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Lnguas Bantu ou Lnguas Bantas?

Em 1991, Feliciano Chimbutane publicou na revista Tempo o artigo Lnguas


Bantu ou Lnguas Bantas?, no qual apresentava argumentos sobre a flexo do
adjectivo bantu/banto(a/s). O artigo suscitou algum debate entre os leitores,
que publicaram na revista as suas opinies, numa saudvel dinmica de
interactividade entre o autor e o pblico leitor da revista.
Neste dossier Lnguas Bantu ou Lnguas Bantas?, disponibiliza-se o artigo de
Feliciano Chimbutane assim como as contribuies de dois leitores,
recolocando na ordem do dia uma questo lingustica que permanece at hoje,
ao mesmo tempo que se divulga o debate que provocou.






Debate LNGUAS BANTU OU BANTAS?

I GERMANO MASSE DIMANDE (TEMPO 29/09/91)

Eis o ttulo que Feliciano Chimbutane escolheu para um texto seu publicado na
nossa edio de 14 de Julho do corrente. Tendo verificado uma diferena de uso nos
textos que mencionam a palavra bantu/banto, o articulista procurou sistematizar os
argumentos que, por um lado, explicam o uso do termo em causa sem variao nem
em nmero nem em gnero e, por outro lado, o seu emprego com variao quer em
gnero como em nmero. Ficou assim aberto o debate. na sequncia disso que
trazemos hoje a lume a contribuio de Germano Masse Dimande.

Para comear gostaria de dizer que sou a
favor da no flexo da palavra bantu.

Uma leitura ao alto do artigo do senhor
Chimbutane levou-nos a pensar que
todos tm razo, mas uma anlise
profunda do mesmo levar-nos- a
concluir que a palavra tem a sua origem
em frica, da no poder serem
adoptadas, para a sua anlise, as regras
morfolgicas da lngua portuguesa
(lngua europeia). Nesta ordemde ideias,
o principal argumento dos que defendem
a flexo da mesma invlido pela
simples razo de a palavra ser africana.

Em minha opinio, o historiador (?)
Malcon Guthrie quando chegou
concluso de que as lnguas faladas nesta
regio tinham origem comum, no
inventou o nome proto-bantu, mas
tirou-o ou ouviu-o de algum lado aqui
nesta grande regio africana. Por isso
sugeria aos caros leitores para que nesta
nossa reflexo tivssemos em conta
outras lnguas africanas do grupo bantu.
Vejamos os exemplos que nas suas
lnguas, da Suazilndia e frica do Sul
respectivamente, significam pessoa
/pessoas:
SiSwti: muntfu (sing.) / bantfu (plu.)
SiZulu: muntu (sing.) / Bantu (plu.).

Acho que estes exemplos so
elucidativos.

A lngua no pertence a um nico
indivduo (pessoa) mas sim a uma
comunidade lingustica (pessoas) e,
portanto, no se pode considerar o
singular do gnero lngua ntu que na
sua traduo seria lngua de (uma)
pessoa. O correcto lngua bantu
quando quiser referir-se a uma nica
lngua, como por exemplo, o Bitonga.
Este o singular. Quando se fizer
referncia a vrias lnguas (plural) ser
lnguas bantu com o morfema do
plural na palavra lngua como j se
viu, mantendo-se a palavra bantu,
pois ela quer dizer apenas pessoas.

Quanto questo das palavras massala /
massalas, timbila / timbilas, magaza
/magazas e outras do gnero, digo que
elas foram pura e simplesmente
aportuguesadas e aceites pelos falantes
da lngua. At diria que, modstia
parte, esto em portugus de
Moambique, pois tenho a certeza que se
falasse em Cabo Verde, por exemplo, de
magaza ningum me iria entender. De
resto, o facto de nunca se ter dito que
esto erradas no quer dizer que estejam
certas...
Sem querer fugir palavra que est em
jogo, gostaria de falar de uma palavra
que tambm sofreu esta transformao.
o nome Catembe.

Atendendo sua origem (Xi-Ronga
/XiTsonga) o correcto Ka-Tembe
onde o prefixo ka pode significar no
(a) ou , prprio da classe a que
pertence o nome Tembe. Portanto,
numa traduo literal significa no
Tembe ou Tembe onde subentende-
se famlia (cl) Tembe ou ainda
casa do Tembe.

