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COMO SUPERAR LA VERGENZA


MANUAL PRACTICO
RONAL Y PATRICIA POTTER-EFRON

La vergenza es una nocin escurridiza. A pesar de que ha sido estudiada de
modo sistemtico desde 1950, es bastante mejor comprendida que su pariente
cercano, la culpa. Slo recientemente han empezado a aparecer tratados
importantes sobre las vergenzas.
Algunas de las razones de este descuido son accidentes histricos. Por ejemplo,
Sigmund Freud, el fundador del psicoanlisis, enfoc su atencin ms en la culpa
que en la vergenza. Posteriormente, los antroplogos pensaron que la culpa era
un sentimiento ms profundo y sofisticado que la vergenza, y asumieron que la
desarrollada sociedad occidental no tena o no necesitaba de la vergenza.
Probablemente, la mejor explicacin para la vaguedad del trmino sea la
respuesta natural de las personas a las experiencias vergonzosas: encubrirlas y
escapar de ellas. Lo ltimo que desean las personas profundamente afectadas por
la vergenza es hablar acerca de este sentimiento. Con frecuencia esconden su
vergenza hasta en la terapia, y prefieren hablar de su ira, tristeza o miedos. Es
muy difcil admitir los sentimientos de vergenza. Y es igualmente difcil confrontar
a otros con ese sentimiento. El resultado es que los individuos se aslan de otras
personas en el momento en que ms las necesitan: cuando se sienten muy
desgraciados o avergonzados.
Qu es exactamente la vergenza? Es ms que un sentimiento. Es un grupo de
respuestas fsicas (bajar los ojos o sonrojarse) mezcladas con acciones
predecibles (esconderse o alejarse de los dems), pensamientos desagradables
("soy un fracaso") y desesperacin espiritual. Segn nuestra definicin, vergenza
es la creencia dolorosa en una deficiencia bsica en uno mismo como ser
humano.
Esta gua se divide en tres partes. EN la primera intentaremos aprender la
experiencia de la vergenza describindola cuidadosamente y sealando el
contraste entre la vergenza normal y constructiva (vergenza que sirve para
mejorar la vida) y los problemas causados por el exceso de ella. Creemos
firmemente que la vergenza puede ser un sentimiento saludable y til (aunque
muy doloroso). Sin embargo, cuando se padece en exceso puede resultar
enfermizo. Las personas profundamente avergonzadas sufren mucho y no pueden
usar la vergenza para mejorar su vida.
En la segunda parte se tratarn las cinco fuentes diferentes de vergenza:
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. Nuestra constitucin gentica y bioqumica
. Nuestra cultura occidental
. Nuestra familia.
. Nuestras relaciones actuales.
. Nuestros propios sentimientos y conductas.
Una persona puede ver afectada por una o ms de estas influencias. Lo ms
importante es que no hay una sola fuente de vergenza que se pueda aplicar a
todo el mundo. Muchas personas que padecen un sentimiento profundo de
vergenza crecieron junto a padres demasiado severos y crticos que I apoyaron a
los hijos. Otros han sido influidos por acontecimientos vergonzosos de su vida
adulta, como haberse casado con una persona que los agrede verbalmente. En el
caso de no pocas personas, la vergenza parece provenir de una predisposicin
gentica; asimismo, puede reflejar un prejuicio cultural o discriminacin.
Finalmente, algunas personas son las mayores generadoras de su propia
vergenza, al agredirse a s mismas, casi siempre sin justificacin real, aun
cuando otras traten de apoyarlas.
En la tercera parte de esta gua, aprenderemos algunos principios para curar la
vergenza. La curacin empieza por el entendimiento y prosigue con la accin;
para ello es necesario que:
. Adquiramos plena conciencia de nuestra ver
. Nos demos cuenta de nuestras defensas, contra la vergenza,
. Aceptemos una cierta capacidad de sentir vergenza como parte de la condicin
humana.
. Nos fijemos metas positivas que nos ayuden a sustituir nuestra vergenza por
autoestima.

Vergenza y culpa
Se podra decir que la vergenza y la culpa son emociones interpersonales porque
ambas nos indican que hay algo que est mal entre nosotros y el resto del mundo.
Las dos nos piden hacer una cuidadosa revisin interna y hacer cambios en
nuestras vidas. Se parecen tambin en que las dos son tiles cuando se
experimentan en forma moderada, pero resultan dainas cuando son demasiado
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intensas. Vivir en demasa cualquiera de estas dos emociones puede resultar
abrumador.
Existen diferencias importantes entre la vergenza y la culpa. La primera es que la
vergenza se refiere al fracaso de una persona para poder ser, mientras que la
culpa apunta a una falla en el hacer. Las personas dominadas por la vergenza
creen que hay algo intrnsecamente malo en ellas como seres humanos, mientras
que las que tienen sentimientos de culpa piensan que han hecho algo malo que
debe castigarse. Desde luego es posible que una persona experimente culpa y
vergenza al mismo tiempo. Por ejemplo, el esposo que rompe sus votos de
fidelidad probablemente sentir remordimientos. Es posible que se diga a s mismo
que ha hecho algo muy malo (lo cual es una admisin de culpa). Tambin puede
creer que es dbil, anormal o repugnante y que debe estar inherentemente mal
(todo esto indicativo de la vergenza).
Otra diferencia importante es que las personas con sentimientos de vergenza
generalmente se preocupan por sus deficiencias, mientras que las que se sienten
culpables se fijan en sus transgresiones. Los que sienten vergenza frecuente
mente se ven a s mismos como seres intiles, incapaces de alcanzar las metas
que se han fijado en la vida. Piensan que no son tan listos como sus compaeros
de trabajo, tan atractivos corno sus padres, tan bondadosos como sus socios ni
tan interesantes como sus amigos. En cambio, el individuo culpable va. demasiado
lejos, escriben Gerhart Piers y Milton Singer e su libro Shame and Guilt
("Vergenza y culpa"). Esta persona se dice a s misma: "Ojal no hubiera hecho
eso. He lastimado a otros y me siento mal por ello."
La tercera diferencia entre vergenza y culpa estriba en que la persona con
vergenza teme el abandono, mientras que el culpable le teme al castigo. El
miedo al abandono que padece la persona con vergenza nace de su creencia de
que nadie lo puede querer o valorar por estar tan lleno de defectos. Las personas
que no se gustan o no se respetan, esperan frecuentemente que los dems las
abandonen en cuanto se den cuenta deque no son perfectas. Los que tienen
sentimientos de culpa esperan y temen el castigo porque han hecho algo malo y
deben pagar el precio. El castigo puede ser tan leve como un manazo o tan severo
como un encarcelamiento.
La vergenza puede ser ms difcil de curar que la culpa porque tiene que ver con
la persona ms que con acciones especficas. La persona con sentimientos de
vergenza se cura cambiando el concepto que tiene de s misma, logrando as
respetarse y sentir orgullo de quien es. El proceso normalmente largo y algunas
veces doloroso, requiere contemplar en profundidad nuestras suposiciones
bsicas sobre nuestro lugar en el universo.
En ocasiones, los problemas de vergenza y culpa estn tan entrelazados que es
casi imposible distinguir uno de otro. La persona que se pregunta: pude (yo)
hacer algo as?", podra estar enfatizando lo mismo el "as" que el "yo". " pude (yo)
hacer algo as?" implica una preocupacin por la conducta, la trasgresin y la
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culpa. " pude (yo) hacer algo as?" implica una preocupacin por la identidad, las
deficiencias y la vergenza. Es muy probable que una persona se haga las dos
partes de la pregunta consecutivamente o incluso al mismo tiempo. La culpa
conduce a la vergenza y viceversa.
Como lector de esta gua necesitars ejercitar la paciencia.
Naturalmente desears librarte de la vergenza negativa lo ms rpido posible.
Sin embargo, mientras lees estas pginas y piensas en la vergenza, parecer
que el problema se intensifica temporalmente. Contina con nosotros. Te
ensearemos a manejar la vergenza negativa y descubrirs cmo la vergenza
temporal es parte importante de una vida sana.
Hemos decidido concentrarnos en el tema de la vergenza en gran parte porque
se ha escrito mucho menos sobre ella que sobre la culpa, y porque la primera ha
sido muy mal comprendida. Nuestra atencin se centrar en cmo te ves a ti
mismo y nuestro propsito es ayudarte a aprender a valorarte ms como un ser
humano que tiene algo importante que aportar al mundo.
La vergenza: fracaso del ser total
Una pequea de dos aos explora el mundo. Descubre un lugar en el jardn donde
con mucho entusiasmo se pone a cavar en la tierra, Se siente orgullosa de su
logro. "Mrenme -quisiera decirle al mundo-, miren lo que puedo hacer. Soy muy
lista."
"Ve cmo te has puesto! -le grita su madre. Mira este batidero. Ests toda sucia,
Cmo has puesto la ropa. Me has desilusionado mucho. Debera darte
vergenza."
La nia se siente muy chiquita. Baja la cabeza y se queda mirando al suelo.
Contempla sus manos y su vestido sucios y empieza a sentirse sucia por dentro.
Cree que hay algo muy malo en ella, tan malo que ya nunca ms quedar limpia.
Escucha el tono de desdn de su madre y se siente llena de defectos,
Una joven de diecisis aos ha empezado a salir con un muchacho. ste parece
ser todo un caballero y jams trata de forzarla a hacer algo que ella no quiera.
Cada vez confa ms en l. Durante las clases se pasan cartitas de amor. En ellas
el muchacho cariosamente la apoda: "Mi nia sexy."
Un da en la escuela, un amigo de su novio le grita al pasar: "nia sexy, cmo
ests?" De inmediato se da cuenta de que su novio debi haber enseado sus
cartas a otros. Se siente muy humillada. Se sonroja por la pena. Quisiera huir de
ese lugar. Siente que todos pueden adivinar sus pensamientos, Ms tarde recibe
una llamada de su novio. Quiere disculparse por lo que ha pasado. Slo que ahora
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ella est furiosa. "Aljate de m -grita. Nunca te perdonar por lo que has hecho.
No volver a hablar contigo jams."

Un hombre de mediana edad tiene un empleo seguro en una empresa pequea,
Sus oportunidades para mejorar son excelentes y con frecuencia el supervisor se
expresa muy bien de l. Sabe que sus compaeros tienen una magnfica opinin
de su desempeo en el trabajo.
Un da su jefe lo reprende a causa de un error que ha cometido. Quiz lleg tarde
a una junta o tal vez olvid mandar una factura. Realmente se trataba de una falla
menor, Su jefe slo quera llamarle la atencin, no atacarlo.
A pesar de ello, el hombre se siente profundamente derrotado. "Sabe" que algo
est bsicamente mal en l. Piensa que han descubierto que es un fraude, est
seguro de que todos piensan que no debera trabajar ms en esa compaa.
Como no es perfecto supone que no vale nada. Se pasa las horas recordando
todos los errores que ha cometido en este y en otros trabajos, lo que lo hace
sentirse todava peor. Se retira
a su oficina, cierra la puerta y se queda all recluido el resto del da. Sabe que
nunca ser lo suficientemente bueno.
Un hombre mayor pasa gran parte de su tiempo criticando a todo el mundo. Su
esposa es estpida, su hijo es un flojo, su hija es una tonta, sus amigos son
vulgares y el mundo est podrido. No duda en decirle a los otros que l es ms
listo y ms sensato, y que en todo lo dems es tambin mejor que ellos. Pregona
por todos lados su sentimiento de superioridad. Realmente espera que los dems
le rindan honores.
Quiz esta imagen que proyecta convenza a algunos. Pero otros se dan cuenta de
que este hombre usa una m A travs de su altanera y arrogancia pueden ver a la
persona insegura que se esconde detrs. Se percatan de cmo trata de convencer
al mundo de que l es mejor que los dems, cuando realmente siente lo contrario.
Debido a su desprecio hacia el resto del mundo, vivir cerca de l es muy difcil. En
lugar de adorarlo y rendirle honores, los dems se alejan, lo evitan y no desean
contarle nada sobre ellos.
Las cuatro personas de estos ejemplos comparten el mismo problema: el
sentimiento de vergenza. Es tan doloroso, que a veces se siente en todo el
cuerpo. Existen diferentes tipos de vergenza y nunca es exactamente igual en un
individuo que en otro. La vergenza de la niita, por ejemplo, es mucho ms fsica
y menos intelectual que la del hombre mayor. El sentimiento de humillacin y de
haber sido expuesta que ve la joven, contrasta con las dudas a largo plazo del
hombre de negocios. El hombre mayor esconde de s mismo, ms que de los
otros, su vergenza, mientras que el hombre de negocios ha mantenido la suya en
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secreto. En estos ejemplos, lo nico que ocurre es que la jovencita ha
transformado su vergenza en rabia.
La experiencia de la vergenza tiene algunas caractersticas comunes: respuestas
fsicas y definidas, pensamientos desagradables, conductas problemticas y gran
sufrimiento espiritual.

El componente fsico de la vergenza
El sentimiento repentino de una vergenza enorme es una experiencia
abrumadora. Un momento antes uno se siente bien, lleno de energa, autoestima y
alegra, y repentinamente algo malo sucede; puede ser algo tan trivial como
advertir una mancha en la camisa o la blusa, o tal vez algo ms obvio como que
nuestro jefe nos grite por un error cometido. Son momentos en los que
quisiramos quedarnos tranquilos y serenos, pues en estas situaciones nada
desearamos ms que responder con dignidad, gracia y compostura,
Quisiramos que nuestros cuerpos cooperaran, pero en lugar de eso sentimos que
nuestra cara est muy caliente. Por alguna razn no podemos hacer que nuestros
ojos miren de frente, insisten en seguir la direccin de nuestra cabeza, que apunta
hacia el suelo. En ocasiones se percibe una Opresin en el pecho. Al mismo
tiempo el corazn empieza a latir aceleradamente; en ese momento no tenemos
control sobre nuestro cuerpo. Algunos tenemos una sensacin de vaco en el
estmago, y el tiempo parece arrastrarse con lentitud mientras nos retorcemos
presas de una aguda conciencia de nosotros mismos. Casi no podemos hablar.
Tenemos vergenza.
Es bastante desagradable vivir este primer ataque de vergenza. Sin embargo,
una vez que nos damos cuenta cabal estas sensaciones, es posible que
lleguemos a sentirnos peor todava. Ahora nos avergonzamos de nuestra
vergenza aunque tratemos desesperadamente de calmarnos, nuestro cuerpo se
niega a obedecer. El calor de la cara se transforma en un incendio, nos
sonrojamos de pena. Nuestra mirada se dirige hacia abajo, tenemos que luchar
contra la terrible urgencia de escapar, de darle la espalda a todo el asunto Quiz
empecemos a sentir nausea En realidad, nos estamos enfermando por causa de
nuestra vergenza.
No todos los ataques son tan dolorosos. Pero se puede decir que casi siempre es
un evento fsico, Las formas ms sutiles incluyen breves vacilaciones en el
lenguaje, mirar hacia otro lado mientras se habla con alguien, cambios ligeros de
conversacin y una sensacin imperceptible de rubor e incomodidad. La
vergenza es ante todo un sentimiento.
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Hay otras dos respuestas fsicas comunes en un ataque de vergenza. Primero, la
sensacin de hacernos cada vez ms chiquitos. Segundo, la impresin de que las
personas que nos rodean se hacen ms grandes, ms fuertes y peligrosas. Es
como si nos encogiramos. Lo que realmente pasa es que nos hemos
empequeecido, instintivamente ocupamos me nos espacio encogiendo nuestros
brazos y piernas. Tratamos de protegernos hacindonos chiquitos. Todos los que
han experimentado estas sensaciones nos dicen que cuando se avergenzan se
sienten como nios pequeos.
Las personas avergonzadas se sienten vulnerables, desprotegidas y expuestas
aun a pesar del esfuerzo por retraerse. Esto es mucho ms que un pensamiento:
es una respuesta corporal que suele ser muy incmoda. La mirada de los dems
es como algo tangible que casi las toca. Es como si la piel se volviera transparente
de modo que los otros pueden ver a travs de ellas. La persona avergonzada
deseara intensamente volverse invisible. En cambio, se siente completamente
abierta a la inspeccin de los dems.
Pero la vergenza es ms que un sentimiento. Los sentimientos desconcertantes
suscitan pensamientos dolorosos con los que por lo general ya est muy
familiarizada la persona avergonzada y que slo aumentan sus problemas. Estos
pensamientos confirman los sentimientos de devaluacin que son caractersticos
de la vergenza.
Pensamientos sobre la vergenza
La vergenza produce sentimientos tan poderosos que fcilmente subestimamos
la importancia de nuestros pensamientos al registrar, etiquetar y hasta aumentar
esa emocin. Con frecuencia los especialistas escriben que la vergenza es un
sentimiento mucho ms fsico que la culpa, que sta sucede en la cabeza,
mientras que la vergenza ocurre en nuestro cuerpo. Hay algo de verdad en tal
argumento. Las personas con sentimientos de vergenza generalmente se sienten
tan mal, que no desean profundizar en su experiencia. Quieren librarse de esos
sentimientos tan rpido como sea posible. A quin le interesa pensar en sus
sentimientos de vergenza?
Sin embargo, la vergenza tambin tiene mucho de proceso mental. S pensamos
en ella y, a veces, no podemos evitar recordar los momentos embarazosos, las
derrotas y las humillaciones. Terminamos dicindonos cosas horribles ("tonto",
"idiota", "arpa", etctera) que slo agregan ms carga a nuestra vergenza. El
odio a uno mismo se desarrolla de esta manera, con un insulto a la vez.
Aqu presentamos algunos pensamientos que quienes se sienten
avergonzados comnmente utilizan para dirigirse a si mismos:
. Soy defectuoso (daado, roto, un error, imperfecto).
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. Soy sucio (manchado, feo, inmundo, impuro, asqueroso. repulsivo).
. Soy incompetente (no soy lo suficientemente hbil, soy inepto, nada
efectivo, intil).
. Nadie me quiere (nadie me ama, nadie me aprecia, nadie me estima)
. Merezco que me abandonen (que me olviden, que no me quieran, que me
dejen fuera).
. Soy dbil (insignificante, impotente, pequeo endeble).
. Soy malo (atroz, espantoso, malvado, vil).
. Soy digno de lstima (despreciable, infeliz, insignificante).
. Soy nada (no valgo, soy invisible, imperceptible, vaco).
. Merezco las crticas (que me condenen, me desaprueben, me destruyan).
. Me siento avergonzado (desconcertado, humillado, mortificado,
deshonrado).
Las personas que sufren una profunda vergenza tienen estos pensamientos con
bastante regularidad. De hecho, suponen que todo el mundo se ve a s mismo
como intrnsecamente malo, imperfecto y avergonzado. Tambin estn bastante
seguras de que los dems coinciden con la evaluacin que h hecho de ellas
mismas. Creen que su familia y todos los se relacionan con ellas tambin piensan
lo mismo. Esperan que los dems las ridiculicen y las desprecien porque creen
que merecen su reprobacin. Si por casualidad, reciben halagos en lugar de
crticas, es fcil que los rechacen (si su igual que ala persona que se los hace
(Slo se est burlando de m hacindome creer que le gusta lo que hago).
Estos pensamientos negativos agravan la vergenza. Confirman a los que los
padecen que siempre han sido avergonzados, debern continuar sindolo, no
podrn escaparse de la vergenza, y siempre la padecern. Le indican a la
persona avergonzada que es diferente de los dems.
Acciones relativas a la vergenza
Qu puede hacer una persona para librarse de los sentimientos de vergenza?
Cmo puede aliviar su sufrimiento? Aqu hablaremos de las respuestas negativas
a la vergenza. Las respuestas positivas (lo que se puede hacer para convertir la
vergenza en poder) se tratarn ms adelante. Las respuestas negativas incluyen
parlisis, falta de energa, escapismo, alejamiento, perfeccionismo, censura o afn
de criticar y rabia. Explicaremos cada una de ellas.
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La parlisis la persona con fuertes sentimientos de vergenza puede llegar a
paralizarse, a no poder hacer nada. Deseara poder defenderse de sus
acusadores, pero ninguna palabra le viene a la mente. Si pudiera movilizar su
energa tratara de huir. Est bloqueada. Su parlisis intensifica sus sentimientos
de vergenza, justifica los insultos que se hace a s misma por no ser lo
suficientemente fuerte para defenderse.
La falta de energa: la vergenza bloquea la energa al mismo tiempo que
disminuye la autoestima. Casi todos los que la padecen se desmoronan
lentamente ante un ataque de vergenza. Se sienten empequeecer, ms dbiles
y menos potentes Realmente estn disminuidos.
El escapismo: la persona con vergenza desea intensamente poder escapar. Se
siente abrumada por la situacin social en la que se encuentra Igual que el
hombre de negocios y la adolescente de los ejemplos la mayora intentara alejarse
de los dems. Buscan lugares privados y seguros, lugares donde nadie pueda ver
sus vergenza. Las personas profundamente, avergonzadas pueden volverse muy
privadas y preferir pasar su tiempo a solas.
El alejamiento esta respuesta es ms sutil que una simple huida. A veces los
individuos crean mscaras muy elaboradas para cubrir su ser verdadero, Sonren
mucho, siempre tratan de complacer a los dems, dan la impresin de tener
mucha seguridad y estar a gusto con ellos mismos. Convencidos de que los
dems los despreciaran si pudieran descubrir cmo son en la realidad, siempre
tratan de esconder su vergenza. Se alejan emocionalmente.
El perfeccionismo, las personas con vergenza piensan que si nunca cometen
un error no tendrn porque sentirse avergonzadas por lo que se convierten en
perfeccionistas. Sin embargo, estn atrapadas en su propia humanidad. Los seres
humanos cometen errores, pero para estas personas el error significa vergenza.
No pueden permitirse el lujo de ser simplemente humanos y tampoco pueden
quedarse cortos en lo que hacen.
La censura o afn de crtica: las personas con vergenza frecuentemente se
vuelven muy crticas de los dems. Parecen ansiosas de sealar las debilidades
de quienes las rodean, igual que el hombre mayor del ejemplo. Es como el mago
que repentinamente saca una moneda detrs del odo de un espectador.
"Abracadabra! -dice. Lo que era mo ahora es tuyo."
"Abracadabra! -dice el sempiterno crtico, Ahora mi vergenza es tuya."
No slo se libera la persona criticona de estos malos sentimientos, sino que
realmente llega a creer que es mejor que los dems. Quiz necesite sentirse
superior para no verse inundada por los sentimientos de inferioridad.
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La ira: esta es otra repuesta a la vergenza. La mejor manera de defenderse
contra la humillacin, consiste en atacar al su puesto atacante. La persona que
est llena de ira puede enfurecerse por la ms ligera afrenta a su dignidad. Por
ejemplo, puede emprenderla contra el anfitrin que olvida su nombre, contra el
cnyuge que saluda a un antiguo compaero, contra los que representan alguna
"autoridad" slo porque tienen poder, y contra sus hijos slo porque demandan su
atencin. Aquellos que tienen una mezcla de vergenza con ira se vuelven
abusivos verbal o fsicamente. Atacando la personalidad de los dems, defienden
sus frgiles identidades,
La vergenza: crisis espiritual
La vergenza involucra un fracaso del ser en su totalidad. La persona
consentimientos de vergenza piensa que no debera existir. No es que haya
hecho algo malo (eso es la culpa), sino que cree firmemente que es inadecuada.
Esta persona es una vergenza, y no solamente est avergonzada.
Lo que encuentra la persona con sentimientos de vergenza en su centro es una
crisis espiritual. Tiene, acaso, derecho a existir? Es un error espantoso que
nadie reclamara? Incluso Dios lo dejara desamparado? Es un ser indigno de
recibir amor? Cuando la vergenza est en su momento ms fuerte muchas
personas responderan afirmativamente a cada una de las preguntas anteriores.
La vergenza nos priva temporalmente de nuestra humanidad porque empezamos
a pensar que somos menos que humanos, como si no estuviramos plenamente
vivos. Perdemos el sentido de comunin con los otros, como tambin nuestras
conexiones con un Poder Superior y terminamos aislados de todas las fuentes de
consuelo. Sentimos una tremenda soledad en el mismo centro de nuestro ser.
La persona con vergenza se siente completamente devaluada: piensa que vale
menos que cualquiera de los que la rodean, que realmente no vale nada. Se ve a
s misma como una carga para los dems, como un problema en sus vicias. Quiz
tenga la esperanza de que otros la toleren, pero no se ve ninguna posibilidad de
que sientan deseos de abrazarlas. En los momentos ms crticos, es incapaz de
descubrir en s misma algo que valga la pena. Incluso puede llegar a pensar en el
suicidio.
Un sentimiento de vacuidad acompaa a los sentimientos de devaluacin. Muchas
veces estas personas se sienten ahuecadas. Creen que son una "nulidad" y
carecen de identidad propia. Usan una mscara para ocultar su vergenza y su
vaco. Han perdido el alma a causa de la vergenza.
Algunas personas que padecen la vergenza aparentan ser arrogantes. Actan
como si fueran balones inflados, tan llenos de orgullo que parecen flotar sobre la
tierra. Pero ninguna inflacin del ego puede deshacer el dao causado por la
vergenza, Continan sintiendo el vaco y aunque intenten disimular el sentimiento
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de devaluacin que acompaa la vergenza profunda, sta permanece hasta que
pueda tratarse con honestidad.
Sumario
La vergenza tiene muchos componentes. Primero consiste en un sentimiento
doloroso que involucra la cara y el cuerpo entero: Los pensamientos
desagradables preceden, acompaan y siguen a las sensaciones fsicas. Un
individuo con vergenza puede paralizarse a tal grado que ya no puede actuar. Si
le es posible, generalmente se alejar de los dems ya sea fsica o
emocionalmente. Tambin sufre una crisis espiritual en que se siente menos que
humano, separado de los dems y de un Poder Superior.
Ejercicio 1
Compara tus experiencias de la vergenza con las de los cuatro ejemplos del
principio de la seccin. Anota tus respuestas en una hoja aparte.
1. La respuesta crtica, repentina o dura de alguna persona te ha dejado
sintindote como si fueras una persona mala o ruin, a pesar de que no hayas
hecho nada malo? Qu fue lo que pas?
2. Alguna vez te has sentido traicionado o humillado por alguien? Cmo
respondiste, retirndote, enojndole, o las dos cosas? Qu pas? En ese
momento, cmo te sentiste contigo mismo?
3. Has sido muy crtico contigo mismo aunque hayas cometido un error
insignificante? Qu pas? Qu tipo de insultos te dirigiste? Qu pensaste de
tu autoestima?
4. Alguna vez te has puesto a criticar a otra persona, haciendo notar para ti
mismo (y tal vez para la otra persona) cunto mejor es ser como t que como l (o
ella)? Has criticado a los otros con mayor frecuencia cuando te sientes
desdichado contigo mismo? Te has dado cuenta de que algunas de las faltas que
has criticado en los dems te recuerdan tus propias conductas y pensamientos?

