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astronomia.

org Documentacin
Sistemas de coordenadas en la esfera celeste
Carlos Amengual
Barcelona, octubre de 2007
Este documento se encuentra en la direccin http!!astronomia.org!doc!esfcel.pdf
"ersin inicial ma#o $%%$
&rimera re'isin (unio $%%)
Segunda re'isin octubre 2007
* $%%$, $%%), 2007 Carlos Amengual
Se proh+be la reproduccin, total o parcial, de este documento ,sal'o la impresin para uso personal- sin el
consentimiento e.preso del autor.
Los sistemas de coordenadas de la Astronoma nos permiten algo esencial: desde
observar objetos cuya posicin conocemos previamente, a deducir la posicin aproximada de
un objeto que estamos observando, para identificarlo.
Conociendo las coordenadas de un astro podemos localiarlo en el cielo, ya sea
directamente mediante los crculos graduados de nuestro telescopio !en el caso de que
disponga de ellos" o indirectamente mediante cartas celestes.
#l objeto de este documento es ofrecer una introduccin b$sica a la esfera celeste y a los
sistemas de coordenadas utiliados en Astronoma de posicin, suficiente para comenar a
utiliarlos.
La esfera celeste
Para localizar un objeto celeste no necesitamos saber a qu distancia se encuentra, sino
nicamente conocer la direccin hacia la que hemos de mirar (u orientar nuestro telescopio). Por
este motivo se introduce el concepto de esfera celeste, que es una esfera imaginaria de radio
arbitrario centrada en el observador, sobre la cual se proectan los cuerpos celestes. !osotros
queremos orientar nuestro telescopio en la direccin dada por la proeccin, sobre la esfera
celeste, del astro que deseamos observar.
"os sistemas de coordenadas que se emplean para la esfera celeste son an#logos a los que
usamos para definir posiciones sobre la superficie terrestre, donde utilizamos la "ongitud "atitud
terrestres. $stas dos coordenadas constituen lo que se llama un sistema de coordenadas esfricas,
que miden distancias angulares a partir de una definicin de meridianos paralelos (como hemos
dicho, no tendremos en cuenta la distancia al objeto, de lo contrario habr%a una tercera
coordenada).
"a longitud terrestre es la distancia angular, medida sobre el ecuador terrestre, desde un
origen de referencia (que histricamente ha sido el meridiano de &reen'ich) hasta el meridiano
de un lugar( se define positiva al este negativa al oeste del origen. "a latitud terrestre es la
distancia angular, medida sobre el meridiano de un lugar, desde el ecuador terrestre hasta el lugar
que queremos localizar.
"as coordenadas que se utilizan en los modernos sistemas de referencia terrestres tienen
unas definiciones mucho m#s complejas, pero en esta introduccin emplearemos los conceptos
cl#sicos de latitud longitud que hemos dado. $stableceremos unos sistemas de coordenadas
an#logos para la esfera celeste, pero antes vamos a dar algunas definiciones (ver figura )).
Direccin de la vertical es la direccin que marcar%a una plomada. *irando hacia abajo,
se dirigir%a apro+imadamente hacia el centro de la ,ierra. *irando hacia arriba, nos
encontrar%amos con el cenit, que es nuestro siguiente concepto.
Cenit astronmico es el punto de interseccin del hemisferio visible de la esfera celeste
con la direccin de la plomada en un lugar.
"a interseccin con el hemisferio invisible (invisible por estar oculto por el suelo, es decir,
por la superficie terrestre) se llama nadir. Por razones obvias, en -stronom%a veremos con
frecuencia la palabra cenit, pero raramente nos encontraremos con nadir.
1
"a distancia cenital (generalmente representada por la letra ) es la distancia angular
desde el cenit hasta un objeto celeste, medida sobre un c%rculo m#+imo (un crculo m$ximo
es el resultado de la interseccin de una esfera con un plano que pasa por su centro la
divide en dos hemisferios idnticos). $n la figura, la distancia cenital es el arco entre el
cenit el astro .-/.
Horizonte astronmico o verdadero de un lugar es el plano perpendicular a la
direccin de la vertical. $n relacin con la esfera celeste, decimos que es un plano
diametral, a que el horizonte es un di#metro de la esfera, la divide en dos hemisferios0
uno visible otro invisible.
Polo celeste es la interseccin de la esfera celeste con la prolongacin del eje de rotacin
terrestre (tambin llamado eje del mundo) hasta el infinito.
Ecuador celeste es la proeccin del ecuador terrestre sobre la esfera celeste.
-hora definimos un meridiano unos paralelos celestes, de forma an#loga a los terrestres0
Meridiano celeste es el c%rculo m#+imo que pasa a travs de los polos celestes el cenit
de un lugar.
Paralelos celestes son los c%rculos menores de la esfera celeste paralelos al ecuador. 1on
similares a los paralelos terrestres. ("os crculos menores resultan de la interseccin con
planos que no pasan por el centro de la esfera)
Crculo horario es un c%rculo m#+imo de la esfera celeste que pasa por los polos celestes.
