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ENFOQUE SISTMICO E INDIVIDUALISMO METODOLGICO: UNA

APROXIMACIN
Isaas Covarrubias M. (CV)
icovarr@ucla.edu.ve
Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado
Barquisimeto, Venezuela
Octubre, 2002
Este documento est alojado en
"Contribuciones a la Economa"
http://www.eumed.net/cursecon/colaboraciones/
Enve sus comentarios y valoracin
del artculo al autor y/o a coll@uma.es
Resumen
Tanto los enfoques sistmicos, as como el individualismo metodolgico
representan dos corrientes de anlisis de los hechos sociales, particularmente de
los econmicos, que han ganado terreno como programas de investigacin, por la
amplia gama de fenmenos y variables que son capaces de abordar y por la
elegancia de sus teoras, dotadas de un fuerte poder heurstico y hermenutico. No
obstante, como es previsible, estn sometidos a limitaciones epistemolgicas, con
consecuencias prcticas que se traducen en la imposibilidad de enriquecer los
anlisis. Por esta razn, a menudo ambos enfoques son presentados como
opuestos y rivalizando en trminos de cual provee mejores explicaciones, cual se
desarrolla sobre una base emprica ms slida. Normalmente se les asocia con
presupuestos ideolgicos de viejo y nuevo cuo; as, los enfoques sistmicos estn
vinculados a posiciones de izquierda, mientras que al individualismo metodolgico
se le relaciona con la corriente neoliberal y el mainstream de la economa, que ha
pasado a ser sinnimo de anlisis convencional. Por desencaminada que pueda
parecer la propuesta, existe la posibilidad de integrar ambos enfoques, o, cuando
menos, intentar su complementacin, vista la riqueza de las realidades sociales que
confrontan con sus explicaciones. En este trabajo se sugiere que enfoques como el
anlisis econmico de la conducta humana, la racionalidad estratgica y e
neoinstitucionalismo, contienen elementos "sistmicos" e "individualistas"
suficientes para proponerlos como eslabones integradores.
Palabras Clave: Enfoque Sistmico, Individualismo Metodolgico, organizaciones,
teoras del crecimiento evolucionistas, anlisis econmico de la conducta humana,
racionalidad estratgica, economa neoinstitucional, enfoque integrador.
1. Introduccin
El enfoque sistmico y el individualismo metodolgico, constituyen dos de los
programas de investigacin ms relevantes de las ciencias sociales actuales. Sus
orgenes, no obstante, pueden sustraerse de las primeras indagaciones tericas
acerca de lo social. Como programas de investigacin tienen el sentido atribuido
por el filsofo Imre Lakatos, de ser un conjunto de teoras soportadas en un centro
duro de principios incuestionables, con un cinturn protectivo de teoras derivadas
del centro duro, cuyo progreso terico depende, de manera importante, de su
capacidad heurstica para predecir hechos nuevos con algn xito. Adems, si el
crecimiento terico se retrasa con respecto al crecimiento emprico, el programa
podra estancarse y corre el riesgo de degenerarse (Lakatos, 1975).
Los dos enfoques metodolgicos que se van a analizar brevemente, tratan con
fenmenos de complejidad organizada, donde las teoras representan complejas
combinaciones de hiptesis, tienen un centro duro muy afianzado, por lo cual sus
cinturones protectivos cumplen bien su misin, haciendo casi imposible en la
prctica identificar teoras refutadas por evidencia contraria. El alcance logrado
por ambos programas supone una ruptura, aunque no definitiva, con una buena
parte del anclaje metodolgico tradicional de las ciencias sociales, particularmente
con los rgidos patrones impuestos por el positivismo y por el posterior logicismo
emprico.
Tanto el enfoque sistmico, como el individualismo metodolgico, intentan lograr
la transicin de un determinado conocimiento de lo social hacia un status
cientfico, que refleje, de manera correspondiente, sus propiedades
epistemolgicas. Por ello, representan mtodos de investigacin que brindan la
posibilidad de contrastar teoras rivales, siguiendo principios sui generis. Sin
embargo, en varios aspectos continan relacionndose con la verificacin
positivista, los modelos hipottico-deductivos y con nociones de plausibilidad,
cuando la corroboracin se hace impracticable por ausencia de datos o por la
imposibilidad de enmarcarlos dentro de una estructura de examinacin viable.
No son independientes ni de la idea, ni del objeto a conocer, puesto que son
productos a posteriori de la capacidad epistemolgica. Al igual que con los dems
enfoques metodolgicos, se corre el riesgo con ellos de dejar al margen problemas
que frecuentemente aparecen como de escasa entidad, segn las reglas del juego
filosfico prescritas, pero que resultan ser de una enorme relevancia para una
teora ms acorde con la realidad. Su anlisis, por lo tanto, no se encuentra privado
de sentido problemtico.