Ejercicio dos
Toma un minuto para examinar las sensaciones fsicas que relacionas con la
vergenza. Recuerda alguna ocasin cuando te hayas sentido empequeecido,
observado, traspasado por la mirada de otros, expuesto. Trata de recordar alguno
de los sentimientos de ese momento. Hacia dnde dirigiste la mi rada? Qu
hiciste con las manos? Cmo sentiste la cara?, el estmago?, sentiste calor o
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fro? Ahora respira profundo tres veces y, al soltar el aire, deja que esos
sentimientos salgan de ti, dirigindolos hacia el piso. Describe lo que sientes.

Ejercicio tres
Cmo afecta la vergenza a tu autoestima? Anota cada frase que represente los
pensamientos o ideas que experimentas cuando tienes vergenza.
. No tengo derecho a existir.
. Soy inadecuado.
. Algo en m est mal.
. No merezco que me quieran.
. Soy una equivocacin.
. No pertenezco.
. Merezco ser abandonado.
. Soy feo.
. Soy sucio.
. Soy una carga para los dems.
. Yo no cuento.
. No soy nada.
. Merezco que me critiquen.
. Nadie me quiere.
. No valgo nada.
. Estoy deshonrado.
. No soy lo suficientemente bueno.
. Me siento humillado.
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. No debera ser.

Cada una de estas declaraciones dificulta que puedas sentirte adecuado y til en
el mundo.
Ahora escribe tres cualidades tuyas. Anota todo lo bueno relacionado con tu
persona, o las cosas que otros, que pueden verte con mayor objetividad,
consideran. Recuerda que los sentimientos de vergenza crean ideas y actitudes
dolorosas acerca de nosotros mismos que a menudo no son verdaderas.
Cuando la vergenza es positiva
"Nunca olvidar ese da, cuando gan la competencia regional y pas a la estatal,
pens que era el mejor atleta del mundo. M sent muy humillado cuando ni
siquiera llegu a las finales. Pero ahora, cuando miro hacia atrs, casi me alegro
de haber perdido Ese da aprend que tendra que trabajar muy duro para lograr
algo en mi vida. Hasta entonces todo se me haba dado gratis".
l ya no poda soportar la vergenza. Todos los das su esposa le repeta que era
un fracaso en su carrera y un padre nefasto, adems, incluso tema llegar a su
casa. El sentimiento de fracaso cada vez ms intenso. Finalmente, se dio cuenta
de que tena que poner atencin a su vergenza. Necesitaba confrontar los
problemas en su matrimonio, pues de lo contrario nunca se librara de ese
sentimiento terrible y opresivo que limitaba su estabilidad individual y familiar.
Ella tena un excelente trabajo como gerente de la fbrica y su futuro pareca
asegurado. Desafortunadamente, su vergenza pareca decir: "T sabes que esto
no es lo que queras hacer con tu vida, te satisfaces con poco al no terminar tu
educacin."
"Yo coma todo el tiempo cuando me senta mal. Hua de mis sentimientos, muy
especialmente de mi vergenza. Ahora comprendo que la vergenza forma parte
de m. En lugar de huir de ella, me doy tiempo para escuchar lo que mi cuerpo
est tratando de decirme. Tengo menos miedo de la vergenza que antes."
El trmino vergenza positiva puede parecer contradictorio. Podramos
preguntamos: qu puede tener de bueno un sentimiento tan desagradable? Es
necesario comprender que la vergenza puede ser muy valiosa siempre y cuando
no nos avasalle. La persona que la experimenta adquiere una aguda conciencia
de quin es ella y de los lmites entre su persona y los otros. Carl Schneider
escribe en Shame, Exposure and Privacy ("Vergenza, exposicin y privaca") que
sin ella no existiran la privaca y la intimidad. La vergenza tambin promueve la
humanidad, la humildad, la autonoma y la competencia. Algunos sentimientos de
vergenza al igual que otros sentimientos dolorosos como la ira, la tristeza y el
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miedo nos indican que algo muy malo sucede en nuestras vidas por lo que nos
motivan para cambiar.
La vergenza excesiva es un sentimiento negativo. Puede hundir a una persona
en un pozo de odio a s misma, de desesperacin y devaluacin. Las aleja de los
dems de modo que las relaciones personales se daan o se abandonan. La
vergenza excesiva es un factor paralizante, como cuando una persona se dice a
s misma: "Tengo tantos defectos que nunca podr mejorar. Ms vale que me
rinda."
No tener suficiente vergenza tambin es muy negativo.
Estas personas no tienen una idea muy clara de quienes son. No comprenden la
necesidad de lmites de los dems. La intimidad con ellas se dificulta porque sta
requiere de privaca y modestia, cualidades que en este tipo de personas estn
casi o totalmente ausentes.
Por el contrario, la vergenza positiva es un estado temporal que nos avisa que
algo est realmente mal en nuestras relaciones con el mundo. Nos indica que la
conexin entre nosotros y los dems, se ha roto y que necesitamos repararla. La
vergenza positiva es como un buen amigo que no teme decirte que ests
echando a perder tu vida.
Algunas veces tendr que decirte la verdad, aunque sea dolorosa para los dos.
Este amigo te demuestra su amor y respeto proporcionndote apoyo cuando ests
en problemas. Muestra su valor confrontndolos antes de que sean irremediables.
Para usar en forma constructiva nuestra vergenza tendremos que desarrollar la
capacidad para escuchar los importantes mensajes que recibimos junto con ella.
Algunos de estos mensajes son:
. "Por el momento no ests alcanzando tus metas. Podras h algo de modo
distinto para sentirte mejor?"
. "Ahora te sientes expuesto y vulnerable, Asegrate de poder confiar en estas
personas."
. "Piensas que no eres lo suficientemente bueno. Qu est pasando contigo
ahora?"

Estas son comunicaciones valiosas que no deben ignorarse. Pero son slo
mensajes temporales. La vergenza positiva nos indica que algo no est bien en
este momento y nos invita a e nuestra vida y tal vez cambiar nuestros
pensamientos o acciones. La persona que puede escuchar lo que su vergenza le
15

dice y actuar en consecuencia, en vez de huir de ella, eventualmente se sentir
mejor consigo misma. La persona que se hace amiga de su vergenza poco a
poco se respetar ms.
Vergenza positiva y autoconciencia
La vergenza es una gran maestra. La persona que pasa un momento de
vergenza puede aprender mucho acerca de s misma y de los dems. Por
ejemplo, el hombre de la primera seccin que se siente derrotado a la menor
crtica de su jefe ha descubierto que duda de su derecho de ser un hombre de
negocios exitoso.
La persona con sentimientos de vergenza est muy consciente de s misma, de
su apariencia, modales, hbitos y ex presiones; se observa y se juzga, aun
mientras se preocupa por lo que los dems piensan de ella. Como la adolescente
que pasa horas frente al espejo, la persona con vergenza se escudria para
hallar defectos. Est consciente de una gran variedad de imperfecciones no slo
en su apariencia, que es lo ms importante, sino en sus acciones y en sus
relaciones con los dems. La persona con vergenza puede usar este
conocimiento para cambiar lo que dice y hace.
La vergenza es un sentimiento incmodo, Esta es la razn por la cual los que
estn paralizados por ella, la usarn para cambiar su conducta. Algunos de estos
cambios pueden ser relativamente poco importantes, como usar ropas ms
apropiadas en una reunin social para evitar futuros momentos vergonzosos. Pero
la vergenza tambin atrae nuestra atencin a asuntos mucho ms serios.

. La persona con vergenza que se da cuenta de que ha escogido la carrera
equivocada, debe encarar la amarga verdad para poder continuar con su vida.
. La persona que se siente espiritualmente vaca, puede transformar este
sentimiento en la bsqueda de una experiencia religiosa ms profunda.

En nuestra prctica teraputica hemos notado una cosa: la vergenza debe
encararse con valor para poder ser til. La persona que est aterrorizada por la
vergenza y slo pretende evitarla, nicamente obtiene de ella miedo y dolor. La
que se enfrenta a ella crece y atraviesa su incomodidad para llegar a una
conciencia ms rica y significativa de quin es y qu hace en este planeta.
Como la vergenza es un sentimiento de fracaso total y no se limita slo a una o
dos acciones que hayamos tomado, es muy fcil que nos sintamos desanimados y
pesimistas cuando tratamos de enfrentar los problemas causados por ella. Puede
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se muy difcil cambiar estos sentimientos porque se ubican en el mismo centro de
la existencia de la persona. La vergenza es tenaz; sin embargo, no tiene que ser
una condicin permanente. Los que le prestan atencin cuidadosa sin dejarse
intimidar por ella, descubrirn el enorme valor de ese estado temporal la que a la
desesperacin.
La vergenza positiva y las relaciones
La persona dominada por la vergenza con frecuencia cree que hay algo
bsicamente equivocado en la manera como se relaciona con los dems. Piensa
que merece el rechazo, que socialmente es un fracaso y cuando se compara con
otros, tiende a fijarse solamente en sus debilidades. Probablemente se ve a s
misma como menos inteligente, bien parecida y atractiva de lo que realmente es.
La persona extremadamente vergonzosa siempre est consciente de tales
deficiencias.
Pero la vergenza positiva es moderada y temporal. La mayora de las personas
sienten este tipo de vergenza cuando surge un problema entre ellos y al menos
alguna otra persona. Este sentimiento puede ser necesario para que alguien se d
cuenta de que tiene problemas. Repetimos, la vergenza positiva conduce a la
autoconciencia que a su vez promueve que las relaciones funcionen bien.
La vergenza puede motivar el cambio personal
Los resultados de la vergenza pueden tener diferentes grados de importancia. No
es muy grave que una persona repentinamente reconozca que ha hecho el ridculo
bromeando con demasiada frecuencia, aunque en ocasiones podra ser algo muy
importante si se da cuenta de que ha tratado de llamar la atencin humillndose a
s misma. Su repentina vergenza, causada por estas conductas, eventualmente
podr ayudarla a enfrentar el mundo con dignidad y respeto a s misma. Es as
como tal sentimiento motiva el cambio personal.
La posibilidad de sentir vergenza est siempre presente en nuestras relaciones
con los dems. Ese sentimiento puede advertirle a una persona que se retire de
una relacin y que trate de entender lo que ha estado mal, La experiencia de la
vergenza incluso puede forzar a alguien a cuestionar el valor de mantener una
relacin. Por ejemplo, si cada vez que una mujer se encuentra con alguien y esa
persona le provoca sentimientos de vergenza, debe reconocer que la relacin
est fundamentalmente daada. Las relaciones que giran al rededor de la
vergenza son enfermizas; las que no pueden transformarse en relaciones
basadas en el respeto y la dignidad mutuas deben ser interrumpidas por
conveniencia de ambas partes.
Los patrones de vergenza pueden corregirse
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La mayora de las relaciones ocasionalmente caen en patrones de vergenza;
cuando un miembro de la pareja insulta al otro, ste responde ignorando el
comentario. La vergenza que experimentan uno o los dos miembros de la pareja
acta como una seal de que la relacin se ha daado. El mensaje en su forma
ms sencilla es este: "Lo que acaba de pasar me ha provocado vergenza,
debemos detenernos antes de herirnos ms."
La vergenza conlleva un sentido de urgencia. El individuo con vergenza estar
fuertemente motivado para hacer algo a fin de entirse mejor. Las relaciones en
que los dos miembros de la pareja son sensibles a la vergenza, mejorarn a la
larga cuando cada uno atienda cuidadosamente el dolor del otro.
La vergenza puede actuar en forma paradjica. Al principio, la persona con
vergenza desea escapar de los dems pero, en ltima instancia, busca
restablecer el contacto. Se siente alejada, sin embargo de alguna manera espera
regresar al calor de la familia y los amigos. La vergenza positiva gua al solitario
de regreso a la comunidad.
La vergenza positiva es una gula para vivir
Para la mayora de las personas la vergenza es una experiencia muy fuerte pero
que puede manejarse. No se trata de sobrevivir a ella simplemente, hay que hacer
mucho ms. La vergenza moderada puede ayudar a descubrir (y redescubrir)
verdades importantes de la vida.
Cuatro de estas verdades son los principios de humanidad, humildad, autonoma y
competencia.
. El principio de humanidad: todas las personas pertenecen a la raza humana;
ninguna est completamente do minada por la vergenza, ni es algo menos que
humana o un dios a diferencia de todos los dems. No existe la inferioridad y la
superioridad.
. El principio de humildad: ninguna persona es intrnsecamente mejor o peor que
cualquier otra persona.
. El principio de autonoma: cada persona posee algn control sobre sus propias
acciones, pero muy poco sobre la conducta de los dems.
. El principio de competencia: cada persona puede esforzarse por ser
"suficientemente buena" sin tener que ser perfecta o fracasar a causa de la
vergenza.
Este material ser descrito con detalle ms adelante. Por ahora, slo queremos
enfatizar que la vergenza puede ser valiosa. Qu persona podra descubrir su
sentido bsico de humanidad si triunfara en todo lo que emprendiera Quin
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podra aceptar los lmites de la condicin humana si nunca experimentara
vergenza? sta consistentemente desinfla los egos antes de que se llenen de
orgullo y arrogancia hasta el grado de perder el contacto con otras personas.
La vergenza positiva y el sentido del humor estn relacionados
Si podemos rernos de nosotros mismos, podremos sacar ventaja de la vergenza.
Podemos darnos cuenta de la irona que representa ver que hay seres humanos
que se sienten como si fueran un regalo de dios a la humanidad, o como lo ms
bajo que se haya arrastrado jams por la tierra?
A continuacin exponemos un ejemplo ocurrido en nuestras propias vidas sobre el
valor de la vergenza. Hace unos cuantos aos le pidieron a Ron que asistiera a
una junta muy "importante" en la universidad donde daba clases. Por la maana
se visti con su mejor traje y se dirigi a la universidad. Cuando lleg a las
escaleras que conducen al saln de juntas estaba muy seguro de su propia
importancia. Lleno de orgullo falso, subi corriendo las escaleras esperando que
mucha gente se fijara en l. Elev la cabeza para reflejar sus sentimientos de u y
quiz, debido a ello, se tropez y cay al suelo.
Al momento de caer pens: "Espero que nadie me est mirando": Qu contraste!
Un momento antes quera que todos lo vieran y, al siguiente, slo deseaba
volverse transparente.
Su repentina vergenza temporalmente lo hizo sentir como el mayor tonto del
mundo.
Sin sentido del humor, esta "cada de la gloria" pudo haber sido desastrosa. Una
persona con fuertes sentimientos de vergenza podra pensar que este accidente
demuestra que es una mala persona que merece ser humillada en pblico. Ron
piensa que el mensaje que se deriva de este incidente es que no es tan gran cosa
como le gustara ser, ni tan atroz como se siente cuando se avergenza de su
torpeza. Simplemente es un ser humano.
Sumario
De una u otra forma todos nos enfrentamos a la vergenza. No es ni siempre
buena ni siempre mala, lo importante es lo que hacemos con ella. Cuando se
reconoce, se acepta y se usa para investigar nuestra relacin con nosotros
mismos y con los dems, es un sentimiento benfico. La vergenza moderada
promueve la conciencia de uno mismo y un reconocimiento de las relaciones.
Puede servirnos como gua para llevar una vida plena y significativa.
Se necesita tener un poco de vergenza para convertirnos en miembros que
aportan algo a nuestra sociedad. Es mejor cuando la recibimos en dosis pequeas
o moderadas que no nos desesperen. En lugar de evitarla y temerla deberamos
darle la bienvenida. Es necesario familiarizarnos con ella. Desafortunadamente, en
los terrenos de la vergenza algo puede salir mal. La vergenza avasalladora
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puede daar al individuo irreparablemente, y la falta de sta puede restarle calor
humano. Discutiremos estos temas en las siguientes secciones.
Ejercicios
Ejercicio uno
Cuando Ron se cay en las escaleras, la vergenza le record que era un simple
ser humano, no la criatura ms importan te del mundo. Tambin aprendi que es
necesario tener sentido del humor para contemplar sus acciones con cierta
perspectiva. Alguna vez has tenido una experiencia similar que te ayude a darte
cuenta de que no eres ni mejor ni peor que los dems? Descrbela por escrito.
Ejercicio dos
Susana discuti con Gregorio. En vez de ser justa, trat de avergonzarlo para que
hiciera lo que ella quera, dicindole que era un "estpido" y un "egosta" por tener
sus propias ideas y opiniones. Despus Susana sinti vergenza por haberlo
insultado y por tratar de manipularlo. Esta "vergenza positiva" la ayud a
reconocer que deba cambiar su conducta. Has tratado de avergonzar a alguien
insultndolo o degradndolo? Cmo te sentiste despus? Cmo podras haber
usado la vergenza positiva para alterar tu conducta? Escribe tu experiencia.
Ejercicio tres
Roberto pint su cabaa deprisa, tan solo le interesaba terminar. Cuando revis el
trabajo, se dio cuenta que la pintura estaba desigual. Adems haba salpicado
pintura blanca sobre Los marcos rojos de las ventanas y en la manija de la
entrada.
En lugar de sentirse aliviado por haber terminado, se sinti avergonzado de cmo
haba quedado. Su descuidado trabajo sencillamente no era lo suficientemente
bueno, no estaba a la altura de sus posibilidades.
Us el sentimiento de vergenza para motivarse a emparejar la pintura y limpiar
los marcos de la ventana y la manija de la entrada. Cuando termin se sinti a
gusto con el trabajo que haba hecho. Alguna vez has tenido la experiencia de
beneficiarte de tu vergenza de forma similar al ejemplo? Antala.
Vergenza negativa: personas dominadas por ella
Una mujer de treinta aos ha consultado a tres psiclogos en los ltimos cinco
aos. Su queja siempre ha sido la misma: "No importa ya lo que haga, no importa
lo que lea o con quien hablo, el caso es que siento que no valgo nada. Estoy
segura que nadie podra amarme jams porque no tengo ninguna cualidad. Me
siento totalmente fracasada. Me odio."
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Un hombre de mediana edad carece de una identidad propia. Se esfuerza por
complacer a todas las personas con las que se trata de ser como ellas quieren que
sea. Usa tan bien una mscara afable, que incluso ni l mismo sabe lo que
pasara si se despojara de ella. Cree que si los dems pudieran ver a travs de su
mscara, descubriran que no vale nada y que es un ser repulsivo, Est
convencido de que no querran volver a verlo. Esa carencia de identidad se
traduce en una viciosa dependencia de artificios.
La vergenza crnica e implacable es devastadora. No tiene ningn parecido con
la vergenza normal y sana descrita en la seccin anterior. Para las personas que
se dejan dominar por ella es muy difcil curarse. Atrapadas en sentimientos de
devaluacin, inadecuacin y desesperacin dudan de su propio valor como seres
humanos. Se juzgan a s mismas sin piedad, y frecuentemente tratan de ser
perfectas en un intento desesperado por librarse de la vergenza.
Cmo es el proceso por el cual las personas se convierten en seres dominados
por la vergenza? La respuesta ms honesta es que nadie sabe exactamente qu
atrapa a estos individuos en este dominio.
Cierto, muchas personas crecen en familias en las que las humillaciones, ataques
personales y amenazas de abandono son cosa de todos los das. Otros, como
adultos, se encuentran atrapados en relaciones enfermizas de vergenza con sus
parejas o jefes y poco a poco van perdiendo su autoestima. Cualquiera que sea el
origen histrico o inmediato de la vergenza, las personas que estn dominadas
por ella han aprendido a humillarse a s mismas repetidamente. Generalmente
creen que los dems las desprecian. Sin embargo, la clave es que se desprecian a
s mismas ms de lo que pueda hacerlo cualquier otro.
Exploraremos las diferentes fuentes de la vergenza en una seccin posterior. El
propsito de esta seccin es describir las conductas y pensamientos de las
personas dominadas por ella. Tambin sealaremos los diferentes mecanismos
que usan para sobrevivir.
El mundo de la persona
dominada por la vergenza
La persona dominada por la vergenza se ve a s misma pro funda y
permanentemente daada. 'Sabe' que no es como los otros. "Sabe" que es
diferente, "Sabe" que es tan mala que no tiene remedio. "Sabe" que es algo
menos que humana. "Sabe" que nunca se le permitir reunirse con otros en un
mundo de amor, respeto y orgullo.
Esta persona est atrapada por su vergenza, no se da cuenta de que ste es un
estado temporal y que puede ser una ayuda para aprender y crecer. Cree que su
vergenza es una condicin irreversible e interminable, que su destino en la vida
es sufrirla, y que es esencialmente un ser lleno de defectos. Ha creado un mito
21

