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LOS ECOSISTEMAS; DEFINICION, ORIGEN E IMPORTANCIA DEL

CONCEPTO
JOSE MANUEL MAASS Y ANGELINA MARTINEZ YRIZAR
LUZ MARIA MARTINEZ RIOS 1B
El hombre desde sus origines ha tenido la necesidad de transformar su ambiente para obtener
recursos, sin embargo el nico tipo de transformacin aceptable es aquel que genera un sistema
sostenible a largo plazo.
Un requisito indispensable para lograr sistemas sostenibles de explotacin de recursos biticos es el
de contar con una situacin muy clara de los componentes de los sistemas naturales, su estructura y
funcionamiento.
EL CONCEPTO DE ECOSISTEMA
Origen del concepto
En 1916 Clements propuso el concepto de sucesin ene l que hace notar que tanto la composicin
de especies como la estructura de la comunidad cambiaban en el tiempo. Estn conforman a las
comunidades integradas como superorganismica formada por poblaciones de plantas y animales que
interactuaban formando entidades integradas y dinmicas.
Gleason en 1926 propuso que las comunidades estn conformadas por poblaciones con arreglos
aleatorios, producto de los patrones de distribucin de cada especie. Cada especie tiene patrones
individuales de distribucin y las comunidades son simplemente la superposicin de varias
poblaciones con una distribucin comn.
Wan en 1947, considero que dichas interacciones eran las esenciales que mantenan la integridad
de las comunidades. En 1935, Tansley enfatizo que la distribucin de especies era un ensamblaje
fuertemente influidos por el ambiente asociado, por lo que propuso que la comunidad bitica
constitua una unidad integral junto con su ambiente fsico, propuso entonces el trmino
ecosistema.
Lindeman (1942) define al ecosistema como un sistema compuesto por procesos fsicos-qumicos
biolgicos que operan como parte de una unidad espacio-temporal.
poblaciones y ecosistemas
las diferentes ramas de la biologa se encargan de analizar los procesos, siendo la ecologa y la
evolucin las que tradicionalmente se encargan de estudiar aquellos procesos que van ms all del
nivel celular y los tejidos.
Los eclogos funcionales estn interesados en el procesamiento de materia y energa, mientras que
los eclogos de poblaciones y comunidades ponen ms atencin en las interacciones entre
poblaciones y el progreso de la ecologa ha demostrado que cada enfoque es valioso, que existen
problemas definidos para ser abordados exitosamente por cada uno de ellos.
Reduccionismo y holismo
Los estudios de ecosistemas han sido abordados utilizando un enfoque holstico y sistemtico. Los
estudios de poblaciones y comunidades utilizan principalmente un enfoque reduccionista y analtico.
El enfoque analtico se basa en las doctrinas reduccionistas y mecanicista, mantiene que todos los
objetos, eventos y propiedades estn constituidos por elementos indivisibles. El mecanicismo postula
que todas las interacciones se pueden reducir a una relacin fundamentada por la causa-efecto. El
procedimiento analtico consiste en explicar su causa aislando el fenmeno, dividindolo en partes
independientes. El enfoque sistemtico, se basa en la doctrina del expansionismo, atiende que
todos los objetos, eventos y fenmenos son partes ms grandes.
La relacin causa-efecto, la causa se toma como necesaria, pero no suficiente para el efecto, se
considera que el sistema est abierto a influencias de un ambiente mayor que lo contiene.
El enfoque eco sistemtico ha ido evolucionando desde que Tansley lo propuso por primera vez, y se
ha modificado conforme ha mejorado nuestra percepcin de la naturaleza a niveles superiores al de
los organismos.
CARACTERISTICAS DE LOS ECOSISTEMAS
Los ecosistemas se caracterizan por:
1. Ser sistemas abiertos.
2. Estar formados por elementos biticos y abiticos.
3. Poseer componentes que interactan estableciendo mecanismos de retroalimentacin.
4. Presentar interacciones que establecen redes trficas, alimentos e informaciones.
5. Estar estructurados jerrquicamente.
6. Cambiar en el tiempo
7. Poseer propiedades emergentes.
Carcter sistemtico
La palabra ecosistema es la contraccin del vocablo sistema ecolgico. Los ecosistemas son
sistemas, el cual es el conjunto de elementos, componentes o unidades relacionadas entre s.
Componentes
Los ecosistemas son sistemas naturales donde los componentes o elementos que los conforman son
de origen bitico y abitico. Los primeros incluyen a todos los seres vivos. Los componentes
abiticos son entidades como el suelo, la atmosfera, la roca madre, el suelo, etc.
Carcter abierto
Los ecosistemas estn abiertos a la entrada y salida de materia y energa. Lo que constituye para un
ecosistema dado, representa una entrada para otro ecosistema colindante. A diferencia de otros
sistemas, los ecosistemas no siempre tienen fronteras bien definidas. Este problema se acenta
cuando existe un gradiente, de tal forma que le ecosistema se va transformando en otro.
Mecanismos de retroalimentacin
Cada elemento, componente o unidad de un sistema puede existir en diferentes estados, de tal
forma que el estado seleccionado se determina basndose en las interacciones con los dems
elementos del sistema. Estas interacciones reciprocas entre los elementos del sistema son
conocidos como mecanismos de retroalimentacin. Los mecanismos estabilizadores es que permiten
que no solo todo el sistema, sino un estado seleccionado del mismo, permanezcan constante en el
tiempo (Margalef, 1968).los mecanismos desestabilizadores tienen la peculiaridad de sacar a un
sistema de su estado seleccionado, promoviendo su cambio de estado hasta que se den las
condiciones para que se estabilice de nuevo el ambiente.
Interacciones
En los ecosistemas existe un sistema primario donde la interaccin que se establece entre sus
componentes. La energa fluye y los materiales circulan en torno del ecosistema por procesos que
tambin son parte integral del mismo (fotosntesis).
Existe un subsistema secundario constituido por una red de mensajeros fsicos y qumicos, anlogo,
pero mucho menos visible, a los sistemas hormonales y nerviosos de los organismos.
Propiedades emergentes
Pameroy afirma la existencia de propiedades emergentes, si se conoce lo suficiente acerca de un
sistema dado. La estabilidad funcional y estructural de los ecosistemas es una propiedad emergente,
pues es mayor que las poblaciones individuales. Procesos como la fotosntesis, la asimilacin y la
respiracin de la comunidad son predecibles y se mantienen estables, a pesar de los cambios en las
poblaciones por efectos de procesos.
EL ESTUDIO DE ECOSISTEMAS
Anlisis de sistemas como metodologa
La aplicacin del anlisis de sistemas al estudio de ecosistemas se fundamenta en la organizacin
jerrquica de los mismos, la cual est definida en funcin de los patrones de flujo energtico, hdrico
y de circulacin de nutrientes que se da entre los componentes de un ecosistema.
Los ecosistemas en Mxico
El objetivo de este proyecto e entender que la heterogeneidad ambiental de nuestro pas, producto
de su situacin geogrfica, su accidentada oreografia, lo hace poseedor de una gran variedad
biolgica y de sistemas naturales. Estos constituyen un potencial de recursos naturales renovables y
abundantes, son aprovechados.
Necesidades futuras
Los datos cuantitativos de los distintos procesos a nivel de ecosistemas, son muy limitados. Mucho
queda por investigar, hay que continuar con estudios descriptivos, necesarios para definir el sistema.

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