Da mesma forma que os falantes desta
lngua dizem Ka-Matsolo, Ka-Manhia,
Ka-Masse, j em portugus no se diz
Camatola, Camanhia, e por a em
diante, mas sim pelos nomes
sobejamente conhecidos.

Este pois, o exemplo de mais uma
palavra que atendendo a sua origem
estaria errada mas porque a comunidade
lingustica aceitou-a, depois de
transformada, est certa.

Para terminar dizer que cabe a ns,
africanos, defendermos a nossa
dignidade como tal, dando a Csar o que
de Csar.





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II Autor (TEMPO 17/11/91)

H pelo menos dois tipos de debates: os estreis e os proveitosos. Ao primeiro grupo
pertencem aqueles que assolaram a Escolstica, na sua agonia, quando se procurava
saber quantos anjos se poderiam sentar na ponta de um alfinete e/ou a clssica
questo de se o primeiro foi o ovo ou a galinha; incluo no segundo grupo, discusses
como a que ps frente frente intelectuais como P.HOUNTONDJI e K. C. ANYA
NWU. O debate versava sobre a questo de o que a Filosofia Africana?, suposta
a premissa da sua existncia. tambm deste grupo o debate proposto pelo senhor
F. CHIMBUTANE (Tempon. 1083, 14/07/1991).

1.1. Cada palavra: vrias histrias

At 1536, data admitida como sendo a
do surgimento da primeira Gramtica da
lngua portuguesa, por Ferno de
Oliveira, j se falava e j se escrevia
naquilo que era um caminho para o
surgimento do que hoje se designa
Lngua Portuguesa. Daquele tempo para
c, a lngua portuguesa tem se
enriquecido com o vocabulrio de outras
lnguas: zinco (do alemo), maestro (do
italiano), cachimbo (da frica), cafres
(em vez Kafirs do rabe), etc. As
palavras integradas, contudo, pautaram-
se segundo as regras da lngua
portuguesa.

A fixao das grafias de algumas (e
muitas) palavras em lngua portuguesa
deveu-se em grande parte ao confronto
entre o Latim e as lnguas locais
(pensemos, por exemplo, no surgimento
das lnguas francesas, italiana,
romena,...cada uma diferente da outra).
Primeiro, portanto, o uso e s depois, a
fixao.

A palavra BANTU exige, todavia,
uma anlise muito particular, atendendo
histria da sua origem. Com efeito, a
sua consagrao, com aquela
significao actual, provem de Wilhelm
H. I. Bleek (1827 1875), fillogo
alemo que durante muito tempo
trabalhou na frica do Sul, autor de,
entre outras, Vocabulary of the
Mozambique Language.... Como
termo, Bleek pretendia designar o
conjunto de vrias lnguas africanas e
no esta ou aquela lngua particular.
gratuito achar que Malcon Guthrie foi
buscar a terminologia Proto-Bantu
nesta grande regio africana Dimande;
G.M., Tempo n. 1093, 29/09/1991.
Deve-se ter em conta a origem grega do
prefixo proto (=primeiro, a).
compreensvel que aps estudo acurado,
M. Guthrie tenha formulado a hiptese
(porque hiptese) da existncia de uma
lngua, da qual se originaram as outras e
por no se conhecer o nome atribuiu-se-
lhe o de proto-bantu. Assim, Xitsonga
seria para o proto-bantu, o que o
portugus para o latim...

Passo a colocar alguns aspectos que me
(nos) ajudam a reflectir:
1. Alm de toda a comparao ser
susceptvel de muitos erros, esta entre a
palavra bantu e a flexo doutras tantas
(timbila, magaza) o ainda mais. No
estudo da palavra bantu, se quisermos
ser consequentes com a etimologia no
podemos evocar esta ou aquela lngua:

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Cicewa:
munthu(sing.) / wanthu (pl.)
Yao: mundu (sing.) / wandu (pl.)
Elomwe: mutxhu (sing.) /Atxhu (pl.)
Xitsonga: munu (sing.) / vanu (pl.) etc,;

j o disse Bantu temhistria prpria e
muito mais genrica.

