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Friedrich Ratzel (1844-1904)

Le sol, la socit
et ltat
1900
Un document produit en version numrique par Michel Ct, bnvole,
tudiant en gographie lUniversit Laval de Qubec
Courriel: cote_mic@hotmail.com
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 2
Un document produit en version numrique par M. Michel Ct, bnvole,
tudiant en gographie lUniversit Laval de Qubec
Courriel: cote_mic@hotmail.com partir de :
Friedrich Ratzel (1844-1904)
Le sol, la socit et ltat
Une dition lectronique ralise partir du texte de Friedrich Ratzel
(1844-1904) Le sol, la socit et l'tat in revue L'anne sociologique,
1898-1899, 1900, pages: 1-14.
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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 5 juin 2003 Chicoutimi, Qubec.
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 3
Table des matires
Le sol, la socit et ltat (1900)
I. - Le sol et la socit
II. - Habitation et alimentation
III. - Le sol et la famille
IV. - Le sol et l'tat
V.- Le sol et le progrs
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 4
Friedrich Ratzel
Le sol, la socit et ltat
(1900)
I. - Le sol et la socit
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Comme l'tat n'est pas concevable sans territoire et sans frontires, il
s'est constitu assez vite une gographie politique, et quoique, dans les
sciences politiques en gnral, on ait souvent perdu de vue l'importance du
facteur spatial, de la situation, etc., il est cependant regard comme hors de
doute que l'tat ne peut se passer du sol. En faire abstraction dans une
thorie de l'tat est une vaine tentative qui n'a jamais pu russir que passa-
grement. Au contraire, il y a eu bien des thories de la socit qui sont
restes compltement trangres toutes considrations gographiques ;
celles-ci tiennent mme si peu de place dans la sociologie moderne qu'il est
tout fait exceptionnel de rencontrer un ouvrage o elles jouent quelque
rle. La plupart des sociologues tudient I'homme comme s'il s'tait form
en l'air, sans liens avec la terre. L'erreur de cette conception saute aux yeux,
il est vrai, pour tout ce qui concerne les formes infrieures de la socit,
parce que leur extrme simplicit les fait ressembler aux formes les plus
lmentaires de l'tat. Mais alors, si les types les plus simples de l'tat sont
irreprsentables sans un sol qui leur appartienne, il en doit tre ainsi des
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 5
types les plus simples de la socit; la conclusion s'impose. Dans un cas
comme dans l'autre, la dpendance vis--vis du sol est un effet des cau-
ses de toute sorte qui attachent l'homme la terre. Sans doute, le rle du
sol apparat avec plus d'vidence dans l'histoire des tats que dans
l'histoire des socits, ne serait-ce qu' cause des espaces plus consid-
rables dont l'tat a besoin. Les lois de l'volution gographique sont
moins faciles apercevoir dans le dveloppement de la famille et de la
socit que dans le dveloppement de l'tat ; mais c'est justement parce
qu'elles sont plus profondment enracines dans le sol et en changent
moins facilement. C'est mme un des faits les plus considrables de
l'histoire que la force avec laquelle la socit reste fixe au sol, alors
mme que l'tat s'en est dtach. Quand l'tat romain meurt, le peuple
romain lui survit sous la forme de groupes sociaux de toute sorte et c'est
par l'intermdiaire de ces groupes que se sont transmises la postrit
une multitude de proprits que le peuple avait acquises dans ltat et
par l'tat.