2esde el punto de vista de un observador terrestre, debido al movimiento de rotacin de
nuestro planeta, la esfera celeste gira en torno a los polos celestes con un periodo de 34 horas, 56
minutos 7 segundos, lo que se llama un da sideral.
8a algunas consecuencias que podemos sacar de este movimiento aparente0 $n la figura ),
vemos que la estrella .-/ describe, al girar con la esfera celeste, un c%rculo menor que no se corta
con el horizonte. $s decir, que la estrella jam#s desaparece del firmamento visible. 1i el c%rculo
menor de una estrella se corta con el horizonte (como ocurre con la estrella .9/ en la figura 3), la
estrella permanece durante parte del tiempo en el hemisferio visible, el resto en el invisible. $l
punto de corte (del c%rculo menor con el horizonte) en que el astro pasa del hemisferio invisible al
visible se llama orto, mientras que el punto en el que ocurre a la inversa se llama ocaso.
:na estrella como .-/, que siempre est# en el hemisferio visible, se llama circumpolar. "a
regin de estrellas cua distancia angular al polo es inferior a la latitud terrestre del observador se
llama regin circumpolar.
;on las definiciones dadas, definiremos unas coordenadas que nos permitan cuantificar las
posiciones que vemos.
Coordenadas horizontales
$l sistema de coordenadas esfricas horizontales es el m#s obvio (ver figura 4)0
Acimut (a) es la distancia angular medida sobre el horizonte, en sentido retrgrado, desde
el 1ur hasta el pie del c%rculo m#+imo que pasa por el cenit un cuerpo celeste. 1e mide
desde el sur, en sentido retrgrado, de < a 46< grados.
Altura (%) es la distancia esfrica del horizonte al astro. 1e mide en grados desde el
horizonte( es positiva si el astro se halla en el hemisferio visible negativa si est# en el
invisible. "a altura es el arco complementario de la distancia cenital, = ><? @ %.
$stos ejes de coordenadas son los que tiene un telescopio acimutal, si bien estos telescopios
no suelen tener c%rculos graduados indicando los valores de las coordenadas.
Coordenadas horarias
Para localizar un punto, podemos utilizar los paralelos celestes los c%rculos horarios de una
manera an#loga a las coordenadas horizontales. 1e trata de un sistema de coordenadas horarias,
donde la posicin viene determinada por0
ngulo horario (&) es la distancia angular medida hacia el oeste sobre el ecuador celeste,
desde el meridiano hasta el c%rculo horario que pasa a travs de un astro. 1e mide desde el
1ur, en sentido retrgrado, de < a 37h.
Declinacin () es una distancia angular (sobre la esfera celeste) desde el ecuador celeste
hasta el astro, medida (en grados) sobre el c%rculo horario que pasa a travs de ste. $s
positiva en el hemisferio celeste norte negativa en el sur.
$l #ngulo horario, al tomar como referencia el meridiano del lugar, es til para describir el
cielo que ve un observador concreto en un determinado momento. Pero esta coordenada
depende de la posicin del observador , por otra parte, var%a r#pidamente con el tiempo debido
a la rotacin de la ,ierra. $s decir, que las coordenadas horarias no son v#lidas para cualquier
observador en cualquier instante.
Por eso, en -stronom%a no se utiliza el #ngulo horario para dar la posicin, con car#cter
general, de un astro, sino otra coordenada que se define en funcin de un punto del ecuador
celeste. -ntes de definir esa coordenada, trataremos el movimiento orbital de la ,ierra.
Movimiento anuo del Sol
Aamos a estudiar el movimiento aparente que el 1ol posee como consecuencia del
movimiento de la ,ierra a su alrededor. $s lo que se llama la parte anua del movimiento aparente
del 1ol , obviamente, tiene un periodo de un aBo. Primero, daremos algunos datos definiciones0
"a traectoria del 1ol sobre la esfera celeste se llama eclptica (ver figura 7).
$l plano definido por la ecl%ptica es el plano orbital de la ,ierra.
$l #ngulo formado por la ecl%ptica el ecuador se llama olicuidad de la eclptica,
actualmente es de unos 34,5 grados.
"a ecl%ptica corta al ecuador celeste en dos puntos de la esfera celeste llamados
e!uinoccios.
Para localizar un cuerpo (en nuestro caso, el 1ol) sobre la ecl%ptica se define la longitud
celeste, que es la distancia angular, sobre la ecl%ptica, medida hacia el este desde el equinoccio
hasta el c%rculo m#+imo que pasa a travs de los polos de la ecl%ptica el cuerpo celeste. "a
latitud celeste es la distancia esfrica desde la ecl%ptica hasta el c%rculo menor paralelo a la
ecl%ptica que pasa por el astro. $n el caso del 1ol la latitud celeste es mu pequeBa, por lo que si
no se necesita una gran precisin es suficiente dar su longitud celeste para localizarlo.
