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Ciclos Combinados

IGCC: una tecnología


limpia y eficiente
Situación actual del proyecto IGCC de Bilbao

T. Ubis y J. Nales
Repsol-YPF, S.A.

ciones para la generación de ener-


1. Introducción gía eléctrica, se consigue un mayor
rendimiento en destilados medios,
Los procesos de destilación de cru- principalmente gasóleos, de consu-
dos de petróleo en las refinerías es- mo creciente en el mercado.
tán evolucionando hacia una mayor
obtención de productos ligeros (ga-
solinas) y medios (gasóleos y kero- 2. El entorno
senos), de forma que en las fraccio- de mercado
nes pesadas (fuelóleos, asfaltos y
coque) se concentran los mayores
porcentajes de azufre y metales. 2.1. Evolución de la
calidad de los crudos
Entre los productos que se obtienen –––––––––––––––––––––––––––––––
con las fracciones más pesadas, el
principal es el fuelóleo, utilizado En los últimos años, está descen-
como combustible en las centrales diendo la disponibilidad de crudos
térmicas convencionales y como de buena calidad para el refino.
“bunker” en buques de gran tonela-
je. Desde hace varios años, el mer- La figura 1 muestra la evolución
cado de fuelóleos está en recesión. de la densidad (ºAPI) y contenido
en azufre de los crudos utilizados
La mayor disponibilidad actual del en las refinerías de Estados Unidos
gas natural, gracias a la extensa red durante los últimos años.
de distribución, unido a las tenden-
cias en los requisitos medioam- Esta situación trae como conse-
bientales de ámbito mundial, ten- cuencia un encarecimiento de los
dentes a reducir de una forma drás- crudos ligeros o medios y de bue-
tica los límites de las emisiones na calidad, en relación con el pre-
contaminantes, ha reducido consi- cio de los crudos pesados, de peor
derablemente las posibilidades del calidad y más abundantes en el
empleo de fuelóleo como fuente de mercado.
La tecnología de gasificación energía primaria y se reducirá aun
integrada con ciclo combinado más en el futuro. 2.2. Evolución
(IGCC) permite la generación de de la demanda
energía eléctrica a partir de La tecnología de “integración de la –––––––––––––––––––––––––––––––
fracciones pesadas de petróleo de gasificación con ciclo combinado”
forma limpia y competitiva. En (IGCC) permite la generación de La estructura de la demanda de los
las páginas que siguen energía eléctrica a partir de esas frac- productos de refino ha venido
encontramos una descripción de ciones pesadas de petróleo de forma cambiando sustancialmente en los
esta tecnología y de la planta de limpia y competitiva, alcanzando últimos años. El incremento de la
unos parámetros de protección me- demanda de gasóleo ha sido mu-
Muskiz (Bilbao), actualmente en
dioambiental notablemente superio- cho más fuerte que el de la gasoli-
estado de proyecto, con lo que se res a otras alternativas de producción na, mientras que el fuelóleo, por el
amplía y actualiza la eléctrica a partir de fuelóleo. contrario, ha experimentado una
información publicada sobre la tendencia negativa.
misma en el número de mayo del Indirectamente y adicionalmente al
año pasado. aprovechamiento de dichas frac- En la figura 2 se muestra la evolu-

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INGENIERIA QUIMICA

para generar electricidad con un


nivel de emisiones extremadamen-
te bajo. Esta tecnología ha sido de-
sarrollada dentro de los programas
de utilización de “tecnologías lim-
pias”, como forma de reducir el
impacto producido por las unida-
des de combustión tradicionales.

4. Experiencia IGCC
ewn el mundo

La penetración en el mercado de
esta tecnología ha discurrido de
Figura 1. forma lenta hasta 1995, debido
Evolución de fundamentalmente a dos factores:
ción del mercado en la Unión Eu- la densidad
ciones de conversión de productos
ropea durante los últimos años. pesados son: experiencia operativa y necesidad
y contenido
en azufre de de un gran volumen de inversión.
El claro mayor incremento de la los crudos · Coquización: es la conversión pro-
demanda de gasóleo frente a la ga- funda más barata y por ello más ex- En la Tabla I se muestran algunas
solina obedece fundamentalmente tendida actualmente. En el futuro su de las plantas actualmente en ope-
a dos motivos: el mejor rendimien- coste aumentará por la necesidad de ración y en la Tabla II algunas plan-
to energético del gasóleo y la polí- mejorar la calidad de sus productos tas en diseño/construcción, sobre
tica fiscal que incentiva su consu- (desulfuración). las que predominan, especialmente
mo. Como consecuencia, se obser- entre las más recientes, las que uti-
va el fenómeno de la denominada · Conversión catalítica (hidrocon- lizan como materia prima produc-
“dieselización” del parque auto- versión o hydrocracking): hoy día tos pesados de refino. Las numero-
movilístico. El resultado de este está limitada su aplicación. En un sas plantas que se pondrán en ope-
fenómeno es que,en general, Euro- futuro con el desarrollo tecnológi- ración próximamente indican la
pa es excedentaria en gasolina y co, podrán mejorar sus prestaciones importante apuesta que existe por
deficitaria en diesel. técnicas y económicas. el porvenir de esta tecnología.