Ainsi, que lhome soit considr isolment ou en groupe (famille,
tribu ou tat), partout o on l'observe on trouve quelque morceau de
terre qui tient et sa personne et au gr oupe dont il fait partie. Pour ce
qui est de l'tat, la gographie politique est depuis longtemps habitue
faire entrer en l i gne de compt e l a grandeur du territoire ct du
chiffre de l a popul at i on. Mme les groupes, comme la tribu, la famil-
le, la commune, qui ne sont pas des units politiques autonomes, ne sont
possibles que sur un sol, et leur dveloppement ne peut tre compris que
par rapport ce sol; de mme que les progrs de l'tat sont inintelligi-
bles si on ne les met pas en relations avec les progrs du domaine politi-
que. Dans tous ces cas, nous sommes en prsence d'organismes qui
entrent en commerce plus ou moins durable avec la terre, commerce au
cours duquel il s'change entre eux et la terre toute sorte d'actions et de
ractions. Et supposer que, chez un peuple en voie de croissance,
l'importance du sol ne soit pas aussi vidente, qu'on l'observe au mo-
ment de la dcadence et de la dissolution ! On ne peut rien entendre ce
qui se passe alors, si l'on ne considre pas le sol. Un peuple rgresse en
tant qu'il perd du terrain. Il peut compter moins de citoyens et tenir
encore assez solidement au territoire o rsident les sources de sa vie.
Mais que son territoire se resserre, cest, d'une manire gnrale, le
commencement de la fin.
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 6
II - Habitation et alimentation
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Sous des variations diverses, le rapport de la socit avec le sol reste
toujours conditionn par une double ncessit : celle de l'habitation et
celle de l'alimentation. Le besoin qui a pour objet l'habitation est telle-
ment simple qu'il en est rsult, entre l'homme et le sol, une relation qui
est reste presque invariable dans le temps. Les habitations modernes
sont, pour la plupart, moins phmres que celles des peuples primitifs ;
mais l'habitant des grandes villes se fait avec des pierres de taille un
abri artificiel qui n'est pas toujours aussi spacieux que les cavernes de
l'ge de pierre ; de mme, bien des villages ngres et polynsiens sont
composs de huttes plus confortables que plus d'un village europen.
Dans nos capitales, les reprsentants de la plus haute civilisation qui ait
jamais exist, disposent, pour leurs logements, de moins de place que
les misrables habitants d'un kraal hottentot. Les habitations entre les-
quelles il y a le plus de diffrence sont, d'une part, celles des pasteurs
nomades, avec leur extrme mobilit due ncessitent les migrations
continuelles de la vie pastorale, et, de l'autre, les appartements entasss
dans les maisons-monstres de nos grandes cits. Et cependant, les noma-
des eux mmes sont attachs au sol, quoique les lieux qui les y attachent
soient plus lches que l o la socit mne une vie sdentaire. Ils ont
besoin de plus d'espace pour se mouvoir, mais ils reviennent priodique-
ment occuper les mmes emplacements. On n'est donc pas fond
opposer les nomades tous 1es autres peuples sdentaires pris en bloc,
pour cette seule raison qu'aprs un sjour de quelque mois dans un
endroit, le nomade enlve sa tente et la transporte, sur le dos de sou cha-
meau. dans quelque autre lieu de pturage. Cette diffrence n'a rien
d'essentielle : elle n'a mme pas l'importance de celle qui rsulte de leur
grande mobilit, de leur besoin d'espace, consquence de la vie pasto-
rale.
On a galement reprsent les nomades comme compltement d-
pourvus de toute organisation
.
politique au sens de l'ancienne maxime
Sacae nomades sunt, civitatem non habent.
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 7
On s'est demand s'ils tiennent au sol qu'ils occupent et, consquem-
ment, s'ils le dlimitent. Mais, aujourd'hui, le fait est hors de doute : le
territoire de la Mongolie est aussi dlimit et divis que celui de l'Arabie.
Des montagnes, des richesses, des cours d'eau et mme des tas de pierres
artificiellement difis reprsentent les frontires des tribus, et il n'y a pas
jusqu'aux plus petites divisions que n'entourent des limites. Et quant
l'aptitude de ces mmes peuples crer des tats, on peut voir combien
elle est grande par l'histoire des socits sdentaires qui se trouvent entou-
res de tribus nomades ; quand les tats des premires tombent en ruines,
ce sont justement les nomades voisins qui y importent une vie nouvelle
d'o rsultent de nouveaux tats.
