 36).
92
Jahiz utilizava o seu grande humor na defesa dos negros, mas
os escritores ulteriores foram mais srios e se preocuparam essenci-
almente com os Etopes. Um dos mais antigos entre eles, Jamal-al-
Din Abul-Faraj ibn al-Jawzi (falecido em 1208), na obra Luzes so-
bre a escurido mantida sobre os mritos dos Negros e dos Etopes,
tenta defender os dois grupos sobre as diversas acusaes das quais
so alvo. Nota-se tambm as obras do historiador egpcio Jalal al-
Din al-Suyuti (falecido em 1505), Reedificao do Estatuto dos
Etopes, entre outros (Idem, ibidem, p. 38).
Em outros livros que sobreviveram, encontra-se o mesmo
esquema diretor: discusso das origens dos negros, as razes de sua
cor e a rejeio dos mitos que lhes so hostis. Colocam no primeiro
plano as qualidades positivas dos negros e chamam a ateno para o
fato de que o negro uma qualidade para certas plantas, certas ro-
chas ou certos animais. Eles insistem na idia de que os brancos no
podem pretender uma superioridade baseada em sua cor, porm
merec-la por sua piedade e boas aes (Idem, ibidem). A maioria
desses textos evoca os etopes, escravizados ou libertos dos compa-
nheiros do Profeta, que fugiram da Arbia; as palavras de origem
etope que se encontram no Alcoro e mais freqentemente em ra-
be; as declaraes do Profeta a respeito dos etopes e outras coisas
parecidas. Existe tambm uma srie de anedotas, ilustrando as boas
e piedosas aes dos negros. A idia habitual a de que a simples
piedade prefervel maldade sofisticada, sendo os negros toma-
dos como exemplo de simplicidade e tambm de piedade (Idem,
ibidem, p. 39).
A REPRESENTAO DO NEGRO NA LITERATURA RELIGIOSA
A literatura religiosa representa tambm uma fonte de infor-
mao sobre as atitudes do povo rabe em relao a outras raas.
Elas se evidenciam, mais especificamente, nos textos que, por meio
de citaes apropriadas, buscam condenar o racismo e a discrimina-
o racial. Durante os sculos seguintes morte do Profeta, os
93
muulmanos piedosos recolheram um nmero importante de
hadiths, isto , tradies que relatam as aes e falas de Maom
(LEWIS, 1982, p. 40).
Um grande nmero desses hadiths, embora apcrifos, con-
serva a qualidade de ser reveladores e testemunhos da evoluo das
atitudes durante o perodo em que foram elaborados. Alguns con-
denam especificamente determinadas raas. Assim, do etope, faz-
se dizer o Profeta que quando tem fome, ele rouba, e quando ele
est saciado, ele fornica. Esta citao sem dvida apcrifa, mas
no deixa de ser um provrbio rabe antigo, utilizado nos tempos
antigos e modernos, a respeito dos Zanj. Tais citaes so poucas e
sem autoridade, mas existem outras mais importantes cuja preocu-
pao deplorar o racismo e colocar no primeiro plano a primazia
da piedade. Elas insistem no fato de que nesta e nas boas aes
reside o verdadeiro mrito, tendo uma preponderncia sobre a ori-
gem (Idem, ibidem, p. 41).
Essas tradies e outras opostas, em curso nos primeiros tem-
pos do imprio islmico, refletem nitidamente os grandes conflitos
que opem a aristocracia dos conquistadores aos convertidos. Os
primeiros, rabes de pura origem que se vangloriam de sua dupla
superioridade, tnica e social; os ltimos, oriundos dos povos sub-
missos que, no podendo gozar das vantagens tnicas, nem familia-
res, insistem sobre a primazia do mrito religioso (Idem, ibidem).
Lewis chama a ateno para um procedimento retrico mui-
to habitual na lngua rabe: o argumento pelo absurdo. Neste tipo
de procedimento, no se trata de refutar, mas sim de colocar um
valor e reafirm-lo. O que muito diferente daquilo que Lewis
chama de reductio ad absurdum, cujo objetivo levar uma propo-
sio ao seu extremo, ou seja, at a formulao mais absurda, para
demonstrar seu carter falacioso (Idem, ibidem). No argumento
pelo absurdo (trajectio ad absurdum), coloca-se um princpio acom-
panhado de um exemplo ao extremo, at absurdo, tendo como
objetivo demonstrar que o princpio ainda se aplica, mesmo sob
essa forma extrema e absurda. impressionante o nmero de casos
A primeira, formada por rabes de pura origem
a ltima, oriunda
94
dos negros que so utilizados para sustentar este tipo de argumento
(Idem, ibidem).
Assim, para afirmar o dever de obedincia e de submisso
autoridade, os juristas muulmanos citam este ditado atribudo ao
Profeta: Obedea a qualquer um que tiver uma posio de autori-
dade sobre voc, mesmo se ele for um escravizado etope de nariz
achatado (Idem, ibidem, p. 42). Um outro ditado, criticando as
barreiras tnicas e sociais, a respeito do casamento, diz: No case
com uma mulher por sua beleza, o que poderia destru-la, nem por
seu dinheiro, o que poderia corromp-la, mas por sua piedade. Se
ela no piedosa, uma escravizada negra de nariz furado prefer-
vel (Idem, ibidem).
O mesmo tema aparece nas narraes a respeito de Abu Dharr,
um heri muulmano dos primeiros tempos, muitas vezes citado
como modelo de piedade e de humildade. Ele se casara com uma
mulher negra, porque ele quis uma esposa que o rebaixasse e no
uma que o promovesse, e dispunha-se a rezar at atrs de um etope.
O trao fortemente colocado em evidncia pelo clebre Ibn Hazm
(994-1064), quando observa: Deus decidiu que o mais devoto
mais nobre, mesmo se ele fosse um bastardo de uma negra; e que o
pecador mpio se situa no nvel mais baixo, mesmo se ele fosse filho
de um profeta (Idem, ibidem, p. 43). Segundo uma outra tradio
bastante equvoca, um etope pergunta ao Profeta: Vocs, rabes,
nos ultrapassam em todas as coisas por sua formao fsica, sua cor e
o fato de o Profeta ser um de vocs. Se eu acreditar em Deus, irei ao
Paraso? O Profeta responde: Sim, no Paraso ver-se- a brancura
dos etopes durante mil anos (Idem, ibidem, p. 44).
A moral dessa histria, e de outras numerosas anedotas ou
ditados do mesmo gnero, que a piedade tem mais importncia
que o fato de ser negro; e a falta de f, mais que ser branco, o que
no quer dizer absolutamente que a cor no importasse. De fato,
essas lendas implicam o contrrio: um negro piedoso que se torna
branco e um maldoso branco que se torna negro. Encontra-se um
exemplo brilhante dessa viso do Paraso e do Inferno no Risalat
95
al-ghufran, do poeta srio Abul-Ala al-Ma arri (973-1057). O
narrador encontra no Paraso uma huri fabulosamente bela, que lhe
conta que, durante a vida, havia sido Tawfiq, a negra que carregava
os livros para os copistas na academia de Bagd. Ento voc era
negra, exclamou, e agora se tornou mais branca que uma cnfora!
Ela lhe responde, citando um verso: Se houvesse pelo menos um
gro de luz divina entre todos os negros, eles se tornariam todos
brancos (Idem, ibidem, p. 45). A mesma associao da luz com o
bem aparece na literatura hagiogrfica muulmana em que o pr-
prio Profeta descrito como de cor clara ou avermelhada. Sua
mulher, Aisha, seu genro, Ali, seus descendentes e at seus predeces-
sores, os profetas Abro, Moiss e Jesus so descritos da mesma
maneira (Idem, ibidem).
A viso raciolgica ganharia espaos ainda maiores com os
imperialismos persa, bizantino e rabe do Oriente Mdio. Existem
informaes suficientes sobre a viso ideolgica e as prticas sociais
do mundo imperial rabe para sustentar a premissa de que a prtica
socioeconmica e a justificao jurdico-religiosa da escravido ra-
cial foram iniciadas no mundo rabe-muulmano do sculo IX,
sob o Califado Abssida. Nesse perodo crucial da expanso impe-
rialista do mundo rabe, no sul do Iraque, assentaram-se as bases de
um amplo escravismo econmico com mo-de-obra exclusivamente
africana negra.
No surpreendem, nesse contexto, as obras violentas e explici-
tamente racistas desses pensadores rabes (filsofos, telogos e litera-
tos), que produziram e criaram sofisticadas teorias sobre a inferiori-
dade intrnseca dos povos de pele preta da frica e da sua vocao
natural para a escravizao. Esse corpus de idias sobre a escravido
racial e a fixao de caractersticas supostamente inferiores contidas
na cor da pele e das feies dos africanos foram transferidos, na sua
totalidade, para a Pennsula Ibrica pelo mundo rabe imperial (per-
odo Omayade), como conseqncia da conquista e ocupao ra-
be-muulmana (711-1492). Ou seja, as teorias raciais que iriam
irrigar as conscincias da Pennsula Ibrica, uma das conseqncias
A viso raciolgica ganharia espaos ainda maiores no Oriente Mdio.
96
da implantao do Imprio rabe nessa poro da Europa meridi-
onal, surgiram no Oriente Mdio.
O COMRCIO RABE DE ESCRAVIZADOS NEGROS: ROTAS E
COBRANAS DE IMPOSTO EM ESCRAVOS
As rotas que alimentavam o intenso trfico de escravos se
dispersavam ao longo da costa leste da frica e das localidades
mais prximas, facilitando, assim, o escoamento do escravo mer-
cadoria atravs do Oceano ndico, do Mar Vermelho, do Deser-
to do Saara e, mais tarde, do Oceano Atlntico. De tal sorte, o
Continente Africano foi dividido em provncias, para melhor aten-
der ao fornecimento de escravos. Entre essas provncias, desta-
cam-se o Egito, com a capital em al-Fustat (prxima de Cairo); o
Magreb, com capital em Fez, e a Ifriqiya (Tunsia), com capital
em Kairuan. Durante longos sculos, os rabes escravizaram por
conta prpria dezenas milhes de africanos, antes de se conver-
tem nos principais fornecedores de escravos para o trfico com a
prpria Europa, situao deflagrada pela conquista da Pennsula
Ibrica, no sculo VIII.
A conquista do Egito, a qual revelou a fraqueza dos bizantinos,
gregos e persas, contribuiu para uma ofensiva ainda mais ousada
por parte do Imprio rabe. Logo aps ter conquistado o Egito,
deu-se a conquista da Cirenaica e Trpoli, em 643. Entre o perodo
de 697 e 707, os rabes conquistaram e dominaram o Magreb.
19
Invadiram e conquistaram a Pennsula Ibrica a partir da Espanha e
chegaram Frana, onde foram detidos em 732. No Oriente, os
rabes conseguiram dominar a Prsia, o Afeganisto, a Transoxiana
e o Turquesto chins. Depois penetraram pelo Norte da ndia em
19
Regio do Norte da frica que compreende o Marrocos, a Tunsia e a Arglia. Em
algumas ocasies se denomina Magreb ao que tambm se conhece como Grande
Magreb, uma regio mais extensa que inclui a Mauritnia e a Lbia.
dezenas de milhes te-
rem
97
Sind, Punjab e Ode. O Isl, nessa poca, estendia-se das fronteiras
da China ao Oceano Atlntico.
Inicialmente, as investidas dos rabes-muulmanos, seja em
relao conquista de novos territrios, seja no estabelecimento de
parcerias com outros Estados, estavam intimamente ligadas ao pro-
cesso de expanso religiosa. Mas, entre os sculos VII e XV, as
investidas mudaram o foco para uma expanso de cunho estrita-
mente econmico que pudesse suprir as necessidades internas de
consolidao do recm e to forte Imprio Islmico. O ouro, a
madeira e o marfim estavam entre as mercadorias que se comercia-
vam, mas, neste processo, no adquiriram tamanha importncia
estrutural como a valorizao dada ao escravo. Os Oceanos ndico
e Atlntico, o Mar Vermelho, o Mediterrneo e a Costa da frica
do Norte eram os espaos geogrficos mais disputados politica-
mente entre rabes, persas, gregos, bizantinos, pois dominar estes
espaos significava dominar o trfico de escravos e poder subjugar
poltica, econmica e socialmente os demais Estados.
O sistema escravista desenvolvido durante sete sculos pelos
rabes-muulmanos elegeu o continente africano, partindo da frica
do Norte, como o centro fornecedor da mercadoria que se buscava
negros escravizados para serem submetidos a trabalhos doms-
ticos, servio de arma, trabalho agrcola e serem utilizados como
moeda internacional. Essas demandas da sociedade rabe-muul-
mana desestruturaram e destruram as bases sociopolticas de mui-
tas sociedades africanas, pois foram poltica, econmica e militar-
mente obrigadas a ceder s presses de um mercado escravocrata
externo. Esse desenvolvimento avassalador do comrcio de escra-
vos chegou at a Europa que se tornou herdeira do sistema
escravista, sofisticando a cultura da escravido , assim como fize-
ram os rabes quando o herdaram dos gregos e bizantinos.
Os europeus reformularam, com requinte ainda maior de
crueldade, as estratgias de domnio sobre os espaos geogrficos
adotadas pelos rabes como, por exemplo, a manuteno da forma
administrativa local, direito ao culto religioso, estabilidade poltica
para ser submetida
ser utilizada
98
em troca de uma cota de escravos e prtica sexual unilateral e verti-
cal. A falsa estabilidade poltica reclamada pelos dirigentes africa-
nos imersos no trfico de escravos com os rabes foi totalmente
destruda pelos europeus. Agora todos seriam escravos, incluindo
os dirigentes polticos que outrora forneciam a mercadoria e am-
pliavam o grande contingente de indivduos retirados da frica
como objetos de compra, venda ou troca.
Os Estados africanos submeteram-se s exigncias do Imprio
rabe-Muulmano em virtude do status de grandeza, da eficcia dos
exrcitos dessa potncia e das ameaas de invaso a que eram subme-
tidos. Os temores gerados fizeram com que esses Estados se tornas-
sem tributrios de pesados impostos em forma de pessoas escraviza-
das. O domnio das rotas comerciais pelos rabes tambm gerou de-
pendncia para os outros Estados que, se no fossem tributrios, se-
riam subjugados a uma relao de comrcio desigual de mercadorias.
O baqt, acordo firmado em 651-652, alm de haver institu-
do a prtica de trocas regulares entre Nbia e Egito, definiu as
condies s quais os nbios deviam submeter-se, ou seja:
garantir a segurana de qualquer muulmano ou prote-
gido que visitasse a Nbia, at a sua sada; proteger as
mesquitas construdas pelos muulmanos; proibir a re-
sidncia de nbios em pas de Islo; rechaar para terra
do Islo qualquer escravo fugitivo que fosse para Nbia
e que pertencesse aos muulmanos; no conceder asilo
aos muulmanos que combatessem outros muulmanos;
e, sobretudo, fornecer anualmente uma certa quantida-
de de escravos (MBOKOLO, 2003, p. 215).
Sobre a quantidade de pessoas escravizadas que deveriam ser
entregues, fixou-se:
Vs deveis todos os anos entregar ao Im (califa) dos
muulmanos 360 escravos a escolher entre os escravos
99
de valor mdio no vosso pas e que sejam desprovidos de
enfermidades. Esta quantidade ser composta por ho-
mens e mulheres, no velhos nem velhas, nem crianas
impberes. A entrega ser colocada nas mos do gover-
nador de Assuo (HAMIDULLAH, 1935, p. 127-129).
Para cumprir com essa obrigao cujo nmero de 360 era to-
somente o mnimo ao qual era necessrio acrescentar cada vez mais, a
Nbia lanou expedies para a captura de escravizados de Estados
vizinhos, com o objetivo de preservar a sua mo-de-obra. Tornou-se,
ento, um Estado raptor em favor do Imprio rabe-Muulmano.
Em troca, o Egito fornecia mercadorias variadas, como cavalos, cereais,
tecidos e, sobretudo, a garantia de no-invaso do territrio em ques-
to. A vigncia desse pacto perdurou at o sculo XII. Esse e outros
acordos firmados pelos rabes em forma de jizya (imposto, tributo)
representavam no s estratgias de dominao e perpetuao da
escravizao negra, mas principalmente a regularizao dessa prtica.
A REVOLUO ZANJ: O MAIOR LEVANTE NO MUNDO RABE DE
AFRO-RABES ESCRAVIZADOS
A formao das sociedades islmicas, conforme os registros de
Bernard Lewis (1982 e 1996) e Ronald Segal (2002), foi marcada
por um minucioso sistema de estratificao social. Somado a isso, na
relao com povos de outras raas, a importncia conferida ao fentipo
dos indivduos permitiu aos rabes empreender estratificaes espec-
ficas, criando segmentos diferenciados dentro de cada categoria, com
base na aparncia fsica e na origem das pessoas. No por outro mo-
tivo, a expanso do Imprio Islmico a partir do sculo VIII resultou
numa forte racializao dos segmentos livres e escravizados, na qual
os povos negros foram cada vez mais submetidos aos povos brancos.
Localizados, formalmente, no ltimo estrato da escala soci-
al, os escravizados do mundo rabe vivenciaram uma no menos
100
vasta segmentao, a qual conferia espaos para a valorizao ou o
menosprezo de suas diferenas especficas. Os escravizados solda-
dos podem ser citados como exemplo desta situao. Lewis ressalta
que as tropas negras constituam os apoios mais fiis das dinastias.
Por isso, quando essas dinastias eram derrubadas ou destrudas, os
soldados negros sofriam a mesma situao: eram massacrados e seus
quartis incendiados, muitas vezes com a ajuda das cavalarias bran-
cas apoiadas pelos povos (LEWIS, 1982, p. 73-86).
Durante o domnio do Califado Abssida (750-1258), o
Imprio rabe assistiu maior rebelio de negros escravizados: a
grande Revoluo Zanj (869-883). Ao aglutinar quantidade de com-
batentes suficientemente capaz de contornar o dficit em arma-
mentos de suas tropas, a Revoluo Zanj
20
estimulou variaes na
imagem que os rabes construram acerca dos povos negros.
Os Zanj foram liderados por Ali b. Muhammad, que, em
seus discursos, proclamou-se escolhido por Deus para liderar a ba-
talha que os conduziria libertao. Reivindicou ser o indivduo
que os faria sair da condio de escravos, aquele que os colocaria no
mesmo status dos senhores de escravos e proprietrios de terra. Ali
b. Muhammad professou uma doutrina social e poltica que pre-
tendia a substituio dos Zanj na posio social ento desempenha-
da pelos proprietrios de terras e senhores de escravos. A revoluo
dos Zanj no pretendeu a superao da escravido, o que, segundo
Bernard Lewis, representou uma fraqueza do movimento. Este
entendimento relativizado por Popovic (1999), que considera que,
em virtude de o Alcoro tolerar a escravido, j no sculo IX, entre
os rabes, essa era uma instituio suficientemente arraigada nos
costumes, sendo, portanto, apta tolerncia.
20
A Revoluo Zanj pode ser dividida em duas fases: a primeira, de 869 a 879,
corresponde sua instaurao e expanso. Na segunda fase, entre 879 e 883,
observa-se o declnio e, finalmente, a derrota dos Zanj pela coalizo de foras
organizada pelo Governo Abssida.
101
A promessa de revanche e sub-rogao provavelmente funcio-
nou como catalisador eficaz do sentimento de revolta j existente
entre os Zanj, que, por sua vez, eram assimilados sociedade islmica,
compartilhando valores e aspiraes valorizados neste contexto. En-
tre os motivos que remetem erupo do levante, encontram-se o
desprezo e os maus-tratos a que os escravizados negros estavam sub-
metidos. Na regio da Baixa Mesopotmia, camadas de carbonato
de sdio cristalizado (natron) cobriam as terras e as tornavam pouco
ou nada produtivas para a agricultura. Em resposta a esse quadro, a
partir do sculo VIII, o Governo Abssida programou um consisten-
te projeto de estmulo regenerao dessas terras mortas (amwt),
valendo-se para isso do aumento do emprego da fora de trabalho
africana escravizada, sendo esses indivduos controlados por capata-
zes (wakl) e homens livres (mawl), muito mais austeros que os
senhores ausentes, conforme Popovic (1999, p. 13).
Esse cenrio de isolamento e desprestgio, por suposto, esti-
mulou a deflagrao da Revoluo Zanj. Alm dos saques a vilas e
propriedades, o primeiro momento da revoluo tambm foi mar-
cado por aes sucessivas de ataques a grupos de escravizados sob a
vigilncia de prepostos de senhores de terras. Essas pessoas eram
libertadas pelos Zanj e muitas se agregavam aos revoltosos. Tam-
bm foi freqente a aplicao aos prepostos de senhores dos mes-
mos castigos antes impostos aos africanos escravizados. Esse proce-
dimento era tanto apoiado quanto incentivado por Ali b.
Muhammad: A respeito dos escravistas, ele incutia que eles mere-
ciam morrer do modo como eles tinham se portado com seus es-
cravos e por fazerem coisas proibidas por Deus, afirma Popovic
(Idem, ibidem, p. 41).
Alm dos sucessivos ataques a grupos de escravos sob a vigi-
lncia de prepostos de senhores de terras, suas aes iniciais consis-
tiram na tomada de vilas, saqueadas e muitas vezes destrudas, o
que resultou disperso da revolta por uma rea sucessivamente maior,
espalhando-se em direo a Basra. Assim, obtiveram suprimentos
(dinheiro, alimentos, armas, barcos) e firmaram alianas.
102
Quanto s edificaes, os Zanj primeiramente organizaram
acampamentos formados de cabanas e depois construram cidades
(Idem, ibidem, p.132). As trs principais cidades Zanj foram: al-
Mana, al-Mansra, e al-Mukhtra, a capital. Em al-Mana, foram
encontradas e libertadas pelas tropas abssidas 5 mil mulheres mu-
ulmanas prisioneiras; em al-Mansra, 10 mil mulheres e crianas.
Al-Mukhtra contava com um palcio, uma mesquita-catedral, pri-
so e mercados.
No aspecto administrativo, Popovic, com base em Tabar,
presume a existncia de servidores encarregados da coleta de impos-
tos para o Tesouro, o Exrcito e o Judicirio. Os Zanj cunhavam
sua prpria moeda, certamente desde 871-872, o que deve ter faci-
litado o comrcio (Idem, ibidem, p. 134). A respeito das relaes
com a populao local, os Zanj receberam apoio de pedintes e dos
bedunos; estes, especificamente, desempenharam um importante
papel no abastecimento da capital do Estado Zanj.
As duas principais fontes de renda do Estado Zanj provavel-
mente foram os tributos e os despojos de guerra. Os suprimentos
chegavam por intermdio de comerciantes bedunos ou trazidos
pelas tropas Zanj aps campanhas bem-sucedidas. Aponta-se como
conseqncia mais importante da revoluo dos Zanj o desapareci-
mento, desde ento (final do sculo IX), dos grandes campos de
explorao de atividade rural base de mo-de-obra escrava.
Em catorze anos de revoluo, o Estado Zanj conseguiu, efeti-
vamente, interferir no ordenamento do sul da Mesopotmia, o que
pode ser percebido de diferentes perspectivas. As estimativas alcanadas
por Popovic indicam que, durante a Revoluo Zanj, o nmero total
de mortos variou entre 500 mil e 2,5 milhes de pessoas (Idem,
ibidem, p. 154). Afora isso, os Zanj conseguiram desestabilizar fam-
lias rabes tradicionais, tal como indica o comentrio de Popovic:
A ousadia do exrcito Zanj era tamanha que eles leiloa-
vam as mulheres das famlias Hasan, Husayn e Abbs,
descendente de Hshem, Quraysh e das mais nobres
103
famlias rabes. Uma jovem garota poderia ser vendida
por dois ou trs dirhams; o leiloeiro poderia anunciar a
genealogia dela nesses termos: Fulana, filha de beltrano,
de tal famlia! Cada homem negro possua dez, vinte
at trinta dessas mulheres, que os serviam como
concubinas e trabalhavam como serviais submissas para
suas esposas (Idem, ibidem, p. 131).
A EXPANSO DAS FRONTEIRAS DO IMPRIO PARA A FRICA DO
NORTE E PARA A PENNSULA IBRICA: EXTENSO DO MODELO
SOCIORRACIAL RABE-SEMITA
A interconexo de fatores religiosos, econmicos, militares,
assim como a afinidade racial e a fraqueza interna dos Imprios
Bizantino e Persa, potncias da poca, possibilitaram uma expanso
vitoriosa dos rabes sob o signo do Isl. A penetrao na frica do
Norte no se deu, propriamente, por meios violentos, mas, sobretu-
do, mediante a cooptao das elites africanas e dos dirigentes dos
Estados. Fascinados pelo projeto de sociedade apresentado pelos ra-
bes, esses se submeteram e ajudaram a destruir gradativamente os
valores tradicionais comunitrios africanos em prol de suas aspira-
es pessoais, que poderiam ser alimentadas pelos rabes, numa troca
cruel de vidas humanas pelo status de possurem tecidos baratos.
Para alm da questo religiosa, outros fatores serviram de im-
pulso para a incrvel expanso rabe do sculo VII, que partiu da
Pennsula Arbica em direo ao Magreb: a) a baixa produtividade
do solo da Pennsula; b) a populao em crescimento; c) o enfraque-
cimento dos reinos de Bizncio e da Prsia; e d) novos objetivos para
a escravido. Nesse processo, a conquista da frica do Norte con-
templava os anseios econmicos do Imprio Muulmano em expan-
so. Dominar o territrio africano, ao mesmo tempo em que supria
as necessidades de mo-de-obra interna, servia de moeda de troca
no mercado internacional da poca. Cabia aos Estados africanos
suprir o mercado que demandava um nmero cada vez maior de
104
escravizados, tornando-se, nesta dinmica forte, Estados raptores,
fomentadores de guerras intertnicas, a fim de responder dinmi-
ca do mercado escravista que acolhia o produto respaldado na jus-
tificao religiosa. Segundo explica Lovejoy:
Inicialmente os escravos eram prisioneiros capturados
nas guerras santas que expandiram o Isl na Arbia pelo
Norte da frica e atravs da regio do Golfo Prsico. A
escravizao era justificada com base na religio, e aque-
les que no eram muulmanos eram legalmente pass-
veis de escravizao (...) A exigncia religiosa de que os
novos escravos fossem pagos e a necessidade de impor-
taes contnuas para manter a populao escrava tor-
nou a frica negra uma importante fonte de escravos
para o mundo islmico. Guerras locais, criminosos con-
denados, seqestros e provavelmente dvidas eram fon-
tes de escravos para os comerciantes visitantes
(LOVEJOY, 2002, p. 47-48).
Alm disso, MBokolo salienta:
Ao mesmo tempo em que produziam escravos de ma-
neira macia, as conquistas rabes e a expanso do Isl
provocaram conseqncias decisivas no desenvolvimen-
to do trfico e da escravatura dos negros. Por um lado a
escravatura achou-se bruscamente legitimada, j que
qualquer idlatra capturado numa guerra santa estava
voltado escravatura. Semelhantes disposies tiveram por
conseqncia conferir a todas as guerras e s simples ex-
pedies o estatuto de jihad e de multiplicar as ocasies
de capturar escravos. Alm disso, o jizya (imposto, tribu-
tos) cobrado pelos governos muulmanos foi cada vez mais
pedido em escravos (MBOKOLO, 2003, p. 213).
A seduo das elites africanas pelo projeto de sociedade apre-
sentada pelos rabes no qual os homens tinham papel de destaque,
105
acumulavam funes polticas, religiosas, e administravam os bens
econmicos, enquanto as mulheres eram totalmente subordinadas
aos mandos dos homens; em que se anunciava a possibilidade de
adquirir os bens nobres foi fundamental para que se estabeleces-
sem as alianas polticas necessrias entre essas elites e os dirigentes
do processo de expanso muulmana. Tais alianas se constituram
como a porta de entrada para um processo de escravido racial que
persistiu at o incio do sculo XV, sob direo dos rabes
islamizados, e teve continuidade com as novas demandas por escra-
vos advindas da Europa. Assim registra Joo Carlos Rodrigues:
O domnio muulmano, (...) a partir do sculo VII (...)
arrasou para sempre as plantaes de trigo que faziam
da frica o celeiro de Roma, e interessou-se um pouco
mais pelo sul. [Os rabes se haviam] dedicado ao co-
mrcio com os negros do sul, levando sal, cobre e teci-
dos, e trazendo de volta ouro, marfim e escravos
(RODRIGUES, 1990, p. 30).
Pode-se afirmar que o modelo de escravido racial que ele-
ge um grupo racial como alvo foi um modelo erigido, defendi-
do, fortalecido e divulgado pelos rabes muulmanos entre os s-
culos VII e XV. Destaca-se como uma das principais conseqncias
desse processo a devastao religiosa, cultural, social, econmica e
poltica do Continente Africano e das diversas civilizaes que o
compunham, pois, desse continente, milhes de vidas de indivduos
de pele preta foram tragadas pelo violento modelo de escravido raci-
al iniciada pelos rabes muulmanos. No processo de expanso do
Imprio Muulmano, as elites dirigentes determinaram que o Con-
tinente Africano, a partir da frica do Norte, seria a fonte fornecedo-
ra da mercadoria em questo: os escravos. Tratava-se de uma deter-
minao e no de uma escolha aleatria, visto que a frica j era
caracterizada pelos rabes, no em termos geogrficos, mas em ter-
mos raciais, como sendo a Bilad as Sudan (terra dos negros). Essa
106
designao consistente com a prtica estabelecida durante o longo
perodo de hegemonia greco-romana de tambm identificar esse con-
tinente em termos raciais: Aethiopia (terra dos caras pretas).
21
21
Durante mais de um milnio, gregos e romanos utilizaram dois termos para
designar tanto a cor negra quanto os povos dessa cor: melanos e aethiops ou ethiops.
Este ltimo, na sua acepo literal de caras pretas ou caras queimadas, foi o mais
correntemente utilizado para designar os povos negros, da frica ou da sia
(dravidianos), com os quais os gregos e os romanos travaram contato.
Etimologicamente, aethiops corresponde a uma substncia negra, proveniente do
xido de ferro, antigamente aplicada a vrias preparaes com o fim de obter uma
cor preta ou muito escura.
conformava-se
PARTE II
O PAPEL DO RACISMO NA ECLOSO DA
MODERNIDADE CAPITALISTA
109
Captulo 4
CAPITALISMO E ESCRAVIDO: AS BASES
RACIOLGICAS DO MUNDO MODERNO
A GNESE DO CAPITALISMO: ACIDENTE HISTRICO OU
INEVITABILIDADE?
A anlise da gnese do capitalismo tem fascinado todas as
disciplinas que estudam a sociedade. Isso se deve, em grande par-
te, ao fato de o capitalismo ser visto como o sistema gestor da
Modernidade, de modo a prevalecer o postulado de que sem este
sistema no haveria mesmo a Modernidade. Porm, os postula-
dos que regulam essa relao podem ser construdos de forma a
no diminuir sua complexidade.
O marxismo, como marco terico, envolveu o pensamen-
to da academia durante o sculo XX, sustentando a base de com-
preenso no que concerne ao capitalismo como desenvolvimento
econmico e social da sociedade moderna ocidental. Desse modo,
tornou-se substancial a nfase sobre as mudanas estruturais sub-
metidas ao crivo da economia.
A lgica analtica dos fatos e processos histricos incide so-
bre a identificao de decorrncias previsveis das relaes entre
agentes historicamente determinados. Portanto, a anlise histri-
ca dos fatos no deve prescindir da problematizao das experin-
cias do homem no tempo. Ademais, as mudanas das sociedades,
ao longo do tempo, no podem ser entendidas como transfor-
maes geridas por um processo de desenvolvimento exclusiva-
mente interno, linear e independente. Conceber, por meio de uma
110
perspectiva puramente endgena, o desenvolvimento de um sis-
tema econmico de propores planetrias, como o capitalismo,
produz inconciliveis problemas na anlise desse fenmeno.
22
Analisar as origens do capitalismo como sendo o fruto de
uma evoluo exclusivamente orgnica e linear da sociedade oci-
dental; ou, como o produto do gnio que, segundo muitos auto-
res, seria especfico aos europeus, certamente um erro no qual
caiu mais de um pensador. Na base desse erro, no entanto, estabe-
leceu-se a premissa, amplamente aceita, segundo a qual haveria um
nexo de causa e efeito entre capitalismo e Modernidade. Mas o
problema no est realmente a, seno embutido em uma questo
mais ampla que, aparentemente simples, se torna um verdadeiro
quebra-cabeas quando colocada no centro de nosso debate: caso o
capitalismo no tivesse sido o produto de uma evoluo interna da
sociedade ocidental, como ele teria surgido e de que processo?
Em busca de respostas, iremos examinar as explicaes
fornecidas por alguns autores cujas teses ajudaram grandemente a
elucidar diferentes aspectos dessa problemtica. Em seguida, tenta-
remos chegar s nossas prprias concluses.
TESE DE MAX WEBER
Em sua obra, A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo,
Max Weber (2002) procurou explicar as condies especficas que
teriam constitudo o caldo da gestao do capitalismo industrial,
sistema que serviu de porta de entrada para a chamada Modernidade.
22
Fernand Braudel, em Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-
XVIII (1984), tentou enquadrar a proto-histria do capitalismo europeu e definir
as razes para a apario e desenvolvimento do capitalismo em sua forma industrial.
O interessante nesta obra o fato de centrar a ateno sobre a existncia, na Europa,
de uma modernidade pr-industrial. No obstante a vasta erudio que permeia
a obra, suas proclividades eurocntricas na explicao do milagre europeu nos
inibem de adotar muitas das assunes que a aliceram.
111
Cinco aspectos distinguem o caminho analtico de Weber das pers-
pectivas anteriores sobre o assunto. Esses aspectos se congregam no
sentido de destacar a especificidade da moderna sociedade ociden-
tal. O autor considerou que: a) o Ocidente uma individualidade
histrica; b) o capitalismo, como estrutura econmica, no existiu
apenas no Ocidente; c) o estudo do capitalismo como estrutura
econmica no suficiente para explicar o surgimento do ethos
burgus de conduta da vida; d) necessria uma disposio cultu-
ral para o surgimento do capitalismo; e) o capitalismo moderno
um indesejado ou acidente histrico.
Weber destaca a ocorrncia de capitalismos na histria da
Humanidade, ou seja, de vrios sistemas produtivos direcionados
para o lucro e para a comercializao. Contudo, enfatiza a dife-
rena entre todas essas experincias e o desenvolvimento do capi-
talismo no Ocidente. Sua noo de capitalismo muito abrangente
na medida em que comporta qualquer inteno estruturada soci-
almente com o fim de obter lucro. No a forma que define o
capitalismo e, sim, a finalidade constituda no emprego monet-
rio (o lucro) articulado culturalmente. Por isso, segundo Weber,
no existe o capitalismo, como habitualmente nos acostuma-
mos a pensar, referindo-nos especificamente Idade Moderna,
mas, sim, capitalismos. Ele explicita essa concepo na Histria
Geral da Economia:
Encontramos, primeiramente, por toda parte, e nas po-
cas mais diferentes, vrios tipos de um capitalismo irraci-
onal: empresas capitalistas que tinham por finalidade o
arrendamento dos tributos (tanto no Ocidente como na
China e na sia Menor) e outras espcies de contribui-
es para financiar a guerra (na China e na ndia, na po-
ca dos Estados parciais); capitalismo mercantil de tipo
especulativo, tal como os mercadores o conheceram, qua-
se sem exceo, em todas as pocas da histria; e capita-
lismo usurrio, que, atravs do emprstimo, explora as
112
necessidades alheias. Todas estas formas de capitalismo
so orientadas no sentido da presa de guerra, dos im-
postos, das prebendas oficiais, da usura oficial (quando
o funcionrio foi financiado por suas empresas, como
Csar por Creso, e logo trata de cobrir seus dbitos me-
diante abusos oficiais) e, finalmente, dos tributos e das
solues das necessidades dirias. Todas estas formas fo-
ram, somente, circunstncias econmicas de carter ir-
racional, sem que jamais surgisse delas um sistema de
organizao de trabalho. O capitalismo racional tem em
conta as possibilidades do mercado, isto , oportunida-
des econmicas no sentido mais estrito do termo; quan-
to mais racional for, mais se baseia na venda para gran-
des massas e na possibilidade de abastec-las. Este capi-
talismo, elevado categoria de sistema, apenas se esta-
belece no desenvolvimento moderno ocidental, nos fins
da Idade Mdia, enquanto, na Antiguidade, s existiu
uma classe capitalista cujo racionalismo poderia se com-
parar com o capitalismo moderno: referimo-nos aos ca-
valeiros romanos (WEBER, 1980, p. 159).
De acordo com Weber, o Ocidente uma individualidade
histrica. Isso quer dizer que o processo civilizatrio no qual ele se
constituiu historicamente no pode deduzir ou ser deduzido de
outros referentes histricos que no o seu prprio. Para o autor,
pode-se falar em uma histria universal, mas isso no implica
compreender a histria como uma imensa reta nas quais socieda-
des, e at beros civilizatrios distintos, tendem necessria e
teleologicamente ao mesmo fim. Para ele, necessrio analisar a
configurao histrica de cada sociedade em sua singularidade,
mesmo para comparativamente compreender a especificidade de
seus caminhos. Weber procura elucidar que a diferena ocidental
no um destino exclusivamente econmico e, de forma mais pro-
funda, pretende que o estudo desta civilizao vise a circunstncias
histricas especficas. Afinal, no seria possvel compreender sua
113
natureza sufocando-a em generalizaes globais, isto , sem elucidar
o que esta histria tem de contingente e acidental.
Onde reside, pois, a singularidade do Ocidente? Para Weber,
essa singularidade no meramente econmica, mas cultural. Ele
identifica o racionalismo a racionalidade como sendo o fator
singularizante. No Ocidente, teriam ocorrido processos racionais
que no se repetiram fora dessa rea geogrfica e que colocaram
seus povos, globalmente, numa situao avantajada em relao s
demais civilizaes. Explicita essa idia da maneira seguinte:
Ao estudarmos qualquer problema da histria univer-
sal, o produto da moderna civilizao europia estar
sujeito indagao sobre a que combinaes de circuns-
tncias se pode atribuir o fato de, na civilizao ociden-
tal, e s nela, terem aparecido fenmenos culturais que,
como queremos crer, apresentam uma linha de desen-
volvimento de significado e valor universais.
Apenas no Ocidente, existe uma cincia em um es-
tgio de desenvolvimento que reconhecemos, hoje, como
vlido. O conhecimento emprico, as reflexes sobre o
universo, a vida e a sabedoria filosfica e teolgica mais
profunda no esto aqui confinadas, embora, no caso
desta ltima, o pleno desenvolvimento da teologia sis-
temtica deva ser creditado ao cristianismo sob a influ-
ncia do helenismo, uma vez que dela houve apenas frag-
mentos no islamismo e em algumas poucas seitas hindus.
Conhecimento e observao de grande finura sempre
existiram em toda parte, principalmente na ndia, na
China, na Babilnia e no Egito. Mas astronomia da
Babilnia e s demais faltavam o que torna seu de-
senvolvimento mais assombroso as bases matemti-
cas recebidas primeiramente dos gregos. A geometria
hindu no tinha provas racionais, que foram outro pro-
duto do intelecto grego, criador tambm da mecnica
e da fsica. As cincias naturais da ndia, embora de
114
todo desenvolvidas sobre a observao, careciam de m-
todo de experimentao, o que foi, longe de seus albores
na Antiguidade, um produto essencialmente do
Renascimento, assim como o moderno laboratrio. A
medicina, especialmente na ndia, embora altamente
desenvolvida quanto s tcnicas empricas, carecia de
fundamentos biolgicos e, particularmente, de
bioqumicos. Uma qumica racional tem estado ausente
de todas as reas da cultura que no a ocidental (WEBER,
2002, p. 23-24).
Weber faz questo de demonstrar que outros pases e civili-
zaes tambm tiveram extrema produo de conhecimento e for-
mas desenvolvidas de estrutura social, s que faltavam-lhes
algo: uma forma racional de conduta da vida. A marca distintiva
do Ocidente, para Weber, a racionalidade, entendida como a
forma em que a civilizao ocidental articulou os seus conte-
dos histricos.
23
Neste sentido, o que a difere no o que ela
tinha que os outros no tinham, at mesmo porque, o final da
Idade Mdia, tomado em si mesmo, no aponta para um destino
que teria sido diferente daquele que tomaram as sociedades asiti-
cas. Aponta, sim, para a maneira singular com que o Ocidente
articulou o que possua em funo do que efetivamente espoliou.
Trata-se, pois, de captar uma certa e definida combinao de ca-
ractersticas que, no feixe do tempo, produzem uma individuali-
dade histrica, cuja determinao medra no sentido em que os
23
O autor acredita que a distino racional do Ocidente exemplificada pelo
modelo de Estado por ele produzido. Sobre isso, Weber ressalta: De fato, o prprio
Estado, tomado como uma associao poltica com uma constituio racionalmen-
te regida, leis racionalmente ordenadas e uma administrao coordenada por regras
racionais ou leis, administrado por funcionrios treinados, conhecido, nessa com-
binao de caractersticas, apenas no Ocidente, a despeito de todas as outras que
dele se aproximam. E o mesmo verdade tambm para a mais decisiva fora da
nossa vida moderna: o capitalismo. (WEBER, 2002, p. 25-26).
racionalista do Ocidente
115
homens agem no mundo, ou seja, existem permeados pelo acaso.
Como organizam esse acaso a questo.
Para Weber, o capitalismo no pode ser deduzido a partir de
sua histria estritamente econmica, pois no emana do excedente
socialmente produzido, nem emana da forma com que ser empre-
gado o uso desse excedente. Para exemplificar este ponto de vista,
no artigo intitulado Religio e Racionalidade Econmica, afirma:
O confucionismo e a mentalidade confuciana adora-
dora da riqueza poderiam ter propiciado medidas cor-
respondentes de poltica econmica, como tambm o
fez o Ocidente (...) Mas justamente aqui que pode-
mos ver o limite da importncia da poltica econmica
em face da mentalidade econmica. Jamais em lugar
algum, em naes cultas, o bem-estar econmico foi
colocado como alvo ltimo, com tanta nfase, como
na China. As concepes de poltica econmica de
Confcio correspondiam a algo como as dos
cameralistas [funcionrios germnicos do sculo XVII
preocupados com uma poltica econmica e adminis-
trativa para o uso do prncipe] (...) Mas no se cria
uma mentalidade econmica com uma poltica econ-
mica. (...) No entanto, nenhum elo intermedirio con-
duzia do confucionismo e da sua tica, to firmemente
arraigada quanto o cristianismo, para um mtodo de
vida burgus (WEBER, 1991, p. 154).
Este exemplo acerca da mentalidade confuciana visa a escla-
recer dois problemas relacionados, porm distintos: primeiro, o
surgimento do capitalismo como estrutura econmica e, segun-
do, o surgimento da classe burguesa no Ocidente. justamente
esta distino que torna, nos termos do autor, possvel compre-
ender a singularidade das sociedades ocidentais.
justamente o que Weber chama esprito isto , a de-
terminao do sentido e significados impressos no mundo que
116
garante em sua anlise a possibilidade de interpretar o surgimento
da classe burguesa. A adequao quase perfeitamente sincrnica entre
a poltica econmica capitalista e a mentalidade do mundo ociden-
tal tornou essa tarefa muito difcil, mas nem sempre foi assim. No
prprio Ocidente, at o fim da Idade Mdia, seria incompreensvel
e pecaminosa (em alguns casos, apenas tolervel, mas no justific-
vel eticamente) a idia de se ter como o maior objetivo da vida
levar para o tmulo uma grande soma de dinheiro acumulado
em razo do carter extremamente mundano que possuem todas as
atividades que visam ao lucro e era precisamente para o outro
mundo que essas pessoas devotavam todos os seus esforos, inclu-
sive os dividendos oriundos do trabalho.
Weber demonstra que, em tais condies, nas quais toda a
vida social e mesmo a mentalidade poltica e econmica retiram do
sagrado sua fonte de legitimidade social, deve-se indagar pelo senti-
do que o corpus tico posiciona os agentes histricos diante do
mundo. Portanto, a resposta acerca do surgimento do ethos burgu-
s de conduta de vida no Ocidente s pode advir com o exame
apurado do universo simblico religioso. A tica protestante, apon-
tou Weber, que detinha, em sua globalidade ou seja, todo o
conjunto de orientaes para melhor conduzir o cristo salvao
que nasceu da Reforma , as possibilidades histricas e o fomen-
to de caractersticas capazes de fazer emergir o capitalismo moder-
no ou racional:
O efeito propriamente dito da Reforma consistiu sim-
plesmente em ter, j no primeiro momento, inflado for-
temente, em contraste com a concepo catlica, a nfase
moral e o prmio religioso para o trabalho intramundano
no quadro das profisses. O modo como a idia de voca-
o, que nomeou esse feito, foi posteriormente desenvol-
vida passou a depender das subseqentes formas de pie-
dade que se desdobraram dali em diante em cada uma
das igrejas sadas da Reforma (WEBER, 2002, p. 75).
117
E ainda:
Pois, a exemplo do antigo testamento e em plena analo-
gia com a valorizao tica das boas obras, ela via, sim,
na ambio da riqueza como fim o cmulo da culpa,
mas na obteno da riqueza como fruto do trabalho em
uma profisso, a beno de Deus. Eis, porm, algo ain-
da mais importante: a valorizao religiosa do trabalho
profissional mundano, sem descanso, continuado, sis-
temtico, como o meio asctico simplesmente supremo
e, a um s tempo, a comprovao (...) da regenerao de
um ser humano e da autenticidade de sua f, tinha que
ser, no fim das contas, a alavanca mais poderosa que se
pode imaginar da expanso dessa concepo de vida que
aqui temos chamado de esprito do capitalismo. E con-
frontando agora aquele estrangulamento do consumo
com essa desobstruo da ambio de lucro, o resultado
externo evidente: acumulao de capital mediante co-
ero asctica poupana (Idem, ibidem, p. 156-157).
Com efeito, ao contrrio do cristianismo catlico vivido na
Idade Mdia, o protestantismo asctico elaborou uma tica em tor-
no da vocao profissional, na qual a possibilidade de salvao se v
condicionada idia de que o trabalho no deve ser apenas guiado
com responsabilidade, mas um dever exigido por Deus. No pro-
testantismo asctico, o cumprimento da palavra de Deus e a reali-
zao das boas obras em todos os aspectos da vida devem valer-se
dos meios dispostos no prprio mundo e no fora dele.
Segundo Weber, a recluso monstica exigida no catolicismo
medieval legou um mtodo racional de vida (um regime de auto-
inspeo a cada instante e ponderao), mas no teve o mesmo
efeito sobre toda a comunidade religiosa, pois, amparada na graa
sacramental compartilhada por todos que so batizados na religio,
a conquista da graa no dependia de uma conduta asctica no
mundo, mas, sim, de prticas meritrias isoladas. No calvinismo, a
118
teoria da predestinao (segundo a qual os merecedores da salvao
j foram previamente eleitos) baseada na graa pessoal, o que quer
dizer que todo fiel tem de possuir uma vida de monge, s que em
pleno contato com o mundo. Para tal feito, o trabalho profissional
foi considerado o meio asctico mais seguro e sagrado. T-lo como
um fim em si mesmo para a bem-aventurana evita os perigos e
tentaes deste mundo; alm do que, a partir de seus resultados
positivos entre eles, a riqueza e o lucro que se prova perante a
comunidade a posse da graa, a vaga entre os eleitos na predestinao.
Em um ensaio intitulado Seitas protestantes e o esprito do
capitalismo, Weber afirma:
A disciplina da Igreja medieval, como a da luterana, foi
primeiro colocada nas mos do detentor do cargo minis-
terial; segundo, essa disciplina funcionou na medida
em que foi efetiva atravs de meios autoritrios; e, ter-
ceiro, punia e recompensava atos individuais concretos.
A disciplina religiosa dos puritanos e das seitas esta-
va, a princpio, nas mos dos leigos, pelo menos em par-
te e com freqncia totalmente; segundo, ela funciona-
va atravs da necessidade que todos tinham de manter a
sua posio; e, terceiro, fomentava ou, se desejarmos,
selecionava qualidades. Esse ltimo aspecto o mais
importante.
O membro da seita (ou conventculo) precisava ter qua-
lidades para ingressar no crculo da comunidade. Ser dota-
do de tais qualidades era importante para a evoluo do
capitalismo moderno racional, como se mostrou no pri-
meiro ensaio. Para manter sua posio neste crculo, o mem-
bro tinha de provar repetidamente que era dotado dessas
qualidades, que estavam sendo, constante e continuamen-
te, estimuladas nele. Como a sua bem-aventurana no ou-
tro mundo, toda a sua existncia social neste mundo de-
pendia de sua capacidade de submeter-se prova. A con-
fisso catlica dos pecados era, repetimos, em comparao,
119
um meio de aliviar a pessoa da tremenda presso interna
que o membro da seita sofria constantemente, em relao
sua conduta (WEBER, 1982, p. 367-368).
O carter seletivo das seitas protestantes, associado a uma
concepo individual da graa , segundo o autor, um dos eixos
para a consolidao histrica de dois valores fundamentais efic-
cia e racionalidade do capitalismo moderno: a impessoalidade das
relaes sociais e o individualismo. Tais valores so interdependentes
e possibilitaram sociedade ocidental padres de relacionamento
que no tinham a consanginidade como base para a associao
poltica. Permitiram, ainda, uma dinmica concorrencial aberta
prpria vida cotidiana, que tem como corolrio a separao entre
espao domstico e local de trabalho, diviso legal entre o pblico
e o privado. Este aspecto fundamental para o autor diferenciar a
estruturao do espao no Ocidente:
No Ocidente, a emergncia da tica racional intramun-
dana est ligada ao surgimento de pensadores e profetas
que deitavam razes nos problemas polticos de uma confi-
gurao social alheia cultura asitica: o estamento polti-
co burgus da cidade, sem a qual so inconcebveis tanto o
judasmo quanto o cristianismo, como tambm o desen-
volvimento do pensamento grego. Na sia, contudo, o
surgimento da cidade nessa acepo foi bloqueado, em
parte pela manuteno do poder da parentela, em parte
pela separao entre as castas (WEBER, 1991, p. 148).
Por cidade, no sentido ocidental da palavra, Weber compreen-
de uma localidade de mercado, na qual este consegue sistematizar
regularmente a troca de bens essenciais para a vida de uma comunida-
de organizada para defend-lo belicamente. Neste local, onde preva-
lece o indivduo e no a linhagem ou a casta, a economia flui sem
barreiras entre o comrcio interno e o externo, pois o mercado e s
ele o regulador do comrcio, na medida em que as trocas podem
120
ser orientadas exclusivamente pela possibilidade de lucro e no por
obrigaes tradicionais guiadas pelo sangue.
Na ndia, as castas foram incapazes de criar uma comuni-
dade de culto e uma associao municipal, porque
ritualmente eram estranhas entre si, o que explica tambm
a especial posio dos judeus na Idade Mdia: as catedrais
e a comunho foram os smbolos da unio municipal; mas
os judeus no podiam rezar naquela nem participar desta,
vendo-se, por conseguinte, condenados a formar as comu-
nidades da Dispora (WEBER, 1980, p. 152).
A cidade como localidade de mercado universaliza as relaes
sociais, ultrapassando as barreiras de linhagem e casta para abrir o
poltico unicamente em torno do controle legal das relaes co-
merciais e a proteo blica, a saber, as duas funes principais do
Estado moderno na acepo do autor. O Estado uma associao
que pretende o monoplio do uso legtimo da violncia, e no
pode ser definido de outra forma (WEBER, 1982, p. 383). Neste
sentido, as relaes entre as religies (de uma forma geral) e as atri-
buies do Estado so geralmente conflituosas, em virtude da con-
corrncia natural entre os dois pelo gerenciamento dos valores da
sociedade, a primeira centrada no sagrado e o segundo, no blico:
Como ameaa de violncia consumada entre os Estados
modernos, a guerra cria um pathos e um sentimento de
comunidade. A guerra promove, portanto, uma comu-
nho incondicionalmente dedicada e pronta ao sacrif-
cio, entre os combatentes, e libera uma compaixo de
massa ativa e um amor pelos que esto sofrendo necessi-
dades. E, como fenmeno de massa, esses sentimentos
derrubam todas as barreiras naturais associao. Em
geral, a religio s pode mostrar realizaes comparveis
nas comunidades hericas que professam uma tica da
fraternidade (Idem, ibidem, p. 384).
121
Este trecho, retirado do ensaio Rejeies religiosas do mun-
do e suas direes, exemplifica algo importante para a compreen-
so da singularidade ocidental. Revela o carter central que, em ge-
ral, o fenmeno blico possui nestas sociedades e no prprio senti-
do de uma associao como o Estado. A guerra cria o mercado e
fortalece o sentimento de nacionalidade, no sentido de uma grande
comunidade que sobrepe ao cl e tribo. De modo que a guerra,
a conquista violenta, tambm um fator econmico que possibili-
ta um desenvolvimento social ancorado em seqncias de rupturas.
Essas obedecem, por sua vez, aos atos de conquista, sendo suas con-
seqncias. A guerra oferece, ainda, aos moradores da cidade um
sentimento de comunidade que o mercado no consegue e nem
pode dar, pois o seu xito lucrativo est em no diferenciar o es-
trangeiro e o compatriota, dando destaque apenas procura siste-
mtica do melhor negcio, independentemente de quem seja. En-
tretanto, tal diferenciao vital para garantir a existncia do pr-
prio mercado; ela que garante a disposio para a luta quando esse
for invadido.
O fenmeno blico, a prpria tenso da possibilidade da
guerra a qualquer momento, nacionaliza as relaes internas no
mundo ocidental e, com isso, possibilita a internacionalizao de
suas relaes comerciais. Sendo assim, nessas sociedades, o carter
moderno ou racional do capitalismo ocidental est diretamente
vinculado articulao indissolvel e vital entre a eficcia do cl-
culo e a fora blica.
Tendo como fio condutor citao anterior, vemos que,
para Weber, a religio no possui a mesma eficcia que a guerra
para dar a um povo o senso de comunidade. S conseguiu tal
feito quando atrelada a uma tica da fraternidade, em termos pr-
ticos, por no dispor dos indivduos para a guerra. No ascetismo
puritano, temos uma realidade diferente em razo de seu carter
intramundano. Nele, o cristo pretende domar o mundo a servi-
o de Deus, e se for preciso a guerra para isso, ele o far:
qual
.
122
O puritanismo, com seu particularismo da graa e seu
ascetismo vocacional, acredita nos mandamentos fixos e
revelados de um Deus que, sob outros aspectos, in-
compreensvel. Interpreta a vontade de Deus como sig-
nificando que esses mandamentos devem ser impostos
ao mundo das criaturas pelos meios deste mundo, ou
seja, a violncia pois o mundo est sujeito violncia
e ao barbarismo tico. E isto significa, pelo menos, bar-
reiras que resistem obrigao de fraternidade no inte-
resse da causa de Deus (WEBER, 1982, p. 385).
Disso decorre que, ao contrrio de religies pautadas numa tica da
fraternidade, a realidade da guerra no estranha tica protestante
e trabalha historicamente no sentido de facilitar a consolidao do
ethos burgus.
O protestantismo ocidental introduziu uma especfica
racionalidade sobre o lucro na mentalidade da poca. No protestan-
tismo, o lucro, to condenado pela igreja catlica, ressignificado e
compreendido como graa divina, individual, concebida no mundo
material. Com efeito, as doutrinas protestantes ofereceram uma maior
racionalidade mentalidade comercial. Esse racionalismo introduzi-
do pelo protestantismo foi identificado por Weber como sendo, afi-
nal, um elemento diferenciador que permitiu a emergncia de um
capitalismo de tipo industrial no Ocidente. Com essa assuno, Weber
confere esfera cultural (a religio) um papel preponderante no nas-
cimento desse tipo de capitalismo. por isso que ele evoca o espri-
to e a tica que suscitaram tal capitalismo. O autor ressalta, desse
modo, a prevalncia da instncia mental na gesto econmica.
Cabe destacar a importncia dada ao carter seletivo das seitas
protestantes, bem como a concepo pessoal da graa para a consoli-
dao do individualismo e a vigncia da impessoalidade das relaes
sociais, num esforo para demonstrar que estes aspectos eram funda-
mentais para a especificidade da estruturao do espao no Ocidente.
O mesmo pode-se falar quanto estruturao social do tempo que,
nestas sociedades, se tornou um valor passvel de se ganhar ou perder:
123
A perda de tempo , assim, o primeiro e em princpio o
mais grave de todos os pecados. Nosso tempo de vida
infinitamente curto e preciso para consolidar a pr-
pria vocao. Perder tempo com sociabilidade, com con-
versar mole, com luxo, mesmo com o sono alm do
necessrio sade seis, no mximo, oito horas
absolutamente condenvel em termos morais. Ainda no
se diz a, como em Franklin, que tempo dinheiro,
mas a mxima vale em certa medida no sentido espiri-
tual: o tempo infinitamente valioso porque cada hora
perdida trabalho subtrado ao servio da glria de Deus.