2. Enfoque sistmico
Los enfoques de sistemas son subsidiarios tanto del evolucionismo como de la
exploracin cientfica que intenta aprehender totalidades. Presuponen la
posibilidad de abordar la realidad como un todo, considerando sus componentes y
los distintos estados de interaccin entre ellos. El intenso uso de las matemticas
en los modelos sistmicos permite eliminar el supuesto ropaje metafsico que
acompaara el estudio de totalidades, aceptando que la ciencia no puede hacer
otra cosa que presentar relaciones formales entre fenmenos. Intentan descubrir
la "organizacin" implcita en cualquier realidad previamente definida,
estableciendo el marco de principios, tendencias y leyes subyacentes. Para la
explicacin, abandonan el paradigma de la causalidad lineal y de la explicacin
probabilstica, propia de los problemas de complejidad no organizada. Suponen
que en la realidad nos encontramos con problemas de complejidad organizada en
todos los niveles de la estructura jerrquica del universo, de lo cual se desprende
que tal complejidad debe ser abordada mediante leyes sistmicas.
Por lo dems, estos enfoques dan por descontado que cualquier interpretacin de
la realidad est cortada segn patrones de percepcin caractersticos. Ya que no se
tiene la menor prueba de lo que el mundo "real" es en s, las recurrencias y
analogas "organsmicas" tienen validez como criterio de explicacin y resultan
tiles hasta en la prediccin de resultados. Cabe pues la posibilidad de formular
leyes sistmicas generales en el mbito social, sin desmedro de la utilizacin de
aplicaciones matemticas de alto poder analtico y predictivo. Fenmenos como
crecimiento demogrfico, el urbanismo, tasa de agotamiento de recursos globales,
diferenciacin social, entre otros, han recibido el tratamiento de enfoques de
sistemas. Es un hecho que han resultado atractivos para la investigacin en
ciencias sociales, como lo atestiguan el desarrollo del funcionalismo en sociologa y
el estructuralismo en antropologa (Bertalanffy, 1982).
La importancia del enfoque sistmico se deriva de su relacin consustanciada con
el carcter de sistema con el que se presentan los hechos sociales. Al respecto
Bunge (1982) plantea que todas sociedad puede dividirse en cuatro subsistemas:
El subsistema biolgico (mantenido por organizaciones de parentesco y por
organizaciones de salud pblica), el econmico (mantenido por relaciones de
produccin, intercambio, y consumo), el cultural (mantenido por relaciones de
informacin), y el poltico (mantenido por relaciones de poder y de participacin
en ste). Puesto que los cuatro subsistemas son parte de una misma sociedad,
estn fuertemente ligados entre s y, por estarlo, ninguno de ellos puede estudiarse
adecuadamente con independencia del otro. Por consiguiente, todas las ciencias
sociales son necesariamente sistmicas antes que individualistas, porque tratan de
sociosistemas.
Las posibilidades de explicacin de la realidad social que brindan los enfoques
sistmicos, guardan una asociacin con el desarrollo de una teora del cambio
estructural. Confrontada por Domingo (1975), esta asociacin se deriva del hecho
que los sistemas sociales son "sistemas abiertos" que tienden a ser muy flexibles y
asimilan las perturbaciones exgenas en su estructura perifrica de manera similar
a los procesos homeostticos, permitiendo la transformacin estructural de forma
evolutiva. No obstante, puede ocurrir que las perturbaciones internas o externas
sean ms graves de lo esperado, afectando tambin la estructura bsica, lo cual
genera un exceso de mecanismos defensivos que contrarresten las alteraciones.
En este caso, el sistema social va anulando sus posibilidades de evolucin, se
estanca, se anquilosa, permaneciendo largo tiempo en este estado, o bien es
destruido por acciones que sobrepasan sus sistemas de defensa. Se produce
entonces una transformacin total en el comportamiento del sistema social, con
cambios estructurales ms o menos profundos, sin que necesariamente constituya
una situacin anrquica, pero que dejar asentada una nueva estructura, abriendo
nuevas posibilidades de desarrollo y confrontando otras amenazas. La
caracterstica fundamental de los sistemas sociales es el cambio social evolutivo,
pero a lo largo de la historia se registran una gran variedad de hechos polticos y
econmicos que han producido rupturas estructurales no evolutivas.
Tanto la visin orgnica de la realidad, as como el cambio estructural, representan
el fundamento sobre el que el Premio Nbel de Economa Herbert Simon ha
construido un importante marco analtico-emprico centrado en el estudio y
evolucin de las organizaciones. A diferencia del paradigma prevaleciente en la
teora econmica clsica y neoclsica, orientado en su atencin analtica hacia los
mercados, y expresndose en modelos de explicacin y de prueba estadstica
basados en la racionalidad limitada que imponen los criterios de optimizacin
paramtrica, el enfoque sistmico de Simon responde al estudio de lo que el mismo
denomina economa organizacional. El propio concepto en s es de gran
importancia, puesto que sugiere la influencia que ejercen las categoras de
descripcin en el desarrollo de la teora. Sustituyendo "mercados" por
"organizaciones" la esfera de anlisis se traslada hacia variables que son
suficientemente significativas para ser incluidas en primer lugar en una teora del
fenmeno estudiado.
Por ejemplo, un anlisis de las empresas desde la perspectiva de la economa
organizacional, tendr en cuenta, y de forma relevante, variables de estudio
ampliamente desdeadas por la teora de la firma clsica y neoclsica. Aspectos
como la motivacin y eficiencia en las organizaciones, los principios de autoridad y
sus relaciones con los contratos laborales, las gratificaciones como motivaciones,
los principios de lealtad y su relacin con los objetivos organizacionales, la
capacidad de coordinacin, constituyen factores que arrojan una visin ms
realista del comportamiento de las empresas y sus interacciones con el entorno
(Simon, 1991).