Au reste, ce n'est pas chez les pasteurs nomades que lattachement au
sol est son minimum; car ils reviennent toujours aux mmes pturages. II
est beaucoup plus faible chez ces agriculteurs de l'Afrique tropicale et de
l'Amrique qui, tous les deux ans environ, quittent leurs champs de millet
ou de manioc pour n'y plus jamais revenir. Et il est moindre encore chez
ceux qui, par peur de peuples qui menacent leur existence, n'osent pas se
lier trop fortement la terre. Pourtant, une classification superficielle ne
range pas de telles socits parmi les nomades. Si l'on classe les peuples
d'aprs la force avec laquelle ils adhrent au sol, il faut mettre tout fait en
bas les petits peuples chasseurs de l'Afrique centrale et de l'Asie du sud-
ouest, ainsi que ces groupes que l'on trouve errants dans toute espce de
socits, sans qu'un sol dtermin leur soit affect en propre (par exemple,
les Bohmiens de l'Europe, les Fettahs du Japon). Les Australiens, les

habi-
tants de la Terre de Feu, les Esquimaux,qui, pour leurs chasses, pour leurs
rcoltes de racines, recherchent toujours certaines localits et qui dlimi-
tent leurs territoires de chasse, sont un niveau plus lev. Au-dessus, se
trouvent les agriculteurs nomades des pays tropicaux; puis, les peuples
pasteurs qui, dans diffrentes r-ions de l'Asie, se maintiennent sur le
mme sol depuis des sicles. Et c'est alors seulement que viennent les
agriculteurs sdentaires, tablis dans des villages poste fixe, et les peu-
ples civiliss, galement sdentaires, dont la ville est comme le symbole.
L'alimentation est le besoin le plus pressant pour les particuliers comme
pour la collectivit ; aussi les ncessits qu'elle impose aux individus
comme aux groupes priment-elles toutes les autres. Que l'homme demande
sa nourriture la chasse, la pche, aux fruits de la terre, c'est toujours
de la nature de l'alimentation que dpendent et le lieu de 1'habitation

et
l'tendue du terrain qui produit les aliments. La dure des tablissements
un mme endroit varie galement suivant que les sources de l'alimentation
coulent d'une manire durable ou se tarissent au bout d'un temps. La chasse
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emploie les hommes de prfrence, tandis que la rcolte des fruits est
plutt l'occupation des femmes et des enfants. Plus la chasse et la pche
sont productives, plus il y a de femmes et denfants disponibles pour le
travail domestique ; plus, par suite, la maison peut tre solidement cons-
truite et convenablement amnage. Enfin, plus l'agriculture est eu tat
d'assurer au besoin de se nourrir une satisfaction certaine, plus aussi il
devient possible de se fixer sur un habitat limit. Il y a donc une multitude
de phnomnes sociaux qui out leur cause dans le besoin, primitif et
pressant, de l'alimentation. Et pour s'expliquer ce fait, il n'est pas nces-
saire de recourir la thorie de l' urgence dont parle Lacombe, d'aprs
laquelle les institutions les plus primitives et les plus fondamentales
seraient celles qui rpondent aux besoins les plus urgents.
Quand on n'exploite le sol que dune manire passagre, on ne s'y fixe
aussi que passagrement. Plus les ncessits de l'habitation et de l'alimen-
tation lient troitement la socit la terre, plus est pressant le besoin de
s'y maintenir. C'est de ce besoin que l'tat tire ses meilleures forces. La
tche de l'tat, en ce qui concerne le sol, reste toujours la mrite en princi-
pe : l'tat protge le territoire contre les attaques extrieures qui tendent
l'amoindrir. Au plus haut degr de l'volution politique, la dfense des
frontires n'est pas seule servir dans ce but ; le commerce, le dveloppe-
ment de toutes les ressources que contient le sol, en un mot, tout ce qui
peut accrotre la puissance de l'tat y concourt galement. La dfense du
pays est la fin dernire que l'on poursuit par tous ces moyens. Ce mme
besoin de dfense est aussi le ressort du plus remarquable dveloppement
que prsente l'histoire des rapports de l'tat avec le sol; je veux parler de
l'accroissement territorial de l'tat. Le commerce pacifique peut prparer
cet accroissemen
t
, car il tend finalement fortifier l'tat et faire reculer
les tats voisins. Que nous considrions nue grande ou une petite socit,
avant tout, elle cherche maintenir intgralement le sol sur lequel elle vit
et. dont elle vit. Qu'elle vienne se charger spcialement de cette tche,
aussitt elle se transforme en tat.