$n el equinoccio de primavera (tambin llamado punto Aries, representado por la letra
griega ), el 1ol pasa del hemisferio celeste sur al norte (<? de longitud celeste), en el de otoBo
(tambin llamado punto "ibra) sucede al contrario ()C<? de longitud celeste). ;uando el 1ol se
encuentra en uno de dichos puntos, se dice que est# en el equinoccio correspondiente. ;uando se
habla simplemente de DequinoccioD se sobrentiende que se trata del de primavera.
"os dos puntos de la ecl%ptica en que la longitud aparente del 1ol es ><? 3E<? se llaman
solsticios. $l solsticio de verano (o punto ;#ncer) es el situado en el hemisferio celeste norte, a
><? de longitud. ;uando el 1ol pasa por el solsticio de verano, se inicia el verano en el hemisferio
norte. $l de invierno (o punto ;apricornio) est# en el hemisferio sur, a 3E<? de longitud, el paso
del 1ol por dicho punto da comienzo al invierno en el hemisferio norte.
Ftras definiciones que pueden ser de utilidad son0
"rpicos de C#ncer $ de Capricornio son los paralelos celestes que pasan por los
puntos ;#ncer ;apricornio, respectivamente.
Crculos polares rtico o norte $ Ant#rtico o sur son los paralelos celestes que pasan
por los polos de la ecl%ptica, norte sur respectivamente.
%odaco es la zona de la esfera celeste comprendida entre @C,5 GC,5 grados de latitud
celeste. 1obre el zod%aco se observan los planetas del 1istema 1olar, a que los #ngulos que
forma el plano de la ecl%ptica con los planos orbitales de los planetas son de ese orden.
Paralaje
2ebido al movimiento de la ,ierra en torno al 1ol, las estrellas @ especialmente las m#s
cercanas@ se observan con un #ngulo ligeramente diferente en funcin de la posicin de nuestro
planeta. $ste efecto de paralaje sobre la posicin de las estrellas en la esfera celeste se llama
paralaje anua. "os cat#logos estelares acostumbran a incluir un valor de la paralaje anua para las
estrellas suficientemente cercanas. :sando dicho valor, se puede calcular este efecto en funcin
de la posicin de la ,ierra respecto del baricentro (centro de masas) del 1istema 1olar, si bien lo
tendremos en cuenta nicamente si queremos calcular con precisin la posicin de la estrella.
$n el caso de los objetos del 1istema 1olar, otro efecto similar @llamado paralaje diurna@ da
lugar a un desplazamiento de la posicin aparente del astro en funcin de la posicin del
observador sobre la ,ierra, as% como de la orientacin de sta. $l efecto es mu pequeBo para los
planetas, pero importante (hasta de un grado) para la "una.
Coordenadas ecuatoriales
;omo hemos e+plicado, la declinacin de un astro en un momento dado es la misma para
cualquier observador, salvando los efectos paral#cticos antes mencionados, pero el #ngulo horario
no lo es. Por este motivo, ha que introducir una nueva coordenada, la ascensin recta (que se
suele representar por .-.H./ o la letra griega ), que es la distancia angular medida hacia el este
sobre el ecuador celeste, desde un punto cero hasta el c%rculo horario que pasa a travs del astro
(ver figura 5). 1e mide de < a 37h.
"a ascensin recta la declinacin forman un sistema de coordenadas ecuatoriales. "os
telescopios ecuatoriales son los que utilizan ejes de ascensin recta declinacin, suelen
disponer de unos c%rculos graduados (o una pantalla, si son electrnicos) en los que se muestra el
valor de las coordenadas.
,radicionalmente, la ascensin recta toma el punto -ries (equinoccio de primavera) como
origen, tal como se ve en la figura, en la que el punto cero es la interseccin del ecuador la
ecl%ptica. Pero se puede escoger otro punto del ecuador celeste que no dependa del observador ni
de la orientacin de la ,ierra, la :nin -stronmica Internacional (:-I) introdujo en 3<<< un
nuevo origen para las ascensiones rectas, el origen celeste intermedio (;IF). $l ;IF suele ser
representado por la letra griega , una ascensin recta basada en el ;IF recibe el nombre de
ascensin recta intermedia. "a ascensin recta intermedia del equinoccio, es decir, la distancia
entre el equinoccio el ;IF medida sobre el ecuador celeste, se llama ecuacin de orgenes. J
una posicin (ascensin recta declinacin) basada en el ;IF se llama posicin intermedia.
Para definir de forma m#s e+acta las coordenadas ecuatoriales, ha que tener en cuenta que
var%an con el tiempo debido al efecto de la precesin, que es una oscilacin del eje de rotacin
terrestre debida a la accin gravitatoria del 1ol, la "una los planetas. -dem#s, la posicin
observada de un astro est# afectada por la relatividad otros efectos. $stas cuestiones se tratan en
el art%culo .1istemas de referencia en -stronom%a/, que ampl%a la informacin de este documento.
Bibliografa
). K-puntes de -stronom%a, ,omo IK, por L.L. de Frs *.-. ;atal#. :niv. de 9arcelona, )>CE.
3. .1istemas de referencia en -stronom%a/ , por ;. -mengual, 3<<E.