Los promotores de la economa organizacional no suponen que el anlisis de los
mercados sea incorrecto, ms bien asumen que es incompleto, en virtud del
carcter incompleto e incierto de la informacin que poseen los agentes y que
estn presentes en problemas del tipo de informacin asimtrica y riesgo moral. El
enfoque de organizaciones lo que hace es retomar las preguntas acerca de cuando
se espera que las organizaciones rentables, no rentables y gubernamentales
trabajen bien, y cuando la competencia de los mercados es necesaria para
disciplinar a las organizaciones para que se desempeen eficientemente. Destacan
que las respuestas adecuadas a las preguntas de poltica a las que se enfrentan
todas las sociedades dependen de contar con teoras empricamente firmes acerca
del comportamiento de las grandes organizaciones que dominan el terreno de los
sistemas econmicos en los pases desarrollados.
Las perspectivas de desarrollo de este tipo de anlisis, de las cuales hace referencia
Stiglitz (1991), son observadas con optimismo y se predicen importantes avances
en el campo de la economa organizacional y los sistemas econmicos comparados,
campos que hasta hace poco permanecan en la periferia de la corriente principal
de la economa. Sin embargo, se advierte acerca de los obstculos que pueden
entorpecer el xito de este programa de investigacin, siendo uno de ellos la
interaccin entre las organizaciones. Dado que el enfoque organizacional est
pensado para el anlisis de grandes organizaciones, se descuida la importancia y el
tratamiento de las pequeas organizaciones, que representan un componente
relevante de cualquier sistema econmico en la actualidad. Por lo dems, esta claro
que stas tampoco son gobernadas por las angostas preocupaciones racionales
sobre las cuales la economa tradicionalmente se ha focalizado.
Otro campo de anlisis econmico donde el enfoque sistmico ejerce una gran
influencia es el de las teoras de crecimiento. En efecto, la teora evolucionista del
crecimiento, al igual que los modelos neoclsicos de crecimiento endgeno,
subrayan el significativo papel que tiene el progreso tcnico en el crecimiento
econmico, pero se distinguen de aquellos, sin embargo, al destacar la importancia
del ambiente institucional en que se genera y difunde el progreso tcnico, y el
papel de la demanda en el crecimiento. Los modelos de simulacin de la dinmica
del crecimiento con estas caractersticas, permiten incorporar la diversidad
sectorial de la demanda y del progreso tcnico (Hounie et al, 1999). Dado que,
como lo hiciera notar Nelson (1998), las instituciones no permanecen constantes,
surge la cuestin de incorporar a los modelos de crecimiento el cambio
institucional, si se quiere lograr un mejor entendimiento de qu papel desempea
y por qu es tan diferente de un pas a otro. Pero, hasta ahora, slo se tiene claro
que tal proceso es muy complejo y est precariamente comprendido.
Un importante desarrollo del enfoque sistmico esta relacionado con el
denominado estructuralismo-funcionalismo, el cual ha devenido en la teora
constructivista. La tesis fundamental del constructivismo gira en torno al hecho de
considerar que los sujetos no son actores de una realidad objetiva, sino que son
participantes, en cierto modo, en la creacin de la realidad en la que participan.
Esto quiere decir que autoorganizan individual y colectivamente su visin de la
realidad y en su interior usan del lenguaje y la comunicacin para su construccin.
Esta "autorepresentacin" debe ser abordada sistmicamente, puesto que los
sistemas sirven para una reduccin de la complejidad, y precisamente a travs de
esta simplificacin permiten la estabilizacin de la diferencia interior/exterior de
la observaciones generadoras de la realidad.
La constatacin de una realidad autoreferente no significa necesariamente que no
tenga lmites, o una direccin definida, puesto que existe capacidad de decidir y
orientar la realidad, en otras palabras, construirla. De este modo, el programa de
investigacin constructivista se orienta hacia la elaboracin de una teora de los
sistemas sociales, usando las propuestas relativas al conocimiento y la observacin
que se derivan tanto del anlisis lgico de la ciberntica de segundo orden, como
las relacionadas con los sistemas autoorganizativos o autopoyticos, provenientes
originalmente de la neurobiologa.
Otras corrientes metodolgicas, relacionadas con el enfoque de sistemas, estn
asociadas al realismo crtico y al enfoque hermenutico. Su visin es la de un
mundo social impregnado de significado. Contrariamente al estructuralismo o a la
sociologa funcionalista, le otorgan un papel ms activo al individuo en cuanto a su
capacidad de conocer la realidad que lo circunda, sin que esto signifique que no
existan lmites para tal conocimiento. Esta restriccin proviene tanto de las
condiciones desconocidas por el individuo, as como por los efectos
inintencionados de las acciones intencionadas que elige.