Il faut observer les formes les plus simples des socits pour bien
comprendre ce rapport. Si l'on examine de prs la relation de la socit avec
le sol et cette ncessit de protger le sol qui est la raison d'tre de l'tat, on
remarque que, de tous les groupements sociaux, celui qui prsente la plus
forte cohsion est la maison dont les membres habitent tous ensemble,
resserrs dans le plus troit espace, unis au mme coin de terre. Les habi-
tants du village, de la ville sont encore, pour la mme raison, fortement lis
les uns aux autres. Mme quand ces dernires sortes de socits prennent
des formes politiques, elles conservent encore quelque chose de familial
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dans la manire dont elles sont constitues et nous ne voyons pas encore
l'tat apparatre parce qu'il se confond avec la famille. Le caractre domes-
tique de l'association en recouvre le caractre politique. C'est seulement
quand la famille s'est fragmente que les arrangements sociaux, ncessaires
la dfense, se sparent des autres; et nous voyons alors apparatre ltat en
tant que des forces empruntes ces divers groupes familiaux sont mises eu
commun dans le but spcial de dfendre le sol. L'ide que le sol a quelque
chose de sacr, parce que les anctres y sont ensevelis, contribue ce rsul-
tat ; car l'attachement au sol, qui en est la consquence, cre entre les
socits, distinctes et spares, une communaut d'intrt qui est un achemi-
nement la formation de l'tat.
III - Le sol et la famille
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Du point de vue conomique aussi bien que du point de vue politique, le
rapport le plus simple qu'une socit puisse soutenir avec le sol est celui que
l'on observe dans le cas de la famille monogamique ; j'entends par l le
groupe, form par un couple et ses descendants qui, partir d'une hutte com-
mune, rayonnent sur un espace limit qu'ils exploitent par la chasse ou la
pche, en vue d'en tirer leur nourriture. Si la famille saccrot par multipli-
cation naturelle, alors on voit aussi saccrotre le sol qu'il lui faut pour
pouvoir vivre. Dans le cas le plus simple, cet agrandissement se fait sans
solutions de continuit, c'est--dire que le domaine exploit s'tend tout
autour de la maison familiale. En augmentant, la famille monogamique peut
devenir la famille compose ou le clan qui, comme dans l'Amrique du Nord
et en Ocanie, continue habiter tout entier sous un mme toit, dans la
maison du clan . Naturellement, il n'en peut tre ainsi que l o le sol est
particulirement productif, comme prs des fleuves trs poissonneux de
l'Amrique du Nord, ou bien encore dans les rgions o l'agriculture est
parvenue un assez haut degr de dveloppement. Cette sorte de famille ou
de clan tient alors lieu d'tat. Mais quand le groupe familial se partage afin
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 10
d'assurer aux nouveaux venus une partie dtermine du sol, aussitt des
habitants nouveaux apparaissent et chacun d'eux est le sige d'une nouvelle
socit domestique. Alors l'ingale valeur des terres commence faire sentir
ses effets ; elles sont plus ou moins loignes, elles n'ont pas la mme
situation, la mme fcondit et toutes ces diffrences ont une influence sur le
dveloppement des familles. Des parents ne peuvent former des groupes
conomiquement ferms les uns aux autres; mais le lieu qui les unit en vertu
de leur communaut d'origine se maintient et rattache les uns aux autres
plusieurs tablissements, plusieurs villages, plusieurs maisons de clans. C'est
ainsi quun tat prend naissance. Cette fois, la sparation des units politi-
ques et des units conomiques est un fait accompli. Mais, ce stade du
dveloppement, l'tat concide encore avec le clan. Or il est dans son
essence de se faire un territoire qui dpasse celui qu'occupe le groupe fami-
lial. Ce dernier est et reste un organisme monocellulaire; l'tat, au contraire,
attire dans son cercle d'action un nombre toujours plus considrable de ces
organismes lmentaires et les dborde tous. Il se forme ainsi, entre ces deux
sortes de groupement, une diffrence de grandeur qui est profonde et
essentielle.