2. Ainda pela mesma razo, seno como
um meio de colocao do problema,
carece de utilidade confront-la com as
palavras curriculum vitae, guichet,
slogan...(agora h quem diga
slogans!); tomemos o exemplo da
palavra (ou melhor, expresso)
curriculum vitae: esta emprega-se
num contexto tcnico muito limitado e
vrias so as maneiras de evitar, neste
caso, aquelas interrogaes do senhor F.
Chimbutane: apresentao do
curriculum vitae assim aparece nos
anncios; enfim uma palavra mais
pobre que a bantu, quanto ao campo
semntico daquele grupo pertencem:
habitat, de facto, de iure, ipso facto,
grosso modo, sui generis, status quo,
idem, ibidem, in loco, apriori, aposterir,
adlibitum, entre outras. A palavra
caritas j est a assumir grafia
portuguesa para resolver o problema de
acentuao que o latim dispensa (na
grafia)...outras palavras se impuserem
merc do poder econmico ou
diplomtico dos estados que as usam...
sei que a questo muito mais
complexa.

3. A diferena entre o portugus de
Portugal e o portugus do Brasil
mais na existncia de palavras (no
Brasil, sobretudo) que noutra parte no
existem; ou ento na subtraco de um
acento, uma consoante, acrscimo do
trema ou doutros acentos...e tambm na
pronncia. Quanto s flexes, Brasil
parece no ter enveredado por um
caminho diferente: ali se escreve:
Batista, conseqncia, idias, aao...(pl.
conseqncias, aoes...).

4. No ser demais observar que mesmo
na lngua portuguesa, h palavras de
origem grega que considerada
rigorosamente a sua etimologia esto
mal formadas (lembra-lo o Prof. Dr.
Antnio Freire, in Helenismos
Portugueses).

5. A lngua inglesa falada por muitos
pases vizinhos menos propensa a
flexes, pelo menos verbais, e, como diz
na introduo do seu Pequeno
Dicionrio de Moambique, Antnio
Cabral: o cdigo de leis que a governa,
(o ingls) reduzido e no
particularmente dracnico; nunca foi
guardado como tmsido outras lnguas
europeias. fcil entender que em
lngua inglesa no sofra flexes a
palavra bantu. A verso inglesa do
livro do P. Tempels tem o ttulo de
Bantu Philosophy a traduzir o ttulo
francs La Philosophie Bantoue.
lcito confrontar as seguintes expresses
do interior do livro:
nos bantous (fr.) our bantu (ing.)
sagesse bantoue bantu wisdon
Um outro livro, da autoria de Franoes
Lufaluabo tem o ttulo de Vers une
Theodice Bantoue; da autoria do
linguista ruands, Alexis Kagame existe
um livro com o ttulo La Philosophie
Bantoue Ruandaise de Ltre. Estas
citaes autorizaram-me a dizer que em
lngua francesa (novilatina e europeia
como a portuguesa e com grande nmero
de falantes em frica), a palavra bantu
sofre flexo; o mesmo no digo em
relao lngua inglesa.

1.2. Nota Finais
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1. A palavra bantu , portanto,
originria de lnguas africanas. O
morfema A- Ba- Va, conforme a regio
e no so menos bantu os que formam
o plural com A- e Va-. Mas a palavra
quando passa para a lngua portuguesa
passa a seguir regras dessa lngua.
verdade que a palavra no se torna
indiferente como uma camisa que
servisse a novos ou velhos sem precisar
de qualquer modificao. A mesma sorte
das palavras macua, lomu, zulo,
que so palavras de origem africana
lusitanizadas, tem a palavra bantu.
Simplesmente neste caso a deciso no
s de Moambique porque partilhada (a
palavra em causa) com alguns povos de
Angola, Ruanda ( j foi referida a
posio ainda que implcita dos africanos
francfonos) e outras naes.

2. No perdemos a dignidade quando
comeou a constar lobolo em vez de
lowolo ( como correcto dizer). Ns
tambm pensamos
moambicanamente: Vou Inglaterra
(dizemos e no Enlgand). Considero
mais correcto afirmar lnguas bantas;
deve ser permitido dizer lngua bantu
ou lnguas bantu subentendendo-se
dos, isto lnguas (dos) bantu.

3. Seremos mais dignos cada vez que
tivermos em conta o dinamismo da
lngua, cada vez que soubermos que
influenciamos no vocabulrio doutras
lnguas. A nossa dignidade aumenta no
confronto entre culturas. Seria
demasiada pobreza um zelo to extremo,
um etnocentrismo to esclarecido que
conduz, alis ao etnocdio. Igualmente
fatal seria a posio que defendesse a
dignidade, apenas com base nos
sentimentos sem se preocupar com as
provas ou debate cientfico. O problema
deveras complexo.

Revista Tempo 17/11/91