Como en las ciencias naturales, la explicacin en el mundo social envuelve
referencias a mecanismos generativos, poderes y estructuras, algunas de las cuales
no son inmediatamente accesibles a la observacin. No obstante, se reconocen
diferencias entre las estructuras naturales y las sociales. Primero, la persistencia
de las estructuras sociales son dependientes de las prcticas y actividades que las
mismas estructuras ayudan a constituir. Segundo, las estructuras sociales no
existen independientemente de las concepciones o definiciones de los individuos,
el mundo social es concebido como un mundo pre-conceptualizado. Tercero, las
estructuras sociales slo son relativamente duraderas, puesto que las personas son
capaces de alterar las estructuras, dada la dinmica natural de la vida social (Baert,
1996).
Algunas crticas a estos enfoques tienen que ver con la recurrencia a nociones de
entidad, clase o sociedad, que resultan inconvenientes para la explicacin al aislar
las acciones individuales de sujetos intencionales. En la bsqueda de analogas
sociolgicas con la teora de la seleccin natural, el funcionalismo fracasa porque
no hay una teleologa objetiva identificada con los procesos guiados o
determinados por la estructura o la clase dominante con un propsito, sin un
sujeto intencional. Tampoco son satisfactorias las explicaciones que parten de la
teleonoma, es decir, una conducta social explicada en trminos adaptativos en
procesos de seleccin natural sin actor proponente. El reduccionismo que esto
conlleva supone un determinismo estructural e histrico, olvidndose que la
historia es hecha por los individuos y tiene que ser explicada por la accin de los
individuos.
Por esta razn, el realismo crtico ha sido normalmente vinculado a una postura
anti-empricista de la ciencia, en lnea con su lealtad al estructuralismo. En
apariencia, el realismo crtico, y con ste, las corrientes de las ciencias sociales
asociadas, proveen una justificacin filosfica dirigida a hacer compatible la ciencia
con una visin poltica progresiva, por lo cual ha sido usado frecuentemente para
defender los fundamentos epistmicos de la visin marxista de la teora social. Esta
problemtica refleja la inconveniencia metodolgica de querer prescribir y normar
la realidad social de una manera deliberada. En este sentido, no se debe dejar
pasar por alto una crtica al enfoque sistmico proveniente del enfoque rival, el
individualismo metodolgico, provista por Friedrich Hayek (1974): "Una teora de
fenmenos esencialmente complejos debe referirse a un gran nmero de hechos
particulares y para obtener un pronstico de tal teora, o para verificarla, debemos
determinar todos esos hechos particulares. Una vez que lo logrramos, no habra
dificultad particular para derivar pronsticos verificables; con el auxilio de las
computadoras modernas sera ms fcil la insercin de estos datos en los espacios en
blanco correspondientes de las frmulas tericas y la obtencin de un pronstico. La
verdadera dificultad, para cuya solucin la ciencia tiene poco que aportar, y que a
veces es en efecto insoluble, consiste en la determinacin de los hechos particulares."
(pag. 7).
3. El individualismo metodolgico
El individualismo metodolgico tiene una larga tradicin, puesto que es el
presupuesto epistemolgico de importantes corrientes de las ciencias sociales,
particularmente de la economa, como es el caso de la escuela neoclsica, y la
teora de la accin humana, subyacente en los planteamientos de los economistas
austriacos. En la esencia de este pensamiento se encuentra el hecho que el nico
mtodo cientfico vlido es el que explica los fenmenos sociales a partir de una
reconstruccin de las relaciones e interacciones que existen entre espritus
individuales. El individualismo metodolgico se justifica por el carcter
necesariamente subjetivo de toda percepcin humana en materia de hechos
sociales, que impone lmites a nuestro conocimiento y moldea nuestras creencias.
El saber concreto que orienta la accin de un grupo de individuos no existe como
un conjunto coherente y lgico, sino de una forma dispersa e incoherente bajo la
cual se manifiesta a muchos individuos. Tal dispersin e imperfeccin del
conocimiento humano es el hecho fundamental del cual deben partir las ciencias
sociales (Lepage, 1986).
Siendo la unidad elemental de la vida social la accin humana individual, explicar
las instituciones y el cambio social es demostrar de qu manera surgen como el
resultado de la accin y la interaccin de los individuos. Este enfoque no es
incompatible con ninguno de los siguientes enunciados: Primero, los individuos
tienen a menudo objetivos que afectan el bienestar de otros individuos. Segundo,
frecuentemente tienen creencias relativas a entidades supraindividuales que no
son reductibles a creencias relativas a individuos. Tercero, muchas propiedades de
los individuos, como es, por ejemplo, tener poder, son necesariamente relacinales,
de manera que la descripcin exacta de un individuo puede exigir una referencia a
otros individuos. Dado que no existen leyes determinadas para el comportamiento
de los individuos, no se pueden hacer generalizaciones, pero como no se debe
recurrir a meras descripciones de los acontecimientos, surge la idea de mecanismo,
que representara, a grandes rasgos, patrones causales que se producen con
frecuencia, que se reconocen fcilmente, surgen en condiciones generalmente
desconocidas, y permiten explicar, pero no predecir (Elster, 1996).