Sem valor, portanto, quando no diretamente conden-
vel, tambm a contemplao inativa, ao menos quan-
do feita custa do trabalho profissional. Pois ela me-
nos agradvel a Deus do que o fazer de sua vontade na
vocao profissional (WEBER, 2002, p. 143-144).
Tomando em conjunto todos os aspectos destacados por
Weber acerca da tica protestante, v-se que h uma relao de ade-
quao entre suas premissas no que tange significao do mundo
para o crente e os eixos fundamentais da vida numa sociedade capi-
talista ocidental. No entanto, da no se deduz que o capitalismo
pde ser uma inteno desses agentes histricos que tanto contri-
buram para o seu surgimento, tampouco (por argumentos j
elencados) uma conseqncia lgica do fim da Idade Mdia, sen-
do, talvez, justamente o contrrio:
Se, portanto, para a anlise das relaes entre a tica do
antigo protestantismo e o desenvolvimento do esprito
capitalista, partimos das criaes de Calvino, do
calvinismo e das demais seitas puritanas, isso, entre-
tanto, no deve ser compreendido como se espersse-
mos que algum dos fundadores ou representantes des-
sas comunidades religiosas tivesse como objetivo de seu
trabalho na vida, seja em que sentido for, o despertar
daquilo que aqui chamamos de esprito capitalista.
124
Impossvel acreditar que a ambio por bens terrenos,
pensada como um fim em si, possa ter tido para algum
deles um valor tico (Idem, ibidem, p. 81).
Sendo assim, qual seria a causa para o desenvolvimento do
capitalismo em sua feio ocidental? Para Weber, ela emana do
indesejado das aes conscientes dos homens, ou seja, uma conse-
qncia no intencionada, que retira sua substncia histrica na ar-
bitrariedade com que os homens imprimem sentido a suas aes
no mundo num dado momento; e, tambm, no modo com que, a
partir da, podem articular-se os contedos histricos que um de-
terminado processo civilizatrio capaz de produzir, e que, neste
caso, so, a nosso ver, a eficcia do clculo e a fora blica.
Em suma, se formos resumir a tese central defendida por Weber,
o sistema capitalista que se imps ao mundo por meio das conquis-
tas da expanso imperial europia se deveu, preponderantemente, a
particularidades culturais e a uma mentalidade especfica. A poro
protestante, e somente esta poro, teria reunido todas as condies
necessrias para a ecloso do capitalismo industrial. Mas ser que a
tica protestante , realmente, o fator determinante que permitiu
que a Revoluo Industrial acontecesse na Inglaterra, e somente a?
TESE DE JEAN BAECHLER
Por que teria o capitalismo industrial surgido no Ocidente e
somente no Ocidente ou, realmente, numa poro do Ocidente?
Sistemas baseados numa lgica de lucro e de re-investimento siste-
mtico dos benefcios tm surgido em muitas sociedades distintas
e em pocas diferentes. No entanto, eles nunca chegaram a consti-
tuir um sistema englobante como aquele que surgiu na Europa a
partir do sculo XVI. Se o capitalismo, tal qual o conhecemos,
surgiu na Europa e somente na Europa, a lgica impe que apenas
a teriam eclodido todas as condies para que isto acontecesse. E
quais condies seriam essas?
125
A resposta a esta questo praticamente impossvel. Com
efeito, as razes que ofereceramos como causas se constituram na
realidade em suas conseqncias. Tratar de explicar a gnese de um
evento com elementos que esto presentes apenas quando o evento
j havia acontecido puramente tautolgico. Porm, Jean Baechler
(1971), em Les Origines du Capitalisme (As Origens do Capitalis-
mo), traz uma viso totalmente nova na extensa arena de discusso
sobre os elementos causadores da Revoluo Industrial e do capita-
lismo moderno, sistema global e irresistvel. Como Weber, ele iden-
tifica o Ocidente como um lugar privilegiado, singular, onde acon-
teceram processos sem paralelo em outras partes do mundo. Dessa
singularidade ocidental, explicou, surgiu o capitalismo industrial e
a sociedade moderna.
As sociedades humanas, explicou Baechler, no so arrebata-
das por um destino que lhes exceda e lhes escape; elas se entregam
h milnios a experincias que so coroadas de sucessos e malo-
gros. O trabalho cientfico consiste em precisar as circunstncias e
as razes que fazem que uma possibilidade se realize e se converta,
inclusive, como foi o caso com o capitalismo industrial, em norma
universal. Pouco a pouco, agregou e, somando todas as experin-
cias, vemos se libertar, e depois se precisar, um campo de possibi-
lidades (BAECHLER, 1971, p. 184).
O mundo ocidental, explica Baechler, um universo de in-
cessantes inovaes: Em todos os domnios, poltico, econmico,
religioso, cientfico, tico, esttico, o Ocidente se entrega desde h
sculos a experincias, como se pretendesse percorrer todo o campo
das possibilidades abertas aventura humana (Idem, ibidem, p.
180). Mas, afinal, quais as razes para esse estado de permanente
inquietao? Quais teriam sido os elementos especficos e singula-
res que determinaram que fosse somente no Ocidente, e na sua
poro protestante, que tal sistema surgisse e chegasse a dominar o
resto do planeta? Baechler afirma que o gnio do Ocidente tende,
desde h mil anos, a introduzir a mudana em todos os domnios
(Idem, ibidem, p. 175).
126
Evidentemente, descartamos a idia leviana de atribuir ao
mundo ocidental um gnio particular para a inovao que so-
mente ele teria. Hoje, sabemos que a proposta de um gnio oci-
dental, alicerada pela viso de um milagre grego, de um mi-
lagre romano ou de um milagre europeu, sustenta-se numa ope-
rao cirrgica mediante a qual o Egito Antigo fora eliminado da
histria como civilizao fecundadora das civilizaes europias e
da do Oriente Mdio (BERNAL, 1987).
Mas voltemos para Baechler, a fim de definir cinco grandes
caractersticas que, segundo ele, somente se deram no Ocidente em
um perodo especfico e que corresponderiam especificidade do
sistema capitalista: a) a busca privilegiada e a maximizao da efic-
cia econmica; b) a liberao da sociedade civil com relao ao Es-
tado; c) a diviso de uma rea cultural em vrias unidades polticas
soberanas (Europa Ocidental); d) a modificao do sistema de va-
lores em detrimento dos valores religiosos, militares e polticos;
e) a libertao do indivduo dos entraves e das necessidades cole-
tivas e reificao das necessidades puramente individuais.
Para Baechler, este sistema, que engendrou a sociedade in-
dustrial e a Modernidade, decorreu no de um movimento his-
tri co previ s vel , mas de um acmul o de aci dentes
concatenados. O capitalismo que conhecemos hoje um siste-
ma englobante e pujante. Ele prosperou naquele contexto social
e histrico com menos entraves diante das dinmicas individu-
ais direcionadas pela gerao do lucro e de seu reinvestimento
sistemtico nas esferas produtivas. Entretanto, seria correto ar-
gumentar que foi no Ocidente, como um todo, que se deram
todas as condies idneas para a ecloso do capitalismo indus-
trial? Na realidade, como o demonstrou Max Weber (2002),
em A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, esse capitalis-
mo surgiu no Ocidente, sim, mas somente na sua poro pro-
testante, e somente a partir dos sculos XVIII e XIX, quando a
Europa havia esmagado o Continente Africano e se nutrido com
o grande trfico negreiro.
127
A violenta expanso da Europa para alm de suas fronteiras,
evento que tornou o resto do mundo um mero objeto dos pro-
cessos de acumulao capitalista para os pases ocidentais, um
dado decisivo na instaurao universal de um sistema econmico
nico. Sem esse dado fundamental, a histria da gnese do mun-
do moderno no faria sentido, assim como no fariam sentido as
razes pelas quais certos povos e regies do globo apresentam
hoje uma absoluta regresso estrutural com relao ao Ocidente
industrial. Baechler ressalta o papel dessa investida alm-frontei-
ras como o elemento desencadeador de toda uma dinmica espe-
cfica que levou ao capitalismo industrial:
Quanto descoberta da Amrica e colonizao, elas
no resultam do movimento econmico geral. So um
fenmeno autnomo (que no explicado), que tem
grandes repercusses sobre o desenvolvimento econ-
mico, devido apario de um mercado mundial, in-
jeo de volumes considerveis de ouro e de prata no
circuito econmico (BAECHLER, 1971, p. 23).
A religio possui, ademais, um papel fundamental na forma-
o de modelos sociais, pois ela consiste na ressignificao do mun-
do material. As atividades econmicas de tipo capitalistas no so
necessariamente incubadoras da Modernidade. Estruturas capitalis-
tas emergiram em vrias sociedades e em pocas distintas, mas sem
que elas evolussem para a extraordinria dinmica planetria que o
mundo conheceu a partir do sculo XVI. Como apontado por
Baechler, dos sculos VIII ao XI, o mundo abssida conheceu uma
atividade capitalista plenamente florescente, desenvolvida por ho-
mens de negcios muulmanos, judeus e cristos (Idem, ibidem,
p. 68). Foram eles que constituram sociedades propriamente co-
merciais, alongadas para onde pudessem obter lucro. Seus tentcu-
los estenderam-se para o Sudo, onde o ouro era trocado por sal e
mercadorias de pouco valor; para o Oceano ndico, onde o porto
128
de Basra assistiu chegada de carregamentos preciosos vindos at
da China; para os rios russos, onde os escravos representavam as
maiores chances de ganhos (Idem, ibidem, p. 68). Por esses movi-
mentos dos mulumanos, judeus e cristos, foram geradas, parale-
lamente, agncias burocrticas, como os bancos, produzidos por
associaes de capitais. Se considerarmos todos esses movimentos
em direo a ganhos, descobre-se um mundo de negcios
fervilhante e dinmico que no tem nada a invejar ao Ocidente
medieval e moderno (Idem, ibidem).
Baechler concorda com Marx no fato de que na origem de
todo sistema de explorao do homem pelo homem est um pro-
cesso de confisco do excedente. E o historiador ressalta a lgica
interna desse processo:
Na origem, houve a criao dos imprios, entendendo-
se por esta palavra todo sistema poltico que englobasse
um espao e um conjunto de pessoas tal, que um apare-
lho de Estado ao menos embrionrio fosse necessrio.
As formas tomadas por esta criao no ficaram ocultas
pelos silncios da documentao, pelo simples motivo
de que os documentos escritos aparecem a partir do
momento em que qualquer coisa parecida com uma
burocracia tem necessidade da escrita para conservar ar-
quivos, elaborar a contabilidade, publicar as leis e trans-
mitir as ordens. lcito pensar que no confiar demais
na imaginao do historiador supor que isto s foi pos-
svel pela conquista ou expanso progressiva a partir de
um ncleo: a guerra deve ter sido a grande parteira das
civilizaes. Isto provocou a apario decisiva de uma
elite poltica, militar e religiosa, caracterizada por estar
isenta de prover seus prprios meios de subsistncia.
Disso decorre que o sistema de produo da subsistn-
cia teve que atingir um grau suficiente de eficcia para
que, uma vez descontadas a manuteno dos produto-
res e de suas famlias e as reservas obrigatrias para
129
poder recomear o ciclo de produo, restasse um exce-
dente que esta elite podia confiscar (Idem, ibidem, p.
69-70).
O elemento decisivo para a constituio do capitalismo, tal
qual o conhecemos, seria a incidncia do mercador empreendedor,
indivduo protagonista do processo de produo. Este obtm a
matria-prima, gerencia a manufatura, comercializa o produto se-
gundo a demanda e, finalmente, reinveste o lucro obtido. Baechler
ressalta que: A apario de uma elite que vivia do confisco do exce-
dente criou ipso facto um mercado, isto , uma demanda com
liquidez de meios de pagamento. O mercador o intermedirio
indispensvel das trocas que satisfazem esta demanda (Idem, ibidem,
p.1). A burguesia capitalista que surgiu na Europa dos sculos XVII-
XVIII, por exemplo, foi encubada muito antes, embora nada ga-
rantisse a sua converso na elite que forjaria a Revoluo Industrial.
Sobre isso, Baechler demonstra:
O burgus, tal como aparece no sculo XI, no ainda um
empreendedor: ele contenta-se em organizar trocas, em
multiplic-las, consistindo seu ganho o preo que lhe
pago por esse servio. Ele torna-se empreendedor no mo-
mento em que passa a intervir na produo de bens sub-
metidos troca. A primeira figura do capitalista moderno
, portanto, o mercador-empreendedor (que aparece nos
sculos XII e XIII), que busca a matria-prima (antes de
tudo txtil, ou seja, l, linho, um pouco de algodo produ-
zido na regio oriental do Mediterrneo), a faz ser traba-
lhada por artesos (praticamente sempre camponeses, para
fugir das corporaes, que s foram um entrave na imagi-
nao dos tericos), e depois se encarrega da
comercializao. A terceira etapa da racionalizao econ-
mica comea no sculo XVIII, quando ela se aplica racio-
nalizao do trabalho (manufatura, depois fbrica) e pes-
quisa tecnolgica. Disso se segue que todo pensamento ou
130
atividade racional pode contribuir para a emergncia do
sistema industrial, desde que se apliquem ao domnio eco-
nmico, mesmo que a economia no seja encarada como
um fim em si. Mas o capitalismo uma outra coisa, no
apenas a racionalizao das atividades humanas, que en-
contramos em toda a parte, antes de tudo uma propen-
so original a aplicar os pensamentos racionais s ativida-
des econmicas (Idem, ibidem, p. 142, 144).
Nas sociedades chamadas hidrulicas (WITTFOGEL,
1966) dominadas pelas estruturas comunais e pela propriedade
coletiva, sob o comando de um poderoso Estado gerenciador (Egi-
to, Sumer, Mohenjo-Daru...) , o Estado desempenha a funo de
comando total da economia, o qual inibe, de maneira efetiva, a
ecloso de um agente autnomo e individualista como o merca-
dor-empreendedor. Sociedades desse tipo funcionam em torno de
formidveis freios sociais que limitam, ou bloqueiam, a expanso
de processos de tipo capitalista.
24
Baechler concorda plenamente
com isso:
Quanto mais o Estado se encarrega de captar ele pr-
prio o excedente e de proceder ele mesmo sua redistri-
buio, menos a atividade capitalista poder se esten-
der. No limite, ela desaparece inteiramente. O imprio
Inca oferece um exemplo perfeito. Como sabemos, ele se
caracterizava por uma influncia total do Estado sobre
24
Karl Marx foi o primeiro em reconhecer a existncia desse tipo de estado
centralizador e gerenciador da economia, grande proprietrio do solo, principal
meio de produo, tendo designado seus traos fundamentais na obra, Formaes
econmicas pr-capitalistas (1986). A designao de Modo de Produo Asitico
(MPA), que ele dera a essa formao singular, se revelaria errnea, na medida em que
numerosas outras sociedades no europias do planeta exibiam estruturas
socioeconmicas similares. Isso tambm refora a idia de que o percurso
socioeconmico do Ocidente fora, realmente, uma exceo.
econmicas pr-capitalistas (1986).
Formaes
131
todas as atividades sociais, em particular as econmicas.
A diviso do rendimento era integralmente operada pelo
poder central. O resultado a ausncia total de merca-
dores e de atividades capitalistas (Idem, ibidem, p. 73).
A separao entre Igreja e Estado, explica Baechler, tpica do
cristianismo, desde seus primrdios. No Ocidente, o poder poltico
sempre pretendeu e conseguiu dominar o poder religioso, utilizan-
do-o para seus prprios fins. A conseqncia mais importante deste
estado de coisas que a sociedade ocidental sempre teve a possibilida-
de de estabelecer fronteiras entre as atividades seculares e religiosas
(Idem, ibidem, p. 3). Esse fato constitui um dado fundamental na
busca daqueles elementos que permitiram a ecloso do capitalismo
ocidental. Ora, o protestantismo foi o principal responsvel pelo fe-
nmeno capitalista que conhecemos. Equivale dizer que houve um
importante elemento cultural na gnese desse sistema.
Baechler aponta para o fato de que, desde muito tempo, a
Europa ocidental o palco de mudanas rpidas em todos os aspec-
tos: poltico, econmico, religioso e militar. Este constante e violen-
to ritmo de mudanas imprime sociedade ocidental um carter
singular em muitos aspectos. Um deles, no menos importante, con-
siste na dificuldade de obter uma pregnncia tica e moral, na medi-
da em que essa requer, para se manter, um ambiente de relativa esta-
bilidade. Uma sociedade dominada por uma dinmica de mudanas
rpidas e incessantes to nociva quanto uma sociedade que requer
muito tempo para mudar ou integrar o novo. Mudanas excessiva-
mente rpidas conduzem perda de rumo, ao desenvolvimento des-
controlado. Contudo, imutabilidade implica fixismo.
O processo produtivo introduzido pelo Ocidente por meio
de uma modernizao de tipo capitalista ou seja, o projeto de
Modernidade que finalmente venceu exige a noo de descartvel,
de substituvel, resultando numa instabilidade permanente em to-
das as instncias: conceitos ticos e valorativos, tecnologia, esttica,
etc. Quebrar as estruturas tradicionais consiste em um objetivo a
132
ser alcanado para a consolidao de uma ordem que tem a
volatilidade como um de seus elementos supremos. Como afirma
Baechler, acertadamente:
Pela primeira vez, a tradio percebida, se no como
um mal, ao menos como um defeito: a mudana tor-
nou-se um valor em si. Isto salta aos olhos no domnio
artstico, onde a primeira qualidade requerida de um
pintor a de no pintar como os demais. A imitao ou,
simplesmente, o fato de se ater a uma corrente ou a uma
tradio so percebidos como insuficientes. O resultado
que a obsolescncia dos objetos, dos bens, das insti-
tuies, das idias... no cessa de acelerar e isto senti-
do como um progresso. Todo mundo se proclama revo-
lucionrio e persegue alegremente qualquer vestgio de
estabilidade (Idem, ibidem, p. 175-176).
Desde o fim do sculo XVIII, sobretudo no sculo XIX, na
Europa Ocidental surgiram, pela primeira vez, sociedades que ti-
nham sistematicamente drenado o excedente para os investimen-
tos produtivos. A tendncia do sistema de aumentar a eficcia
para aumentar o excedente e a frao reinvestida (Idem, ibidem, p.
4). Seria esse fato um dos elementos-chave para o aparecimento do
capitalismo industrial, sistema particularmente predatrio para alm
de suas fronteiras?
Baechler insiste largamente numa premissa de que a
maximizao da eficcia produtiva seria um elemento-chave na
compreenso da gnese de todas as formas de desenvolvimento
proto-capitalista conhecidos na histria. O mundo ocidental teria
se definido por um comportamento voltado para a busca da mxi-
ma eficcia econmica (Idem, ibidem, p. 90). No entanto, as socie-
dades ocidentais partilham essa caracterstica cultural com as socieda-
des semitas do Oriente Mdio. E ambas compartilham, ainda, o fato
de terem sido os beros privilegiados, nos mais diversos perodos,
dos mais violentos e expansionistas imprios conhecidos na histria.
133
O expansionismo e o militarismo alm-fronteiras aparecem
como fatores essenciais da tica que maximiza a eficcia econmica
como ideal e fundamento da sociedade. Por sua vez, a busca por
essa eficcia a todo custo implica a imposio de uma ordem
societria cada vez mais repressiva, na medida em que os mecanis-
mos que tendem a favorec-la se contrapem queles freios sociais
que garantem as bases da solidariedade. Em princpio, a fascistizao
de uma sociedade somente possvel quando destruda a maior
parte das barreiras tico-morais que a sustentam. No entanto, ao
longo da histria, constatamos a existncia de sociedades capazes de
manter internamente uma ordem tico-moral formal compatvel
com a busca pela mxima eficcia econmica, mesmo sendo, ao
mesmo tempo, fundamentalmente predatria alm-fronteiras.
Desse modo, cabe perguntar: qual o elemento, cultural ou de outra
ordem, que permite tal movimento contraditrio e, aparentemen-
te, aberrante?
Os colonialismos e imperialismos surgidos em diversas po-
cas na Europa e no Oriente Mdio semita (Persa, rabe, Imprio
Otomano...) exibem uma dupla natureza constituda pela relativa
coerncia tico-moral interna, e a irrestrita crueldade para com o
Outro Total, alm-fronteiras. Como vimos, esse designado a
partir do fim do Imprio Romano, no somente em termos essen-
cialmente xenfobos, mas crescentemente em termos de feies,
de cor e de textura dos cabelos. O Outro Total de pele negra, de
cabelos crespos, de feies toscas e habita, simblica e concreta-
mente, um continente distante, escuro e ameaador. Os dados
nossa disposio apontam para um fato que dificilmente poder
ser ignorado sem comprometer a prpria confiabilidade do relato
histrico: a partir da queda do Imprio Romano, o Continente
Africano e seus habitantes de pele negra converteram-se,
crescentemente, no alvo predileto dos empreendimentos de procu-
ra de mo-de-obra escravizada pelas grandes potncias do Oriente
Mdio e da Europa.
134
TESE DE ERIC WILLIAMS
A singularidade ocidental no processo geral de desenvolvi-
mento das sociedades tambm o foco central da magistral obra de
Eric Williams, Capitalismo e Escravido (1975). Williams foi um
dos autores mais bem-sucedidos em apontar a limitao da premis-
sa marxista que vislumbra o desenvolvimento da Modernidade
como decorrncia lgica da evoluo orgnica das sociedades do
Ocidente. Contrariamente a Baechler, para quem o gnio do Oci-
dente tendeu, desde h mil anos, a introduzir mudanas em todos
os domnios, Williams demonstra, de modo inconteste, que o
milagre ocidental, tanto quanto o milagre grego predecessor, se
fundou na alta capacidade pedratria.
Usando abundantes fontes primrias, Williams demonstra
como a conquista e a sujeio de outros continentes foram indis-
pensveis para o desenvolvimento do capitalismo industrial euro-
peu dos sculos XVII-XVIII. Foi a expropriao do Continente
Africano que permitiu a solidificao do processo acumulativo
que conduziu Revoluo Industrial. Com isso, a teorizao de
Williams permite alargar a compreenso do chamado processo de
acumulao primitiva do capital. Capitalismo e Escravido
elucida, com extrema mincia, a origem da fabulosa massa de
capitais responsvel pelo lanamento da Revoluo Industrial, a
saber: a) a produo de comodities na Europa destinadas expor-
tao; b) o lucrativo trfico negreiro a partir do Continente Afri-
cano; e c) a fabulosa produo de riquezas nas colnias america-
nas com o trabalho escravo, base da produo de minrios preci-
osos e bens exticos para exportao.
Essa relao triangular, iniciada como um verdadeiro assalto
perpetrado contra o Continente Africano, engendrou o processo cha-
mado de acumulao primitiva do capital, que deu origem Revolu-
o Industrial na Inglaterra (Idem, ibidem, p. 35). Williams explica
que o trfico de escravos era mais do que um meio para atingir um
fim, era tambm um fim em si mesmo (Idem, ibidem, p. 38). Desse
135
modo, a histria dessa expanso do trfico de escravos principal-
mente a ascenso de Liverpool (Idem, ibidem, p. 39).
Williams demonstra como a Inglaterra adquiriu fabulosas
riquezas em ouro, prata e outros metais no seu comrcio com a
Espanha e Portugal, os quais, por sua vez, roubavam essas riquezas
do Continente Americano, ao tempo que exterminavam as popu-
laes nativas. Os mercantilistas ingleses, na explicao de Williams,
empenhavam-se no comrcio de escravos africanos, legal ou ilegal,
com as colnias espanholas porque os artigos manufaturados ingle-
ses, de um alto valor agregado, eram pagos pelos espanhis e portu-
gueses em metais preciosos e, assim, a proviso de ouro da Ingla-
terra aumentava (Idem, Ibidem).
O enriquecimento da Europa, regio do mundo que em
poucos sculos imps sua dominao ao resto do planeta, no se
deveu a um processo orgnico em torno de seus dinmicos empre-
endedores. Como apoio a essa assertiva, Williams cita o dirio de
viagens de um comerciante de escravos, residente na frica, que
confessou: no encontrei lugar em todas essas diversas terras da
Inglaterra, Irlanda, Amrica, Portugal, Antilhas, Cabo Verde, Ao-
res ou em todos os lugares em que estive, onde eu pudesse aumen-
tar minha fortuna to rapidamente como onde vivo agora (Idem,
ibidem, p. 41).
O comrcio triangular, como infere Williams, representou
uma enorme contribuio para o desenvolvimento industrial da
Gr-Bretanha. Os lucros decorrentes dessa transao fecundaram
todo o sistema produtivo do pas (Idem, ibidem, p. 116). Esse
comrcio proporcionava assim um estmulo triplo indstria bri-
tnica. Os lucros obtidos forneceram um dos principais fluxos des-
sa acumulao de capital na Inglaterra que financiou a Revoluo
Industrial (Idem, ibidem, p. 58). O resultado que:
O capitalismo comercial do sculo XVIII desenvolveu a
riqueza da Europa por meio da escravido e do mono-
plio. (...) Mas, ao fazer isso, contribuiu para criar o
136
capitalismo industrial do sculo XIX, o qual destruiu o
poder do capitalismo comercial, a escravido e todas as
suas obras. Sem uma compreenso dessas modificaes
econmicas, a histria do perodo no teria sentido (Idem,
ibidem, p. 232).
A rigorosa demonstrao de Williams conduz a concluses
das quais dificilmente se pode escapar. A mais importante delas a
de que a gnese do capitalismo, longe de obedecer a uma seqncia
lgica de mudanas econmicas endgenas no Ocidente, foi pro-
duto de um assalto cometido contra todo um continente pela Eu-
ropa Ocidental, vida por mo-de-obra escravizada de alm-mar,
num momento em que a escravido de europeus pelos europeus,
h muito tempo, havia desaparecido na Europa. Portanto, a busca
de mo-de-obra escravizada exclusivamente negra constituiu uma
deciso deliberada, de natureza especificamente raciolgica. Tratou-
se, conseqentemente, de uma escravido racial. Dessa perspectiva,
a interpretao dos eventos que conduziram emergncia de uma
modernidade, baseada num capitalismo industrial, adquire outra
matriz interpretativa. Com isso, a realidade conduz a outra premis-
sa radicalmente diferente: sem a escravizao dos povos africanos
no haveria capitalismo.
A Modernidade, especificamente capitalista, dessa maneira, foi
o resultado, no essencialmente de uma evoluo orgnica europia,
mas de uma violenta e agressiva ao de expanso imperial de uma
regio do mundo em detrimento de todas as outras. Se Williams
estiver certo, foi a investida contra o Continente Africano, como uso
irrestrito da violncia e a escravizao de toda uma raa, que teria
aberto as portas da Modernidade tal qual a conhecemos. Sabemos que,
entre outras coisas, essa Modernidade capitalista implica: a) um merca-
do mundial articulado em redes conectivas; b) o assalariamento do
trabalho produtivo e o confisco individual do produto deste; c) a pro-
priedade privada dos instrumentos de produo e de distribuio dos
bens sociais; e d) valores sociais voltados para a incitao constante ao
com o uso
137
consumo de luxo irrestrito. Trata-se de um sistema que cria, gratifica
e difunde valores sociais conflitantes que semeiam a indiferena e a
insensibilidade diante das misrias humanas e as depredaes de toda
ordem que ele prprio provoca.
TESE DE VICTOR DAVIS HANSON
O estudioso da histria militar Victor Davis Hanson tam-
bm concorda que o mundo ocidental, limitado Europa, foi o
produto de uma evoluo singular, em praticamente todos os sen-
tidos, quando contrastada com as outras civilizaes do planeta.
Em Por que o Ocidente venceu: massacre e cultura, da Grcia antiga
ao Vietn, Hanson demonstra que no emprego das armas que
essa atipicidade se faz valer com o maior alcance histrico. Enfatiza
que por trs da hegemonia econmica e poltica do Ocidente est
a fora peculiar das armas ocidentais, no passado e no presen-
te(2002, p. 32). Segundo essa viso, definiu o escopo do seu mo-
numental trabalho do seguinte modo:
Mesmo admitindo que os crticos, em diversos aspec-
tos, discordariam das razes para o dinamismo militar
europeu e para a natureza da civilizao ocidental em si,
no tenho interesse em entrar em tais debates culturais
contemporneos, j que meu interesse o poder militar
do Ocidente, e no sua moralidade. Conseqentemen-
te, concentrei-me de maneira deliberada nas diferenas
entre Ocidente e Oriente que evidenciam a letalidade
singular da cultura ocidental em guerra quando compa-
rada a outras tradies vindas da sia, frica e Amri-
cas. (...) O que tentei foi oferecer ao leitor em geral uma
sntese da sociedade ocidental em guerra ao longo de
cerca de 2.500 anos de histria, concentrada em ten-
dncias gerais, e no em um trabalho original de pes-
quisa primria dentro de um perodo histrico definido
(Idem, ibidem, p. 9-10).
138
Hanson descarta totalmente a idia de que a superioridade
militar que, ao longo do tempo, o mundo ocidental teria demons-
trado, no confronto com as sociedades africanas, asiticas, do Ori-
ente Mdio e amerndias, possa ser explicada em termos biolgico-
raciais ou em termos de coragem:
Embora a organizao, a disciplina e as armas de um
exrcito possam sem dvida engrandecer ou minar o
esprito marcial de um homem, a coragem, no entanto,
uma caracterstica humana mais universal e, portanto,
pouco nos revela a respeito da letalidade especfica das
Foras Armadas de determinado povo, ou de sua cultu-
ra de modo geral. Intrinsecamente, os europeus no eram
mais corajosos ou mais audazes do que os africanos, os
asiticos e os ndios americanos que geralmente massa-
cravam. Os guerreiros astecas despedaados pelos ca-
nhes de Corts ou os zulus destroados pelos fuzis
Martini-Henry britnicos em Rorkes Drift podem ter
sido os combatentes mais corajosos da histria da guer-
ra (Idem, ibidem, p. 26).
O historiador tambm descarta a idia de que a tecnologia,
por si s, teria agido como o elemento determinante das vitrias
ocidentais nos confrontos com o resto do mundo desde a Antigui-
dade. Inclusive, enfatizou, nem sempre os ocidentais desfrutaram
de uma superioridade tecnolgica dos armamentos de guerra face a
seus adversrios no-ocidentais. O Ocidente alcanou a predomi-
nncia militar de diversas maneiras que transcendem a mera superi-
oridade em matria de armas, e que nada tem a ver com moralidade
ou gene. Esse fato, adverte Hanson, est alm, inclusive, das ques-
tes tico-morais:
No me interessa se a cultura militar europia moral-
mente superior ou muito cruel do que o do no-Ociden-
te. (...) Minha curiosidade no o corao sombrio dos
139
homens, mas sim sua capacidade de lutar especificamen-
te, como sua percia militar reflete prticas sociais, econ-
micas, polticas e culturais mais amplas que por si ss pare-
cem ter pouco a ver com a guerra (Idem, ibidem, p. 20).
H, definitivamente, concordncia entre a tese de Hanson e
aquela elaborada por Baechler na explicao da atipicidade ociden-
tal que dera origem, como sabemos, ao capitalismo mundial e
Revoluo Industrial que o acompanhou:
O ponto crtico a respeito das armas de fogo e dos
explosivos no terem subitamente dado hegemonia aos
exrcitos ocidentais, mas sim serem produzidos com
qualidade e em grande quantidade no Ocidente, e no
em pases no-europeus um fato em ltima instncia
explicadoporumatendnciaculturalocidentalduradoura
paraoracionalismo,alivreinvestigaoeadisseminao
do conhecimento que tem suas razes na Antiguidade
Clssica e no especfica de nenhum perodo especial
dahistriaeuropia.(...) A fenomenal expanso europia
do sculo XVI pode muito bem ter sido impulsionada
pela excelncia ocidental em matria de armas de fogo
e bons navios, mas essas descobertas foram por sua
vez o produto de uma abordagem ocidental duradoura
do capitalismo, da cincia e do racionalismo no
encontrado em outras culturas. Assim, o renascimento
militar do sculo XVI foi um novo despertar do
dinamismo ocidental. melhor cham-lo de uma
transformao da manifestao da superioridade
ocidental no campo de batalha que existira no mundo
clssico durante um milnio e nunca fora totalmente
perdida, nem mesmo durante os mais negros dias da
Idade das Trevas. Assim, a Revoluo Militarnofoi
nenhum acidente, mas algo lgico, dadas as origens
helnicasdacivilizaoeuropia.
140
(...)
O Ocidente alcanou a predominncia militar de di-
versas maneiras que transcendem a mera superioridade
em matria de armas, e que nada tm a ver com morta-
lidade ou genes. A guerra moda ocidental to letal
justamente por ser to amoral raramente perturbada
por preocupaes com rituais, tradies, religio ou ti-
ca, por nada alm da necessidade militar. (...) Como
revelam quase todas as vezes tais confrontos, as vanta-
gens ocidentais no se deviam meramente s armas su-
periores dos soldados europeus, mas a uma infinidade
de outros fatores, incluindo a organizao, a disciplina,
a disposio, a iniciativa, a flexibilidade e o comando.
(...) Da mesma maneira, os europeus foram rpidos em
alterar suas tticas, roubar avanos estrangeiros e tomar
emprestadas invenes quando, no mercado das idias,
suas prprias tticas e armas tradicionais se revelaram
insuficientes (Idem, ibidem, p. 38-39, 40, 41, 42).
A histria militar, adverte Hanson:
Nunca deve ser isolada da trgica histria da matana,
que, em ltima anlise, s pode ser encontrada na bata-
lha. A cultura na qual as foras armadas combatem o
que determina se milhares de jovens, em sua maioria
inocentes, estaro mortos ou apodrecendo depois da hora
marcada para a batalha. (Idem, ibidem, p. 22).
Em relao superioridade militar ocidental, da Antiguidade
at os tempos modernos, alerta o historiador:
No devemos nos deixar enredar pelo determinismo
tecnolgico, como se as ferramentas de guerra aparecessem
em um vcuo e, num passe de mgica, transformassem a
arte da guerra, sem pensar muito em como ou por que
foram criadas ou em como e por que eram usadas. At
141
mesmo o monoplio ocidental de tecnologia e cincia su-
periores nem sempre foi verdade (...) (Idem, ibidem, p.41).
difcil rebater as provas aduzidas pelo historiador para con-
fortar sua tese sobre a letalidade suprema do mundo ocidental em
combate contra os outros:
De uma forma ou de outra, os Dez Mil [soldadescos
gregos que lutaram contra os persas] seriam seguidos
por intrusos europeus igualmente brutais: Agesilau e
seus espartanos, Chares, o capito mercenrio, Alexan-
dre, o Grande, Julio Csar e sculos de dominao legi-
onria, os cruzados, Hrman Corts, os exploradores por-
tugueses dos mares asiticos, os casacas vermelhas brit-
nicos na ndia e na frica e pencas de outros ladres,
bucaneiros, colonos, mercenrios, imperialistas e explo-
radores. A maioria das foras expedicionrias ocidentais
posteriores estava em desvantagem numrica e geralmen-
te combatia longe de casa. Mesmo assim, vencia seus
inimigos numericamente superiores e, com intensida-
des variadas, recorria a elementos da cultura ocidental
para matar impiedosamente seus oponentes.
Na longa histria da prtica militar europia, qua-
se um trusmo afirmar que a principal preocupao mi-
litar de um exrcito ocidental durante os ltimos 2.500
anos foi outro exrcito ocidental. (...) Este livro tenta
explicar por que isso acontece, por que os ocidentais
usaram tanto sua civilizao para matar os outros para
guerrear de modo to brutal e com tanta freqncia sem
serem mortos. (Idem, ibidem, p. 18-19).
Adverte o historiador: Em ltima instncia, guerrear ma-
tar. A histria da guerra se torna absurda quando o historiador ig-
nora as conseqncias da morte(Idem, ibidem, p.23). nesse con-
texto da matana organizada que, em efeito, h que situar a nossa
142
problemtica, medida que a organizao da batalha fruto de uma
cristalizao cultural, na qual as instituies insidiosas e, portanto,
mais sutis, at ento difusas e indefinidas, tornam-se severas e impiedosas
na finalidade da matana organizada (Idem, ibidem, p. 24).
Baseado nessas consideraes, Hanson conclui:
Nenhuma outra cultura, a no ser o Ocidente, poderia
ter colocado tal disciplina, moral e simples percia
tecnolgica a servio da arte de matar como fizeram os
europeus na insanidade de Verdun uma abordagem
industrial sustentada da matana pior do que o mais
horrendo dos massacres tribais. Nenhuma tribo indge-
na americana, nenhum impi zulu poderia ter comanda-
do, suprido, armado e matado e substitudo cente-
nas de milhares de homens durante meses a fio em nome
da causa poltica bastante abstrata de uma Nao-esta-
do (Idem, ibidem, p. 24-25).
Para o propsito de nosso estudo, o que interessa precisa-
mente a infinidade de outros fatores ligados aos elementos da
cultura ocidental que o historiador evoca rapidamente, e que me-
receriam uma anlise particularizada. O prprio Hanson destaca
que a superioridade militar dos europeus est embutida em toda
uma herana cultural cujo impacto foi duradouro desde a Antigui-
dade greco-romana at os tempos modernos:
Essa nfase na Antiguidade Clssica deliberada: enquanto
a maioria dos historiadores admite uma dominncia eu-
ropia no que diz respeito s armas do sculo XVI ao
sculo XX, poucos observam que, desde a sua criao, o
Ocidente teve vantagens marciais sobre seus oponentes
ou que tal dominao no se baseia meramente em arma-
mentos superiores, mas no prprio dinamismo cultural.
(...) Embora a maneira ocidental de guerrear tenha se
tornado mais sofisticada e mortal com o tempo, suas prin-
143
cipais bases foram bem estabelecidas na Antiguidade cls-
sica. (...) Devo argumentar que o que levou atual supe-
rioridade blica do Ocidente (...) no foi uma alterao
ou melhoria fundamental do paradigma militar clssico
(...), mas sim sua propagao gradual pela Europa e pelo
hemisfrio ocidental (...) Essa questo de herana cultu-
ral um dado histrico controverso, mas crtico, porque
sugere que a letalidade ocidental deve continuar, mesmo
apesar da proliferao da tecnologia avanada fora do
Ocidente (Idem, ibidem, p. 29).
Hanson descarta de entrada a idia de uma superioridade ge-
ntica dos europeus ou de uma superioridade tecnolgica perene.
Mas, ento, quais os fatores propriamente culturais que poderiam
explicar a extraordinria letalidade dos ocidentais em face de seus
oponentes? A resposta a essa questo forosamente complexa. O
historiador explica essa letalidade duradoura no sentido de que:
A idia da aniquilao, da batalha corpo a corpo que
destri o inimigo, parece ser um conceito especificamen-
te ocidental, em grande parte desconhecido nos comba-
tes ritualsticos e na nfase no engodo e no desgaste en-
contrados fora da Europa. Nunca houve na Europa nada
parecido com os samurais, os maoris ou a guerra de flo-
res desde a primeira eroso dos protocolos da antiga ba-
talha grega de hoplitas. Os ocidentais, em suma, h mui-
to tempo viram a guerra como um mtodo para fazer o
que a poltica no conseguia e, portanto, esto dispostos a
destruir, em vez de impedir ou humilhar, quem quer que
esteja no seu caminho (Idem, ibidem, p. 42-43).
De modo que o chamado milagre grego teria muito a ver
com o emprego sistemtico da violncia brutal e exterminadora, e
no simplesmente com a suposta superioridade intelectual
racionalista do mundo ocidental da Antiguidade sobre as civiliza-
144
es do mesmo perodo, na frica (Egito faranico), no Oriente
Mdio (Prsia) e na sia Meridional (ndia), focos da desmedida
cobia do imperialismo greco-romano. Assim explica Hanson:
Em primeiro lugar, durante quase mil anos (479 a.C. a
500 d.C.), a dominao militar ocidental era
inquestionvel, na medida em que estados relativamente
pequenos na Grcia e na Itlia exerciam uma supremacia
militar sobre vizinhos muito maiores e mais populosos.
(...) Ao longo deste estudo, no estamos sugerindo que as
caractersticas intrnsecas da civilizao ocidental
predeterminaram o sucesso europeu todas as vezes. O que
afirmamos que a civilizao ocidental deu s foras ar-
madas europias uma srie de vantagens que lhes permi-
tiu operar com margem de erro e desvantagens tticas
inexperincia no campo de batalha, covardia dos solda-
dos, nmero insuficientes, pssimos generais bem mai-
ores do que os de seus adversrios (Idem, ibidem, p. 44).
Inclusive, at o gosto pelo risco dos europeus na batalha, des-
tacou o historiador, deve ser considerado em um cenrio cultural
mais amplo, que lhes dava vantagens militares inerentes quase nun-
ca compartilhadas por seus adversrios (Idem, ibidem, p. 45). Esse
cenrio cultural seria o verdadeiro cerne da questo:
Devemos tomar cuidado para no julgar o histrico das
habilidades militares ocidentais em termos absolutos, mas
sempre em um contexto relativo em relao s condies
da poca: os estudiosos podem discordar quanto eficcia
das armas ocidentais, ao poder impressionante dos exrci-
tos chins e indiano, ao ocasional massacre de foras colo-
niais europias, mas, de modo geral, todos esses debates
no devem perder de vista o fato de que as foras no-euro-
pias no navegavam pelo globo com nenhuma freqncia
e durante nenhum perodo, tomavam emprestado em vez
de emprestar tecnologia militar, no colonizaram trs novos
145
continentes e geralmente combatiam os europeus em casa,
e no na Europa (Idem, ibidem).
Visto desse modo, e sobre um perodo de tempo to exten-
so, difcil escapar a uma das concluses a que chegara Hanson, no
sentido de que:
durante a longa evoluo da arte da guerra ocidental, exis-
tiu um ncleo mais ou menos comum de prticas que
ressurge gerao aps gerao, algumas vezes aos pedaos,
algumas vezes de maneira quase holstica, o que explica
por que a histria da guerra com tanta freqncia a his-
tria brutal da vitria ocidental e porque, hoje em dia,
os mortais exrcitos ocidentais pouco tm a temer de ou-
tras foras que no eles prprios (Idem, ibidem).
Ao longo de seu extraordinrio estudo, Hanson proporciona
outras explicaes que, sem dvida, devero ser levadas em conta,
mas que no chegam a cobrir satisfatoriamente todo o leque de
questionamentos que a problemtica suscita. Por exemplo, destaca
a maneira diferenciada em que as civilizaes podem empregar as
mesmas invenes para produzir resultados totalmente opostos:
Os esforos daqueles que buscam reduzir a histria
biologia e geografia desprezam o poder e o mistrio da
cultura, e com freqncia se tornam desesperados. Em-
bora a civilizao chinesa tenha realmente dado ao mun-
do a plvora e a imprensa, ela nunca desenvolveu o am-
biente cultural receptivo essencial para permitir que es-
sas descobertas fossem compartilhadas pelo povo em
geral e, assim, livremente alteradas e constantemente
melhoradas por indivduos empreendedores para se adap-
tar a condies em constante mudana. (...)
Apesar da natureza em grande parte antiutilitria da
cincia clssica, os romanos desenvolveram e em segui-
da disseminaram para milhes de pessoas tcnicas de
146
construo sofisticadas, com cimento e arcos, prensas e
bombas helicoidais e fbricas para produzir grandes su-
primentos de todo tipo de coisa, de armas e armaduras
a tinturas, tecidos e l, vidro e mveis, uma vez que o
governo tinha pouco controle sobre a disseminao ou o
uso do conhecimento (Idem, ibidem, p. 34).
Hanson acerta tambm quando identifica os entraves de or-
dem ideolgico-religiosa e tico-moral como sendo fatores
determinantes no que diz respeito ao tipo de estruturas
socioeconmicas que servem de base a uma sociedade. O fato
que, explica, nunca saberemos as razes precisas pelas quais a civili-
zao ocidental na Grcia e em Roma enveredou por um caminho
to radicalmente diferente do de seus vizinhos do Norte, do Sul e
do Leste, especialmente diferentes daqueles das antigas Espanha,
sul da Frana, Prsia ocidental, Fencia ou frica do Norte (Idem,
ibidem, p. 35). Mas o historiador aponta:
O que fica claro, no entanto, que, uma vez desenvolvi-
do, o Ocidente, antigo e moderno, colocou muito me-
nos impedimentos religiosos, culturais e polticos para
a investigao natural, para a formao de capital e para
a expresso individual do que outras sociedades, que
muitas vezes eram teocracias, dinastias palacianas cen-
tralizadas ou unies tribais (Idem, ibidem, p. 37-38).
Hanson argumenta que, nos ltimos 2500 anos desde a
civilizao greco-romana, passando pela Idade das Trevas e antes
do Renascimento ou da descoberta da Amrica pelos europeus e
da Revoluo Industrial , tem havido uma prtica especfica de
guerra ocidental, uma base comum e uma maneira de lutar cont-
nua que fizeram dos europeus os soldados mais mortais da histria
da civilizao (Idem, ibidem, p. 19). Mas, tambm como Baechler
ao tempo que, acertadamente, coloca a cultura no centro de suas
explicaes , Hanson omite um fator que, a nosso ver, deve ser
147
integrado na panplia da infinidade de outros fatores que deter-
minam a demonstrada letalidade dos europeus no confronto com
seus inimigos, a saber, a capacidade de mobilizao de uma forma
extrema de dio, alm do dio capaz de liberar um combatente de
qualquer entrave execuo da matana exterminadora.
O especialista militar Karl Von Clausewitz ofereceu a defini-
o, talvez definitiva, da guerra como outra via para a obteno de
objetivos polticos. A guerra no nada mais do que a continua-
o da poltica por outros meios, disse, porm sem apontar, em
suas anlises, que o genocdio seja um possvel objetivo da guerra.
Unanimemente, os historiadores concordam com Clausewitz em
relao ao fato de que o propsito da guerra vencer o adversrio
militarmente e compeli-lo a executar a vontade do vencedor. Por-
tanto, a guerra genocida corresponderia a um tipo especfico de
embate, no qual o que comanda a ao blica um tipo de dio
avassalador, cuja origem no poltica. Efetivamente, esse tipo de
dio de natureza cultural, no poltica.
O tipo de dio que o racismo consegue gerar libera energias
destruidoras sem paralelo com os outros sentimentos de animad-
verso. O racismo talvez seja a nica forma de dio capaz de apagar
todas as fronteiras tico-morais para permitir uma forma de insen-
sibilidade total ao sofrimento do Outro. Ele libera o indivduo e a
coletividade de qualquer entrave ou amarra para cometer o ato de
exterminao contra aqueles que se odeia com tanta intensidade.
Cabe-nos examinar, em seguida, esse nvel de dio que se situa alm
da prpria lgica da guerra e que acompanha todos os processos de
substituio populacional mediante o genocdio.
TESE DE CHEIKH ANTA DIOP
As idias de Cheikh Anta Diop com relao ao desenvolvi-
mento social e cultural das sociedades africanas e europias reper-
cutem diretamente sobre a problemtica que nos ocupa. Suas te-
ses de base esto concentradas, principalmente, em trs obras: The
extrema de dio alm do dio, capaz de
forma
148
African Origin of Civilization: Myth or Reality (1974), The Cultu-
ral Unity of the Black frica (1989), Civilization or Barbarism
An Authentic Anthropology (1991b). Elas concordam, pelo me-
nos em um ponto essencial, com as concluses gerais de Weber,
Baechler e Williams.
Segundo Diop, o Ocidente e o Oriente semita tomaram
um rumo totalmente distinto das outras sociedades do planeta
no sentido de sua evoluo poltica, social e econmica. Enfatiza
que as diferenas essenciais entre o universo euro-semita e o resto
do mundo residem no domnio cultural. Sua matriz cultural,
postula Diop, no somente diferente da matriz cultural do uni-
verso africano, por exemplo, mas radicalmente oposta. A contri-
buio diopiana reside precisamente na apresentao dessa oposi-
o radical.
Contrariamente a Weber e Baechler, Diop atribui a singulari-
dade do universo euro-semita a uma maior propenso para a vio-
lncia, para o expansionismo, para a guerra, para o individualismo,
para o materialismo e para uma xenofobia, que ele considera ser a
porta de entrada para o proto-racismo da Antiguidade. Assim, afir-
ma Diop, a histria recente da humanidade teria sido muito mais
complexa e problemtica do que os textos histricos surgidos da
Modernidade induzem a supor. Portanto, uma das grandes contri-
buies desse investigador consiste na restituio dessa complexi-
dade do acontecer histrico, recolocando os povos africano-dravdio-
melansicos num lugar central, como atores essenciais de toda a
trama humana.
O BERO MERIDIONAL
A tese central que fundamenta a volumosa obra de Cheikh
Anta Diop est contida numa frase: A histria da humanidade
permanecer na escurido at que seja vislumbrada a existncia de
dois grandes beros o meridional, que inclui toda a frica, e o
dravidiano-
149
setentrional, que corresponde ao espao euro-asitico onde o cli-
ma forjou atitudes e mentalidades especficas.
25
Fundamentalmente, explicou, a humanidade havia desem-
bocado em duas lgicas de evoluo socioeconmicas opostas por
terem sido o resultado da interao do homem com meios
ambientais totalmente opostos.
Diop argumenta que, na fase final do Paleoltico, havia-se
constitudo um bero meridional em regies de clima ameno,
onde teria eclodido a agricultura, o que exemplificado pela evo-
luo do Continente Africano. Postulou que as populaes que
viveram at o segundo milnio antes de Cristo, em latitudes onde
a natureza e o clima eram clementes, desenvolveram estruturas
societrias similares. Nesse bero, teriam sido gestadas civiliza-
es baseadas na vida social comunitria e, por conseguinte, do-
minada pela propriedade coletiva e normalizada por um regime
de tipo matriarcal. Trata-se de estruturas sociais e polticas con-
cntricas com um forte teor feminino no que diz respeito ao modo
de interao entre os grupos, os indivduos e entre as instncias
sociais.
Na sua obra, Diop limita analiticamente o bero meridio-
nal no Continente Africano, mas infere que esse termo cobre uma
grande zona do planeta antes das invases euro-semitas e sino-
nipnico-mongis. A esse bero corresponderiam, de maneira
geral, caractersticas socioculturais forjadas pela vida comunal e por
valores tico-morais enraizados na prtica da solidariedade, como
base da cooperao social. Segundo ele, esse bero caracterizado
pela famlia matriarcal e a criao do estado territorial, em contras-
te com a cidade-Estado ariana [indo-europia] (1989, p. 177).
Essas estruturas de sociedade se basearam, essencialmente, na
concentricidade social horizontal, na policonjugalidade, na
matricentricidade e na propriedade comum do solo. Elas so
25
Conversa com Carlos Moore, durante uma entrevista realizada em Dakar, Senegal,
em 1976.
150
regidas por complexas redes de inter-relao social subordinadas
ao conceito de dever-obrigao como base da conduta individual e
coletiva.
No bero civilizatrio meridional, a mulher goza de uma
posio de destaque na comunidade, sendo ela emancipada da vida
domstica. O carter feminino desse tipo de sociedade, fortemente
uterocntrica, voltada para a cooperao solidria, teria secretado
uma percepo positiva da alteridade, de maneira a conceber o Outro
seja qual for como parceiro, no como inimigo. Assim, a
xenofilia, o cosmopolitismo e o coletivismo social so expresses
especficas desse bero, tornando-se dados culturais intrnsecos. De
acordo com Diop, estas caractersticas implicaram uma tranqili-
dade que conduz despreocupao com o futuro e a uma solidari-
edade material de direito garantida para cada indivduo. Isso faz
com que a misria material e moral sejam desconhecidas at os dias
atuais. Embora haja pessoas vivendo na pobreza, ningum se sente
s ou angustiado (Idem, ibidem).
Esse modelo de organizao social centrado na mulher teria
produzido valores morais e ticos fundamentalmente pacficos,
orientados para a manuteno da paz social em sociedades dividi-
das em hierarquias, classes e ordens de diversas naturezas. Segundo
Diop, essa realidade conduziu a um ideal de paz, de justia e de
bondade, assim como um otimismo que anula, nas instituies
religiosas e metafsicas, qualquer noo de culpa ou de pecado ori-
ginal (Idem, ibidem). A noo de pecado, de culpa, to central na
viso metafsica do mundo euro-semita, est ausente no bero
meridional, explicou Diop. Em suma, esse bero corresponderia,
de certa maneira, a um grande modelo de evoluo geral que teria
sido aquele da maioria das sociedades humanas.
Teria existido, efetivamente, uma ordem social, poltica e
econmica matricntrica planetria surgida da adoo, no Neoltico,
da agricultura como base principal de sustentao? Se efetivamente
pudesse ser comprovado que, com o advento da agricultura, houve
uma anterioridade das estruturas matriarcais no mundo inteiro e o
151
fentipo dessas primeiras populaes responsveis pelo advento da
agroproduo era radicalmente diferente dos invasores patriarcais
que iriam substitu-los, estar-se-ia confrontando um problema de
dupla alteridade conflitante. Nesse caso, com efeito, poderia ter
surgido, pela primeira vez na histria, um Outro cuja existncia
ontolgica estaria determinada pelo fentipo. Sua rejeio como
Outro Total se fundamentaria tanto na constatao de um
fentipo radicalmente diferente quanto no que diz respeito posi-
o elevada da mulher na sociedade produzida e emblematizada
por esse Outro.
O BERO SETENTRIONAL
O universo euro-asitico, denominado por Diop como bero
setentrional configurado pela Europa mediterrnea, mas englo-
bando tambm o Oriente Mdio semita , surgiu como uma esp-
cie de antinomia evolutiva, suscitada pelas duras condies de vida
em regies geladas, nas quais as populaes ancestrais dos europeus
e dos semitas (proto-europeu-semitas) se viram constrangidas a exis-
tir durante um longo perodo de tempo. Nas estepes euro-asiticas,
explicou Diop, a vida esteve constantemente em perigo em virtude
dos rigores do clima; o solo gelado impediu a transio para a agri-
cultura e prolongou a dependncia na caa; as temperaturas extrema-
mente baixas constrangeram o homem a morar em lugares fechados
e a se vestir abundantemente. Esse bero se erigiu, portanto, em tor-
no de estruturas de competio, de hbitos materialistas, da prtica
da guerra, da conquista, do militarismo, do culto da propriedade
privada e da viso xenfoba. Estamos diante de sociedades profunda-
mente patricntricas, falocrticas e intolerantes perante qualquer for-
ma de alteridade; sociedades que menosprezam o input feminino.
Diop considera o mundo greco-romano como sendo prototpico
das estruturas surgidas do bero setentrional, e que se teria caracteriza-
do, contrariamente ao processo meridional, pela famlia patriarcal e
152
pela cidade-Estado. O lugar central ocupado pelo homem, somado
qualidade patritica das cidades-Estado greco-romanas, estabelece a
combinao que contribuiu para a concepo do Outro como ser
estranho. Diante desse, o mundo euro-asitico se concebeu num
enfrentamento permanente. Com efeito, a assuno da noo de es-
trangeiro como um fora-da-lei gerou, explica Diop, um sentimento
de patriotismo interno e, ao mesmo tempo, o sentimento de medo
e repulsa pelo Outro. A xenofobia configurou-se como um dado
imanente das sociedades que se constituram nesse bero civilizatrio.
Os desdobramentos disso foram a solido material e moral, o des-
gosto pela vida e o individualismo.
A agressividade herdada da vida nmade, endossada pela
centralidade social dos homens, conduziu, desenfreadamente, ao
ideal de guerra, de violncia, de crime e conquista. Essa falta de
freios sociais, que teria sido conseqncia dos impulsos de
agressividade suscitados pelas condies reinantes no bero seten-
trional, condenou culturalmente essas comunidades auto-impu-
tao de culpabilidade e admisso da existncia de um pecado
original (DIOP, 1989, p. 177-178). Esses elementos, por sua vez,
iriam gerar as religies e sistemas metafsicos pessimistas que so
os atributos marcantes desse bero, destaca Diop (Idem, Ibidem).
O carter esquemtico dessa formulao, elaborada na dca-
da de 1960, pode no convir totalmente, mas muitos analistas con-
cordam que se trata de uma problemtica que merece um escrut-
nio objetivo luz dos mais recentes achados da paleontologia e da
gentica. O prprio Diop teve o cuidado de enfatizar que se tratava
de hipteses de trabalho, as quais somente investigaes posteriores
poderiam confirmar ou refutar. Mas, se for comprovada como cer-
ta, explicou, a concepo de dois beros que moldaram os padres
socioeconmicos e culturais do mundo antigo conduziria
foradamente a uma nova leitura da prpria histria mundial:
Se for provado que, ao invs de uma transio univer-
sal do matriarcado para o patriarcado, contrariamente
153
teoria geralmente aceita, a humanidade desde o come-
o esteve de fato dividida em dois beros geogrficos
distintos, um dos quais favoreceu o florescimento do
matriarcado e o outro o do patriarcado, e que estes dois
sistemas se encontraram e, inclusive, se entrechocaram
como expresses de sociedades humanas diferentes, que
em alguns lugares eles se sobrepuseram ou mesmo coe-
xistiram um ao lado do outro, ento se poder comear
a jogar luz sobre um dos pontos obscuros da histria da
Antiguidade (DIOP, 1989, p. 19).
A partir dessa viso, Diop sugere que, ao longo do tempo, as
sociedades euro-semitas produziram estruturas expansionistas e Es-
tados voltados para a guerra de conquista, assim como sistemas
econmicos baseados na propriedade privada, na reificao do di-
nheiro, na apropriao privada do solo (principal recurso da socie-
dade) e na busca do lucro individual como objetivo central da vida.