IV - Le sol et l'tat
Retour la table des matires
Au del du clan, tout accroissement de la socit est, en ralit, un
accroissement de l'tat. Si plusieurs clans contractent une alliance offensive
ou dfensive, la confdration qu'ils forment par leur union n'est pas encore
un tat. L'tat se dgage donc successivement du groupe conomique, puis
du groupe familial, les domine et les enveloppe. Alors, on est arriv la
phase o l'tat est le seul groupe qui puisse recevoir une extension territo-
riale continue. C'est de cette manire quil s'est de plus eu plus accru jusqu'
former des empires qui remplissaient presque des continents : et la limite
extrme de ce dveloppement n'est pas encore atteinte.
Ainsi, de mme que les groupes conomiques, composs d'une habitation
avec les territoires de chasse, de pche ou de culture qui en dpendent, re-
prsentent les formes primitive de l'tat, ce sont eux aussi qui sont les
premiers perdre tout caractre de

ce genre. Mais ils se dveloppent active-
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 11
ment dans d'autres sens et, si l'tat auquel ils appartiennent vient se dissou-
dre, ils sont prts reprendre leur ancien rle ds que c'est utile. C'est qu'ils
comprennent, comme l'tat, un territoire et des hommes. Le groupe des
parents, lui, ne comprend que des hommes ; il n'a point de racines dans le
sol ; aussi le voit-on disparatre entre le village et l'tat, ds que l'tat dpas-
se le clan.
Quoique la tendance l'extension territoriale soit comme inne dans le
nature mme des tats, il en est qui, placs dans des conditions spciales,
doivent, pour pouvoir se maintenir, renoncer s'tendre. Mais quand l'tat
assigne ainsi des bornes sa grandeur, le crot naturel de la population la
rend ncessairement trs dense, si des forces politiques et sociales n'inter-
viennent pas pour mettre obstacle cette condensation. Si cette intervention
ne s'tait pas produite, le rapport des hommes avec le sol aurait d se modi-
fier partout dans le mme sens; ils seraient devenus toujours plus nombreux
tandis que la portion du sol, occupe par chacun, serait alle en diminuant.
L'tat qui tient fermement son sol et qui ne veut pas sortir de l'isolement
o il trouve la scurit, est donc oblig dengager une lutte contre la socit.
Il en empche l'accroissement naturel, en dterminant des migrations. Toute-
fois, tant que l'humanit n'a pas encore dpass le stade de la barbarie, ce
sont les moyens les plus simples et les plus rapidement efficaces qui sont
employs de prfrence. Toutes les pratiques qui ont pour effet de diminuer
artificiellement le nombre des vies humaines et auxquelles la socit est
oblige de se conformer, depuis l'exposition des nouveau-ns jusqu' l'an-
thropophagie, la vendetta, la guerre, concourent produire ce rsultat. La
ncessit de cette diminution est particulirement vidente partout o les
peuples occupent un domaine nettement circonscrit par la nature, comme les
oasis et les les : c'est ce qu'avait dj vu Malthus. Elle n'est pas aussi visible
dans les petits tats des peuples primitifs, car la nature ne les spare pas
aussi radicalement du reste du monde ; mais la volont des hommes veille
d'autant plus les maintenir isols. C'est un des plus pressants desiderata de
la sociologie que les mthodes par lesquelles on a mis obstacle l'accroisse-
ment de la population, mthodes dont la pratique est tantt consciente et
tantt inconsciente, soient enfin exposes d'une manire systmatique. La
manire dont les socits languissent et meurent quand elles sont mises en
contact avec les peuples de civilisation suprieure a t dcrite dans de
nombreuses monographies ; et pourtant ce phnomne est loin d'avoir jou
dans l'histoire de l'humanit un rle aussi important que la tendance des
groupes sociaux se concentrer dans des espaces restreints et s'isoler les
uns des autres, tendance laquelle des milliers et des milliers de peuples,
petits ou grands, ont sacrifi les forces qui leur eussent permis de s'accrotre.