acerca de s misma y el mundo. En este mito slo existen personas buenas o
malas, verdades negras o blancas y certezas absolutas. Es un mundo muy
doloroso puesto que cree que su destino est determinado. Piensa que vivir y
morir en la vergenza. Posiblemente, de vez en cuando pelee para escapar.
Suea con alcanzar un sentido de dignidad y valor. Sin embargo, la persona que
est completamente domina da por la vergenza, con frecuencia descubre que no
puede dejar su mundo de vergenza por largo tiempo. Implacable- mente, la
vergenza vuelve y demanda lealtad.
Cmo romper el mito de que uno debe vivir constantemente
avergonzado
Decimos que esta situacin es un mito porque nadie tiene que vivir para siempre
en la vergenza. En este mundo hay espacio suficiente para todos. No existe algo
como un humano subhumano. Lo maravilloso de la vergenza, incluso la que es
excesiva, es que se puede aprender a vivir con ella y volverse espiritualmente ms
rico en el proceso. Pero la persona que est dominada por la vergenza debe
aprender cmo cuestionar sus creencias de ser alguien intrnsecamente carente
de valor. Estas personas se acostumbran a interpretar los acontecimientos desde
la perspectiva de la desgracia, necesitan descubrir cmo ver el mundo desde una
perspectiva menos amenazadora. Deben cuestionar y desechar su propio mito
que los condena de por vida a vivir avergonzados; por ejemplo, la mujer de la que
hablamos al principio de esta seccin necesitar aceptar sus caractersticas
positivas, mientras que el hombre sin identidad propia debera armarse de valor
para quitarse la mscara y poder descubrir su verdadero ser.
Las personas dominadas por la vergenza, son muy crticas con ellas
mismas. Siempre encuentran algo criticable en su apariencia, conducta o
personalidad. Se fijan metas tan altas que as nunca pueden alcanzarlas y cuando
inevitablemente fallan, se dicen a s mismas las cosas ms terribles. (Tres dieces
y un ocho pueden ser buenos para todos, pero a m me de muestran que soy
un fracaso.)
Estas personas tambin estn muy conscientes de s mismas. Son
hipersensibles a la crtica, por lo que estn muy atentas a la posibilidad de
humillacin. Como se han esforzado tanto para condenarse a s mismas, esperan
que los dems los juzguen. Al estar tan concentradas en los defectos que
imaginan que los dems notan en ellas, con frecuencia le tienen terror a los
acontecimientos formales como las revisiones anuales de desempeo en el
trabajo. Simplemente no pueden acepta las alabanzas junto con las crticas como
una mezcla balanceada. Mientras que reciben las ltimas como algo merecido,
piensan que los halagos de cualquier tipo son falsos o equivocados.
Frecuentemente se comparan con amigos, socios y compaeros; el problema
estriba en que por lo general se concentran en la idea de ser inadecuadas y no en
el hecho de que son tan buenas como los dems.
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Las personas que estn dominadas por la vergenza inconscientemente
buscan relaciones que la subrayan. Las que piensan que bsicamente no valen
nada son presa fcil de aquellos que obtienen su autovaloracin atacando a los
otros. "S que mi amante es malo conmigo, pero quin ms me querra?" se
preguntarn, Su vergenza excesiva las predispone a ser humilladas en sus
relaciones ms importantes.
Pocas personas sufren todo el dolor que hemos descrito aqu. La mayora, aun aqullas con
vergenza excesiva, pueden tener periodos en los que experimentan el respeto a s mismas
y la dignidad. Pocas personas estn tan profundamente afectadas por la vergenza que en
ningn momento pueden sentirse bien con ellas mismas. Adems, las que normalmente
manejan bien su vergenza pueden pasar por periodos en los que sta los abruma. En esos
momentos, es posible que sientan muchos de los efectos que hemos descrito, pero
eventualmente regresarn a un estado ms positivo.
Sin embargo, existen muchas personas que responden al mundo desde una
perspectiva basada en la vergenza. Esto quiere decir que esperan ser
avergonzadas, que buscan experiencias vergonzosas que confirmen sus
expectativas adems de que constantemente se avergenzan a s mismas con
crticas excesivas. Viven en un mundo de vergenza.
Espirales de vergenza
La vergenza excesiva aparece en oleadas que pueden ser muy poderosas pero
que tienen un lmite de duracin. Una persona puede sentirse avergonzada,
perder energa y hasta es posible que se retire temporalmente de los dems. Pero
puede recuperarse con bastante rapidez, y aun puede aprender de su dolor
nuevas formas de reconstruir la conexin entre ella y los dems.
La vergenza requiere su inmediata atencin. La razn es que las oleadas de
vergenza fcilmente pueden convertirse en espirales. stas son como remolinos
que giran cada vez ms de prisa. Pueden durar varios meses durante los cuales la
persona examinar penosamente su vergenza y cada vez se sentir peor acerca
de s misma.
En una espiral de vergenza tpica, la persona repentina mente se da cuenta de
algn defecto. Quiz se trate de algo tan trivial como haberse olvidado de hacer
una llamada tele fnica. Es probable que al sentirse apenada se llene de
sentimientos y pensamientos de vergenza. Esta es la vergenza inmediata.
Querr alejarse de la situacin para recuperar su compostura. Hasta aqu esto es
perfectamente normal; estar bien si se da tiempo para concentrarse en su
vergenza y tomar los pasos positivos para manejarla.
Pero en este punto se pueden desarrollar problemas serios, particularmente si se
trata de una persona dominada por la vergenza. La vergenza actual puede
disparar los recuerdos de vergenzas anteriores. Por eso es muy difcil sentirse
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tan slo un "poquito" avergonzado. Una vez que una persona empieza a sentir la
vergenza, con mucha rapidez este sentimiento se agudiza. La espiral puede
acelerarse mientras rememora otras ocasiones en las que ha sentido vergenza.
Se ver inundada por pensamientos tenebrosos y desagradables,
En estos momentos ya estar dudando de su valor como ser humano. Su
vergenza parece permanente. Su habilidad para apreciar las pocas cuando fue
capaz de sentir un orgullo sano y respeto a s misma disminuye.
Esto seala la necesidad de retirarse de todas las situaciones que puedan
incrementar su vergenza. Por ejemplo, una persona que inicialmente evitaba a
alguien que deca cosas que la molestaban, no ir al edificio donde trabaja esa
persona. El individuo avergonzado se vuelve ms vigilante porque necesita
protegerse contra la exposicin de su vergenza.
La espiral de vergenza contina cuando la persona siente vergenza de tener
vergenza. Si fuera ms hombre, no me sentira as, piensa. Por ahora no
puede soportar la idea de enfrentarse con nadie; ha cado en el aislamiento fsico,
emocional y espiritual.
Estrategias de sobrevivencia
para las personas con vergenza
La mayora de las personas pueden enfrentar la vergenza y temporal.
Ciertamente este tipo de vergenza tambin es dolorosa pero eventualmente
desaparece. La vergenza positiva nos da mensajes que necesitamos escuchar.
Pero para la persona que vive en la vergenza excesiva, sta parece no
desaparecer, no importa lo que haga. Si la escuchara todo el tiempo, podra
dejarse llevar por la desesperacin y llevar a cabo acciones precipitadas; o peor
an podra darse por vencida. Esta vergenza extrema, con frecuencia, parece
demasiado dolorosa para poderla soportar.
Hay muchas formas de distorsionar los sentimientos de vergenza. La persona
que la reprime no se da cuenta de que se est defendiendo de esos sentimientos.
Incluso puede no reconocer, que la vergenza es el problema.
Las defensas contra la vergenza pueden ayudar a la persona a manejar el odio a
s misma y el dolor, pero a la larga no curan la vergenza. Nadie puede aprender a
beneficiarse de ella si la ignora. Las defensas contra la vergenza solamente son
estrategias de sobrevivencia; las personas que estn do minadas por la vergenza
y las usan no pueden aprender que son dignas de amor y respeto.
La negacin
El primer tipo de defensa es la negacin. Los que viven en ella no se dan cuenta
de su vergenza. Se engaan a s mismos creyendo que no la padecen cuando,
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de hecho, experimentaran mucha vergenza si estuvieran plenamente
conscientes de lo que les est sucediendo por dentro. Desean intensamente creer
que son personas aceptables para s mismas y para los dems, de este modo se
ciegan a todo lo que podra avergonzarlas.
La persona dominada por la vergenza vive en un mundo de apariencias. Har
cualquier cosa para proteger su imagen de buena persona, aunque esto signifique
ignorar la realidad. Por ejemplo, muchos alcohlicos niegan que tienen un
problema con la bebida y sentiran una terrible vergenza si admitieran que no
pueden controlar el alcohol, Asimismo, tergirversan la realidad crendose
imgenes torturantes. Piensan que hay algo muy malo con los que son impotentes
frente a una simple botella, y no comprenden cmo se puede ser a la vez
alcohlico y buena persona porque piensan: Un alcohlico es un miserable
borrachn. Yo no soy as. Me odiara si yo fuera un borracho. No puedo ser
alcohlico. Temen tanto a la avasalladora vergenza, que se ciegan a la evidencia
de la adiccin y se convencen a s mismos de que el problema no existe,
La negacin de la vergenza no es exclusiva de los alcohlicos. Despus de todo,
la vergenza amenaza la misma esencia de la identidad. Algunos "se olvidan" de
los deseos y conductas sexuales porque les provocan vergenza. Otros se
avergenzan de su madre porque tartamudea o de su hijo con retraso mental
porque perciben estas cosas como defectos. Hay personas que niegan hechos tan
triviales como la cada de pelo, o no correr tan rpido como antes, porque para
ellas envejecer es un proceso vergonzoso.
Para cualquier cosa que pueda provocar vergenza siempre existe consciente o
inconscientemente, la negacin. Negamos aquello que no nos atrevemos a ver.
La vida en la negacin siempre se paga. El alcohlico que insiste en decir que no
tiene problema podr morir de esta enfermedad. El que se siente humillado por el
tartamudeo de su madre seguramente permanecer alejado de su amor. El que se
avergenza de envejecer, no podr respetarse a s mismo por lo que es.
Todos ellos obtendran grandes ganancias enfrentando la realidad, pero slo
podrn hacerlo cuando aprendan que pueden sobrevivir a la vergenza.
El alejamiento
Otra estrategia de sobrevivencia es el alejamiento. Las personas se alejan cuando
la vergenza las ha tocado, y el contacto personal con otros es tan doloroso que
no pueden manejarlo. La huida es una reaccin normal en situaciones en las que
se han sentido expuestas y vulnerables.
Por ejemplo, a un estudiante de secundaria le han encargado que d un discurso
corto en su clase. Desafortunadamente empieza muy mal, tartamudea y pierde su
concentracin, sus compaeros se ren de l. En esos momentos, todo lo que
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desea es alejarse tan rpidamente como sea posible. Quiere huir del saln de
clases antes de que la humillacin lo domine. Se siente extremadamente
derrotado. Quiz se diga a s mismo que nunca volver a hacer nada enfrente de
otros. Incluso aos ms tarde, como adulto, se alejar tmida mente de las
oportunidades que involucren tener que hablar en pblico. Si de nuevo tuviera que
hacerlo, fallara otra vez porque est convencido de que solamente har el
ridculo. Ha aprendido a asociar el ser visto con la vergenza.
El alejamiento es una reaccin muy comn a la vergenza. Recuerden que la
reaccin fsica inicial a ella es interrumpir el contacto ocular y desviar la mirada. La
persona con vergenza ms o menos le dice a sus compaeros: En este momento
me siento tan mal conmigo mismo que no puedo mirarte a los ojos, no puedo estar
cerca de ti porque aumenta mi ve Como se siente desnuda frente al mundo, esta
persona decididamente no quiere que otros la miren. Cree, por lo menos
temporalmente, que los dems pueden mirar dentro de ella y que se darn cuenta
de lo inadecuada y mala que es.
Las personas avergonzadas tambin se alejan de otras maneras. Quiz evadan
los temas de conversacin que las inquietan, o permanecen emocionalmente
inaccesibles para los dems. Algunos practican el arte de la baja visibilidad;
siempre estn all, pero invisibles. Un ejemplo de esto es la persona talentosa que
se mantiene detrs del escenario porque tiene tanto miedo de exponerse que
permite que otros se lleven el crdito por lo que ha hecho.
La persona dominada por la vergenza puede verse atrapada en su alejamiento
de los dems. Har todo lo posible para mantenerse a distancia, como si ya la
hubieran humillado. Las conexiones directas, significativas o ntimas son muy
amenazantes para aquellos que no se sienten bien consigo mismos, en realidad,
se estn protegiendo de la humillacin de ser juzgados.
La ira
Qu sucede cuando una persona profundamente afectada por la vergenza
no puede alejarse de una situacin amenazante? La ira, otra de las estrategias
de sobrevivencia, es la respuesta ms probable. La persona iracunda lanza una
advertencia: "No se acerquen! Se estn acercando demasiado a mi vergenza, y
no permitir que nadie vea esta parte de m. Aljense o atacar." Est
desesperada por mantener a los de ms lo suficientemente alejados para que no
puedan destruirla.
Es cuando reciben un ataque sorpresivo a su identidad, que las personas suelen
montar en clera. Por ejemplo, un amigo sin pensar le dice a otro que se viste con
ropa muy corriente y que por ello no podr conseguir una cita con cierta
muchacha. Quiz est bromeando y ciertamente no tiene la intencin de herir a su
amigo. Pero ste est lastimado. "Qu quieres decir con que no voy a salir con
ella? Yo me veo mucho mejor que t, por lo menos no camino cojeando." Este
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individuo avergonzado slo puede pensar en defenderse atacando cruelmente a la
otra persona.
La ira funciona. Aleja a los dems y as protege a la persona impidiendo que
muestre su vergenza. Algunas veces funciona demasiado bien. Los otros
empiezan a evitar a las personas rabiosas que son exageradamente sensibles a
supuestos insultos. "Me gustara ser amigo de Mara" podrn decir, "pero cuando
empezamos a sentirnos cerca uno del otro siempre encuentra una razn para
enojarse conmigo. Despus me ataca sin motivo"
La estrategia de la persona enojada para defenderse contra la aplastante
vergenza debilita su autoestima. Probablemente se sienta todava ms llena de
defectos cuando se da cuenta que otros temen acercarse. La ira interrumpe la
conexin entre las personas y, de esta manera, aumenta la vergenza. Las
personas crnicamente enojadas quedan atrapadas en un mundo que ellas
mismas se han fabricado.
En ocasiones responden con ira, especialmente cuando las humillan de forma
repentina e inesperada. Pero las que estn dominadas por la vergenza expresan
su rabia con mayor frecuencia. Sus estallidos sirven para disfrazar la vergenza,
sus ataques a los dems alejan la atencin de su propio sentimiento de
inadecuacin.
El perfeccionismo
Otra de las defensas contra la vergenza es el perfeccionismo. El perfeccionista
teme cometer errores porque piensa que stos son la prueba de que existe
algo fundamentalmente malo en l como ser humano. Si falla en alguna cosa,
piensa que es un fracaso total.
El perfeccionista que se defiende contra la vergenza slo reconoce dos estados
de ser: avergonzado o perfecto. Esta persona lucha desesperadamente contra el
hecho de ser humano porque considera que es lo mismo ser humano que ser un
fracaso, Sin embargo, todos somos humanos simplemente, somos seres que
debemos esforzarnos para superar nuestras limitaciones en fortaleza, inteligencia,
creatividad y sabidura, No es vergonzoso no ser perfecto y ms cuando no
tenemos otra opcin.
Es posible que el perfeccionista no sea particularmente arrogante, realmente no
est tratando de ser un dios cuando trata de no cometer errores, simplemente
intenta contener su vergenza un poco ms de tiempo. Siente una tremenda
presin por desempearse a las mil maravillas para demostrarle al mundo y a l
mismo que es adecuado. Constantemente est consciente de la posibilidad de
sentir vergenza, est convencido de que los otros estn al acecho de sus
imperfecciones y que cuando las vean juzgarn que no vale nada.
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Como podrs ver, el perfeccionista se ha colocado en una situacin sin salida. No
importa lo competente que sea, qu tan bien se desempee, a pesar de sus
xitos, nunca se siente a ms de un paso de la vergenza. Puede retardar un
poco la humillacin trabajando ms duro que todos los dems, pero no se sentir
a gusto durante mucho tiempo porque no se acepta como un ser humano bueno y
con limitaciones.
Por lo general, las personas avergonzadas se sienten ms pequeas o chaparras
que los dems. Las palabras "no mereces ni el desprecio" describen cmo se
siente la vergenza. Pero qu pasara si un individuo dominado por ella pudiera
convencerse a s mismo de que lo opuesto es verdad, que real mente es superior
a todos los dems? Habra descubierto la arrogancia, otra de las estrategias de
sobrevivencia contra la vergenza.
La arrogancia
sta puede tener dos formas: presuncin o desprecio. La presuncin ocurre
cuando una persona aumenta su sentido de autovaloracin y cree que es mejor
que los otros. El desprecio significa que una persona rebaja a otra para que se
sienta menos que ella.
Podemos visualizar la diferencia entre la presuncin y el desprecio. Imagnate dos
personas como dos globos inflados por igual. Ahora imagina que uno de ellos se
infla casi al punto de estallar, Esto es la presuncin. La persona presumida oculta
su vergenza en ella misma y de los dems llenndose de pretensiones y de
orgullo falso. Necesita sentirse superior para ocultar su sentimiento bsico de
vergenza, se engaa a s misma pensando que es la mejor de todas las criaturas
vivientes.
Ahora imagina que desinflas el otro globo. Esto es el des precio. Este tipo de
individuo encontrar la manera para desinflar a otros, haciendo que se sientan
dbiles, incompetentes y avergonzados. Se defiende contra la vergenza
pasndosela a otros y slo se siente mejor consigo mismo cuando reduce a nada
a los dems.
Algunas personas dominadas por la vergenza practican la presuncin; otras, el
desprecio. Muchas de ellas usan ambas formas de arrogancia para protegerse
contra su propio sentimiento de vergenza La persona arrogante se coloca sobre
un pedestal donde nadie pueda ver su vergenza, ni siquiera ella misma. El precio
que paga es no poder relacionarse con otros. Obviamente la persona colocada
sobre un pedestal no puede sentir el calor y la belleza de la intimidad con otros. La
persona arrogante se ha apartado de aquellos que habran podido amarla y evita
sentirse peor que los dems cambiando sus sentimientos de inferioridad por los de
superioridad; no ha sido capaz de tocar el centro de su dolor: su vergenza.
El exhibicionismo
28