Aunque comparten el mismo fundamento epistmico, existen diferencias
importantes entre la corriente neoclsica y la escuela austriaca. Si bien no con
respecto a la normativa metodolgica (los hechos econmicos se deben explicar a
partir del individuo), si difieren en el tratamiento del objeto, es decir, en la forma
como se debe interpretar el comportamiento de los individuos. Mientras que la
teora neoclsica hace nfasis en el comportamiento maximizador de los
individuos, para la escuela austriaca, no se puede saber nada de ese
comportamiento maximizador. Los economistas austriacos llamaron la atencin
sobre el hecho que la accin de un individuo es siempre un proceso mediante el
cual consigue informacin y se forma expectativas con el fin de orientar su propia
idea de la mejor solucin. Las acciones y elecciones individuales estn basadas en
una nica escala de valores conocida slo por el individuo. Es esta valoracin
subjetiva de los bienes la que crea el valor econmico. Por ello, no utilizan las
matemticas en sus anlisis o teoras, debido a su incredulidad respecto a que las
matemticas puedan capturar la compleja realidad de la accin humana.
El paradigma de la eleccin racional del individuo maximizador de su conducta
econmica supone la eleccin de la mejor alternativa dadas unas determinadas
restricciones. Con este enfoque paramtrico fue posible construir modelos
matemticos de explicacin y de prediccin, conducentes a situaciones de
equilibrio parcial y general por un lado, y de equilibrio esttico y dinmico por
otro. El fundamento explicativo se relaciona con la proposicin "bajo ciertas
condiciones" porque los argumentos se corresponden con el establecimiento de
ciertos principios axiomticos y situaciones sin cambio o de cambio controlado.
Pero, como argumenta Domnech (1991), el agente decisor no est enfrentado a
parmetros naturales inertes fcilmente controlables, sino a otros agentes tan
racionales cmo l, tan bien o mal intencionados como l, y dotados, cmo l, de
una capacidad de previsin estratgica no controlable por otros.
He aqu una importante limitacin en la explicacin basada en la racionalidad
paramtrica del ceteris paribus de tipo neoclsico. Las restricciones del anlisis
econmico neoclsico no slo han sido percibidas cuando se le contrasta con la
economa organizacional, o con el individualismo metodolgico de la escuela
austriaca, sino tambin cuando se le compara con la corriente institucionalista de
la primera parte del siglo XX. Para stos, los arreglos particulares, vale decir, las
instituciones, por medio de los cuales las economas orientaban sus asuntos
econmicos era esencial para el anlisis. Para la escuela neoclsica, en cambio, ms
importante era buscar y ver a travs de esos detalles no esenciales las fuerzas
elementales subyacentes de la actividad econmica, vale decir, los mercados.
Ahora bien, como lo hace notar Stiglitz (1991), los economistas neoclsicos, al
llevar sus modelos terico-empricos hasta sus ltimas consecuencia lgicas y, por
lo tanto, iluminar los aspectos absurdos del mundo que ellos haban creado,
hicieron al mismo tiempo una importante contribucin al anlisis econmico que
se proyecta, y cuyos rasgos esenciales ya han comenzado a ser desarrollados en
programas de investigacin. Por ejemplo, ya se ha visto como el paradigma de la
economa de la informacin ha emergido para explicar, entre otros fenmenos
conductas en el mercado de capital, tales como el racionamiento del crdito,
conductas en el mercado de productos, tales como la variedad de arreglos que
predeterminan que los intentos de discriminar precios en un ambiente en el cual
existe informacin imperfecta, termina por limitar la discriminacin perfecta de
precios.
Tambin es relevante que, a partir de los supuestos neoclsicos subyacentes en el
anlisis costo-beneficio tradicional, economistas como los Premio Nbel Gary
Becker y James Buchanan, hayan ampliado, con relativo xito, el campo y alcance
de este anlisis, incorporando, sin embargo, algunos elementos que no se
desprenden necesariamente del criterio convencional de racionalidad limitada. En
particular, Becker se ha preocupado por el anlisis econmico de una diversidad
de asuntos sociales, como el matrimonio, el divorcio, la natalidad, el delito y
especialmente la educacin. Con respecto al mtodo pertinente de anlisis
econmico, Becker (1993) ha sostenido que: "A diferencia del anlisis marxista, un
enfoque econmico vlido puede consistir perfectamente en asumir que los
individuos no estn orientados exclusivamente por motivos egostas o por ganancias
materiales. Esto es as porque se trata de un mtodo de anlisis, no de un supuesto
acerca de algunas motivaciones particulares, entre otras. He intentado involucrar a
los economistas eliminando los angostos supuestos acerca del auto-inters. La
conducta es manejada por una mucho ms rica gama de valores y preferencias. El
anlisis asume que maximizan su bienestar tal y como ellos lo conciben, sean las
conductas egostas, altruistas, leales, rencorosas o masoquistas. Las conductas que
miran hacia delante son tambin asumidas como consistentes a travs del tiempo. En
particular, los individuos intentan el criterio de lo mejor como lo que ellos pueden
anticipar sern las consecuencias inciertas de sus acciones. La conducta que mira
hacia delante, sin embargo, puede todava estar enraizada en el pasado, puesto que
el pasado puede ejercer una larga sombra sobre actitudes y valores." (pag. 385-
386).