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 12
Le progrs de l'humanit, qui n'est possible que grce au contact des
peuples et leur concurrence, devait ncessairement tre entrav au plus
haut point par des pratiques de ce genre. Dans le cercle troit et toujours
homogne de l'tat familial, aucune personnalit originale ne pouvait se
constituer et les innovations taient impossibles. Elles supposent en effet,
qu'une premire diffrenciation s'est produite au sein de la socit et que, de
plus, des rapports se sont tablis entre les diffrentes socits de manire
ce qu'il puisse y avoir entre elles comme une excitation mutuelle au progrs.
Et il faut que le fait ne se produise pas une seule et unique fois, mais se
rpte. C'est cette mme ide qu'exprimait Comte quand il disait que, en
dehors du milieu, il y avait une force, capable ou de hter ou de retarder le
progrs, dans la densit croissante de la population, dans le besoin croissant
d'aliments qui apparat en mme

temps, et dans la division du travail et la
coopration qui en rsultent. Si Comte s'tait lev une conception propre-
ment gographique, s'il avait compris que cette force comme ce milieu ont le
sol pour base et n'en peuvent tre spar parce que l'espace leur est gale-
ment indispensable, il aurait la fois approfondi et simplifi toute la notion
qu'il s'tait faite du milieu.
La socit est l'intermdiaire par lequel l'tat s'unit au sol. Il s'ensuit que
les relations de la socit avec le sol affectent la nature de l'tat, quelque
phase de son dveloppement qu'on le considre. Quand l'activit conomi-
que est peu dveloppe, tandis que le territoire est tendu et que, par suite;
on l'aline aisment, il en rsulte un manque de consistance et de stabilit
dans la constitution de l'tat. Une population clairseme, qui a besoin de
beaucoup d'espace, alors mme qu'elle serait enferme dans un cercle de
frontires nettement dfinies, produit l'tat des nomades, dont le trait
caractristique est une forte organisation militaire, rendue ncessaire par le
besoin de dfendre de vastes tendues de terres avec un petit nombre d'habi-
tants. Si, par la pratique de l'agriculture, la socit s'unit plus troitement au
sol, alors elle imprime l'tat tout un ensemble de caractres qui dpendent
de la manire dont les terres sont partages entre les familles. D'abord, l'tat
est plus solidement tabli sur un sol trs peupl, d'o il peut tirer plus de
forces humaines pour sa dfense et une plus grande varit de ressources de
toute sorte que si la population tait rare. Aussi n'est-ce pas simplement
d'aprs l'tendue de son territoire qu'il faut apprcier la force d'un tat; on a
une meilleure mesure dans le rapport que la socit soutient avec le terri-
toire. Mais il y a plus ; ce mme rapport agit aussi sur la constitution int-
rieure de ltat. Quand le soi est partag galement, la socit est homogne
et penche vers la dmocratie ; au contraire, un partage ingal est un obstacle
toute organisation sociale qui donnerait la prpondrance politique aux
non-propritaires et qui serait, par consquent, contraire toute espce
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 13
d'oligocratie. Celle-ci atteint son maximum de dveloppement dans les
socits qui ont leur base une population d'esclaves sans proprit et
presque sans droits.
De l vient une grande diffrence entre deux sortes d'tats : dans les uns,
la socit vit exclusivement du sol qu'elle habite (que ce soit par l'agriculture
ou l'levage, il n'importe) et le domaine de chaque tribu, de chaque commu-
ne, de chaque famille tend former un tat dans l'tat ; dans les autres, les
hommes sont obligs de recourir des terres diffrentes et souvent fort
loignes de celles ou ils sont tablis. L o la densit est son plus haut
point, il n'y a qu'une petite partie de la population qui vive uniquement du
sol; la majorit sen va demander les aliments et les vtements ncessaires
pour vivre, un sol tranger. Dans les districts industriels les plus peupls,
une bonne partie des travailleurs habitent loin de l'endroit o ils sont em-
ploys ; c'est une population flottante qui s'en va ici ou l suivant les
occasions de travail qui lui sont offertes. Mais ceux qui ne vivent pas du sol
qu'ils occupent ont naturellement besoin d'tre mis en rapports avec d'autres
terres. C'est quoi sert le commerce. Seulement, le soin de mettre ces
rapports l'abri des troubles possibles est une fonction qui incombe l'tat;
c'est ainsi qu'on le voit tendre son champ d'action au moyen de colonies, de
confdrations douanires, mouvement d'extension qui a toujours, au moins
quelque degr, un caractre politique. Nous rencontrons donc, mme aux
stades les plus levs de l'volution sociale, la mme division du travail
entre la socit qui utilise le sol pour l'habiter et pour en vivre , et l'tat qui
le protge avec les forces concentres dans sa main.