La ltima de las estrategias de sobrevivencia es el exhibicionismo. Parece
paradjico que una persona avergonzada, en lugar de esconderse, trate de llamar
la atencin. Parece corno si dijera: "Adelante!, mrenme si quieren, no tengo nada
que esconder." Esta persona, por lo general, acta en forma extravagante
alardeando de su sexualidad, forma de vestir o de sus conductas.
El exhibicionista expone lo que realmente quisiera esconder. Por ejemplo,
muchas personas que han sufrido abuso sexual de nios, de adultos padecen una
gran vergenza. Sin embargo, algunas de ellas han descubierto que sienten
mayor control y menos dolor si usan ropas extremadamente seductoras o si tienen
numerosos encuentros sexuales, Han sobre vivido a sus experiencias tempranas
de vergenza convirtiendo su pena y su humillacin en ostentacin pblica.
El exhibicionismo es una defensa particularmente daina. Cada vez que el
exhibicionista se expone, se aleja de otras personas, que se sienten ofendidas o
escandalizadas por su conducta. Esta situacin incrementa su vergenza que
reprime exhibindose an ms. Eventualmente se queda aislado, solo, convertido
en sujeto de burla o lstima y por lo tanto, de nuevo, avergonzado.
Serios problemas asociados
con la vergenza excesiva
Mencionaremos brevemente algunos problemas importantes que padecen las
personas dominadas por la vergenza. No existen soluciones simples para
ninguno de los complejos puntos que trataremos a continuacin. Sin embargo,
puedes empezar a ayudarte viendo cmo la vergenza excesiva con tribuye a
crear estos problemas.
Vergenza y el temor al abandono
El temor al abandono es una parte central de las personas dominadas por la
vergenza. Para las que creen que no valen nada y que no pueden ser amadas, el
abandono es una posibilidad real. Por qu los otros desearan quedarse con ellas
cuando existen tantas personas mejores en el mundo? La vergenza excesiva
impide que crean que son lo suficientemente buenas para ser queridas.
"Ser lo que quieras que sea"
Por temor al abandono, muchos tratarn de complacer a otros, intentarn
convertirse en lo que otros quieren que sean. Su razonamiento es muy claro:
"Estoy seguro de que quedaran asqueados si vieran como soy realmente. Debo
complacerlos convirtindome en la persona de la que podran estar orgullosos. Es
la nica manera de lograr que queden conmigo."
Las personas pasan la. mayor parte de su tiempo reaccionando a los otros. Su
autovaloracin depende de los halagos o las crticas que reciben de afuera.
29

Rechazo, abuso y sabotaje a uno mismo
Ed Ramsey, quien ha escrito acerca de la necesidad de la reconciliacin con uno
mismo, seala que la vergenza frecuentemente se asocia con el rechazo, el
abuso y el sabotaje a uno mismo. El rechazo a uno mismo ocurre cuando una
persona avergonzada hace caso omiso de sus propias necesidades, como por
ejemplo no ir al mdico a pesar de enfermedades serias, negarse a comer
alimentos balanceados y descuidar la apariencia. Cada una de estas acciones
demuestra el odio pasivo a uno mismo.
Abusar de uno mismo es un resultado activo de la vergenza. Aqu, la persona
dominada por la vergenza busca formas para daarse. Por cierto que algunas
conductas adictivas conectadas con la vergenza no son otra cosa que un lento
suicidio, el anorxico que se deja morir de hambre o el alcohlico que contina
bebiendo a pesar de que daa su hgado. Otros ejemplos incluyen los insultos a
uno mismo y relacionarse, a sabiendas, con personas dainas.
El sabotaje a uno mismo es otra forma de daarnos, una persona se sabotea
cuando "se olvida" de inscribirse a tiempo en un programa que mejorar su
carrera, o cuando se rehsa conscientemente a tomar la medicina prescrita para
disminuir su depresin. Paulatinamente debilita las oportunidades de xito y
felicidad porque piensa que no merece nada positivo.
La vergenza internalizada exige el fracaso. Esta persona es coge la vergenza
continua antes que el xito porque, por lo menos en parte, su ira consigo misma
no le deja espacio para la competencia y el logro.
El deseo de humillar a otros
La vergenza es una amenaza al sentido bsico del ser. La persona avergonzada
se siente pequea, dbil, vulnerable y expuesta. Se encoleriza porque se siente
inaceptable, siente que ese odio es insoportable. Algunas veces, para poder
sobrevivir, transfiere su odio a otros, los trata con desdn y desprecio, escribe
John Bradshaw en Healing The Shame that Binds You ("Curando la vergenza
que te domina").
A quin puede atacar y humillar una persona avergonzada? Con demasiada
frecuencia, sus vctimas son aqullos sobre los que tiene poder: su familia. A ellos
son a los que critica y nunca halaga, a los que ataca verbalmente y algunas veces
fsicamente, a los que no les permite ni el xito ni la felicidad. Cuanto ms los
ama, ms necesita reducirles a nada para que no puedan hacer lo mismo con ella.
Avergenza a los dems para evitar su propia vergenza.
Conductas compulsivas / adictivas
30

La vergenza y la adiccin son compaeros naturales. Cuanto ms crnica sea la
vergenza, es ms probable que la persona que la padece se vea atrada por
cualquier cosa que prometa aliviar el dolor y el vaco interior. Supone que la
respuesta debe estar fuera de ella, en la "magia" del alcohol, drogas, movimientos
religiosos msticos, productos de consumo, sexo, comida, trabajo, lo ltimo en
terapias, alguna novedad de moda, etctera. Est tratando de llenar el vaco
creado, al me nos parcialmente, por la vergenza. Simplemente no puede resistir
el dolor o el sentimiento de vaco.
Queremos aclarar un punto. Ciertamente la vergenza con tribuye al desarrollo y
sostenimiento de las adicciones, Sin embargo, creemos que ste es slo un
aspecto de un proceso muy complicado que incluye dependencia fsica,
predisposicin gentica, expectativas sociales y caractersticas de la personalidad.
Sera muy tentador concentrarnos en un solo componente del problema: la
vergenza, pero queremos evitar simplificar el problema. sta por s sola no causa
adicciones, al igual que ellas, en s mismas, no provocan la vergenza. Cada una
contribuye a la otra. La persona profundamente avergonzada tiene un riesgo muy
alto de convertirse en adicta, mientras que el adicto frecuentemente se
avergenza cada vez ms, mientras que la adiccin empeora.
Vergenza sexual
La vergenza y la sexualidad estn muy ligadas. La primera, en cuanto aparece,
generalmente disminuye cualquier tipo de inters y excitacin. Con frecuencia
hace lo mismo con el impulso sexual. Muchas veces la persona que se siente
avergonzada se retirar de una posible interaccin sexual por causa de la
vergenza. En ocasiones, sin embargo, las personas avergonzadas sexualmente
pueden convertirse en compulsivas sexuales para intentar reducir los malos
sentimientos acerca de s mismas. Por el contrario, las personas con identidades
sexuales positivas sienten orgullo, respeto a s mismas, dignidad y honorabilidad
en su vida sexual.
Los nios y adultos que han sido vctimas de abusos sexuales son particularmente
vulnerables a los sentimientos de vergenza sexual. Aconsejamos firmemente a
estas personas que busquen ayuda por medio de grupos de autoayuda y
consejeros profesionales. Todo el mundo tiene derecho a sentirse bien con su
sexualidad.
Sumario
Hemos investigado cuatro temas en las ltimas secciones: 1. la naturaleza de la
vergenza excesiva, 2. las espirales de vergenza, 3. las estrategias de
sobrevivencia que constituyen una defensa contra los malos sentimientos que
acompaan la vergenza crnica, y 4. algunos problemas asociados con la
vergenza excesiva.
31

Usamos el trmino persona dominada por la vergenza para describir a aqullos
cuyas vidas giran en torno de la vergenza crnica. Estos individuos que estn tan
conscientes de ella creen que son peores que los dems, piensan que
intrnsecamente estn llenos de defectos, que tienen imperfecciones serias, que
no valen nada y que son algo menos que humanos. Estn atrapados en una
vergenza enfermiza y son particularmente vulnerables a aislarse en las espirales
de vergenza que los desligan de otros.
Las personas profundamente afectadas por la vergenza con frecuencia
desarrollan estrategias defensivas para evadirla. Las seis defensas son: negacin,
alejamiento, ira, perfeccionismo, arrogancia y exhibicionismo. Cuando funcionan
estas defensas, la persona avergonzada se convence de que no tiene nada de
qu avergonzarse, sin percatarse de que est separada de la realidad y de la
intimidad humana, La vergenza que se evita permanece dentro de la persona,
acabando con la autoestima. Para curar esa vergenza, la persona dominada por
ella debe tener el valor de despojarse de sus defensas para enfrentar la vergenza
directamente.
Varios problemas se asocian con la vergenza excesiva. stos incluyen el temor
al abandono y sentimiento de vaco, reducirse a complacer a los dems, el
abandono, el abuso y el sabotaje a uno mismo, humillar a otros sistemticamente,
las conductas compulsivas y adictivas y la vergenza sexual.
Ejercicios
Ejercicio uno
La persona dominada por la vergenza, por lo general experimenta la vida de un
modo negativo, se vuelve demasiado consciente de s misma, tensa y temerosa
de su posicin en el mundo. Las siguientes son algunas afirmaciones que
hacen con frecuencia los que sufren de vergenza crnica. Observa con
cules te identificas.
. Constantemente me preocupo por cmo me veo porque la gente me observa.
. Me importa mucho lo que otras personas piensen y digan de m.
. Cuando digo lo que realmente pienso, por lo general me siento avergonzado.
. Estoy demasiado consciente de m mismo cuando estoy con otros.
. Tengo problemas para manejar las crticas.
. Tengo miedo de ser humillado enfrente de otros.
. De antemano espero que los dems vean mis defectos porque son evidentes.
32

. Diario me doy cuenta de mis faltas y defectos.
. Cuando otros me halagan, se me hace muy difcil creer lo que dicen.
. No creo ser tan bueno como otros que conozco.
. Me siento avergonzado de cmo actan otros miembros de mi familia.
. Algunas veces me siento avergonzado y ni siquiera s por qu.
. Me preocupo por lo que pueda hacer mal.
. Odio que me evalen, aunque sepa que he hecho un buen trabajo.
. Siento vergenza nada ms de estar cerca de alguien que acte tontamente.
Ejercicio dos
El camalen es un animal cuya piel cambia de color segn su medio ambiente. Si
est en la arena, su piel toma el color de ella; si est en una roca gris oscuro, su
piel se pone gris. Muchos de nosotros somos como el camalen, nos
transformamos para adaptarnos a nuestro cambiante medio ambiente. Como
tenemos miedo de ser diferentes, nos convertimos en la persona con la que
estemos en ese momento y perdemos el sentido de quines somos realmente.
Puedes recordar alguna ocasin cuando cambiaste tu conducta para
adaptarte a las personas a tu alrededor para que no pensaran que eres
diferente? Antalo. Qu ganaste con eso? Qu perdiste?
Ejercicio tres
Muchos de nosotros somos tan crticos con nosotros mismos que tenemos
problemas para aceptar los halagos. Cuando alguien nos alaba pensamos que
es un farsante o que simple mente no es muy inteligente, porque dentro de
nosotros "sabemos" que hay algo malo.
. Tienes problemas para aceptar genuinamente los halagos de los dems?
. Qu es lo que te dices a ti mismo cuando alguien te dice algo halagador?
. Cmo respondes? Aceptas, rechazas o anulas e halago o a la persona
que lo hizo?
Ejercicio cuatro
Cuando luchamos contra la vergenza excesiva creamos defensas que nos evitan
tener que sentirla. Observa si usas alguna de estas defensas.
33

. La negacin. Jos niega tener algn problema fsico a pesar de sus dolores de
espalda porque se sentira avergonzado de ser "dbil", o de que los dems noten
en l una irremediable imperfeccin. Mara niega estar lo suficientemente
angustiada corno para ver a alguien que pueda aconsejarla porque sentira ve de
estar "loca". Usas la negacin como una defensa? Cmo?
. El alejamiento. Olga ayuda mucho a los dems pero se niega a aceptar su
ayuda. Si alguien se le acerca para ayudarla, piensa que inmediatamente se darn
cuenta de su gran inadecuacin. Juan se retira en cuanto empieza a sentirse
incmodo y nunca permite que los dems sepan por qu lo hace. Usas el
alejamiento como defensa? De qu manera?
. La ira. Julia siempre est regaando a los dems porque piensa que "la han
humillado" sin tratar de entender qu es lo que realmente quisieron decirle, Arturo
explota cada vez que sus nios "lo avergenzan" cuando no hacen de inmediato lo
que les ordena; para l es ms fcil enojarse con ellos que luchar contra sus
sentimientos de inadecuacin como padre. Usas la ira como defensa? Cmo?
. El perfeccionismo. Luis se viste impecablemente, pone mucha atencin en los
detalles. Cuando un compaero de trabajo seala una pequea pelusa en su
saco, se siente extremadamente avergonzado. Cata insiste en que todo en su
casa debe estar "perfecto" y obliga a todos los miembros de la familia a que se
ajusten a sus expectativas de perfeccin. Usas el perfeccionismo como defensa?
De qu forma?
. La arrogancia. Ignacio critica a su esposa por no tener intereses tan
"importantes socialmente" como los de l. Cuando no la est criticando, la ignora y
espera que lo atienda por ser tan importante. Carlos denigra a todos los dems
para sentirse ms importante. Usas la arrogancia como defensa? Cmo?
. El exhibicionismo. Cristina usa ropa demasiado ajustada y blusas muy
escotadas para el trabajo y les coquetea a todos los hombres casados. Jaime
presume todo el tiempo de sus conquistas sexuales. Usas el exhibicionismo
como defensa? Cmo?
Ejercicio cinco
Adems de las olas y espirales, la vergenza tambin puede ocurrir en crculos
repetitivos. En este Caso, la persona repite las mismas acciones generadoras de
vergenza una y otra vez, tales como comer en exceso, renovar viejas peleas con
su pareja, etc. sin cambiar nunca el patrn, Los acontecimientos circulares de
vergenza parecen no tener fin. Podras recordar si ests involucrado con
alguien en un crculo de vergenza que se repite una y otra vez? Si es as,
escribe en otra hoja de papel exactamente qu tipo de acontecimientos
ocurren y en qu orden.
34

. Lista dos formas de interrumpir este crculo por ti mismo sin avergonzar a la otra
persona.
. Trata de poner en prctica estas alternativas la prxima vez que interactes con
la otra persona y anota si fueron efectivas o no.
Nota: Algunos crculos de vergenza son tan persistentes que quiz se requiera
de la ayuda de un psiclogo o consejero para alterar el patrn, Si este es tu caso y
la otra persona no quiere acompaarte, ve t solo de todas maneras.
Ejercicio seis
Si eres una persona que sufre a causa de las espirales de vergenza, es muy
importante que aprendas a decir DETENTE! cuando una imagen de vergenza
sigue a otra. Necesitas aprender a distraerte haciendo algo neutral o positivo.
Debes hacerlo cada vez que aparece una imagen vergonzosa. Si descubres que
ests haciendo listas de los acontecimientos vergonzosos que te han ocurrido, es
importante que llames a un amigo, que salgas a caminar o que hagas algo que
involucre movimiento, contacto con otros, o ambos. En una hoja separada de
papel, haz una lista de diez opciones de sobrevivencia empezando con la
que funcione mejor para ti. Despus, si empiezas a sentir que te vas para
abajo, utiliza la primera opcin de sobrevivencia, despus la segunda y as
sucesiva mente hasta que te sientas mejor.
Insuficiencia de vergenza
Un hombre de unos cuarenta aos se ha adueado por completo de una pequea
fiesta. No para de hablar de su vida en voz muy alta, insta a todos para que
escuchen sus historias. Cuando alguien trata de cambiar el tema, los ignora.
Insiste en ser el centro de atencin, pues piensa que el resto del mundo existe
slo para decirle lo maravilloso que es. Parece estar completamente lleno de s
mismo y vaco de otros.
Una joven pareja de novios va en un camin, lleno de gente, de i. a casa despus
de dar un paseo. No pueden estar sin x'arse. A principio, las personas sentadas
cerca de este par, no dicen nada. Algunos incluso sonren recordando el tiempo
cuando es enamorados. Pero pronto la pareja va ms all de las manos y
empiezan una actividad sexual explcita. Finalmente, uno de los pasajeros se
inclina hacia otro y pregunta: "Qu les pasa a esos dos, es que no tienen
vergenza?"
Un empresario de teatro contrata a un mimo para entretener a la multitud antes de
la funcin principal. ste se pinta la cara y se pone un traje extravagante. Despus
insulta a la audiencia con gestos exagerados que no dejan duda de lo que piensa
de ellos. Para cuando termina su actuacin, l ha de mostrado visualmente todas
las funciones corporales, lo que ha embarazado a la mayora de la audiencia. Ms
35

tarde, reconoce que nunca se atrevera a hacer su acto sin su disfraz: "Cuando me
lo pongo siento como si tuviera permiso para actuar en forma desvergonzada. No
podra soportar que la gente realmente pudiera verme."
Tener demasiada vergenza puede ser igual de grave que carecer de ella.
Las personas que tienen poca vergenza literalmente son "desvergonzadas",
tienen mucho menos vergenza de la que se necesita para vivir cmodamente en
el mundo. Parecera que estas personas se hubieran liberado de las "trabas"
morales como la modestia, la privaca y la prudencia; sin embargo, esta aparente
libertad es, en gran medida, una ilusin. En realidad no tienen libertad alguna
porque son incapaces de hacer buenas elecciones cuando se trata de res petar
los lmites de otros. Quiz no conozcan las reglas sociales normalmente
aceptadas, o sientan el impulso de violarlas.
Sin embargo, el peor problema que afrontan las personas desvergonzadas es
que estn tan involucradas con ellas mis mas que no pueden relacionarse en
forma profunda con otros. Tienen problemas para ponerse en el lugar del otro
porque en el mundo slo desde su propia perspectiva. Las que tienen vergenza
podrn sentirse aisladas y solas, pero pueden usar esa vergenza para cambiar
su conducta y recobrar el sentido de pertenencia. Las que no tienen vergenza no
captan las seales normales de los dems cuando no estn a gusto con ellas, o si
las captan, las despachan como si no tuvieran importancia. De cualquier forma, su
falta de vergenza puede condenarlos a una vida de soledad.
El universo de egosmo de las personas
que no tienen vergenza
Quin de nosotros, en nuestras fantasas secretas, no se ha imaginado que es la
persona ms importante del mundo? Quin no deseara ser adorado? En cuanto
a eso, quin no querra ser considerado perfecto, como la encarnacin de la
belleza, la inteligencia, la gracia y la fortaleza? Por qu tener un crculo de
admiradores cuyo nico trabajo fuera recordar nos que somos una maravilla?
La mayora de las personas aprenden cuando nios que no pueden ser el centro
del universo. Esta leccin no es necesariamente divertida. El nio de dos aos a
quien se le tiene que decir una y otra vez que la fiesta de cumpleaos es para su
hermana, har muchos berrinches antes de aceptar su lugar como simple
participante. Despus de todo, los nios empiezan vivir sin un sentido de lmites.
Al principio, incluso, no se dan cuenta que sus cuerpos estn separados del de su
madre o cuidadores. Ya para el segundo ao de vida reconocen la existencia de
los dems y tambin descubren que los c tienen sus propias vidas y que algunas
veces no les pondrn atencin. No importa cunto se enojen, no importa el tiempo
que griten o lloren, finalmente descubren que hasta sus padres tienen otros
intereses. Casi todos los nios resuelven esta crisis aprendiendo que su lugar en
el mundo es importante, pero limitado. El nio de dos aos eventualmente acepta
que slo tiene una fiesta de cumpleaos al ao.
36

Aunque probablemente por cierto tiempo sea maravilloso ser el centro de
atencin, la mayora descubrimos que tambin se siente uno bien cuando nos
ocupamos de otros. Empezamos a reconocer que un mundo de atencin
compartida es tambin un mundo de calor y confort mutuos. Cambiamos nuestra
necesidad de ser nicos en el mundo por nuestra contribucin al bienestar y
belleza de la comunidad.
Algunas personas no quieren aceptar esta idea, probable mente nunca
aprendieron a renunciar con gracia a ser el centro de atencin cuando eran nios.
Cuando crecieron, posible mente slo salieron con personas que, calladas, las
escuchaban hablar de su propia importancia. Ms adelante en la vida, sus
compaeros de trabajo quiz se hayan quejado de que, sin trabajar ms que los
dems, demandaban todo el crdito. El mensaje que le dan al mundo es el
siguiente: "Soy la persona ms importante que jams haya existido. Deben darme
todo su amor, tiempo y reconocimiento."
Las personas con vergenza insuficiente frecuentemente creen que merecen ser
tratadas de manera especial slo por que existen. Quieren ser colocadas en un
pedestal donde puedan ser adoradas y veneradas, simplemente piensan que son
mejores que todos los dems y son egostas hasta el punto de ser incapaces de
interesarse por los otros.
Varias palabras poco halagadoras describen esta condicin; orgullo falso,
narcisismo, presuncin, altanera, arrogancia.
Todas ellas describen a las personas que sufren de insuficiencia de vergenza en
diferentes situaciones. Sin embargo, recuerden que casi todo el mundo, por lo
menos ocasionalmente, acta de esta manera. La insuficiencia de vergenza es
parte de la condicin humana, no es que deba condenarse. Los que con
frecuencia caen en la falta de vergenza pueden aprender nuevas maneras de
relacionarse con otros que enfaticen un mayor respeto e inters por los dems.
Cmo se distingue la insuficiencia de vergenza de la arrogancia que
describimos en la seccin anterior? La arrogancia, como nosotros la
consideramos, es una defensa contra la vergenza excesiva. El individuo
arrogante puede aparentar que est centrado en s mismo y que carece por
completo de vergenza; sin embargo, est realmente lleno de ella, est pro
fundamente preocupado por cmo lo valoran los otros y es exageradamente
sensible a la crtica o desestimacin. La persona arrogante cubre su vergenza
bajo una capa de superioridad, bajo la cual tiembla de miedo de ser expuesta
como charlatana inservible, Fcilmente se llenar de ira cuando los dems se
acercan demasiado a esa vergenza.
El orgullo sin vergenza es diferente. Estas personas se mantienen aparte de
los dems. Es ms fcil para ellos ignorar las crticas que enojarse porque no
respetan a quienes no los aprecian; de hecho, parecen ser indiferentes a todo
menos al ha lago. Ellas no esconden tras su orgullo una gran vergenza.
37

