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Persisten redadas de ‘escritorio’ en empresas de Estados Unidos


En Minneapolis, como en LA, han sido despedidos cientos de trabajadores sin documentos
Pilar Marrero/pilar.marrero@laopinion.com | 2009-11-15 | La Opinión

Hace un par de meses ocurrió en Los Ángeles: una auditoría de la Oficina de Control de Inmigración y
Aduanas (ICE) en una empresa local, American Apparel, resultó en el despido de unos 1,500 empleados de
la empresa manufacturera de ropa, la "redada de escritorio" más masiva que haya acometido hasta ahora
la Administración Obama.
Acaba de ocurrir de nuevo en otro rincón del país: unos 1,200 empleados de la limpieza que trabajaban en
ABM, una empresa de mantenimiento de edificios con más de 100 mil empleados e ingresos mundiales que
en 2008 excedieron 3,600 millones de dólares, fueron despedidos o renunciaron después de una auditoría
similar en la subsidiaria de Minneapolis, Minnessota.
La mayoría de los despidos ocurrió durante el mes de octubre en grupos que salían cada semana.
Según John Keller, del Centro de Leyes Migratorias de Minnesota, los empleados eran casi todos
mexicanos y tenían años trabajando en la empresa. Su organización logró entrevistar a unos cien de ellos y
tomó 20 casos para buscar arreglarles sus papeles, pero no pudieron ayudar a la mayoría de ellos.
"Aquí sólo había dos organizaciones como la nuestra y una cerró hace unos meses. Entonces ocurrió esto.
Apenas podemos darnos abasto con ayudar a una décima parte de los afectados", dijo Keller.
El abogado indicó que todo comenzó en junio, similar a lo que ocurrió en Los Ángeles con American
Apparel, cuando los 1,250 empleados recibieron una carta de su empresa indicando que debían presentar
más pruebas de que tenían permiso de trabajo.
Aparentemente, ICE había auditado los libros de la empresa y encontrado "discrepancias" entre sus
archivos y los archivos de la empresa. Ahí fue cuando intervino el Sindicato de Empleados de la Industria
de Servicios (SEIU), que representaba a buena parte de los empleados y llamaron a Keller para que su
organización les echara una mano.
La organización realizó tres clínicas legales para los empleados, a fin de informarles sobre sus derechos y
de lo que podían hacer. Negociaron con ICE para que les dieran al menos hasta octubre, con el fin de
presentar la documentación necesaria.
Pero, aparentemente, la gran mayoría no pudo hacer nada. No tenían papeles que presentar.
Keller dijo que "algunos se fueron, otros los fueron dejando ir, a una cuarta parte cada semana hasta que
se fueron todos".
ICE no da declaraciones sobre investigaciones en curso.
El abogado indicó que la empresa "no fue multada de ninguna manera".
"Eso abre una interrogación: qué se logra con esto si, al final, la empresa no es la que sale afectada, sino
los trabajadores, que si bien ahora no son deportados, tampoco tienen trabajo. La mayoría de los que yo vi,
habrían calificado para la legalización si se hubiera aprobado en 2006 ó 2007. Todos habrían calificado",
dijo Keller.
La Administración Obama dijo desde el principio que cambiaría el énfasis de las redadas en lugares de
trabajo a las auditorías para desincentivar la contratación de empleados sin documentos por parte de
empresas en Estados Unidos.
Una de las despedidas, "María", de 34 años, está recibiendo asistencia de la organización de Keller, y tenía
10 años trabajando en la empresa, comentó el abogado.
"Podría hablarte de varios casos. Ella tiene dos hijos. Cuando la comunidad en la que vive se enteró de lo
ocurrido, mucha gente le ofreció ayuda, incluso para patrocinarla. Ella ha dicho que lo único que quiere es
que la gente use su voz para pedirle al presidente Obama que se necesita un verdadero cambio", indicó el
abogado.

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