· IGCC: es una conversión de pro- Como se puede observar en la rela-


3. Alternativas ción indicada, esta tecnología permi-
ductos pesados en un gas de sínte-
tecnológicas sis utilizado posteriormente para la te una gran flexibilidad en cuanto a
generación de electricidad. Tiene la materia prima a utilizar. La expe-
Como consecuencia de la evolu- unos costes de inversión elevados. riencia operativa va en aumento, y el
ción de la calidad de los crudos número total de horas de operación
disponibles y de la demanda de La tecnología IGCC es la técnica de las turbinas con gas de síntesis es
productos del mercado, los esque- más limpia de generación de ener- suficiente como para que se puede
mas de refino deben contemplar la gía eléctrica a partir de una amplia llegar a alcanzar el mismo grado de
reducción de los productos pesa- gama de combustibles (sólidos o fiabilidad, disponibilidad y manteni-
dos (fuelóleos) y el incremento de Figura 2. líquidos) de baja calidad. De esta miento que quemando gas natural.
gasóleos. Evolución de manera, combustibles como el car-
la demanda
bón, coke de petróleo o productos 5. Descripción
de productos
Actualmente, las principales op- en la UE: pesados de refinería, pueden servir del proceso IGCC
“dieselización”

El proceso IGCC se basa en la “in-


tegración de la gasificación de pro-
ductos de base carbónica con un
esquema de ciclo combinado” para
la generación de energía eléctrica.

La figura 3 es un diagrama simpli-


ficado del proceso.

El IGCC permite la utilización de


corrientes de refinería tales como
el fondo de vacío, fondo de la uni-
dad viscorreductora, asfaltos, co-
que de petróleo, etc.

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Ciclos Combinados

5.1. Gasificación
Tabla I. Experiencia IGCC en el mundo:
–––––––––––––––––––––––––––––––
plantas en operación comercial
En el gasificador (Fig. 4) se produ-
ce la combustión parcial de la car- Puesta Materia
ga, mediante el control de la tem- Proyecto Gasificación en marcha Potencia prima
peratura, presión y cantidad de oxí-
geno y vapor inyectada, produ- Cool Water (California, EE.UU.) Texaco 1984 100MW Carbón
ciéndose un gas de síntesis com- Dow Plaquemine (Louisiana, EE.UU.) Destec 1986 220 MW Carbón
puesto básicamente por CO y H2, y Demkolec (Holanda) Shell 1993 250MW Carbón
CO2, H2O, H2S y COS como com- Tampa Electric1 (Florida, EE.UU.) Texaco 1996 250MW Carbón
puestos secundarios. Este gas es Texaco-Eldorado (Kansas, EE.UU.) Texaco 1996 40MW Coke
tratado sucesivamente para conse- PSI-Wabash1 (Indiana, EE.UU.) Destec 1996 262MW Carbón
guir la separación de sólidos y Schwarze/Pumpe (Alemania) Noell 1996 40MW Carbón/Oil
compuestos de azufre que contie- Shell Pernis (Holanda) Shell 1997 127MW+H2 Heavy Oil
ne, obteniéndose un gas combusti- Sierra Pacific1 (Nevada, EE.UU.) KRW 1998 80MW Carbón
ble limpio apto para su utilización Elcogas (España) Prenflo 1998 300MW Carbón/Coke
en turbinas de gas. ISAB (Italia) Texaco 1999 540MW Asfaltos