Ciertas conductas personales como las relaciones sexuales, las funciones fsicas y
algn tipo de ritos espirituales pueden ser perfectamente aceptables, pero son
asuntos privados. La persona recatada no llama la atencin sobre s misma o sus
asuntos privados. Posee una dignidad interior, no necesita hacer alardes ni
requiere llamar la atencin.
Las personas que tienen poca vergenza llaman la atencin al actuar
abiertamente en reas que normalmente requieren de la privacidad y del
pudor. Quin querra or todos los detalles acerca del divorcio de alguien, el tipo
de ropa interior que usa o una discusin en terapia? Normalmente, la vergenza
advierte cuando se ha llegado a un tema que avergenza a otros, por lo que es
mejor mantenerlo en privado. Las personas con falta de vergenza
frecuentemente no escuchan estos mensajes por lo que provocan que los que los
rodean se sientan incmodos.
Incluso hablar demasiado alto en una reunin provoca vergenza, no importa cul
sea el contenido de la discusin. La persona ruidosa ignora la preferencia de
los dems e invade sus lmites. De hecho, mientras que la vergenza sana nos
ayuda a mantener y proteger los lmites personales de otros, las conductas
desvergonzadas los violan. La razn de la importancia de la vergenza "positiva",
es que sin ella perdemos el sentido de quines somos. Ella preserva y define
nuestra identidad haciendo que pongamos atencin a nosotros mismos. Carl
Schneider, en sus sensibles escritos sobre la vergenza, seala que "la vergenza
revela el s mismo al s mismo". Por lo tanto, las personas que carecen de
vergenza por lo general tienen poca conciencia de s mismas y es por eso que
comnmente son superficiales emocionalmente.
Por qu los que estn cerca de una persona con insuficiencia de vergenza
se sienten tan incmodos? La razn es que la mayor parte de las personas se
relacionan con otros a travs de una comprensin mutua que no necesita
expresarse, llamada discrecin o tacto. Por ejemplo, no le diramos a alguien que
tiene el pelo revuelto, que su ropa no combina o que tiene la cara sudada; si algo
se dijera sobre estos asuntos, probablemente le correspondera decirlo con
discrecin a un esposo, un buen amigo o compaero cercano. Estos temas tan
delicados se ubican en el lmite de lo pblico y lo privado.
Algunos asuntos ms serios tambin caen en la lnea entre lo pblico y lo privado.
Hablaramos del reciente diagnstico de cncer de otra persona? Es
aconsejable o no discutir sobre la muerte del pariente de otros? Qu pasara en
el caso de estar platicando con una persona que acaba de perder su trabajo?
Sera bueno o malo comentarle a la madre de un muchacho que acaba de salir
de un tratamiento por abuso de drogas que tienes una hija con el mismo
problema? Estos temas son muy delicados y quiz sean del conocimiento pblico,
pero la situacin requiere discrecin para que la otra persona no se sienta
avergonzada, embarazada o humillada,
38

Cada uno de nosotros es capaz de avergonzar a otros. Entre ms intimidad exista
entre dos personas, son ms vulnerables porque saben que la otra quiere
mantener su privaca. Hay que saber por el propio sentido de vergenza que
algunas cosas debemos discutirlas en privado y con discrecin.
La insuficiencia de vergenza limita
la obtencin de logros
En los ejercicios de una seccin anterior, dimos un ejemplo del hombre que pint
su cabaa deprisa, despus se qued viendo el resultado y se dio cuenta de que
estaba avergonzado por no haberse esforzado ms, por lo que volvi a hacer el
trabajo hasta que qued bien. Sinti vergenza porque haba quedado por debajo
de sus propias exigencias. Esta es la mejor vergenza, es un sentido interno de
imperfeccin que puede corregirse y remplazarse con un orgullo saludable. Las
personas con deficiencia de vergenza rara vez experimentan este sentimiento.
La mayora tiene por lo menos alguna ambicin en su vida de aprender, crecer y
lograr la excelencia. Algunas pasan horas leyendo c6mo cultivar rosas, mientras
que otras estudian un nuevo manual de computacin. Otras ms podrn tener un
trabajo que requiera poco esfuerzo, pero luego se van a casa y ponen toda su
energa en su pasatiempo favorito, y hay quienes quiz se queden horas
trabajando despus de su hora de salida.
Las personas con insuficiencia de vergenza rara vez tienen estos intereses. No
es porque crean que van a fracasar (esto proviene de la vergenza excesiva), sino
que simplemente carecen de la motivacin interna para alcanzar un orgullo sano.
Parte del problema podra ser la falta de un sentido claro de s mismas, un centro
desde el cual gradualmente expandirn sus lmites. Algunas provienen de familias
en las que el orgullo personal no ha sido importante, nunca se les ense a
retarse a s mismas. El uso crnico de qumicos que alteran el estado de nimo
(particularmente la marihuana), tambin promueve este tipo de insuficiencia de
vergenza: el usuario diario que ha perdido el inters por casi todo ha desarrollado
el "sntoma de desmotivacin" que es el trmino tcnico para describir a la
persona a la que ya no le importan los logros y la eficiencia. Afortunadamente,
sta es una condicin reversible, generalmente descubrir que sus valores
normales y su habilidad para responder al mundo retornarn despus de un
tiempo de haber dejado la droga.
La insuficiencia de vergenza despoja a las personas de la oportunidad de saber
cundo se estn fallando a s mismas, porque han quedado atrapadas en la
mediocridad y el desinters. Cada episodio de vergenza ofrece una oportunidad
para una revitalizacin personal de la que se pierden.
Sumario
39

A causa de la falta de vergenza este tipo de personas no pueden interactuar con
las otras. No pueden usarla para ayudarse a entender los lmites y relacionarse
con el mundo.
Exhiben una o ms de las siguientes caractersticas.
. Constantemente exigen ser el centro de atencin sin importar la
circunstancia.
. Con frecuencia actan sin ningn pudor.
. Carecen de discrecin y tacto en sus relaciones con los dems.
. No tienen dignidad ni honor.
. No pueden usar su vergenza para ser ms competentes y eventualmente
sentir un orgullo sano.
Las personas que tienen una vergenza insuficiente son inmaduras
emocionalmente. Algo no ha salido bien en su desarrollo. Son incapaces de
encontrar su propio lugar en el universo porque lo nico que conocen es el centro
del escenario. Estn desconectados sin siquiera saberlo. Sencillamente necesitan
tener ms vergenza en sus vidas.
Ejercicios
Ejercicio uno
Las personas con insuficiencia de vergenza, por lo general, carecen de humildad,
de la comprensin de que no son ni mejores ni peores que otros. Como estn
centradas en s mismas, pierden curiosidad y apreciacin de los otros. Si actas
as con frecuencia, durante esta semana deja de hablar y empieza a escuchar.
Pregunta a los dems cosas de s mismos (no preguntes cmo se sienten
contigo). Apunta lo que hayas aprendido de ellos. Si t no tienes ese problema
pero conoces a alguien as, observa con mucha atencin cul es el tipo de seales
que no capta y los mensajes que no escucha. Antalos.
Ejercicio dos
Las personas con vergenza insuficiente a veces rompen las reglas sociales slo
para burlarse de ellas. Por ejemplo, el hombre que se imagina ser un gran regalo
para las mujeres puede violar los lmites contando chistes de color subido en
momentos inapropiados, o teniendo conductas negativas con las mujeres del
trabajo. Quiz piense que las reglas no son para l y que su desvergenza lo har
todava ms irresistible. Te has descubierto actuando a propsito de una manera
40

desvergonzada? Lograste lo que deseabas con esta conducta? Cmo crees
que los dems se sintieron?
Ejercicio tres
Las personas deficientes en vergenza carecen de discrecin y tacto. Por ejemplo,
Sara avergonz gravemente a su colega Virginia haciendo comentarios en una
comida de negocios sobre una infeccin que le provoc mucha "comezn". F
supervisor de Sara tambin estaba avergonzado. El resultado fue que ninguno de
los dos volvi a salir a comer con ella. Sara se fue quedando sola sin explicarse la
razn. Alguna vez has violado los lmites sin darte cuenta?
Cmo te diste cuenta? Si conoces a alguien indiscreto, cmo te comportas con
esa persona? Le dices cules son los lmites?
Segunda parte
Las diferentes fuentes de la vergenza
De dnde proviene la vergenza? sta es una pregunta muy
importante porque si pudiramos entender las fuentes de la
vergenza tambin podramos saber cmo curar los problemas
causados por el exceso o la falta de ella.
En esta seccin dedicaremos una parte a cada una de las cinco
fuentes de vergenza.
Todas son muy importantes.
No podemos ignorar ninguna si queremos comprenderla plenamente.
stas son:
1. las races biolgicas de la vergenza provenientes de la
infancia,

2. la vergenza y la familia,

3. las relaciones actuales generado ras de vergenza,

4. las presiones sociales que activan la vergenza y

5. el adulto que se avergenza a s mismo.

Las races de la vergenza
Cules son las ms tempranas races de la vergenza? Entra el recin nacido
en este mundo genticamente predispuesto a la vergenza, o empieza sta con
las primeras interacciones entre el nio y sus padres?
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Examinaremos a continuacin las dos teoras sobre el desarrollo de la vergenza.
Los nios tienen una predisposicin gentica a la vergenza. Inicialmente esto se
demuestra cuando el nio minimiza los estmulos desagradables desviando la
vista o perdiendo energa. Los investigadores de esta teora consideran que la
vergenza es una emocin universal que tiene sus races en la condicin humana
y no en acontecimientos especficos relacionados con la infancia y la familia, Las
investigaciones sobre la depresin destacan el origen biolgico y gentico de la
vergenza. Como veremos ms adelante, algunos tipos de depresin parecen
estar especialmente relacionados con la vergenza.
El desarrollo de la vergenza proviene de las comunicaciones verbales o no
verbales durante los primeros dos aos de vida. Muchos tericos y clnicos
sostienen que el desarrollo de la vergenza empieza dentro de los dos primeros
aos de vida en la comunicacin verbal y no verbal. El nfasis de esta teora se
ubica en las frustraciones del nio al luchar por su independencia y por la atencin
positiva de sus padres.
Ambas teoras son muy valiosas. Creemos que los nios nacen con diferente
predisposicin para la vergenza y que algunos de ellos son mucho ms sensibles
que otros a este sentimiento. Adems los padres o las personas que los cuidan
ejercen su influencia sobre ellos, ya sea avergonzndolos o valorndolos.
No existe ninguna prueba para el material que a continuacin presentaremos.
Hasta el momento nadie sabe con exactitud cmo se desarrolla la vergenza en
los infantes y desde luego, ellos no nos pueden decir mucho.
La vergenza: una emocin universal
Las investigaciones sobre la comunicacin no verbal se han acumulado
rpidamente en la ltima dcada. El uso del video ha sido especialmente til para
los cientficos que estudian las seales que las personas se mandan unas a otras
con la cara o con el cuerpo.
Paul Ekman y sus asociados han hecho una valiosa contribucin a esta
investigacin. En su libro, The Face of Man ("El rostro del hombre"), Ekman
decidi estudiar si cualquier tipo de emocin podra entenderse universalmente.
Por ejemplo, si a un nativo de Nueva Guinea se le mostrara un retrato de un
ciudadano francs, podra reconocer si est enojado? Des cubri que muchos
sentimientos poseen caractersticas universales. Los ciudadanos de reas
igualmente "primitivas" o "desarrolladas", reconocieron con gran precisin las
emociones del otro con slo mirar una fotografa.
Ekman estudi seis emociones en detalle: felicidad, sorpresa, tristeza,
disgusto, ira y miedo. Tiene la teora de que la vergenza y la turbacin son
experiencias universales, dice:
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"Encontramos su expresin con tanta frecuencia... que nos sentimos seguros de
que sus manifestaciones tambin son parecidas en muchas culturas, Un signo
comn de turbacin o embarazo es voltearse y cubrirse la cara con las manos."
Otro investigador, C. E. Izard, estudi los sentimientos de vergenza y
humillacin. En el libro Face of Emotion ("El rostro de la emocin"), Izard sostiene
que en la mayora de las culturas las personas podan seleccionar correctamente
la emocin- vergenza-humillacin entre un grupo de fotografas que mostraban
diferentes emociones.
Sin embargo, Silvan Tomkins ha demostrado mejor que nadie que la
vergenza es una experiencia universal. Ha estado escribiendo desde 1960
sobre cmo las emociones aparecen principalmente en la cara. En el libro que
escribi para el libro titulado The Many Faces of Shame ("Los mltiples rostros de
la vergenza"), Tomkins sostiene que sta disminuye el inters y la excitacin. La
persona que deja caer la cabeza y baja los ojos experimenta menos excitacin.
Esta necesidad de disminuir el entusiasmo ocurre en situaciones en las cuales
mostrar demasiado placer sera socialmente inaceptable o podra provocar que la
persona se sintiera demasiado vulnerable, escribe Tomkins.
La vergenza desconecta temporalmente a las personas unas de otras. Por
ejemplo, las mujeres de Amrica y de muchas otras sociedades, modestamente
desviarn la vista cuan do notan que alguien les demuestra inters sexual, aun en
el caso de que ellas estn interesadas en esa persona. El mensaje que estn
enviando (slo en determinadas circunstancias, por supuesto), es que su
sexualidad es demasiado poderosa para expresarla abiertamente en pblico. En
forma similar, las personas por lo general evitan el contacto ocular cuando una
determinada situacin amenaza ser muy fuerte.
Cundo empieza a responder un nio a un estmulo exagerado y desagradable
bajando los ojos o desviando la vista? Donald Nathanson, en el captulo que
escribi para el libro The Many Faces of Shame, cita estudios que documentan
que los nios responden a esos estmulos cuando tienen ocho meses. l piensa
que los nios nacen con mecanismos corporales innatos que los preparan para lo
que ms tarde conocern como vergenza. Nathanson seala que entre ms
estudiemos a los nios comprenderemos mejor que empezamos a interactuar con
los dems desde el nacimiento. Si un nio puede hacer contacto con su madre o
su padre desde el nacimiento, entonces es muy posible que tambin pueda des
conectarse.
Muchos padres recuerdan el momento cuando por primera vez miraron a sus hijos
recin nacidos a los ojos. Esa mirada compartida es electrificante, todo el cuerpo
del padre o de la madre responde al impacto de los efectos fsicos de ese lazo.
Esa mirada les dice a los padres que ese nio les pertenece y que deben amarlo y
protegerlo, mientras que al nio le proporciona un sentido de pertenencia a este
mundo, El contacto ocular une a dos seres humanos desde e momento del
nacimiento.
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Pero el beb que mira directamente a sus padres, a veces tambin desva la
mirada. Estos momentos inquietan a los padres. "Quisiera que nuestro beb me
mirara con tanta frecuencia como lo hace con su madre", dice un padre frustrado.
Ms adelante en el curso de la vida, es muy posible que alguno de los padres le
diga al nio: "Mrame cuando te hablo, Odio que te quedes mirando al piso."
Creemos que hasta un recin nacido se da cuenta en forma instintiva que
rompiendo el contacto ocular "puede disminuir el calor" en las situaciones que son
demasiado estimulantes.
La vergenza y la depresin bioqumica
Si partimos del supuesto de que los bebs nacen con la capacidad de sentir
vergenza, entonces debemos considerar otro factor importante: Es posible que
algunos individuos nazcan con (o desarrollen despus) una extrema sensibilidad a
la vergenza? En otras palabras, algunas personas estn dominadas por la
vergenza desde su nacimiento a causa de caractersticas fsicas y genticas que
no tienen nada que ver con el modo como fueron criados? Es factible que
algunas personas nazcan avergonzadas? Sentirn una vergenza pro funda e
incesante porque la mente les enva mensajes que las llenan de odio a s mismas
y de desesperacin?
En esta rea la investigacin no ha dado respuestas claras. Pero estudiosos de la
depresin bioqumica han notado que frecuentemente va acompaada de
vergenza. Una psiquiatra, Helen Block Lewis y otros han relacionado la
vergenza con la depresin. Donald Nathanson escribe que ciertos medicamentos
antidepresivos son muy efectivos para tratar la vergenza que acompaa a la
depresin
Desde hace mucho tiempo los sentimientos de culpa han sido relacionados con la
depresin. Las personas deprimidas se culpan por todo lo que sale mal, no
importa que no sean en realidad responsables. Las personas con propensin a la
vergenza y que adems se deprimen, atacan su propia personalidad y carcter.
Ellas tambin se culpan por lo que sale mal e insisten en que el problema yace en
sus defectuosas personalidades y sostienen que son incompetentes, inadecua das
e intiles.
Es posible que esas personas lleguen a creer que no hay razn para seguir
viviendo puesto que no sirven para nada. Su inexorable vergenza puede
inducirlas a pensar en el suicidio, la ltima respuesta a los sentimientos de
devaluacin.
Los sentimientos y pensamientos profundamente vergonzosos asociados con la
depresin clnica no desaparecen por mucho que los familiares y amigos traten de
ayudar a los que los padecen Es un problema mdico La vergenza de este tipo
no la causan las relaciones actuales o los familiares, ni siquiera el individuo
mismo. Queremos enfatizar un punto: Necesitas hacer una cita con un mdico
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calificado psiquiatra si te sientes abrumado por grandes sentimientos de
vergenza que no te dejan en paz, especialmente si en otros aspectos h mejorado
tu vida en los ltimos aos. Podras estar sufriendo una depresin bioqumica que
nicamente puede tratarse con medicinas. Por favor revisa el segundo ejercicio al
final de esta seccin para que hagas una lista de los sntomas ms comunes de la
depresin.
La mayora de los escritores y terapeutas recientemente ha concluido que la
vergenza no existira sin desarrollar en el nio un claro sentido de s mismo. Uno
solamente puede sentirse juzgado por otros cuando se tiene clara conciencia de
que stos estn separados de uno. El nio no temera el abandono a menos que
supiera que existe esa posibilidad.
Erik Erikson cree que la vergenza empieza a desarrollarse a los dos aos de
edad, cuando el nio lucha por ser independiente. En esta edad el nio desea
intensamente salirse con la suya, sin que le importe lo que piensen sus padres, (A
esta etapa se le conoce como 'los terribles dos", porque los nios pelean con sus
padres por cualquier cosa.) Erikson piensa que el nio aprende a travs de estas
peleas que es un ser separado, con su propia mente y personalidad.
En esta etapa la vergenza se puede desarrollar con mucha rapidez. Por ejemplo,
los padres creen que deben controlar al nio en todo momento. Pueden impedir
que haga algo por s mismo. Esta sobreproteccin, aunque entendida como
apoyo, debilitar el sentido de autonoma del nio. Despus, puede llegar a la
conclusin de que no es lo suficientemente bueno para enfrentarse a la vida por s
mismo. Quiz piense que es ms dbil y menos competente que otros, lo que lo
llevar a dudar de si mismo. Esta duda puede no producir los fuertes sentimientos
de devaluacin de la vergenza, pero sus efectos pueden ser enormes. El nio
que duda de sus habilidades, por lo general se convierte en un adulto que
cuestiona el valor de casi todo lo que hace.
Erikson describe esta etapa como la crisis del desarrollo "autonoma" versus
'vergenza y duda". Erikson piensa que los padres pueden ayudar al nio a
desarrollar su sentido de autonoma (independencia) si en forma gradual le
permiten que aumente su responsabilidad para manejar sus propios asuntos. La
vergenza y la duda se generan por dos razones, ya sea que los padres se
resistan irracionalmente a que el nio adquiera su autonoma o que el nio exija
una autonoma que los padres, por su seguridad, deben negarle. Las batallas por
el poder entre el nio y sus padres pueden causar alguna vergenza. En los casos
extremos el nio puede emerger pro fundamente avergonzado de s mismo.
Como Erikson, Heinz Kohut piensa que la vergenza empieza alrededor de los
dos aos. Kohut, en The Search for Self ("La bsqueda del ser"), escribe que el
nio posee un deseo natural de llamar la atencin, o lo que l llama
"exhibicionismo ilimitado". El nio espera que sus padres le pongan mucha
atencin slo porque existe. Necesita atencin para crecer emocionalmente.
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Los nios empiezan su vida sintiendo que son el centro del universo. Tienen poca
comprensin de los lmites entre ellos mismos y los otros, poco a poco empiezan a
darse cuenta que otras personas, especialmente sus padres, llevan vidas sepa
radas en cuerpos diferentes. El nio que sabe esto, tambin reconoce hasta cierto
punto que podra ser abandonado por estas personas. El temor al abandono est
considerado por muchos como el fondo de la vergenza. La persona avergonzada
siente que ser abandonada porque no es lo suficientemente buena para
permanecer al lado de los que ama.
Llamando constantemente la atencin el nio lucha por tener la seguridad de que
no ser abandonado; pero los padres no siempre pueden interrumpir lo que estn
haciendo para observar o alabar a sus hijos. Ocasionalmente, todos los nios se
sienten frustrados cuando no pueden ser el centro de atencin. Esto es normal.
Incluso ayuda al nio a darse cuenta de que es humano simplemente. Poco a
poco aprende que es lo suficientemente importante para obtener la atencin de los
dems, pero que esto no sucede siempre.
Sin embargo, el resultado puede ser negativo. El nio que obtiene poca atencin
llega a la conclusin de que no vale lo suficiente para que sus padres le dediquen
su tiempo y puede llegar a pensar que nadie se interesa realmente en l. Por lo
tanto, decidir que no es "nada".
Cuando el nio recibe demasiada desaprobacin de los padres puede quedar
devastado, se llenar de vergenza y se alejar de los otros. El nio que recibe
mensajes desaprobatorios con demasiada frecuencia, decidir que hay algo muy
malo en l.
Kohut tambin describe otro posible resultado desafortunado en esta etapa de
bsqueda de atencin, Los nios pueden desarrollar fuertes tendencias
narcisistas. Estos nios continuarn esperando y exigiendo ms atencin de la
que merecen. Cuando son nios los consideramos consentidos, y egostas cuando
son adultos. Algunos no pueden madurar emocionalmente y se convierten en
adultos desvergonzados como los descritos anteriormente. Nunca aprendieron la
leccin de humildad, es decir que no son ni mejores ni peores que otros.
Sumario
La vergenza es una experiencia universal. La respuesta fsica de bajar la mirada
para romper el contacto ocular ocurre en todo el mundo. Uno de los valores de
este tipo de vergenza es que disminuye el inters y la excitacin, retarda el
contacto entre dos personas antes de que una o la otra se enoje, se con tente o se
involucre demasiado.
La vergenza est relacionada con la depresin bioqumica. Esta situacin
demuestra que, por lo menos en parte, la vergenza es gentica. Algunas
personas nacen con una tendencia a desarrollar demasiada vergenza enfermiza.
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El tipo de vergenza que los adultos conocen empieza a desarrollarse a la edad
de dos aos, cuando los nios comienzan a establecer una identidad separada. La
vergenza excesiva retrasa o distorsiona este proceso. El nio avergonzado no
cree que tiene derecho a tener una vida separada, o llega a la conclusin que es
un ser dbil e imperfecto. El fracaso para lograr un agradable sentido de
autonoma lo llena de vergenza y dudas excesivas. Su falta de habilidad para
resolver su necesidad de atencin hace que o tema y espere el abandono, o que
exija demasiada atencin de los dems para reafirmarlo en su devaluacin. El
origen de la vergenza permanece en el misterio. La gentica y la biologa juegan
un papel significativo en este proceso, pero o est plenamente determinado
exactamente qu tan cruciales son.
Ejercicios
Ejercicio uno
Una de las funciones de la vergenza consiste en disminuir "la descarga" de los
contactos poderosos. Trata de mantener contacto ocular con otras personas
durante ms tiempo de lo que haces normalmente. Asegrate de no retener
la respiracin en el transcurso, sino que contina respirando profunda y
suavemente.
. Cmo te sientes durante este largo contacto ocular?
. Quin rompi primero el contacto en tu experimento?
Ejercicio dos
Si te sientes atrapado por la vergenza, quiz tengas una de presin
bioqumica. Contesta las preguntas de la siguiente lista para ayudarte a
determinar si necesitas ayuda.
. Con frecuencia tienes problemas para dormirte o para permanecer dormido
durante toda la noche?
. Has ganado o perdido ms de 5 kilos (sin estar a dieta) en los ltimos dos
meses?
. Lloras todo el tiempo, o desearas llorar, aunque no broten las lgrimas?
. Sientes que tus reacciones fsicas y tus actividades se han "amodorrado" y no
tienes ganas de moverte?
. Te has alejado de tus amigos, familia y actividades ms de lo normal?
. Has perdido inters en el sexo y la sexualidad?
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. Te sientes significativamente mal durante cierto tiempo del da (por la maana,
la tarde o la noche), pero te sientes mejor en otras horas del da?
. Tienes sentimientos, imgenes o impulsos suicidas?
. Te sientes triste, melanclico y solo, adems de devaluado, inadecuado o
avergonzado?
. Tienes problemas para concentrarte o para pensar con claridad?
Si contestaste s a ms de dos de estas preguntas, es importante que hagas una
cita con un doctor, psiclogo o alguna otra persona capacitada para hacer una
evaluacin de depresin. Lleva la lista si tienes problemas para concentrarte o
recordar las cosas.
Ejercicio tres
Cuando nios necesitamos aprender dos lecciones muy importantes. Una, es que
merecemos la atencin de otros slo porque somos seres humanos nicos; la
otra, es que no podemos obtener atencin todo el tiempo, tenemos que
compartirla con los dems. Cmo sientes que te trataron tus padres cuando
eras nio? Haz un crculo alrededor de cada trmino que se ajuste a tu
experiencia.
el centro de atencin
me pusieron atencin
me ignoraron
...............................................
adorado
me aprobaban
me desaprobaban
...............................................
libre dentro de los lmites apropiados
controlado
no controlado
...............................................
demasiado protegido
protegido de modo razonable
desprotegido
Piensas que esas experiencias te han afectado ahora en relacin con llamar la
atencin? Si es as, cmo?
Crecer con vergenza: la vergenza y la familia