Seria o capitalismo, tal qual o conhecemos hoje, uma das conseq-
ncias da sobreposio vitoriosa, na Antiguidade, das estruturas se-
tentrionais sobre as meridionais?
IMPLICAES DA TESE DIOPIANA
A tese da existncia, na Antiguidade, de dois padres
prototpicos e conflitantes de desenvolvimento socioeconmico e
cultural um dos mais problemticos postulados analticos da obra
do cientista Cheikh Anta Diop. Ele destaca a existncia, inicial-
mente, de dois beros civilizatrios matriciais profundamente
diferentes entre si. Colocou o problema em termos de estruturas
civilizatrias contrastantes e mutuamente antagnicas: de uma par-
te, o mundo ariano-europeu; de outra, o que poderamos denomi-
nar, para maior comodidade, como universo civilizatrio africano-
dradiviano-melansico. Ao contrrio da aceitao corrente, Diop
afirma que esses dois beros coexistiram em pocas longnquas na
154
Europa e que eles se justapuseram no Oriente Mdio para dar
lugar a uma terceira realidade civilizatria. O mundo semita do
Oriente Mdio seria, assim, o resultado hbrido de tradies cul-
turais e estruturas socioeconmicas de dois universos evolutivos
conflitantes.
O universo ariano-europeu est baseado, segundo Diop, no
predomnio absoluto das instituies e representaes simblico-
religiosas e polticas surgidas da hegemonia absoluta do ente mas-
culino, das estruturas patriarcais e da correspondente marginalizao
e excluso dos valores do mundo feminino. o reino da proprie-
dade privada, da funo blica e da eficcia econmica como fato-
res determinantes das dinmicas internas. , tambm, um universo
submerso numa viso intrinsecamente xenfoba, surgida de um
passado histrico marcado por um perodo extremamente longo
de vida nmade em condies climticas desfavorveis e hostis.
Trata-se de um mundo de rupturas em cascatas, de revolues cons-
tantes e, em todos os sentidos, um mundo dominado pela viso
racionalista e materialista, de permanente inquietao filosfica, de
convulso poltica e de crescimento rpido da tecnologia, com apli-
caes econmica e militar.
A essa realidade, Diop ope um universo pautado pelas insti-
tuies e representaes simblico-religiosas e polticas surgidas da
predominncia feminina, do equilbrio relativo entre os mundos
feminino e masculino, da propriedade coletiva do solo, da subor-
dinao coletiva funo filosfico-religiosa como base angular do
poltico e do social (burocracias estatais teocrticas). Trata-se de um
mundo dominado pelas exigncias do consenso como base da exis-
tncia social, onde, conseqentemente, a eficcia econmica est
voltada essencialmente para as necessidades da coletividade, porm
refreada pela obrigatoriedade da partilha solidria. Ou seja, um
mundo dotado de mltiplos mecanismos de equilbrio, de relativa
ausncia do fator blico como modo de resoluo das contradi-
es, de subordinao ao filosfico-religioso, porm um universo
de desenvolvimento econmico pausado, de ciclos longos.
evoluo social
155
De maneira geral, essa, fundamentalmente, a diferenciao
que faz Diop entre os dois beros civilizatrios matriciais
26
que
teriam estado na base do desenvolvimento das sociedades antigas,
fundamentalmente na frica, no Oriente Mdio e na Europa. Diop
est ciente da problemtica da ausncia da sia nesse quadro. Para
fazer sua demonstrao dos dois modos antitticos de evoluo cul-
tural e social, explicou: Escolhi a Europa por razes que tm a ver
com a geografia e, tambm, devido existncia de uma abundante
documentao sobre o mediterrneo setentrional (DIOP, 1989, p.
3). Admitiu que, se eu tivesse me aventurado a estender meu estudo
comparativo ndia e China, correria o risco de fazer afirmaes
cuja validade no me convenceria totalmente, em razo da ausncia
de informaes sobre essas regies (Idem, ibidem). Por isso, contra-
riamente ao que muitos crticos afirmam, a tese geral de Diop no
requer de modo algum a limitao desses beros civilizatrios
matriciais aos dois fundamentais que ele inicialmente descreveu e
nomeou de bero meridional e de bero setentrional.
A teoria geral diopiana pressupe que, inicialmente, dois ber-
os tenham constitudo as duas linhas bsicas de evoluo do con-
junto da Humanidade a partir do perodo que marcou a transio
geral para um modo agrcola e sedentrio de sustentao. Sabemos
que esse fenmeno ocorreu, de maneira geral, na fase final do
Paleoltico superior, entre 10 e 8 mil anos a.C., que corresponde a
mudanas drsticas do clima no mundo inteiro, em virtude do aque-
cimento do planeta como conseqncia da retirada da ltima
glaciao Wrm. Essa mudana climtica teve como conseqncia
ter libertado as populaes euro-asiticas (proto-europeus, por um
lado, e sino-nipnico-mongis, por outro) do inspito habitat ge-
lado que foram aprisionadas durante um longo perodo de talvez
20 mil anos.
26
Esclarecemos que a expresso bero civilizatrio matricial totalmente nossa e
nunca fora utilizada por Diop em nenhuma das suas obras.
a libertao das
lado em que
156
Segundo Diop, at o segundo milnio a.C., aproximadamen-
te, as sociedades humanas teriam evoludo separadamente em dois
grandes beros civilizatrios (matriciais) que, ulteriormente, se rami-
ficaram em beros civilizatrios derivados, como resultado dos en-
contros migratrios, das conquistas de territrio, da fuso biolgica
e dos processos de extermnio que esses encontros de povos da Anti-
guidade produziram. O mundo latino-mediterrnico,
27
o mundo
semita, o mundo do sudeste asitico e o mundo paleoamericano
teriam se constitudo a partir de situaes de fuso entre os dois gran-
des beros autnomos iniciais. Portanto, a histria recente da Huma-
nidade teria sido muito mais complexa e problemtica do que os
textos histricos surgidos da Modernidade supunham.
Com isso, uma das grandes contribuies de Diop consistiu
na restituio dessa complexidade do acontecer histrico,
recolocando em seu devido lugar o protagonista que foi expulso da
histria os povos africano-dravdio-melansicos (meridionais):
cuja extenso e preeminncia planetria teriam sido preponderantes
at o final do segundo milnio a.C.. Diop sugere que, entre esses
dois modos antagnicos de percepo da realidade social, prevale-
ceu o mais eficiente do ponto de vista da capacidade de mobilizao
racional dos recursos militares e econmicos, movido pelo podero-
so m do lucro, e a maior mobilizao racional dos recursos pol-
tico-ideolgicos pelo vis de cosmovises monotestas e univer-
salistas, porm expansionistas e conquistadoras.
Teria Diop uma viso reducionista, esquemtica e estreita, que
privilegia os argumentos climticos para explicar os grandes fenme-
nos de diferenciao cultural dos povos? Suas teses tm sido acusadas
disso. Mesmo assim, existem convergncias demais entre pontos es-
senciais sustentados por Weber, Baechler e Williams para que a teoria
dos beros civilizatrios matriciais possa ser descartada sem violen-
tar aqueles fatos histricos que, por alguma razo, continuam sendo
27
Ver: FOURNIER-GONZLEZ, 1901.
dravidiano-
157
desprezados pela maioria dos estudos acadmicos. Entre eles, as cor-
respondncias existentes entre a viso do Outro desenvolvida pelos
diferentes povos e o desempenho socioeconmico desses dentro de
sociedades multirraciais, assim como o papel da violncia no desen-
volvimento inicial das sociedades humanas, continuam ainda sendo
temas amplamente inexplorados.
RITMOS DE DESENVOLVIMENTO SOCIOECONMICO
Algumas dedues interessantes podem ser tiradas das de-
monstraes feitas por Baechler (1971), Weber (2002), Diop (1987,
1989) e Williams (1975). Uma delas a de que a busca da eficcia,
a todo custo, implica necessariamente quebrar qualquer pacto soci-
al existente na sociedade. Tal pacto social se refere automaticamen-
te a um complexo sistema de freios sociais, consentidos coletiva-
mente, para garantir a coerncia de uma comunidade e a interao
cooperativa dos indivduos que a compem. Os freios sociais de
todos os tipos (tabus ancestrais, proibies ticas, constrangimen-
tos filosficos, mandamentos religiosos) constituem a base do pac-
to social, mediante o qual a vida em sociedade possvel. Tais freios
so a essncia das jurisprudncias costumeiras e, logo, da lgica ju-
rdica formal. Eles direcionam a sociedade por trilhos de desenvol-
vimento especficos que fecham certas opes, ao tempo que
otimizam outras possibilidades. A eliminao de alguns desses frei-
os, em princpio, maximiza as possibilidades de desenvolvimento
numa dada sociedade.
Uma sociedade desprovida de freios sociais que inibam certas
condutas ou incentivem outras ingovernvel e, logo, invivel. No
entanto, o rumo que tomar uma sociedade na busca por seu cres-
cimento equilibrado depender, em grande medida, de como ela
limita ou libera esses freios. A forma de sociabilidade que presidir
esse processo na sua globalidade determinar o caminho ou os
caminhos que ficar livre, ou as portas que se fecharo. Max Weber
158
indicou esse fato claramente em A tica Protestante e o Esprito do
Capitalismo, quando mostrou como a Reforma e a subseqente
queda do poder total da Igreja abriram uma grande porta que libe-
rou a sociedade de certos constrangimentos em relao ao lucro.
At ento, o af de lucro a todo custo, fenmeno que define o
perfil capitalista, no gozava de aprovao nas sociedades domina-
das pelo catolicismo. A retirada desse freio especfico, disse Weber,
criou a brecha pela qual entrariam as prticas que conduziram ao
capitalismo na sua forma industrial.
A EXPANSO DESENFREADA
A expanso constante de um excedente social parece ser o
elemento que garante a viabilidade socioeconmica de uma socie-
dade na medida em que um excedente estvel permite coletivida-
de enfrentar tanto as presses previsveis (a expanso demogrfica)
quanto as imprevisveis (mudanas climatolgicas, guerras, fome,
escassez). A eficcia econmica da sociedade est subordinada aos
mecanismos reguladores que ditam os ritmos em que as diferentes
sociedades evoluem como conseqncia da expanso de sua capaci-
dade para produzir excedentes cada vez maiores. Nesse sentido, dois
casos aparecem como os mais provveis: uma expanso pausada,
que implica a presena de fortes freios sociais, ou uma expanso
desenfreada.
Karl Polanyi reconheceu que o ritmo da mudana muitas
vezes no menos importante do que a direo da prpria mudan-
a; mas enquanto essa ltima freqentemente no depende da nos-
sa vontade, justamente o ritmo no qual permitimos que a mu-
dana ocorra que pode depender de ns (POLANYI, 2000, p.55).
Em ltima instncia, a eficcia econmica est ligada questo
do peso que tem a ideologia religiosa sobre o conjunto social. Onde
a religio tiver um maior peso sobre a sociedade, menor ser o espao
para que possam surgir tendncias acumulacionistas individuais e mais
a sociedade tender a se desenvolver de maneira pausada.
159
certo que, durante o perodo greco-romano, operou-se no
Ocidente a primeira experincia de dessacralizao da vida social e eco-
nmica. No entanto, quando o judasmo-cristianismo foi importado
do Oriente Mdio semita, durante a fase final do Imprio Romano, e
imposto como a religio do Estado, ressacralizou-se a sociedade, desta
vez sob o comando da nova Igreja Catlica Apostlica Romana. Esse
predomnio da religio sobre o Estado, em detrimento da cincia e do
esprito puramente crtico, durou at o sculo XVI, quando novas for-
as mutantes, orientadas pela dinmica de um novo agente o merca-
dor-empreendedor , provocou o recuo da Igreja Catlica, permitin-
do a Reforma de Lutero. Com a ciso introduzida pela Reforma
Luterana, esse recuo se transformou em algo irreversvel, que, como
analisou Max Weber, abriu as portas dessacralizao da vida econmi-
ca na poro protestante do Ocidente.
Como Weber demonstrou com sagacidade, a grande e radical
mudana consistiu na dessacralizao do espao socioeconmico,
evento que, pela primeira vez, legitimou a busca do lucro como fun-
o e objetivo central da sociedade. Sabemos hoje que esse foi um
dos elementos que entraram na composio dessa nova ordem, que
se chamaria capitalista e que desenvolveria a primeira fase industrial
da Humanidade. Ora, a condio sine qua non para que esse sistema
proliferasse foi o fato de ele estar assentado na propriedade privada
fundiria a propriedade do solo , assim como na propriedade
privada dos meios produtivos, sendo isso uma pr-condio do capi-
talismo, tanto nas suas verses antigas (no Oriente Mdio abssida,
na Prsia, no Mediterrneo greco-romano e no Japo) como na sua
verso industrial moderna, a partir dos sculos XVII e XVIII.
A propriedade privada do solo uma ocorrncia absolutamen-
te singular na longa histria da Humanidade. Como foi demonstra-
do tanto por Karl Wittfogel, em Despotismo Oriental: estudio com-
parativo del poder totalitrio (1966), quanto por Louis Dumont,
em Homo Hierarquicus: o sistema de castas e suas implicaes (1992),
e Cheikh Anta Diop, em The Cultural Unity of the Black frica
(1989) e Pre-Colonial Black frica (1987), todas as sociedades que
160
se desenvolveram na sia, na frica e no Continente Americano,
desde o final do perodo Neoltico at o final do sculo XV, o
fizeram sobre a base da propriedade coletiva do solo e dos meios de
produo, sob o cuidado de enormes Estados burocrticos. Trata-
se das sociedades hidrulicas estudadas por Wittfogel (1966), e
que Karl Marx reconheceu como sendo um desvio do que ele
supunha ser a norma: a propriedade privada do solo e dos meios de
produo como pr-requisito para uma sociedade cindida em clas-
ses sociais (MARX, 1986).
O capitalismo que surgiu na Europa nos sculos XVII-XVIII
emerge como uma singularidade totalmente atpica no processo de
desenvolvimento geral da Humanidade; uma surpreendente aber-
rao, se considerarmos como sendo a norma o modo de desenvol-
vimento que a maioria das sociedades do planeta seguiu. No entan-
to, em termos histricos, uma aberrao simplesmente a
concretizao de algo que era possvel. O capitalismo industrial surgiu
porque era possvel. Mas essa possibilidade sups certas condies,
e foram essas condies que Baechler e Weber tentaram definir com
um alto grau de sucesso. Todavia, estes ltimos deixaram de fora o
elemento fundamental que Eric Williams (1975) trouxe para o
debate: o papel da violncia organizada como um agente histrico
determinante. Foram o assalto do Continente Africano, demons-
trou Williams, e a conseqente escravizao dos povos da raa ne-
gra que criaram a fabulosa acumulao primitiva de capital que
engendrou a Revoluo Industrial.
O RACISMO: PARTEIRO DA MODERNIDADE CAPITALISTA?
As teses de Williams (1975) e de Diop (1989) ampliam os
horizontes da crtica de Weber (2002) e de Baechler (1971) e tra-
zem tona um fenmeno pouco elucidado, porm brilhante-
mente tratado por David Hanson, em Por que o Ocidente venceu:
massacre e cultura, da Grcia Antiga ao Vietn (2002). Nessa obra
161
surpreendente, o historiador destaca a eficcia na tecnologia de matar
como o principal fator que permitiu que as sociedades ocidentais
vencessem e dominassem todos os outros povos do planeta, e no
somente na frica. Esse estudo, que analisa o aperfeioamento das
tcnicas de carnificina desenvolvidas pelas sociedades ocidentais,
desde o perodo greco-romano at o sculo XX, no deixa dvidas
quanto possibilidade de se erigirem economias hegemnicas so-
bre a base da eficincia e da supremacia militar. Com isso, Hanson
aponta, ainda, esse outro elemento, especificamente de origem cul-
tural, que teria sido determinante para balizar a rota dos povos oci-
dentais em direo hegemonia mundial. Nesse sentido, possvel
questionar at que ponto a propenso violncia, agressividade
sistemtica e ao dio do Outro teriam desempenhado um papel
fundamental, s vezes determinante, na histria de certos povos.
Estudos como o de Hanson, que abordam o uso da violncia
numa perspectiva histrica, intimamente articulada possibilidade
de implantao e universalizao de estruturas socioeconmicas es-
pecficas, caracterizam-se pela sua raridade nos circuitos das grandes
pesquisas
28
. A desconsiderao da violncia na histria da Humani-
dade um vcuo analtico propriamente destacado pelo cientista
Cheikh Anta Diop (1991, p. 123-128). Ele argumenta, ainda, que
os estudos contemporneos desconsideram o papel que as animosi-
dades baseadas no fentipo desempenharam no desenrolar da his-
tria humana, explicitamente marcada por massacres e genocdios
de toda espcie (Idem, ibidem, p. 125). Assim, aponta Diop:
Nas relaes histricas e sociais entre os povos, o nico
fator que intervm, ao incio, o do fentipo; a saber, a
28
Na mesma ordem de idias, mas cobrindo um perodo menor, destaca-se a obra
da historiadora Rosa Amlia Plumelle-Uribe, La Frocit blanche [A Ferocidade
branca] (2001). A autora demonstra o elo entre as polticas de destruio colonial,
o enselvageamento das sociedades europias e, em retorno, a hecatombe nazista que
recaiu sobre essas mesmas sociedades.
os africanos.
162
aparncia fsica e, consequentemente, aquelas diferenas
que possam existir neste nvel. (...) As leis sobre a luta de
classes, tal como definidas pelo materialismo histrico, se
aplicam unicamente aps o fato de uma sociedade, atra-
vs da violncia, ter sido homogeneizada etnicamente. O
materialismo histrico, nas suas anlises, ignora pratica-
mente os perodos de lutas bestiais darwinianas que acon-
teceram antigamente. Isso lamentvel, considerando que
a maioria das naes contemporneas passou por essa fase
e que, contrariamente ao que pensava Engels, se trata de
uma generalidade e no de uma exceo (...)
Os autores que tratam da violncia, mas sem ter a cora-
gem de escavar esses nveis primrios, onde a violncia bes-
tial praticada em um plano coletivo, e onde todo um
grupo humano se organiza, no para subjugar outro gru-
po, mas para extermin-lo, completamente, se engajam,
conscientemente ou no, em uma operao de pura
metafsica, destinada a sublimar essas questes com o fim
de aparecer sob um ngulo exclusivamente filosfico.
No transcurso da histria, cada vez que dois grupos
humanos tm se confrontado em torno da posse de um
espao econmico vital, a menor diferena tnica tem sido
amplificada e servido, temporariamente, para estabelecer
demarcaes polticas e sociais focadas nas diferenas de
aparncia fsica, de lngua, de religio ou de modos e
costumes (Idem, ibidem, p. 124-125).
Naqueles tempos, quando as populaes humanas careciam
de familiaridade os uns com os outros, o fentipo constituiu uma
irrevogvel demarcao entre os grupos antagnicos. A histria, efe-
tivamente, confirma que grande parte dos conflitos na Antiguidade
foi proporcionada, quase que invariavelmente, por disputas em tor-
no da posse de recursos. Dessa perspectiva, grande a possibilidade
de que as sociedades meridionais, de natureza sedentria e pacfica,
tenham tido conflitos graves com as sociedades nmades e agressivas
163
provindas do norte da Europa e da sia Central, e que essas diferen-
as se tenham convertido em dados racionalizados em termos do
odiado inimigo. Portanto, o fentipo das populaes meridionais e
setentrionais antigas, como suas culturas, radicalmente diferentes en-
tre si, poderia ter operado como um demarcador concreto para essas
situaes de antagonismo agudo. Existem fortes indcios de que essas
oposies existiram e que foram balizadas em dados fenotpicos e
culturais que expressavam a diferena entre os grupos rivais.
No existem bases srias para impugnar a hiptese emitida por
Diop de que o fentipo, desde os mais longnquos perodos, determi-
na um papel orientador das aes de violncia iniciadas por disputas de
recursos e territrio entre populaes visivelmente diferentes. Com o
desenrolar do tempo, as realidades fenotpicas convertidas em reali-
dades de raa mediante a construo social podem converter-se
numa relao de inimizade ou de proximidade entre indivduos e cole-
tividades. Diop enquadra o racismo, assim, em uma dimenso espec-
fica de pensamento-comportamento que denomina de invariante cul-
tural (Idem, ibidem, p. 362). Portanto, ele descarta a idia, ainda pre-
valecente, de que o racismo se tenha originado na contemporaneidade
ou como um fenmeno acidental (DIOP, 1976, p. 385).
Contudo, Diop esclarece que, na Antiguidade, o racismo no
poderia ser expresso da mesma maneira que na poca moderna,
haja vista a preponderncia do poder econmico, cientfico, cultu-
ral, tecnolgico e militar dos imprios constitudos pelos povos
melanodrmicos da poca (Egito, Mero, Elam, Sumria, Mohenjo-
Daro, Harappa).
29
Teria sido difcil, e at perigoso, explicou,
29
Embora ainda persistam grandes zonas de mistrio sobre as origens das civiliza-
es da Mesopotmia, do Elam, do Vale do Indus (Mohendjo-Daro, Harappa,
Chanhu-Daro) e da Mesoamrica (Olmeca-Peric), um entrecruzamento dos da-
dos provenientes da antropologia gentica com os da paleontologia mostrariam
que, pelo menos inicialmente, os povos fundadores desses conjuntos histricos
teriam sido melanodrmicos, assim como tambm para as formaes Natfeana-
Canaanea e Sabeana da regio Lbano-Palestina e Arbica pr-semita.
164
desprez-los racialmente. O Egito milenar, por exemplo, embora
enfraquecido pelos sucessivos golpes de seus diversos invasores, bran-
cos e amarelos, continuava a exercer enorme influncia mesmo em
plena decadncia:
Quando evocamos o racismo na Antiguidade, impor-
tante entender que o racismo como conhecemos em
nossos dias no poderia ser expresso da mesma maneira
em face aos negros, pela simples razo que eram os ne-
gros que haviam monopolizado o conhecimento tcni-
co, cultural e industrial at ento. As outras raas ti-
nham que modelar seu desenvolvimento tecnolgico,
cultural e religioso segundo a tecnologia, a cincia, a
cultura e a arte egpcias. Os Gregos foram forados a vir
humildemente e beber na fonte da cultura egpcia. Por
conseguinte, naquela poca, o respeito devido ao ho-
mem negro era imenso. (...) Portanto, na Antiguidade,
racismo, no sentido moderno da palavra, no podia ter
sido exercido pelos brancos contra os negros da mesma
maneira (Idem, ibidem, p. 386, grifo nosso).
Somente por volta de 356 a.C., depois de quase 2 mil anos
de invases, o Egito finalmente foi conquistado pelo incipiente
Imprio Romano, sob o comando de Alexandre. Diop aponta essa
conquista e a colonizao como um evento definidor para as rela-
es raciais da Antiguidade. Teria sido a ocupao romana que inau-
gurou as prticas de apartheid racial:
O problema complexo, pois, ao trmino do perodo
alexandrino, e mais especificamente ao final da ocupa-
o grega no Egito, encontramos em vigor prticas
discriminatrias decididamente racistas contra os negros
egpcios em seu prprio lar. Tal fenmeno tornou-se mais
e mais explcito com a invaso romana do Egito e do
Norte da frica. Devo dizer que definitivamente houve um
Imprio Grego
ocupao grega
165
enfoque racista dos romanos e gregos ps-alexandrinos. Este
ponto de vista racista transformou-se claramente em prti-
cas raciais discriminatrias de vrios tipos... [Os] egpcios
eram at barrados de entrar em Alexandria e de viver em
certas reas residenciais. Existiu segregao residencial
nessa poca, impostas segundo critrios raciais. Gregos
e romanos a aplicaram aos egpcios. Isto fica explcito na
legislao colonial do perodo. Portanto existiu racismo
na Antiguidade; do perodo greco-romano at a Idade M-
dia; podemos documentar a sua progresso (Idem, ibidem,
p. 386-387, grifo nosso).
At pouco tempo, o edifcio gentico constitutivo do ser
humano o gentipo escapava ao conhecimento do Homem,
sendo o fentipo o nico elemento objetivo que poderia ter servi-
do de demarcador das grandes diferenas fsicas entre humanos.
Temos dois aspectos que devem ser diferenciados: o fenotpico e o
genotpico. Mas, na realidade, o que conta o fentipo. a apa-
rncia fsica que conta, insiste Diop (1989, p. 367). O conceito de
raa, como uma suposta realidade biolgica, corresponde a uma
noo relativa e recente; no obstante, ela traduz a compreenso
sobre uma realidade concreta visualmente apreendida: o fentipo.
este ltimo que permitiu situar os indivduos no seu bero
sociogeogrfico, por assim dizer, diferenciando-os uns dos outros,
explica Diop (Idem, ibidem).
Diop apresenta como inquestionvel o fato de que o carter
das aparncias fsicas contrastantes desempenhou, desde cedo, um
papel regulador nas relaes e nos comportamentos humanos. Por-
tanto, o fentipo seria a nica base objetiva possvel na Antiguida-
de para uma fixao racial agressiva: Ao longo da histria, o
fentipo que tem sido o problema; no devemos perder este fato
de vista. O fentipo corresponde a uma realidade, pois a aparncia
fsica uma realidade. (...) esse tipo de relao que tem desempe-
nhado um papel na histria (Idem, ibidem).
166
Atravs da histria, explica Diop, tm-se produzido sempre
confrontos tnicos, assimilaes e destruio e estes se focaram
sempre no fentipo, pois ele existe como uma realidade irrecusvel
(Idem, ibidem). Nessa linha, segue a argumentao:
Nesse mundo, percebemos primeiro o que diferente
de ns. Nas relaes sociais, humanas e histricas s per-
cebemos o fentipo. (...) Desde o incio dos tempos at
o limiar do sculo XIX, todas as relaes histricas e
sociais da Humanidade foram relaes tnicas baseadas
no fentipo. Nenhuma outra explicao faz sentido no
movimento geral da histria se subtramos esse fato
(Idem, ibidem, p. 368).
Considerando essa importncia do fentipo como elemen-
to regulador nas relaes humanas, para Diop importante situar
o perodo e o lugar a partir do qual houve efetivamente uma di-
vergncia de fentipo entre os humanos modernos. As
individuaes fenotpicas que conduziram emergncia de
leucodrmicos ocidentais e asiticos aconteceram, segundo o ci-
entista, na Europa e na sia na fase final do Paleoltico, provavel-
mente entre 15 e 25 mil anos a.C. O primeiro espcime com
morfologia especificamente caucaside, afirmou, no apareceu at
o perodo soltreo, cerca de 20 mil anos a.C. (1974). Ora, as
ltimas pesquisas genticas tendem a demonstrar que a divergn-
cia racial, fenmeno que deu origem aos leucodrmicos (brancos
e amarelos), teria acontecido muito mais recentemente do que
Diop imaginava e propunha: a saber, num perodo que se situa
apenas entre 4 e 10 mil anos antes do nascimento de Cristo.
30
Diop concorda com as abordagens psicolgicas de que na
base do racismo est um reflexo de medo (1976, p. 387), mas
30
Ver a parte final do primeiro captulo desta obra.
167
argumenta que ele se vincula a reaes especificamente xenofbicas.
31
Na sua obra, The cultural unity of Black Africa (1989) assegura que
as sociedades europias da Antiguidade eram dominadas pelo medo
generalizado do forasteiro. Contra este ltimo, concentrava-se todo
tipo de hostilidade e agressividade.
O cientista arrisca a explicao de que a interao hostil dos
proto-europeus com o meio em que se desenvolveram originou
comportamentos de hostilidade sistemtica. A perspectiva cultural
dessas populaes proto-leucodrmicas, segundo sustenta, esteve
condicionada pelas condies severas de seu bero do Norte du-
rante a poca glacial, at o momento de seus movimentos migrat-
rios em direo s reas do sul, por volta de 1500 a.C. (1976, p.
388). Ao longo dos tempos, as particularidades surgidas da interao
com um meio inclemente se teriam constitudo numa forma de
conscincia social. Assim explicou Diop:
Moldados por seu bero ambiental, esses primitivos
brancos nmades desenvolveram, sem dvida, uma cons-
cincia social tpica do ambiente hostil ao qual eles fo-
ram confinados por longo perodo. A xenofobia foi uma
das caractersticas desta conscincia social. (...) O que
est bastante evidente, contudo, que esta xenofobia ,
definitivamente, um trao entrincheirado das culturas
europias (Idem, ibidem, p. 389).
O racismo teria sua origem nesse reflexo xenofbico fixado
na corporeidade do forasteiro? Diop no chega a afirm-lo catego-
ricamente em lugar algum, mas uma leitura contextualizada do
conjunto de sua obra (DIOP, 1989) e de suas entrevistas (DIOP,
31
Embora Diop no o tenha formulado dessa maneira em suas obras, assim o
expressou em vrias conversas comigo, ao longo dos anos que tive a oportunidade
de estar diretamente vinculado a ele, em Dakar, Senegal.
anos em que tive
168
1976; 1989), sugere que sim. Ao que tudo indica, Diop acredita
que o reflexo de medo, elemento suscitador da xenofobia, , por
sua vez, o causador do proto-racismo pela mediao de um fentipo
diferente.
32
Nessa perspectiva, o racismo apareceria como um com-
portamento de rejeio total de um estrangeiro fenotpico, ou
seja, aquele que poderamos designar como o Outro Total. Mas
como se passaria de um comportamento de rejeio de uma
corporeidade estrangeira para a imputao automtica de caracte-
rsticas morais negativas que seriam intrnsecas ao portador dessa
corporeidade?
Diop no indica, em momento algum, como se passaria de
um nvel ao outro, mas deixa subentendido que assim aconteceu
na histria.
33
O estudioso circunscreve a origem do racismo ao
mundo europeu, sem expandir seu foco analtico para alm desse
espao cultural e geogrfico. conspcua a ausncia de referncias
analticas quanto outra populao leucodrmica surgida, tambm,
no Paleoltico: os asiticos de pele clara (hoje chamados chineses,
mongis, japoneses, coreanos). Tambm teria surgido entre estes
um processo similar de carter xenofbico marcado pelo fentipo?
Diop no se aventurou nesse terreno potencialmente movedio.
32
Por exemplo, Diop exps o seguinte: Eu acredito ser o racismo uma reao ao
medo, especialmente quando inconfesso. O racista algum que se sente ameaado
por alguma coisa ou algum que ele no pode ou consegue controlar. Este senti-
mento de ansiedade e medo face ao elemento desconhecido e incontrolvel certa-
mente um fator essencial do racismo, tanto na Antigidade quanto nos tempos
modernos (DIOP, 1976, p. 386).
33
Diop agrega ainda: Por outro lado, no temos qualquer evidncia de que os
negros nos tempos antigos at a poca medieval desenvolveram qualquer atitude
comportamental em relao a outras raas. Eu acho que isso precisa ser estudado
cuidadosamente. O que eu acho notvel que nas atitudes individuais dos negros
para com outras raas h uma diferena de abordagem. [...] Eu acho que em grande
medida o racismo se origina no medo. Seria essa uma das caractersticas herdadas da
vida nmade dos arianos primitivos? Eu no sei. Seria um instinto, biolgico ou de
outra natureza? Eu tambm no sei (Idem, ibidem).
169
Diop abstm-se de tratar da sia nos seus trabalhos, deixan-
do-nos, portanto, em pleno mistrio quanto problemtica dos
leucodrmicos asiticos. Tratando-se de perodos to longnquos e,
na ausncia de dados confiveis, a cautela era recomendada. Mes-
mo assim, sua contribuio elucidao da nossa problemtica tor-
na as suas anlises incontornveis nesse debate, na medida em que
incorporam a ele novas perspectivas baseadas em elementos histri-
cos que at ento ficaram amplamente ignorados.
171
Captulo 5
COMO A EUROPA SUBDESENVOLVEU
A FRICA
O surgimento e a expanso do capitalismo industrial, enten-
dido como uma formao social e relaes de produo especficas,
s foram possveis porque o desenvolvimento orgnico do Conti-
nente Africano foi brutalmente interrompido e logo descaracterizado
em funo de exigncias exgenas cada vez mais poderosas. Essa
tese, exposta brilhantemente por Eric Williams, e desenvolvida sub-
seqentemente por Walter Rodney, muda fundamentalmente a
nossa viso dos acontecimentos histricos que deram origem
Modernidade capitalista e industrial.
Como anteriormente demonstrado (BAECHLER, 1971;
WEBER, 2002), identificam-se elementos do processo produtivo
capitalista em vrias pocas distintas e em sociedades diversas. Esses,
porm, eram dessemelhantes do sistema motivado pelo lucro, surgi-
do inicialmente de uma regio especfica da Europa, nos sculos XVII-
XVIII, e viabilizado pelo saque do Continente Africano. O processo
capitalista promovido pela Europa Ocidental singularizou o
surgimento e a expanso em grande escala de um sistema produtivo
dotado de uma dinmica capaz de absorver, subalternizar ou esmagar
todas as outras formaes econmicas e sociais pr-existentes.
Foi o surgimento da grande indstria, ligada existncia de
um mercado amplo e coerente, que conferiu ao capitalismo dos
sculos XVII-XVIII a capacidade de se converter em um modo de
produo hegemnico. O desejo do lucro era inibido por fortes
estruturas sociais; todavia, a conjuntura de dada poro europia
172
criou formas de retirar, progressivamente, esses freios sociais, o que
foi, afinal, uma conseqncia do empreendedorismo mercantil. O
mercado em escala mundial s seria possvel por meio de atitudes
agressivas que impulsionassem seu desenvolvimento. Com o afrou-
xamento dos freios sociais, essa possibilidade se converteu em reali-
dade. A conquista militar, o genocdio de povos inteiros e a
escravizao exclusiva de um grupo racial (WILLIAMS, 1975).
O mercado mundial, sendo a condio sine qua non para a
hegemonizao das relaes de produo capitalista, surgiu das con-
quistas militares empreendidas pela Europa.
Karl Polanyi, em sua obra A grande transformao: as origens
da nossa poca, afirma, pertinentemente, que a economia de merca-
do uma estrutura institucional (...) que nunca esteve presente a no
ser em nosso tempo (2000, p. 56). As condies para a transforma-
o de uma sociedade agrcola numa sociedade que possusse uma
economia de mercado foram criadas gradativamente. O surgimento
da mquina na sociedade comercial gerou, como efeito, uma econo-
mia de mercado, modificando a atividade comercial do mercador. A
atividade deste consistia em buscar as matrias-primas, adquirir a mo-
de-obra e atender s demandas de uma parcela da sociedade em rela-
o ao produto fabricado. Isso gerou diversas implicaes, especial-
mente no que tange ao imperativo motivacional de parte da socieda-
de, que mudou de uma motivao pela subsistncia para uma moti-
vao pelo lucro (Idem, ibidem, p. 60).
Teriam as sociedades africanas e asiticas abortado a passa-
gem por esse tipo de economia, ou simplesmente no havia lu-
gar nas estruturas desenvolvidas por elas para esse tipo de evolu-
o? Polanyi questiona pertinentemente a universalidade desse
processo (Idem, ibidem, p. 62). A concluso que parece se impor
que: a) o capitalismo industrial que hoje conhecemos foi o re-
sultado do desejo de lucro desenfreado por parte dos pases euro-
peus; e, b) a Inglaterra foi a pujante potncia militar e expansionista
que reuniu todas as condies necessrias, a partir dos sculos XVII
e XVIII, para desenvolver uma revoluo industrial. Essa revoluo
se converteu em realidade:
a conquista militar
173
dependeu, preponderantemente, segundo Williams, da posio
hegemnica de Inglaterra no comrcio triangular de escravizados
africanos e da expropriao interna de seus prprios camponeses. O
Continente Africano inteiro, como demonstrar Rodney, pagou
com sangue essa evoluo.
TESE DE WALTER RODNEY
Economistas, socilogos, historiadores e antroplogos sabem
que as sociedades se desenvolvem de maneira altamente diferencia-
da e que os fatores culturais, assim como o prprio meio geogrfi-
co e climtico, interferem nos processos que comandam as interaes
sociais. O desenvolvimento da economia de mercado, na Europa,
comparado dinmica econmica de outras sociedades, foi vertigi-
noso, mas somente a partir do sculo XVI. Antes desse perodo
divisor de guas, a dinmica da Europa medieval se situava no nvel
da Prsia Antiga, da ndia ou da China, e certamente no podia
nem se comparar com a riqueza e sofisticao cultural que conhe-
ceu o Novo Imprio do Egito, de 2 mil anos atrs. Como se com-
parava a frica com essa Europa que se lanou conquista do pla-
neta no sculo XVI?
Tanto sia quanto frica apresentavam caractersticas espec-
ficas que contriburam diretamente para a construo de modelos
produtivos que, se comparados, sero antagnicos ao modelo eu-
ropeu. Ao se tratar do Continente Africano, em particular, devem
ser examinadas minuciosamente as complexidades que envolvem a
interao entre o indivduo e a sociedade. Ainda que houvesse di-
versidade na atividade socioeconmica do Continente Africano,
existia uma universalidade presente na dinmica de seus povos:
Dentro daquela diversidade, pode-se distinguir entre o
que era exclusivamente africano e o que era universal,
ou em outras palavras, caracterstico de todas as socie-
dades humanas em distintas etapas atravs das quais se
da
174
levou ao fim e ao cabo a evoluo das formas mais baixas
a formas mais altas de organizao social; e, ao observar
as formas mais avanadas, estimar as potencialidades do
continente em seu conjunto e a direo em que se pro-
jetava a mudana (RODNEY, 1982, p. 45).
A Revoluo Industrial, que teve suas origens na poro pro-
testante da Europa, e que iria revolucionar as relaes sociais em
todo o planeta, resultou de um verdadeiro assalto ao Continente
Africano, seguido de um saque sistemtico do qual foram retirados
violentamente os seus recursos humanos e, posteriormente, os seus
recursos naturais. A Europa cresceu subdesenvolvendo a frica.
Esta a tese central do historiador econmico Walter Rodney, em
De cmo Europa Subdesarroll a frica (1982), que, tanto terica
quanto tematicamente, d continuidade fecunda crtica que Eric
Williams elaborara em Capitalismo e Escravido (1975).
Ao questionar as causas da limitao do desenvolvimento do
Continente Africano, Rodney adverte que um equvoco buscar as
causas do subdesenvolvimento apostando que as respostas podem
ser encontradas pela anlise da economia subdesenvolvida (1982,
p. 35). A verdadeira explicao reside no desentranhamento das
relaes entre frica e certos pases desenvolvidos e do reconheci-
mento de que uma relao de explorao (Idem, ibidem). Se-
guindo essa perspectiva, Rodney elucida quatro importantes pon-
tos sobre o assunto: a) o desenvolvimento da frica antes da chega-
da dos europeus; b) o desenvolvimento do Continente Europeu
antes da sua expanso em territrio estrangeiro, ou seja, alm-fron-
teiras; c) a contribuio da frica para o estgio de desenvolvimen-
to atual da Europa; e d) finalmente, a contribuio da Europa para
o atual estado de subdesenvolvimento da frica.
Uma perspectiva histrica mais profunda e desconfiada per-
mite jogar luz sobre o real significado da frica no processo de ascen-
so do sistema econmico europeu. A relao entre desenvolvimen-
to e subdesenvolvimento econmico desses dois continentes explicita,
o "estgio de desenvolvimen-
175
sem sombra de dvidas, a dependncia existente entre eles tanto para
o estabelecimento como para o desenvolvimento do capitalismo.
As interpretaes que comparam as civilizaes europias e as
civilizaes africanas antes da chegada dos europeus podem ser ques-
tionadas diante das barbries cometidas por europeus e norte-ame-
ricanos que, por fim, macularam o desenvolvimento orgnico das
civilizaes africanas. Para compreender as diferenas existentes en-
tre o modelo africano e o europeu, necessrio pontuar as singula-
ridades culturais destes povos, pois a cultura que orienta o mode-
lo de organizao social. Rodney sugere que o termo culturas se-
ria mais compatvel com o atual estgio de desenvolvimento destas
sociedades; e observa, uma cultura uma forma integral de vida
(Idem, ibidem, p. 45).
MODELO DE ORGANIZAO SOCIAL AFRICANO
De modo diferente das sociedades africanas, nas quais a reli-
gio dominava toda a vida, a relao de parte dos europeus com a
religio no perodo de gestao do capitalismo era singular pela sua
separao das demais esferas da vida. Na experincia religiosa euro-
pia, as esferas foram secularizadas, isto , houve o estabelecimento
de um distanciamento entre o divino e o terreno. No fim da Idade
Mdia, os europeus promoveram a total separao da religio das
esferas poltica, geogrfica, climtica, mdica, etc. Como demons-
trou Weber (2002), esse foi um elemento que proporcionou o de-
senvolvimento capitalista europeu.
Importante elemento da chamada superestrutura, a religio
paira sobre toda a sociedade africana, determinando, certas vezes de
maneira decisiva, o rumo das mudanas econmicas (RODNEY,
1982, p. 46). Rodney destaca que a religio tambm um impor-
tante elemento para se compreender e caracterizar o desenvolvi-
mento econmico e social africano em pocas anteriores chegada
dos europeus no sculo XVI. A religio constri barreiras para o
o atual estgio de
176
desenvolvimento de uma sociedade calcada em bruscas mudanas
tecnolgicas, porm s se constitui um freio quando a sociedade
que a produz se assenta nos laos de reciprocidade e nas relaes
harmnicas.
Sobre isso, Rodney ressalta:
Na maioria dos casos, na frica antiga, as crenas religi-
osas se relacionavam com a mobilizao e com a disci-
plina de um nmero grande de pessoas para a formao
dos Estados [] Os aspectos negativos apareceram ha-
bitualmente como conseqncia da tendncia que tem
a religio em permanecer imvel durante perodos ex-
tremamente extensos, especialmente durante os pero-
dos em que a tecnologia, para subsistir, se transformava
lentamente. Este era o caso das sociedades africanas, e
de todas as sociedades pr-capitalistas. [] Por exem-
plo, as crenas relacionadas com a orao e interveno
dos antepassados e de vrios deuses podiam se tornar
substitutos das inovaes necessrias para controlar o
impacto do clima e do meio (Idem, ibidem, p. 47).
A concepo de propriedade privada, fundamental para tor-
nar possvel o estabelecimento do capitalismo, s surge com a as-
censo desse processo econmico europeu. Esse um dado espec-
fico da nova viso de mundo que, posteriormente, iria universalizar-
se, mas tambm um dado basicamente cultural, nascido de uma
particular poro da Europa. A frica, diferentemente, conservou
outra concepo sobre propriedade de recursos. Nesse continente
predominava o comunalismo e a posse da terra era coletiva. Tal
concepo era arraigada nessas sociedades de modo que a terra
unidade capaz de proporcionar subsistncia ou excedentes conver-
tidos em lucro pertencia no somente ao grupo de contempor-
neos que a compartilhava, como tambm queles que j se foram,
seus ancestrais, e queles que ainda viriam, seus descendentes. Isso
mantinha a noo de que o pertencimento da terra era coletivo,
177
sendo os que a usufruem meros guardies temporrios. Conforme
Rodney explica:
Tais relaes eram cruciais dentro da existncia cotidia-
na de cada africano na sociedade, porque a terra (o meio
de produo principal) era propriedade de grupo como
a famlia ou o cl cujo dirigente tinha a responsabili-
dade pela terra em nome de todo o parentesco, incluin-
do os ancestrais e os que ainda no nasceram (Idem,
ibidem, p. 48).
A matrilinearidade tambm era um elemento marcante das
sociedades africanas e implicava uma perspectiva diferenciada das
relaes de trabalho. Nas sociedades matrilineares como os Bemba
(Zmbia), o esposo trabalhava vrios anos para o pai da noiva. J
em Daom, o esposo viveria com a famlia da noiva, mas o grupo
de trabalho lhe permitiria o exerccio de algumas atividades impor-
tantes para o sogro. Em ambas as situaes, o direito do sogro de
adquirir o trabalho e as obrigaes do genro baseavam-se no paren-
tesco. Esta situao, por exemplo, se contrasta com o capitalismo,
em que o trabalho se compra com dinheiro e tambm com o
feudalismo, em que o servo tem acesso a uma poro de terra que
no de sua propriedade por intermdio do trabalho (Idem, ibidem).
So grandes as diferenas entre as vises de mundo europia
e africana, chegando at mesmo a se configurarem como antag-
nicas em parte importante dos casos que se referem possibilida-
de de implementao de um sistema capitalista tal como o co-
nhecemos. As caractersticas culturais de uma poro das socieda-
des europias contriburam decisivamente para a gestao, o de-
senvolvimento, a expanso e a universalizao desse sistema de
produo e de relacionamento social. A motivao pelo lucro, a
concepo de propriedade privada e as mudanas sociais desenfrea-
das constituem alguns desses elementos fundadores dos sistemas
capitalistas atravs da histria.
178
ESPECIFICIDADES DA ORGANIZAO PRODUTIVA
De pronto, a pertinncia do conceito marxista de modo
de produo para designar uma heterogeneidade de regimes de
produo existentes na frica pr-colonial questionada por
Rodney. Essas concepes centradas nos modos europeus confi-
nam inferioridade o esquema de produo africano. Contudo,
o que visto como inferioridade fruto de, pelo menos, duas
importantes dinmicas internas das sociedades africanas: de um
lado, a quantidade e uso da terra; de outro lado, a escala de pro-
duo. A abundncia de terras, assim como as poucas presses
sociais para seu uso em face do sistema de parentesco , soma-
das a parcos incentivos mudana das tcnicas de produo, aca-
baram por no implicar a revoluo das tcnicas, at ento, utili-
zadas pelos africanos com pertinncia.
Segundo Rodney, na sia, a propriedade era comunal, porm
existiram avanos significativos em razo da presena do Estado, di-
ferentemente dos Estados africanos mais avanados, que no promo-
veram e nem supervisionaram o desenvolvimento agrcola. Isto pode
ter se dado por falta de presso demogrfica ou pelo fato de esses
Estados se concentrarem em torno de produtos no agrcolas. Mas
incontestvel que as sociedades africanas estabeleceram laos sobre as
bases de comrcio com outros sistemas sociais fora do continente,
mas prestaram pouca ateno agricultura (Idem, ibidem, p. 54).
A inferioridade produtiva africana em relao eficcia euro-
pia daquela poca reside, explicou Rodney, na escala de produo.
Na frica, o algodo era produzido de maneira artesanal, assim
como o ferro e a cermica. (Idem, ibidem, p. 55). As sociedades
africanas, ressalta, satisfizeram suas necessidades com uma gama
prpria de artigos de uso domstico, ferramentas e armas. E apesar
de artesanal, a manufatura africana primava pela qualidade, princi-
palmente dos objetos em couro.
Ainda em contraposio concepo hegemnica acerca da
economia africana, tida como de subsistncia, Rodney ressalta o
179
fato de a frica ter sido um continente de inmeras rotas comer-
ciais, onde predominavam fundamentalmente o comrcio entre
vizinhos ou entre comunidades no to distantes (Idem, ibidem,
p. 56). A base para esse intercmbio foi o florescimento da inds-
tria do sal e do ferro, assim como o pescado seco nas regies cos-
teiras e ribeirinhas, enquanto em outras localidades cresciam em
abundncia o inhame e o milho: Esta forma de mercado que
podia ser facilmente encontrada em qualquer parte do conti-
nente entre os sculos X e XV foi um excelente indicador do
grau de expanso econmica e de outras formas de desenvolvi-
mento que acompanharam um domnio em constante avano
(Idem, ibidem, p. 57).
Ao contrrio da frica, as rpidas mudanas tecnolgicas na
Europa conduziram, inevitavelmente, ao crescimento industrial. Para
isso, era necessrio reunir simultaneamente alguns elementos, sem
os quais no se conseguiria maior crescimento, a saber: a introdu-
o do ferro, da fora econmica e da fora militar. Rodney ressalta
que os que estavam em condies de consegui-lo e manufatur-lo
(Idem, ibidem, p. 57-58) poderiam impulsionar a ascenso do sis-
tema econmico capitalista. A Inglaterra conseguiu a sua primazia
por reunir tais meios.
Na frica pr-colonial, a tecnologia do ferro teve uma ex-
panso totalmente controlada pela superestrutura da sociedade. Na
maioria dos casos, especialmente na frica Ocidental, os trabalha-
dores que dominavam o ferro formaram castas, verdadeiras
corporaes socioprofissionais hereditrias. Para Rodney, esse con-
trole sobre a tecnologia do ferro fez com que os Estados permane-
cessem por muito tempo frgeis e imaturos (Idem, ibidem, p. 61).
Mesmo assim, o autor assinala que, aps a chegada dos europeus,
os africanos ainda concorriam diretamente com eles no plano da
manufatura metalrgica. Como exemplo, cita o cobre produzido
em Katanga e Zmbia, que, com efeito, era prefervel ao importa-
do, o mesmo ocorrendo no caso do ferro de Serra Leoa.
180
ESPECIFICIDADES DA ORGANIZAO POLTICA
A existncia ou no de Estado foi utilizada por muitos acad-
micos para qualificar as sociedades africanas. No entanto, Rodney
afirma que tal classificao est atrelada a uma concepo de Estado
que se identifica com a presena de um aparato coercitivo, de uma
estratificao de classes e, portanto, de hierarquias sociais bem pro-
nunciadas. Na ausncia desses elementos, certos tericos concluiriam
que no haveria Estado. Em termos gerais, podem ser classificadas
sociedades sem Estado as formas mais antigas de organizao
sociopoltica na frica, j que os grandes Estados representavam uma
evoluo do comunalismo ao feudalismo (Idem, ibidem, p. 62).
A frica manteve uma multiplicidade de formaes sociais
antes de qualquer interferncia europia. Naquele continente, exis-
tiam bandos de caadores, comunalismo, feudalismo e muitos es-
tados intermedirios. A experincia do Magreb ilustra a transio
de um modo de produo a outro, bem como a incidncia de
formas distintas de organizao da sociedade em convvio e man-
tendo contatos. Vale ressaltar que, apesar dessa mudana, durante
todo esse perodo, a propriedade da terra continuou comunal e o
trabalho sendo desenvolvido pela famlia.
Nesse perodo histrico, o Continente Africano testemunhou
a ascenso de Estados mercadores. No Sudo Ocidental, destaca-
ram-se o Imprio de Gana, originado no sculo V, com auge entre
os sculos IX e XI; o Imprio do Mali, entre os sculos XII e XIV;
e, nos sculos seguintes, o Imprio Songai. Todos eles estavam situ-
ados no mesmo espao, mas com origens tnicas e classes distintas.
Esses Estados centravam suas atividades na agricultura, que propi-
ciou o desenvolvimento do comrcio antes da chegada dos portu-
gueses. Mais tarde, a destreza do ncleo de mercadores profissio-
nais, como os mandinga e os dioulas, surpreenderia mesmo os
europeus. Os dioulas, explicou Rodney, manejavam uma extensa
lista de produtos africanos, que inclua, entre outros, o sal da costa
atlntica e do Saara, o ouro do pas de Akan em Gana, o pescado
181
seco da costa, o algodo de muitas provncias e especialmente de
regies centrais do Sudo Ocidental e uma variedade de outros pro-
dutos (Idem, ibidem, p.75-76). Isso demonstrava a existncia in-
contestvel de uma rede comercial bem estruturada e regulada que
compreendia o Mediterrneo e o Oceano Atlntico.
O comrcio de longa distncia tambm foi de suma impor-
tncia para o crescimento das cidades e para o fortalecimento de
certas linhagens. Porm, Rodney alerta para o fato de que este co-
mrcio no foi responsvel pela construo dos imprios sudnicos,
como Gana, Mali e Songai, que se desenvolveram com seus pr-
prios meios, por via do esforo de sua populao. Alm do mais,
apenas quando alcanaram certo nvel de desenvolvimento, suas
classes governantes mostraram interesse pelo comrcio de grandes
distncias (Idem, ibidem, p. 76).
As relaes comerciais com os imprios do norte da frica
eram desiguais sempre a favor desses. O comrcio de ouro ainda
estimulou o desenvolvimento das foras produtivas, diferentemente
do trfico de escravizados que no trouxe benefcios. Os trs Esta-
dos (Gana, Mali e Songai) exportavam pequenas quantidades de
escravizados. Da mesma forma, o Estado do Kanem-Born em-
pregou o seu poder militar para atacar as regies do sul em busca de
prisioneiros. Isso gerou implicaes negativas quando, nos sculos
seguintes, foi instaurado um trfico de escravizados estvel e redu-
zido, proveniente da frica Ocidental atravs do Saara. Este trfi-
co, conduzidos pelos europeus, agregou-se ao fluxo massivo dos
povos do continente (Idem, ibidem, p. 77).
Ainda que o surgimento de diferenas de classes tenha con-
tribudo para a decadncia das relaes comunalistas, essas ainda
persistiram at o sculo XV e se constituram num freio para o
desenvolvimento do Sudo Ocidental. Nesse sentido, essas socie-
dades, que se mantiveram comunais, e o trabalho sendo desenvol-
vido pela famlia no poderiam converter-se em capitalistas como
conhecemos. Rodney ressalta:
famlia, no
182
Em nenhuma das sociedades africanas at agora exami-
nadas pode-se dizer que se desenvolveram formas capi-
talistas ao ponto de converter a acumulao de capital
na principal fora de motivao. No entanto, todas elas
tiveram setores comerciais florescentes e slidas inds-
trias artesanais, que foram os fatores que finalmente de-
ram conta do nascimento do capitalismo moderno atra-
vs da evoluo e da revoluo (Idem, ibidem, p. 72).
A despeito das crticas aos mtodos empregados pelos acad-
micos europeus, ainda se utiliza a matriz terica marxista o materi-
alismo dialtico para pensar e classificar as sociedades africanas. Diante
de toda essa sua complexidade, estariam as sociedades africanas
subsumidas ao padro de desenvolvimento econmico capitalista?
AS RAZES DO SUBDESENVOLVIMENTO AFRICANO
As sociedades africanas no alcanaram um estado superior
ao comunismo primitivo e poderiam ser situadas com cautela em
um processo de transio, segundo Rodney. O desenvolvimento
de suas foras produtivas no provocou revolues internas. Com
isso, ele caracteriza o desenvolvimento africano, at o sculo XV,
como um feudalismo maduro regido pelo governo de uma classe
(1982, p. 88).
Existiu um sistema escravista na frica, especialmente no
norte, em sociedades mulumanas, porm esse dado deve ser bem
analisado e contextualizado. Em outras partes da frica, por exem-
plo, as sociedades comunalistas conheceram a prtica de apropria-
o dos indivduos pela demanda das capturas em perodos de guerra.
Alm disso, a possibilidade de esses indivduos serem integrados
sociedade era muito grande. Esse aspecto ressaltado por Rodney:
Ainda que em princpio tais prisioneiros se encontras-
sem em posio muito desvantajosa, semelhante dos
183
escravizados, posteriormente incorporavam-se socie-
dade como membros ordinrios, porque no existia a
perspectiva de perpetuar a explorao do homem pelo
homem em um contexto que no era nem feudal nem
capitalista (Idem, ibidem, p. 50).
A perspectiva de escravizao nas sociedades africanas radi-
calmente outra, se compararmos com o uso massivo de uma popu-
lao-alvo para trabalhos forados longe de sua terra natal, o que
foi fundamental para a acumulao capitalista da Europa
(WILLIAMS, 1975). Diante disso, Rodney categrico: a
escravizao no existiu como modo de produo em nenhuma
sociedade africana. Esta distino costuma ser desconsiderada ou
falseada, explicou, mas ela ilustra a autonomia das sociedades afri-
canas no interior do contexto mais amplo do desenvolvimento das
sociedades em termos gerais. S possvel compreender a frica
contempornea, compreendendo, concomitantemente, o mundo
em sua totalidade.
As divises de classe j existentes em algumas sociedades afri-
canas foram, como sublinhou Rodney, aprofundadas pela inter-
veno da Europa, que tencionou as divises de classe internas j
existentes e criou novas (1982, p. 97). Os europeus estabeleceram
alianas com os governantes locais e, nas localidades mais bem or-
ganizadas, conseguiram fomentar o comrcio de pessoas para a
escravizao. O capitalismo europeu, portanto, ps em marcha a
escravido e o trfico de escravizados. O comrcio de seres huma-
nos da frica, explicou, foi uma resposta a fatores externos (Idem,
ibidem, p. 99).
O ouro e a prata da Amrica Central e do Sul, extrados das
minas por africanos, foram um fator medular, que tornou
possvel o acmulo de moeda suficiente e requerida pela
economia monetria capitalista na expanso da Europa
Ocidental e, simultaneamente, o ouro africano tambm
184
foi um fator decisivo a este respeito. O ouro da frica
ajudou os portugueses a financiar mais navegaes ao re-
dor do Cabo da Boa Esperana e aos pases da sia a par-
tir do sculo XV. O ouro africano foi tambm a principal
fonte de moeda de ouro da Holanda no sculo XVII e fez
possvel que Amsterd se convertesse na capital financeira
da Europa neste perodo (Idem, ibidem, p. 102).