On nous objectera peut-tre que cette conception dprcie la valeur du
peuple et surtout de l'homme et de ses facults intellectuelles, parce qu'elle
exige qu'il soit tenu compte du sol sans lequel un peuple ne peut pas exister.
Mais la vrit ne laisse pas d'tre la vrit. Le rle de l'lment humain dans
la politique ne peut tre exactement apprci, si l'on ne connat pas les
conditions auxquelles l'action politique de l'homme est soumise. L'organi-
sation d'une socit dpend troitement de la nature de son sol, de sa
situation ; la connaissance de la nature physique du pays, de ses avantages et
de ses inconvnients, ressortit donc l'histoire politique. L'histoire nous
montre, d'une manire beaucoup plus pntrante que l'historien, quel point
le sol est la base relle de la politique. Une politique vraiment pratique a
toujours un point de dpart en gographie. En politique comme en histoire,
la thorie qui fait abstraction du sol prend des symptmes pour des causes.
Comment ne pas comprendre tout ce qu'il y a de strile dans une lutte dont la
puissance politique est l'unique enjeu et o la victoire, de quelque ct
qu'elle se tourne, laisserait pourtant peu prs les choses dans ltat o elles
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 14
se trouvaient auparavant ? Des traits qui n'ont pas pour effet de rpartir
cette puissance conformment la situation respective des tats, ne sont
jamais que des expdients diplomatiques sans dure. Au contraire, l'acquisi-
tion d'un territoire nouveau, en obligeant les peuples entreprendre de
nouveaux travaux, en tendant leur horizon moral, exerce sur eux une
action vraiment libratrice. Voil ce qui dtermine la renaissance des peu-
ples qui, aprs une guerre heureuse, s'enrichissent de nouveaux pays, prix
de leur victoire. Voil d'o vient cet effet de rnovation et de rajeunisse-
ment que de profonds historiens, comme Mommsen, attribuent toute
expansion politique. La Russie a dvelopp sa puissance au cours de ces
mmes luttes que l'Europe occidentale a soutenues pendant les croisades.
Mais, ici, clate la grande diffrente entre l'histoire qui se meut sur sa terre
natale et celle qui se dissipe en expditions lointaines dans des pays
trangers. C'est en Russie que s'est fond ce grand empire chrtien de l'Est
que les croisades cherchrent vainement crer ailleurs, mais en se passant
de toute base territoriale. L on voit crotre sans interruption un tat qui
tire ses forces du sol nouvellement acquis ; ici, on assiste un rapide avor-
tement du ce qu'on tait trop loin des sources mmes de la vie nationale.
La guerre de Crime, le trait de Paris de 1856 et sa dnonciation en
1871 sont d'autres exemples du mme phnomne ; les conditions gogra-
phiques y ont jou le mme rle.
Dans cette puissante action du sol, qui se manifeste travers toutes les
phases de l'histoire comme dans toutes les sphres de l vie prsente, il y a
quelque chose de mystrieux qui n'est pas sans angoisser l'esprit; car
l'apparente libert de l'homme semble comme anantie. Nous voyons, en
effet, dans le sol la source de toute servitude. Toujours le mme et toujours
situ au mme point de l'espace, il sert comme de support rigide aux
humeurs, aux aspirations changeantes des hommes, et quand il leur arrive
d'oublier ce substrat, il leur fait sentir son empire et leur rappelle, par de
srieux avertissements, que toute la vie de l'tat a ses racines dans la terre.