La mam est en una de sus rabietas. Est enojada con todos pero, como de costumbre,
con el que ms furiosa est es con su hijo de seis aos. Ojal nunca hubieras nacido!
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dice.
Siempre te ests metiendo en problemas. Nunca llegars a ser nadie. Algo malo pasa
contigo, simplemente.

Un nio de trece aos lleva a casa sus calificaciones de primero de secundaria. Estas son
excelentes cuatro notas de diez y una de ocho. Su padre las revisa y brevemente lo
felicita por su buen trabajo. Despus empieza el sermn. Cuando yo estaba en el colegio,
nunca me conformaba con menos de diez!, le dice a su hijo. Treinta minutos ms tarde,
termina el sermn con estas palabras: Si quieres que me sienta orgulloso de ti, hijo,
tendrs que mejorar tus calificaciones.

Algo le pasa al pap. Ya lleva varios das recostado en el sof llorando a ratos, est
demasiado triste para ir a trabajar. Esto ya ha sucedido anteriormente, pero los nios no
recuerdan que haya estado tan mal como ahora. Finalmente, la nia mayor, Susana de
diecisis aos, le dice a su madre que por favor llame al doctor. Pero ella se niega: Sabes
que vivimos en un pueblo chico. Si llamo al doctor, pronto se enterar todo el pueblo.
Qu van a pensar de nosotros?

Es una mocosa muy fea. Creo que no nac para ser madre. Cada vez que llora, me
estremezco. No soporto darle de comer y me dan ganas de vomitar cuando tengo que
cambiarla. S que debo estar con ella pero despus de unos minutos empieza a darme
coraje. He perdido el control un par de veces y le he dado un manazo, y ella ni siquiera
estaba haciendo nada malo.
Algunas familias se especializan en avergonzar. Docenas y hasta cientos de veces
diariamente, los miembros de estas familias dicen y hacen cosas que crean y perpetan la
vergenza. Decimos que estas familias son familias dominadas por la vergenza.

En algunas familias, uno o dos de los miembros cargan con toda la vergenza. Ellos
son los chivos expiatorios, a los que todos culpan de todo. Los chivos expiatorios reciben
toda la vergenza de la familia. Mientras tanto, otros miembros de la familia pueden hacer
lo que quieran y nunca se meten en problemas. Los chivos expiatorios frecuentemente
creen que siempre sern calificados como malos, tontos o carentes de valor. Cargan con
la vergenza hasta la madurez, siempre esperando ser juzgados.

Otras familias estn tan empapadas de vergenza que todos los miembros estn
afectados. Los padres piensan que son un fracaso, que no han podido ganar suficiente
dinero o provee el amor suficiente. Los nios aprenden que no hay nada en estas familias
de lo que puedan estar orgullosos, y poco a poco pierden la fuerza para transitar por la
vida. Aqu, todos critican a todos. La rutina est llena de insultos y ataques a la
personalidad de los dems. Las familias generan vergenza por el modo con el que los
miembros actan entre ellos. Los nios que crecen en este ambiente a menudo emergen
como adultos dominados por vergenza y sentimientos de baja autoestima y devaluacin.

Discutiremos aqu cmo se desarrolla la vergenza hasta hacerse exagerada en las
familias dominadas por ella. Como los padres estn a cargo de estas familias,
enfatizaremos las conductas de los padres que causan la vergenza. Aunque, antes de
empezar, queremos hacer una advertencia. Primero, recuerden que por lo general ningn
padre o madre deliberadamente se propone arruinar la vida de sus hijos. Los padres con
vergenza frecuentemente provienen de familias con vergenza.

Simplemente, no conocen un mejor modo de ser padres, o quiz no se dan cuenta del
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dao que hacen con sus humillantes ataques. Segundo, ninguna familia es inmune contra
episodios ocasionales de vergenza, una cierta vergenza es inevitable y quiz necesaria
para el desarrollo normal de la familia. Sin embargo, las familias dominadas por la
vergenza no pueden controlar su conducta. Los miembros de estas familias, con
frecuencia parecen atacarse unos a otros.

Una ltima advertencia para los lectores que provienen de familias dominadas por la
vergenza: sera fcil dejarse llevar por el resentimiento mientras leen este material.
Tambin podra ser tentador culpar a los padres por todos los problemas de vergenza,
aunque no hayan vivido con ellos en aos. Algunos ejercicios al final de esta seccin
podrn ayudarles a manejar sus sentimientos. Recuerden que como adultos deben
asumir la responsabilidad por su propia vergenza. Es importante que aprendan
cmo sus padres contribuyeron a su vergenza para que puedan empezar a
aliviarla. La vergenza generada en la familia es muy dolorosa y daina, pero no
condena a nadie a vivir una vida miserable.
Mensajes de deficiencia
Por lo general, a los nios que se sienten con defectos se les ha repetido una y
otra vez que hay algo malo en ellos. Eventualmente, ellos creen estos mensajes,
luego se los repiten a s mis hasta quedar llenos de vergenza.
Hay cinco mensajes que son especialmente dainos para los nios
1. No eres bueno.
2. No eres lo suficientemente bueno.
3. No perteneces.
4. No eres digno de amor.
5. No deberas existir.

1. No eres bueno
Este tipo de expresiones ataca al nio en el mismo centro de su ser. Le dice que
naci daado, que est podrido hasta la mdula, que hay algo terriblemente malo
en l que nunca podr cambiar, Algunos ejemplos de estos mensajes son:
. "Siempre has sido... (gordo, feo, estpido, etctera)."
. "As eres... Nunca cambiars."
. "Desde el momento que naciste me di cuenta que algo estaba mal."
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Cuando un padre o madre realmente cree estas expresiones, el nio no puede
hacer nada para que piense o acte de otra manera. Por ejemplo, los padres que
creen que su hijo est loco siempre encontrarn alguna evidencia que sostenga
esa opinin. "Viste que raro nos mir Jorgito cuando le dijiste que bamos a ir al
zoolgico? Qu mirada tan extraa! Pens que algo malo le pasaba. Los nios
normales no hacen eso, verdad?"
El nio que recibe mensajes como ste puede llegar a creer que es
intrnsecamente imperfecto. Pensar que su nacimiento fue un terrible error y que
debe disculparse con el mundo. Este nio queda espiritualmente daado y no
encuentra ninguna razn para su existencia.
2. No eres lo suficientemente bueno
Este tipo de mensaje es ms sutil pero igualmente daino. El nio recibe el
mensaje de que su conducta o su personalidad es casi, pero no del todo,
aceptable. Sencillamente debe esforzarse un poco ms. El nio que limpi tres
cuartos, realmente pudo haber limpiado el cuatro; el que lleg en primer lugar en
la carrera debi haber roto el rcord; la nia que lav tuda la ropa pero se olvid
de doblarla exactamente como deba. Otros nios reciben el mensaje de que
estn algo limitados en inteligencia o en belleza, o que son menos simpticos que
sus hermanos. No importa lo que hagan, pero no logran la aprobacin de sus
padres. Parece que siempre se desilusionan de ellos; sin embargo, estos padres
siempre estn dispuestos a decir que sus hijos tienen un gran potencial. Si slo
hicieran un esfuerzo, seguramente estaran mejor.
Los nios que han sido avergonzados de esta manera, por lo general creen que
nunca podrn hacer lo suficiente para obtener el amor y el respeto de sus padres.
A pesar de ello, nunca dejan de tratar. De hecho, trabajan hasta el punto de
quedar exhaustos intentando, aunque sea por nica vez, orlos decir que s son lo
suficientemente buenos. Cargarn con esta desesperacin interna hasta la
madurez slo para casarse con personas que repiten el mismo patrn de no
aceptacin.

3. No perteneces
Los receptores del mensaje "no perteneces" por lo general sienten que son
diferentes del resto de la familia. Algo acerca de ellos es inaceptable y los coloca
en un lugar aparte. Tal vez sea el nico miembro de la familia pelirrojo, o quiz es
"demasiado listo para su propio bien". Posiblemente, el padre o la madre no se
sintieron ligados a este nio cuando naci. Sea cual sea la razn, el resto de la
familia parece ms unida entre s que con l.
Los nios que reciben ese mensaje repetidamente demuestran una sensibilidad
exagerada al rechazo no verbal. De in mediato toman nota cuando alguien hace
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un pequeo gesto de desdn, o si tratan de disimular un bostezo. Quiz no
puedan poner en palabras lo que sienten, pero perciben que siempre sern
extraos en su propia familia, Desesperada mente desean ser aceptados, pero no
tienen idea de qu hacer para que esto suceda.
4. No eres digno de amor
Tambin este tipo de mensaje contribuye a crear en el nio un sentimiento de
deficiencia. El nio depende absolutamente del amor de sus padres, no hay nada
ms que pueda garantizarle que ser protegido, amparado y alimentado. Sin
embargo, nadie puede hacer que otra persona lo quiera. Ningn nio puede hacer
que sus padres lo amen. El nio que des cubre que alguno de sus padres no lo
ama tiene que sentirse vulnerable. Adems, es muy probable que llegue a la
conclusin de que debe haber algo que est mal en l. Despus de todo, a los
otros nios sus padres los aman.
Los nios que no son amados, no necesariamente pasan por maltratos fsicos o
son descuidados, sencillamente sus familias los toleran. Nunca o muy pocas
veces les dicen que los aman, los padres cumplen con su deber pero nunca
transmiten la idea de que valoran a sus hijos. Los nios que han sido
avergonzados de esta manera crecen creyendo que nunca sern amados
profundamente por otro ser humano.
Algunos padres tienen la costumbre de amenazar con retirar su cario. Dicen
cosas como: "Si no haces lo que te digo, ya no te voy a querer." Tambin
rechazan al nio de manera no verbal cuando se alejan repentinamente o cuando
se niegan a hablar con l. Estas amenazas y conductas lo aterrorizan, sobre todo
cuando es muy pequeo y no tiene sentido del tiempo. Para l, unos pocos
minutos de silencio pueden parecer eternos.
Los padres que amenazan con retirar su cario utilizan el miedo al abandono para
controlar a sus hijos. Es posible que no se den cuenta de que en el proceso estn
daando pro fundamente la autoestima del nio. Cuando dicen que slo es digno
de ser amado cuando se porta bien, estn contribuyendo a su vergenza
excesiva.
5. No deberas existir
Muchos nios escuchan este mensaje directamente; por ejemplo un padre o
madre dice: "Quisiera que no hubieras nacido." Puede suceder que una mujer se
haya embarazado ocasionndole problemas en su matrimonio o en la situacin
econmica. Es posible que un padre o una madre resientan al nio o hasta que les
disguste.
Los mensajes de vergenza pueden provocar un fuerte sentimiento de vaco y de
no ser nada. La idea de no deberas existir drena la energa y conduce al nio a la
desesperacin. Si acepta esta declaracin siempre tendr problemas para
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encontrar una razn para vivir Mas tarde, como adulto, podr incluso llegar a
considerar el suicidio. La autodestruccin re fleja desesperanza, pero al mismo
tiempo, es un acto de lealtad j hacia los padres: "Como dicen que no debera
existir, dejar de vivir."
Rechazo parental: abandono, traicin,
descuido y desinters
El miedo al rechazo es un tema conocido en las familias con vergenza. A los
nios se les deja solos repetidas veces, vctimas del desinters o descuido
parental, incluso cuando los padres estn en casa pueden ignorarlos u olvidarse
de ellos. Algunas veces los padres estn tan absorbidos en sus propias vidas, que
no disponen de tiempo o de amor para dar. En ocasiones el descuido puede llegar
a extremos cuando los padres estn abstrados por su alcoholismo, enfermedad
mental o algunas situaciones similares sumamente tensas. El des cuido es
deliberado. Por ejemplo, hemos tratado a varios adultos que cuando nios tuvieron
padres que no les dirigan la palabra durante semanas y hasta meses.
El nio puede experimentar el ser traicionado cuando repetidamente los padres
rompen sus promesas. En caso de divorcio, cuando un miembro de la pareja no
obtuvo la patria potestad pero tiene visitas programadas que no cumple, traiciona
a los hijos. Lo mismo hace el padre o madre que con frecuencia promete pasar un
tiempo con ellos pero finalmente nunca lo hace.
El nio rechazado, por lo general cree que hay algo malo en l, razn por la cual
sus padres lo rechazan. Cada uno de los rechazos mencionados puede provocar
sentimientos y pensamientos ligeramente diferentes.
. El nio descuidado con frecuencia decide que no es "nada", que tiene tan
poco valor que ni siquiera les importa a sus padres.
. El nio abandonado se sentir muy solo porque no le pertenece a nadie.
. El nio cuyos padres se han desinteresado de l, empezar a sentirse
reducido y debilitado.
. El nio traicionado se volver desconfiado, sin poder creer que
eventualmente alguien no lo rechazar.
El tema en comn es la vergenza; el sentimiento de imperfeccin interna que
provoca irremediablemente el rechazo.
Es imposible que los padres les pongan atencin a sus hijos en todo momento. La
vergenza provocada por los tipos de padres de los que hemos hablado, no
ocurrir slo porque los padres ocasionalmente ignoren a sus hijos. Los rechazos
que provocan la vergenza excesiva son importantes, traumticos o muy repetid
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Abuso fsico y sexual
Los abusos fsicos o sexuales cometidos por miembros de la familia contra los
nios, son acontecimientos terriblemente avergonzantes. Las vctimas de estos
asaltos piensan que no pueden controlar sus propios cuerpos. Es posible que no
puedan desarrollar un fuerte sentido de identidad porque no pueden establecer
lmites que sern respetados, entre ellos y los dems.
Las vctimas del abuso fsico son tratados con desprecio cuando se les castiga.
Quiz les hayan dicho que son malos o terribles. Es muy difcil que un nio pueda
luchar contra esos mensajes mientras est siendo dominado fsicamente, y mucho
tiempo despus de que sus heridas hayan sanado, se sentir avergonzado.
Tambin es factible que experimente la humillacin de ser demasiado dbil por no
haber evitado una golpiza.
Las vctimas de abuso sexual, por lo general, se sienten sucios y repugnantes. La
vergenza y la sexualidad estn muy relacionadas, y la persona con un sentido de
vergenza sano, normalmente tambin desarrolla la modestia y la discrecin en su
sexualidad. El padre o madre que abusa sexualmente de un nio corrompe su
sexualidad. La vergenza que acompaa el abuso sexual daa severamente la
identidad sexual de la persona.
Guardar secretos: mantener la imagen de la familia
Las personas dominadas por la vergenza temen exponerse. No quieren que las
dems las observen demasiado cerca por que tienen miedo de exponer su
"maldad" interior. Con frecuencia parece que usan mscaras (asumen roles que le
imposibilitan a los dems ver a travs de ellas) para proteger sus frgiles
identidades. Estn demasiado avergonzadas para re velar su verdadero ser.
Las familias dominadas por la vergenza operan de la misma forma. Su mayor
preocupacin es la reputacin. La respuesta para la pregunta Qu pensarn mis
vecinos, mi madre, el jefe, etctera? es sumamente crtica, y algunas veces es
ms importante que la necesidad de enfrentar la realidad. Es como si la
aprobacin de la comunidad fuera algo crucial y la censura de sta inimaginable.
La imagen de respetabilidad siempre debe ser mantenida.
Los padres que tienen el control de estas familias presionan a sus hijos para que
se adapten a las expectativas de la comunidad.
En ocasiones, esta insistencia en la correccin puede ser una fuerza positiva que
ayude a los nios a aprender y a apreciar los estndares del grupo. Pero cuando
las presiones son demasiado fuertes y rgidas, el nio tiene que sacrificar partes
importantes de su individualidad para adecuarse. El nio aprende que puede evitar
la vergenza nicamente a travs del sacrificio de su verdadero ser.
54

Las familias dominadas por la vergenza gustan de guardar secretos. Existen
muchas cosas que pueden esconderse: la senilidad relativa, la dependencia de la
madre de las pastillas, los problemas del padre en el trabajo, los de los hijos en la
escuela o con la ley, el embarazo de un miembro de la familia, depresiones o
enfermedades. A los nios de estas familias se les dice (directa o indirectamente)
que no deben hablar acerca de estas cosas. Si lo hacen, podran ser castigados
por avergonzar a la familia.
En las familias que guardan secretos, los padres controlan el flujo de informacin
comunicando a cada nio apenas lo suficiente para que no pueda decir nada
vergonzoso. Es posible que algunos miembros de la familia reciban ms
informacin que otros. Los nios empiezan a tener su propia coleccin de secretos
pues ya han aprendido que es necesario guardarlos para sobrevivir.
Guardar muchos secretos puede llegar a enfermar de vergenza a una familia.
Quin podra sentirse orgulloso de una familia que continuamente se est
escondiendo?
Sumario
Muy pocas personas que crecen en familias dominadas por la vergenza pueden
llegar a la madurez ilesas. La mayora cargan con su vergenza excesiva. Cuando
se casan y forman su propia familia, tienen el riesgo de convertirse en padres
generadores de vergenza que continan transmitiendo el legado de mensajes de
imperfeccin, rechazo y ocultacin. Recuerda, muchos padres en las familia
dominadas por la vergenza estn profundamente avergonzados.
Se pueden recuperar las familias con vergenza? Creemos que s. Hemos visto
a familias reemplazar la vergenza por el respeto mutuo, lo han podido hacer
sustituyendo las crticas y los ataques de unos a otros por las alabanzas y el
aprecio. Los adultos pueden curar sus heridas aunque todava estn o no
involucrados con su familia. Veremos cmo curar estas heridas en la seccin tres
despus de explorar las restantes fuentes de la vergenza.
Ejercicios
Ejercicio uno
Crees que no eres bueno, ni suficientemente bueno, que no perteneces,
que no eres digno de ser amado, oque no deberas existir? Te has sentido
de esta manera por mucho tiempo? Si es as, quiz hayas sido avergonzado
desde que estabas creciendo. Piensa si puedes identificar qu tipo de
mensajes recibiste, de quin o quines provinieron y de qu manera. Pon
atencin en los ejemplos proporcionados para ayudarte.
Mensaje De quin? Cmo lo recibiste?
"no eres bueno" padre siendo golpeado, siendo culpado
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"no eres lo
suficientemente bueno" madre miradas impacientes, muchas crticas