At a metade do sculo XIX, a frica esteve sujeita a contri-
buir com a fora de trabalho para a ascenso do capitalismo e, con-
seqentemente, dos pases europeus. Contudo, mais tarde, fez-se
da frica um plo para outros setores vitais (como as companhias
de seguro, a tecnologia e fabricao de maquinaria, etc.). Assim, a
explorao da frica, como atribuiu Rodney, gerou as condies
para o crescimento de cidades como Bristol, Liverpool, Nantes,
Burdeos e Sevilha. Na Inglaterra, o primeiro centro da Revoluo
Industrial foi o condado de Lancashire, cujo progresso econmico
dependeu, antes de tudo, do crescimento do porto de Liverpool,
atravs do comrcio de escravizados (Idem, ibidem, p.103).
A conquista ultramarina foi um movimento essencial para
universalizar a lgica capitalista, assim como torn-la realidade.
Somente os europeus detinham este domnio com essa finalidade
de uso, o que lhes propiciou a formao do comrcio triangular
dominado inicialmente por Portugal e Espanha. Vrias partes da
frica e sia foram usadas como satlites econmicos que acor-
davam com os interesses comerciais dos europeus. Neste esque-
ma triangular, as investidas europias tomaram a direo, cada vez
maior, do Continente Africano, que detinha um grande potencial
em minrios.
A sociedade europia foi movida por uma pulso agressiva e
expansionista, o que produziu novas dinmicas sociais, especialmen-
te pelo incremento da figura dos fabricantes e mercadores de produ-
tos manufaturados. Neste sentido, o que agravou a dilapidao da
frica pela Europa foi tambm o fato de suas sociedades estarem
185
estabelecendo relaes comerciais em um momento em que a dife-
rena uma incipiente sociedade capitalista (e agressiva) e uma so-
ciedade que emergia do comunalismo (integralizadora) determi-
nou posies dispares (Idem, ibidem, p. 89). O subdesenvolvimen-
to e o desenvolvimento mantm entre si uma relao dialtica, afir-
mou Rodney: Europa Ocidental e frica mantiveram uma rela-
o que garantiu a transferncia da riqueza da frica para a Europa
(Idem, ibidem, p. 91). Sobre essas bases, a Europa operou um pro-
cesso de saque, produzindo, cada vez mais, o subdesenvolvimento
do Continente Africano.
O COMRCIO EUROPEU DE ESCRAVIZADOS E O
SUBDESENVOLVIMENTO AFRICANO
Embora muito tenha sido dito e escrito sobre o chamado
trfico negreiro que estabeleceu o Oceano Atlntico como palco,
tem-se conferido pouca ateno aos trficos negreiros pelo Oceano
ndico e pelo Mar Vermelho, que comearam a partir dos sculos
VIII e IX, sob o comando do mundo semita, particularmente ra-
be. Num sentido estrito, foi este ltimo que preparou o singular
desastre que se abateu sobre o Continente Africano a partir de seu
contato com a Europa, no sculo XVI. Considerando que foi essa
relao atlntica que precipitou a queda da frica e dos africanos,
ao tempo que proporcionou as condies para o auge impetuoso
do Imperialismo mundial europeu, uma verdadeira parteira do ca-
pitalismo industrial, Rodney concentra a sua ateno no trfico
negreiro do Atlntico.
Para comear, Rodney pontua um fato pouco lembrado: a
maior parte das etapas do comrcio de escravizados fora predomi-
nantemente dominada pelos europeus, mas, a partir dos finais do
sculo XVIII, houve uma participao expressiva de norte-america-
nos e brasileiros. Os europeus, sobretudo os portugueses, apropria-
ram-se das rotas comerciais africanas por meio do poderio tecnolgico,
186
da experincia comercial e do uso da fora blica. Na frica Oriental,
por exemplo, os portugueses usaram a violncia para controlar o co-
mrcio entre os rabes e os swahilis. O mesmo se verificou entre o
comrcio africano da Costa do Marfim e da Costa do Ouro. Assim
tambm fizeram os holandeses por intermdio da Companhia Ho-
landesa das ndias Ocidentais com o objetivo de converter o comr-
cio exclusivamente interafricano em euro-africano.
Seja qual for a nacionalidade dos atores externos ou das cir-
cunstncias nas quais seus empreendimentos foram favorecidos (cum-
plicidades das elites africanas, entre outras), o historiador destaca o
papel deformador exercido pelas foras externas (trfico, comrcio
de marfim e ouro). Nessa tica, Rodney aponta alguns desses fatores
como globalmente negativos para as sociedades africanas:
a) o impacto externo, sobretudo europeu, at 1885, ocorreu
de forma desigual geograficamente, sendo as costas do continente
mais afetadas;
b) o comrcio europeu afetou distintamente diversos aspectos
da vida africana em graus variados. Contudo, conservaram-se prati-
camente intactos os aspectos polticos, militares e ideolgicos; e
c) as caractersticas mais dinmicas da evoluo africana inde-
pendente continuaram vigentes depois dos anos de 1500. Com
raras excees, as reas avanadas antes do sculo XV mantiveram o
desenvolvimento (Idem, ibidem, p. 159).
O trfico de escravizados, salientou Rodney, provocou uma
estagnao no crescimento demogrfico da populao, afetando a
atividade econmica do Continente Africano, tanto direta quanto
indiretamente. Por exemplo, quando o nmero de habitantes de uma
determinada regio ficava abaixo de uma certa cifra, o restante da
populao tinha de abandonar a rea. Como efeito, a agresso escravista
estava desarmando as populaes em sua luta para enfrentar e domi-
nar a natureza, que um primeiro requisito de desenvolvimento.
A violncia gerou insegurana. A oferta de oportunidades
forjadas pela presena dos mercadores europeus de escravos chegou
187
a constituir o motivo principal (no o nico) dos enfrentamentos
que, em escala considervel, tiveram lugar nas comunidades africa-
nas, internamente ou nas relaes entre elas (Idem, ibidem, p. 115).
Mesmo as regies que no se envolveram diretamente no trfico
sofreram seus impactos. Teve tanto efeito, porque uma compe-
tncia indiscriminada foi produzida, alm de ter orientado as ativi-
dades de extensas zonas da frica exportao de carregamentos
humanos (Idem, ibidem, p. 118).
Rodney descarta, logo de incio, um dos argumentos predi-
letos dos acadmicos europeus e americanos no sentido de que o
comrcio de mercadorias europias e cativos resultou em riquezas
para os governantes africanos e outros indivduos. Assinalam que o
comrcio de escravizados, fenmeno condenvel moralmente, foi
economicamente favorvel para a frica. Ele escreveu:
Uma das tticas mais freqentemente utilizadas pelos aca-
dmicos europeus (incluindo os norte-americanos) con-
siste na argumentao de que, embora o mercado euro-
peu de escravos tenha sido, sem dvida, um fenmeno
moralmente mau, ele foi economicamente favorvel para
a frica. Este tipo de argumentao merece aqui somente
uma rpida observao, com o fim de demonstrar o quanto
ela pode chegar a ser ridcula. Um argumento
freqentemente usado de que os governantes africanos e
outros atores individuais teriam recebido riquezas ao
trocar cativos pelas mercadorias europias. (Idem, ibidem).
Rodney destaca que estas presumidas riquezas eram objetos
de puro consumo, freqentemente quinquilharias, portanto, im-
possveis de tornarem-se capital para reinvestimentos. Alm disso,
acrescentou que vrios produtos europeus competiam com os afri-
canos e estes ltimos foram esmagados (Idem, ibidem, p. 119).
Ainda, os produtos europeus, por terem sido para consumo imedi-
ato e de pssima qualidade, no entraram no processo produtivo afri-
cano. A prpria dinmica do trfico de escravizados, profundamente
188
lesiva para as mesmas sociedades africanas nele envolvidas, minou
as bases da vida social e desviou as atividades produtivas.
Nesse sentido, Rodney cita o caso do Daom. Este Estado
no cresceu com o trfico; cresceu apesar do trfico, assim como a
populao do pas cresceria apesar de uma epidemia de clera.
Daom fez o possvel para continuar sua expanso poltica e mili-
tar, mesmo atado ao comrcio de escravos; esta forma de atividade
econmica minou gravemente a base de sua economia e o deixou
em condies muito piores (Idem, ibidem, p. 120).
Desconsiderar ou minimizar as perdas que o Continente Afri-
cano sofreu, entre o incio do sculo XVI e o fim do sculo XIX,
como conseqncia da natureza do contato com a Europa capita-
lista, denota falta de objetividade e, portanto, desinteresse cientfi-
co. ridculo sustentar que os contatos com a Europa constru-
ram ou beneficiaram a frica no perodo pr-colonial, enfatizou
Rodney (Idem, ibidem, p. 161), mas tambm ilgico pretender
que o comrcio de escravos assolou a frica como um incndio
florestal, no deixando nada em p:
A verdade que uma frica em desenvolvimento recebeu
os efeitos do mercado de escravo e as relaes comerciais
com a Europa como um vendaval que aniquilou algumas
sociedades, desviou do curso muitas outras e desacelerou
em geral o impulso de crescimento. Entretanto, cabe as-
sinalar que os capites africanos continuaram tomando
decises, inclusive durante todo o perodo que chegou
at 1885, pois j operavam as foras que haviam de au-
mentar progressivamente a presso que exerciam os euro-
peus capitalistas causando posteriormente seu triunfo ao
apoderar-se do comando (Idem, ibidem, p. 161).
O que a frica experimentou nos sculos iniciais do comrcio
com a Europa foi precisamente a perda da oportunidade de se desen-
volver. Ela teve seu avano tecnolgico totalmente bloqueado e o
trfico teve um papel fundamental porque subtraiu os jovens e os
189
adultos que so os principais agentes geradores de inovaes (Idem,
ibidem, p. 124). Esses efeitos colaterais do trfico negreiro consti-
turam outro elemento que determinou a regresso, em termos glo-
bais, que o Continente Africano sofrera a partir do contato com a
Europa:
O comrcio europeu de escravo e o comrcio europeu
ultramarino, em geral, tiveram o que se conhece como
efeitos multiplicadores no desenvolvimento da Euro-
pa, em uma direo muito favorvel. Isto quer dizer que
os benefcios derivados de nveis da vida europia no
estavam diretamente conectados com o comrcio estran-
geiro, e que a sociedade inteira foi se tornando melhor
equipada, mais capacitada para levar a cabo o seu pr-
prio desenvolvimento interno. Na frica o que ocorreu
foi precisamente o contrrio, e no somente na esfera da
tecnologia, mas tambm no que se refere ao tamanho e
utilidade das economias africanas (Idem, Ibidem, p. 129).
Tanto Williams quanto Rodney atribuem a fatores puramente
econmicos e logsticos o fato de que a frica tenha sido o alvo do
trfico negreiro pelos europeus, mas essa viso entra em conflito com
uma anlise das relaes antigas e anteriores com o Oriente Mdio.
Rodney Sustenta que o potencial metlico das Amricas, a baixa re-
sistncia dos indgenas s enfermidades e s condies de trabalho nas
plantaes e nas minas, e o baixo contingente populacional europeu
para extrair a riqueza nas Amricas os direcionaram, no por acaso, ao
Continente Africano (Idem, ibidem, p. 117). Segundo ele, poderia
ter sido qualquer outro povo, no entanto, os europeus recorreram ao
continente mais prximo, a frica, que possua uma populao ha-
bituada agricultura e ao trabalho disciplinado em muitas esferas.
Essas foram as condies objetivas que precipitaram o incio do co-
mrcio europeu de escravizados, disse Rodney (Idem, ibidem, p. 94-
95). Mas seria bem assim?
sustenta
190
A TESE DE JOHN THORNTON
O africanista John Thornton o mais eloqente opositor da
tese de que foi a Europa que subdesenvolveu a frica. Tal como
expresso em A frica e os africanos na formao do mundo atlntico,
1400-1800 (2004), defende o encontro entre o Ocidente e o Con-
tinente Africano como amplamente benfico para o segundo. As-
sim, esse historiador no somente se coloca como um anti-Rodney,
como tambm um defensor ferrenho da idia do carter positivo e
igualitrio das relaes euro-africanas a partir do sculo XVI. Suas
teses merecem ser examinadas detidamente por tratar-se de um es-
pecialista de enorme influncia nas discusses sobre a histria da
frica e tambm por ele se colocar, de fato, frente de toda uma
escola moderna de africanistas revisionistas, cujas idias e propostas
esto efetivamente redirecionando ideologicamente os estudos so-
bre o Continente Africano.
Apoiando-se numa farta documentao formal, Thornton
coloca as boas questes; so suas respostas a essas questes que me-
recem o escrutnio, pois no esto isentas de dubiedade e, at mes-
mo, de apreciaes francamente ideolgicas. Sua tese central de
que a escravizao dos africanos, a constituio do imprio da es-
cravatura moderna, foi pura questo de oferta e demanda, na me-
lhor lgica do capitalismo. Teriam sido os africanos quem toma-
ram a iniciativa dos trficos negreiros, com a Europa simplesmente
respondendo a essa singular oferta com uma crescente demanda
guiada por razes puramente mercantis. Segundo ele, a evidncia
mostra que foram as decises dos Estados africanos que determina-
ram a participao nesse especfico tipo de comrcio, e nem tanto a
presso da Europa (Idem, ibidem, p. 169-170). Assim, assevera:
Embora o Estado pudesse ser um beneficirio silencio-
so, em virtude da primazia de utilizar o comrcio como
um instrumento para taxar comerciantes, e insistir em
seus prprios interesses e de seus clientes favoritos, o
191
comrcio permaneceu competitivo, provavelmente no
favorecendo nenhum ator nacional ou regional em especial
e com certeza no os europeus custa dos africanos (Idem,
ibidem, p. 121).
Os comerciantes africanos teriam sido, simplesmente, par-
ceiros comerciais, agindo em p de igualdade com os europeus (Idem,
ibidem, p. 122). Thornton explica o trfico negreiro do Atlntico
como uma simples operao comercial dominada pela oferta e a
demanda. Tratando-se de um comrcio internacional desenvolvido
entre iguais africanos e europeus , a frica no teria sofrido espe-
cialmente. Pelo contrrio:
Pode-se afirmar que as relaes comerciais entre a frica
e a Europa no eram diferentes do comrcio internacio-
nal nesse perodo, pois os africanos foram comerciantes
experientes, e de modo algum dominados pelos merca-
dores europeus em razo do controle comercial ou da
superioridade tcnica em manufatura ou no comrcio
(Idem, ibidem, p. 122).
Os trficos negreiros, afirma Thornton, no foram preju-
diciais s sociedades africanas, pois as suas elites lucraram com a
venda de escravos:
Em virtude dessa percepo de um amplo impacto ne-
gativo, muitos especialistas afirmaram que o comrcio
de escravos, se no outras formas de comrcio, foi im-
posto a participantes africanos relutantes, talvez pelas
desigualdades comerciais j discutidas ou por meio de
uma presso militar (...) Os europeus simplesmente
entraram nesse mercado j existente, e os africanos res-
ponderam ao aumento da demanda durante sculos for-
necendo mais escravos (Idem, ibidem, p. 123).
192
Thornton pensa que os trficos negreiros teriam sido o pro-
duto da extroverso das estruturas escravistas da prpria frica:
A escravido era amplamente difundida na frica, e seu
crescimento e desenvolvimento foi muito independente
do comrcio atlntico, exceto que, medida que esse
comrcio estimulou o comrcio interno e seus desdo-
bramentos, ele tambm ocasionou uma escravizao mais
intensa. O comrcio atlntico de escravos foi o resulta-
do dessa escravizao interna (Idem, ibidem, p. 124).
As estruturas escravistas pr-existentes chegada dos euro-
peus, que se desenvolveram notavelmente a partir do sculo IX em
proveito do mundo rabe-semita, certamente incidiram no sentido
que iriam tomar as relaes comerciais entre as elites africanas e os
mercadores ocidentais. Assim, a importncia da escravido na frica
no desenvolvimento do comrcio de escravos pode ser observada
com clareza na notvel velocidade com que o continente comeou
a export-los (Idem, ibidem, p. 149-150). As sociedades africanas,
explica, mantinham um perptuo excedente de escravos. Confor-
me a ubiqidade dessas estruturas escravistas, as agroburocracias
africanas, particularmente aquelas do litoral atlntico, podiam efe-
tivamente abastecer as demandas do exterior:
Quando os europeus chegaram na frica e se ofereceram
para comprar escravos, no surpreendente que tenham
sido imediatamente aceitos. Alm de os escravos serem
encontrados em profuso na frica, existia um comrcio
de escravos bem desenvolvido, como evidencia o nmero
de escravos nas mos de proprietrios privados. Qualquer
pessoa com recursos podia obter escravos do mercado
domstico, embora algumas vezes necessitasse de permis-
so real ou do Estado, como na Costa do Ouro. Os euro-
peus penetraram nesse mercado da mesma forma que
qualquer africano (Idem, ibidem, p. 149).
193
Thornton completa:
Nesse sentido, a evidncia mostra que foram as decises
dos Estados africanos que determinaram a participao
nesse especfico tipo de comrcio, e nem tanto a presso
da Europa. Essas decises resultaram de processos que
nossas fontes nos revelam vagamente elas referem-se
provavelmente ao preo relativo dos escravos versus os pre-
os de outras mercadorias, demandas competitivas de tra-
balho ou o preo relativo de importaes europias versus
outras exportaes que no escravos. Claro, os europeus
sempre tiveram um bom mercado para escravos que eram
as mercadorias preferidas, mas os europeus no abando-
nariam o comrcio e as relaes com um pas simples-
mente porque ele no quisesse ou no pudesse vender
escravos. Enquanto algum tipo de troca pde ser efetua-
do, o comrcio ocorreu. Ao mesmo tempo, no entanto,
eles dispunham-se a comprar escravos todas as vezes que
um pas africano decidisse vend-los, e sempre esperavam
obter mais (Idem, ibidem, p. 169-170).
Em concluso:
Por conseguinte, conclui-se que a participao da frica
no comrcio de escravos foi voluntria e sob controle
dos detentores do poder decisrio. E no somente no
nvel superficial da troca do dia-a-dia, mas mesmo em
nveis mais profundos. Os europeus no possuam os
meios, tanto econmicos como militares, para impelir
os lderes africanos a vender escravos. (...)
Dados os interesses comerciais dos Estados africanos
e o mercado de escravos nas mos de proprietrios pri-
vados, no surpreendente que os africanos tenham sido
capazes de responder s solicitaes, desde que os pre-
os os atrassem (Idem, ibidem, p. 185).
194
O historiador alega que foram as condies internas da fri-
ca, e no presses do exterior, que determinaram o curso dos acon-
tecimentos trgicos do Continente Africano. De certa maneira, a
frica teria se suicidado, com suas prprias mos, para satisfazer
interesses puramente locais:
Assim, at certo ponto, nos vinte anos aps o primeiro
contato com os europeus, as exportaes de escravos da
frica Central equivaleram ao total das exportaes da
frica Ocidental. Esse volume, claro, no foi uma mera
exportao ocasional para corrigir desequilbrios atpicos.
Ademais, no h razo para se pensar que os portugue-
ses fossem por si s capazes de comprar escravos (exceto
como clientes dos reis do Congo) ou forar o Congo a
adquirir os escravos exportados contra sua vontade; em
vez disso, o crescimento do comrcio do Congo apoia-
va-se em um sistema bem desenvolvido de escravido,
de mercado de escravos e de distribuio que preexistia
a qualquer contato com a Europa.
Pode-se, portanto, concluir que o comrcio atlntico
de escravos e a participao da frica tinham slidas ori-
gens nas sociedades e sistemas legais africanos. A insti-
tuio da escravatura era disseminada na frica e aceita
em todas as regies exportadoras, e a captura, a compra,
o transporte e a venda de escravos eram circunstncias
normais na sociedade africana. A organizao social
preexistente foi, assim, muito mais responsvel do que
qualquer fora externa para o desenvolvimento do co-
mrcio atlntico de escravos (Idem, ibidem, p. 151-152).
A FRICA, BERO DOS TRFICOS NEGREIROS?
A discusso da escravatura africana vem acompanhada sem-
pre de outro debate no menos problemtico, a saber: os trficos
negreiros que despovoaram o Continente Africano atravs de longos
195
sculos. No se trata unicamente de uma abordagem historiogrfica,
mas tambm de uma questo de interesses e responsabilidades dos
diferentes atores envolvidos.
Ao longo de milnios, desde a poca egpcio-kushita at o
alvorecer do sculo XIX, as sociedades africanas rejeitaram tenaz-
mente o conceito e a prtica de propriedade privada sobre o solo.
Como, pois, conciliar a existncia de uma escravatura de natureza
privada nesse contexto de repdio propriedade privada sobre o
principal meio de produo?
Alguns especialistas aduzem que precisamente por essa ra-
zo que a escravido africana teria tido tendncia a se estender. Se-
gundo esse argumento, os africanos, no tendo possibilidades de
converter-se em grandes proprietrios fundirios, podendo assim
proceder a uma acumulao primitiva sobre a base da posse da ter-
ra, teriam encontrado outra via: desenvolver a propriedade privada
sobre os seres humanos.
O problema est no fato de que muitas das evidncias apre-
sentadas como tal pelo historiador Thornton terminam sendo afir-
maes descontextualizadas, e muitas vezes at carentes de docu-
mentao, mas feitas com tal contundncia retrica que terminam
assumindo um carter de veracidade comprovada. O edifcio
conceitual levantado por esse historiador para explicar o porqu
dos trficos negreiros, que neste caso ele restringe ao trfico do
Atlntico, dominado pelos europeus, se resume em cinco grandes
consideraes:
A escravido era difundida na frica Atlntica porque os
escravos eram a nica forma de propriedade privada que
produzia rendimentos reconhecidos nas leis africanas.
Em contraste, nos sistemas legais europeus, a terra era a
principal forma de propriedade privada lucrativa, e a
escravido ocupava uma posio relativamente inferior.
De fato, a posse da terra era em geral uma pr-condio
na Europa para a utilizao produtiva de escravos, ao
196
menos na agricultura. Em razo da sua caracterstica le-
gal, a escravido era de muitas maneiras o equivalente
funcional do relacionamento do proprietrio da terra
com seu arrendatrio na Europa e talvez igualmente dis-
seminada. Nesse sentido, foi a ausncia de propriedade
privada de terras ou para ser mais preciso, foi a propri-
edade corporativa da terra que levou a escravido a ser
to difundida na sociedade africana (THORNTON,
2004, p. 125).
Em outras palavras:
As pessoas que desejavam investir em formas produtivas
de riqueza no podiam comprar terras, pois no existia
propriedade privada. Assim, o nico recurso era com-
prar escravos, que, como sua propriedade pessoal, pode-
riam ser herdados ou gerar riqueza. Elas no tinham
dificuldade em obter terras para que esses escravos tra-
balhassem na produo agrcola, porque a legislao afri-
cana disponibilizava terras para quem quisesse cultiv-
las, livre ou escravo, desde que no houvesse um lavra-
dor j trabalhando nelas (Idem, ibidem, p. 140).
E, ainda, comenta:
primeira vista, essa estrutura social corporativa parece
no ter permitido a ningum adquirir fontes de renda
alm da produo de seu prprio trabalho ou comrcio,
se no tivesse recebido uma concesso do Estado.
Africanistas modernos comentaram em algumas ocasi-
es esse fato, e as sociedades africanas pr-coloniais se
caracterizaram por vezes como subdesenvolvidas porque
o controle excessivo do Estado inibiu a iniciativa priva-
da ao limitar a riqueza estvel. Esses especialistas pen-
sam, sobretudo, que a ausncia de qualquer forma de
riqueza privada que no atravs do Estado impediu o
197
crescimento do capitalismo e, por fim, o progresso na
frica (Idem, ibidem, p. 138).
Esse argumento parte da premissa de que s a propriedade
privada garante o desenvolvimento socioeconmico e a eficcia eco-
nmica de uma sociedade em termos absolutos. O capitalismo se-
ria, assim, o pice de um modelo evolucionista ascendente. Nesse
sentido, o historiador afirma:
O conceito de propriedade, claro, tambm consistia
em escravido, e esta era possivelmente o caminho mais
importante para a riqueza privada geradora de recursos
para os africanos. Portanto, no surpreendente que fosse
to disseminada e, alm disso, um bom indicador dos
segmentos mais dinmicos da sociedade africana, em que
a iniciativa privada operava com mais liberdade (Idem,
ibidem, p. 139).
Argumenta tambm que:
precisamente nesse ponto, entretanto, que a escravi-
do foi to importante na frica e a levou a exercer um
papel to significativo no continente. Se os africanos no
eram proprietrios de um fator de produo (a terra)
eles poderiam possuir outro, o trabalho (o terceiro fator,
o capital, era relativamente insignificante antes da Re-
voluo Industrial). Portanto, a propriedade privada do
trabalho facultou ao empreiteiro africano uma gerao
de riqueza estvel. (Idem, ibidem, p. 138).
Seguindo os argumentos apresentados por Thornton, chega-
ramos rapidamente concluso de que o trfico de pessoas hu-
manas na frica obedecia a uma lgica estritamente africana, in-
dependentemente das relaes com o exterior, e cuja explicao
est enraizada no que poderamos chamar de pecado capital do
198
Continente Africano, a saber, a propriedade coletiva da terra, prin-
cipal meio de produo, em uma situao de existncia da escrava-
tura. O fato de o solo ser propriedade coletiva teria facilitado, se-
gundo Thornton, a emergncia dos trficos negreiros. Qual o
mrito desse argumento se considerarmos que a frica comparti-
lhou esse pecado com outras regies do mundo, como a China e
a ndia pr-coloniais?
Em primeiro lugar, necessrio sublinhar que a ausncia de
propriedade privada sobre o solo a caracterstica dominante de
praticamente todas as sociedades, com exceo daquelas surgidas a
partir do primeiro milnio ante de Cristo, na Europa Ocidental e
no Oriente Mdio. A propriedade privada sobre o solo aparece
como atpica na experincia da Humanidade, contrariamente ao
que Thornton induz a pensar. Nem a China, nem a ndia, nem as
sociedades pr-colombianas americanas conheciam a propriedade
privada sobre a terra.
Como afirma esse historiador, se a escravido na frica esta-
va condenada a crescer e a constituir-se na forma principal do exer-
ccio da propriedade privada, por causa da propriedade coletiva do
solo, semelhante processo deveria tambm ter afetado as regies
que apresentassem caractersticas de propriedade semelhantes s do
Continente Africano (Sumria, Ir Elamita, ndia pr e ps-
dravidiana, China Imperial, as sociedades pr-colombianas Olmeca,
Maia, Asteca, Inca). No sendo assim, a premissa de John Thornton
perde credibilidade.
QUAL A RAZO PARA OS TRFICOS NEGREIROS?
As inmeras repercusses que os diferentes trficos negrei-
ros tiveram, ao longo do tempo, sobre as sociedades africanas
merecem particular ateno, especialmente em face das novas ten-
tativas de minimizar seus devastadores efeitos sobre o continente
e seus povos. Sabe-se que esses trficos, inicialmente, tinham como
antes de Cristo
199
principais destinos o Oriente Mdio e a sia Meridional, e que se
desenvolveram pelo Oceano ndico, atravs do Saara, da Lbia, do
Egito, do Sudo e do Mar Vermelho. Outro destino do trfico
negreiro transaariano foi a frica Setentrional ocupada pelos rabes
e, posteriormente, a Pennsula Ibrica, tambm sob ocupao ra-
be. Porm, at agora, tem-se enfatizado, principalmente, o trfico
negreiro atravs do Oceano Atlntico com destino s Amricas,
organizado pela Europa Ocidental, omitindo os trficos negreiros
anteriores. Esta omisso deve ser corrigida.
Elikia MBokolo, pertinentemente, assinalou a anteriorida-
de absoluta dos trficos negreiros do Oriente Mdio protagonizados
pelos Estados escravagistas importadores dessa regio. Muito an-
tes do trfico europeu, os africanos tinham sido objeto de um co-
mrcio regular em duas vias de acesso o Saara e o Oceano ndico
que os punham em contato com o mundo exterior (2003, p.
208). Embora o volume desses trficos empreendidos pelas socie-
dades importadoras do Oriente Mdio continue sendo objeto de
avaliaes divergentes, no se pode continuar ignorando o fato de
que foram eles que abriram o caminho para os demais trficos:
Os seus primeiros efeitos ao longo prazo aparecem mais
claramente nos dias de hoje. Por um lado, abriram ca-
minho aos trficos europeus, do Atlntico e do Oceano
ndico, que se inscreveram na sua esteira. Por outro lado,
contriburam para dar forma e depois para transmitir
aos europeus as percepes e imagens dos africanos sem
as quais este comrcio pouco comum no se teria tor-
nado to comum (Idem, ibidem, p. 208).
Com efeito, esses primeiros trficos transocenicos refletem o
tipo de relao que o mundo rabe emergente privilegiava com o
Continente Africano, a saber, uma relao de troca, totalmente des-
proporcional: produtos de consumo por mo-de-obra escrava.
MBokolo enquadra essa problemtica relao da seguinte maneira:
200
As longas relaes da Arbia com a frica, pelo mar
Vermelho e pelo Oceano ndico, explicam que os ra-
bes se encontrem em to bom lugar na vasta galeria
dos negreiros. Este comrcio, comeado em pequena
escala e certamente nos dois sentidos antes do Isl,
conheceu uma brusca mudana de escala aps a prega-
o do profeta Muhammad e a expanso rabe na fri-
ca do Norte.
Se a existncia de correntes de trfico entre a frica
Negra e a Arbia no permite a menor dvida, as carac-
tersticas originais deste primeiro comrcio negreiro con-
tinuam a suscitar problemas: os nossos conhecimentos
so demasiado fracos em tudo que se relaciona tanto
com o seu desenvolvimento e sua evoluo no tempo,
quanto com as suas zonas de abastecimento ou ainda o
volume do trfico. Faltam, com efeito, quase totalmente
as fontes entre o fim do sculo I, poca durante a qual
foi redigido o Priplo do Mar Eritreu, e o sculo VII,
poca durante a qual se comeou a dispor de fontes ra-
bes. , contudo, possvel reconstruir alguns grandes tra-
os das relaes entre frica Negra e as regies vizinhas.
Estas relaes decorreram principalmente utilizando o
oceano ndico e o Saara.
Uma primeira corrente do trfico, provavelmente a
mais importante, ligava a costa oriental da frica com a
Arbia. Os escravos apareciam a como uma das merca-
dorias, contando entre as mais procuradas, sendo as
outras o marfim, o ouro e at a madeira. A parte respec-
tiva destas diferentes mercadorias continua a ser desco-
nhecida (Idem, ibidem, p. 208-209).
Esse primeiro trfico envolveu, inicialmente, as sociedades
africanas litorneas da frica Oriental, descendo gradativamente para
o sul, num momento em que o reino de Axum (500 a.C.-900
d.C.), grande potncia africana durante mais de um milnio, fora a
fora poltica e econmica dominante no leste da frica e no sul da
201
Pennsula Arbica, sul da Arbia e o Imen.
34
Axum vivia em esta-
do de guerra quase permanente com seus vizinhos do sul da Arbia
(KETE ASANTE, 2007, p. 94-106), os quais conquistara e gover-
nara durante meio sculo (528-575 d.C.). Assim, segundo os re-
sultados da situao militar, os mercadores abissnio-axumitas im-
portavam escravos rabes prisioneiros de guerra, ou exportavam
escravos africanos provindos das campanhas contra seus vizinhos
do Sudo:
Uma segunda corrente do trfico, sem dvida em senti-
do duplo, no qual o comrcio se misturava com clculos
polticos e com operaes militares, tinha-se estabeleci-
do h muito tempo entre a Arbia e o Chifre da frica,
mais particularmente a Abissnia. A presena de escra-
vos abexins na Arbia no foi apenas o resultado de ope-
raes comerciais dos rabes no Mar Vermelho e dos
prprios abexins na Arbia, onde residiam numerosos
comerciantes abexins, nomeadamente em Meca. Ela
explica-se tambm em grande parte como uma conse-
qncia das guerras entre o reino abexin de Axum e os
seus vizinhos da Arbia. Com efeito, antes do isolamen-
to do reino cristo em conseqncia da expanso rabe e
muulmana, a Abissnia fazia parte das apostas geo-
polticas (a luta pela hegemonia entre o imprio
bizantino e o imprio persa), econmicas (o controle do
Mar Vermelho, principal eixo do comrcio entre o Oci-
dente e a sia), e religiosas (querelas teolgicas sobre a
natureza de Cristo, destino das minorias crists da Arbia)
da sia Ocidental. (...) Vencidos, os abexins sofreram a
partir da a condio normal dos prisioneiros de guerra
e encontraram-se escravos. Mas parece bem que nesta
poca, os escravos africanos no constituam seno uma
minoria da classe servil, cujos principais contingentes
34
Ver: SCHIPPMANN, 2001.
202
eram formados por brancos, originrios da Prsia ou dos
pases da Europa (Idem, ibidem).
A invaso e a conquista militar da parte setentrional do Con-
tinente Africano pelos rabes (642-700 d.C.) mudariam brutal-
mente a equao estratgica entre o Continente Africano e o resto
do mundo. A partir desse momento, pressionada pela pujante ex-
panso econmica do Imprio rabe-Muulmano, intimidada pela
fora militar deste ltimo, a frica se converteria progressivamente
em fonte exclusiva da mo-de-obra destinada escravatura no Ori-
ente Mdio:
Se o trfico e a escravatura pr-islmicos se mantiveram,
at onde se pode saber, marginais em relao ao conti-
nente africano, as coisas mudaram bruscamente com a
instaurao do Isl e, mais precisamente, com a criao
do califado, quando da morte do profeta Muhammad, e
com a expanso militar e religiosa dos rabes e da nova
religio.
Ao mesmo tempo que produziam escravos de ma-
neira macia, as conquistas rabes e a expanso do Isl
provocaram conseqncias decisivas no desenvolvimento do
trfico e da escravatura dos negros. Por um lado, a escrava-
tura achou-se bruscamente legitimada, j que qualquer
idlatra capturado numa guerra santa estava votado
escravatura. Semelhantes disposies tiveram por con-
seqncia conferir a todas as guerras e s simples expe-
dies o estatuto de jihad e de multiplicar as ocasies de
capturar escravos. Alm disso, o jizya (imposto, tributo)
cobrado pelos governos muulmanos foi cada vez mais
pedido em escravos. (...) Por outro lado, em relao com
esta solicitao constante e a partir de agora legtima em
escravos, a escravatura tornou-se cada vez mais, com o tempo,
a condio especfica e exclusiva dos africanos negros. (...) A
tradio associada desvalorizao dos negros j estava bem
formada no sculo X. Encontramo-la, por exemplo, no
203
poeta Al-Mutanabbi, cuja pluma muito frequentemente se
revela particularmente atroz. ele que descreve, entre o
mais, que a moral do escravo negro se encontra inteirinha
nos seus testculos mal cheirosos e nos seus dentes. (...)
O racismo pelo contrrio mais franco e solidamente
assente em Al-Masudi (896-956) que, em virtude da
sua insacivel curiosidade e da sua gigantesca cultura,
representa de certa maneira a sntese dos argumentos e
das opinies hostis aos negros. ele que nas Pradarias
de Ouro, constitui os africanos como categoria particu-
lar, a mais degradada entre os negros. A substncia dos
seus argumentos, retomados por outros rabes, no devia
conhecer mudana alguma mais tarde (Idem, ibidem, p.
212-213, 233).
O surgimento no Oriente Mdio, nos primrdios do scu-
lo IX, da prtica da escravido racial, como nova tipologia da es-
cravatura, teve, como de se supor, uma importncia capital no
aparecimento concomitante de toda uma teorizao racista (Idem,
ibidem, p. 215-220, 221-233; LEWIS, 1990), deduzindo uma
suposta inferioridade inata da raa negra e dos africanos. Da em
diante, estes receberiam o nome coletivo abd, que na lngua rabe
designa o escravo. O surgimento desse racismo, que tanto iria
condicionar os acontecimentos ulteriores, tem-se convertido, desde
a dcada de 1970, numa crescente preocupao no mbito dos
estudos sobre a frica.
35
Essas novas preocupaes em torno da
historiografia africana se remetem a uma questo vital, no sentido
de se chegar a determinar em que medida a presena desse novo e
singular fator o racismo incidiu na trama global da escravido
propriamente negra e africana. Essa , sem dvida, uma incgnita
que doravante dever ser colocada no centro de qualquer discusso
sria sobre os diferentes trficos negreiros.
35
Ver: SEGAL, 2002; GORDON, 1989; LAFFIN, 1982; LEWIS, 1992.
204
O ESTADO RAPTOR-EXPORTADOR
O papel desempenhado, nas diferentes pocas, pelas elites
dominantes africanas que se associaram ao trfico de escravos pro-
movidos pelas sociedades escravistas do Oriente Mdio (rabes,
turcos, iranianos) e, mais tarde, da Europa Ocidental, um aspecto
importante nos estudos sobre a frica. Qual foi a importncia para
o comrcio exterior desses Estados burocrticos africanos da expor-
tao de mo de obra servil para os mercados extra-africanos, parti-
cularmente entre os sculos VIII e XVI (quase um milnio), ou em
direo das Amricas entre os sculos XVI e XIX?
Uma tendncia crescente por parte de alguns africanistas
36
con-
siste em colocar o Estado raptor-exportador no centro da problemti-
ca negreira, fazendo recair sobre ele todo o peso da responsabilidade
histrica desses trficos, do qual ele seria o vigoroso pioneiro e
impulsionador. Assim, as sociedades escravistas extra-africanas teri-
am sido meros recipientes comerciais de um superabundante estoque
de carne humana oferecida pelos strapas africanos, a qual os euro-
peus simplesmente souberam comercializar eficientemente, para pro-
mover seu prprio desenvolvimento econmico e poltico.
Historiadores como Phillip D. Curtin, James A. Webb, Roger
Anstey e John Thornton tm elaborado novas interpretaes em
torno da destruio e do subdesenvolvimento do Continente Afri-
cano, dos trficos negreiros e em relao escravido propriamente
racial imposta no Continente Americano. Para esses africanistas,
trata-se de uma questo de pura oferta e demanda; uma mera ope-
rao comercial afro-europia entre duas partes, em p de igual-
dade e com benefcios iguais, na qual as noes de cultura, tica ou
moral so subsidirias. No af de colocar as elites mercadoras-raptoras
36
Essa tendncia parte das novas correntes revisionistas e negacionistas cujo
objetivo, sob o disfarce da investigao cientfica, o de minimizar e de banalizar o
grande crime contra a Humanidade que constituram a escravido racial e, parale-
lamente, os trficos negreiros transocenicos.
estoque humano oferecido , o qual os euro-
205
africanas em p de igualdade com os interesses imperiais externos
dos quais eram meros executantes locais, esses pesquisadores esti-
cam os fatos alm do que possvel demonstrar com dados
verificveis, transformando hipteses em asseveraes.
Os Estados africanos, principalmente litorneos, envolveram-
se, efetivamente, nos trficos negreiros, contribuindo assim para o
enfraquecimento de suas civilizaes e para a subseqente destrui-
o do prprio Continente Africano. Esse fato merece uma nova
anlise, bem distinta do enfoque marcadamente ideolgico dos
revisionistas, que consiste em enquadrar as sociedades africanas em
blocos monolticos, desconhecedoras das lgicas de classes sociais,
ao tempo que se busca desculpar as sociedades escravistas do Ori-
ente Mdio e da Europa. Thornton, por exemplo, afirma que (...)
a evidncia mostra que foram as decises dos Estados africanos que
determinaram a participao nesse especfico tipo de comrcio, e
nem tanto a presso da Europa (2004, p. 169-170). Sem aduzir
verdadeiros dados que pudessem, incontestavelmente, sustentar a
sua afirmao, argumenta:
Conclui-se, ento, que o comrcio da Europa com a frica
no pode ser visto como algo destrutivo, pois ele no espoliou
nenhuma linha de produo africana nem impediu o desen-
volvimento fornecendo produtos que poderiam ter sido
manufaturados na frica, mesmo quando se faz a diferen-
a entre tecidos ou ao de boa ou m qualidade. Portan-
to, no havia razo para que os africanos desejassem cessar
o comrcio ou que o desejo de continuar se baseasse na
necessidade. Os europeus no saquearam a frica, nem como
invasores ou indiretamente como comerciantes provenientes
de uma economia adiantada (Idem, ibidem, p. 99).
E, seguidamente, afirma:
Pode-se, portanto, concluir que o comrcio atlntico de
escravos e a participao da frica tinham slidas origens
206
nas sociedades e sistemas legais africanos. A instituio da
escravatura era disseminada na frica e aceita em todas
as regies exportadoras, e a captura, a compra, o trans-
porte e a venda de escravos eram circunstncias normais na
sociedade africana. A organizao social preexistente foi,
assim, muito mais responsvel do que qualquer fora exter-
na para o desenvolvimento do comrcio atlntico de es-
cravos (Idem, ibidem, p. 152, grifo nosso).
Nos trabalhos da escola de africanistas representada pelo his-
toriador Thornton, surge a clara impresso de que as estruturas afri-
canas de escravido se acoplam com a escravatura racial das Amri-
cas. Mesmo se admitssemos que Thornton e seus colegas africanistas
estivessem certos o que est longe de ser demonstrado , restaria
a resolver uma srie de espinhosas questes das quais esses africanistas
se desincumbem com singular desenvoltura. A principal delas (e
no a de menor peso) a do papel desempenhado pela viso
raciolgica rabe-semita e europia-ocidental a qual preexistente
ao surgimento dos extensos e milenares trficos negreiros na gne-
se do mundo moderno, capitalista e industrial.
Os fatos historicamente verificveis demonstram que os
diferentes trficos negreiros, tanto quanto a escravido propria-
mente racial qual foram submetidos os africanos do sculo IX
em adiante, no Oriente Mdio, foram a culminao, e no o
resultado, como costuma-se argumentar, de uma precoce viso
racista desenvolvida separadamente na Europa (ISAAC, 2004) e
no Oriente Mdio (LEWIS, 1990). As dinmicas mercantis
dessas regies, comandadas por uma lgica de expanso imperi-
al ultramarina, e fundamentada nas agresses militares de gran-
de envergadura, terminaram por envolver as civilizaes africa-
nas numa complexa rede de interaes cujo centro decisrio sem-
pre se situou fora do continente, contrariamente ao que afirma
Thornton. A frica sucumbiu, de maneira lenta, mas progressi-
va, a essas lgicas exteriores.
207
DESVINCULANDO IDEOLOGIA E REALIDADES HISTRICAS
Uma anlise ancorada em uma perspectiva histrica neutra
far ressurgir o fato de que, desde os alvores do sculo VII at a
grande hecatombe do trfico pelo Atlntico, o Estado raptor-ex-
portador sempre foi uma conseqncia, assim como uma condio
sine qua non, da escravido racial do Oriente Mdio e da Europa
Ocidental. Foram os empreendimentos negreiros dessas sociedades
escravistas que suscitaram, por meios violentos,
37
e alimentaram,
por meios comerciais, a apario dessa monstruosidade histrica
contida na existncia de Estados voltados para a caa de seres huma-
nos com fins de exportao.
Isto tambm equivale a dizer que as elites do Estado raptor-
exportador foram incapazes de interpretar o mundo ideolgico de
seus parceiros extra-africanos, dominado totalmente pelo racismo,
ou de calcular as conseqncias ulteriores de suas prticas pouco
comuns. Isso explicaria o fato de que as classes abastadas que gover-
navam essas sociedades economicamente periferizadas ajudassem,
na realidade, a armar a tragdia africana; fizeram-no, simplesmente,
porque representavam interesses setoriais suficientemente retrgra-
dos e baseados no af de lucro e de ostentao, como para aceitar e
promover a destruio de suas prprias sociedades.
Ilustrao prototpica dessa situao se encontra nos casos do
Kanem-Bornu, Imprio Subsaariano surgido no sculo X (900-
1800 d.C.), do prprio Imprio de Axum (500 a.C.-900 d.C.) ou,
posteriormente, do Imprio Songai (1400-1500 d.C.). A partir de
meados do perodo neoclssico (200-1500 d.C.), a lgica raptora-
exportadora se converteu numa dinmica essencial de comrcio
exterior para os Estados do continente que mantinham um conta-
to regular com o mundo extra-africano. No obstante, a prolifera-
37
Os rabes impunham um imposto a seus clientes africanos, o bakt, segundo o
qual estes ltimos deveriam entregar um nmero anual de pessoas escravizadas para
no ser militarmente atacados e destrudos.
208
o do Estado raptor-exportador prottipo, voltado prioritariamente
para a caa de seres humanos com a finalidade do trfico, foi um
fenmeno relativamente tardio, implicando estruturas e dinmicas
prprias ao perodo Ressurgente.
A maioria das entidades polticas raptoras tais como o Es-
tado do Maniema, sob Tippu-Tip (Hamed bin Mohamed); o Im-
prio Lunda de Katanga, sob Mwena Msiri; ou o Reino de Daom,
sob Adandozan eclodiu em pleno perodo Ressurgente. Sabemos
que esse perodo foi marcado pela grande violncia que se seguiu s
agresses expansionistas das elites dominantes, empenhadas em res-
suscitar as lgicas dos extensos Estados-Imprios multinacionais
cosmopolitas que corresponderam aos perodos clssico e
neoclssico: Egito, Kerma, Kush, Mero, Axum, Mwenemotapa,
Gana, Mali, Songai... (SHINNIE, 1974).
Essa dinmica ressurgentista deu lugar s chamadas revolu-
es islmicas entre os sculos XVIII e XIX na frica Ocidental;
expanso violenta e desagregadora, no Sudo Ocidental, do impe-
rialismo tukulor, sob El Hajj Omar; ao imperialismo hauss, sob
Ousman Dan Fdio, na Nigria atual; e ao imperialismo zulu, sob
U Chaka, na frica Austral. Infelizmente, o perodo ressurgentista
coincidiu com a extenso devastadora da influncia militar, poltica
e comercial europia para o Continente Africano e para o resto do
mundo. Muitas das elites burocrticas africanas, dessa poca, passa-
ram a desempenhar o papel ativo de associados e coadjuvantes
no holocausto negreiro que devastou o Continente Africano.
Esse conflito introduz uma problemtica maior, ainda no
estudada com o cuidado e o rigor necessrios. Trata-se de uma ques-
to to importante quanto o ainda no resolvido problema do por-
qu a frica se haver convertido no terreno exclusivo da caa de
mo-de-obra escrava, atendendo, primeiro, s demandas do Orien-
te Mdio e, depois, s da Europa Ocidental.
Assim, doravante, as pesquisas devero se centrar, cada vez
mais, no problema da anlise das prprias estruturas africanas, com
o fim de identificar que razes orgnicas podem contribuir para a
209
explicao do crescente desequilbrio, custa dos africanos, que surgiu
entre a frica e o Oriente Mdio, e, depois, a Europa Ocidental.
PERIFERIZAO E TROCA DESIGUAL
A questo do porqu os rabes e os europeus se incumbi-
ram da compra e dos transportes dos escravos e do porqu os
governantes, mercadores e outros dirigentes africanos venderam
escravos aos rabes e europeus, quando era to prejudicial para o
Continente Africano, constituem um problemtico binmio que
dever ser seriamente e constantemente investigado. Com efeito,
trata-se tambm do problema das relaes da frica com o mun-
do exterior. Assim podemos detectar que, a partir do sculo VIII,
manifestaram-se crescentes tendncias de periferizao e
satelitizao da frica em relao ao desenvolvimento
socioeconmico e poltico do Oriente Mdio, primeiro, e da
Europa Ocidental, depois.
Jean Baechler explica que o intercmbio internacional
regido pela lei da eficcia, o mais forte num dado setor vencendo
todos os outros (BAECHLER, 1971, p. 124). Simplesmente, a
partir do sculo VIII at o sculo XIX, as fortes dinmicas do
intercmbio internacional, monopolizadas nesse momento his-
trico pelos imperialismos mercantilistas turco, persa e rabe, por
um lado, e pelos imperialismos, tambm mercantilistas, da Eu-
ropa Ocidental renascentista, por outro, sugaram o Continente
Africano.
Como conseqncia, as elites dominantes de pases africa-
nos, outrora poderosos, passaram a ser, progressiva e irreversivel-
mente, meros clientes econmicos, polticos e religiosos dos gran-
des centros extra-africanos de poder. Essa situao, por sua vez,
induziu crescente perda de confiana daquelas elites, o que per-
mitiu a rpida implantao do islamismo rabe-semita, assim
como do cristianismo judeu-cristo ocidental.
210
nesse contexto de crescente subalternizao que devemos
inserir as converses ao islamismo das elites aristocrticas da frica,
assim como as ostentosas e extravagantes peregrinaes
38
ao Orien-
te Mdio desses soberanos africanos (pelo menos dezesseis), fen-
meno que, sobretudo, teve como conseqncia esvaziar os cofres
pblicos:
Um historiador de Tombuctu, Mohamed Kati, que es-
creveu no incio do sculo XVII, diz-nos que o mansa
Mussa levou com ele cerca de 8000 cortesos e servos.
Quando esta vasta companhia do Mali chegou ao Cai-
ro, o imperador exibiu sociedade a sua riqueza e o seu
poder. (...) Assim, diz-se que Mussa levou com ele cerca
de 80 carregamentos de ouro do Mali, cada um pesan-
do em torno de 135 kg, enquanto 500 dos seus servos
traziam um basto de ouro cada um com um peso de 2
kg. O imperador deu a maior parte deste ouro no Cairo,
enquanto os cortesos tambm se serviram do ouro para fa-
zerem compras nos mercados elegantes da capital egpcia.
Deram ou gastaram tanto ouro do Mali que a moeda cairota,
que sofria de falta do precioso metal, baixou seriamente de
valor (DAVIDSON, 1978, p. 81).
Qual a lgica desses priplos comercial e politicamente
desnecessrios fora da evidente inteno de impressionar os
centros de poder extra-africanos? Por que as elites africanas, com
exceo de saber-se em estado de inferioridade comercial, tecnolgica
e militar perante o mundo rabe, teriam sido obrigadas a desen-
volver estas extravagantes encenaes? Observa-se que o contrrio
38
No sculo XIV, o soberano Kankan (ou Mansa) Musa, imperador do Mali,
realizou sua clebre peregrinao a Meca (1324-5). De volta ao Mali, esse sobera-
no, assim como seus sucessores se dedicaram de corpo e alma a submeter, militar-
mente, seus vizinhos ao Isl. Com as dinastias dos Askias, do Imprio Songai suces-
sor, a fria islamizadora cobrou dimenses inusitadas.
211
nunca ocorreu
39
. Na realidade, esses fatos foram emblemticos
da troca desigual descrita por Emmanuel Arghiri (1969), na qual
mercadorias de luxo e suprfluos provindos do exterior eram tro-
cados por matrias-primas (ouro, sal, marfim, madeiras) e pela
mo-de-obra escravizada (escravos). Essa a lgica por trs da
islamizao e da cristianizao voluntrias das elites dominantes
africanas, tanto do perodo Neoclssico quanto do Ressurgente:
abandono imediato de nomes matronmicos africanos em favor
de nomes masculinos rabes e/ou europeus; abandono das religi-
es africanas, dos costumes e dos usos ancestrais, em favor das
religies e usos importados do Oriente Mdio e da Europa.
40
O caso da converso da realeza ressurgentista do reino do Congo
emblemtico, no somente por ter se repetido em todas as partes da
frica de modo igual, seja em beneficio do islamismo ou do cristia-
nismo, desde o reino de Axum at o reino de Tekrur, mas por ser
ilustrativo de um dilema comum aos perodos Neoclssico e
Ressurgente. Balandier descreveu como a realeza congolesa ficou des-
lumbrada nos primeiros encontros com os enviados do rei de Portu-
gal, mostrando-se prontos para a converso ao cristianismo:
O contato foi bom; talvez devido aos ricos presentes desti-
nados ao soberano: tecidos de brocado e de veludo, peas
39
Ver neste sentido, as interessantes comparaes feitas pelo viajante rabe, Abu
Abdallah ibn Battuta, aps haver visitado o reino de Gana (HAMDUN &
KING, 2003).
40
As dinastias dominantes do Imprio Songai, verdadeiros vassalos econmicos e
ideolgicos do mundo rabe, cultivaram o mimetismo cultural e o imperialismo
agressivo at atingir pices de fanatismo: guerras de extermnio contra seus vizinhos
com a finalidade de impor o Isl; ferozes guerras de rapina procura de escravos
para a exportao para o mundo rabe e para a explorao domstica; importao
do sistema de harm; importao da prtica de castrao industrial para a produo
de eunucos; represso do mundo feminino; abolio da sucesso matrilinear e
imposio de estruturas patrilineares retrgradas; destruio das religies africanas
autctones; mudana dos nomes patronmicos para nomes rabes; etc.
212
de cetim e seda, panos da Holanda, vestimentas suntuo-
sas, crinas de cavalo decoradas em prata, diversas campa-
inhas... e pombos vermelhos. O rei, Nzinga a Nkuwu,
pediu para tornar-se cristo juntamente com alguns no-
tveis. Para dar mais solenidade e fausto ao acontecimen-
to, os portugueses quiseram esperar que fosse construda
a primeira igreja (a primeira construo em pedra) da
capital. O rei no tinha muita pacincia, pois seu de-
pendente, o mani Soyo, j havia recebido o batismo (...).
Ele foi, ao que parece, batizado a 3 de maio de 1491 e
adotou o nome de Joo I, em deferncia ao soberano portugus.
No mesmo dia, alguns prncipes do Kongo foram tam-
bm batizados, entre eles o chefe da provncia de Mbata;
eles no deixaram, a partir de ento, de lembrar esta ante-
cedncia nas frmulas honorficas de cada uma de suas di-
visas. Quanto rainha, ou nem banda, esta teve que esperar
que o governador da provncia de Nsundi e futuro her-
deiro do reino, Nzinga Mbemba, voltasse capital antes
de receber o batismo. A cerimnia parece que teve lugar a
4 de junho de 1491; a soberana adotou o nome da rainha de
Portugal, Eleonor, e o chefe de Nsundi, o nome de Afonso,
que ele devia tornar glorioso (BALANDIER, 1965, p. 32).
A submisso ideolgica e comercial de poderosos Estados
africanos aos desgnios imperiais dos rabes e dos europeus foi uma
dura realidade que, desde os meados do perodo Neoclssico at o
final do Ressurgentista, abateu-se com implacvel rudeza sobre as
cabeas das elites dirigentes africanas, de modo que unicamente a
Axum-Etipia (Abissnia) escaparia dessa espiral autodestruidora.
Assim, a exportao de mo-de-obra escrava se converteu numa
pauta ascendente da vida econmica das sociedades neoclssicas afri-
canas at chegar a ser a pedra angular da vida comercial com o exte-
rior durante o perodo Ressurgentista ulterior.
O Estado raptor-exportador no deve, de modo algum, es-
capar ao juzo histrico, mas esse julgamento dever conformar-se
213
aos imperativos da verdade histrica. Imperativos possveis se sepa-
rarmos as razes transparentemente ideolgicas que esto por trs
de muitas das distores, ns nos defrontamos com outro tipo de
realidade, problemtica e complexa, porm muito mais rica anali-
ticamente que qualquer asseverao simplria. A emergncia desses
execrveis Estados, cuja funo principal se converteu na organiza-
o sistemtica da caa de seres humanos e nas guerras de rapina,
ilustra perfeitamente a realidade de que se est na presena de um
processo de decomposio interna e de satelitizao das sociedades
africanas como conseqncia de uma troca desigual originada no
contato cada vez mais extenso entre elas e as formaes sociais
mercantilistas do Oriente Mdio, primeiro, e da Europa Ociden-
tal, depois.
O IMPACTO DAS DINMICAS ECONMICAS MUNDIAIS SOBRE A
FRICA
A partir do sculo IX, constata-se um processo de crescente
periferizao econmica e, por conseguinte, de ascendente
subalternizao ideolgica do Continente Africano em relao s
dinmicas econmicas e polticas extra-africanas. Com certeza, essa
concluso implica ainda outra gama de problemas que dizem res-
peito s razes propriamente africanas para esse descompasso. Cabe
supor que, se as sociedades africanas do perodo neoclssico e do
ressurgentista no puderam resistir ao impacto da modernidade
socioeconmica desenvolvida pelo Oriente Mdio e pela Europa
renascentista, isso deve ter ocorrido porque a prpria frica no
havia desenvolvido os mecanismos capazes de desencadear proces-
sos socioeconmicos equivalentes. Se, efetivamente, foi esse o caso,
haveria que explicar quais as suas possveis razes.
Pode-se argumentar, com certo grau de confiana, que as eco-
nomias e o comrcio exterior de todos os Estados neoclssicos e
ressurgentistas (Axum, Kanem-Bornu, Mwenemotapa, Gana, Mali,
Se separarmos
214
Songai...) que entraram em contato com as sociedades escravagistas
importadoras do Oriente e do Ocidente se viram afetados
grandemente pela forte demanda da mercadoria humana, che-
gando esta a converter-se, rapidamente, num eixo central das rela-
es rabe-africanas e, depois, euro-africanas. Com a finalidade de
reequilibrar suas relaes com o Ocidente e com o Oriente, os
governantes africanos fizeram tentativas de apreender e utilizar as
tcnicas europias, de modo semelhante ao que fizera o Japo.