Por su parte, Buchanan se ha destacado por el tratamiento analtico concerniente
al sistema poltico y la toma de decisiones implicada en las acciones de los
diferentes agentes polticos, bajo la perspectiva del clculo econmico. Buchanan
(1987) ha enfatizado que el sistema poltico debe ser tratado de un modo simtrico
al econmico, asumiendo que ambos son mercados en los que el resultado se
determina a travs de la interaccin de personas que persiguen sus propios
intereses individuales, entendidos con un criterio amplio, en vez de los objetivos
sociales que los participantes juzgan ventajoso enunciar. La "teora de la eleccin
pblica" toma los sofisticados instrumentos analticos de la economa y los aplica
al sector poltico y gubernamental, intentando relacionar el comportamiento de los
actores en sus diferentes facetas; como votantes, como funcionarios pblicos, como
lderes polticos, con el conjunto de resultados que se podran observar.
Tambin ha incorporado en algunos de sus trabajos categoras de restricciones que
no son tomadas en cuenta en los anlisis convencionales de la economa de la
corriente principal. Por ejemplo, analizando los presupuestos ticos de la
interaccin econmica, llega a la conclusin que una premisa vlida para el estudio
del comportamiento individual debe ser la incorporacin de las restricciones ticas
y morales. Los individuos no se comportan de forma oportunista en todas y cada
una de las ocasiones; no se comportan con algn criterio "como-si" de coste-
beneficio que se deriva de una estructura formal de incentivos. Muchos individuos
no roban, aunque estn seguros que no hay posibilidad de descubrimiento, captura
o castigo. Por esta razn, el individuo acepta las restricciones, no basndose en un
clculo aislado de beneficio a largo plazo, en vez de ello, acepta las restricciones
como el "precio" que debe pagarse, para asegurar el "bien" esperado, representado
por las restricciones recprocas sobre su comportamiento que aceptan los dems
como su parte del intercambio contractual (Buchanan,1996).
Estos enfoques, que ahora cuentan con numerosos seguidores, intentan ofrecer
una comprensin ms apropiada de las complejas interacciones humanas que
ocurren al interior de las instituciones sean stas econmicas, sociales o polticas.
Adems incorporan de una manera ms expedita la variable intertemporal en la
toma de decisiones sujeta a restricciones, asumiendo que la intertemporalidad es
un criterio condicionante significativo en la toma de decisiones. Por su poder
heurstico, estos modelos de explicacin recibieron en su momento el respaldo del
filsofo Karl Popper. Desde su punto de vista, este mtodo, seguido generalmente
en economa, deba ser imitado por el resto de las ciencias sociales. En sociologa,
por ejemplo, es posible apelar a una lgica general de las situaciones de la cual se
puede derivar una teora de las instituciones. Esto es as porque las instituciones
no actan, slo actan los individuos en o para las instituciones, de manera que
stas slo se pueden abordar partiendo de los individuos (Popper, 1992).
Por otra parte, haciendo nfasis en la explicacin proveniente de la mucho ms
amplia racionalidad estratgica subyacente en los acontecimientos sociales, el
socilogo Jon Elster ha indagado en sus propiedades cuando stos son estudiados
mediante mecanismos. Elster (1996) parte de la imposibilidad de existencia de
teoras generales operativas en ciencias sociales, lo cual abre el camino para
conceptuar a travs de mecanismos causales que sirven para explicar fenmenos
parciales. Estos mecanismos incluyen una gran cantidad de hechos a primera vista
paradjicos, en situaciones de eleccin racional, en condiciones de incertidumbre y
en las opciones colectivas. Algunas de estas paradojas se observan, por ejemplo, en
la debilidad de la voluntad y el desinters por el tiempo que exhiben algunas
decisiones, las consecuencias no intencionadas que generan acciones
intencionadas y los "dilemas del prisionero" a que estn sometidas un buen
nmero de opciones colectivas. Se trata pues de explicar las complejas
interdependencias de los actores sociales, a la luz de la racionalidad estratgica
que est presente en la interdependencia de las decisiones.
Las modernas explicaciones econmicas que se basan en la teora de juegos para
analizar problemas del tipo "dilemas del prisionero" o de evolucin de situaciones
bajo esquemas cooperativos o no cooperativos; las que se basan en estrategias de
conflicto para analizar problemas relacionados, por ejemplo, con teora de la firma
del tipo "agente-principal" y el anlisis sustentado en las paradojas de la
racionalidad, que estudia las limitaciones cognoscitivas en la conducta del
consumidor, representan programas de investigacin que encuentran en el
enfoque de la racionalidad estratgica un bastin para el desarrollo terico y la
experimentacin. La violacin del supuesto de racionalidad limitada, inherente a
estos programas, no slo se soporta en la asuncin de que es descriptivamente
inadecuado, sino tambin internamente incompleto e inconsistente. Sin embargo,
el hecho que se asuma que la conducta del agente no sea racional, en algn sentido,
no significa que no pueda ser predecible. Los avances en sociologa y sicologa han
mostrado que pueden existir patrones sistemticos en la conducta individual,
hasta cuando sta es irracional.