"no perteneces hermano insultos, dejndome
a esta familia"
"no eres digno
de ser amado" padre nunca me toc, nunca me abraz

"no deberas existir" hermana me dijo que ojal no hubiera nacido

Ejercicio dos
El abuso se presenta de muchas maneras, algunas nos pueden parecer
normales. Las personas dominadas por la vergenza con mucha frecuencia
creen que merecen el abuso. Toma el tiempo necesario para pensar en lo
que pas en tu familia.
. Qu apodos te ponan y qu hiciste acerca de eso? Eran halagadores o
vergonzosos ("querido" vs. "lerdo"? Qu significado tenan para ti?
. A menudo te culpaban por problemas de la familia o te castigaban por las
conductas y sentimientos de otros? ("Si no hubiera sido por ti...", "me ests
volviendo loca", "l no lo habra hecho si t no lo hubieras empujado".) Con
frecuencia te castigaban? Entendas por qu te estaban castigando?
. Se esperaba que la primera vez que hacas algo lo hicieras perfectamente y sin
errores, incluso cosas que eran muy difciles para un nio de esa edad?
. Frecuentemente te ignoraban, te dejaban solo, no te hablaban o te evitaban los
otros miembros de la familia?
. Fsicamente abusaron de ti? (Si es as, necesitars explorar esto con un
profesional.) Te golpeaban, te pegaban, te pateaban o te sacuda alguno de tus
padres, un hermano o hermana mayor u otros parientes? Esto suceda con
mucha frecuencia?
. Abusaron sexualmente de ti? (Si la respuesta es afirmativa necesitars explorar
esto con un profesional.) Algn miembro de tu familia te toc en las partes
privadas, te obligaron a vestirte o desvestirte enfrente de otros, o con frecuencia
se burlaron sexualmente de ti?
. Esperaban tus padres que satisfacieras sus necesidades (diciendo "estte
quieto", "treme esto", "haz la cena", "escucha cuando te estoy diciendo que me
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siento mal")? Adems, se negaban tus padres con frecuencia a satisfacer tus
necesidades (por "no tener tiempo", por no mantener sus promesas, por no
consolarte cuando te lastimabas, por no alimentarte o no llevarte al doctor)?
. En respuesta para lo que aparece en la lista cmo te sentiste contigo mismo?
Y con los otros miembros de tu familia?
Ejercicio tres
Tu familia tiene "esqueletos" en el clset? Los miembros de la familia
guardaban muchos secretos unos de otros? Haba una regla de que nada
de lo que pasara en la casa poda discutirse con los amigos?
. Ahora cmo te sientes con todos esos secretos?
. Todava mantienes secretos por el miedo a lo que los dems piensen?
. Ahora guardas algn secreto? Qu crees que pasara si fuera descubierto?
Ejercicio cuatro
Te esfuerzas mucho para hacer todo perfecto aunque sigues encontrando
imperfecciones y errores en tu trabajo?
Ejercicio cinco
Has desistido de hacer bien las cosas o de ser apreciado por tu familia?
Hace tu familia que te sientas avergonzado cuando te critica?
Ejercicio seis
Todava ahora te hacen sentir avergonzado los miembros de tu familia?
Qu tipo de mensajes les escuchas decir? Qu hacen los miembros de tu
familia? Cmo respondes?
Relaciones actuales de vergenza
En una gran empresa a casi todos los empleados les gusta trabajar para una
supervisora en particular. Ellos saben que los tratar con respeto y dignidad aun
cuando no est de acuerdo con sus puntos de vista. En respuesta, ellos la adoran.
Ella es la nica supervisora que no recibe insultos ni la ponen en ridculo.
"Tena que terminar con ese matrimonio. Mi esposo criticaba todo lo que yo deca
o haca. Ahora tengo una relacin con un h que escucha lo que digo sin
interrumpir y sin rerse de m. Siento que estoy recuperando el orgullo."
"Algunas veces me pregunto si hay alguien en todo el mundo que se interese por
m. S, hay mucha gente a mi alrededor.
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Pero siempre quieren que yo los cuide. Cuando necesito ayuda o hablar de mis
sentimientos, todos desaparecen. Me siento ms como una sirvienta que como
una amiga."
Esto slo sucede cuando ella regresa a casa de visita por unos das. En el
momento de abrir la puerta empieza a sentirse chiquita. Despus se siente mal del
estmago. Aunque tiene treinta y cinco aos, no puede detener esos viejos
sentimientos de vergenza que le provoca el regreso. "Querida, aqu ests", dice
su madre, "parece que has engordado un poco, querida".
La vergenza empieza con el beb, se desarrolla en la familia y, como veremos
ms adelante, la estimula una sociedad demasiado centrada en la vergenza. Una
de las fuentes ms significativas son las relaciones humanas.
Pocas personas son lo suficientemente fuertes para resistir los ataques continuos
de las personas importantes en su vida. Quin podra sentirse bien cuando
repetidamente le han dicho que es fea, incompetente, que no vale nada y que es
estpida? Quin podra sentir un orgullo sano mientras escucha mensajes tales
como que nunca ser lo suficientemente buena para satisfacer a su familia,
amigos o jefe? La frmula es muy sencilla: entre mayor sea la carga de vergenza
que una persona recibe de otros, ms avergonzada se sentir.
Los que han crecido con vergenza creen que todas las relaciones debern
centrarse en ella, ya sea porque muchas veces han escuchado que hay algo de
malo en ellos, o porque ellos mismos lo han hecho a otros. Estas personas tienen
dificultades para imaginar que las relaciones incluyen respeto mutuo, dignidad y
orgullo. Entre ms hayan sufrido la vergenza, tanto ms la esperan.
Creemos que cada persona tiene derecho a una vida libre de la vergenza
excesiva. Para que esto suceda, las relaciones pueden y deben construirse
alrededor del respeto. Es muy fcil reaccionar con mucho coraje cuando se piensa
en las relaciones que nos han avergonzado. Repetimos, es posible que reacciones
con violencia, especialmente si ests involucrado en una relacin que genera
vergenza. Mientras lees esta pgina ten en mente los siguientes pensamientos.
. Primero, la persona que regularmente hace que te sientas avergonzado puede
no estar consciente de lo que est haciendo (no todos los episodios de vergenza
son de liberados).
. Segundo, es factible que seas una vctima y un verdugo. Esto significa que las
personas que son avergonzadas con frecuencia tambin cubren de vergenza a
otros. Mientras lees esta pgina trata de fijarte cmo puedes ser a la vez la vctima
y el agresor.
. Tercero, las relaciones dominadas por la vergenza pueden ser transformadas.
Si las dos partes de una relacin se dan cuenta de que hay demasiada vergenza,
podran alterar su conducta. Estas relaciones pueden volverse respetuosas
58

cuando todos los involucrados comprenden el problema y se comprometen a
hacer algo para cambiar.
Cmo saber si ests involucrado en una relacin dominada por la
vergenza
Una relacin dominada por la vergenza es aqulla en la que rutinariamente las
personas se avergenzan unas a otras. La vergenza est tan incorporada a la
relacin que hasta parece normal y si un da se hiciera de lado, parecera muy
extrao.
Cmo es una relacin dominada por la vergenza? Las hay de dos tipos.
. Una es una relacin donde la vergenza es unilateral, donde el miembro ms
poderoso avergenza al ms dbil.
. El otro es una relacin de dos canales, donde ambas personas activamente se
avergenzan.
Caractersticas comunes en las relaciones dominadas por la vergenza
Las personas que generan vergenza en otros son abiertamente crticas con la
persona que estn avergonzando. Esperan los errores y estn listas para
sealarlos, usan las equivocaciones (reales o imaginarias) para demostrar su
"superioridad". Conocen los puntos dbiles de la persona y usan esa informacin
para agredirla cuando hay un conflicto. ("la persona que se comporta de esa
manera es un idiota, as que no me digas lo que tengo que hacer!") Se
especializan en despreciar y desdear a las personas que supuestamente aman.
Atacan la independencia de sus compaeros arrojando dudas sobre su
inteligencia, sentido comn y salud mental. Buscan activamente rebajar a la otra
persona enfatizando sus fallas. En suma, estas personas disminuyen a los que las
rodean para sentirse mejor con ellas mismas.
Una relacin requiere de dos personas, y las relaciones dominadas por la
vergenza se caracterizan porque al menos una de ellas desempea el papel de
receptora de la vergenza. stas aceptan la crtica y la vergenza pasivamente,
sin ningn armamento o, a veces, pelean ferozmente contra ella avergonzando a
la otra persona en una guerra abierta. De cualquier modo permanecen atrapadas,
son incapaces de terminar una mala relacin o de recrearla alrededor del orgullo,
la dignidad y el aprecio mutuos, Las relaciones dominadas por la vergenza se
centran en una regla no escrita en la que la vergenza es una parte necesaria de
la comunicacin.
Relaciones sanas
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Las relaciones sanas estn basadas en el respeto mutuo. Cada una de las
personas aprecia a la otra. En realidad la palabra apreciacin es demasiado dbil,
es ms apropiado decir que cada persona honra a la otra. Cada una reconoce la
dignidad interior de la otra. Se fijan en todo lo bueno del otro y lo ayudan a sacar
todas esas cualidades. Las personas que llevan relaciones positivas,
generalmente se sienten orgullosas de ellas mismas y del otro.
Cmo te das cuenta si mantienes una relacin dominada por la vergenza? La
seal ms clara es que por lo general te sentirs competente y valorado excepto
en la presencia de cierta persona. Por ejemplo, una secretaria que hace trabajos a
mquina para diferentes jefes, quiz se sienta bien con todos excepto con uno, y
le teme a ese jefe porque nicamente la critica y le pide lo imposible. Ella nunca
trabajar lo suficiente para que l quede satisfecho; esta situacin seguramente
engendra vergenza.
Nota como nuestro nfasis est en la repeticin. La mayora de las personas
avergenzan a otros ocasionalmente. El verdadero problema se produce cuando
la vergenza es innata en una relacin. Las relaciones dominadas por la
vergenza son aqullas en las que se ha desarrollado el hbito de la vergenza y
ste se mantiene.
Los sntomas de la vergenza
Si con regularidad permitimos que otros nos avergencen, probablemente
desarrollaremos muchos de los sntomas de la vergenza. Algunos de ellos son
los siguientes:
. Se nos dificulta mirar a la persona que nos avergenza.
. En su presencia, nos sentimos muy chiquitos, dbiles, expuestos y
vulnerables.
. Entre ms tiempo permanezcamos en esa relacin, nos sentiremos peor
con nosotros mismos.
. Nos sentimos demasiado daados y antipticos para merecer respeto.
Tenemos pensamientos que aumentan la vergenza hasta sentimos menos
que humanos.
Las personas que sostienen relaciones con personas que los avergenzan
frecuentemente se sienten como nios, al igual que dbiles y empequeecidos.
Esto podra ser porque de nios experimentan los mismos sentimientos
vergonzosos:
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"Mi esposo me hace las mismas cosas que me hacan mis padres; hasta me pone
los mismos apodos denigrantes." Los mensajes devaluatorios pueden tener
muchas formas:
. Frases como "no mereces ser amado" o "No perteneces".
. Amenazas de abandono y rechazo.
. El mantenimiento de secretos.
. Abuso fsico y sexual.
. Perfeccionismo.
. Preocupacin exagerada por la imagen pblica.
. Miradas de disgusto, suspiros de impaciencia, o la indiferencia.
Estos factores contribuyen a convertir una relacin sana entre dos adultos en una
dominada por la vergenza que reduce a un miembro de la pareja al estatus de
nio.
Desafortunadamente, cuando hemos vivido una relacin semejante, es ms fcil
involucrarse en otras iguales. Esto significa que si crecimos en una familia
dominada por la vergenza, con el tiempo nos sentimos "atrados" hacia personas
que repiten las maniobras de vergenza de la familia. Tambin quiere decir que
hasta las personas que han tenido la suerte de evitar la vergenza cuando nios,
pueden convertirse en adultos dominados por ella si sostienen este tipo de
relaciones durante largo tiempo. Al principio, slo sentirn vergenza en la
presencia de una persona en especial. Pero una vez que empiezan a sentir
vergenza de s mismos, comienzan a perder la habilidad para exigir respeto de
otros. Mucha gente final mente descubre que casi todas sus relaciones
significativas estn centradas en la vergenza, por eso no es sorprendente que se
sientan tan desesperados.
El poder ejercido por medio de la vergenza
En algunas relaciones uno de los miembros usa la capacidad de avergonzar al
otro para aumentar o mantener el control.
Por ejemplo, el esposo que repetidamente le dice a su mujer que ningn hombre
podra disfrutar en la cama con ella porque es muy mala para hacer el amor,
disminuye su confianza en su atractivo. En cuanto empieza a crerselo, es menos
capaz de abandonarlo o Incluso de enfrentarse a l como igual. Entre ms
avergence este hombre a su mujer, ms poder gana en la relacin.
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Esto puede o no hacerse a propsito. No todos estos mensajes estn
deliberadamente pensados para minar la confianza en s misma de otra persona.
Sin embargo, el efecto de verse avergonzada con regularidad provoca que esta
persona cada vez se sienta menos poderosa. Las relaciones generadoras de
vergenza que provienen de uno de los miembros mantendr a ste en control del
otro.
Igual que la violencia, la vergenza es una cadena de poder que puede pasar por
toda la familia. El miembro ms fuerte avergenza al que le sigue; despus ste
avergenza al siguiente y as sucesivamente El papa avergenza a la mama, ella
al hijo mayor, etctera.
El poder y la capacidad de avergonzar a otro van de la mano. Entre ms poder
tenga una persona es ms probable que pueda atacar impunemente a otros. Qu
pueden hacer 1 los empleados cuando su jefe les dice que son Unos tontos
ignorantes Desafortunadamente, algunos patrones creen que tienen derecho a
humillar a sus empleados, y las personas humilladas rara vez se sienten lo
suficientemente fuertes como para enfrentar a los que ostentan el poder, pues han
pera - su sentido de valoracin interno.
Con el tiempo, la vergenza aumenta las diferencias poder. Dos personas que
empezaron iguales, no permanecern as si uno no obtiene el control del proceso
de vergenza.
La persona que avergenza a Otros gradualmente ganar el control de la relacin.
Algunas personas que avergenzan a otras llegan hasta la humillacin en pblico
para cimentar su poder. En este caso, la persona llama la atencin sobre los
defectos del otro en frente de las dems personas. La mujer que hace hincapi en
la torpeza de su marido o en su pequeo salario, en parte lo hace por
inconsciencia o por frustracin. Pero por lo general los ataques pblicos significan
algo ms, hacen parecer que la persona que avergenza al otro es superior, En
este caso, esta mujer en realidad le est diciendo a su audiencia que ella es mejor
que su esposo puesto que tiene el derecho de quejarse de sus defectos. A menos
que l directamente la confronte con sus acusaciones, ella ganar el poder y el
control.
Las relaciones de vergenza unilateral distorsionan las relaciones humanas y son
muy dainas para el receptor de la vergenza. Las personas que avergenzan
tienden a salir me nos daadas porque ellas ejercen el control en la relacin, sin
embargo, salen perdiendo por el mero hecho de avergonzar a los dems. Pierden
la capacidad de alcanzar una intimidad profunda con otros mientras permanecen
lejanas y superiores. Se pierden de la belleza de las relaciones basadas en el
respeto y la dignidad mutuas. As se paga el precio por el poder.
Relaciones mutuas de vergenza
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La vergenza no viaja nicamente en una direccin; frecuentemente tiene de los
dos sentidos. En estas relaciones, cada persona ataca a la otra cada vez que se
presenta la oportunidad. Incluso se desarrollan competencias en las que la meta
es ver quin puede avergonzar o degradar al otro mejor. La vergenza se usa
corno arma.
Los testigos de estas batallas se horrorizan al ver cmo tratan de destruirse el uno
al otro. Cuanto ms tiempo dure la batalla, se vuelve ms cruel. Los participantes
llegan a olvidarse del tacto y la discrecin. En vez de ello airean en pblico cosas
del otro que deberan mantener privadas. Quiz alguno obtenga la victoria, pero la
confianza ha quedado destruida.
Ambos contendientes terminan gravemente daados. Sus peores rasgos quedan
expuestos mientras cada uno vive un ataque constante. Su dignidad se ha
ahogado en un ocano de recriminaciones mutuas.
Algunas veces, estas parejas quedan atrapadas en roles rgidos que slo
aumentan la vergenza. Un ejemplo es el juego de "El borracho y la arpa" en el
que cuanto ms bebe el borracho, ms se queja la arpa, y entre ms se queje la
arpa ms bebe el borracho. Eventualmente, cada uno desprecia al otro, los dos
creen que es el otro el que avergenza, y que l o ella son la vctima inocente.
Ninguno puede encontrar la salida de estos roles tan terriblemente destructivos.
El fondo de estas relaciones es el desprecio. Entre ms tiempo permanezcan en la
relacin, menos respetarn a su pareja. A veces empiezan a despreciarse a s
mismos por participar en estas batallas diarias. Cmo puedo caer tan bajo? Me
escucho insultndolo de esta horrible manera y me doy cuenta que lo estoy
lastimando igual que como l me lastima cuando me ataca. Si tan slo pudiera
dejar de golpearme as. Desafortunadamente, ella no deja de avergonzarlo porque
piensa que necesita defenderse de las agresiones de l. La vctima generalmente
agrede al otro como defensa. La vergenza produce vergenza.
La vergenza encierra a los participantes en un conflicto constante. Ninguno
termina con la relacin, porque esto podra significar la ltima derrota. Para las dos
partes, las batallas terminan en agotamiento y no en victoria. Las treguas se
dificultan cada vez ms porque ambos se sienten demasiado vulnerables cuando
deponen las armas de la vergenza. Podra no existir ninguna relacin entre ellos
si no se estuvieran culpando uno al otro. La misma vergenza se ha convertido en
el cemento que los une.
La mayor parte de los ejemplos de la seccin previa se refieren a personas que
llevan una relacin ntima. La vergenza tambin puede ser un factor importante
en muchos tipos de relaciones que no son ntimas. Las relaciones de vergenza
unilaterales son muy comunes cuando alguien tiene poder sobre otro. Los
ejemplos tpicos son:
. Patrn/empleado.
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. Padre/hijo.
. Hermano mayor/hermano menor (aun en los casos de adultos).
. Maestro/estudiante.
. El miembro experimentado de una organizacin/el recin llegado.
. Algunas amistades en las que una de las personas ejerce el control.
Las relaciones de vergenza bilaterales ocurren con mayor frecuencia en las
relaciones entre personas igualmente pode rosas, como:
. Compaeros de trabajo.
. Amigos cuya relacin es tormentosa.
. Hermanos antagnicos.
Los ataques de vergenza por lo general son dolorosos, no importa de dnde
provengan. Hemos hablado con muchas personas que tratan de convencerse de
que no deben dejarse lastimar en situaciones de este tipo. "Despus de todo -
dicen-, es slo en el trabajo. De acuerdo, mi compaero siempre est
insultndome y burlndose de m, pero yo no debo permitir que eso me moleste."
Creemos que uno debe reconocer la vergenza cuando sta aparece. Una
persona debe admitir que ha sido lastimada profundamente cuando alguien, en
forma deliberada, la ha avergonzado. Pocas personas estn tan seguras de s
mismas que son invulnerables a los ataques de vergenza. La vergenza que
ocurre en relaciones que no son ntimas, especialmente cuando es una
caracterstica regular y repetitiva, no puede ser ignorada porque daa a las
personas igual que en una relacin ntima.
Sumario
La vergenza es corrosiva, termina con la dignidad, el orgullo y el respeto a uno
mismo. Desafortunadamente, muchas personas se involucran en relaciones
dominadas por la vergenza en las que ocurren episodios diarios de humillacin.
Estas relaciones pueden ser unilaterales, esto es, que un solo miembro
avergenza al otro, Con frecuencia este tipo de relacin se da cuando una
persona disfruta del poder sobre la otra. Las relaciones de vergenza bilaterales
suceden cuando ambos miembros, regular y vigorosamente, avergenzan al otro.
Estas personas se dedican a competir con el objetivo de de gradar ms al otro.
Las relaciones de vergenza son deshumanizadoras Todos necesitamos ser
tratados con respeto, sin importar la naturaleza de nuestra asociacin con otra
persona. De igual modo, los otros merecen nuestro respeto. Cualquier relacin
centrada en la vergenza deshonra a sus participantes.
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Ejercicios
Ejercicio uno
La relacin dominada por la vergenza se basa en conductas repetidas
rutinariamente que emiten el mensaje de que hay algo malo en alguna persona.
Con la siguiente lista, haz una evaluacin de tu relacin con otra persona
significativa subraya cada frase verdadera
. La persona dice o implica que soy gordo, feo, estpido, malo,
incompetente, inadecuado, indigno de amor o que no valgo nada.
. Me pone apodos insultantes.
. Reniega de m.
. Me ignora como silo que hago o digo no tuviera importancia.
. Con regularidad critica mis gustos y elecciones.
. Con bastante frecuencia critica lo que hago y cmo lo hago.
. Me critica o se burla de m enfrente de otros.
. Me dice que no soy tan bueno como otros.
. Me dice que lo que siento es estpido, irrelevante o poco importante.
. Me dice que es superior a m.
. Abusa de m fsicamente en formas diferentes, me golpea, me empuja, me
cachetea o me patea.
. Con frecuencia acta como si estuviera desilusionado de m, enojado o
disgustado conmigo.
. Me dice que soy raro o que estoy loco.
. Se niega a tocarme, slo lo hace por el sexo o para castigarme.
. Me dice que debera morirme, desaparecer o largarme.