El fundamento del proceso de ga-


sificación es la oxidación parcial gar a hacerlo competitivo en deter- cluye una extracción y recircula-
de la alimentación en presencia de minadas condiciones de mercado. ción del hollín al gasificador.
vapor de agua. La carga se mezcla
en línea con vapor de agua y pos- Los productos del proceso de gasi- 5.2. Separación de hollín y
teriormente se lleva al quemador ficación son gas de síntesis, vapor tratamiento de aguas grises
donde se mezcla con oxígeno, y hollín. –––––––––––––––––––––––––––––––
dando lugar a la reacción de gasi-
ficación. La cantidad de oxígeno El gas de síntesis obtenido, com- 5.2.1. Separación del hollín
alimentada es inferior a la requeri- puesto fundamentalmente por óxi-
da para una combustión completa. dos de carbono e hidrógeno, pasa a Está integrada por las secciones de
El vapor suministrado reacciona la unidad de acondicionamiento y extracción y de reciclo.
parcialmente y modera la tempe- tratamiento del gas.
ratura. • Sección de extracción
El vapor se envía a la caldera del ci-
La presión de gasificación varía clo combinado para mejorar el ren- El agua con hollín, alimentación
entre 20 y 70 bar, dependiendo del dimiento energético del conjunto. de la unidad, se mezcla con nafta
uso que vaya a hacerse del gas de con el fin de que el hollín a elimi-
síntesis. El tratamiento del hollín generado nar pase de la fase acuosa a la fase
en la gasificación varía en función de hidrocarburo. La mezcla obteni-
Básicamente existen dos tipos de del tipo de tecnología de gasifica- da y presurizada se envía al decan-
tecnologías de gasificación: ción utilizada. En este artículo ha- tador para conseguir la separación
blaremos del tratamiento que in- de ambas fases líquidas.
- Enfriamiento directo o “tecnolo-
gía quench”, que utiliza un medio
de enfriamiento rápido del gas pro- Tabla II. Experiencia IGCC en el mundo:
ducido mediante contacto directo plantas en diseño/construcción
con agua.
Puesta Materia
- Enfriamiento indirecto por medio Proyecto Gasificación en marcha Potencia prima
de una caldera con generación de
vapor de alta presión. SARLUX (Italia) Texaco 2000 550 MW Resd.Visbr.
STAR (Delaware, EE.UU.) Texaco 2000 240MW Coke
Mientras que el sistema quench API (Italia) Texaco 2000 250MW Resd.Visbr.
presenta un menor rendimiento ter- Fife Power (Escocia) BGL 2000 120MW Carbón
modinámico, es más sencillo en su IBIL/Sanghi (India) Tampella 2001 60MW Lignito
diseño e instalación, permitiendo GSK (Japón) Texaco 2001 240MW Resd.Visbr.
la gasificación de productos con Fife Power (Escocia) BGL 2001 400MW Carbón/RDF
gran cantidad de metales pesados. Exxon- Baytown (Texas) En estudio 2002 650MW Res. Líquido
El sistema de enfriamiento indirec- Exxon- Baytown (Japón) En estudio 2002 650MW Res. Líquido
to, por el contrario, requiere una Exxon- Antwerp (Bélgica) En estudio 2003 800MW Res. Líquido
inversión en instalaciones sensi- PIEMSA (España) Texaco 2004 920MW Resd.Visbr.
blemente superiores, si bien su me- TOTAL/EDF (Francia) Texaco 2004 500MW Resd.Visbr.
jor rendimiento térmico puede lle-

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tación en el reactor de alcaliniza-


ción y posteriormente filtración en
los filtros de arena.

El agua filtrada se alimenta al


stripper de amoníaco donde se re-
duce el contenido de amoníaco an-
tes de ser enviada a tratamiento de
aguas residuales. Los vapores de
cabeza del stripper se envían a la
unidad de recuperación de azufre.

5.3. Línea del


gas de síntesis
–––––––––––––––––––––––––––––––

El gas de síntesis obtenido de la


gasificación se somete a una serie
de enfriamientos generando vapor
de media y baja presión de forma
previa a su paso por los reactores
de hidrólisis del COS.