4. Trascendiendo la oposicin: una breve conclusin
La posibilidad de trascender la oposicin entre el enfoque sistmico y el
individualismo metodolgico puede ser abordada partiendo de las debilidades de
ambos enfoques. En el caso de los enfoques sistmicos la lgica intrnseca de los
modelos queda severamente limitada porque en los sistemas abiertos el rango
total de variables relevantes no se puede conocer. La certeza emprica tambin se
encuentra limitada porque en los sistemas abiertos de procesos evolucionarios
discontinuos la replica de eventos es restringida (Dow, 1997). En el caso del
individualismo metodolgico, la asuncin de la racionalidad limitada como
principio, propia de la corriente principal de la economa, constrie de manera
significativa las posibilidades de explicacin de las teoras, hasta el punto de
sostenerse sobre supuestos irrealistas o irrelevantes. El sustrato emprico queda
condicionado a la importancia real de las variables puestas a prueba, perdindose
la mayora de las veces la oportunidad de anlisis ms ricos y complejos.
No obstante, como lo sostiene Dow (1995), la economa neoclsica sigue teniendo
un fuerte atractivo para los economistas, a pesar de las preocupaciones
concernientes a las debilidades de su lgica interna y su aplicabilidad a los
aspectos de poltica. El atractivo proviene del hecho que, como la economa de la
corriente principal limita la teora a los elementos de proceso econmico que
pueden, en la prctica, ser representados por un sistema formal cerrado, un alto
grado de certidumbre puede ser logrado imponiendo esos lmites. En los
presupuestos epistemolgicos de la obra de Keynes estaba presente un primer
intento de ampliar esos lmites y, por lo tanto, extenderlos en su aplicabilidad en la
economa. Intento dirigido a remarcar la cualidad intrnseca de sistema abierto que
debera tener la investigacin econmica.
En principio, se puede plantear una perspectiva donde el individualismo
metodolgico sea visto "sistmicamente" correspondindose con un sistema
axiomtico cerrado, aunque limitado de alguna manera en su poder explicativo. Y
en principio, siguiendo a Hodgson y Screpanti (1991), algunos problemas, como
por ejemplo los de equilibrio general en su indeterminacin e inestabilidad,
podran ser mejor abordados si se asumiera la hiptesis, de gran relevancia, de que
el sistema econmico en su conjunto se comporta como un "individuo".
Siempre existir la predisposicin a esperar que las limitaciones se pueden acortar
con el desarrollo de axiomas de la racionalidad ms sofisticados. Sin embargo, para
Hausman (1992), es poco lo que se puede esperar de modelos individuales de
conducta sin una atencin a las variables no formalizables y un anlisis abierto a
otras disciplinas. Una aproximacin a la integracin fructfera, por ejemplo entre
economa, sociologa y poltica, puede provenir originalmente del anlisis de
patrones caractersticos de la accin colectiva, tales como los presentes en
conductas sociales cooperativas. Por lo tanto, la indagacin acerca de cuales
programas de investigacin pueden ser candidatos firmes para una integracin
metodolgica, aunque sea parcial, debe dirigirse hacia aquellos que cumplan, en
alguna medida, este requisito.
Desde el punto de vista de la ciencia econmica, la corriente de pensamiento
denominada "economa neoinstitucional" puede convertirse es el eslabn que
conecte, o al menos permita aproximar ambos enfoques. Este programa de
investigacin, basado en el anlisis de la importancia que se otorga a los
mecanismos de accin colectiva, estudiados originalmente por el economista
Mancur Olson, y el papel que juegan las instituciones (el conjunto de normas
formales, obligaciones informales, cdigos de conducta y su respectiva
observancia) en el desempeo econmico, derivados del trabajo seminal del
Premio Nbel de Economa Douglas North, representa un gran intento de sntesis.
Su influencia ha servido para que en diferentes reas de estudio se utilice como
parte del instrumental analtico, puesto que provee un tratamiento de los temas
pertinentes que rebasa ampliamente las concepciones convencionales y los lmites
del mbito de anlisis tradicional de la ciencia econmica.
La obra de North ha permitido la posibilidad de ir articulando, en un cuerpo
coherente, distintas teoras o enfoques que haban permanecido por mucho tiempo
ms o menos aislados. Las teoras de las instituciones, de la eleccin econmica y
social, los derechos de propiedad, los contratos, el anlisis econmico del derecho,
las teoras de los costos de transaccin, de los incentivos, de la agencia y de las
fallas de mercado, estn siendo integradas para ofrecer una visin ms rica y
rigurosa de la realidad econmica (Ayala y Gonzlez, 2001). El mrito de esta
integracin es doble. Por una parte, ha acercado a la disciplina hacia aquello que en
verdad sucede en el mundo real, rompiendo el aislamiento producido por la poca
correspondencia entre los modelos matemticos sofisticados y los hechos
econmicos en s mismos. Por otra, se ha convertido en un enfoque que, sin perder
las propiedades del anlisis econmico, ha resultado muy til, como herramienta
operativa, a otros cientficos sociales, especialmente del campo de las ciencia
poltica y de la sociologa.