Il rgle les destines des peuples avec une aveugle brutalit. Un peuple doit
vivre sur le sol qu'il a reu du sort, il doit y mourir, il doit en subir la loi.
C'est dans le sol enfin que s'alimente l'gosme politique qui fait du sol
l'objectif principal de la vie publique ; il consiste, en effet, conserver tou-
jours et quand mme le territoire national, et tout

faire pour rester seul
en jouir, alors mme que des liens de sang, des affinits ethniques incline-
raient les curs vers des gens et. des choses situs au del des frontires.
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 15
V - Le sol et le progrs
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Il est tout naturel que la philosophie de l'histoire ait toujours mis une
sorte de prdilection a rechercher la base gographique des vnements
historiques. En effet, en sa qualit de science plus leve, qui se distingue
uniquement des autres disciplines historiques par sa tendance rechercher
de prfrence les causes gnrales et permanentes, elle trouvait dans le sol,
qui est toujours identique lui-mme, un fondement immuable aux v-
nements changeants de l'histoire. C'est galement ainsi que la biologie, qui
est en dfinitive l'histoire des tres vivants sur la terre, est toujours
ramene la considration du sol sur lequel ces tres sont ns, se meuvent
et luttent. La philosophie de l'histoire est suprieure a la sociologie en ce
qu'elle a procd par comparaisons historiques et quelle a t ainsi ame-
ne, d'elle-mme, comprendre l'importance du sol. Parce qu'il offre un
point de repre fixe au milieu des changements incessants des manifesta-
tions vitales, le sol a dj, en soi et par soi, quelque chose de gnral.
Voil comment il se fait que les philosophes en sont venus assez tt
reconnatre, mieux que les historiens proprement dits, le rle du sol dans
l'histoire. Montesquieu et Herder ne se proposaient pas de rsoudre des
problmes sociologiques ou gographiques quand ils se proccuprent
d'tudier les rapports des peuples et des tats avec leurs territoires respec-
tifs ; mais, pour comprendre le rle de l'homme, et sa destine, ils sentaient
le besoin de se le reprsenter sur ce sol qui sert de thtre son activit et
qui, d'aprs Herder et Ritter, a t crer pour lui, de manire lui permettre
de s'y dvelopper conformment au plan du Crateur.
Ce qui est surprenant, c'est que, dans les considrations relatives au
progrs historique, on en ait tenu si peu compte. Combien sont obscures
ces thories o l'on nous reprsente le dveloppement humain sous la for-
me d'une ascension en ligne droite, ou d'une sorte de flux et de reflux, ou
d'un mouvement en spirale etc. ! cartons ces fantaisies et tenons-nous-en
la ralit, en. nous obligeant sentir toujours le sol solide sous nos pieds.
Alors, nous voyons l'volution sociale et politique se reproduire sous nos
yeux, au sein d'espaces toujours plus tendus. II est vident que, par cela
mme, l'volution, elle aussi, s'lve toujours plus haut. Parce que l'horizon
Friedrich Ratzel, Le sol, la socit et ltat (1900) 16
gographique s'tend, les sciences, de l'astronomie jusqu' la sociologie,
outr qu'elles se dveloppent en largeur, parviennent un degr de con-
naissance toujours plus lev. A mesure que le territoire des tats devient
plus considrable, ce n'est pas seulement le nombre de kilomtres carrs
qui s'accrot, mais aussi leur force collective, leur richesse, leur puissance
et, finalement, leur dure. Comme l'esprit humain s'enrichit de plus en plus
mesure que les chemins parcourus par l'volution humaine sur cette terre
s'allongent davantage, le progrs peut tre figur, avec une approximation
suffisante par une spirale ascendante dont le rayon va de plus en plus en
grandissant. Mais l'image est si loin de la ralit qu'elle est dpourvue de
toute utilit. C'est pourquoi il peut tre regard comme suffisant de mon-
trer, dans l'extension progressive du territoire des tats, un caractre
essentiel et, en mme temps, un puissant moteur du progrs historique.
Fin de larticle