Figura 3. Una vez hidrolizado, el gas se so-


Diagrama mete a una o dos etapas posteriores
El agua decantada se envía a un re- simplificado cabeza del stripper se condensa y
cipiente. La mayor parte del agua de bloques es retornada a la sección de extrac- de enfriamiento hasta alcanzar la
recogida en este recipiente se re- del IGCC ción de hollín. Los fondos del temperatura adecuada para su tra-
torna a la unidad de gasificación. stripper que contienen el hollín se tamiento en la unidad de purifica-
El resto del agua se purga del siste- recirculan a la unidad de gasifica- ción del gas de síntesis.
ma para eliminar las cenizas y me- ción.
tales que se van acumulando en el El condensado recogido se envía al
proceso en la unidad de tratamien- En la figura 5 puede verse un es- stripper de aguas acidas. El gas de
to de aguas grises. quema de esta unidad. cabeza del stripper que contiene la
mayor parte del amoníaco, CO2 y
• Sección de reciclo H2S es enviado a la unidad de re-
5.2.2. Tratamiento cuperación de azufre, mientras que
de las aguas grises el condensado recogido por fondos
La nafta extraída del decantador se
mezcla con todo o parte de la car- del stripper se recircula a la unidad
ga al gasificador. Posteriormente, La corriente de agua a tratar se de extracción de hollín.
se calienta y vaporiza y se envía al mezcla en línea con sosa cáustica,
stripper de nafta. sulfato ferroso y polielectrolito y 5.3.1. Purificación
posteriormente se introduce en un del gas de síntesis
La nafta rectificada obtenida por la reactor de mezcla rápida. La sosa
Figura 4.
Esquema
cáustica permite que la mezcla al- Esta unidad tiene por objeto la eli-
del gasificador cance el pH necesario para la pre- minación selectiva de los com-
cipitación de metales y la solución puestos de azufre, y en particular el
ferrosa facilita la precipitación de H2S, de la corriente de gas genera-
cianuros y trazas de ácido sulfhí- do en la unidad de gasificación.
drico. El polielectrolito favorece la Esta etapa de proceso es indispen-
floculación. sable para limitar la emisión de
SO2 a la atmósfera en los gases de
Los productos de reacción pasan a chimenea y cumplir así las limita-
un decantador de donde se extrae ciones medioambientales.
la corriente de lodos que se filtra y
seca parcialmente en continuo, en- Dicha eliminación tiene lugar por
viándose mediante camiones a un medio de un disolvente. Hay dife-
almacenamiento para su comercia- rentes disolventes que presentan
lización y venta. actuaciones diferentes con respec-
to a la eliminación del H2S, y que
El agua procedente del decantador, pueden dividirse en dos categorías:
junto a la extraída en los filtros
prensa anteriores, se somete a una - Disolventes químicos, principal-
nueva etapa de floculación/precipi- mente aminas con aditivos.

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Ciclos Combinados

- Disolventes físicos. Figura 5.


Separación
de hollín
Existen varios procesos para la eli-
minación de gas ácido (H2S) hasta
los valores necesarios, aunque de-
bido a la diferente selectividad del
disolvente, el arrastre de CO2 y los
consumos asociados a la regenera-
ción del disolvente varían de forma
importante.

El gas limpio producido puede uti-


lizarse, además, como fuente de hi-
drógeno, realizando la purificación
en unidades PSA, o bien en la sín-
tesis de metano, formaldehídos o
amoniaco. La parte de gas destina-
do a estos fines, como es lógico, se
detrae del destinado a la produc-
ción de energía eléctrica.

5.4. Recuperación de azufre


–––––––––––––––––––––––––––––––

La unidad de recuperación de azu- modelos con potencias de hasta separar el oxígeno y el nitrógeno
fre está integrada básicamente por 300 MW y rendimientos en torno por destilación.
dos secciones: sección Claus y sec- al 55% en el esquema de ciclo
ción de tratamiento del gas de cola. combinado puro. El nitrógeno se emplea para inerti-
zación de los procesos y en la tur-
La tecnología Claus para la recupe- Los diversos tamaños de turbinas bina de gas para aumentar el rendi-
ración de azufre es ampliamente co- permiten hacer frente a las condi- miento global y reducir el nivel de
nocida, por lo que no la describire- ciones particulares de cada proyec- emisiones de NOx.
mos aquí. Al integrarla dentro de un to, realizándose, por tanto, la adap-
proyecto IGCC permite utilizar co- tación de flujos térmicos y de ma- El desarrollo relativamente re-
mo oxidante oxígeno procedente de teriales a las circunstancias especí- ciente de la tecnología IGCC, tan-
la planta de separación de aire, con ficas de cada caso. to en su vertiente de gasificación
lo cual se reduce sustancialmente el de residuos pesados de refinería
tamaño de los equipos principales y, Con el fin reducir emisiones de como de carbón, ha propiciado la
por tanto, la inversión. NOx, el gas limpio se puede satu- construcción de plantas de dife-
rar con agua antes de entrar en el rente configuración, no pudiéndo-
Por otra parte, la sección de trata- ciclo combinado. Otra alternativa se por el momento hablar de un
miento del gas de cola puede ser es la inyección de nitrógeno en la diseño “estándar”. El aspecto más
sustituida, en todo o en parte, por cámara de combustión, seco o característico de esto es la dife-
un reciclo del gas a la unidad de bien humedecido, dependiendo rente integración de las unidades
purificación del gas de síntesis, lle- del sistema adoptado para la turbi- gasificación, ciclo combinado (in-
gando a un porcentaje de recupera- na de gas. cluyendo su caldera de recupera-
ción del 100%. ción) y planta de fraccionamiento
Tanto en la caldera de recupera- de aire.
5.5. Ciclo combinado ción como en la turbina de vapor
––––––––––––––––––––––––––––––– se pueden hacer extracciones a dis- Habitualmente se manejan tres
tintos niveles de presión, que pue- configuraciones: integración total,
El gas de síntesis limpio se quema den ser utilizadas en otras unidades integración parcial y no integra-
en una turbina de gas, que mueve del complejo IGCC. das. Todas ellas se definen en fun-
un alternador para producción de ción de la disposición de la planta
energía eléctrica. El calor de los 5.6. Unidad de de aire.
humos de escape se aprovecha pa- separación de aire
ra generar vapor en una caldera, ––––––––––––––––––––––––––––––– - Integración total: Todo el aire
llamada de recuperación, el cual se necesario en la planta de fracciona-
expande en una turbina de vapor Las necesidades de oxígeno, prin- miento procede del compresor de
para producir más electricidad. cipalmente para la gasificación, la turbina de gas.
provienen de una unidad de frac-
En los últimos años el desarrollo cionamiento de aire. El aire se - Integración parcial: El aire nece-
de turbinas de gas ha alcanzado comprime y enfría para después sario en la planta de fracciona-