Entretanto, como explicara Rodney, os africanos nunca rece-
beram um aval dos europeus para o repasse dessas tcnicas. Vale a
pena, a esta altura, interrogar-se sobre o porqu dessa altiva deciso
europia para com seus parceiros comerciais africanos (muitos dos
quais terminaram suas carreiras nos pores dos prprios veleiros
negreiros que eles tinham assiduamente ajudado a carregar com es-
cravizados aprisionados). Ignacy Sachs talvez tenha proporcionado
o incio de uma explicao quando argumentou que, durante todo
o perodo medieval, bem antes do contato direto com o continen-
te negro, os europeus haviam desenvolvido uma viso global, alta-
mente depreciativa da frica e dos africanos. Conforme explicou o
autor:
Somente na Idade Mdia que o africano adquire uma
importncia capital em matria de smbolo. (...) Como
negro, ser relacionado noite, ao mundo das trevas, s
foras do mal, e, na tradio popular, at personificar o
diabo (...)
As grandes descobertas e a multiplicao das rela-
es com a frica, a sia e a Amrica, at ento desco-
nhecida e at insuspeitada, despertam no sculo XVI
uma intensa reflexo antropolgica. A Europa se sente
obrigada a definir-se em relao s culturas no-euro-
pias com as quais entra em contato e, nesse quadro, a
repensar sua atitude perante os africanos. (...)
medida que progridem a colonizao e o trfico de
escravos, a imagem do negro envelhece (...). A tradio
215
ainda viva sobre o negro como smbolo de trevas
reativada, e certos esteretipos sobre a afetividade e a
sexualidade dos negros, por oposio cerebralidade dos
europeus, iniciam uma longa e tenaz carreira, cujo fim,
infelizmente, ainda no vislumbramos (SACHS, 2004,
p. 686-689).
A Europa que subdesenvolveu o Continente Africano em
benefcio prprio, j considerava essa regio, desde a alta Idade Mdia,
como o continente maldito, o refgio de Sat, o bero do pe-
cado. Alm de estar povoada de selvagens primitivos e de gente
canibal, a frica era o lugar de origem dos pretos, criados por
Deus, mas amaldioados por ele a serem uma raa de escravos.
Anteriormente desenvolvida pelo mundo greco-romano e rabe
semita, a viso raciolgica teria precedido o assalto ao continente
negro. Inclusive, de modo significativo, at o condicionou. A cons-
cincia racial, as explicaes raciolgicas e a racializao do Outro
Total teriam se constitudo, assim, como elementos culturais de-
cisivos da trama que conduz o mundo Modernidade por meio de
uma Revoluo Industrial assentada nas prticas e filosofia do ca-
pitalismo.
medida que se desvendam as realidades secretas que
condicionaram a queda do continente onde aconteceu a mais longa
evoluo humana de que se tem conhecimento, cabe perguntar se,
talvez, esse continente nunca tenha desenvolvido os mecanismos
necessrios para o tipo de competio feroz, sem trgua, que lhe
fora imposta pela avalanche materialista e patriarco-imperialista
provinda do Oriente Mdio e da Europa Ocidental. Cabe pergun-
tar se, afinal, as estruturas milenares da frica no teriam sucumbi-
do ao mesmo tipo de dilema confrontado pelas sociedades socialis-
tas contemporneas diante da cruel eficcia das dinmicas prprias
ao sistema capitalista mundial?
Pode-se supor que a frica comunocrtica, dominada pelo
espiritualismo e propriedade coletiva do solo, lugar onde o mundo
216
feminino imprimiu indelevelmente sua marca de coletivismo
distributivo, tenha evoludo em um sentido estritamente contrrio
lgica societria que, finalmente, chegaria mediante a conquista
militar a se estender pelo resto do mundo?
O mundo moderno, o capitalismo e a indstria so incom-
preensveis, e inexplicveis, sem os trs fatos fundantes da
Modernidade: a) a brutal investida da Europa Ocidental no Conti-
nente Africano; b) o empreendimento de um trfico negreiro
transocenico e de grande porte que envolveu dezenas de milhes
de seres humanos; e c) a imposio aos africanos de raa negra, nas
Amricas, e por mais de trs sculos, de um sistema de escravido
racial, que gerou as fabulosas riquezas para o mundo Ocidental,
dando origem ao capitalismo industrial.
Ora, a escravido das Amricas se distingue, fundamental-
mente, de todas as formas de escravido que a precederam na hist-
ria. Trata-se da primeira experincia na histria em que uma raa
inteira foi especificamente almejada para a escravizao. Esse dife-
rencial merece um novo enfoque metodolgico e terico da natu-
reza das estruturas inerentes s plantation das Amricas. Sem elas,
como o demonstrou Eric Williams (1975), o capitalismo no teria
surgido, pelo menos na verso que hoje conhecemos.
Assim, o racismo fenmeno livremente surgido da consci-
ncia do homem, portanto oriundo das instncias que denomina-
mos de culturais teria desempenhado um papel determinante na
elaborao da trama especfica que desembocou no choque brutal
entre o Ocidente e o resto do planeta. Sabemos que foi deste cho-
que que surgiram as condies condizentes Modernidade propri-
amente capitalista, por meio da Revoluo Industrial na Inglaterra
protestante.
Em todo caso, sabido que, com a queda final do continen-
te africano, h cinco sculos, o mundo despencou na barbrie pla-
netria (DIOP, 1991), marcada pelos genocdios americanos, o gi-
gantesco trfico negreiro Atlntico, a imposio da escravido racial
nas Amricas, a extenso imperialista da Europa sobre o resto do
217
mundo, e, naturalmente, o surgimento da atual ordem capitalista
mundial. Esses acontecimentos constituram-se nas bases para a
conseguinte planetarizao do racismo.
So esses os elementos que, de modo algum, podem, ou de-
vem, continuar a ser esvaziados de sentido negados ou esquecidos
ao se tratar da compreenso do mundo moderno, do porqu do
surgimento do sistema mundial atual e da planetarizao do racis-
mo. Sem estes elementos, a inteligibilidade da histria humana se
v comprometida e desvanece a possibilidade de se chegar a uma
soluo de um dos problemas mas espinhosos que emperram a
evoluo da humanidade: o problema racial.
219
Captulo 6
A ESCRAVIDO NA FRICA PR-COLONIAL:
REALIDADES ESTRUTURAIS VERSUS
ARGUMENTOS IDEOLGICOS
Qual o lugar do trabalho servil, especificamente escravo,
nas estruturas sociais africanas desde o perodo egpcio-merota
at a contemporaneidade? Que razes sociais e polticas determi-
naram a grande escala de envolvimento das elites africanas nos
trficos negreiros que tanto prejudicaram o Continente Africano?
Por que razo esse envolvimento privilegiou, primeiro, o Oriente
Mdio semita e, depois, a Europa Ocidental?
Fazia-se necessrio o exame dessa faceta da histria das soci-
edades africanas, especialmente diante da argumentao, profun-
damente motivada pelos conceitos de ordem racista, de que os
negros se escravizavam entre eles ou de que os africanos escravi-
zavam seus prprios irmos. Abordaremos tal problemtica na
perspectiva de uma ampliao dos conhecimentos sobre a frica
real, contrariamente frica imaginada e ressignificada pelo uni-
verso euro-semita.
O conhecimento histrico geral da frica exige a anlise,
sem deturpao ideolgica, da sua face pr-colonial. No entanto,
evocaremos esse aspecto da questo no com a finalidade de apre-
sentar contra-argumentos especiosos, ideologicamente motivados,
que encobertem as realidades sociais. Trataremos dessa questo
como se trata de qualquer outro aspecto da histria dos povos do
Continente Africano, atentos aos trabalhos de especialistas que
220
investigaram esse tpico com bastante rigor.
41
Tentaremos chegar a
uma explanao sumria sobre essa complexa e controvertida pro-
blemtica.
A ESCRAVATURA NA HISTRIA DA HUMANIDADE
ORIGENS DA ESCRAVIDO
Qualquer dvida que possa existir sobre a ubiqidade mun-
dial da escravido, desde a fase final do Neoltico at os tempos
modernos, ou seja, um perodo que abarca os ltimos 8 mil anos,
encontrar farta e documentada refutao em cinco grandes obras
que resumem as pesquisas realizadas no mundo inteiro sobre a ques-
to: The Historical Encyclopedia of World Slavery (RODRIGUEZ,
1997), Chronology of World Slavery (RODRIGUEZ, 1999), O Pro-
blema da Escravido na Cultura Ocidental (DAVIS, 2001),
LEsclavage dans lEurope Mdivale (VERLINDEN, 1955) e Es-
cravido antiga e ideologia moderna (FINLEY, 1991). Existe, ade-
mais, uma pliade de estudos geograficamente especficos (BAKIR,
1952; CHANANA, 1960; MENDELSOHN, 1949; WATSON,
1980; WESTERMANN, 1974; WILBUR, 1943) que corrobo-
ram essa viso da universalidade das estruturas da escravido.
Mltiplas hipteses so oferecidas pelos analistas para ex-
plicar as razes subjacentes existncia da escravatura na histria
do mundo. Aquela que retm a nossa ateno contnua foi
fornecida pelo economista e socilogo alemo Karl Marx. A apa-
rio de um excedente social, bem como a conseqente corrida
para sua apropriao exclusiva pelos setores mais organizados ou
poderosos, seria o elemento fundador das desigualdades
socioeconmicas e polticas. Esse fenmeno, de carter universal,
41
Ver: MEILLASSOUX, 1975; BARRY, 1988, 2000; CISSOKO, 1975;
LOVEJOY, 2002.
221
seria o grande responsvel pelos sistemas de opresso de um ser
humano pelo outro. Ao que parece, uma vez quebrada para sempre
a mirade de redes de comando coletivo, de solidariedade social e
de assistncia mtua nas sociedades ditas primitivas, abrem-se as
portas para uma existncia baseada nas desigualdades e na opresso
de alguns seres humanos por outros.
A apario de uma elite que vivia do confisco do excedente
suscitou, por sua vez, interesses divergentes e, conseqentemente,
dispositivos de coero na sociedade. As estruturas poltico-admi-
nistrativas de comando, que costumamos designar como Estado,
teriam tido sua origem nessa seqncia:
Isto provocou a apario decisiva de uma elite poltica,
militar e religiosa, caracterizada por estar isenta de pro-
ver seus prprios meios de subsistncia. Disso decorre
que o sistema de produo da subsistncia teve que atingir
um grau suficiente de eficcia para que, uma vez des-
contadas a manuteno dos produtores e de suas famli-
as e as reservas obrigatrias para poder recomear o ciclo
de produo, restasse um excedente que esta elite podia
confiscar (BAECHLER, 1971, p. 69-70).
O Estado, locus da trama originada na diviso da sociedade em
categorias diferenciadas e antagnicas (castas, classes, etc.), incom-
patvel com uma sociedade de subsistncia, sendo a expresso da exis-
tncia de desigualdades sociais. Essas idias, vislumbradas por Karl
Marx, em meados do sculo XIX, tm resistido ao tempo, constitu-
indo premissas durveis da sociologia moderna. Assim, a civilizao
humana, no sentido da revoluo agrria acontecida no Neoltico,
teria dado origem aos mecanismos de explorao, paradoxo que apon-
taria para a nossa constituio animal: racionais, mas sempre animais.
A escravido parece ter surgido dessa complexa problemtica que
consiste na crescente capacidade para enfrentar as contingncias da
sobrevivncia mediante a produo de um excedente social, por um
222
lado, e o surgimento paralelo de mecanismos de coero que restrin-
gem as liberdades intrnsecas do ser humano, por outro.
O trabalho uma atividade fundamentalmente constran-
gedora. O ser humano, em todas as latitudes, executa-o a contra-
gosto e compelido, seja pelas circunstncias seja pela coero. A
repugnncia pelo trabalho , nesse caso, um fator determinante
em todas as sociedades, o que explicaria a ubiqidade das estrutu-
ras escravistas entre os diversos povos. Obrigar um outro a efetu-
ar o trabalho que lhe coube a nica forma possvel de no impor
essa penosa obrigao a si mesmo. Mas quem disse obrigao
entende coero. Nesse sentido, Jean Baechler sublinhou com
sagacidade o seguinte:
O homem no foi feito para o trabalho e sua propenso
natural de faz-lo o menos possvel. Por isso, ser neces-
srio o controle para impeli-lo produo. Os mtodos
que o homem desenvolveu para compelir-se ao trabalho
podem ser resumidos, afinal, em trs tipos principais. O
menos eficaz dentre eles a violncia do trabalho forado
imposto a uma frao da populao (escravos, prisionei-
ros); este mtodo o menos eficaz em razo da subjuga-
o e dos enormes custos necessrios sua vigilncia e
manuteno. (...) Quanto mais compulsria for a forma
de trabalho, mais o trabalho se tornar sem sentido para
o trabalhador e mais os controles sero necessrios (Idem,
ibidem, p. 166-167, p. 99-100).
Por conseguinte, a chave da felicidade a ociosidade prazerosa
e a predominncia poltica e social reside na capacidade de um ser
humano em obrigar outro ser humano a realizar o trabalho fsico
que lhe cabe. A fonte das tiranias polticas em todas as suas formas,
da explorao, em todos os seus contextos, e das opresses sob to-
das as suas mscaras, encontra-se nessa realidade.
A escravido corresponde mais primitiva das formas de coer-
o destinada a extorquir de um ser humano a sua fora de trabalho
223
em proveito de outro que se dispensa da mesma obrigao. Trata-se
da primeira e mais primitiva das formas de esmagamento do ho-
mem pelo homem, de extorso da fora de trabalho do semelhante
e do confisco de sua dignidade humana.
Tudo parece indicar que, a partir do momento em que apa-
rece um excedente estvel, cada sociedade parece ter descoberto au-
tomaticamente o mesmo princpio fundador da desigualdade: a
explorao do trabalho alheio mediante a coero violenta. Se um
grupo de indivduos pode destituir permanentemente outro grupo
de indivduos de sua liberdade e constrang-lo ao trabalho produti-
vo, os primeiros podero sustentar-se e prosperar sem ter que exer-
cer um trabalho fsico penoso. As elites de poder em todas as soci-
edades ter-se-iam constitudo, lentamente, sobre a base desse fato
universalmente comprovado.
O consenso em torno desse importante dado da experincia
da humanidade se dissipa quando se trata de definir e catalogar os
tipos de escravido que existiram no mundo inteiro, em distintas
pocas. Formas diversas de escravido tm sido desenvolvidas pelas
sociedades humanas praticamente em todos os cantos, embora exis-
tam algumas sociedades que desconheam esse sistema, como as de
economia de subsistncia.
Apesar da enorme produo analtica sobre a escravido,
no se chegou at hoje a uma teoria geral sobre esse fenmeno,
certamente nada suficientemente abrangente e flexvel para per-
mitir o desmembramento tipolgico desse sistema particular de
trabalho opressor e atendendo s especificidades das pocas e das
sociedades (BAKIR, 1952; CHANANA, 1960; DAVIS, 2001;
FINLEY, 1991; MENDELSOHN, 1949; VERLINDEN, 1955;
WESTERMANN, 1974; WILBUR, 1943; WATSON, 1980).
Embora no se possa postular a existncia de um modelo
nico de escravido, talvez seja til para nosso propsito distinguir
pelo menos trs grandes categorias de estruturas da escravatura que,
de maneira geral, e, a partir da revoluo do Neoltico, poderiam
dar conta dessa realidade em escala mundial. Elas seriam:
224
a) A escravido domstico-servial, geralmente ancorada nas es-
truturas de famlia, abarca um nmero limitado de pessoas na socie-
dade e talvez seja a nica forma de escravatura de carter universal. Ela
bem conhecida na sia antiga e medieval (China, Japo, Coria,
ndia e Indonsia), no Oriente Mdio semita pr-islmico, na Am-
rica pr-colonial (Olmeca-Sih, Inca, Maia, Asteca) e na frica. Existe
uma variante burocrtico-militar dessa forma de escravatura.
b) A escravido econmica generalizada, surgida historicamente
no Mediterrneo europeu com a civilizao greco-romana, perdu-
rou ao longo da poca medieval europia at o sculo XV. Nessa
estrutura escravista, encontra-se toda a sociedade livre que repousa
sobre o trabalho de uma classe de escravos, violentamente reprimi-
da, implacavelmente vigiada, considerada jurdica e moralmente
como coisa. As instituies polticas mais repressivas conhecidas na
Histria da Humanidade antiga, prototpicas do nazi-fascismo da
contemporaneidade, foram incubadas nessa tipologia escravista.
c) A escravido-racial de plantation,
42
surgida pela primeira
vez no Oriente Mdio a partir do sculo IX, no perodo abssida, e
praticada a partir do sculo XV at o final do sculo XIX em todo
o Continente Americano, muito parecida com a escravido eco-
nmica generalizada. A diferena notvel e substancial desta ltima
categoria reside no fato de que o estatuto escravo reservado exclu-
sivamente a uma raa-alvo: a chamada raa negra.
Esta tipologia de escravatura parece ter surgido da fuso entre
a escravido greco-romana, ou seja, a escravido econmica genera-
lizada, e a viso raciolgica surgida no mundo rabe, h treze scu-
los. Segundo essa teorizao abertamente racista, os povos de pele
negra eram vistos como seres inferiores nascidos para serem escravos
das presumidas raas superiores de pele branca. Essa conscincia raci-
al, que influenciou fortemente a Modernidade e que se encontra na
42
Utilizaremos doravante o termo escravido-racial para identificar este tipo bem
singular de escravatura por representar a sua atipicidade como modo de produo.
225
base do racismo contemporneo, emergiu no mundo rabe-semita
entre os sculos VIII e X, particularmente sob o perodo abssida
(LEWIS, 1992).
A ESCRAVIDO NA FRICA
Para compreender a funo desempenhada pela escravido
nas sociedades africanas, fundamental, inicialmente, delimitar com
preciso o modelo e o conjunto de sociedades que constituem a
base da anlise. Esse passo inicial se revela imprescindvel para esta
reflexo, especificamente, pelo fato de que diversas e complexas
estruturas socioeconmicas (designadas como modos de produo
ou formaes sociais) forjaram a vida social das mais de duas mil
sociedades que atualmente compem o universo africano.
No Continente Africano, diversas sociedades se erigiram a
partir do Neoltico. Povos caadores-coletores, adaptados vida
nas florestas, povos pastoris (nmades ou sedentrios) e povos agri-
cultores coabitavam os mesmos espaos nesse perodo. Foi assim,
at mesmo naqueles espaos dominados por Estados burocrticos
potentes, que, afinal, sempre tiveram que coexistir com agremiaes
tnicas, clnicas ou com confederaes tribais, dentro ou fora das
suas fronteiras.
Tentando dar conta dessa complexidade social, cultural e
poltica, aliada macia e extrema diversidade ecogeogrfica do
Continente Africano, iremos subordinar a anlise das socieda-
des especficas ao marco geral do que convimos chamar de es-
paos civilizatrios. A definio desses espaos nos permitiria
enxergar as respectivas sociedades holisticamente, respeitando
tanto as diferenas e peculiaridades quanto os perodos especfi-
cos de referncia.
Para os fins da nossa anlise, a noo de espao civilizatrio
refere-se queles lugares geogrfico-culturais onde um conjunto de
povos construiu, em paralelo e interligadamente, histrias diferen-
tes em um meio ecolgico comum, a partir do Neoltico. Nesse
226
sentido, podem ser identificados pelo menos quinze grandes espa-
os civilizatrios no Continente Africano, a saber:
a) nbio-egpcio-kushita;
b) etope-somlio-axumita;
c) ugando-ruando-burunds;
d) tanzano-queniano-zairiano;
e) zimbbuo-moambicano;
f ) botswano-azaniano;
g) madagasco-comoriense;
h) nambio-zambiano;
i) congo-angolano;
j) ngero-camarons;
k) ganeano-burkino-marfinense;
l) senegalo-guineo-maliense;
m) mauritano-saeliano;
n) marroco-numdio-cartagins; e
o) chado-lbio.
O espao senegalo-guineo-maliense ser o foco da nossa anli-
se. Dentro deste espao civilizatrio, centraremos nossa ateno, es-
pecificamente, nas sociedades agro-burocrticas contidas nos reinos
Wolof, do Senegal pr-colonial, no perodo Ressurgente (1500-1800).
Isso indica que as consideraes tecidas aqui em torno da questo da
escravatura se restringem, especificamente, a esse espao civilizatrio
que os historiadores da frica qualificaram de Sudo Ocidental.
As sociedades africanas se estruturam e se hierarquizam em
funo de uma multiplicidade de critrios que tocam quase todas
as expresses da vida social. Mas, para facilitar o nosso estudo,
efetuaremos uma separao funcional entre sociedades produto-
ras de um excedente e sociedades no geradoras de excedente soci-
al. Iremos situar a nossa anlise somente no marco da primeira
categoria, pois nela que a hierarquizao se revestir de caracte-
rsticas cada vez mais complexas e envolventes, dando origem a
todas as formas conhecidas de formaes sociais exploradoras.
227
CONSIDERAES GERAIS SOBRE AS SOCIEDADES AFRICANAS
Desde o incio, convm distinguir globalmente os cativos
dos escravos; embora no sejam livres, os cativos no so escravos.
Sabe-se que a categoria dos cativos compreende mltiplas subdivi-
ses, formando, por sua vez, uma complicada realidade francamente
feudal. Por sinal, os cativos podem ser bem ordinrios ou da coroa,
neste ltimo caso, sendo designados como refns da coroa (mem-
bros da realeza de outros reinos que caram no cativeiro aps uma
derrota militar).
43
Quem seria e quem no seria considerado como escravo nas
sociedades africanas que existiram antes do advento do islamismo
ou do cristianismo? Qual era a linha divisria entre o escravo e o
no-escravo?
A NOO DE ESCRAVO NOS REINOS WOLOF
A estratificao social das agroburocracias africanas concn-
trica, girando em torno do rank, da casta ou da classe, o que lhes
confere uma circularidade que poucas sociedades conhecem. As insti-
tuies e as relaes concntricas determinam que todos os atores
sociais estejam conectados de uma maneira ou de outra. O escravo,
apesar da sua condio servil, e ainda que seja mantido subalternizado
e desprezado, est inserido na ordem societria como um ator a mais.
Reconhece-se uma primeira grande diviso da sociedade en-
tre livres e escravos, mas tambm, contraditoriamente, considera-
se a condio escrava como uma entre vrias possibilidades de
trabalho servil. O escravo caracteriza-se, fundamentalmente, pela
perda total do livre-arbtrio e pela alienao, em favor de outro
43
Os cativos no devem ser confundidos com os castados (ou gnegno, em Wolof ),
que do ponto de vista social so considerados como corrompidos, ou impuros,
sendo objeto do desprezo por parte das classes nobres, mas tambm das classes dos
comuns no castados.
cativos podem ser ou ordinrios ou da coroa,
228
algum, da capacidade de produo prpria, como tambm dos
benefcios decorrentes desse trabalho. A condio de escravo here-
ditria. Mas, em tese, um sujeito livre passvel de tornar-se escra-
vo por uma srie de motivos constrangedores: o cativeiro conse-
qente de uma derrota militar, o endividamento, a falta de cum-
primento com obrigaes de penhor, ou, ainda, por causa de deli-
tos graves. Nesses casos circunstanciais, o escravo pode reverter sua
condio, segundo a jurisprudncia tradicional. Esta ltima dispe
que o escravo uma pessoa, no um objeto, mas na prtica a maio-
ria dos escravos tratada como tal.
O escravo visto como aquele desprovido, temporria ou
permanentemente, do usufruto da autodeterminao sobre sua
prpria pessoa em favor de outrem. Equivale dizer, nesse contex-
to, que a condio de escravo no significa automaticamente que
aqueles assim definidos no usufruam direitos e at de privilgios
que variam com o status de seus amos ou com a proximidade das
instncias do poder. Cabem privilgios queles escravos que esto
vinculados diretamente a uma camada social privilegiada (nobre-
za, realeza, castas prestigiosas) ou ao prprio Estado.
Tipicamente binria, a sociedade Wolof reconhece duas
grandes categorias definidoras da condio social: o gor (ou
jmbur), a pessoa livre; e o jaam, ou escravo. O pertencimento
a uma dessas duas categorias hereditrio; a pessoa nasce livre
ou escrava. O homem livre, por sua vez, pode ser um buur, ou
aristocrata; ou um baadoolo, homem comum, geralmente o cam-
pons, mas tambm as pessoas pertencentes s castas. Aos co-
muns, camponeses ou castados, est vedada toda funo de po-
der ou de nobreza. Entretanto, como homem livre, um baadoolo
pode possuir, e geralmente possui, escravos (jaam). Porm, se-
guindo uma lgica de complexidade, o jmbur, o nobre, no
pode pretender o trono, privilgio reservado esfera superior da
nobreza, ou seja, aos garmi.
Dessa estrutura depreende-se que os escravos se inserem
na sociedade de maneira diferenciada, segundo sua condio de
229
escravos do trono, a saber, do Estado; de escravos da nobreza; e
de escravos dos homens comuns, constitudos tanto pelos cam-
poneses quanto pela diferentes castas. Uma quarta categoria de
escravos, com efeito, a mais infamante, posto que despossuda
de qualquer direito ou privilgio e condenada a servir de moeda
de cmbio na sociedade, composta pelo escravo-mercadoria.
Em resumo, as quatro categorias de escravatura na socie-
dade Wolof correspondem a escravos militares, escravos servi-
ais, escravos produtores e escravos-mercadoria. Com exceo
deste ltimo, os escravos so pessoas que usufruem direitos e,
em alguns casos, privilgios e esto vinculados aos seus amos
por uma srie de laos, na maioria das vezes, dentro de uma
situao genrica de famlia. A complexidade estende-se ao fato
de que os escravos incumbidos de tarefas de produo de bens
ou servios se distinguem por sua vinculao especfica casa da
me ou do pai, delimitao importante num contexto de estru-
tura familiar extensa e policonjugal.
O ESCRAVO MILITAR
O ceddo, ou escravo militar, como bem o define o termo,
constitui uma categoria de alta posio social entre os escravos, pois
um escravo do prprio Estado e no de um indivduo. Com
efeito, os escravos militares ocupam uma posio estratgica na so-
ciedade, considerando que o Estado lhes confere o monoplio das
armas para a defesa dos interesses dos governantes, da nobreza e,
em ltima instncia, da sociedade. O poder poltico, at mesmo,
vive merc desta categoria de escravos, particularmente em pero-
dos de crise domstica ou de ameaa externa. Por essa razo, os reis
e outros membros da realeza obedecem a um complexo protocolo
que os faz se aparentar, de fato, como irmos, tios, sobrinhos
ou primos de um ceddo.
A influncia dos escravos militares to grande que os mem-
bros da realeza e da nobreza concedem favores e privilgios enormes
230
(concesso de terras, escravos, bens), no sentido de manter boas
relaes com eles. Os estudos de Abdoulaye-Bara Diop confirmam:
A origem dos mais importantes entre eles perde-se na
origem dos tempos. So os verdadeiros sustentculos do
poder do qual constituem a fora armada permanente,
formando tambm a guarda pessoal do rei. Seus repre-
sentantes ocupam posies elevadas e desempenham car-
gos de confiana, conduzindo misses delicadas que exi-
gem uma fidelidade total ao soberano. Eles so os mais
seguros executantes da vontade do soberano. Atravs da
histria, e com o crescimento das guerras e das rivalida-
des polticas, os reis tm tido uma tendncia a confiar-
lhes responsabilidades cada vez maiores que outrora esta-
vam em mos dos jmbur (DIOP, 1981, p. 119).
No incomum que os grandes generais ceddo possuam ter-
ras extensas e numerosos escravos de produo, e, naturalmente,
escravos serviais. Os direitos e privilgios inerentes condio de
ceddo so tais que esta categoria pode ser considerada uma aristo-
cracia escrava, disputando essa posio com os escravos serviais da
coroa e da nobreza.
O ceddo no apenas um soldado de infantaria, mas abrange
todos os graus militares at o de general. Os golpes de Estado pas-
sam obrigatoriamente por meio deles, situao a qual os coloca
como ponto nodal das disputas de sucesso ao trono, sem mencio-
nar as incessantes intrigas que animam as esferas da nobreza. evi-
dente que um escravo militar no passvel de venda.
O ESCRAVO SERVIAL
O escravo servial, o jaam-juddu (escravo do lar), exerce
sua funo dentro do lar como indica sua nomenclatura, vivendo
intimamente ligado vida familiar, sejam os amos membros da
231
realeza, da aristocracia ou das classes comuns. Esse escravo, conse-
qentemente, ocupa uma posio de superioridade efetiva em rela-
o aos escravos voltados para a produo, condio que se torna
absoluta, tratando-se de escravos serviais da realeza e da nobreza.
Nesse ltimo caso, sua influncia social dentro da categoria escrava
somente poder ser igualada ou superada pela influncia poltica
dos escravos militares (ceddos).
O escravo servial, geralmente herdado, considerado e se
considera como parte integrante da famlia no seio da qual nasceu
e serve. Designados como irmo e irm pelos filhos e filhas do
amo(a), por sua vez, esses escravos designam seus amos(as) como
me e pai, segundo pertenam casa do pai ou casa da
me. De acordo com essa lgica de integrao na famlia, os escra-
vos serviais no podem, de maneira alguma, ser vendidos; na pior
hiptese, somente poderiam ser emprestados ou penhorados, situ-
ao que poderia tambm suceder com pessoas comuns livres.
O escravo servial ocupa uma posio similar do trabalha-
dor domstico ou servente dos dias atuais, sendo a diferena not-
vel que o status de escravo herdado e transmitido hereditariamen-
te. O escravo servial usufrui direitos sociais bem definidos e privi-
lgios limitados que diminuem ou aumentam segundo o estatuto
social da famlia qual estiver adstrito. Esta, que s pode ser nobre
ou comum, reverte certos privilgios de seu status sobre seus escra-
vos. Isso quer dizer que a posio social de um escravo servial da
nobreza pode facilmente superar a posio de um amo no-nobre.
Entre os escravos serviais, so os jaami-buur, ou escravos da
coroa, que desfrutam situao mais prestigiosa e vantajosa, chegan-
do a constituir uma verdadeira aristocracia escrava. Os jaami-buur
participam da vida da corte, interferindo nas intrigas palacianas,
favorecendo um prncipe, manipulando outros, e chegam at a in-
fluir sobre a deciso a respeito de quem poderia ou no ocupar o
trono. Esses escravos reais, ligados unicamente aos garmi (nobreza),
eram temidos pelo resto da sociedade, tamanha a sua influncia
perante o rei e sua corte. Os escravos serviais, sejam quais fossem
232
suas posies, no eram passveis de venda; pelo contrrio, possu-
am seus prprios escravos domsticos comuns.
O ESCRAVO PRODUTOR
O escravo produtor, o jaami-baadoolo (escravo dos comuns),
exerce suas funes no marco da produo de bens materiais e de
insumo, contrariamente ao servial. Ele agricultor, pastor ou arte-
so, trabalhando junto de seus amos, segundo as tarefas que esses
desempenham. O escravo produtor usufrui de direitos e privilgios
que, com poucas excees, so de seus amos. Eles so encarregados
por seus amos de todas as tarefas, sobretudo as de cultivo e cuida-
dos do gado. As mulheres desempenham os trabalhos domsticos
ordinrios, ocupando-se das crianas. A sua condio era geralmen-
te muito menos penosa que na Roma Antiga, nas plantaes da
Amrica e da Europa capitalista.
Embora qualquer comum pudesse possuir escravos, essa op-
o permanecia aberta somente para aqueles comuns de recursos.
Os mais humildes dos comuns, camponeses e pastores, raras vezes
tinham os meios para desfrutar do luxo de possuir mais de um ou
dois escravos produtores ou serviais. Assim, os jaami-baadoolo sem-
pre foram pouco numerosos: No sendo guerreiros e carecendo
geralmente de recursos, os baadoolo raras vezes podem adquirir es-
cravos. s uma nfima parte dessa categoria, aquela cuja condio
social se aproxima dos jmbur, que podem ter recursos para ad-
quirir ou comprar escravos (Idem, ibidem, p. 119).
O ESCRAVO-MERCADORIA
O jaam-sayoor, o escravo-mercadoria, representa a pior for-
ma de escravido na frica pr-colonial, pois a pessoa que cai nessa
categoria considerada, ao mesmo tempo, objeto de produo e
mercadoria de intercmbio. Sem direito algum, desprezados e, com
233
freqncia, maltratados, os escravos-mercadoria no tinham a quem
recorrer. Escravos sem nome, sem lar ou afiliao de famlia estavam
permanentemente sujeitos venda; sua sorte era francamente infernal.
Foi dessa categoria escrava que surgiram os primeiros contin-
gentes populacionais alienados aos mercadores negreiros rabes e,
depois, europeus, pelas elites comercirias africanas. Para estas lti-
mas, e aos prprios olhos da sociedade, vender um escravo merca-
doria no constitua crime ou oprbrio algum.
Segundo contam os cronistas tradicionais, a sorte de escravo-
mercadoria recaa sobre quem infringisse gravemente as normas
sociais e cometesse infraes intolerveis (homicdios, latrocnio,
estupros, furtos, estelionato e bruxaria), mas a realidade era outra.
O escravo-mercadoria correspondia a dinheiro vivo naquelas so-
ciedades, alm de ser uma fora de trabalho bruta cuja explorao,
freqentemente, era sem misericrdia.
O escravo-mercadoria correspondeu a um estatuto sem igual
na sociedade, pois se tratava de uma situao servil totalmente des-
provida de direitos. O indivduo era simplesmente destitudo de sua
condio de pessoa e transformado numa coisa, sujeito a ser vendido,
trocado, emprestado ou morto segundo a vontade de quem sobre ele
possua autoridade. Essa categoria de escravos tendeu a crescer
exponencialmente com o desenvolvimento progressivo, atravs dos
sculos, dos trficos negreiros transocenicos e transaarianos.
44
As-
sim, ele no seria somente moeda para pagamento de dvidas pessoais
ou do Estado, mas tambm para pagamento nas transaes de co-
mrcio internacional empreendidas pelo prprio Estado.
44
Por conta do crescimento incessante na demanda pelos escravos por parte das socieda-
des escravistas do Oriente Mdio e, logo, da Europa Ocidental, a venda de escravos
rapidamente extrapolou da categoria do escravo-mercadoria no sentido tradicional para
os outros setores servis da sociedade. Com o tempo, e sob a presso poltica e militar
exercida pelas sociedades escravistas, muitas sociedades africanas se transformariam em
agressivos Estados raptores, passando a dedicar cada vez mais esforos blicos procura
de escravos-mercadoria mediante ataques contra os pases vizinhos.
234
Claude Meillassoux, cujos trabalhos sobre as estruturas de
escravido na frica lhe conferem autoridade, explica essa crescente
degradao do escravo-mercadoria. No somente esses escravos fo-
ram transformados em dinheiro vivo para o pagamento de im-
portaes estatais, mas tambm para pagamentos em geral, pois at
as classes populares da sociedade usufruam da posse de escravos.
Explica Meillassoux:
Os Estados, apoiando-se em sua organizao militar que
permitia a colocao no mercado do escravo-mercado-
ria, se beneficiavam com a existncia do comrcio. Mas
este no estava em suas mos. O escoamento dos cati-
vos, a importao de cavalos (que durante muito tempo
viriam da frica do Norte) e de bens de prestgio de-
pendiam da organizao dos mercadores. Estes se erigiam
assim em uma classe associada classe militar, mas tam-
bm concorrente, e que tendia a solapar seu poder.
Se a produo escravagista se desenvolveu, como acre-
ditamos, a escravido deixou de ser privilgio dos sobe-
ranos e dos palcios. Ela se espalhou na populao; cada
comunidade podia tornar-se usuria de escravos, cujo
produto ela escoava nos mercados. Assim, o que
transparece, medida que os imprios se enfraqueciam,
um mosaico de territrios tribais e burgos comerciais
de porte variado, uma difuso da escravido produtiva
entre comunidades camponesas, uma substituio do
comrcio dos homens pelo comrcio dos produtos
(MEILLASSOUX, 1975, p. 43).
O escravo-mercadoria passou, assim, progressivamente, a cons-
tituir um dos mais importantes elementos de comrcio exterior das
agroburocracias, principalmente para os pequenos Estados do litoral
atlntico. Em muitos casos, particularmente no perodo Ressurgente,
o escravo-mercadoria chegou a ser o principal produto de exporta-
o, como foi o caso com o reino de Abomey, entre muitos outros.
235
A importncia ascendente dos trficos negreiros com destino
ao Oriente Mdio rabe-semita e ao mundo ocidental parece ter tido
um impacto decisivo no crescimento exponencial do escravo-merca-
doria. Nesse caso, plausvel que as elites comerciais e polticas afri-
canas, carecendo de produtos que atrassem os mercados exteriores,
tenham contornado essa dificuldade recorrendo sua prpria mo-
de-obra servil para pagar suas importaes. Como veremos mais adi-
ante, essa explicao no pode ser totalmente descartada.
A ESCRAVATURA AFRICANA: MODO DE PRODUO DOMINANTE OU
SUBALTERNO?
O quadro apresentado sobre a escravatura nos reinos Wolof
foi voluntariamente simplificado, sendo omitidas aquelas ramifica-
es especficas (relaes de linhagem, vinculaes com as castas, etc.)
que poderiam ter ofuscado a realidade mais geral. Mas as estruturas
de escravido dos Wolof apresentam suficientes caractersticas uni-
versais, com relao s outras formaes do gnero observadas no
continente, para justificar a sua utilizao como exemplo genrico.
Se o modelo apresentado pela sociedade Wolof corresponde,
como pensamos, a uma situao mais generalizada, pode-se susten-
tar a argumentao de certos especialistas de que se trata de uma
sociedade com escravos, mas no de um modo de produo
escravista, como no caso da Antiguidade greco-romana ou da escra-
vatura nas Amricas, por exemplo. Essa distino poderia ser assi-
milada a um sofisma, mas trata-se de muito mais do que semnti-
ca. Na frica pr-islmica, escravos e homens livres exerciam
comumente as mesmas funes produtivas, lado a lado, funcio-
nando praticamente como os servos da Europa medieval.
Paul E. Lovejoy, grande estudioso da escravido africana,
pensa que algumas dessas sociedades africanas teriam desenvolvi-
do a escravido como modo de produo dominante. Ele se refere
ao caso especfico do Imprio Songai, sob a dinastia dos Askias,
236
para fundamentar essa opinio, mas admite que seu juzo est aber-
to a questionamento:
Por volta do sculo XVI, os senhores de Songai tinham
instalado seus escravos ao longo do rio Niger, de modo
que o vale do Niger tornara-se bastante povoado e com
agricultura produtiva, provavelmente mais do que veio a
ser depois. A natureza dessas comunidades escravas est
aberta ao debate. Alguns historiadores se referem a elas
como plantaes do tipo americano, outros as comparam
com a agricultura feudal. Mas a sua existncia certa.
Ga, que no sculo XIX era um povoado obscuro, fora
uma grande cidade no sculo XVI, e perto dela havia
muitas propriedades com vrias dzias a centenas de es-
cravos cada. No incio do sculo XVI, havia lavouras ao
longo do rio, desde Jenn at Dendi, em mais de trinta
localidades. Algumas dessas concentraes eram muito
grandes; havia uma estimativa de 1.700 a 2.700 escravos
em Fran-Taka, por exemplo. (...) Como o caso de Songai
mostra claramente, exportaes na escala de alguns mi-
lhares de escravos por ano podiam refletir a existncia de
uma populao escrava interna de tamanho considervel,
embora no seja possvel saber a proporo exata de cati-
vos na populao (LOVEJOY, 2002, p. 69-70).
Lovejoy no se arrisca a brindar cifras globais, mas duvido-
so que, no conjunto todas as categorias escravas confundidas , a
escravatura Songai tenha alcanado 15% ou 20% da populao
produtora total, sendo esta composta majoritariamente por cam-
poneses livres.
45
Desde seus primrdios at o fim desse imprio,
45
No mundo greco-romano, os escravos chegaram a constituir entre 60% e 75%
da populao total e, nas sociedades de plantation das Amricas, alcanavam at
85% a 95% da sociedade. Para uma discusso interessante sobre a escravatura no
Imprio Songai, ver: CISSOKO, 1975.
237
destrudo pela invaso rabe-marroquina (1591), a produo es-
sencial no Songai repousou sobre a mo-de-obra livre, essencial-
mente agricultores que, terrivelmente explorados e espoliados tan-
to pela nobreza quanto pelo Estado, lavravam, na maioria dos ca-
sos, ao lado dos escravos.
Pode-se argumentar que a escravatura Songai foi, justamen-
te, a expresso mais franca de influncias de um sistema importa-
do, neste caso do mundo rabe, que teria modificado profunda-
mente as noes e as instituies escravistas propriamente africanas.
Mesmo assim, a escravatura Songai nunca chegou, nem de longe, a
enquadrar o conjunto da sociedade; ela foi, como no resto do con-
tinente, um sistema subalterno de produo.
Olhando-se o Imprio Songai como a etapa final de um lon-
go processo de experimentao autnoma, iniciado no Egito fara-
nico e na Nbia kushita-merota, e durando mais de cinco mil
anos, a evoluo Songai tipifica uma franca desintegrao das estru-
turas da frica pr-colonial. Songai a ltima sociedade do pero-
do Neoclssico; como tal, representa um limiar entre um desen-
volvimento social autnomo e as estruturas distrficas rabe-semitas
importadas. O caso Songai prototpico da posio perifrica que
conheceram de forma crescente as elites agroburocrticas neoclssicas
e ressurgentes em face das dinmicas de expanso extra-africana: do
Oriente Mdio e, depois, da Europa Ocidental.
A escravido propriamente africana se viu profundamente
alterada pelo advento do Isl, no sculo XIV. At ento, ela teria
tido uma extenso muito limitada esfera puramente produtiva.
Essa situao mudou com a crescente arabizao e islamizao
das estruturas sociais, mas sem que, no entanto, a escravido atin-
gisse, em qualquer poca, uma formao social dominante que en-
globasse o conjunto da sociedade, e sobre a qual esta repousasse.
No estado atual de nossos conhecimentos, nada autoriza a
afirmao de que a frica conheceu a escravido como modo de
produo de carter dominante, como foi o caso na civilizao greco-
romana. A escravatura europia da Idade Mdia, j estudada por
238
Charles Verlinden (1955), ou aquela praticada no Oriente Mdio a
partir do sculo IX, j evocada, entre outros, por Bernard Lewis
(1990), tambm no se assemelhava situao africana. Nem re-
motamente se comparam as estruturas de escravido africana com
o modelo desenvolvido nas Amricas (escravido-racial) a partir do
sculo XVI.
46
No parece ter surgido em parte alguma do continente, em
qualquer poca que se considere, um modo de produo escravista
dominante sobre o qual tivesse repousado o conjunto da socieda-
de como foi o caso na Europa greco-romana, no Oriente Mdio
e nas Amricas. Todavia, cabe perguntar: qual teria sido o destino
da escravatura africana? Teria morrido naturalmente, como foi o
caso na Europa renascentista, ou ela se teria expandido na sociedade
at chegar a constituir, como na poca greco-romana, o modo do-
minante de produo de riquezas da sociedade?
Seria pouco proveitoso sociologicamente afirmar que todas
as formaes sociais capitalistas so idnticas, porque se baseiam no
trabalho assalariado, nem que todos os sistemas socialistas sejam
iguais porque baseados na estatizao econmica. Do mesmo modo,
careceria de solidez inferir que todas as formas de escravatura sejam
idnticas.
A universalidade das estruturas de escravido no justifica que
sejam indistintamente colocadas num mesmo molde tipolgico.
Uma anlise rigorosa compele a uma discriminao entre socieda-
des e pocas, em busca daqueles elementos que conferem as
especificidades desse fenmeno.
As formas de regime de trabalho escravo na frica pr-colo-
nial e pr-islmica foram variadas e complexas, preponderando, no
obstante, as formas de escravatura domstico-servial, pelo menos
at o sculo XVI, momento em que a Europa entrou em contato
46
Naturalmente, exclumos desta considerao o caso da frica Setentrional con-
quistada e povoada pelos rabes, onde foi imposta e praticada em grande escala a
escravido racial oriunda do Oriente Mdio rabe-semita.
239
regular com esse continente. Esse encontro, sabemos, iria mudar de
maneira drstica e irremedivel o curso da histria, no somente
para a frica e a Europa, mas para o planeta inteiro.
Nessa ordem de idias, talvez coubesse perguntar se no foi,
precisamente, a ausncia de propriedade privada da terra, situao
comum a praticamente todo o Continente Africano, que determi-
nou que a escravido como sistema nunca chegasse a conformar um
modo de produo dominante na frica.
No parece haver evidncias srias que permitam afirmar que
as sociedades africanas, seja qual for o perodo estudado, tenham
desenvolvido uma escravido econmica generalizada do tipo greco-
romano, ou, muito menos, uma escravido-racial como aquela que
imperou nas Amricas. Mas, embora essas distines sejam neces-
srias para a tentativa de elucidar os perfis diferenciados da escrava-
tura como sistema de explorao e de negao da humanidade de
nossos semelhantes, elas no devem escamotear a crueldade intrn-
seca que constitui a escravido, seja qual for o seu tipo, em qual-
quer poca e lugar do mundo.
A ESCRAVATURA: O LADO MORAL
De entrada, necessrio destacar um fato que corre o risco de
ser esquecido no contexto atual de banalizao ideologicamente
motivada dos fatos histricos que afetaram to gravemente os
povos do Continente Africano. Arrancar do ser humano o direito
sua dignidade inata, obrig-lo a se curvar, sob pena de morte, aos
caprichos e ordens de um outro ser humano , em todos os casos,
uma situao das mais odiosas, penosas e indignas. Portanto, no
h escravido boa; ela , sem apelo, condenvel em todos os ca-
sos, em todas as instncias, em todas as pocas.
Orlando Patterson (1985) assinala pertinentemente que a
escravido implica uma morte social. Trata-se, efetivamente, do
homicdio social de uma pessoa na medida em que esta cessa de
240
existir como ser humano aos olhos da sociedade dominante, e se v
compelida, por uma fora brutal maior, a comportar-se como um
animal no-humano qualquer.
A escravizao de um ser humano por outro, em qualquer
poca, seja qual for a sua razo ou circunstncia, ou o tipo de ocupa-
o qual estaria destinada tal fora de trabalho, sempre ser a mais
cruel expresso na histria da dominao entre seres humanos. No
existe a suposta escravizao de negros por negros ou de africanos
por africanos, como hoje se constitui num argumento corrente. A
escravatura africana e no pode ser vista seno como mais um exem-
plo da propenso do ser humano de exercer a violncia contra um
outro ser humano sob o impulso da cobia e do af do lucro.
Foi um verdadeiro crime contra a Humanidade arrancar entre
12 e 15 milhes de pessoas do Continente Africano, para serem sis-
tematicamente escravizadas nas Amricas pelo simples fato de serem
de raa negra e, presumivelmente, de uma estirpe supostamente infe-
rior. Isso no tem apelo. E aqueles argumentos que intentam ameniz-
lo devem ser enquadrados como argumentos especiosos derivados de
uma viso de mundo impregnada pelo racismo.
Tentar justificar qualquer maneira de escravido onde quer
que seja, por qualquer motivo ou em qualquer poca colocar-se
automaticamente do lado do opressor, solidarizar-se com ele, for-
mar parte de sua quadrilha de interesses e, enfim, assumir sua iden-
tidade.
PARTE III
TIPOLOGIAS DE RELAES RACIAIS DA
CONTEMPORANEIDADE
243
Captulo 7
DOS PROTO-RACISMOS DA ANTIGUIDADE AO
RACISMO CONTEMPORNEO: A MEMRIA
ESQUECIDA DA HUMANIDADE
Ao longo deste estudo, temos tido a preocupao de apre-
sentar os fatos concretos que aliceram a nossa convico de que,
sob o nome de racismo, estejamos enxergando, na realidade, um
fenmeno que realmente escapou compreenso da Humanidade.
Isso tem escapado a nosso controle, precisamente, pelo fato de ser
uma dinmica que inspira um profundo pavor prpria Humani-
dade que o criou. Ora, o pavor est, precisamente, na conscincia
de que o racismo nos domina, totalmente, tanto nas interaes
interpessoais cotidianas quanto nos esforos pensados dirigidos a
cont-lo ou a exorciz-lo. No chegamos a livrar-nos de uma mons-
truosidade por ns criada e dirigida contra a nossa humanidade
comum; mas contra humanidades percebidas como o produto de
processos histricos e evolutivos to radicalmente diferentes que
hoje constituiriam uma realidade objetiva de fixao racial perma-
nente. Essa fixao racial permanente, que seria constituda pela
existncia de fragmentos humanos concretos, mas irreconciliavel-
mente opostos desde a sua origem e para sempre, corresponde a
mais um mito auto-enganador, a uma fico social enraizada no
imaginrio coletivo dos povos.
Como emergir, realmente, desse atoleiro tautolgico sem cair
nas inmeras emboscadas trapaceiras por ele construdas e entroni-
zadas nas conscincias como as verdades sociais normatizadoras?
244
Em busca dessa sada iremos, agora, tentar definir um marco
paradigmtico mnimo, baseado nas realidades expostas anterior-
mente, e que nos permita, simultaneamente, pensar o racismo a
partir do racismo, e, tambm, fora dele.
MITOS, SMBOLOS E MEMRIA AUTORAL DA HUMANIDADE
O homem cria representaes simblicas que reconhece, mas
tambm representaes simbolgicas que lhe escapam aps t-las
concebido.
47
Trata-se de formas de conscincia determinadas histo-
ricamente e, conseqentemente, desprovidas de sua prpria me-
mria. Desse modo, tm a capacidade de subjugar, individual ou
coletivamente, o prprio sujeito que as criou. Ao longo da histria
humana, os processos de simbologizao, que implicam, sempre,
uma perda da memria autoral, tm dado origem a diversos mi-
tos fundadores de crenas, cosmogonias e religies. A religio, os
mitos cosmognicos, o sexismo, o anti-semitismo, o racismo e a
homofobia so exemplos caractersticos de irredutveis formas de
conscincia determinadas pela histria. De todas elas, o racismo
aparece nitidamente como a forma de conscincia mais violenta e
abrangente, porquanto ele implica uma vontade e inteno de ex-
termnio do Outro Total.
Cheikh Anta Diop faz uma interessante e inovadora leitura
da histria comparada dos povos da Europa e do Norte da frica
47
Estabelecemos uma diferena entre uma realidade simblica, representao ima-
ginada que o ser humano reconhece como sendo de sua criao, e uma representa-
o simbolgica, representao imaginada que emerge de uma reformulao
distorcida dos prprios smbolos. Simbologizao refere-se aos processos mediante
os quais essas reformulaes so operadas at constituir um novo imaginrio coleti-
vo; esse ltimo passando a ter uma vida autnoma, constituindo-se numa nova
realidade j no reconhecida pelo ser humano como sendo de sua prpria autoria.
Essa perda da memria autoral permite que a nova realidade imaginada possa
chegar a govern-lo.
245
na Antiguidade. Dela pode-se deduzir que o racismo foi um dos
subprodutos das violentas confrontaes de povos que se sucede-
ram em torno do Mediterrneo, no Oriente Mdio e na sia Me-
ridional por mais de um milnio, comeando nos alvores do tercei-
ro milnio antes de Cristo. Para Diop, essas pugnas implicaram o
confronto de dois grandes modelos civilizatrios irredutivelmente
opostos: um modelo socioeconmico e poltico euro-asitico ou
setentrional, enraizado na vida nmade, desenvolvida original-
mente em espaos reduzidos e de clima gelado, com a predomi-
nncia do masculino, e outro mais antigo, denominada de meridi-
onal, propriamente representado por Egito, Sumria, Elam e a
civilizao de Harappa (Vale do Indo), desenvolvida no marco de
uma estabilidade sedentria e agrcola pautada em normas coletivistas
que testemunham de um forte cunho feminino.
48
A fenotipizao
dessa dinmica de oposio e a sua progressiva sublimao
simbolgica a migrao para a esfera supraconsciente das tenses
originadas em conflitos reais, que, por sua vez, se converteram em
potentes smbolos mitolgicos e signos fantasmticos explicari-
am o carter incompreensvel do racismo.
A transformao de antagonismos civilizatrios longnquos
numa ordem simbolgica e fantasmtica ancorada nas singularida-
des fenotpicas seria, assim, a mais provvel origem do racismo na
48
A gnese do fenmeno conhecido hoje como racismo pode efetivamente ter
surgido aqum dos ltimos quatro ou cinco mil anos da nossa histria, como
resultante de longnquos conflitos concretos, em torno da posse de recursos entre
povos nmades invasores e povos agrcolas sedentrios, j fenotpica e culturalmen-
te diferenciadas. Essa interpretao ganha sustentao no exame das Escrituras
fundadoras de diversas religies (judasmo, cristianismo, islamismo, hindusmo)
nas quais repetidas vezes fazem referncias a uma maldio divina da pele negra.
De origem judaica, a maldio de Ham passou a ser um poderoso mito raciolgico
da na Bblia dos cristos e do Alcoro dos islamitas. Entretanto, essa maldio da
pele negra se encontra, tambm, nas Leis de Manu e nos Vedas do hindusmo
(sobretudo no Rig-Veda). Essas coincidncias, que, estranhamente, se encontram
cronologicamente, requerem srias pesquisas.
246
histria da Humanidade.
49
Dessa interpretao deduz-se que o ra-
cismo no poderia ter surgido num s lugar geogrfico e cultural, a
partir do qual se teria irradiado para as outras sociedades, seno que
seria um fenmeno plurigentico. Tambm no condiz com os
fatos histricos a concluso de que ele teria surgido em um mo-
mento especfico unico. As evidncias de que dispomos apontam
para o fato de que ele teria surgido, autonomamente, em vrios
cantos do Planeta, em diferentes pocas, e em vrias culturas no
necessariamente conectadas entre si. Essa viso das coisas poderia
parecer at mesmo ilgica, caso no se levasse em conta o contexto
geral das realidades confrontadas pelas diferentes populaes hu-
manas naquele grande perodo de transio que foi o Neoltico.
O Neoltico implicou movimentos de migrao massivos
como nunca antes vistos em toda a histria da humanidade, em
grande parte em virtude da drstica mudana de clima aps a retira-
da da ltima glaciao (Wrn). Isso gerou um contexto geral de
grandes encontros entre populaes que, at ento, se desconheci-
am completamente, revertendo em prolongados e traumticos con-
frontos entre povos euro-asiticos leucodrmicos (europeus bran-
cos, semitas ou amarelos asiticos) e povos meridionais
melanodrmicos (afro-dravidiano-melansicos). Esses grandes mo-
mentos de graves crises na histria das relaes humanas, hoje com-
pletamente esquecidos, desembocaram no mesmo resultado: no
confisco violento de vastos territrios e na substituio populacional
dos povos nativos, assim como no surgimento de uma nova or-
dem da sociedade baseada em conceitos raciolgicos. H indcios
cada vez mais precisos de que nas Amricas, tambm, se protagoni-
zaram esses conflitos, com os mesmos resultados devastadores.
49
Ao mundo ideolgico corresponde uma inteleco consciente da realidade com
fins de conform-la a um paradigma totalizante (ideologias, filosofias e religies
organizadas). Porm, o mundo de signos remete ao universo de representaes
simblicas (caracterizao cosmognica ou artstica) e, tambm, simbolgica (pro-
cesso de sublimao total da realidade para uma esfera irreal e fantasmtica).
247
Como exatamente emergiu essa ordem raciolgica que se
deveria universalizar, com o tempo, tornando-se o racismo
globalizado da contemporaneidade? Quais as etapas intermedirias
desse trilhar que alcana os nossos tempos?
AS TRS DINMICAS CONVERGENTES D O RACISMO
A inteligibilidade do racismo atravs das sociedades ao longo
da histria depende, em grande parte, da possibilidade que temos
de captar suas dinmicas cambiantes e adaptativas, como forma de
conscincia, e catalog-las em marcos conceituais suficientemente
flexveis e amplos, para poder traduzir a sua concretude. Isso pos-
svel se considerarmos que o racismo implica trs nveis ou instn-
cias diferentes, porm interconexos, cujas dinmicas so, ao mes-
mo tempo, autnomas e reciprocamente interdependentes.
Em todas as circunstncias nas quais podemos identificar o
surgimento do racismo, encontramos trs dinmicas convergentes
de um mesmo processo: a) a fenotipizao de diferenas civilizatrias
e culturais; b) a simbologizao da ordem fenotipizada por meio
da transferncia do conflito concreto para a esfera do fantasmtico
(isso implica fenmenos como a demonizao das caractersticas
fenotpicas do vencido em detrimento da exaltao das caractersti-
cas do segmento populacional vencedor); e c) o estabelecimento de
uma ordem social baseada numa hierarquizao raciolgica, medi-
ante a subordinao poltica e socioeconmica permanente do
mundo populacional conquistado.