Algunos ejemplos del peso especfico que viene aportando el neoinstitucionalismo
a las nuevas teoras econmicas corroboran la primera afirmacin. La teora de la
firma convencional ha venido cediendo el paso a la nueva teora de la organizacin
industrial, postulada, como se mencion, originalmente por Simon. Sin embargo,
este cambio sera inexplicable sin los avances logrados en la comprensin de las
teoras de los derechos de propiedad, los contratos y los costos de transaccin. En
el campo de la macroeconoma, el neoinstitucionalismo se ha incorporado al
debate relacionado con los argumentos esgrimidos, a favor o en contra, en cuanto a
las decisiones tomadas por los formuladores de polticas y las autoridades sobre si
fijar reglas estables o actuar discrecionalmente. Las teoras de crecimiento
econmico, tanto de los modelos endgenos como de los modelos evolucionistas,
se han visto reforzadas por enfoques que indagan, de manera sistemtica, en
cuanto a las relaciones entre el crecimiento y diversos indicadores, como la calidad
del gobierno, la calidad de la burocracia, el cumplimiento de normas y leyes, la
educacin y el capital social (Ayala y Gonzlez, 2001).
Respecto a la segunda afirmacin, el propio North (1996) ha dado argumentos a
favor de la integracin de enfoques y disciplinas de las ciencias sociales. Segn su
criterio, una de las cosas en donde los economistas se han desempeado
deficientemente es en la comprensin de que no se puede separar la poltica de la
economa. Si se intenta hacer tal cosa, el esquema econmico que se utilice para la
elaboracin de polticas siempre obtendr unos resultados diferentes a los
esperados. Por tanto, se debe integrar poltica y economa en una teora de
economa poltica, que permita entender que al elaborar una poltica econmica se
afectar el bienestar de una diversidad de personas, quienes, a su vez,
reaccionarn a travs del sistema poltico con el fin de alterar ese sistema, sea para
cambiarlo, si los afecta de una manera adversa, sea para constituir un grupo de
inters a favor de promover y mantener esa poltica, si la misma les brinda alguna
recompensa. Estos ocurre as porque, en la medida que es importante distinguir
quien o quienes interfieren en la economa, y como se interfiere, el problema, por
su propia naturaleza, no es slo econmico, sino tambin poltico.
La corriente de pensamiento de la economa institucional, al poseer una alta
capacidad heurstica e integradora, tienen una correspondencia epistemolgica
con el llamado modelo transformacional de la accin social, un enfoque derivado
del realismo crtico. Sus mentores argumentan que puede resultar una falacia
concebir la vida social como continuamente creada de la nada, pero igualmente
falaciosas resultan las visiones que suponen la reproduccin de estructuras con
independencia del agente humano. De acuerdo con este modelo, las estructuras y
los agentes deben ser percibidos como interdependientes. Las estructuras son una
condicin sine qua non para el agente, mientras que ste opera en la direccin de
reproducir las propias estructuras. De esta manera las estructuras pueden ser
concebidas tanto un medio, as como un producto inintencionado de la accin del
agente (Baert, 1996).
En este sentido, Sowell (1980), ha sostenido que la adopcin del enfoque sistmico
de las instituciones integrantes de la sociedad no tiene porque excluir a priori el
factor individual. Pero, se debe integrar de la forma ms conveniente, puesto que a
menudo en los sistemas se obtienen los resultados independientemente de los
motivos, y con mucha frecuencia, en riguroso contraste con stos. Las pruebas que
respaldan este planteamiento se pueden encontrar en la metodologa sistmica
seguida tanto por Adam Smith, as como por Marx: En La riqueza de las Naciones,
Smith defenda al capitalismo como sistema al considerar en su conjunto las
caractersticas sistmicas (benficas) las cuales no formaban parte de la intencin
inicial de los capitalistas. Por su parte, en El Capital, Marx condenaba el capitalismo
al abordar en su totalidad el carcter sistmico (perjudicial) que entraaba, y que
Marx rehus atribuir a las opiniones morales individuales del capitalista.
Parece pertinente indicar que el rompimiento de la dicotoma metodolgica
individuo-sociedad, estar en el centro de la discusin sobre cmo lograr una
formula integradora de ambos enfoques. La bsqueda de referentes comunes a
ambos, por ejemplo, la visin compartida acerca de que las acciones individuales
intencionales a menudo acarrean consecuencias sociales no intencionales, se
impone como tarea. Si tal perspectiva no resulta plausible, por la imposibilidad de
liberarse del entrabamiento conceptual que opone no slo individuo a sociedad,
sino tambin diferentes visiones, valores, mtodos de prueba y modelos
normativos, al menos se deben ventilar los problemas que dificultan el logro de
esta meta. Por lo dems, el filsofo Norbert Elias (1995) lo ha dejado claro en esta
reflexin: "En la investigacin acerca de los hombres cabe lanzar toda la luz de
nuestro foco ya sobre personas individuales, ya sobre las figuraciones compuestas
por muchas personas individuales Pero la comprensin de ambos planos de anlisis
ha de sufrir daos si no se toman constantemente ambos en consideracin. Lo que se
caracteriza con dos conceptos distintos 'individuo' y 'sociedad' no son, como el uso
actual de estos conceptos hace aparecer, dos objetos que existan separadamente, sino
dos planos distintos, pero inseparables del universo humano" (pag. 155).

Referencias
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