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INGENIERIA QUIMICA

Tabla III. Datos técnicos básicos 6. El proyecto


del proyecto IGCC de Bilbao IGCC de Bilbao

- Materia Prima .................................................................. Fondo de vacío de Visbreaker


Proyectos Energéticos Integrados
Muskiz, S.A. (PIEMSA), sociedad
- Potencia bruta (MW) ..................................................................................................920 participada en un 50 % por Petro-
- Potencia neta (MW) .................................................................................................. 800 nor y en un 50% por Iberdrola, es-
tá desarrollando la ingeniería bási-
- Rendimiento conjunto del complejo (%) ....................................................................43
ca de una planta IGCC a localizar
- Rendimiento del Ciclo Combinado ..........................................................................> 55 en un área próxima a la refinería de
- Producción de Hidrógeno..........................................................................21.500 Nm3/h Petronor en Vizcaya.
- Concentrado de Metales ......................................................................................25 t/día
El proyecto se ha dividido en tres
- Producción de Azufre (Norm/Max) ............................................................200/250 t/día fases:

- Fase 1: Ingeniería básica y ela-


Tabla IV. Algunos parámetros representativos boración del presupuesto. Actual-
del proyecto IGCC de Bilbao mente el proyecto se encuentra en
esta fase y se prevé que en el plazo
aproximado de tres meses estará
• Inversión................................................................................ 161.000 Millones pta. acabada.
• Horas de construcción ........................................................ 6,5 Millones
• Horas de ingeniería y supervisión ...................................... 1,4 Millones
- Fase 2: Preparación de las ofertas
y selección de contratistas EPC.
• Personal de construcción (Punta) ...................................... 2.500 Personas
• Personal de construcción (Media) ...................................... 1.200 Personas - Fase 3: Ingeniería de detalle,
compras y suministros, construc-
• Empleo estable en Complejo .............................................. 140 Personas
ción, comisionado y puesta en
• Empleo inducido estimado.................................................. 400 Personas marcha y pruebas de operación.
• Duración de la construcción................................................ 36 Meses
En la Tabla III se presentan los da-
tos técnicos básicos del proyecto:
miento procede parte del compre- El grado óptimo de integración En relación con los efectos que es-
sor de la turbina de gas y parte de entre la planta de separación de te proyecto IGCC puede producir
un compresor adicional accionado aire, la gasificación y el ciclo en la actividad económica y social,
por un motor eléctrico. combinado debe definirse cuida- se indican en la Tabla IV algunos
dosamente durante el diseño de la parámetros representativos.
- No integradas: El aire necesario planta, en función de las caracte-
en la planta de fraccionamiento es rísticas particulares de cada insta- En la figura 6 se muestra una si-
suministrado por un compresor ac- lación. mulación en tres dimensiones de la
cionado por un motor eléctrico. futura instalación.

Figura 6.
Simulación
en 3D de la
instalación
IGCC de
Bilbao

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