Iremos esquematizar essas trs dinmicas que se encontram
na gnese do fenmeno do racismo da seguinte maneira:
a) o processamento simbolgico pelo qual uma coletividade,
convertida em grupo dominante, secreta uma conscincia grupal
para a rejeio de uma alteridade especificamente fenotpica, com a
finalidade de exercitar uma dominao grupal permanente sobre
essa ltima;
248
b) a organizao da sociedade numa ordem sistmica, segun-
do um critrio especificamente fenotpico, para exercer uma gesto
monopolista dos recursos globais, de modo a excluir o grupo do-
minado e subalternizado;
c) a elaborao de estruturas intelectuais normativas (ideolo-
gias), especificamente destinadas a: primeiro, regulamentar as rela-
es entre dominados e dominantes; segundo, inculcar um senti-
mento permanente de derrota no segmento subalternizado; e ter-
ceiro, criar uma convico narcsica de inquestionvel superiorida-
de permanente e invulnerabilidade no setor dominante.
O racismo dificilmente poderia existir sem essas bases
sustentadoras; a imbricao entre esses trs momentos diferentes,
porm interligados, da gnese e expanso do racismo, total. Quais-
quer tentativas de desmantelamento do racismo, conseqentemen-
te, devem atender a essa delicada imbricao e consistir na elabora-
o de mecanismos de conteno e de contraposio articulados
em torno da desconstruo especfica da dinmica fenotipizadora,
da dinmica simbolgica e da hierarquizao raciolgica da ordem
socioeconmica e poltica da sociedade. Nesse sentido, est ntido
que o anti-racismo no consiste, nem pode limitar-se, em declara-
es abstratas de ordem universalistas, nem em conclamaes pura-
mente moralistas, embora essas possam ser meritrias. A luta anti-
racista implica a adoo voluntarista de toda uma srie de aes,
estendidas a todos os recantos da sociedade, que atinjam tanto o
segmento que, de fato, racialmente dominante quanto o segmen-
to que, historicamente, racialmente subalternizado.
SIMBOLOGIZAO
humanidade, costumava dizer Karl Marx, coloca-se somente
os problemas que lhes so possveis de resolver. Mas o que que
acontece com aqueles problemas com que a humanidade se de-
fronta sem conseguir compreender ou resolver? Simplesmente, por
249
serem ameaadores, e por colocarem em risco toda a ordem simb-
lica sobre a qual repousa a sociedade, ela foge deles, esconde-os ou
nega-os. O iderio do sagrado, a sacralizao, teria tido a sua ori-
gem nessa fuga para o extra-racional. Portanto, a idia de tabu como
a idia do pecado seriam os produtos do mecanismo criado pela
Humanidade para lidar com o incompreensvel ameaador, meca-
nismo que designamos como simbologizao.
O ser humano, ser racional dotado de conscincia, encon-
trou um meio para fugir dos problemas alm da sua compreenso:
a fuga para o mbito extra-racional, por meio da sacralizao, da
tabuizao ou da pecaminizao. A simbologizao apresenta-se
como mecanismo mediante o qual os seres humanos tm
reelaborado, em termos esquemticos totalmente apaziguantes, os
seus grandes momentos de graves e insolveis conflitos
exterminatrios e os de angstias existenciais insuportveis, gera-
doras de medo intenso, transformando-os em mitos eminentemente
narcsicos. Esses esquemas, por sua vez, voltam a reintegrar a or-
dem consciente em forma de aparies exteriores prpria cons-
cincia que as gerou. A conscincia simbologizada logo toma posse
da prpria conscincia que no mais a reconhece como uma
ordem independente e determinante. nesses termos gerais que
enquadramos as dinmicas constitutivas do racismo.
A simbologizao seria o processo de fuga refugiatria que
permite s coletividades humanas ameaadas pelo inexplicvel (fun-
dador de medo) construir, no universo extra-racional, as respostas
capazes de explicar ou neutralizar o objeto inspirador do terror.
Desse processo de simbologizao teriam surgido formas de cons-
cincia que se estruturaram historicamente e que perderam toda a
sustentao concreta reconhecvel para se converterem em uma cons-
cincia difusa, atemporal e desprovida de um lugar fixo, que seria
perfeitamente transversal e universal. A conscincia espiritual-reli-
giosa, a conscincia uterofbica-misognica (sexismo), a conscin-
cia negrofbica (racismo) e a conscincia homofbica parecem ser
as quatro grandes linhas de simbologizao surgidas na histria dos
250
povos. De maneira geral, no inconcebvel que os processos de
sacralizao ou demonizao gerem mecanismos que conduzam,
ulteriormente, a um processo de simbologizao.
Os violentos conflitos e embates de natureza exterminatria
que tiveram lugar na Antiguidade se deram entre grupos de caracte-
rsticas fenotpicas marcadamente diferenciadas. Pode-se deduzir que
a simbologizao dessas diferenas fenotpicas passou a conformar
o imaginrio coletivo dos euro-asiticos com relao aos povos au-
tctones de pele negra por eles conquistados. Sucessivas conquistas
de territrios e a expanso desses povos conquistadores teriam es-
tendido seu domnio, conformando o sedimento histrico de vi-
ses totalmente irracionais que, no presente, dominam o imagin-
rio da humanidade.
Esta singular viso das relaes entre grupos humanos
fenotipicamente diferenciados se consolidou a partir de um fen-
meno sem igual na histria da Humanidade: a escravido racial
de uma populao-alvo na espcie humana os denominados
negros. Essa realidade, sem paralelo histrico, teve seu incio no
Oriente Mdio a partir do sculo IX (trfico negreiro pelo Ocea-
no ndico) e se estendeu ao restante do mundo a partir do sculo
XVI (trfico negreiro pelo Oceano Atlntico), para se converter
num fenmeno de impacto demogrfico, econmico e poltico
planetrio: o surgimento e o desenvolvimento do capitalismo
mundial.
Por essas razes, necessrio proceder a um novo enfoque
histrico do racismo como fenmeno simbolgico de racializao
de conflitos longnquos, hoje esquecidos, surgidos em torno da
posse de recursos e de territrios, e voltado para o exerccio de um
poder total. Ou seja, o racismo paira acima do mundo racional-
consciente, na forma de uma metaconscincia envolvente, altamente
plstica e mutante, e sempre estruturadora das relaes. Isso expli-
caria a sua sobrevivncia tenaz e o seu desenvolvimento com xito
atravs dos milnios durante os quais a viso raciolgica se sofisticou
cada vez mais.
251
A sofisticao da conscincia histrica raciolgica compagina
com o apuro das relaes de produo material e do desenvolvi-
mento tecnolgico. Essa sofisticao acompanhou, igualmente, a
produo das idias socialmente determinantes que tm modelado
o destino das diversas sociedades atravs dos tempos, a saber: os
esquemas filosficos e as ideologias religiosas e polticas. Trata-se,
portanto, de uma realidade que, surgida em perodos diferentes e
entre povos diferentes, acabou espalhando-se pelo planeta por in-
termdio de sucessivas campanhas de conquista imperial pelos po-
vos chamados arianos, os povos sino-nipnico-mongis, os povos
semitas e, enfim, os povos europeus.
ESTRUTURAS SISTMICAS
De modo geral, parece que, at o auge do capitalismo industri-
al na Europa Setentrional nos sculos XVIII e XIX, os diferentes
modelos de relaes raciais surgidos no mundo funcionaram exclusi-
vamente em torno de critrios fenotpicos e pigmentocrticos para
garantir a excluso e a submisso dos segmentos raciais subalternizados.
Somente a partir da chamada Modernidade, e particularmente a par-
tir do sculo XIX, surgiriam modelos sociorraciais especificamente
fundamentados na biologia e na gentica. Globalmente, denomina-
remos de modelos pigmentocrticos todos os modelos sociorraciais
pr-industriais, pois neles o funcionamento da sociedade gira, de uma
maneira ou de outra, em torno de consideraes ligadas ao fetichismo
da cor e das feies; e de genocntricos aqueles modelos mais recen-
tes, surgidos da Modernidade, que enfatizam raa como um dado
objetivo da biologia.
A ordem sociorracial pigmentocrtica corresponde invaria-
velmente a uma situao de conquista que desembocou em uma
formao multirracial. Estes sistemas pigmentocrticos surgiram
historicamente como conseqncia de polticas conscientemente
miscigenadoras, implementadas com brbara eficcia contra os seg-
mentos melanodrmicos dominados. Tais foram os casos, como os
252
apontam os registros histricos, na Europa Meridional (invases
dos jnios, drios, aqueus e conquista dos pelasgos, etruscos e
cretenses), no Oriente Mdio (invases dos mitanis, hurritas, hititas,
gutis e conquista dos elamitas, sabeos e sumrios e natufeanos) e na
sia Meridional (conquistas das tribos arianas dos dravdeos). Nes-
te ltimo caso, miscigenao agregou-se outro mecanismo terri-
velmente eficaz: a racializao do sistema de castas que os arianos
encontraram in situ.
Todas as sociedades inseridas numa ordem sociorracial
pigmentocrtica obedecem a uma srie de caractersticas comuns,
embora realidades tais como a religio, as idiossincrasias, as culturas
e as formaes socioeconmicas confiram especificidades marcantes
que as diferenciem. Em primeiro lugar, os modelos pr-industriais
de relaes sociorraciais se caracterizam por um forte clientelismo e
por uma demarcao social que , paralelamente, fundamentalmente
fenotipocntrica e fenotipofbica. Trata-se de formaes sociorraciais
complexas, na medida em que so as mais enraizadas no mundo de
representaes simblicas antigas; sua resilincia provm, justamente,
dessa alta antiguidade.
No plano concreto, a estruturao de classes de uma socieda-
de pigmentocrtica obedece a um sistema de rank, em que linha-
gem e estirpe se confundem com as diferenciaes fenotpicas: cor
da pele, textura dos cabelos, forma dos lbios e do nariz, entre ou-
tras caractersticas normatizam tanto os comportamentos quanto o
lugar social de cada um.
Como o caso na ndia, o rank racializado, seja em castas
ou classes, outorga privilgios monopolisticos que provocam o
desmembramento do segmento dominado. Enquanto maior seja
a diversificao cultural da sociedade, e mais complexa seja sua
estrutura social e econmica, maior ser, tambm, a presso em
favor da multiplicao dos lugares de insero social fenotipizada.
Na Antiguidade, esses lugares eram garantidos por via de um pro-
cesso de mistura violenta, organizada e imposta pelo grupo con-
quistador e graas ao qual lhe permitido se converter em grupo
,
(conquistas das tribos arianas dos dravidianos).
253
dominante na nova sociedade mestia. Essa a realidade histori-
camente dominante que se deu na ndia, no Oriente Mdio e na
Europa mediterrnea.
As diferenciaes sociais baseadas na pigmentao da pele e nas
feies so obtidas unicamente mediante a miscigenao violenta,
vista como um instrumento de atomizao do grupo conquistado e
subalternizado. Assim, a dominao especificamente sexual do ente
feminino no segmento dominado, imposto de modo vertical-unila-
teral, por meio do abuso irrestrito da mulher, reveste uma importan-
te funo reguladora. A miscigenao um potente instrumento de
dominao, porquanto por meio dela que emergem permanente-
mente, e por cooptao racial, os novos setores de populaes
fenotipicamente diferenciados, que so naturalmente impelidos a
reforar os dispositivos de dominao do segmento minoritrio
dominador. Por sua vez, esses novos setores reforam o conjunto do
sistema ao se identificarem e se relacionarem, quase exclusivamente,
tanto psicolgica quanto social e biologicamente, com o segmento
sociorracialmente dominante, portanto, recusando-se a estabelecer
alianas com o fragilizado segmento dominado. Com efeito, numa
sociedade ordenada raciologicamente, os novos segmentos racialmente
intermedirios que surgem constituem a pea-chave dos complexos
mecanismos cooptativos organizados em sistema operatrio pelo
grupo dominante. A ndia, o Ir, as sociedades do Oriente Mdio,
so exemplos tpicos dessa realidade scio-histrica. Assim, as socie-
dades pigmentocrticas, atomizadoras ao extremo, apresentam uma
transversalidade praticamente absoluta.
Todas as sociedades do mundo semita (Ir, Turquia, Paquisto,
Afeganisto, assim como todos os pases do chamado Mundo ra-
be) so fundamentalmente pigmentocrticas. Consubstanciam-se
em sociedades extremamente complexas; nelas, o rank das pessoas
determinado tanto em funo de consideraes fenotpicas quan-
to sociais e de estirpe.
A transversalidade inerente s sociedades pigmentocrticas,
caracterstica que garante a sua extrema plasticidade, confere a estas
254
uma enorme durabilidade no tempo, assim como uma resiliente
capacidade sistmica de resistncia s mudanas orgnicas. Pela grande
atomizao que elas promovem, essas sociedades carecem de meca-
nismos internos de negociao grupal entre os segmentos domina-
do e dominador. Por essa razo, os conflitos concretos desse tipo de
sociedade se resolvem em torno de transaes na esfera de relaes
interpessoais e, preferivelmente, de carter sexual; ou seja, na esfera
puramente simblico-emocional. Fora desses espaos, o modelo
atinge rapidamente seus limites e se volta violentamente repressivo
diante de qualquer contestao grupal proveniente do segmento
dominado. A ndia, com seu sistema de castas racializado, um
perfeito exemplo disso. Todos aqueles que conhecem o sistema de
castas indiano, racializado at extremos inditos, sabem da quase
inexistncia de espaos de negociao entre as castas, as quais exis-
tem em funo de critrios religiosos raciolgicos milenares.
As sociedades pigmentocrticas so indiscutivelmente as mais
complexas das formaes sociorraciais e, portanto, as mais estveis
e durveis, como bem demonstram as sociedades da ndia, do Ori-
ente Mdio e do Mundo Semita em geral. Trata-se de sociedades
que funcionam em torno de, e imersas em, toda uma srie de ar-
ranjos mitolgicos que permeiam at as mais lcidas conscincias.
O carter milenar dessas sociedades tem enraizado, tanto nas cons-
cincias dos dominados quanto nas dos dominadores, sofisticados
mecanismos automticos de controle e submisso que dispensam
os instrumentos que permitam a negociao propriamente grupal.
O intricado jogo de relaes interpessoais que as caracteriza, e que
garante uma aparente cordialidade entre os segmentos dspares, faz
com que freqentemente sejam consideradas como sociedades con-
genitamente harmoniosas e tolerantes por vocao. Na realidade,
essas sociedades, fundamentalmente imobilistas, giram em torno
de mitos auto-enganadores, de carter clientelista e paternalista, de
origem pr-industrial.
A durabilidade e estabilidade das sociedades pigmentocrticas,
obtidas atravs das relaes clientelistas de dependncia e de um
255
paternalismo tpico das sociedades patriarcais, tm um alto preo:
o imobilismo social, o obscurantismo cultural, o conservadorismo
e o desmoronamento tico e moral. Enfim, a produo permanen-
te de todas as condies para garantir um estado de subdesenvolvi-
mento crnico da sociedade na sua globalidade, a reciclagem de
uma ignorncia generalizada entre as prprias elites dominantes e a
criao de ingentes massas humanas que vegetam na mais abissal
misria. Desse modo, a ndia, o Paquisto, o Afganisto o Ir e o
Oriente Mdio rabe, no seu conjunto, por uma parte, e, por ou-
tra, os pases da Amrica Latina so casos emblemticos de uma
realidade scio-histrica comum espalhada por vrios continentes.
ESTRUTURAS INTELECTUAIS NORMATIVAS(IDEOLOGIAS)
Sistema de poder total, cujas formas de dominao e de opres-
so conseguem abranger todas as esferas estruturantes da vida soci-
al, o racismo goza de uma extraordinria transversalidade. Concre-
tamente, o racismo implica a seguinte situao: a supremacia total
de um segmento humano que se autodefine como raa sobre outro
segmento humano percebido como outra raa. Essa supremacia se
expressa por meio de uma hegemonia irrestrita tanto no plano
material (poder econmico e poltico) quanto no plano psicocultural
(sentimento de superioridade). Individual ou coletivamente, o ra-
cismo confere, ipso facto, vantagens e privilgios exclusivos segundo
a posio que se ocupe na hierarquia de uma ordem racializada.
Mas, para que tudo isso acontea sem que os segmentos
subalternizados reivindiquem a partilha do poder, faz-se necessria
a estruturao de toda uma ordem filosfico-moral sustentadora
desses privilgios: a ideologia.
comum confundir as ideologias racistas com o prprio racis-
mo, na medida em que estas chegam a ser to importantes quanto
ele. Com efeito, por meio do espao ideolgico que se estruturam
as diversas ramificaes que operacionalizam o racismo no dia-a-
dia, por meio das instncias econmicas, polticas e culturais. O
256
racismo secreta suas prprias ideologias de sustentao e elas tm
em comum o fato de criarem um ambiente de intimidade orgni-
co entre o grupo racial hegemnico e a prpria raa subalternizada.
Desse modo, essas ideologias se constituem em Pacto Social que
garante a viabilidade e a coerncia de uma sociedade multirracial
baseada na supremacia racial.
As ideologias racistas so abrangentes na medida em que o
racismo tambm abrangente; na vida cotidiana, ele no aparece
mais como um corpo estrangeiro, identificvel, chegando a ser fcil
negar a sua existncia. No seu ponto mais alto de sucesso evolutivo,
o racismo, como forma de conscincia grupal, no aparece mais
como racismo e, at mesmo, se nega como tal. essa caracterstica
de poder se negar a si mesmo que lhe confere tal plasticidade e
resistncia aos esforos de mudana.
257
Captulo 8
OS MODELOS TIPOLGICOS DE RELAES
RACIAIS PR-MODERNOS
Historicamente, os modelos de relaes raciais contempor-
neos parecem surgir dos grandes momentos de confrontos ocorri-
dos na Antiguidade entre populaes facilmente distinguveis pelos
traos e feies, pela cor da pele e pela textura dos cabelos, sem que
houvesse um momento nico e universal para o surgimento desses
proto-racismos. Estaramos, pois, diante de modelos tipolgicos
diferentes de proto-racismo, alguns dos quais tenderiam, em po-
cas diversas, a estender-se para diferentes regies do mundo como
conseqncias de novas invases e conquistas.
Os dados histricos a nosso alcance permitem vislumbrar pe-
rodos, hoje sepultados na memria da Humanidade, quando, no
final do perodo Neoltico, os povos euro-asitico-semitas
leucodrmicos deslocaram seu centro de gravidade para as terras do
sul do planeta, at ento em posse de povos de pele preta, como tem
sido demonstrado de forma crescente pelos estudos cientficos
(OLSON, 2003; CAVALLI-SFORZA e CAVALLI-SFORZA,
1993). Seguiram-se extensas migraes e longos confrontos cujos
rastros se encontram ainda na mitologia e nas tradies religiosas des-
ses povos. Os povos melanodrmicos responsveis pelas grandes civi-
lizaes da Antiguidade, no Continente Africano (Egito, Mero,
Kush), no Oriente Mdio (Elam, Sumer) e no Sul da sia (Mohenjo-
Daro, Harappa, Chanhu-Daro), foram ulteriormente derrotados, seus
Estados derrubados e seus territrios conquistados.
258
A partir desta interpretao da histria facilmente verificvel,
embora no seja tradicionalmente ensinada , possvel chegar
concluso de que vrios proto-racismos surgiram na Antiguidade,
em uma poca caracterizada por grandes ondas migratrias, inva-
ses de territrios e distrbios nas civilizaes assentadas no Medi-
terrneo, no norte da frica, no Oriente Mdio e no sul da sia.
Desse modo, o racismo contemporneo apareceria como o que ele
realmente : uma viso coerente e operacional do Outro racial,
baseada em um poder total sobre este, que se manifesta por meio
de uma conscincia grupal historicamente construda.
A CONSCINCIA GRUPAL FENOTIPIZADA
Apesar dos lugares geogrficos e das condies sociais diferen-
tes que condicionaram sua emergncia, os diversos proto-racismos
surgidos ao longo da histria parecem ter em comum certas caracte-
rsticas situacionais: a) eles surgem quando acontece um conflito in-
trinsecamente irredutvel, opondo duas populaes ostensivamente
dissimiles; b) eles aparecem imediatamente aps a vitria de um dos
dois grupos raciais em conflito: a exaltao da vitria, mediante poe-
mas, hinos, contos, lendas, mitos, nos quais se opera uma sublima-
o definitiva do conflito inicial; e c) para efeito de dominao do
grupo-alvo subalternizado, surgem polticas e mecanismos de repres-
so (campanhas de pacificao, torturas pblicas, destruio de
vilarejos); de conteno (prohibies discriminatrias, tabus, segre-
gao racial); e de dissuaso (atomizao racial pela mestiagem vio-
lenta, tratamento diferenciado...).
O tipo de conflito apontado na primeira caracterstica envol-
ve lutas pela posse ou conquista de territrio e dos recursos de sub-
sistncia e, geralmente, concretiza-se em torno dos elementos
diferenciadores imediatamente reconhecveis: as feies, a cor da
pele, a cor e textura dos cabelos. Na segunda, a exaltao tende a
acontecer especialmente se o grupo vencido for totalmente elimi-
nado por meio do genocdio. Neste caso, opera-se um processo de
259
migrao para a esfera simbolgica do conflito inicial, dando ori-
gem a um mito-ideologia fundador fenotipizado. Finalmente, a
terceira caracterstica na progresso do proto-racismo acontece quan-
do o grupo vencido no foi totalmente exterminado, e, especial-
mente se ele continua sendo demograficamente preponderante
(como nos casos da ndia e do Oriente Mdio). Esta ltima situa-
o, por ser o caso mais freqente na histria recente da Humani-
dade, particularmente relevante.
Nos casos onde a populao vencida e subalternizada
corresponde a uma maioria demogrfica expressiva, para efeito da
dominao, surgem as polticas e mecanismos de conteno (segre-
gao racial), de dissuaso (atomizao racial), predominando a via
no abertamente repressiva. Usualmente, a coerncia grupal da po-
pulao conquistada rapidamente quebrada mediante uma polti-
ca de submetimento sexual coletivo de suas fmeas. A miscigena-
o constitui-se em uma poltica eugnica que, efetivamente, visa a
eliminar o fentipo adverso. Sob o testemunho da histria, a mis-
cigenao , para o segmento conquistado e subalternizado, invari-
avelmente negativa, sendo uma das piores formas de assalto e agres-
so contra ele, principalmente contra o ente feminino diretamente
vitimado. Essa via comporta, geralmente, a edificao de um mito-
ideologia destinado a manter a unidade monoltica do grupo ven-
cedor, tido como superior ao tempo em que atomiza e pulveriza a
coerncia interna do grupo-alvo vencido, tido como inferior. n-
dia, Ir, o Oriente Mdio, entre outros, so casos emblemticos
deste tipo de soluo.
Com efeito, quanto menor seja demograficamente o grupo
dominante, maior ser a tendncia para se atomizar compulsoria-
mente o segmento dominado, pois a compactao de um segmen-
to humano qualquer o torna mais resistente dominao. Conse-
qentemente, a atomizao racial um reflexo compulsrio de domi-
nao em uma sociedade pigmentocrtica, correspondendo tanto s
exigncias de hegemonia poltica quanto s da manuteno de uma
supremacia exercida no plano especificamente racial.
260
Segundo essa viso, cabe estudar os proto-racismos em funo
das reas geogrficas e civilizatrias onde efetivamente surgiram e se
tipologizaram em funo das idiossincrasias e das condies materi-
ais especficas (demografia, estruturas sociais, culturas em pugna...)
SISTEMA PIGMENTOCRTICO E FENOTIPOFBICO
Em uma ordem pigmentocrtica, so as diferenciaes da cor
da pele, da textura do cabelo, da forma dos lbios e da configurao
do nariz que determinam o status coletivo e individual das pessoas
na sociedade. Mudar o fentipo do segmento subalternizado, sem-
pre no sentido de uma maior concordncia com as feies e a cor
do segmento dominante, um objetivo obsessivamente compulsi-
vo neste tipo de sociedade.
Neste tipo de formao, as diferenciaes de fentipo e de
cor so obtidas mediante uma poltica deliberada de cruzamentos
incessantes, de carter eugnico, entre o segmento dominado e o
segmento dominante. Trata-se sempre de uma miscigenao verti-
cal e unilateral, imposta ideolgica e culturalmente pelo segmento
dominador. Nesse contexto de compulsoridade eugnica, a mis-
cigenao desempenha uma funo normativa central. Por serem
fundamentalmente fenotipofbicos e fenotipocntricos, os mode-
los pigmentocrticos so forosamente sistemas que se baseiam na
miscigenao compulsria.
A poltica de miscigenao, por via de cooptao racial, faz
emergir, permanentemente, setores fenotipicamente diferenciados
na populao. Por fora da disseminao de ideologias de superio-
ridade racial, esses mestios sero conduzidos a gravitar em torno
do plo social e racialmente dominante. Conseqentemente, esses
novos fenotipicamente intermedirios tendem a reforar os dispo-
sitivos de dominao postos em prtica pelo segmento que ocupa a
posio superior.
De forma automtica, a ordem pigmentocrtica outorga pri-
vilgios racializados de toda ordem aos setores intermedirios,
novos elementos fenotipicamente intermedirios
261
provocando o desligamento desses setores cooptados da populao
conquistada. Geralmente, esses mestios recusam s alianas, julgadas
socialmente improdutivas, com o segmento fragilizado do qual emer-
giram. Assim, ao se identificar e se relacionar quase exclusivamente
com o segmento sociorracial dominante, tanto psicolgica como social
e biologicamente, essas novas populaes fenotpicas reforam a
ordem sistmica prevalecente. O caso de Haiti, entre outros,
emblemtico para a compreenso desse fenmeno.
POPULAES BRANCAS DE FUSO
Os sistemas pigmentocrticos surgem a partir de um delica-
do processo quando o grupo invasor, vencedor, minoritrio e deve
organizar sua dominao sobre uma compacta e enorme realidade
demogrfica que ameaa absorv-lo. Os sistemas pigmentocrticos
do Mediterrneo, do Oriente Mdio e da ndia se deram, por con-
seqncia, a partir de situaes que permitiram uma fuso sexual
violenta organizada entre um grupo racial leucodrmico, inicial-
mente minoritrio, e uma populao melanodrmica majoritria,
com o conseqente aparecimento de uma nova raa branca
somaticamente mais escura que a inicial.
O racismo desses branco-mulatos no menos violento, e
talvez seja at mais agressivo porquanto a diferena fenotpica
observvel, comparada com o padro fenotpico que caracteriza o
segmento subalternizado se encontra minorado por conseqncia
da miscigenao. O antroplogo holands Harry Hoetink (1970)
destacou acertadamente o fato de que, em situaes nos quais um
grupo dominante declaradamente branco somaticamente
africanizado, ele se ver na obrigao de incorporar os mestios
provindos da estratgia miscigenadora a fim de manter a coern-
cia do prprio sistema de dominao racial. Apontou para o fato
de que uma sociedade multirracial regida concretamente por
gradaes e variaes no fentipo, que por sua vez obedecem a um
padro geral de beleza que ele denominou de imagem somtica
262
normativa. Toda a sociedade multirracial convidada a se olhar e
se definir em relao a esse padro esttico-racial.
Hoetink explicou que, quanto mais curta a distncia
somtica entre o grupo branco dominador e a populao interme-
diria surgida da mestiagem, mais haver a tendncia de integrar
esta ao grupo dominante ou, pelo menos, a permitir-lhe sentir-se
prxima do segmento dominador. O contrrio acontece quando o
grupo dominante , inicialmente, distante somaticamente (loiro
de olhos azuis ou verdes) do grupo subalternizado. Neste caso, ele
poder rejeitar o mestio sem comprometer a coerncia do sistema
de dominao racial, como o caso, por exemplo, nos EUA, na
Austrlia e na frica do Sul. Ora, quando o grupo dominante
prximo somaticamente do grupo conquistado, por ter-se mis-
turado com ele, a rejeio dos novos mestios praticamente im-
possvel. Com efeito, esses brancos de fuso, surgidos de uma
antiga mestiagem negro-branca, tambm so mestios.
No caso de sociedades como a ndia onde as populaes
melanodrmicas so esmagadoramente preponderantes as popu-
laes que se auto-designam como brancos (os chamados indo-
arianos) so o fruto de antigas misturas e, portanto, so efetiva-
mente mestias, um sistema de apartheid racial impossvel. A
recusa desses mestios de longa data de incorporar os novos mesti-
os, populao que apresenta traos intermedirios, equivaleria a
invalidar a pretenso de brancura do grupo dominante e, portanto,
a um suicdio poltico-racial pelo grupo conquistador.
Desta forma, constata-se que a colonizao exercida por po-
vos brancos que so obviamente mestios (indo-arianos, rabes,
turcos, paquistaneses, iranianos, afegos, italianos, portugueses, es-
panhis, etc.) secreta sempre um modelo de relaes raciais
cooptativo dos novos segmentos mestios. Ao mesmo tempo,
essas populaes brancas cujos traos somticos indicam a presena
gentica do segmento subalterno so mais propensas a multiplicar
as estratgias de distanciamento somtico. Da a obsesso doentia
com a brancura observada no Ir, na Turquia, no Paquisto, na
263
ndia e nos pases rabes do Oriente Mdio e do Norte da frica. A
Repblica Dominicana, entre outros, um caso emblemtico des-
sa situao.
Porm, pura fico pensar que a miscigenao reduz o racis-
mo. Pelo contrrio, ele o magnifica e o potencializa, tornando a
vida nessas sociedades multirraciais um verdadeiro inferno em tor-
no s feies, cor da pele, forma do nariz e textura do cabelo. As
sociedades que pertencem tipologia pigmentocrtica vem um
verdadeiro desdobramento do racismo: pela ao de destruio
miscigenadora praticada pelo segmento dominador, por uma par-
te, e pelas estratgias de evaso e assimilao do novo setor inter-
medirio mestio, por outra. Essas aes so efetivadas em puro
detrimento do segmento do qual surgiu a realidade biolgica mes-
tia o segmento dominado e redunda unicamente em benefcio
do segmento superior e dominante. com este ltimo, portanto,
que o mestio tender geralmente a identificar-se.
As dinmicas de subordinao/dominao estabelecem bases
para que os vencidos se identifiquem com os vencedores no decur-
so do tempo. A identificao com o segmento dominador, alm de
oferecer enormes incentivos psicolgicos e benefcios materiais,
propicia a criao de uma falsa identidade racial. Tudo isso se cons-
titui em formidveis obstculos manuteno da solidariedade do
grupo vencido e conquistado. Portanto, o aparecimento, no seio
do grupo conquistado, de um segmento biologicamente interme-
dirio que reduz a distncia fenotpica em relao ao segmento
dominador criar, automaticamente, uma nova e poderosa din-
mica desagregadora entre os conquistados.
Embora, em circunstncias especficas, os grupos racialmen-
te mistos desenvolvam uma conveniente dualidade racial, na
maioria dos casos, a identificao se d com o segmento dominan-
te na sociedade. Essa identificao com o segmento conquistador e
dominante constitui-se, claramente, uma grave ameaa para a coe-
so do grupo dominado. Por isso, criar um segmento biologica-
mente prximo do grupo dominante ser um objetivo prioritrio
264
do segmento conquistador, convertendo-se logo em uma preocu-
pao permanente. A obsesso com a mestiagem, vista como a
necessidade de apagar o fentipo do Outro Total, , desde cedo
na histria, uma das mais salientes caractersticas das sociedades
tipologicamente pigmentocrticas.
A MESTIAGEM COMPULSRIA COMO MECANISMO DE EUGENISMO
RACIAL
O argumento de que na Antiguidade a reproduo biolgica
racialmente seletiva ou direcionada foi impossibilitada pela ausn-
cia de conhecimentos sobre biologa ou a gentica carece de solidez.
Pelo contrrio, a existncia em todas as partes, desde a Antiguidade,
de todo tipo de tabus sexuais indica que as populaes antigas ti-
nham um conhecimento bsico das implicaes da semente mas-
culina para a constituio de um fentipo particular. Sendo assim,
a miscigenao se converteria em estratgia de dominao quanto
mais o elemento dominador fosse demograficamente minoritrio
e se sentisse ameaado de absoro pela populao conquistada. Os
bandos relativamente pequenos de homens brancos que chegaram
ao continente americano provindos da Pennsula Ibrica (portu-
gueses e espanhis) confrontaram essas realidades desde cedo. Re-
solveram-nas da mesma maneira em que os conquistadores arianos
invasores o fizeram, tambm, no Ir, na Turquia, na ndia e no
Paquisto: a mestiagem violenta.
A capacidade que tem os machos de todas as espcies de fe-
cundar centenas de fmeas no perodo de um ano representa uma
arma eficaz de destruio da coeso tnica ou racial de qulquer po-
pulao-alvo conquistada. Vedar o acesso s fmeas do segmento
conquistador, ao mesmo tempo em que se promove uma vigorosa
poltica de agresso sexual contra as mulheres do segmento
subalternizado, produz resultados assombrosos em um perodo re-
lativamente curto, s vezes inferior a trs geraes.
265
A lgica que subtende a estratgia de mestiagem violenta
simples: o estrato dominante deve manter e reproduzir seu poder e,
para faz-lo, preciso que estimule o crescimento biolgico daque-
le setor, ou setores populacionais suscetveis de proteger esse poder.
A miscigenao vertical/unilateral tem a grande vantagem de causar
estragos no segmento conquistado ao tempo em que o grupo
dominador se preserva de uma extino progressiva mediante a ab-
soro pelo grupo dominado majoritrio, o qual o temor de todo
invasor, especialmente se for diferente no fentipo da populao
invadida e conquistada.
DURABILIDADE DA ORDEM PIGMENTOCRTICA
As sociedades pigmentocrticas so indiscutivelmente as mais
complexas das formaes sociorraciais e, portanto, as mais estveis e
durveis, como bem demonstram as sociedades da ndia, do Oriente
Mdio, do mundo semita e da Amrica Latina, em geral. O carter
secular ou milenar dessas sociedades tem enraizado, tanto nas consci-
ncias dos dominados como nas dos dominadores, uma rede de
mecanismos automticos de controle e submisso que dispensam os
instrumentos que permitem a negociao propriamente grupal. O
intrigante jogo de relaes interpessoais que as caracteriza, e que pro-
porciona uma aparente cordialidade entre os segmentos dspares,
faz com que freqentemente sejam consideradas como sociedades
congenitamente harmoniosas e tolerantes por vocao.
Os conflitos concretos desse tipo de sociedade se resolvem
na esfera das relaes interpessoais, especialmente na esfera sexual,
ou seja, no universo puramente afetivo e emotivo, onde brilha pela
ausncia o poltico. Fora desse espao, o modelo atinge rapidamente
seus limites e, se contestado, exibe sua face repressiva. Com efeito, a
sociedade pigmentocrtica corresponde a uma ordem de relaes al-
tamente interpessoais, regido pela estrita observncia de um cdigo
implcito de subalternidade e superioridade. uma situao que
Amrica Latina, em geral.
266
implica uma imbricao permanente entre os setores dominante e
dominado, cada um acatando as prerrogativas ou desvantagens he-
reditrias do seu respectivo lugar social e racial. Na Amrica do
Sul, a ordem pigmentocrtica recebeu a eufemstica denominao
de democracia racial.
O carter milenar das sociedades pigmentocrticas, o intrica-
do jogo de relaes interpessoais que o caracteriza, fazem com que
sejam uma das formaes de relaes raciais mais durveis na hist-
ria da humanidade. A extraordinria transversalidade e a extrema
plasticidade dessas sociedades conferem-lhes uma enorme durabili-
dade e capacidade de resistncia s mudanas orgnicas. Esta ltima
caracterstica est amplamente demonstrada no exame das socieda-
des do Oriente Mdio, da ndia e do Paquisto, e, ainda que mais
recente na histria, dos pases da chamada Amrica Latina. Mas
esta durabilidade e estabilidade, obtidas por meio de relaes de
dependncia de cunho clientelista, de um paternalismo tpico das
sociedades patriarcais pr-industriais e da prtica da mestiagem
violenta, mantm-se a um altssimo preo: o imobilismo social, o
obscurantismo cultural, o conservadorismo e o eventual desmoro-
namento tico e moral da sociedade.
AS TIPOLOGIAS DE RELAES RACIAIS PIGMENTOCRTICAS
O fato de o racismo ter surgido autonomamente em pocas
e em sociedades distintas dificulta ainda mais a compreenso de
um fenmeno que parece escapar a todas as tentativas de enquadr-
lo historicamente. Essa situao requer a definio de tipologias que
se conformem com as caractersticas idiossincrticas e as condies
de existncia material dos povos no seio dos quais o fenmeno
propriamente racial surgiu.
Segundo essa viso, cabe estudar os proto-racismos em funo
das reas geogrficas e civilizatrias onde efetivamente surgiram e se
tipologizaram em funo das idiossincrasias e das condies materiais
267
especficas. Limitaremos a discusso aos modelos tipolgicos de rela-
es raciais pr-industriais e pr-capitalistas, sendo que os modelos
surgidos da Modernidade o modelo anglo-saxnico, por exemplo,
com sua noo biolgica da raa e sua insistncia na segregao racial
, alm de serem os mais conhecidos, revestem-se de caractersticas
que s estiveram presentes na Modernidade. Alm disso, o fato de a
maioria dos povos do planeta continuar a viver sob o domnio das
tipologias raciais pr-industriais na ndia, no Oriente Mdio e na
chamada Amrica Latina justifica voltarmos o foco analtico ex-
clusivamente para esses modelos.
O MODELO INDO-ARIANO
A ndia constitui um campo frtil para a anlise das relaes
sociorraciais com implicaes para outras regies do mundo. A
populao nativa da ndia esteve predominantemente constituda
pelo povo dravidiano, gente de pele preta, responsvel pela grande
civilizao surgida no Vale do Indo (Mohanjo-Daro, Harappa e
Chanhu-Daro). Ela foi invadida e conquistada por tribos blicas de
pele branca (1500 a.C.), os denominados arianos, que impuse-
ram uma nova ordem social baseada em caractersticas fenotpicas e
na explcita definio raciolgica. Assim, o sistema dravidiano de
castas inicialmente surgido da ordem social autctone e caracteri-
zado, em sua origem, exclusivamente por funes socioprofissionais
hereditrias tornou-se racializado aps as conquistas arianas.
50
50
A civilizao que se desenvolveu no Vale do Indo, por volta de trs mil anos a.C.,
atingiu seu apogeu mil anos depois e fora criada por um povo melanodrmico
autctone: os dravidianos. Em plena ascenso, a civilizao do Vale do Indo foi
derrubada, por volta de 1500 a.C., por uma srie de invases de povos blicos,
chamados de arianos, provindos da sia Central e do norte do Ir. A origem desses
indo-arianos altamente controversa, mas a maioria dos estudiosos concorda que
a civilizao chamada de vdica seria uma fuso entre elementos da cultura desses
invasores arianos e a rica tradio dravidiana autctone.
268
A partir da dominao ariana, houve uma correspondncia
sistemtica entre a pele preta e todas as castas inferiores, assim como
entre a pele branca ou clara e as castas superiores, reservando, nesse
ltimo caso, obedincia a uma gradao de cor. Hoje, a ndia
uma complexa realidade dominada por uma estratificao castista,
social, religiosa e racial, na qual a posio dos atores sociais,
milenarmente determinada, obedece a critrios sociobiolgicos co-
dificados e sedimentados pela religio hindusta. Por conseguinte,
so a hereditariedade, o fentipo e a casta os parmetros que, em
ltima instncia, normatizam a ordem social, determinando a
mobilidade e o acesso aos recursos na sociedade.
O racismo aparece pela primeira vez, com clareza inconfun-
dvel, nos mais antigos textos da religio hindusta, os Vedas, obra
fundadora dessa religio. Estima-se que foi composto em torno de
1300 a.C., ou seja, h mais de trs mil anos. Trata-se, na realidade,
de trs compndios, redigidos em pocas diferentes. O mais antigo
deles, o Rig-Veda, descreve graficamente as lutas de carter genocida
que aconteceram no Vale do Indo, em um perodo que os histori-
adores situam em 1500 a.C., entre povos invasores de pele nobre
(Rig-Veda 430/8) e povos autctones de pele negra que Indra (Deus)
odeia (termos constantes do Rig-Veda).
Tanto pelos eventos descritos quanto pelas concordncias cro-
nolgicas, existe amplo consenso entre os historiadores no fato de
que esses textos se referem s primeiras invases da ndia por tribos
arianas, povos de pele branca oriundos, provavelmente, da sia
Central, possvel bero da raa branca, que se autodesignaram como
os arri. Sabe-se que esses invasores arianos, leucodrmicos, foram
os responsveis pela destruio brutal das grandes civilizaes erigidas
no terceiro milnio antes de Cristo pelos povos dravdianos:
Mojanjo-Daro, Chenju-Daro e Harappa. Surpreendentemente, o
Rig-Veda relata esses eventos em termos explcitos e inequivoca-
mente raciolgicos, como um triunfo da pele nobre sobre a pele
maldita, e da gente do nariz nobre contra a gente dos narizes
chatos (dasa). O Rig-Veda abunda em referncias s diferenas de
269
fentipo entre os arianos leucodrmicos e os dravidianos
melanodrmicos, como fator de divina maldio ou bno. As
constantes aluses cor nobre como fator essencial de diferencia-
o ontolgica no deixam lugar para a dvida de que se trata de
uma viso racializada do violento conflito entre os invasores vin-
dos da sia Central, e os autctones dravidianos invadidos.
Essa interpretao ganha substncia no exame dos escritos
fundantes da religio judaica (maldio da pele negra, ou maldio
de Cam), no prprio texto fundador da religio islmica, o Alcoro,
assim como nos mais antigos textos religiosos da Prsia (Ir), nos
quais se baseia o zoroastrismo. Essa violenta racializao da ordem
social, entre arianos superiores e dravdios inferiores, explica o
aberto racismo das teses que, ulteriormente, seriam desenvolvidas
pela religio hindusta que regulamenta as relaes entre as diferentes
castas (varna) em termos de hierarquia segundo a cor da pele.
Com efeito, o prprio termo snscrito, de origem ariana, para
casta varna, se traduz literal e etimologicamente por cor da pele.
Essas noes pigmentocrticas, fixadas com extrema clareza no livro
fundador do hindusmo, Leis de Manu, constituem at nossos dias
as bases da violenta ordem raciolgica que domina o ambiente
sociorracial indiano; pois tanto os pertencentes casta inferior (sudra)
quanto s castas intocveis (dalit e advasis) so exclusivamente de
pele negra. Na ndia, a cor da pele clareia-se medida que se suba na
hierarquia das castas e, vice-versa, enegrece-se medida que o individuo
esteja inserido nas castas ditas inferiores e nas categorias desprezadas,
fora do sistema de castas: os chamados intocveis (dalits).
O MODELO RABE-SEMITA
A viso raciolgica ganhar espaos ainda maiores com os
imperialismos Persa, Bizantino e rabe. Os dados disponveis so-
bre a viso ideolgica e as prticas sociais do mundo imperial rabe
sustentam a premissa de que foi no mundo rabe-muulmano que,
pela primeira vez, se adotou a prtica socioeconmica e justificativa
270
jurdico-religiosa para a sustentao de uma escravido racial. Isso se
deu, pelo menos, no incio do sculo IX, durante o califado abssida.
Nesse perodo crucial da expanso imperialista do mundo rabe, as-
sentaram-se, no sul do Iraque, as bases de um amplo escravismo eco-
nmico com mo-de-obra exclusivamente africana negra.
Na realidade, a primeira experincia de trfico negreiro
transocenico est estritamente vinculada s operaes martimas
dos mercadores rabes que, desde o sculo VIII, j haviam identifi-
cado o Continente Africano e suas populaes como a fonte para
um lucrativo comrcio de seres humanos destinados exportao
para os grandes mercados do Oriente Mdio e da sia Central:
Arbia, Iraque, Turquia, Ir, Afeganisto, Paquisto e ndia. Nesse
contexto, no de se estranhar as obras violentas e explicitamente
racistas desses pensadores rabes (filsofos, telogos e literatos) que
produziram sofisticadas teorias sobre a inferioridade intrnseca
dos povos de pele preta da frica e da sua vocao natural para a
escravizao (LEWIS, 1974, 1992).
Esse corpus de idias sobre a escravido racial e a fixao de
caractersticas supostamente inferiores contidas na cor da pele e nas
feies dos africanos, foi transferido na sua totalidade para a Pe-
nnsula Ibrica pelo mundo rabe imperial (perodo Omada), como
conseqncia da conquista e da ocupao rabe-muulmana dessa
parte da Europa Meridional (711-1492).
O MODELO IBERO-RABE
O modelo ibero-rabe de relaes raciais foi um dos resultados
mais duradouros da implantao do Imprio rabe nessa poro da
Europa Meridional a partir do sculo VIII. Assim, a viso racializada
que iria irrigar a conscincia das populaes europias da Pennsula
Ibrica teria sua origem gentica no Oriente Mdio. Esse modelo
teria se estruturado nesta parte da Europa ao longo de praticamente
oito sculos de interao na Pennsula Ibrica de brancos semitas e
europeus, por um lado, e de populaes negras, por outro.
271
Como o modelo do qual ele tributrio, o modelo ibero-
rabe de relaes sociorraciais uma formao pigmentocrtica, pr-
industrial, patriarcal e clientelista que se baseia no conceito do rank,
bem mais do que no conceito de classe social. Esse perfil lhe confe-
re uma transversalidade sociorracial praticamente absoluta e o defi-
ne como uma estrutura milenar de extrema plasticidade. No en-
tanto, trata-se de um modelo que carece de mecanismos de negoci-
ao grupal entre os segmentos dominadores e dominados na soci-
edade. Esse fato determina que os conflitos concretos da sociedade
sejam sempre reduzidos esfera das relaes puramente interpessoais.
Em uma sociedade pigmentocrtica, a classe social, a linha-
gem, a estirpe ou a raa na sua definio social e histrica
confundem-se com as diferenciaes e gradaes fenotpicas e de
cor. Nesse modelo, a sexualidade tem uma importante funo re-
guladora, porquanto pelo abuso sexual vertical/unilateral que so
constitudos, de maneira deliberada, os novos segmentos raciais in-
termedirios, capazes de garantir a estabilidade de um sistema que
funciona sobre a base da desigualdade de fato entre os diferentes
componente raciais da sociedade. Estes segmentos miscigenados,
por sua vez, reforam o conjunto do sistema ao se relacionarem
psicologicamente e socialmente com as elites dominantes da socie-
dade e ao se recusarem a configurar alianas com os segmentos mais
fragilizados. nesse sentido que as polticas de miscigenao, em
um contexto colonial e multirracial, revestem-se de uma impor-
tante funo reguladora nos planos social e racial.
Na Continente Americano, especialmente na Amrica do Sul,
a miscigenao foi, historicamente, um eficaz instrumento de
atomizao dos dois segmentos subalternizados pela conquista e
pela escravatura: os indgenas pulverizados no seu prprio territ-
rio, e os africanos arrancados brutalmente de seus pases e trazidos a
este continente pela fora militar. Em ambos os casos, a submisso
sexual do conjunto das mulheres do segmento conquistado e
subalternizado foi imposta de modo vertical e unilateral, por meio
do abuso irrestrito. Por esse motivo, a poltica de miscigenao
No
272
latino-americana foi, sobretudo, um grande crime contra a mulher
africana e indgena.
O MODELO IBERO-AMERICANO
A Amrica Latina, ao contrrio do que se discute, tem o seu
prprio modelo de relaes raciais; todos os pases dessa regio funci-
onam sob um modelo geral de relaes raciais oriundo da Pennsula
Ibrica, mas surgido originalmente nos alvores do sculo VIII no
Oriente Mdio. A sua verso propriamente latino-americana in-
compreensvel sem a considerao de duas transmigraes cronologi-
camente sucessivas. Em primeiro lugar, a expanso do imperialismo
rabe omada atravs do norte da frica e da Pennsula Ibrica e, em
segundo lugar, a expanso imperialista da Espanha e de Portugal, a
partir do sculo XVI, para o chamado Novo Mundo.
Na Pennsula Ibrica, desenvolveu-se durante oitocentos anos
um padro especfico de relaes raciais provindo do mundo
semtico rabe-muulmano, alicerado na escravido racial dos po-
vos africanos de pele negra. A migrao subseqente desse modelo
ibero-rabe para o Continente Americano, por meio da conquista
dos portugueses e espanhis, um fato que, embora no seja
enfatizado pela maioria dos historiadores, constitui um elemento
capital na compreenso de todo o desenvolvimento socioeconmico
e cultural da Amrica do Sul e do Caribe hispanfono (Cuba, Re-
pblica Dominicana e Porto Rico).
A ordem de castas no existem na Amrica Latina, a exemplo
do que acontece na ndia, onde so religiosamente normatizadas
pelo hindusmo. Mas, tanto na ndia quanto na Amrica Latina, a
sociedade est funcionalmente hierarquizada segundo critrios emi-
nentemente raciolgicos baseados no rank, na cor e no fentipo.
Com efeito, em toda a Amrica Latina, encontramo-nos diante
de uma realidade pigmentocrtica sem castas, na qual a classe social,
a linhagem, a estirpe ou a raa na sua definio social e histrica
confundem-se com as diferenciaes e gradaes fenotpicas.
Amrica Latina, a exemplo
Amrica Latina, a
273
Na sua obra, O Genocdio do Negro Brasileiro, Abdias Nasci-
mento (1978) talvez tenha sido o primeiro pensador sul-americano a
ter enquadrado claramente os preceitos da doutrina de miscigenao
na Amrica Latina em uma perspectiva de genocdio. Os postulados
de Nascimento convergem, tambm, com os esquemas explicativos
de Frantz Fanon, Pele Negra, Mscaras Brancas (1983), Calvin
Hernton, Sex and Racism in America (Sexo e Racismo na Amrica)
(1966); e Rediscutindo a Mestiagem no Brasil, de Kabengele Munanga
(1999). Tomadas no seu conjunto, essas quatro obras apontam para
o fato de que a miscigenao longe de ser uma mera inter-relao
individual respeitosa, ditada pela afeio, como conveniente se afir-
mar uma poltica consciente de eugenia racial.
A miscigenao generalizada no pode ser evocada de modo
algum em termos abstratos. Em todos os casos, ela requer ser inserida
nos contextos histricos especficos em que se d como conseqn-
cia de uma conquista de um povo sobre outro e, conseqentemen-
te, como a expresso e a conseqncia da imposio de uma polti-
ca de dominao brutal. Se a populao conquistada for
demograficamente majoritria, a miscigenao violenta e compul-
sria investe-se, invariavelmente, de um carter deliberadamente
eugnico e eugenista. E, quando a populao-alvo subalternizada
constitui a minoria, ela se torna uma poltica de extermnio gentico
a curto prazo.
Em uma situao de dominao racial, como o caso de
toda a Amrica Latina, as doutrinas de miscigenao so concebi-
das com toda a naturalidade, como uma arma contra a possvel
compactao identitria da populao-alvo subalternizada. No
de estranhar que os mito-ideologias gerados dentro deste comple-
xo panorama incorporem sutilmente conceitos populares tais como
os de limpeza de barriga, branqueamento da populao, atraso
racial, refinamento de feies, avanar a raa... O antroplogo
Cheikh Anta Diop, invocando o caso especfico da Amrica do
Sul, advertiu:
na Amrica Latina em uma
o fato de que a doutrina da miscigenao - longe de ser uma mera
274
Eu creio que a mestiagem biolgica, a mestiagem cul-
tural, elevadas ao nvel de uma doutrina poltica aplicada a
uma Nao, um erro que pode mesmo conduzir a resul-
tados lamentveis. Eu creio que todas as Naes devem
cooperar no plano cultural, mas (...) no se deve ir alm
criando uma doutrina de mestiagem cultural ou biolgica.
Isto pode levar, a longo prazo, a uma crise de identidade
dos indivduos e crise de identidade nacional, como pa-
rece ter ocorrido no Egito na Baixa Era. Chega um mo-
mento em que a prpria Nao se interroga sobre sua
identidade e se pode prosseguir mais alm neste caminho
para chegar aos fins que procura. Eu acredito que se deva
deixar as relaes prosseguirem naturalmente e no pressi-
onar uma mestiagem qualquer, o que um erro poltico e
que nada tem a ver com uma abertura e o desenvolvimento de
uma civilizao multirracial (DIOP, 1978, p. 61).
Kabengele Munanga reconhece na mestiagem um mecanis-
mo de controle desorganizador para um grupo qualquer submeti-
do subalternizao racial. Referindo-se Amrica Latina, e especi-
ficamente ao Brasil, explicou que a poltica de mestiagem designa
e institui, por sua vez, uma doutrina de branqueamento de car-
ter fundamentalmente eugenista:
Os defensores do branqueamento progressivo da popu-
lao brasileira viam na mestiagem o primeiro degrau
nessa escala. Concentraram nela as esperanas de conju-
rar a ameaa racial representada pelos negros. Viram-
na como marco que assinala o incio da liquidao da
raa negra no Brasil (MUNANGA, 1999, p. 93).
Alm de servir como alicerce da alienao cultural, o bran-
queamento se constitui em pr-condio da mobilidade social:
O fato de aceitar o branqueamento, o que uma maneira
de dizer que o mulato tem lugar especial na sociedade,
Referindo-se Amrica Latina,
275
tem como conseqncia a reduo do descontentamen-
to entre as raas. Assim, no Brasil o negro pode esperar
que seus filhos sejam capazes de furar as barreiras que o
mantiveram para trs, caso eles se casem com gente mais
clara. Tal possibilidade atua como uma vlvula de segu-
rana sobre o descontentamento e frustrao entre os
negros e mulatos, razo pela qual, disse Degler, os ne-
gros no Brasil no foram levados a formar organizaes
de protestos, como nos Estados Unidos (Idem, ibidem,
p. 86).
A poltica de mestiagem cria uma zona vaga e flutuante,
disse Munanga, no qual a vontade preponderante da populao ra-
cialmente subalternizada de sumir em um mar de brancura re-
dentora. Explicou que a maior parte das populaes afro-brasilei-
ras vive hoje nessa zona vaga e flutuante onde so aniquilados quais-
quer sentidos de auto-estima: A poltica e a ideologia de branque-
amento exerceram uma presso psicolgica muito forte sobre os
africanos e seus descendentes. Foram, pela coao, forados a alie-
nar sua identidade, transformando-se cultural e fisicamente em bran-
cos (Idem, ibidem, p. 94).
Conseqentemente, a doutrina da mestiagem tem como
conseqncia direta o enfraquecimento do eixo de solidariedade da
raa oprimida que se v racialmente atomizada em mil pedaos,
com cada indivduo sonhando em se transmutar no Outro racial
tido como superior em tudo:
O sonho de realizar um dia o passing que neles habita
enfraquece o sentido de solidariedade com os negros
indisfarveis. Estes, por sua vez, interiorizam os precon-
ceitos negativos contra eles forjados e projetam sua salva-
o na assimilao dos valores culturais do mundo bran-
co dominante. Da a alienao que dificulta a formao
do sentimento de solidariedade necessrio em qualquer
processo de identificao e de identidade coletivas. Tan-
276
to os mulatos quanto os chamados negros puros ca-
ram na armadilha de um branqueamento ao qual no
tero todos acesso abrindo mo da formao de sua iden-
tidade de excludos (Ibidem, p. 88).
Munanga conclui que de uma maneira ou de outra, a misci-
genao brasileira serve como pea ideolgica na defesa do mito de
democracia racial simbolizada pela saudvel interao sexual (Idem,
ibidem, p. 93). por isso que, no contexto de uma sociedade surgida
das violncias de uma conquista, com o agravante de um regime de
escravido racial, a miscigenao generalizada e compulsria no
pode ser evocada de modo algum em termos abstratos. Esse tipo
de miscigenao requer uma insero no contexto histrico espec-
fico em que ele se deu como conseqncia da conquista de uma
raa ou povo sobre um outro. Trata-se das conseqncias da impo-
sio sobre o mundo feminino, de uma poltica de dominao se-
xual brutal.
Em uma sociedade multirracial, o clientelismo poltico e eco-
nmico acaba por estruturar prolongaes clientelistas tambm no
plano das relaes interpessoais, entre os segmentos raciais domi-
nantes e dominados. As doutrinas de mestiagem aparecem, assim,
como uma parte indispensvel desse sistema de clientelismo pro-
priamente racial. Uma ordem social baseada nas desigualdades
sociorraciais se mantm, assim, sobre a base de incrveis atomizaes
do segmento subalternizado.
Na realidade, a atomizao ao extremo que promove esse
tipo de formao sociorracial constitui a prpria base sobre a qual
se constri e se normatiza o conjunto de relaes entre o segmento
racialmente dominante e a raa dominada. Ao tempo em que o
segmento racialmente dominante preserva a sua prpria compactao
racial, relutando em ser penetrado desde baixo, ele promove, ide-
olgica e praticamente, a dissoluo gentica da raa subalternizada
mediante uma miscigenao vertical/unilateral, ou seja, de cima
para baixo.
277
A compactao de um segmento humano qualquer o torna,
certamente, mais resistente dominao; razo pela qual o setor
dominante no se atomiza. Quanto menor demograficamente ele
seja, inicialmente, maior ser a tendncia para a construo de me-
canismos capazes de garantir a atomizao do segmento domina-
do; a fragmentao deste se converte, assim, em um dos mais efica-
zes instrumentos de dominao. A miscigenao vertical/unilateral
imposta pelo segmento dominador corresponde a essa lgica, de-
sempenhando uma funo central normativa em um contexto
multitnico e multirracial. De fato, os novos aportes populacionais
multicromticos derivados dessa miscigenao das raas em estado
de desigualdade tendem a se identificar com o segmento dominador
e a reforar os dispositivos de dominao postos em prtica por ele.
A Amrica Latina toda funciona segundo uma ordem
sociorracial pigmentocrtica; um contexto social no qual as diferenci-
aes da cor da pele, da textura do cabelo, da forma dos lbios, da
configurao do nariz, entre outras caractersticas, determinam o status
coletivo e individual das pessoas. Essas diferenciaes, obtidas medi-
ante o fracionamento incessante do segmento dominado, so o re-
sultado de uma poltica deliberada de miscigenao. A ordem hierr-
quica neste tipo de sociedade gira em torno de dois plos excludentes;
entre estes, existe um enorme terreno movedio feito de identida-
des nebulosas, inconclusas, flutuantes e desconexas, cujo nico refe-
rente o segmento julgado racialmente superior.
A complexidade inerente aos modelos pigmentocrticos, em
geral, reside na extraordinria imbricao que eles promovem entre
os setores do segmento dominante e os setores atomizados da raa
dominada. Essa imbricao, irrecusvel e permanente, fundamen-
talmente clientelista, promovida por uma srie de instncias ideo-
lgicas erigidas com o fim de lubrificar as relaes de coexistncia
dos segmentos raciais colocados em posies fixas de superioridade
e de inferioridade em todas as esferas.
Na Amrica Latina, essas instncias ideolgicas convergiram
para a formao de um mito-ideologia guarda-chuva, designado de
278
democracia-racial; ou seja, uma ordem pigmentocrtica de do-
minao, fenotipofbica, fenotipocntrica e miscigenadora, ge-
radora de preconceitos raciais e desigualdades sociais que so per-
manentemente negados ou escondidos.
279
Captulo 9
RACISMO: PASSADO CONFLITUOSO, PRESENTE
COMPROMETIDO, FUTURO INCERTO
A ETERNA CONFUSO EM TORNO DO RACISMO
Todos fomos socializados na noo, bem familiar, de que o
racismo fora uma construo ideolgica; ou seja, uma elaborao
intelectual com fins polticos e econmicos e, conseqentemente,
permevel lgica (educao, demonstrao cientfica, pregao
tico-moral). O racismo era uma pura questo de indecncia, igno-
rncia ou vulgaridade, e nada mais. Ele podia ser facilmente venci-
do por meio da educao; da adoo de modais decentes; da
prdica religiosa e do abrandamento do corao. Esta viso geral
era reconfortante, na medida em que implicava que estvamos em
controle da situao. Consequentemente, nela se basearam todas as
tentativas realizadas, em todas as partes, desde a Segunda Guerra
Mundial para c, para exorcizar o monstro.
No entanto, as mais fortes evidncias histricas, que apon-
tam para o sentido de que o racismo teria se constitudo historica-
mente, e no ideologicamente, mudam esse quadro. E no se trata
de uma questo semntica, seno de uma diferena de fundo, im-
plicando a adoo de novas bases epistemolgicas que possibilitem
sua compreenso. Tal tem sido o propsito desta obra. Portanto,
neste captulo de encerramento s nos resta ainda descartar alguns
equvocos que, de origem recente, tm vindo incrementar a opaci-
dade em torno do mais vital dos problemas diante da Humanida-
de. E no certamente um exagero expressar essa convico, na
280
medida em que , sem dvida, o racismo que se encontra na raiz
dos desarranjos sociais extremos vivenciados em praticamente to-
dos os pases do mundo, tornando-o a ltima fronteira do dio no
planeta.
RACISMO, SEXISMO E PRECONCEITOS
Hoje em dia, ao se mencionar o racismo, cai-se num inter-
minvel tnel de tergiversaes ao final do qual o que surge uma
viso trivializada e asseptizada do racismo. Assim, existiria uma
pliade de racismos exercidos, supostamente, contra a mulher, os
homossexuais, os deficientes fsicos, os animais, os gordos, os
magros, os feios. Inclusive, at as agresses contra o meio ambi-
ente e a prpria natureza, tem sido catalogados como racismo eco-
lgico. A confuso entre racismo e preconceitos evidente. Ora,
os preconceitos no so necessariamente manifestaes de racismo.
Pelo contrrio: o racismo que gera os piores e mais violentos pre-
conceitos. Dentre eles, o mais profundo e abrangente a noo da
inferioridade e superioridade racial inata entre os seres humanos.
Embora preconceitos de diversos tipos possam desfrutar uma
longa existncia histrica, como o testemunham claramente os mais
antigos livros fundadores de vrias religies em relao homosse-
xualidade e mulher, eles podem no ser compartilhados em deter-
minadas culturas ou civilizaes. No entanto, o racismo e o sexis-
mo so perfeitamente universais. Por exemplo, a homossexualida-
de no constituiu um problema no mundo helenstico e romano,
mas a civilizao greco-romana foi impiedosamente racista e sexis-
ta. Com efeito, preconceitos e racismo no so realidades que se
subsumem.
Tanto o sexismo quanto o racismo compartilham a singula-
ridade de serem dinmicas determinadas e construdas historica-
mente e no ideologicamente. Por isso, a gnese desses dois fen-
menos no parte de elaboraes intelectuais conscientes, mas de
conflitos longnquos, cujas origens se perdem no fundo do tempo,
281
persistindo na conscincia contempornea sob forma fantasmtica,
simbolgica e atemporal. A dinmica prpria do racismo se desen-
volve dentro do universo de atitudes, valores, temores e, inclusive,
dios mesmo quando inconfessos , infiltrando-se em cada poro
do corpo social, poltico, econmico e cultural. Ambos os fen-
menos surgiram historicamente de uma s vez, a partir de situaes
e condies sui generis e irreproduzveis, mas que se replicaram ao
longo dos tempos.
O sexismo um fenmeno exclusivamente antimulher e o
racismo um fenmeno fundamentalmente antinegro. Contraria-
mente aos preconceitos, estes so fenmenos atemporais, univer-
sais e transversais. Como formas de conscincia historicamente
construdas e determinadas, atemporais e englobantes, o racismo e
o sexismo perpassam todas as culturas e todas as civilizaes. Eles
atravessam os milnios, os modos de produo, as religies, as filo-
sofias e as ideologias. Mas, apesar de ambos serem formas de cons-
cincia historicamente construdas e determinadas, existem profun-
das e inconfundveis diferenas entre a conscincia racista e a cons-
cincia sexista.
A maior diferena entre ambos reside no fato de que, no caso
do sexismo, o fenmeno se desenvolve dentro de um n de rela-
es socialmente simbiticas, biologicamente fusionais e psicolo-
gicamente complementares entre homem e mulher. Embora as
oposies entre eles possam ser conflitantes no plano da reflexo
puramente poltica ou intelectual, isto no inviabiliza as relaes
simbiticas entre eles. O racista no tem necessariamente uma rela-
o fusional, complementar e simbitica com o objeto do seu dio
ou rejeio.
concebvel que um homem possa ser profundamente
misgino; no entanto, isso no impede que sua esposa, filha, irm
e me sejam mulheres. O homem mais misgino no deixa de ser
ele prprio o fruto de uma mulher que, alis, venera. O homem
sexista se relaciona afetivamente com mulheres (filhas, irms, tias,
avs) e procria com mulheres (esposas). O racista, seja homem ou
282
mulher, compartilha seus sentimentos antinegros no interior de sua
famlia sem necessariamente gerar conflito algum no seu lar. Ou
seja, a solidariedade intragnero, realidade historicamente fundada,
pulverizada pela dinmica racial.
O sexismo, dinmica coercitiva que entranha uma solidarieda-
de cmplice dos homens como um todo em relao s mulheres
como um todo, se quebra diante das dinmicas transversais do racis-
mo. Essa mesma lgica se aplica s solidariedades historicamente con-
solidadas que exibe o universo feminino como um todo em relao
ao gnero masculino dominante. A solidariedade feminina tam-
bm se desintegra diante das dinmicas envolventes e transversais do
racismo. Do mesmo modo que homens brancos so racistas para
com o Outro Racial do mesmo gnero, mulheres brancas so racistas
em seu trato cotidiano e na sua viso do Outro Racial feminino. O
fato de existirem o feminismo de mulheres brancas e o feminismo
de mulheres negras evidencia esse fenmeno.
O mesmo pode ser dito quanto realidade homossexual,
seja feminina ou masculina, e a solidariedade inerente a essa situa-
o: essa solidariedade intra-homossexual igualmente pulverizada
pelas dinmicas do racismo. O homossexual negro, homem ou
mulher, alvo do racismo do homossexual branco, homem ou
mulher. Ora, tanto os homossexuais brancos quanto os negros so
estigmatizados pela homofobia de negros, mulheres ou homens, a
despeito de esses ltimos serem o alvo principal do racismo. Alm
disso, existe uma dimenso importante que repousa no fato de que
os papis femininos negros deparam sistematicamente com a opres-
so advinda dos mais variados papis masculinos: masculinidade
heterossexual branca e negra, bem como masculinidade homosse-
xual branca e negra.
Parece suficientemente bvio que o racismo corresponde a
uma forma especfica de dio; um dio peculiar dirigido especifica-
mente contra toda uma parte da Humanidade, identificada a partir
de seu fentipo. o fentipo dos povos denominados negros que
suscita o dio: um dio profundo, extenso, duradouro, cujas razes
283
se perdem na memria esquecida da Humanidade e que remetem a
insolveis conflitos longnquos.
Em si, o dio parte dos sentimentos catalogados como pro-
priamente humanos, tanto quanto o amor, a inveja, a generosida-
de. No entanto, na medida em que esse dio especfico se v con-
centrado em uma parte igualmente especfica da comunidade hu-
mana, identificada principalmente pelo seu fentipo, o dio racista
deixa de ser uma mera questo de sentimento ou de interao pura-
mente afetiva entre os indivduos para se converter em um sistema
normativo da realidade social. De tal sorte, essa forma de dio grupal,
que denominamos racismo, torna-se uma estruturao sistmica
que rege o destino da sociedade racializada. Assim, impossvel
virar as costas para uma das mais marcantes realidades da vida nas
sociedades chamadas modernas, especialmente no sculo XXI, a saber,
a gesto racializada e monopolista dos recursos da sociedade, tanto
em nvel nacional quanto em nvel planetrio.
O RACISMO NO SCULO XXI
A MONOPOLIZAO RACIAL DOS RECURSOS: BENEFCIOS E
CUSTOS
intil discutir acerca do dio racial sem remeter aos custos
e benefcios que ele implica para todos os segmentos e atores sociais
que compem as sociedades e naes historicamente racializadas.
De incio, descartamos a idia de que o racismo possa no resultar
em benefcios explcitos para as populaes fenotpicas (raas) e,
conseqentemente, para os indivduos integrados nelas ou que se
encontram social, econmica e culturalmente abrigados e protegi-
dos por ela. Pois, em nenhum momento, se deve esquecer que,
desde o que conhecemos do seu inicio, o racismo surgiu e se desen-
volveu em torno da luta pela posse e a preservao monopolista
dos recursos vitais da sociedade. Na Antiguidade, esses recursos eram
284
territrio (terra, gua, rios e montanhas) e bens (rebanhos, cida-
des...). Seguidamente, esses recursos foram a prpria fora de tra-
balho alheio (escravos), a produo alheia (produtos agrcolas ou
manufaturados) e as riquezas do meio ambiente e subsolo alheios
(minerais, sal, especiarias, madeiras, marfim...).
Nas sociedades atuais, os recursos vitais se definem em gran-
de medida em termos de acesso: educao, aos servios pblicos,
aos servios sociais, ao poder poltico, ao capital de financiamento,
s oportunidades de emprego, s estruturas de lazer, e at ao direito
de ser tratado equitativamente pelos tribunais de justia e as foras
incumbidas da manuteno da paz. O racismo veda o acesso a tudo
isso, limitando para alguns, segundo seu fentipo, as vantagens,
benefcios e liberdades que a sociedade outorga livremente a ou-
tros, tambm em funo de seu fentipo.
A funo bsica do racismo de blindar os privilgios do
segmento hegemnico da sociedade, cuja dominncia se expressa
por meio de um continuum de caractersticas fenotpicas, ao tempo
que fragiliza, fraciona e torna impotente o segmento subalternizado.
A estigmatizao da diferena com o fim de tirar proveito (privi-
lgios, vantagens e direitos) da situao assim criada o prprio
fundamento do racismo. Esse nunca poderia separar-se do conjun-
to dos processos sistmicos que ele regula e sobre os quais preside
tanto em nvel nacional quanto internacional.
Na contemporaneidade, o racismo est arraigado em todas
as instncias de funcionamento do mundo, tanto na econmica
como na poltica, na cultural e na militar. Quais seriam, ento, os
custos e os benefcios para as sociedades onde prevalece e para os
grupos que o praticam?
Produto de uma forma de conscincia grupal historicamente
originada, o racismo visa manuteno de redes de solidariedade
endgena automtica em torno do fentipo, redes que esto espe-
cificamente voltadas para a captao, a repartio, a preservao e o
controle monopolista dos recursos bsicos de uma sociedade. Dito
de outra maneira: o racismo uma recuperao cultural de um
285
conjunto de comportamentos agressivos, violentos e egostas cuja
finalidade a estruturao e a sustentao de sistemas de gesto dos
recursos em termos racialmente monopolistas.
Nas sociedades multirraciais, por intermdio do fentipo
que se organiza a gesto dos recursos. Na medida em que o racismo
visa a ejetar esse Outro Total do circuito de usufruto dos recursos
de um espao definido, garantindo a sua marginalizao completa,
ele almeja a substituio do Outro, a sua erradicao mediante a
assimilao ou qualquer outra forma mais radical. Na sua origem,
o racismo constituiu-se e consolidou-se por intermdio do exerc-
cio da agresso, da conquista, da dominao ou do extermnio de
qualquer agrupamento humano existente fora dessas redes. Assim,
o racismo passa a ser nada menos que uma viso coletiva totalizante,
que garante a gesto monopolista e racializada dos recursos, sendo a
populao-alvo considerada como parte integrante destes recursos.
Restringir as consideraes sobre o racismo esfera tico-moral
leva a ocultar o aspecto mais fundamental deste fenmeno, que a
compreenso da maneira em que essa conscincia historicamente
estruturada de poder e dominao total exercida concretamente
contra uma raa e em benefcio de outra. Isto equivale dizer que o
racismo beneficia e privilegia os interesses exclusivos da raa domi-
nante, prejudicando somente os interesses da raa subalternizada.
O racista usufrui privilgios e vantagens concretas, como o produ-
to do exerccio de um poder total, enquanto o alvo do racismo
experimenta exatamente a situao contrria.
Contudo, a luta contra o racismo em prejuzo de todos aque-
les que, de um modo ou de outro, se beneficiam concretamente com
os privilgios e vantagens que uma estrutura racista coloca livremente
a sua disposio pelo nico fato de possuir um fentipo apropria-
do. O racista se beneficia do racismo em todos os sentidos: econ-
mica, poltica, militar, social e psicologicamente. Nessas circunstn-
cias, insensato pregar a sua mera reconverso moral, pois se trata
menos de moral que de acesso monopolista e institucionalizado aos
recursos da sociedade em funo, precisamente, da raa.
286
O problema no reside necessariamente no fato de que o
racista se sente superior, mas no fato de que ele vive uma vida efeti-
vamente superior daqueles que oprime. O racista usufrui privil-
gios econmicos e sociais que so negados populao-alvo. De-
tm um poder hegemnico, de fato, na sociedade em termos glo-
bais, que lhe permite reproduzir e perenizar as estruturas de domi-
nao sociorraciais em favor da sua prole e dos descendentes genti-
cos desta ltima. A linha de usufruto do racismo vertical-ascen-
dente e concatenada. Se trata de um Poder total.
Por ser uma forma de conscincia historicamente determina-
da, o racismo fundamentalmente transversal, ou seja, atravessa
todos os segmentos da sociedade e todas as formas de organizao
social: partidos polticos, religies, ideologias, etc. Afeta, ainda, todas
as camadas da sociedade, sendo um fator majoritrio no universo
onde se sustenta emocional e historicamente. Se o racismo resiste
hoje com a virulncia que possui, expandindo-se cada vez mais,
apesar de todos os nossos esforos morais e culturais e de todos os
avanos no conhecimento cientfico sobre o desenvolvimento das
sociedades humanas, porque ele tem se convertido, ao longo do
tempo, numa realidade tenaz, arraigada na conscincia e na prtica
social, e que ele beneficia materialmente, em todos sentidos, aos
usufruturios de um sistema racializado e fenotipocntrico. No
por outro motivo, ele se insere numa trama social global em que os
evidentes benefcios obtidos na sua sustentao so muito maiores
do que seus custos.
RACISMO E GLOBALIZAO: A CONSTANTE METAMORFOSE DO
RACISMO
A despeito de uma srie de evidncias, permanece uma inter-
pretao otimista, amplamente arraigada e estimulada na conscin-
cia popular, segundo a qual o racismo seria um fenmeno esttico,
que recuaria constantemente diante da educao, do crescimento
287
econmico o chamado desenvolvimento , da expanso dos co-
nhecimentos cientficos e das mudanas tecnolgicas. O socilogo
Octvio Ianni, pouco antes de falecer, pontuou com extraordinria
prescincia a falcia dessa crena. Alertou para a intensa expanso, em
nossos dias, e em escala planetria, do racismo nas diversas sociedades:
Mais uma vez, no incio do sculo XXI, muitos se do
conta de que est novamente em curso um vasto proces-
so de racializao do mundo. O que ocorreu em outras
pocas, a comear pelo ciclo das grandes navegaes,
descobrimentos, conquistas e colonizaes, torna a ocor-
rer no incio do sculo XXI, quando indivduos e coleti-
vidades, povos e naes, compreendendo nacionalida-
des, so levados a dar-se conta de que se definem, tam-
bm ou mesmo principalmente, pela etnia, a metamor-
fose da etnia em raa, a transfigurao da marca ou trao
fenotpico em estigma (IANNI, 2004, p. 22).
Ao contrrio de retroceder, como era de esperar, tendo em
conta o enorme salto da Humanidade em matria de educao e de
conhecimentos em geral, o racismo se insere na dinmica
socioeconmica do sculo XXI com um novo e brutal vigor
excludente. Ianni, ainda afirma:
assim que o mundo ingressa no sculo XXI, debaten-
do-se com a questo racial, tanto quanto com a intole-
rncia religiosa, a contradio natureza e sociedade, as
hierarquias masculino-feminino, as tenses e lutas de
classes. So dilemas que se desenvolvem com a
Modernidade, demonstrando que o desencantamento
do mundo, como metfora do esclarecimento e da
emancipao, continua a ser desfiado por preconceitos e
supersties, intolerncias e racismos, irracionalismos e
idiossincrasias, interesses e ideologias (Idem, ibidem).
Antes disso, pondera:
288
A questo racial parece um desafio do presente, mas tra-
ta-se de algo que existe desde h muito tempo. Modifica-
se ao acaso das situaes, das formas de sociabilidade e
dos jogos das foras sociais, mas reitera-se continuamen-
te, modificada, mas persistente. Esse o enigma com o
qual se defrontam uns e outros, intolerantes e tolerantes,
discriminados e preconceituosos, segregados e arrogan-
tes, subordinados e dominantes, em todo o mundo. Mais
do que tudo isso, a questo racial revela, de forma parti-
cularmente evidente, nuanada e estridente, como funci-
ona a fbrica da sociedade, compreendendo identidade e
alteridade, diversidade e desigualdade, cooperao e
hierarquizao, dominao e alienao (Idem, ibidem).
Destacou, tambm, um dado essencial que constantemente
escapa ateno das melhores anlises sobre a questo: o fato de
que a questo racial ocupa um lugar central em toda a trama que
corresponde ao mundo moderno, capitalista ou no, sendo o mais
insolvel e desafiante dos grandes problemas que acometem a Hu-
manidade. Observou ainda:
Vista assim, em perspectiva ampla, a histria do mundo
moderno tambm a histria da questo racial, um dos
dilemas da modernidade. Ao lado de outros dilemas, tam-
bm fundamentais, como as guerras religiosas, as desigual-
dades masculino-feminino, o contraponto natureza e soci-
edade e as contradies de classes sociais, a questo racial
revela-se um desafio permanente, tanto para indivduos e
coletividades como para cientistas sociais, filsofos e artis-
tas. Uns e outros, com freqncia, so desafiados a viver
situaes e/ou interpret-las, sem alcanar sua explicao
ou mesmo resolv-las. So muitas e recorrentes as tenses e
contradies polarizadas em termos de preconceitos, xeno-
fobias, etnicismos, segregacionismos ou racismos; multi-
plicadas ou reiteradas no curso dos anos, dcadas e sculos,
nos diferentes pases (Idem, ibidem, p. 21).
289
Longe de recuar diante da educao e da cincia, e em vez de
ser contido pelo acmulo crescente de conhecimentos, o racismo
adentra-se na cincia e converte-se em modo de educao. Ele res-
surge como um racismo mais cientfico, mais refinado e,
crescentemente, mais cordial e educado. A realidade que, como
assinalou pertinentemente o pensador Aim Cesaire, em Discurso
sobre o Colonialismo (1971), o racismo evolui constantemente. Ade-
mais, evolui sempre em uma nica direo: o nazismo. Cada vez
que o racismo recua, ele o faz somente diante de uma ferrenha
oposio. E cada vez que essa oposio enfraquece, ele comea no-
vamente a ganhar novos espaos, continuando a evoluir da mes-
ma forma que evolui o tempo conforme o seu sentido inicial. O
racismo nunca recua de forma permanente.
Isso no quer dizer que, individualmente, as pessoas no pos-
sam mudar suas convices ou posies racistas. A realidade, obser-
vada ao longo dos sculos, que o racismo muda tambm a partir
dessas mudanas individuais. No se trata de uma viso pessimista,
mas de uma viso ancorada na observao de um fenmeno que
ningum conseguiu at agora encapsular numa explicao suficien-
temente coerente ou consistente com a observao dos fatos hist-
ricos desde a Antiguidade at os dias atuais.
Assim, o racismo constitui um fator majoritrio no universo
onde ele se sustenta emocional e historicamente, permeando todas
as camadas da sociedade. Os preconceitos, medos e dios seculares
que o racismo gerou ao longo dos tempos se tm enraizado no
imaginrio coletivo dos diversos povos e sociedades, formando in-
crveis labirintos de sentimentos inconfessos de repulsa automtica
contra o segmento de origem africana e de insensibilidade para com
seus interesses e anseios.
O racismo um fator permanente na sociedade, na medida
em que ele o produto de uma longa elaborao histrica e no
intelectual. Ele est particularmente grudado nos mais ntimos
interstcios das estruturas civilizatrias dos povos especificamente
euro-asiticos, cuja expanso migratria, invases e conquistas
290
agressivas atravs da histria se fez a expensas de populaes
fenotipicamente diferenciadas.
Os sistemas de dominao mais modernos, dotados de sofisti-
cados mecanismos de controle e consensualidade, como apontou
Michel Foucault (1977), podem no ser os mais adequados para
conter o auge das aspiraes libertrias que, permanentemente, habi-
tam e agitam a conscincia humana, especialmente em se tratando de
uma populao subalternizada. isso o que acontece atualmente nos
Estados Unidos com a questo racial que teve, no auge da luta pelas
aes afirmativas, nos anos de 1960 e 1970, o seu momento de mai-
or impacto democratizador sobre a sociedade norte-americana. Os
Estados Unidos esto adentrando num processo de recuo histrico
no tocante s relaes sociorraciais, abrindo mo de meritrias con-
quistas de negociao intergrupal para cair num espao de barbrie
prximo aos modelos pigmentocrticos e fenotipistas dominantes
na Amrica Latina, no Oriente Mdio e na ndia.
No h dvida de que, ao importar o modelo pigmento-
crtico, os Estados Unidos tm se incorporado num processo de
franca regresso histrica quanto s relaes raciais. Contrariamen-
te ao que se poderia pensar, os sistemas mais eficientes de opresso
so os mais antigos, porquanto lanam mo dos mtodos mais
expeditivos e brutais de opresso. A maneira mais eficaz de lidar
com a contestao de um insubordinado , sem dvida, mat-lo,
assim como na mesma ordem de idias a maneira mais direta
de explorao de um setor populacional conquistado a escravizao
pura e simplesmente deste.
Tudo o que implica negociao entre dois setores opostos
infinitamente mais complexo. por isso que a democracia , e
sempre ser, um sistema mais difcil de estabelecer-se que a ditadu-
ra. tambm por isso que, cada vez mais, os regimes democrticos
se vem interpelados pela contestao dos segmentos
subalternizados. Diante desse cenrio, as classes dirigentes, apavora-
das, tendem a lanar mo dos mtodos diretos de represso, embo-
ra esses sejam oriundos de fases historicamente superadas.
291
A experincia dos Estados Unidos tem ampla correspondncia
com as evolues que se observam no resto do chamado Primeiro
Mundo, onde as polarizaes raciais binrias esto, tambm, ceden-
do em favor de estruturas no menos opressivas racialmente, mas
crescentemente elsticas para serem eficientes em escala mundial. A
globalizao tem criado um novo modelo de relaes raciais em que
os subalternizados, cuja sorte ainda pior, no entanto, vivem a iluso
de ver a si prprios mundialmente retratados em uma foto de fam-
lia: sorridentes, com uma cor da pele mais clara, dotados de feies
mais finas e plenamente integrados nova cultura homogeneizada
de massas que o capitalismo mundial promete a suas elites.
A regresso internacional do modelo racial binrio, de ori-
gem anglo-saxnico e euro-nrdico, por uma parte, e,
correspondentemente, a crescente primazia dos modelos raciais sur-
gidos dos universos semita, ibero-europeu e ibero-americano, por
outra, reportam s necessidades da super-elite europia, norte-ame-
ricana e nipnica dominante em escala planetria em manter o
status quo mundial, mediante a continuao do esplio agressivo
dos recursos do Continente Africano, do Oriente Mdio, da sia
do Sudeste, do Pacfico, do Caribe e da Amrica do Sul.
A globalizao teria tido como efeito, particularmente, o fato
de espalhar, de maneira sistematizada, o dio racial. A crescente e
entusiasta participao das elites nacionais desses pases no espet-
culo mundial de homogeneizao em aras do lucro desenfreado,
por meio da destruio das identidades especficas, das culturas, das
civilizaes e da prpria natureza, faz com que o sculo XXI seja
talvez o momento de maior perigo da histria humana.
O RACISMO: REALIDADE PERMANENTE DA SOCIEDADE?
Ultimamente, o tema da promoo da diversidade tem sur-
gido no sentido de lutar contra os preconceitos, as discriminaes, a
intolerncia, a xenofobia e contra o racismo. Ora, a promoo da
diversidade no conduz, em si, s mudanas profundas de paradigma,
292
nem desracializao do imaginrio social, ou ao desmantelamento
das estruturas raciolgicas da sociedade, que se apresentam como con-
dies sine qua non para derrubar o racismo da posio central que
ocupa na sociedade contempornea. A diversidade em si um dado
esttico, no necessariamente transformador, especialmente se remo-
vido do contexto estrutural e das condies estruturantes prprias
sociedade racializada e refletidas no racismo.
O problema da sociedade racializada no tanto a presena
ou no de diversidade e seu reconhecimento formal como um
dado social ou cultural, mas o reconhecimento positivo da diferen-
a no sentido da aceitao do Outro Total, e das dinmicas singula-
res que lhe so constitutivamente prprias. por isso que, se no
for ancorada num contexto de profundas mudanas estruturais vi-
sando ao desmantelamento das desigualdades sociorraciais, a pro-
moo da diversidade pode, rapidamente, se revelar como uma
nova tentativa de auto-engano.
A criatividade democrtica exige novas e adequadas estratgi-
as concretas de conteno e combate ao iderio racista e das estrutu-
ras sociais racializadas em todas as suas formas. Na ausncia delas,
cai-se inevitavelmente na trivializao do racismo. Essa trivializao
se manifesta por meio de toda uma fraseologia universalista e repu-
blicana, carente de significao social ou de consistncia histrica,
cujo propsito implcito o de mascarar a ordem de opresso
sociorracial vigente.
A luta pelo pluralismo racial, a luta pela afirmao da dife-
rena, luta contra o racismo, deve tambm ser um fator permanen-
te da sociedade, articulando-se igualmente a partir das estruturas
sociais. A luta permanente, multiforme e em todos os nveis contra
o racismo seja qual for sua forma, o contexto ou a instncia na
qual se manifeste, no poder prescindir de vincular, e simultaneizar,
uma ofensiva global orientada para trs campos diferentes:
a) o desmantelamento da ordem de desigualdades socioeco-
nmicas e polticas historicamente herdadas de um passado de
,
293
conquista, colonizao e escravizao, mediante estratgias polti-
cas especificamente voltadas para a eqidade sociorracial em todos
os mbitos.
b) a sustentao de uma campanha permanente de demoli-
o do imaginrio raciolgico da sociedade, ancorado em fantasmas
raciais coletivos;
c) a colocao de todas as caractersticas fenotpicas das po-
pulaes que compem a sociedade em um mesmo plano de valo-
rizao esttico-moral e afetiva.
O racismo, como sistema integrado total, uma questo de
monoplio e gesto racializada dos recursos da sociedade e do pla-
neta. O seu desmantelamento estrutural e sua erradicao nas cons-
cincias coletivas implicam a determinao de se proceder a uma
desracializao concreta da sociedade. Ora, esse objetivo est subor-
dinado a uma precondio: a saber, que a sociedade proceda ges-
to e repartio dos recursos vitais de uma maneira racialmente
eqitativa.
A luta permanente e multifacetada contra o racismo, na suas
formas estruturais e sistmicas, no imaginrio social, e nas suas for-
mulaes ideolgicas, se faz necessria em nvel planetrio. A Hu-
manidade no tem outra opo. De outro modo, o ser humano
ter voltado as costas ao mais elementar dos requisitos da natureza
e dos organismos viventes: a diferenciao, a constante multiplica-
o do diferente do Outro como origem, essncia e exigncia
para a continuidade da Vida. Acabar com o Outro negando-o ou
exterminando-o , necessariamente, fechar a porta ao futuro, aca-
bar com nossa espcie, assassinar a Vida.
295
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ABRO, Bernadete Siqueira (org.). Histria da Filosofia. So Paulo:
Nova Cultural, 1999.
AFRAY, F. A Civilizao de Axum do sculo I ao sculo VII. In:
MOKHTAR, G. (coord.). Histria geral da frica (vol. II: a frica
antiga). So Paulo: tica; Paris: Unesco, 1983.
ANDERSON, Perry. Passagens da Antiguidade ao Feudalismo. So
Paulo: Brasiliense, 2004.
ARGHIRI, Emmanuel. Lchange ingal. Paris: Maspero, 1969.
ARISTTELES. A poltica. So Paulo: Martin Claret. 2002.
AVENERI, Sholomo (ed.). Karl Marx on colonialism and
modernization. New York: Doubleday, 1968.
BAECHLER, Jean. Les origines du capitalisme. Paris: Gallimard, 1971.
BAKIR, Abd el-Mohsen. Slavery in pharaonic Egypt. Cairo: Institut
Franais dArchologie Orientale, 1952.
BALANDIER, Georges. La vie quotidienne au royaume Kongo, du XVIe
au XVIIIe sicle. Paris: Hachette, 1965.
BARRY, Boubakar. Le Royaume du Wallo. Le Senegal avant la conqute.
Paris: Karthala, 1985a.
__________. Le Senegal avant la conqute. Paris: Karthala, 1985b.
BARTER, Michael. Zebrafish Researchers Hook Gene for Human
Skin Color. Science, vol. 310, n. 5755, december 16, 2005, p. 1754-
1755
BERNAL, Martin. Black Athena: the afroasiatic roots of classical
civilization (vol. 1, 2, 3). New Jersey: Rutgers University Press, 1987.
296
BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo,
sculos XV-XVIII. Madrid: Alianza, 1984.
_________. Gramtica das civilizaes. So Paulo: Martins Fontes,
1989.
BROWNLEE, Christen. Shades of Flesh tone: Tests reveal gene for
peoples skin color. Science News. Online, december 17, 2005, vol.
168, n. 25, p. 388
CAVALLI-SFORZA, Lucas& CAVALLI-SFORZA, Francesco. Quem
somos? Histria da diversidade humana. So Paulo: Ed. Unesp, 2002.
CESAIRE, Aim. Cahier dun retour au pays natal. Paris: Prsence
Africaine, 1939, 1960.
________. Discurso sobre o colonialismo. Porto: Poveira, 1971.
CHANANA, Dev Raj. Slavery in ancient India: as depicted in Pali
and sanskrit texts. New Delhi: Peoples Publishing House, 1960.
CHOR MAIO, Marcos. A histria do projeto UNESCO: estudos raciais
e cincias sociais no Brasil. Tese de Doutorado em Cincia Poltica.
Rio de Janeiro: IUPERJ, 1997.
CISSOKO, Sekene Mody. Tombouctou et lEmpire Songhay. Dakar:
Nouvelles Editions Africaines (NEA), 1975.
CROUZET, Maurice (dir.). Histria geral das civilizaes: o Oriente e
a Grcia antiga, o homem no Oriente prximo (vol. 2). 2. ed. Rio de
Janeiro: Bertrand Brasil, 1993.
________. Histria geral das civilizaes: Roma e seu imprio (vol.
3). 4. ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1993.
CURTIN, Phillip. Economic change in precolonial Africa: Senegambia
in the era of the slave trade (2 vol.). Madison: University of Wisconsin
Press, 1975.
DAVIDSON, Basil. descoberta do passado de frica. Lisboa: S da
Costa Editora, 1978.
297
________. Me Negra: frica, os anos da provao. Lisboa/Luanda:
Livraria S da Costa Editora, 1981.
________. O Problema da Escravido na Cultura Ocidental. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.
DAVIS, David Brion. Slavery and sin: the ancient legacy. In: The
Problem of Slavery in western culture. Oxford: Oxford University Press;
Penguin Books, 1988.
DIOP, Abdoulaye-Bara. La Socit Wolof: tradition et changement,
les sistmes dingalit et de domination. Paris: Karthala, 1981.
DIOP, Cheikh Anta. The African Origin of Civilization: myth or reality.
Chicago: Lawrence Hill, 1974.
_________. Interview with Cheikh Anta Diop (Entrevista concebida
a Carlos Moore e Shawna Madlangbayan). Black Books Bulletin,
Chicago, Winter Issue, 1976, vol. 4, n. 4.
_________. Interview with Cheikh Anta Diop (Entrevista concebida
a Carlos Moore e Shawna Madlangbayan). Lagos: Afriscope, Lagos,
1977, vol. 7, n. 2.
_________. Na gue dief, Anta Diop, sou-ma-mak?: Como vai, Anta
Diop, meu velho irmo? (Entrevista com Fred Aflalo). Singular e
Plural, So Paulo, 1978, n. 1, p. 61-63.
_________. Precolonial Black Africa. Traduo de Harold Salemson.
New York: Laurence Hill, 1987.
_________. The Cultural Unity of Black Africa: the domains of matriarchy
and of patriarchy on Classical Antiquity. London: Karnak House, 1989.
__________: Hommage Cheikh Anta Diop (Interview with Charles
Finch). Prsence Africaine, Paris, 1991, n. 149-150, (1
er
et 2
e
trim.
1989).
__________:Civilization or Barbarism: an Authentic Anthropology
(Transleted by Yaa-Lengi Meema Ngemi). Brooklyn, New York:
Lawrence Hill, 1991.
298
DUMONT, Louis. Homo hierarquicus: o sistema de castas e suas
implicaes. So Paulo: EdUSP, 1992.
DURUGNL, Esma. The invisibility of turks of african origin
and the construction of turkish cultural identity: the need for a new
historiography. Journal of Black Studies, 2003, n. 33, p. 281-294.
ENGELS, Frederic. A origem da famlia, da propriedade privada e do
Estado. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1984.
EVANS, Elisabeth C. Physionomics in the Ancient World. Philadelphia:
American Philosophical Society, 1969.
FANON, Frantz. Pele negra, mscaras brancas. Rio de Janeiro: Fator,
1983.
FINLEY, Moses I. Escravido antiga e ideologia moderna. Rio de
Janeiro: Graal, 1991.
FLORENZANO, Beatriz. O mundo antigo: economia e sociedade.
So Paulo, Brasiliense, 1982.
FOLEY, Robert. Os humanos antes da Humanidade: uma perspectiva
evolucionista. So Paulo: Ed. UNESP, 2003.
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises.
Petrpolis, RJ: Vozes, 1977.
________. Histria da sexualidade: o cuidado de si (vol. 3). Rio de
Janeiro: Graal, 2005.
FOURNIER-GONZLEZ, Gervsio. La raza negra es la ms antigua
de las razas humanas: estudio paleontolgico, arqueolgico, histrico
y geogrfico. Valladolid, Espaa: Saturnia Prez, 1901.
GARNSEY, Peter. Ideas of slavery from Aristotle to Augustine. Cambridge:
University Press, 1997.
GIORDANI, Mrio Curtis. Histria da Grcia. Petrpolis: Vozes, 1992.
GORDON, Murray. Slavery in the Arab world. New York: New
Amsterdam Books, 1989.
299
GRIFFITH, Ralph T. H. (trad.). The Rig Veda, 1896.
HAMDUN, Said; KING, Noel. Ibn Battuta in Black frica.
Princenton (NJ): Markus Wiener, 2003.
HAMDULLH, Muhammad. Documents sur la diplomatie
musulmane lpoque du Prophte et des califes orthodoxes, Paris, 1935.
HANSON, Victor Davis. Por que o Ocidente venceu: massacre e cultura,
da Grcia antiga ao Vietn. Rio de Janeiro: Ediouro, 2002.
HARTOG, Franois. Memrias de Ulisses: narrativas sobre a fronteira
na Grcia antiga. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2004.
HERNTON, Calvin. Sex and racism in America. New York: Grove
Press, 1966.
HOETINK, Harry. Caribbean race relations: a study of two variants.
London: Oxford University Press, 1970.
HUNWICK, John; POWELL, Eve Trout. African diaspora in the
Mediterranean lands of Islam. Princenton: Markus Wiener, 2002.
IANNI, Octavio. Escravido e racismo. So Paulo: Hucitec, 1988.
_________. Dialtica das relaes raciais. Estudos Avanados, vol.
18, n. 50, 2004.
ILEFFE, John. Os africanos: histria dum continente. Lisboa:
Terramar, 1995.
ISAAC, Benjamim. The invention of racism in the classical antiquity.
New Jersey: Princeton University Press, 2004.
KETE ASANTE, Molefi. The history of Africa: the quest for eternal
harmony. New York: Routledge, 2007.
KOBISHANOV, Y. M. Axum do sculo I ao IV: economia, sistema
poltico e cultura. In: MOKHTAR, G. (coord.). Histria geral da
frica II: a frica Antiga. So Paulo: tica; Paris: Unesco, 1983.
LAFFIN, John. The arabs as master slaves. Oakland, CA: SBS
Publishing, 1982.
300
LEWIS, Bernard. (ed.). Islam: from the Prophet Muhammad to the
capture of Constantinople (vol. I). New York: Harper & Row, 1974.
________. Race et couleur en pays dIslam. Paris: Payot, 1982.
__________. Race and Slavery in the Middle East: an historical enquiry.
Oxford: Oxford University Press, 1992.
________. The arabs in History. London: Oxford University Press,
1993.
________. Oriente Mdio: do advento do cristianismo aos dias de hoje.
Traduo de Ruy Jungman. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1996.
LOOMIS, W. Farnsworth. Skin-pigment regulation of vitamin-D
biosynthesis in man. Variation in solar ultraviolet at different latitudes
may have caused racial differentiation in man. Science, 1967, v. 157,
n. 3788, p. 501-506.
LOVEDAY, T.; FORSTER, E. S. Physiognomica. Oxford: The
Clarendon Press, 1913.
LOVEJOY, Paul E. A escravido na frica: uma histria de suas
transformaes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
MBOKOLO, Elikia. frica negra: histria e civilizaes. Lisboa:
Editora Vulgata, 2003.
MAESTRI FILHO, Mrio Jos. Escravismo antigo. 3.ed. So Paulo:
Atual; Campinas: Ed. Universidade Estadual de Campinas, 1986.
MANTRAN, Robert. Expanso muulmana: sculos VII-XI. So
Paulo: Pioneira, 1997.
MARX, Karl. O Capital (vol. 1). Coimbra: Centelha - Promoo do
Livro, SARL, 1974.
_________.Formaes econmicas pr-capitalistas. 5.ed. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1986 (Coleo Pensamento Crtico, vol. 5).
_________. Contribuio para a crtica da razo econmica. So Paulo:
Cortez, 2004.
301
MARTNEZ, Ivan-Cesar. The Open Wound: The Scourge of Racism
in Cuba from Colonialism to Communism. Kingston: Arawak
Publications, 2007.
MEILLASSOUX, Claude. LEsclavage en Afrique Prcoloniale. Paris:
Maspro, 1975.
_________. Antropologia da escravido: o ventre de ferro e o dinheiro.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1995.
MENDELSOHN, Isaac. Slavery in the ancient near east: a comparative
study of slavery in Babylonia, Assyria, and Palestine, from the Middle
of the third millennium to the end of the first millennium. New
York: Oxford University Press, 1949.
MONNEYRON, Frdric. LImaginaire racial. Paris: LHarmattan,
2004.
MONTESQUIEU, Charles-Louis de Secondat. O Esprito das leis.
Braslia: Ed. UnB, 1982.
________. O Esprito das Leis. 2.ed. Braslia: Ed. UnB, 1995.
MUNANGA, Kabengele. Rediscutindo a mestiagem no Brasil: identidade
nacional versus identidade negra. Rio de Janeiro: Vozes, 1999.
_________. Uma abordagem conceitual das noes de raa, racismo,
identidade e etnia. In: BRANDO, Andr A. P. (org.). Cadernos
Penesb, Niteri, 2004, n. 5.
NASCIMENTO, Abdias. O genocdio do negro brasileiro. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1978.
OLSON, Steve. A histria da Humanidade: desvendando 150 mil
anos da nossa trajetria atravs dos genes. Rio de Janeiro: Campus,
2003.
PATTERSON, Orlando. Slavery and social death: a comparative study.
Cambridge (MA): Harvard University Press, 1985.
PLINIUS, Secundus. Pliny: natural history (vol. VII). London: W
Heinemann, 1947.
302
PLUMELLE-URIBE, Amlia. La frocit blanche. Paris: Albin Michel,
2001.
POLANYI, Karl. A grande transformao: as origens da nossa poca.
Rio de Janeiro: Campus, 2000.
POPOVIC, Alexandre. The revolt of african slaves in Iraq in the 3rd/
9th Century. Traduo de Lon King. Princeton: Markus Wiener, 1999.
RAFINESQUE, C. S. Languages do not Lie. Paris, 1838.
ROBAINA, Roberto Fernandez. A luta contra a discriminao racial
em Cuba e as aes afirmativas: convite reflexo e ao debate. In:
SANTOS, Sales Augusto dos (org.). Aes Afirmativas e Combate ao
Racismo nas Amricas. Braslia: SECAD/MEC, 2005.
RODNEY, Walter. De como Europa subdesarrol a frica. Mxico:
Siglo XXI, 1982.
RODRIGUES, Joo Carlos. Pequena histria da frica Negra. So
Paulo: Globo, 1990.
RODRIGUEZ, Julius P. (ed). The historical encyclopedia of world slavery
(2 vol.). Santa Barbara, California: ABC-CLIO, 1997.
ROGERS, J. A. Sex and race: negro-caucasian mixing in all ages and
all lands (vol. 1). The old world. New York: Helga M. Rogers, 1967.
SACHS, Ignacy. A imagem do negro na arte moderna. In: FERRO,
Marc (org.). O livro negro do colonialismo. Rio de Janeiro: Ediouro, 2004.
SARTRE, Jean-Paul. Orfeu Negro. In: Reflexes sobre o racismo. 6.ed.
Rio de Janeiro/So Paulo: DIFEL, 1978.
SCHIPPMANN, Klaus. Ancient south Arabia: from the queen of Sheba
to the advent of Islam. Princeton (NJ): Markus Wiener, 2001.
SEGAL, Ronald. Islams black slaves: the other black diaspora. New
York: Farrar, Straus and Giroux, 2002.
SHINNIE, P. L. Mero: uma civilizao do Sudo. Lisboa: Editorial
Verbo, 1974.
Toms
303
SNOWDEN JUNIOR, Frank M. Blacks in antiquity: Ethiopians in
the greco-roman experience. Cambridge, Massachusetts: Havard
University Press, 1970.
_________. Before color prejudice: the ancient view of blacks.
Cambridge, Massachusetts: Havard University Press, 1983.
SOPHOCLES. Ajax, Electra, Oedipus Tyrannus. Traduo do grego
por Andr Chevitarese. Cambridge: Harvard University Press (Loeb
Classical Library), 1994.
THORNTON, John Kelly. A frica e os africanos na formao do mundo
atlntico, 1400-1800. Rio de Janeiro: Elsevier e Campus, 2004.
TOYNBEE, Arnold J. A Study of History (vol. 1). Londres and Oxford:
Oxford University Press, 1939.
VAN SERTIMA, Ivan; RASHIDI, Runoko. The african presence in
early Asia. New. Brunswick, NJ and London: Transaction Publishers,
1995.
VERLINDEN, Charles. LEsclavage dans lEurope mdivale. Bruges:
De Tempel, 1955, 2 tomos.
VERNANT, Jean-Pierre. As origens do pensamento grego. So Paulo:
Difel, 1984.
_________. A luta de classes. In: VERNANT, Jean-Pierre; VIDAL-
NAQUET, Pierre (org.). Trabalho e escravido na Grcia Antiga.
Campinas: Papirus, 1989.
VERNANT, Jean-Pierre et alii. Indivduo e poder. Lisboa: Edies 70,
1987.
VIDAL-NAQUET, Pierre. Os escravos gregos constituam uma classe?.
In: VERNANT, Jean-Pierre; VIDAL-NAQUET, Pierre. (org.).
Trabalho e escravido na Grcia Antiga. Campinas: Papirus, 1989a.
_________. Escravido e ginecocracia na tradio, no mito, na utopia.
In: VERNANT, Jean-Pierre; VIDAL-NAQUET, Pierre (org.).
Trabalho e escravido na Grcia Antiga. Campinas: Papirus, 1989b.
304
__________. Reflexes sobre a historiografia grega da escravido.
In: VERNANT, Jean-Pierre; VIDAL-NAQUET, Pierre (org.).
Trabalho e Escravido na Grcia Antiga. Campinas: Papirus, 1989c.
VIVANTE, Armando. El problema de los negros prehispnicos
americanos: Notas sobre los melanodermos precolombinos. Revista
del Museo de La Plata, Seccin de Antropologa, La Plata, 1967, v.
36, n. 6, p. 281-333.
WATSON, James (org.). Asian and african systems of slavery. New
York: Oxford Press, 1980.
WEBB JUNIOR, James L. A. Desert frontier: ecological and economic
change along the western Sahel, 1600-1850. Madison: University of
Wisconsin Press, 1995.
WEBER, Max. Seitas protestantes e o esprito do capitalismo. In:
GERTH, Hans. H.; MILLS, C. Wrigth. Max Weber: ensaios de
sociologia. 5.ed. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1982.
_________. Religio e racionalidade econmica. In: CONH, Gabriel
(org.). Max Weber: sociologia. 5.ed. So Paulo: tica, 1991.
_________. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo:
Martin Claret, 2002.
WESTERMANN, William L. The slave systems of Greek and Roman
antiquity. Philadelphia: American Philosophical Society, 1974.
WILBUR, C. Martin. Slavery in China during the former Han dynasty,
206 B.C.-A.D. 25. Chicago: Field Museum of Natural History, 1943.
WILLIAMS, Eric. Capitalismo e escravido. Rio de Janeiro: Americana,
1975.
WITTFOGEL, Karl A. Despotismo oriental. Estudio comparativo del
poder totalitario. Traduo de Francisco Presedo. Madrid:
Guadarrama, 1966.
YVANOFF, Xavier. Anthropologie du racisme: essai sur la gense des
mythes racistes. Paris: LHarmattan, 2005.
TEXTOS COMPLEMENTARES
307
ENTREVISTA COM CHEIKH ANTA DIOP
51
RAA, RACISMO E O LUGAR DOS NEGROS NO
DESTINO DA HUMANIDADE
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto No prefcio do seu livro The African Origin of
Civilization (A Origem Africana da Civilizao), voc afirma:
A histria da frica negra continuar suspensa no ar e no
poder ser corretamente escrita at que os historiadores africa-
nos ousem atrel-la histria do Egito. Seria possvel elaborar
este ponto no contexto do que voc, mais adiante, argumentou
sobre o desenvolvimento de um corpo de cincias humanas
africanas e salientar algumas das questes vitais que estas cin-
cias deveriam enfocar?
Diop Diop Diop Diop Diop Essa idia acompanha a proposio de que a antiga cultura
egpcia desfruta de uma posio, no que concerne s culturas africa-
nas atuais, anloga ao papel que a cultura greco-latina desempenha
em relao cultura ocidental contempornea. Voc poderia ima-
ginar um erudito ocidental pesquisando sobre a histria ocidental
sem fazer referncias cultura greco-latina? Poderia seu trabalho ser
considerado como cientfico? O mesmo se aplica aos eruditos afri-
canos em relao ao Egito Antigo. por isso que eu digo que,
51
Esta entrevista o produto de uma srie de conversaes gravadas em Dakar,
Senegal, em fevereiro de 1976, exatamente dez anos antes da morte de Diop, no
dia 7 de fevereiro de 1986, concedidas a Carlos Moore e a Shawna Moore, quando
residiam no Senegal, de 1975 a 1980. Ela foi integralmente publicada em Afriscope
(Interview with professor Cheikh Anta Diop), vol. 7, n. 2, Lagos, Nigria, fev.
1977, e, logo aps, parcialmente, em Black Books Bulletin, vol. 4, n. 4, Chicago,
1976, bem como no livro, Black Africa: the economic and cultural basis for a
Federated State. New York: Laurence Hill, 1978, 1987.
308
enquanto ignorarmos a cultura egpcia a mais antiga manifesta-
o de uma Civilizao Africana , seremos incapazes de criar, no
domnio das cincias humanas, qualquer coisa que possa ser consi-
derado como cientfica. somente atravs de uma referncia siste-
mtica ao Egito que poderemos introduzir uma dimenso histri-
ca s cincias sociais, seja no campo lingstico ou em qualquer
outro. Por exemplo, por que no substituir, nas nossas faculdades
de Direito, o estudo das leis romanas pelo estudo da jurisprudncia
egpcia? O mesmo se aplica filosofia. O Antigo Egito esteve na
origem de um sistema filosfico elaborado e no de uma mera
cosmogonia, como muitos ainda sustentam.
Eu considero a cultura um baluarte que protege um povo,
uma coletividade. A cultura deve, acima de tudo, desempenhar uma
funo protetora; ela deve garantir a coeso do grupo. Seguindo
esta linha de pensamento, a funo vital do corpo de cincias hu-
manas desenvolver este senso de bens coletivos atravs de um
reforo da cultura. Isso pode ser feito desenvolvendo-se o fator
lingstico, restabelecendo-se a conscincia do africano e do negro a
ponto de faz-los chegar a um sentimento comum de pertencimento
ao mesmo passado histrico e cultural. Quando isto for feito, ser
muito mais difcil dividir para reinar e opor comunidades africa-
nas umas contra as outras. Meu sentimento de que este seja o
objetivo de um novo corpo de cincias humanas africanas, contanto
que isso no se afaste do estrito campo cientfico. Isso o mais
importante: jamais se afastar da trilha da Cincia.
Questo Questo Questo Questo Questo Em 1954, Stolen Legacy foi escrita por George G. M.
James, o qual afirmou que a filosofia grega foi tomada empres-
tada do sistema de mistrios desenvolvido pelos Egpcios. H
uma conexo entre os mistrios sobre os quais James escreveu
em Stolen Legacy e as cincias humanas que voc mencionou?
Diop Diop Diop Diop Diop Se voc voltar aos meus trabalhos, especialmente Nations
ngres et culture, voc ver, definitivamente, a conexo. Infelizmente
eu no tinha informaes a respeito do livro do James enquanto
309
fazia minha pesquisa magna sobre o Antigo Egito no comeo dos
anos 1950. Mas, se voc olhar para esses livros cuidadosamente,
ver a relao entre eles. Nossos trabalhos concordam que o Egito
Antigo foi o bero cientfico de onde emergiram, muito tempo
depois, as contribuies cientficas dos gregos. No h dvida so-
bre isto. De fato, ns sabemos de muitos casos em que eruditos
gregos atualmente inventam viagens fictcias para o Egito com a
finalidade de obter legitimidade cientfica, tanto quanto, seguindo
o mesmo caminho, fazem alguns irmos nossos em relao Euro-
pa. Precisaria alongar-me muito para entrar neste assunto...
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto Voc salienta a necessidade de constituir grupos de
pesquisa para desenvolver muitas dessas idias que voc levan-
tou. Voc poderia detalhar essa necessidade e falar especifica-
mente dos tipos de habilidades que os pesquisadores africanos
precisam para acompanhar algumas das questes levantadas por
voc?
Diop Diop Diop Diop Diop O trabalho que empreendi no comeo dos anos 1950 foi
realmente o trabalho de uma gerao de eruditos, entretanto eu era
novo para perceber. O que eu quero dizer que havia tantas disci-
plinas para serem dominadas que ningum tinha a menor esperan-
a de alcanar sucesso por si prprio. Por exemplo, eu havia come-
ado a investir no problema do Egito Antigo e sua relao com o
resto da frica, via lingstica e histria. Mas logo deu para perce-
ber que eu teria que dominar vrios outros campos, tais como
etimologia, antropologia e por a vai. Conseqentemente, eu fui
levado a enfrentar bioqumica, fsica, matemtica, filosofia, etc. Eu
tive tambm que aprender a linguagem dos antigos egpcios para
comunicar-me com eles sem intermedirios, como tradutores. En-
to, voc pode ver o que eu quero dizer... precisamos deixar de ser
diletantes, bisbilhotando aqui e ali, e tornarmo-nos bem treinados,
especialistas multidisciplinares. Precisamos de uma nova diviso de
trabalho entre nossos pesquisadores. Aqueles que no forem capa-
zes de dominar vrias disciplinas ao mesmo tempo devem, ao me-
310
nos, dominar uma delas mas completamente. o mnimo que
podemos esperar de pesquisadores cientficos srios de hoje. A es-
trutura cientfica do mundo negro deve cultivar competncia.
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto Voc fala muito sobre os arianos. Especificamente, o
que um ariano e qual sua hiptese sobre a origem deles?
D DD DDiop iop iop iop iop Por ariano eu tinha designado os primeiros habitantes
brancos do que eu chamo de bero do Norte, isto , norte da
Europa. Dentro deste contexto, o termo ariano destitudo da
conotao racista dada a ele por pessoas como Hitler. Por ariano
eu designo as originais tribos brancas do norte da Europa, que fala-
vam o que conhecido como linguagens indo-europias e cuja
disperso comeou aps o segundo milnio antes de Cristo. Co-
nhecemos essas populaes brancas originais pelo termo genrico
de ariano. Ento, como usado em meus trabalhos, o termo ariano
no tem a ver nem com pureza racial nem com outras noes racis-
tas. A razo pela qual eu freqentemente usei o termo em meus
trabalhos, ao invs do termo indo-europeu usado pela escola eu-
ropia, porque indo-europeu tem uma conotao puramente
lingstica. No sendo racista, eu no hesito em usar o termo ari-
ano quando eu quero designar essas originais populaes brancas
ancestrais dos atuais europeus. Como eu livremente uso o termo
negro em meus trabalhos, eu me sinto igualmente vontade usan-
do o termo ariano.
Quanto origem dos arianos, vemos que eles apareceram
subitamente por volta de 1500 a.C., com um ramo invadindo a
ndia e outro, progressivamente, ocupando o lado oriental da Eu-
ropa Mediterrnea. Tradicionalmente, pensava-se que essas popula-
es vieram das estepes da Eursia e que eram uma espcie de
migrantes asiticos. Agora podemos afirmar categoricamente que
os brancos europeus se originaram da Europa mesmo e que sua
origem s pode ser encontrada nas populaes negras que migra-
ram da frica para a Europa dezenas de centenas de anos antes.
Como exatamente uma raa branca se desenvolveu a partir desses
311
europeus negros ainda cientificamente obscuro, mas no h dvi-
das de que este foi o caso. Seno, como se explicar a origem dos
brancos?
Sabemos que a raa humana originou-se na frica e que esta
raa, como j expus em outros trabalhos meus, era profundamente
pigmentada ou de pele negra. Nenhum cientista srio iria contestar
isto hoje. Parece que, entre algumas daquelas populaes negras do
Paleoltico Superior que se aventuraram ao norte em direo ao
Mar Bltico durante o perodo do calor, ocorreram mudanas bio-
lgicas definitivas, levando ao aparecimento dos tipos brancos alpi-
no e nrdico. Em todo o caso, tanto quanto a cincia sabe hoje,
antes de 20 mil a.C. no havia qualquer branco. Os amarelos apa-
receram ainda mais tarde, por volta de 10-15 mil anos a.C. Hoje, a
cincia pode confiar na evidncia material irrefutvel para ilustrar
estes fatos.
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto Voc fala de duas raas: a ariana e a africana. Voc
poderia desenvolver isto em termos do lugar que a teoria da
raa ocupa na luta global dos arianos para continuar seus esfor-
os na conquista do mundo?
D DD DDiop iop iop iop iop Racialmente falando, eu usei termos como negro e preto
mas no africanos para significar raa. frica uma delimitao
puramente geogrfica. Agora, voc est falando sobre lutas entre pes-
soas negras e brancas em tempos contemporneos ou antigos?
Questo Questo Questo Questo Questo Dos tempos antigos at nossa poca.
Diop Diop Diop Diop Diop delicado usar o termo ariano neste amplo contexto. Ain-
da assim, se analisarmos as coisas imparcialmente, descobriremos
que, at certa poca, o planeta inteiro era habitado somente pela
populao negra. Considerando que a raa humana se desenvolveu
na frica e que esta primeira raa humana era de pele negra, os
negros tinham que estar na origem das primeiras civilizaes do
mundo. A sua dominao estendeu-se pelo globo inteiro. A global
supremacia dos negros estendeu-se at o perodo assrio. Por volta de
312
750 a.C., esta supremacia estava, definitivamente, em declnio. Esta
era a poca em que a XXV Dinastia Sudanesa estava fazendo esforos
enormes para sustentar a supremacia egpcia contra os terrveis golpes
assrios. Ns sabemos que isso falhou e que, em 633 a.C., Tebas foi
saqueada. Seguindo os assrios, os persas do rei Cambises domina-
ram o Egito. Como voc sabe, Cambises incendiou todos os tem-
plos do Egito, fez escravos e saqueou o Egito. O lema de Cambises
era: Pisem em tudo que fez a grandeza do Egito. Agora, disto no
poderamos concluir que a invaso de Cambises foi equivalente a
uma guerra racial, embora detectemos bem claramente uma deter-
minao peculiar da parte dos persas de diminuir e humilhar os re-
presentantes da civilizao mais velha e venervel.
Quando falamos de racismo na Antiguidade, importante en-
tender que o racismo, como o conhecemos em nossos dias, no po-
deria ser expresso da mesma maneira em face aos negros, pela simples
razo que eram os negros que haviam monopolizado o conhecimen-
to tcnico, cultural e industrial. As outras raas tinham que modelar
seu desenvolvimento tecnolgico, cultural e religioso pelos xitos da
tecnologia, cincia, cultura e arte egpcias. Os gregos foram forados
a vir humildemente beber na fonte da cultura egpcia. Por conseguin-
te, naquela poca, o respeito devido ao homem negro era imenso.
Claro que testemunhamos o excessivo dio assrio, mas lembre-se da
devoo demonstrada por Alexandre ao Egito e cultura egpcia!
Aps conquistar a bacia oriental mediterrnea inteira, Alexandre foi
longe ao estabelecer a capital do imprio no Egito, no na Grcia
continental nem na Macednia. Voc no acha isto estranho? Seria
a mesma coisa se a Frana estabelecesse Dakar como capital, ao
invs de Paris, aps ter conquistado seu imprio colonial. A deciso
de Alexandre um indicativo da ascendncia cultural exercida pelo
Egito sobre os povos no-negros, mesmo num tempo em que ela
j havia perdido sua soberania nacional. A civilizao helenstica
grata ao Egito de forma imensurvel. Foi ao Egito que todos os
cientistas gregos do perodo helenstico se dirigiram, em busca de
conhecimento. Portanto, racismo, no sentido moderno da palavra,
313
no podia ter sido exercido pelos brancos contra os negros da mesma
maneira, durante a Antigidade.
O problema complexo, pois realmente encontramos, ao
trmino do Perodo Alexandrino, mais especificamente ao final
da ocupao grega no Egito, prticas racistas discriminatrias em
vigor contra os negros egpcios em seu prprio lar. Tal fenmeno
tornou-se mais e mais explcito com a invaso romana ao Egito e
norte da frica. Eu devo dizer que, definitivamente, houve um
enfoque racista dos romanos e gregos ps-alexandrinos. Este ponto
de vista racista se transformou claramente em prticas raciais
discriminatrias de vrios tipos... Os egpcios eram at barrados
de entrar em Alexandria e de viver em certas reas residenciais.
Existiu segregao residencial nessa poca, afirmada ao longo de
linhas raciais. Gregos e romanos aplicaram isso aos egpcios. Isto
fica explcito na legislao colonial daquela poca. O racismo,
portanto, existiu na Antiguidade. Do perodo greco-romano at
a Idade Mdia, podemos documentar seu progresso. Todos sabe-
mos o resto.
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto Num livreto intitulado The Cress Theory of Color
Confrontation and Racism (1970), a Dra. Frances Cress Welsing
argumentou que a origem do racismo pode ser encontrada no
conhecimento por parte dos brancos de seu status minoritrio
e deficincia de melanina quando comparado aos majoritrios
peles-negras. Qual sua opinio?
Diop Diop Diop Diop Diop No h dvida alguma de que a raa branca, que apareceu
pela primeira vez durante o Paleoltico Superior por volta de
20.000 a.C. , foi o produto de um processo de despigmentao.
Claro, seria difcil, se no impossvel, determinar a data exata da
proporo numrica destes proto-brancos em relao a seus
antecessores negros naquele perodo na Europa. Entretanto, no h
dvida de que a perspectiva cultural destes proto-brancos estava con-
dicionada, durante a poca glacial, s condies severas de seu bero
do Norte, at o momento de eles iniciarem seus movimentos
314
migratrios em direo s reas do sul, por volta de 1500 a.C.
Moldados por seu bero ambiental, esses primitivos brancos n-
mades desenvolveram, sem dvida, uma conscincia social tpica
do ambiente hostil ao qual eles foram confinados por um longo
perodo. A xenofobia foi uma das caractersticas dessa conscincia
social. A herana patriarcal, outra. Agora, se tentarmos investigar
mais fundo sobre os hbitos psquicos desta populao naquela
poca, eu tenderia a concordar com a Dra. Welsing. Ainda assim,
devemos ser cautelosos porque, quando lidamos com o reino abs-
trato, o reino da conscincia individual, considerado num perodo
de tempo to longo sobre o qual no temos a menor documenta-
o, preciso ter grande cuidado. Eu creio que aquilo que a Dra.
Welsing avaliou com preciso foi que, na origem do racismo, se
encontra, definitivamente, um fenmeno de reflexo defensivo. Eu
acredito ser o racismo uma reao ao medo, mais freqente quan-
do no confesso. O racista algum que se sente ameaado por
alguma coisa ou algum que ele no pode ou consegue controlar.
Este sentimento de ansiedade e medo, diante do elemento desco-
nhecido e incontrolvel, muito certamente um fator essencial do
racismo tanto antigamente quanto nos tempos modernos.
possvel que os brancos primitivos fossem conscientes de sua
condio de minoria e, ento, se isolaram num reflexo de perpetua-
o tnica. Isto uma possibilidade, no uma certeza. Entretanto, isto
pode ter sido a origem de posteriores teorias de pureza racial. Por
outro lado, no temos qualquer evidncia de que os negros, nos tem-
pos antigos at a poca medieval, desenvolveram qualquer atitude
comportamental em relao a outras raas. Eu acho que isso precisa
ser estudado cuidadosamente. O que eu acho notvel que, nas ati-
tudes individuais dos negros para com outras raas, h uma diferena
de abordagem. Negros no so racistas. Negros no tm medo de
contatos tnicos. Brancos sim! Eu acho que, em grande medida, o
racismo se origina deste medo. Seria uma caracterstica herdada da
vida nmade dos arianos primitivos? Eu no sei. um instinto bio-
lgico ou de outra natureza? Eu tambm no sei.
315
O que est bastante evidente, contudo, que esta xenofobia
, definitivamente, um trao entrincheirado das culturas europias.
Eu acho que mesmo os intelectuais europeus concordariam comi-
go neste ponto. De fato, ocorre que, uma das fraquezas das civiliza-
es negras, particularmente durante o tempo medieval, foi a aber-
tura, o cosmopolitismo destas sociedades. Os reinos negros medi-
evais estavam abertos para pessoas de todos os lugares. E, hoje, uma
das fraquezas bsicas das sociedades africanas que elas ainda man-
tm esta caracterstica cosmopolita herdada. Nacionalismo na fri-
ca emergiu como um reflexo puramente defensivo. Nacionalismo
estreito, xenofobia, excluso de estrangeiros nunca foi uma poltica
das culturas africanas. Sempre encontramos isto associado s cultu-
ras indo-europias.
Questo Questo Questo Questo Questo Em Nations ngres (1955), voc provou que o Egito
Antigo era negro. Desde ento voc fez alguma pesquisa adici-
onal para aumentar suas demonstraes anteriores?
Diop Diop Diop Diop Diop Claro. Eu fiz um extenso trabalho de pesquisa no correr
dos anos, neste aspecto particular da histria africana, e tornei meus
resultados pblicos. Eu posso me referir ao Relatrio Final do
Simpsio crucial da UNESCO, The Peopling of Ancient Egypt
and the Deciphering of the Meroitic Script, realizado no Cairo,
de 28 de janeiro a 3 de fevereiro de 1974. Seria muito demorado
avaliar os resultados de minhas pesquisas mais recentes, mas elas
esto quase todas disposio nas publicaes do Instituto Funda-
mental da frica Negra (IFAN). Como voc pode ver, particular-
mente no relatrio da UNESCO, minhas concluses tiveram grande
aceitao em crculos cientficos internacionais. O Simpsio da
UNESCO, como voc sabe, reuniu, sob meu pedido, os mais re-
putados especialistas em egiptologia do mundo.
Questo Questo Questo Questo Questo Num trabalho feito por um erudito afro-america-
no, The Destruction of Black Civilization, Dr. Chancellor
Williams, expe longamente sobre como negros perderam sua
316
civilizao. Qual a sua avaliao de alguns dos fatores que fize-
ram com que os negros perdessem sua civilizao?
Diop Diop Diop Diop Diop Precisamos delimitar pocas histricas definitivas e exami-
nar de maneira isolada para cada poca e civilizao em questo, as
razes de sua queda. Vimos como as primeiras civilizaes desen-
volvidas pela raa humana das quais o Egito foi o supremo gigan-
te desmoronaram-se devido a repetidos assaltos e invases de ele-
mentos indo-europeus. Como resultado, os antigos egpcios fo-
ram praticamente reduzidos a um nvel quase animalesco, o que
ocasionou grande nmero de migraes. Este no foi somente o
caso do Egito, mas tambm de outras sociedades negras da poca.
Eventos similares ocorreram mais e mais atravs dos sculos at a
Idade Mdia. Se tivermos que isolar o elemento comum a todas
essas ocorrncias da runa negra, ento eu no hesitaria em afirmar
que este elemento foi a perda da soberania nacional.
A fraqueza interna na composio de uma sociedade favorece
a perda de sua soberania nacional quando sob ataque. Esse um
complexo assunto de anlise. Exatamente, o trabalho que estou
desenvolvendo atualmente tem a ver com este assunto. Evidente-
mente, no o tipo de assunto que possa ser detalhado em uma
entrevista. Ainda assim, eu posso adiantar que, se os negros a
despeito de muitas destruies calamitosas, invases, assaltos, co-
mrcio de escravos e conquistas impostas aos mundos negros anti-
go e medieval mantiveram os aspectos bsicos de sua civilizao,
foi porque a composio interna das antigas sociedades negras, com
todas as suas deficincias, era perfeitamente vlida. Era vlida por-
que serviu funo mais essencial qual a cultura deve servir, e o
que eu quero dizer sobrevivncia! O que salvou o povo negro,
seno o conjunto de instituies polticas, econmicas e culturais
desenvolvidas pela civilizao negra atravs dos tempos? Sem dvi-
da, em termos de progresso material e tecnolgico, as derrotas de
sucessivas civilizaes negras causaram atrasos imensos. Ainda as-
sim, estamos aqui e o que melhor, ainda capazes de ter a determi-
nao de nos organizar e efetuar uma volta por cima nos tempos
317
modernos, a despeito das destruies, da escravido, das mentiras,
das falsificaes escolares. O que conta para esta determinao alm
da validade de nosso comum legado cultural e histrico? Acredito
que voc entende o que eu quero dizer! A perda na soberania naci-
onal , em cada caso estudado, a causa da runa das civilizaes
negras antigas e medievais. o meu ponto de vista.
Questo Questo Questo Questo Questo Mas, e a respeito das fraquezas internas dessas civi-
lizaes negras como um fator de sua prpria runa?
Diop Diop Diop Diop Diop A fraqueza interna de qualquer sociedade que seja serve para
justificar a vitria de qualquer inimigo sobre aquela sociedade, ape-
nas aps a conquista ser alcanada. O Imprio Romano foi derrota-
do por brbaros, cultural e tecnologicamente inferiores; os gregos
helnicos foram conquistados pelos romanos; os rabes medievais e
os hunos conquistaram civilizaes europias; a Alemanha de Hitler
conquistou as naes igualmente industrializadas da Europa e quase
pulverizou a Inglaterra; a Alemanha vitoriosa, por sua vez, foi con-
quistada... Eu posso citar numerosos exemplos desta espcie. Se fra-
queza interna for a causa final para a runa de uma civilizao, ento
todas as sociedades vivas esto susceptveis a serem conquistadas.
As fraquezas internas de uma sociedade levam revoluo e a
mudanas sociais at certo ponto. Tal como essas fraquezas podem
tambm ser vistas como um fator condicionador do progresso por-
quanto levem a mudanas sociais. Nos meus trabalhos, particular-
mente em LAfrique Noire Precoloniale, eu detalhei certas fraquezas
sociais dos antigos Estados e sociedades africanas. Felizmente, tais
fraquezas existiram; se no tivessem existido, estas sociedades teriam
permanecido sem modificaes. Como ns sabemos, impossvel
para qualquer sociedade permanecer sem modificaes com o passar
do tempo. A sociedade perfeita, isto , a sociedade sem fraquezas,
poderia ser uma sociedade perfeitamente imvel. Contradies in-
ternas esto na base das transformaes sociais mais profundas. Quan-
do falamos sobre fraquezas internas, na verdade queremos dizer con-
tradies sociais. De novo eu digo, felizmente, as antigas sociedades
318
negras apresentavam este tipo de elementos conflitantes. Por outro
lado, a maneira pela qual uma sociedade transmite conhecimento,
por exemplo, fundamental para o desenvolvimento da sua tecnologia
e crucial para sua total expanso. A esse respeito, o sistema de inicia-
o atravs do qual o conhecimento transmitido nas sociedades
africanas tipicamente egpcio. Contudo, este sistema que se genera-
lizou nas sociedades africanas no a melhor maneira de se transmitir
ou generalizar conhecimento cientfico. Ele no leva em conta o exa-
me crtico das teorias cientficas. Isso tem sido extremamente preju-
dicial para o desenvolvimento tecnolgico e social das sociedades negras
tradicionais. O monoplio do conhecimento por um restrito grupo
de religiosos tem sido nocivo para o desenvolvimento das sociedades
negras. Mesmo hoje, num contexto citadino, os ancios s liberam,
em seu leito de morte e para um filho favorito, parte do conheci-
mento acumulado ao longo dos sculos. Isso acontece pouco antes
de um ancio morrer. Voc pode imaginar a ineficincia e a perda que
envolve este tipo de prtica, considerando que o velho j perdeu gran-
de parte de suas faculdades mentais e apenas pode transmitir um
amlgama de diretrizes confuso e desconexo.
De qualquer maneira, eu acho que voc concorda comigo
que, a menos que voc me conceda uma grande quantidade de ho-
ras para explicar e documentar meus pontos de vista no que concerne
a esta questo, eu realmente no posso tratar deste problema em
uma entrevista...
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto Voc discute a futura organizao da frica como
sendo a de uma confederao de trs reas no continente que
tenham relaes prximas e que iro basicamente direcionar-
se para o desenvolvimento de um sistema poltico unificado.
Por favor, desenvolva essa idia.
Diop Diop Diop Diop Diop Como voc sabe, eu escrevi um livro dedicado exclusiva-
mente a esta questo. Na minha opinio, o estgio de microestados,
como poderia ser visto na Europa no sculo XIX, e como pode
ser visto hoje na frica, tornou-se um anacronismo. Hoje, a nica
319
soluo poltica vivel para a frica est em um Estado continental.
Se um Estado continental no puder ser alcanado em um primeiro
estgio, ento, deve-se, pelo menos, aspirar a uma unio dos Estados
subsaarianos como primeiro passo. Por qu? Pelo simples fato de
que, nos nossos tempos, um Estado que no consegue controlar e
defender seu espao csmico e atmosfrico no pode ser considerado
independente. Como poderiam Estados compostos por 200 mil ou
mesmo muitos milhes de habitantes almejar obter os meios pelos
quais eles poderiam defender e controlar seu espao csmico? Nestes
tempos, o nico Estado vivel aquele que consegue encarregar-se de
atividades no espao csmico. por isso que, no presente, apenas a
Unio Sovitica, os Estados Unidos e a China podem ser considera-
dos como Estados verdadeiramente independentes.
Minha idia de uma unio continental a de uma federao
flexvel que no sufoque as identidades nacionais, mas na qual de-
fesa, relaes exteriores e comrcio exterior sejam adquiridos no
bojo de um governo continental. Veja o que aconteceu recente-
mente em Uganda. Toda a frica foi humilhada pelo raid de Israel,
que serviu para mostrar que a independncia dos governos africa-
nos puramente simblica. Qualquer um pode chegar e fazer o
que quiser de fato, mesmo seqestrar o chefe de Estado e sair
ileso nas nossas atuais naes independentes! Apenas interesses
egostas e pessoais esto mantendo a frica longe de um Estado
continental. No momento, tudo que temos so regimes instveis,
golpes, contragolpes e situaes tipicamente sul-americanas. No
h segurana, nem para o indivduo nem para as coletividades naci-
onais. O que existe hoje pode desaparecer amanh como resultado
de um golpe. Como pode a frica criar qualquer instituio per-
manente ou avanar tecnologicamente nestas condies?
Em um futuro prximo, quando vveres e recursos naturais
se esgotarem da face da Terra, haver de ser na profundeza dos ma-
res que o homem procurar por comida e substncias cruas. Como
voc pode perguntar que um pas como o Gabo, habitado
por 200 ou 400 mil pessoas, ou o Senegal, com seus 5 milhes de
320
habitantes, poder mergulhar nas profundezas do oceano com a
inteno de alimentar a nao e conseguir os recursos naturais ne-
cessrios para promover e sustentar seu desenvolvimento material?
como pedir para um aleijado que compita nos jogos olmpicos.
No ? Apenas uma Unio Continental pode salvar a frica. No
meu livro, eu j havia mencionado isso; voc ver que eu detalhei
os meios pelos quais uma unio como esta pode promover o de-
senvolvimento industrial, tecnolgico, poltico e cientfico dos povos
africanos. H muito mais a ser dito.
Questo Questo Questo Questo Questo Quais so suas opinies sobre o papel que os negros
devem desempenhar nos Estados Unidos, no Caribe e no Pac-
fico Sul no contexto do desenvolvimento do fortalecimento do
africano global?
Diop Diop Diop Diop Diop O futuro dos negros espalhados pelo mundo est inter-
relacionado. Era assim no passado, quando as civilizaes negras
estavam sob severa presso. E ainda mais evidente assim no pre-
sente. O Estado Continental africano um pr-requisito para a
sobrevivncia das sociedades negras, onde quer que elas possam es-
tar. As comunidades negras devem encontrar uma maneira de arti-
cular sua unio histrica. Os vnculos entre negros da frica, da
sia, da Oceania, do Caribe, da Amrica do Sul e dos Estados Uni-
dos devem ser fortalecidos sobre uma base racional.
Q QQ QQuesto uesto uesto uesto uesto Voc poderia, por favor, falar sobre a situao cor-
rente na frica Austral?
Diop Diop Diop Diop Diop irracional pensar que qualquer africano, de onde quer
que seja, possa fazer planos para o futuro enquanto o problema da
frica do Sul no for resolvido. A frica do Sul o obstculo no
caminho do desenvolvimento africano. De fato, torrnou-se impe-
rativo libertar a frica do Sul em tempo de se evitar uma guerra
nuclear. Esta a minha maneira de pensar. Esperar dar frica do
Sul o tempo necessrio para lentamente desenvolver sua capacidade
nuclear. Se isto for permitido, no haver o equilbrio do terror e,
321
conseqentemente, outros Estados africanos ficaro impotentes para
agir. Ento, no interesse da paz mundial, necessitamos, imediata-
mente, intensificar a luta pela liberdade da frica Austral. De outra
maneira, quaisquer projetos, polticos ou no, que venhamos a ter
no tero significado algum. O regime racista da frica do Sul pre-
cisa ser liquidado sem delongas. Caso contrrio, haver uma guerra
atmica na frica nos prximos cinco ou dez anos. Dentro de menos
de seis anos a partir de agora, a frica do Sul ter sua disposio
um pequeno estoque de armas nucleares suficiente para criar pni-
co macio entre os africanos...
Questo Questo Questo Questo Questo Como cientista, que papel voc v desempenhar a
cincia e a tecnologia na segunda metade do sculo XX? Como
isto afetar os povos negros?
Diop Diop Diop Diop Diop Eu acredito que, durante esta entrevista, eu j expliquei as
condies globais para a utilizao da cincia e da tecnologia. Ne-
nhuma delas pode ser alcanada sem a existncia do Estado Conti-
nental da frica, ou, ao menos, uma Unio de Estados Subsaarianos.
O enorme progresso da cincia e tecnologia do sculo XX corre o
risco de virar-se contra o desenvolvimento da frica e do povo
negro em geral. Cincia e tecnologia permitiro a outros Estados
reforarem seu poder e estar em uma posio melhor para continu-
ar o domnio sobre os fragmentados Estados africanos. Tenho re-
ceio de que, neste contexto, o progresso cientfico, ao invs de agir
a nosso favor, trabalhar em nosso detrimento, a no ser que crie-
mos condies sociais e polticas para a explorao e utilizao raci-
onal da cincia e tecnologia.
Questo Questo Questo Questo Questo Numa boa parte do mundo ocidental e, especial-
mente, nos Estados Unidos da Amrica, a mdia de massa (r-
dio, televiso, jornais e revistas) teve um efeito profundamente
negativo nos negros?
Diop Diop Diop Diop Diop A mdia de massa teve um efeito negativo em todos os
povos. Quanto ao efeito que teve nos negros nas Amricas, eu apenas
322
posso esperar uma intensificao dos contatos culturais entre os
negros da frica e os das Amricas. Acredito ser este o nico jeito
para que possamos chegar a um renascimento cultural que benefi-
ciar a todos ns. Quaisquer realizaes culturais alcanadas na frica
podero to-somente ter um efeito benfico nos negros das Amri-
cas. E vice-versa, quaisquer contribuies culturais vlidas que sur-
jam dos negros das Amricas tambm afetaro positivamente to-
dos os outros membros do mundo negro. Devemos apoiar-nos
uns aos outros para evitar que afundemos. um fato importante.
Embora participemos de diferentes mundos polticos, comparti-
lhamos uma mesma alma cultural. Para reforar esta identidade em
comum, necessrio que lutemos contra o nefasto efeito da mdia
de massa.
323
NA GUE DIEF, ANTA DIOP, SOU-MA-MAK?
(COMO VAI, ANTA DIOP, MEU VELHO IRMO?)
52
E EE EEntr ntr ntr ntr ntrevistador evistador evistador evistador evistador Professor, em meu pas, o Brasil, muitos inte-
lectuais fazem a apologia da mestiagem como forma de solu-
o para o problema racial. O que o senhor pensa de uma tal
poltica?
Diop Diop Diop Diop Diop Eu creio que a mestiagem biolgica, a mestiagem cultu-
ral, elevada ao nvel de uma doutrina poltica aplicada a uma nao,
um erro que pode mesmo conduzir a resultados lamentveis. Eu
creio que todas as naes devem cooperar no plano cultural, mas
neste momento as expresses que empregaro so as de intercm-
bio cultural, no se deve ir alm e criar uma doutrina de mestiagem
cultural ou biolgica. Isto pode levar, a longo prazo, a uma crise de
identidade dos indivduos e crise de identidade nacional, como pa-
rece ter ocorrido no Egito na baixa era. Chega um momento em
que a nao mesma se interroga sobre sua prpria identidade e se
pode prosseguir mais alm neste caminho para chegar aos fins que
procura. Eu acredito que se deva deixar as relaes prosseguir natu-
ralmente e no pressionar uma mestiagem qualquer, o que um
erro poltico e que nada tem a ver com uma abertura e o desenvol-
vimento de uma civilizao multirracial.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador O Senhor pensa ser possvel a existncia de
uma sociedade nacional de muitas raas sem choques culturais
ou sem racismo, enfim?
52
Entrevista por Fred Aflalo. Na Gue Dief, Anta Diop, Sou-Ma-Mak? (Como
vai, Anta Diop, meu velho irmo?). Singular & Plural, So Paulo, Global Editora,
n. 1, dez. 1973.
324
Diop Diop Diop Diop Diop Sim, eu penso que efetivamente as raas podem coabitar
muito bem e com o tempo se pode chegar eliminao de toda
noo de racismo. Na medida em que os grupos tnicos perdem a
desconfiana, os sentimentos de animosidade so substitudos por
sentimentos de estima, de respeito e a seguir a amizade e o amor
podero existir. No incio as relaes so difceis, podem existir
tenses, mas medida mesmo que a frica, no seu conjunto, supe-
ra a prova no plano internacional, este esprito poder provocar
uma ajuda aos vrios grupos africanos expatriados, seja no Brasil ou
nas Carabas e, pouco a pouco, estes grupos foraro por suas reali-
zaes locais, por sua contribuio ao desenvolvimento nacional
brasileiro e ao desenvolvimento da cultura nacional e seu cresci-
mento por sua relao especfica terminaro por forar a estima
antes de tudo e a seguir a simpatia e amizade do total da populao
brasileira. E a fuso dos elementos tnicos brasileiros se far no em
nvel antropolgico, ou biolgico, mas no nvel de corao, no
nvel mental, de sensibilidade. Isto em funo da contribuio real
que cada grupo trouxe, e estou certo de que, desta forma, no have-
r a destruio de um grupo, mas se dar a cada um as condies
optimais de produtividade para que tragam sua contribuio, em
um plano, evidentemente, de igualdade.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador A independncia dos pases africanos trar, na
sua opinio, uma importante contribuio a uma tomada de
conscincia poltica s grandes massas negras e mestias, na
sua maioria pertencentes s classes sociais menos favorecidas,
no Brasil?
Diop Diop Diop Diop Diop Eu creio que o ltimo quarto de sculo ser dominado
pela descoberta dos liames profundos que existem entre as trs Am-
ricas e a frica, sob o plano cultural e sob o plano poltico, fato que
foi relegado a segundo plano nos anos que antecederam os movi-
mentos de independncia. Ns descobrimos cada dia, pela reduo
mesmo das distncias, que algumas horas separam hoje o Brasil de
Dakar, e isto nos faz lanar um olhar para um fato que passava
325
despercebido: nosso parentesco cultural e biolgico. Com o desen-
volvimento da independncia real, ns poderemos, no interesse
maior dos dois continentes e mesmo no interesse maior da Huma-
nidade, estabelecer ligaes que iro fixar-se nas camadas sociais as
mais deserdadas, ao nvel de base e, portanto, tais ligaes podero
corrigir mesmo distores na evoluo de nossos povos.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Hoje, no Brasil como na frica, fala-se muito
de abertura no plano poltico. Abertura que feita da cpula
para a base. Entre os novos partidos cogitados est sempre um
socialista. O que o senhor pensa desta abertura e desta parti-
cipao socialista?
D DD DDiop iop iop iop iop Justamente o exemplo do Senegal mostra que a criao de
um partido socialista pode ser muitas vezes uma cobertura, uma
simples cobertura poltica buscando utilizar uma imagem de mar-
ca no exterior e, neste caso, tenta-se dar a impresso de que a de-
mocratizao atinge at a base, quando na realidade no h nada.
No Senegal, todas as aspiraes populares so canalizadas por nosso
partido, o RND, e este partido, que representa 60% da populao
como provamos nas ltimas eleies, no admitido na luta elei-
toral e se fala em socialismo. Ora, eu penso que este socialismo
uma etiqueta que se usa sobre qualquer tendncia para salvar as
aparncias. Ao mesmo tempo, os verdadeiros problemas, as reivin-
dicaes sociais dos mais deserdados so deixados margem. Eu
penso que qualquer abertura, que qualquer movimento de emanci-
pao social ou poltica no poder partir da cpula, mas da base.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador E o esforo da Internacional Socialista da qual
faz parte o partido do Presidente Senghor, em instalar a social-
democracia como alternativa poltica para o terceiro mundo?
Diop Diop Diop Diop Diop certo que hoje a Segunda Internacional, a Internacional
Socialista, no defende os interesses dos pases em desenvolvimen-
to, mas uma soluo de reposio para a Europa Ocidental con-
servadora, que no pode mais reivindicar abertamente uma posio
326
de direita e, portanto, usa o progressismo como alternativa. Esta
no uma soluo para ns, africanos, que no fomos formados
no quadro desta realidade. uma nova forma de gesto europia
de seus negcios internacionais. Neste quadro, os africanos que desta
poltica participam so cmplices deste jogo. Nosso partido, o RND,
afirma que uma vitria poltica deve ser uma vitria do povo; ns
somos, por exemplo, por uma federao africana, mas tal federao
s poder partir de uma emancipao real dos povos. Todas as ten-
tativas de cpulas falharam devido aos egosmos das equipes diri-
gentes. O problema deve ser equacionado a partir da base e, por
isso, somos a ovelha negra de toda essa gente que quer atrelar a
poltica africana aos interesses neocoloniais. Por isso somos perigo-
sos, no nos prestamos ao jogo, por isso caricaturam minhas idias.
A situao em nossos pases muito semelhante. No Senegal, ten-
ta-se a fragmentao da oposio em diversos grupos para que ele se
torne ineficaz, para que sua ao se torne inexpressiva. Isto aqui no
foi conseguido, todos os partidos que participaram das eleies
obtiveram juntos 38% dos votos, segundo as cifras oficiais e a nos-
sa palavra de ordem de absteno e de desero das ruas de todas as
cidades do Senegal foi vitoriosa, como puderam constatar todos os
observadores internacionais que aqui estiveram por ocasio das elei-
es. Portanto, a excluso de nosso partido, que quer exprimir-se
num quadro de legalidade democrtica, prova a no-existncia da
democracia em nosso pas.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador O que pensa o senhor do problema da diviso
colonial da frica que vem causando problemas de fronteiras
entre os novos pases africanos?
Diop Diop Diop Diop Diop Eu vejo trs etapas para a soluo deste problema. Na hora
atual, se quisermos evitar tenses, necessrio respeitar as fronteiras
herdadas do perodo colonial. Por esta razo ns apoiamos a frente
POLISRIO no Saara ex-espanhol, razo pela qual ns apoiamos
igualmente a ao da Etipia em Ogadem. necessrio, portanto,
manter as atuais fronteiras evitando a guerra entre os atuais Estados
327
africanos. Ns somos tambm pelo princpio da autodetermina-
o dos povos. Eis, pois, os dois princpios que guiam a nossa ao
no plano das alianas entre os Estados. Mas ns estamos convenci-
dos de que a frica no poder sobreviver sem a realizao de uma
federao de naes. Da mesma forma que a Amrica Latina tam-
bm. Depois da derrota de Bolvar e suas idias, a Amrica Latina
tornou-se subcolnia da Amrica do Norte. Ns entendemos que,
se a frica for derrotada em sua federao como a Amrica Latina
foi com Bolvar, ser a anarquia e a misria, como foi por um scu-
lo entre os latino-americanos. Portanto, eu penso que, se no reali-
zarmos esta federao a partir da base, ns voltaremos s fronteiras
polticas, pois, neste momento, as fronteiras polticas se tornam
simples fronteiras administrativas e ns poderemos, assim,
reconstituir as grandes etnias no seio da federao sem levantar pro-
blemas polticos.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador No existem grandes problemas raciais ou
tribais na frica. No so os choques, resultado de instigao
de foras neocoloniais em proveito de seus interesses?
Diop Diop Diop Diop Diop Claro, como poderia haver problemas raciais insuperveis
no seio de um grande povo?
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Biafra e....
Diop Diop Diop Diop Diop Sim, como se hoje na Europa se colocassem italianos
contra os franceses ou os espanhis. Isso tambm possvel obter,
como foi a guerra entre Alemanha e Frana, vrias vezes.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador E o que o senhor pensa da interveno cubana
na frica?
Diop Diop Diop Diop Diop Mesmo os americanos reconheceram que a presena cuba-
na na frica era desejvel, mais desejvel do que a presena sul-
africana em Angola. Portanto, ns no estamos de acordo com o
nosso governo, que no reconhece Angola (o governo do Senegal
ainda no reconheceu diplomaticamente o governo de Agostinho
328
Neto), e estamos de acordo com a ajuda cubana. Ns pensamos
mesmo que a guerra de Angola foi a primeira guerra de civilizao
na frica na Idade Moderna, pois foi a primeira vez que os brancos
lutaram ao lado dos negros contra outros brancos unicamente por-
que a causa dos negros era justa.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Qual a relao entre o nmero de efetivos
cubanos na frica e os franceses, por exemplo?
Diop Diop Diop Diop Diop Sim, h mais franceses, e ns j denunciamos isto, pois se
trata de tropas colonialistas. A presena francesa hoje, por exemplo,
aqui em Dakar, lamentvel. O potencial militar francs que existe
em Dakar no serve apenas para defender os interesses da Mauritnia
(que sofre ataques do POLISRIO) e por que esto aqui e no na
Mauritnia? porque apiam um governo impopular que no tem
mais base de massa e precisa de defesa militar.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador No Gabo existem oficiais franceses no pr-
prio exrcito gabons. Isto acontece no Senegal?
Diop Diop Diop Diop Diop Sim, com o ttulo de cooperantes, eles atuam no exrcito
senegals. Certamente exercem uma discreta, mas real autoridade.
Penso que a Frana deve refletir a respeito de sua atuao na frica,
pois contraria seus interesses a longo termo, contraria os verdadei-
ros interesses do povo senegals e de outros povos africanos.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador O que o senhor pensa, como fsico nuclear e
poltico, da cooperao entre pases em desenvolvimento e in-
dustrializados no domnio nuclear, como o recente acordo en-
tre o Brasil e a Alemanha Ocidental?
D DD DDiop iop iop iop iop Tudo depende das condies desta cooperao, se o Brasil
um campo de experincias para a Alemanha que est interditada
de fazer certas experincias em seu territrio pelos acordos do
armistcio, neste caso, o Brasil aparece como um vasto laboratrio.
De outra parte, no podemos esquecer que neste momento existe
uma verdadeira diviso de tarefas. As experincias nucleares so
329
feitas em vossa casa, mas os foguetes que devero veicular amanh,
os engenhos, so feitos aqui, no Zaire. Portanto, estamos todos
envolvidos. Existe tambm o fato de que, em matria nuclear, as
conseqncias so imprevisveis.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Do ponto de vista de factibilidade econmica,
qual a relao entre a usina nuclear e a usina hidroeltrica tra-
dicional?
Diop Diop Diop Diop Diop Eu creio que um pas como o Brasil, que possui uma consi-
dervel rede fluvial com rios como o Amazonas, com imensos recur-
sos hidroeltricos, poderia muito bem no conhecer um problema
de energia. A crise de energia uma noo que poderia ser estranha ao
povo brasileiro e que poderia comear pela explorao da produo
de energia hidroeltrica. Ns mesmos, na frica, nos colocamos este
problema, mas somente temos preocupao pelo fato de a frica do
Sul estar em fase de construo de um arsenal nuclear. Ns coloca-
mos entre parnteses o desenvolvimento de uma tecnologia propria-
mente nuclear que muito poluente, sobretudo quando se trata de
centrais geradoras em plutnio, como centrais regeneradoras que fa-
bricam mais plutnio do que elas mesmas absorvem. So as centrais
da segunda gerao que todo mundo est fabricando agora. Ns sa-
bemos que o perodo ativo do plutnio, no qual ele permanece radi-
oativo e altamente poluente, de cinco mil anos, o tempo que nos
separa do Paleoltico superior, tempo em que os homens viviam ain-
da em grutas. Portanto, tal tcnica sumamente perigosa e todo o
mundo consciente deste perigo. No se encontrou ainda soluo
para a neutralizao do lixo atmico. A soluo que consiste em co-
locar tal material em blocos de cimento no fundo dos oceanos no
uma soluo vlida, pois a presso que existe no centro dos oceanos
enorme e as correntes de grandes massas martimas podem causar
facilmente acidentes fatais talvez a toda espcie humana, pois no se
pode calcular o grau de poluio atmica decorrente. Esta uma
espcie de poluio contra a qual a tcnica dos pases desenvolvidos
nada pode. Estes pases esto em vias de destruir um patrimnio
330
comum a toda a Humanidade, levando tal poluio aos oceanos,
que so bem comum, s florestas, que so patrimnio comum, sem
que as outras populaes deserdadas da terra possam protestar. Nos-
sos pases devero ter uma poltica de energia que opte pela energia de
fuso nuclear, que muito menos poluente. Estas usinas de fuso j
so teoricamente possveis e sua construo ser vivel em uma dca-
da e, ao contrrio da usina de fisso, so muito menos causadoras de
poluio.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Alm do perigo da fabricao de bombas...
D DD DDiop iop iop iop iop Certamente, a ORTRAG, empresa alem que ter o mo-
noplio privado de satelitizao de engenhos nucleares que atual-
mente agem no Zaire, tambm prepara um acordo com o Brasil.
Esta empresa poder colocar-se a servio de qualquer fora agressora,
como, por exemplo, a frica do Sul, e colocar com preciso uma
bomba atmica sobre qualquer grande centro urbano na frica.
um perigo que todos corremos.
Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Entrevistador Mas o Brasil hostiliza hoje a frica do Sul e
condena sua poltica.
Diop Diop Diop Diop Diop Eu creio que o governo brasileiro no percebeu bem o
perigo e por isso, pensando defender seu interesse, faz o jogo, sem
estar atento s conseqncias em seu prprio solo e s conseqnci-
as para a frica do desenvolvimento desta tecnologia. Chamamos a
ateno para este perigo aos interesses de nossos povos e mesmo
para o interesse nacional brasileiro. Penso que nos devemos con-
centrar no desenvolvimento de tcnicas termonucleares capazes de
ser menos poluentes e dispensar a utilizao das centrais nucleares
de fisso. Assim, estaremos equipados para um milhar de anos sem
os atuais perigos de destruio.
331
PRINCIPAIS OBRAS DE CHEIKH ANTA DIOP
Nations ngres et culture. Paris: Prsence Africaine, 1954, 1964, 1979.
LUnit culturelle de lAfrique Noire. Paris: Prsence Africaine, 1959, 1982.
LAfrique Noire prcoloniale. Paris: Prsence Africaine, 1960, 1987.
Les Fondements conomiques et culturels dun tat fdral dAfrique Noire.
Paris: Prsence Africaine, 1960, 1974.
Antriorit des civilisations ngres, mythe ou vrit historique? Paris:
Prsence Africaine, 1967.
Le laboratoire du radiocarbone de lIFAN (Catalogues et Documents
n. 21). Dakar: IFAN-NEA, 1968.
Physique nuclaire et chronologie absolue (Initiations et tudes Africaines
n. 31). Dakar: IFAN-NEA, 1974.
LAntiquit africaine par limage (Notes Africaines n.145-146). Dakar-
Abidjan: IFAN-NEA, janv-avril 1975.
Parent gntique de lgyptien pharaonique et des langues ngro-africaines.
Dakar: IFAN-NEA, 1977.
Black Africa: the economic and cultural basis for a Federated State.
Traduo de Harold Salemson. New York: Laurence Hill, 1978, 1987.
Civilisation ou Barbarie: anthropologie sans complaisance. Paris:
Prsence Africaine, 1981, 1988.
Precolonial Black Africa. Traduo de Harold Salemson. New York:
Laurence Hill, 1987.
Nouvelles recherches sur lgyptien ancien et les langues ngro-africaines
modernes. Paris: Prsence Africaine, 1988.
The cultural unity of Black Africa: the domains of matriarchy and of
patriarchy on Classical Antiquity. London: Karnak House, 1989.
333
POSFCIO
Racismo & Sociedade apresenta-se como a maior contribui-
o, at o presente, aos leitores de Lngua Portuguesa, acerca das
relaes raciais na Histria da Humanidade. A partir de uma pos-
tura acadmica contundente, relativamente s realidades do racis-
mo no mundo desde a Antiguidade, Carlos Moore analisa, tam-
bm, com cientificidade, as especificidades do mito da democra-
cia racial como forma de auto-engano, a formao da nao bra-
sileira sobre bases racistas, bem como os acelerados processos de
banalizao do racismo no mundo globalizado. Tudo isso com
um notvel diferencial: a percepo e comprovao acadmico-
cientfica de que o fenmeno do racismo data de perodos bem
anteriores ao sculo XVI, como tambm o fato de que as atuais
relaes raciais se baseiam em modelos tipolgicos anteriores ao
incio da Modernidade.
Para tal, Moore retoma os primrdios da Humanidade,
refletindo sistematicamente acerca das realidades geogrfico-so-
ciolgicas dos povos melanodrmicos, no intuito de compro-
var que precisamente, os povos de raa negra do planeta foram
e continuam sendo o foco central de toda a problemtica ligada
ao racismo na histria. Desta forma, faz emergir a desconheci-
da tese do antroplogo espanhol Gervsio Fournier-Gonzlez
(1901) sobre a anterioridade absoluta dos povos melanodrmicos
em relao aos leucodrmicos, em dilogo com as pesquisas da
Biologia Gentica que, a partir dos anos 1980, tem comprova-
do a origem africana do gnero humano e o processo de distin-
o entre raas como oriundo de especificidades predomina-
temente de cunhos geogrfico e histrico, o que evidencia a
ubiqidade da raa negra.
334
Na verdade, os mais recentes dados antropolgicos,
paleontolgicos, biolgicos e genticos, sobre os quais Moore se
baseia para tirar audazes dedues, so do domnio pblico e esto
ao alcance de todo e qualquer indivduo. Em nossos dias, essas in-
formaes que demonstram a origem africana e negra da humani-
dade e o povoamento de todo o planeta por essas populaes negro-
africanas, incluindo o Brasil, vm sendo disseminadas com maior
rapidez, impacto e abrangncia social pelos rgos de informao
de massa, do que pelas prprias escolas e universidades. Assim, o
Correio Braziliense relatou, em 2007:
O homem moderno surgiu de um nico ponto da fri-
ca e de l migrou para outras partes do mundo, com-
provou uma pesquisa realizada por cientistas britnicos.
A partir da anlise de 6 mil crnios provenientes de di-
ferentes partes do planeta, e de estudos sobre as varia-
es genticas nos humanos, os pesquisadores do De-
partamento de Zoologia da Universidade de Cambridge
deram um desfecho ao debate sobre a origem geogrfica
da humanidade.
O trabalho publicado na revista britnica Nature
condiz com a teoria de que o Homo sapiens etapa re-
cente da evoluo humana teria se originado no conti-
nente africano (...) Os resultados desmentem a hiptese
minoritria de que grupos humanos independentes te-
nham evoludo em outras regies. Os pesquisadores de
Cambridge descobriram que a diversidade gentica dimi-
nui medida que a populao se afasta da frica, pois h
uma perda da variedade dos traos fsicos.
A reduo revela que apenas uma pequena parte da
populao originria africana, com significativa variao
gentica, migrou para outros continentes, o que redu-
ziu a diversidade. Combinamos nossos dados genti-
cos com novas medidas de uma grande amostra de cr-
nios e mostramos definitivamente que os seres humanos
335
modernos tiveram origem em uma nica rea, na frica
Subsaariana, afirmou Andrea Manica, que liderou as
pesquisas. O maior nvel de variao nos crnios foi ob-
servado no sudeste da frica, regio que costuma ser
considerada o bero da humanidade.
O paleoantroplogo Chris Stringer, do Museu de His-
tria Natural de Londres, disse que a pesquisa impor-
tante por indicar que a diversidade humana atual deriva
inteiramente da frica tese ainda incerta at ento.
53
Ainda, a revista Carta Capital, resumindo o consenso da co-
munidade cientfica, revelou tambm em 2007:
Novas pesquisas genticas estimam que a cor branca
apareceu na Europa entre 6 mil e 12 mil anos atrs. An-
cestrais africanos so comuns a todos. Nossos ancestrais
europeus foram negros durante dezenas de milhares de anos.
Essa hiptese foi formulada 30 anos atrs por um
dos maiores geneticistas do sculo XX, Luca Cavalli-
Sforza, depois de conduzir estudos genticos em cente-
nas de grupos tnicos ao redor do mundo. Para enunci-
la, Cavalli-Sforza partiu de evidncias genticas e
paleontolgicas sugestivas de que nossos ancestrais devem
ter chegado ao Norte da Europa h cerca de 40 mil anos,
depois de passar 5 milhes de anos no bero africano.
Esses primeiros imigrantes eram nmades, caado-
res, coletores, pescadores e pastores que se alimentavam
predominantemente de carne. Dessa fonte, os primei-
ros europeus absorviam a vitamina D, imprescindvel
para a absoro de clcio no intestino e a boa formao
dos ossos.
53
Ver o texto Homem moderno surgiu na frica, indica estudo, publicado pelo
Correio Braziliense, em 19 de julho de 2007. Disponvel em:
www2.correioweb.com.br/cbonline/mundo/pri_mun_134.htm ou, ainda, ver o
vol. 315 da revista Science, n. 5809, de 12 de janeiro de 2007, p. 158.
336
Nos ltimos 6 mil anos, quando a agricultura se dis-
seminou pelo continente, fixou o homem terra e criou
a possibilidade de estocar alimentos, a dieta europia
sofreu mudanas radicais. A adoo de uma dieta mais
vegetariana trouxe vantagens nutricionais, menor depen-
dncia da imprevisibilidade da caa e da pesca, aumen-
tou a probabilidade de sobrevivncia da prole, mas re-
duziu o acesso s fontes naturais de vitamina D. Para
garantir que o metabolismo de clcio continuasse a su-
prir as exigncias do esqueleto, surgiu a necessidade de
produzir vitamina D por meio de um mecanismo alter-
nativo: a sntese na pele mediada pela absoro das radi-
aes ultravioleta da luz solar.
De um lado, a pele negra, incapaz de absorver os
raios ultravioletas na intensidade que o faz a pele bran-
ca; de outro, as baixas temperaturas caractersticas do
Norte da Europa, que obrigaram os recm-sados da
frica tropical a usar roupas que deixavam expostas ape-
nas as mos e o rosto, criaram foras seletivas para privile-
giar mulheres e homens de pele mais clara.
Num mundo de gente agasalhada dos ps cabea,
iluminado por raios solares anmicos, levaram vantagem
na seleo natural os europeus portadores de genes que
lhes conferiam concentraes mais baixas de melanina
na pele.
As previses de Cavalli-Sforza enunciadas numa poca
em que a gentica no dispunha das ferramentas atuais,
acabam de ser confirmadas por uma srie de pesquisas.
No ano passado, ocorreu o maior avano nessa rea:
a descoberta de que um gene, batizado de SLC24A5,
talvez fosse o responsvel pelo aparecimento da pele
branca dos europeus, mas no dos asiticos. Em outu-
bro de 2005, o grupo de Keith Cheng, da Pennsylvania
State University, publicou na revista Science um estudo
demonstrando que existem duas variantes desse gene
(dois alelos). Dos 120 europeus estudados, 98% apre-
337
sentavam um dos alelos, enquanto o outro alelo estava
presente em praticamente todos os africanos e asiticos
avaliados.
Trabalhos posteriores procuraram elucidar em que
poca essa mutao gentica teria emergido entre os
europeus. Com emprego de tcnicas de seqenciamento
de DNA, o gene SLC24A5 foi pesquisado em 41 euro-
peus, africanos, asiticos e indgenas americanos. Pelo
clculo do nmero e da periodicidade com que ocorrem
as mutaes, os autores determinaram que os alelos respon-
sveis pelo clareamento da pele foram fixados nas popula-
es europias h 18 mil anos. No entanto, como a mar-
gem de erro nessas estimativas grande, os autores tam-
bm seqenciaram outros genes localizados em reas
prximas do genoma. Esse refinamento da tcnica per-
mitiu estimar o aparecimento da cor branca da pele euro-
pia num perodo que vai de 6 mil a 12 mil anos.
Esses estudos tm duas implicaes:
1) Demonstram que as estimativas de que os seres hu-
manos modernos teriam aparecido h 45 mil anos e
que no teriam mudado desde ento esto ultrapassa-
das. Nossa espcie est em constante evoluo.
2) Demonstram como so ridculas as teorias que atribu-
em superioridade raa branca. De 5 milhes de anos,
quando os primeiros homindeos desceram das rvores nas
savanas da frica, a meros 6 mil a 12 mil anos, ramos
todos negros.
54
Assim, sabe-se que o continente americano no foi povoado
pelos ancestrais dos ndios atuais, como se supunha e afirmava at
54
Fragmentos de A negritude dos europeus, texto de Druzio Varella, publicado
na revista Carta Capital, n. 453, de 14 de julho de 2007.
338
h pouco, mas por populaes cujo fentipo se assemelha ao dos
povos da frica, da Austrlia e da Melansia, no Pacfico Sul.
55

fato que a rede de ensino formal, de modo geral, permanece numa
situao de relativa desatualizao no que diz respeito prpria
Histria da Humanidade e dos processos evolutivos que informam
seu percurso. De tal sorte que, na maioria dos casos, os cursos ofe-
recidos pelas escolas se constituem, freqentemente, em aulas de
baixa qualidade informativa, com generalizaes e/ou equvocos
cientficos. A Lei 10.369/03, que institui a obrigatoriedade do en-
sino da histria da frica e dos negros brasileiros, veio se contrapor
a essa espantosa situao e criar novas possibilidades para o alcance
da integridade cientfica no Brasil.
No entanto, em Racismo & Sociedade, Moore no se con-
tenta com a simples reproduo esttica dessas novas informaes,
mas as traduz em interaes humanas concretas, aquelas que perfi-
laram a complexa histria dos humanos nas diferentes partes do
planeta. Sua enunciao conduz o leitor a refletir sobre os impactos
geopolticos dessa ubiqidade negra, o que pode vir a explicar, em
55
Ver, nesse sentido, o resumo feito por vrios jornais brasileiros do excelente
trabalho do cientista Walter Neves, que revolucionou a histria do continente
americano ao demonstrar a anterioridade de populaes cujas feies no so dife-
rentes dos povos africanos ou melansios atuais: Luzia, a primeira brasileira. A
reconstituio de um rosto de 11.500 anos, o mais antigo da Amrica, revoluciona
as teorias sobre a ocupao do continente americano, publicado na revista Veja, n.
34, de 25

de agosto de 1999, p. 80-88; Os primeiros brasileiros tinham traos
negrides. A reconstituio indita de um crnio com 8.500 anos de idade prome-
te revolucionar a histria da humanidade e reescrever a saga da ocupao humana
no continente americano, da revista Isto, n. 1833, de 24 de novembro de 2004,
p. 95-100; Os pioneiros das Amricas. Achados mostram que os primeiros habi-
tantes do continente se pareciam mais com os povos da Austrlia e da frica do que
com os ndios atuais, publicado na revista Histria, ano 2, n. 22, de agosto de
2005, p. 16-19; Luzia e a saga dos primeiros americanos, de Walter A. Neves e
Mark Hubbe, publicado na Scientific American Brasil, agosto de 2003, p. 24-31.
Nesse sentido, tambm, apontam os trabalhos, no Piau, da arqueloga brasileira
Nide Guidon, presidente da Fundao do Homem Americano.
339
termos histricos, a repulsa e o medo generalizados comumente
expressos pelas populaes leucodrmicas e seus descendentes, em
relao populao negra. Da, Moore d visibilidade a uma outra
questo: possvel, ento, falar de xenofobia ou de proto-racismo?
A articulao argumentativa processada pelo autor adota, exem-
plarmente, o contexto greco-romano como foco de reflexo acerca
da macro-escravido econmica efetivada no perodo, marco da
consolidao do proto-racismo na Antiguidade.
Em contraste, Moore transporta o leitor para as realidades
rabes e semitas, destacando o imbricamento existente entre a no-
o de raa e a prtica da escravido. Retomam-se, por isso, anti-
gas formas de representao da negatividade supostamente ine-
rentes condio de ser negro. Assim, contrastam-se a maldio
de Ham e as configuraes do negro nas literaturas potica e reli-
giosa rabes s formas de resistncia negra escravido, como a
Revoluo Zanj, diante das exacerbadas rotas rabes de comrcio
dos escravizados negros. Destaca-se a extenso dessa prtica rabe-
semita para a Pennsula Ibrica, a partir do Norte da frica, como
tambm do imaginrio racista subsidirio do Capitalismo no
mundo moderno.
As teses de Max Weber, Jean Baechler, Eric Williams e Cheikh
Anta Diop, encontram-se estrategicamente desenvolvidas por Moore
para fundamentar as relaes por ele estabelecidas sobre o acelerado
desenvolvimento socioeconmico, em suas bases racistas. Ao mes-
mo tempo, a reconfigurao dos modelos de organizao social, pro-
dutiva e poltica do Continente Africano evidenciam o quanto e como
a Europa subdesenvolveu a frica, aproveitando-se de sua cosmoviso
e de suas tradies tnicas. Na verdade, Moore explicita o pano de
fundo tornado cenrio para o comrcio europeu de africanos escravi-
zados e o inevitvel subdesenvolvimento dos estados africanos a par-
tir de uma troca desigual inaugurada entre o continente africano e o
mundo do Oriente Mdio, pelo menos a partir do sculo VIII.
Diante de to apurada trajetria histrico-cientfica, Moore
abre espao para as recentes teses de que a frica tenha sido um
340
bero natural dos trficos negreiros, sob a perspectiva de que as
prprias elites africanas praticaram, fomentaram, subsidiaram e se
aproveitaram do sistema escravista. Ainda, o autor ressalta os im-
pactos das prticas econmicas mundiais sobre o funcionamento
produtivo interno africano que, segundo Moore, por causa do seus
freios sociais estabilizadores, teriam colocado a frica, a partir do
sculo VIII, em desvantagem com as economias predadoras do
Oriente Mdio, primeiro, e do Ocidente, depois.
Pedagogicamente, a obra introduz o leitor ao universo da
escravido na frica pr-colonial, em sua estrutura e suporte ideo-
lgico; remonta a histria da escravido na frica em contraste com
a prtica da escravatura na Histria da Humanidade; analisa a utili-
zao estratgica feita pelas ideologias racistas para a generalizao e
banalizao dessas distintas realidades escravocratas. Tudo isso se
realiza com o transparente e slido comprometimento sociopoltico
do autor em sua luta anti-racista, que, inevitavelmente, coloca-o,
de forma coerente e categrica, contrrio a toda e qualquer prtica
de escravido no mundo.
Em contraposio s teses de historiadores africanistas, tais
como John Thornton, Racismo & Sociedade apresenta-se ao leitor
em seu carter fundamentalmente didtico e abrangente, ao dar
visibilidade s mltiplas conexes entre a frica e os outros espaos
geogrficos do mundo. Na verdade, Moore delineia um percurso
histrico ainda pouco percorrido em termos acadmicos, como
forma de contribuir o que o faz com eficincia e eficcia para
uma reflexo menos apaixonada que cientfica sobre o racismo con-
temporneo. A voz do etnlogo e africanista faz ecoar uma mem-
ria at ento convenientemente esquecida em favor do atual exces-
so de fenotipizao que rege as relaes humanas. Por isso, os pro-
cessos de mestiagem e de excluso racial na Amrica Latina, mais
pontualmente no Brasil, so problematizados pelo autor, diante
das intensas e constantes confuses oriundas das metamorfoses por
que passam as expresses e ideologias racistas neste mundo
globalizado.
341
As entrevistas feitas por Moore com Cheikh Anta Diop con-
ferem ao leitor a oportunidade de acesso ao pensamento de um dos
mais conceituados cientistas e intelectuais africanos de todos os tem-
pos. Referncia para o autor e para os pensadores das questes afri-
canas, especialmente quando estas envolvem as relaes raciais, a
voz de Diop d o tom final a Racismo & Sociedade.
No entanto, diante das gritantes expresses de racismo no
Brasil e no mundo, sob a logstica da grande mdia e da cincia
modernas, o desfecho que Moore disponibiliza ao leitor corres-
ponde, na verdade, no ao final de um livro, mas ao incio de um
outro tempo, em que a populao negra, os movimentos sociais
anti-racistas e as pesquisas acadmicas, se pautaro tambm no ri-
gor cientfico para combater as ideologias e prticas racistas, at
mesmo quando estas procederem de um notvel Prmio Nobel.
Iris Maria da Costa Amncio
Belo Horizonte, outubro de 2007
Este livro foi composto em tipologia Adobe Garamond
Pro 12/14 e impresso em papel Chamois Fine Dunas
80 g/m
2
(miolo) e Carto Royal 250 g/m
2
(capa) em
novembro de dois mil e sete, durante as comemoraes
da Semana Nacional da Conscincia Negra.