Ahora, observa tu propia conducta con esta persona. Las relaciones de vergenza
frecuentemente son relaciones en las que ambos miembros avergenzan al otro y,
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sin embargo, cada uno slo ve lo malo del otro. De modo que ahora hay que
voltear la relacin y revisar la siguiente lista, subraya cada frase que se aplique a
tu caso. Debes ser muy consciente y honesto mientras lo haces.
. Yo digo o sugiero que esta persona es gorda, fea, estpida o mala.
. Le pongo apodos insultantes.
. Reniego de la persona.
. La ignoro como si lo que dice y hace no fuera importante
. Critico con regularidad los gustos y las elecciones que hace.
. Con bastante frecuencia, critico lo que hace o cmo lo hace.
. Me burlo de ella enfrente de otros.
. Le digo que no es tan buena como otros.
. Le digo que lo que siente es estpido, irrelevante o que no tiene
importancia
. Le digo que soy superior a ella.
. Abuso fsicamente de esta persona de diferentes maneras, la golpeo, la
empujo, la cacheteo o le doy de patadas.
. Con frecuencia acto como si estuviera desilusionado de ella, enojado o
disgustado con esa persona.
. Le digo que es rara o que est loca.
. Me niego a tocarla o slo lo hago cuando me interesa sexualmente o para
castigarla.
. Le digo que debera morirse, desaparecer o que se largue.

Ejercicio dos
Aparte, en una hoja de papel, haz la siguiente tarea:
Julia y Raimundo han estado casados durante dos aos. Julia proviene de una
familia perfeccionista dnde aprendi que la vergenza mantiene a las personas
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bajo control. Ella dice que Raimundo debe ayudarla lavando los platos, paro
cuando lo hace lo regaa por no lavar los vasos primero, por no secar los platos
de un modo especial y por no tallar los sartenes en la forma "correcta". Cada vez
que l lava los platos, Julia siempre descubre algo mal hecho. Pasa lo mismo
cuando l recoge la sala, lava la ropa o cuando maneja.
Cmo crees que se siente Raimundo consigo mismo? Cmo se siente con
Julia? Cmo se siente Julia consigo misma? Cmo se siente con Raimundo?
. Lista una relacin unilateral de vergenza en la que t hayas sido la persona
avergonzada.
. Lista una relacin unilateral de vergenza en la que t hayas sido la persona que
avergenza al otro.
. Lista cualquier relacin de vergenza bilateral en la que ests involucrado.
. Notas algn patrn de conducta en estas relaciones? Escribe lo que hayas
observado.
. Ahora haz una lista de relaciones no vergonzosas en las que ests involucrado.
. En qu se diferencian las relaciones que no generan vergenza?
. Haz una lista de las formas en que avergenzas a otros.
La vergenza en nuestra cultura
Al principio no era tan malo ser diferente. Pero las miradas insistentes, los apodos,
las bromas y el ser excluido por los otros nios, era una agona. Conforme se iba
haciendo mayor reciba con ms frecuencia los mensajes de que l, y otros como
l, no eran buenos y realmente no los queran. Se volvi resentido y enojado,
alejaba a las personas y se odiaba por dentro. Hizo cosas muy riesgosas, se
presionaba a s mismo cada vez ms para demostrar que era lo suficientemente
bueno como persona.
"Cuando era nio, el mensaje que reciba de mis paps era: Puedes hacer todo lo
que te propongas, as que debes llegar a la cima. Despus mi entrenador me dijo
que llegar en segundo lugar era igual que llegar al ltimo. Ahora mis compaeros
de trabajo actan amistosamente, pero vender es una competencia despiadada y
la lucha para conseguir un ascenso es todava peor. La presin para mantenerse
en la cima es inimaginable."
"Yo crea que la iglesia debera ayudar a la gente. Pero casi todo lo que puedo
recordar son los interminables mensajes de que yo era malo y que me iba a ir al
infierno. Los castigos y humillaciones de la escuela religiosa a la que asist, me
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convencieron de que si tantas personas pensaban que yo era malo,
probablemente lo fuese. Todava tengo problemas con eso. Algunos das me
siento peor que cuando me siento culpable, como si no perteneciera realmente a
este mundo. Me siento muy sucio por dentro."
Como joven camarera que trabajaba para costearse sus esta dios, aprendi que
tena que tolerar los comentarios de los clientes sobre su cuerpo o su vida sexual,
Se gradu con honores en una escuela muy dura de administracin y empez a
trabajar decidida a hacer respetar sus decisiones y valores.
Ahora que es supervisora, algunas veces obtiene respeto. Pero cuando tiene que
hacer un esfuerzo para tomar una decisin difcil, sabe que sus empleados hacen
bromas a su costa diciendo que "es una arpa". Ella quisiera que la consideraran
como jefe simplemente, en vez de pensar en ella como "mujer jefe".
Algunas veces la sociedad estadounidense promueve la vergenza sin darse
cuenta. Valoramos tanto el xito que muchas personas se sienten fracasadas a
pesar de ser bastante exitosas. Aun cuando mantenemos la creencia de que todas
las personas han sido creadas iguales, tendemos a manejar las diferencias como
caractersticas negativas, en vez de verlas como algo positivo que puede
enriquecer la vida de todos. En consecuencia, algunas veces tratamos a las
personas y los grupos que son "diferentes" como si Fueran "malos" o "no lo
suficientemente buenos", en vez de pensar que son los contribuyentes potenciales
a una vida comunitaria enriquecida por la diversidad.
Los medios de comunicacin tienden a enfatizar la imagen y la apariencia. Aunque
apreciamos la individualidad, nuestra sociedad presiona a cada uno para que se
adapte a los estndares homogeneizados de apariencia y conducta. Cuando no
llenamos plenamente esos requisitos nuestro valor se reduce. Podemos
avergonzarnos de nosotros mismos y de Otros por no llenar esos estrechos
estndares sociales de lo que es apropiado.
Ver con claridad cmo se enfatiza y nutre la vergenza actualmente en nuestra
sociedad puede ayudarnos a reconocer las fuentes de vergenza dentro de
nosotros y en la sociedad misma. As podremos tomar decisiones m libres
respecto de nuestro funcionamiento como miembros de una comunidad social.
Orientacin de logros y la vergenza
Como sociedad contribuimos a generar vergenza cuando tenemos expectativas
de perfeccin y confundimos "el ser lo mejor que puedo" con "ser el mejor de
todos". Somos una sociedad de "individualistas competitivos" porque hemos
aprendido que el xito personal se alcanza principalmente por medio del esfuerzo
individual y no por el comunitario. El resultado predecible es que algunos sentimos
una tremenda presin para demostrar que somos mejores que otros, para poder
considerarnos "lo suficientemente buenos".
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Esto es especialmente daino cuando aprendemos a concentrarnos en la
competencia como familias, vecinos, amigos, amantes y compaeros sin que
podamos relajarnos y apreciar libremente el xito de otros. Cuando todos tenemos
xito, nos convertimos en parte de una orgullosa comunidad; pero si vemos el de
otros slo a travs de la competitividad, no podremos experimentar ese orgullo;
quiz sentiramos envidia o nos veamos empujados a competir todava ms, tal
vez hasta llegaramos a avergonzamos por no ser tan buenos como ellos; d esa
manera no podremos continuar con los esfuerzos que realmente nos van a
redituar.
Las siguientes son algunas de las maneras en las que al emplear los estndares
sociales de orientacin para el logro quiz nos estemos exponiendo a la
vergenza:
. Obligarse a alcanzar determinada posicin a pesar de no estar preparados
para ella.
. Mantener una cuidadosa observacin sobre las posesiones materiales de
nuestros amigos.
. Discutir continuamente con nuestro socio o pareja slo porque es
necesario ganar.
Por otro lado, la manera de disfrutar a nuestros vecinos es estar relajados, ser
nosotros mismos y tener inters en ellos. Podemos estar "de su lado" igual que del
propio.
La bsqueda de excelencia y competencia puede proporcionar grandes metas y
valores a una vida que pareca vaca e insignificante. Hasta puede resultar
divertida siempre y cuan do recordemos que nuestra meta es ser competentes, no
ser una estrella cuya fama y fortuna exceden en mucho la de otros Adems, esa
bsqueda puede ser respetuosa siempre y cuan do recordemos que ser
competitivos no necesariamente justifica hacer lo que sea para lograr el objetivo.
La competencia sana implica tener respeto a uno mismo y a los derechos y
capacidades de los dems.
El conformismo y el nfasis
en la imagen y la apariencia
Casi todos queremos vernos bien a los ojos de nuestros amigos, familia y
conocidos, Podemos ganar su aprobacin si nos vestimos y actuamos
"correctamente" o si nos adaptamos al estilo de vida de los que nos rodean.
Sentimos vergenza cuando sobresalimos porque nos vemos o actuamos en
formas diferentes, o cuando un amigo cercano o un miembro de la familia se
comportan de un modo que consideramos inapropiado o que va en contra de los
estndares convencionales,
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La vergenza excesiva se desarrolla en un clima en el que la apariencia significa
todo. En este caso, la amenaza de des gracia inmediata empuja a los individuos a
conformarse (o a pretender que lo hacen) a las expectativas pblicas. Una vez
vimos a una mujer, cuya hija tena una temperatura de 40 grados, detenerse a
ponerle el mejor vestido antes de llevarla al doctor para mantener su imagen de
buena madre. Algunas personas se horrorizan que otros vean su casa un poco
menos que perfecta. Otros sirven bebidas alcohlicas porque es lo que se espera,
a pesar de que a ellos les disguste beber.
Algunas personas que "parecen tener todo perfecto" en realidad sufren y estn
confundidas pero se niegan a que alguien pueda ver dentro de la mscara que
usan, quiz tienen miedo a sentir vergenza si alguno descubre que no son tan
perfectas como la sociedad espera que sean. Hay otras que estn felices consigo
mismas pero desearan poder esconder a algn miembro de la familia que no cabe
dentro de la imagen apropiada.
La vergenza en su forma negativa tambin se desarrolla en un mundo donde se
est perdiendo un sentido de la prevaca ms apropiado. Los noticieros
regularmente pasan historias sobre personas que estn sufriendo una gran pena;
los sentimientos de la persona que sufre se exhiben para que todos los vean.
Existe un claro peligro de que nuestros actos ms privados repentinamente se
vean expuestos al escrutinio de otras. Forzosamente la vergenza acompaar a
este peligro.
Muchos de nosotros, por querer ser aceptados, nos conformamos
exageradamente a las demandas sociales. Aprendemos, a sonrer cuando se
espera que lo hagamos, que les digamos a otros que nos sentimos muy bien en
vez de pedir ayuda, actuamos cuidadosamente igual que los dems y a veces
hasta empezamos a pensar como todos los dems! Nos concentramos en
preservar nuestra imagen para evitar la amenaza de una humillacin. Insistimos
tambin en que nuestros amigos y familiares se vean y acten igual a todos, en
vez de aceptar sus excentricidades y permitirles explorar el mundo de las
diferencias sanas cuando estn creciendo. Tenemos tanto miedo de que nos
reflejen algo malo, que no podemos reconocer la libertad que necesitan para
descubrir quines son en realidad.
No estamos diciendo que conformarse sea algo malo, pero aquellos que nos
esforzamos demasiado por evitar cualquier posible vergenza causada por alguna
inconformidad, podemos llegar a perder el contacto con nosotros mismos, Cuando
usamos una mscara durante demasiado tiempo, a veces olvidamos que podemos
quitrnosla, el peligro es que olvidemos que las personas, siendo humanas, son
nicas y algunas veces 'fachosas", que nuestras familias tienen problemas y que
podemos aprender a resolverlos y a vivir mejor confiando y compartiendo con
otros. Una manera para disminuir nuestra vergenza consiste en compartir los
problemas en un ambiente seguro. Estar siempre preocupado por la propia
imagen slo aumenta la vergenza.
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Prejuicio y discriminacin como generadores de vergenza
La vergenza ocurre siempre que las personas creen que no son inherentemente
tan buenas como las otras. La vergenza social empieza cuando un grupo trata a
algunos individuos como si valieran menos que la mayora. Los miembros de los
grupos discriminados tratarn de luchar contra los sentimientos de vergenza,
pero muchos de ellos llegarn a la conclusin de que "no pertenecen por
completo".
Los prejuicios y la discriminacin con frecuencia se apoyan en las creencias
sociales que muchos ven como "correctas" o "lgicas", aunque no sean ciertas. En
ocasiones, la baja con dib5ii econmica de los grupos estigmatizados, facilita que
estas creencias parezcan ms factibles de lo que realmente son. El patrn que se
niega a contratar a algn miembro de un grupa de ese tipo debido a que "esa
gente es muy floja", de hecho est asegurndole que realmente es flojo. Si la
persona discriminada pierde la esperanza, caer en la desesperacin y en la
depresin y perder la motivacin que necesita para continuar manteniendo su
integridad y respetabilidad. Incluso puede llegar a creer que realmente hay algo
malo en ella y luego empieza a avergonzarse.
Muchos de nosotros pertenecemos a grupos que son discriminados en cierto
grado, algunos de los cuales con mayor frecuencia reciben el mensaje de que son
defectuosos e inferiores comparados con otros; stos son:
. Mujeres.
. Ancianos.
. Personas con sobrepeso.
. Alcohlicos.
. Invlidos.
. Negros.
. Hispano parlante.
. rabes.
. Indgenas.
. Pobres.
. Judos.
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. Inmigrantes recientes, sobre todo asiticos.
. Campesinos.
. Adolescentes.
. Personas con ascendencia de Europa Oriental.
. Bisexuales y homosexuales.
Por supuesto que algunos de estos grupos enfrentan ms discriminacin que
otros, sin embargo, la vergenza puede ser parte de la experiencia de vida de los
individuos pertenecientes a cualquiera de ellos.
La vergenza social puede aparecer en forma de burlas, bromas e intimidacin,
tambin puede ser ms sutil como los chistes humillantes, sealar continuamente
sus fallas y asumir que una persona perteneciente a un grupo estigmatizado es
incapaz de desempearse igual que otras. La experiencia de vergenza puede
provocar la ira cuando se avergenza a una persona o a un grupo por algo que no
puede cambiarse.
Podemos contrarrestar parcialmente la vergenza social negndonos a hacer lo
mismo y atrevindonos a tomar el riesgo de apoyar a aquellos que estn siendo
avergonzados. Podemos aprender a apreciar las diferencias, podemos hacerles
saber que queremos descubrir quines son, en lugar de juzgarlos por su
apariencia o por mitos preconcebidos. Podemos defender a los que estn siendo
avergonzados. Adems, podremos entender mejor cmo adaptarnos a los grupos
estigmatizados y reconciliarnos con el efecto que la vergenza social ha tenido
sobre nosotros. Podemos aprender y ensear a nuestros hijos a reconocer, sin ser
parte de ella, a la vergenza social.
Vergenza Institucional
Las instituciones, como el lugar de trabajo, las iglesias y las escuelas son
responsables de otorgarle orden a la vida y pueden ser estructuradas para
asegurar el respeto y la dignidad de las personas.
Tambin pueden contribuir a la vergenza de una persona cuando en vez de
proveer fuertes metas y lmites apropiados, estn organizadas de tal forma que
tratan al individuo con desprecio.
El lugar de trabajo
El trabajo de una persona puede ser fuente de profunda dignidad y orgullo.
Algunas organizaciones, sin embargo, tratan a los empleados como objetos
desechables. Existen otras que funcionan como familias tirnicas y generadoras
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de vergenza o como burocracias sin rostro. Se puede despedir a un ejecutivo a
los sesenta aos para que la empresa no tenga que pagar cuotas de jubilacin o a
un obrero para despus ofrecerle la oportunidad de regresar con la mitad de
sueldo a un taller no afiliado al sindicato. Algunas veces los supervisores
atormentan a los empleados amenazndolos abusivamente con quitarles su
trabajo si se atreven a estar en desacuerdo con ellos. Un sindicato fuerte puede
exigir que los trabajadores no pongan mucho empeo en su trabajo para bajar los
estndares de competitividad.
Las personas que son tratadas como objetos con frecuencia se convierten en
seres profundamente amargados; empiezan a sentir que su vida ha sido
totalmente intil. Algunas descargan su clera y su vergenza con su familia; otras
se rinden. Las situaciones de trabajo dominadas por la vergenza deben
manejarse igual que las relaciones basadas en ella. Hay ocasiones en las que las
personas que continuamente son humilladas en los lugares donde desempean
sus labores, deben buscar otro ambiente de trabajo por su propia salud mental.
La iglesia
La vergenza involucra un sentimiento de desesperacin espiritual. La persona
profundamente avergonzada con frecuencia se siente completamente sola,
alejada de Dios tanto como de los dems. La religin organizada puede ayudar a
curar esas heridas proporcionndoles consuelo y guindolas de regreso a la
comunin espiritual. Desafortunadamente, tambin puede incrementar la
vergenza de cualquier persona.
Algunas veces la religin organizada ha contribuido a fomentar la vergenza
sexual en muchos hombres y mujeres. Cuando se le dice a los nios que son
sucios y que todos los pensamientos sexuales son pecado, llegarn como adultos
a despreciar sus propios cuerpos y a ser quiz incapaces de distinguir entre la
sexualidad sana y la que no lo es, porque se enfrentan con su vergenza cada vez
que tienen deseos sexuales. De esta manera, la sexualidad de una persona puede
quedar muy daada.
Existen muchos lugares de trabajo, escuelas e iglesias que no son generadoras de
vergenza. Pero como las instituciones son tan poderosas en nuestras vidas,
necesitamos fijar ciertos estndares y estructurar gran parte de nuestro tiempo,
estar conscientes de los peligros que pueden existir dentro de ellas. Los negocios,
escuelas e iglesias ms sanas se esfuerzan en respetar a sus participantes
porque saben que el respeto a la dignidad de una persona rinde grandes
beneficios tales como una mayor asistencia, lealtad y trabajo. Quiz podamos des
cubrir ms maneras de promover el respeto y el honor en estos lugares.
Sumario
Hemos descrito cuatro aspectos de la sociedad occidental que pueden contribuir a
la vergenza de una persona. stos son: 1. la presin para tener xito, 2. la
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tremenda importancia que se da a la imagen y a la apariencia, 3. los prejuicios y la
discriminacin y 4. La vergenza institucional.
Nosotros creemos que cada persona puede influir en la sociedad por las opciones
que toma. Podemos ayudar de manera importante a crear una sociedad menos
generadora de vergenza: tratndonos unos a otros regular y consistentemente
con respeto. Tambin, entender con mayor claridad que las personas o las cosas
que son diferentes, no son necesariamente malas. Podemos arriesgarnos a ser
nosotros mismos.
Ejercicios
Ejercicio uno
El fallecido entrenador de ftbol Lince Lombarda dijo: "Ganar no es lo importante.
Es fundamental." Esta actitud implica que aquellos que no son ganadores, son
perdedores y fracasados. Este tipo de logro basado en la competitividad tambin
implica que debemos ser los mejores en todo: el mejor trabajador, estudiante,
padre o madre, esposo o esposa, nio, amante, observador, bebedor, atleta, etc.
Ser un ser humano comn y corriente bueno para algunas cosas y regular para
otras significa fracasar. Cmo se aplica en ti la declaracin de Lombarda?
Ejercicio dos
Cuando la imagen y la apariencia se convierten en lo ms importante, aprendemos
a usar una mscara para encubrir quines somos y qu sentimos en realidad.
Algunos usamos una mscara para todo, otros cambian con frecuencia. Toma
unas hojas de papel y una caja de crayones. Acomoda dos hojas de papel, una
encima de la otra sobre tu escritorio. Sobre la hoja de arriba, dibuja la mscara
que ests usando ahora o que usaste recientemente con alguien. Cuando hayas
terminado de hacer tu dibujo, torna la segunda hoja de papel y dibuja cmo eres
bajo la mscara. No te preocupes si no dibujas bien, este ejercicio solamente
pretende ayudarte a experimentarte a ti mismos de maneras diferentes.
Ejercicio tres
A continuacin hay una lista de algunos grupos que han sido etiquetados,
discriminados y ridiculizados, Agrega algunos grupos adicionales que se te
ocurran, Seala el grupo al que perteneces, Dibuja un crculo alrededor del grupo
sobre el que tengas prejuicios. S honesto.
Mujeres Catlicos
Negros Personas que viven de la beneficencia
Hispano parlantes Adolescentes
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Indgenas Retrasados mentales
Judos Personas con problemas emocionales
Homosexuales Epilpticos
Invlidos Personas que te parecen poco atractivas
Personas con
Sobrepeso Padres o madres solteros
Divorciados Vctimas de ahuso
Personas de poca
Estatura Hombres de pelo largo
Cristianos
Renacidos Personas que te parecen excntricas
Ateos, agnsticos Personas desfiguradas
Intelectuales Personas con acento extranjero
Protestantes Alcohlicos

Si eres miembro de alguno de estos grupos cmo te ha afectado? Sientes que
te han tratado irrespetuosamente o que te han discriminado? De qu manera?
Cmo te sentiste con tigo mismo?
Escoge un grupo contra el que tengas prejuicios. Hazte el propsito de tratar a
esas personas con respeto, igualdad y paciencia hasta que puedas comprenderlas
mejor. Escoge un grupo con cuyos miembros tengas contacto para que puedas
practicar las nuevas conductas.

Ejercicio cuatro
Lista tus experiencias con la vergenza infligida por otros:
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a) El mundo de la educacin. Cmo cambiaras tu educacin para que no
generara vergenza?
b) El mundo del trabajo. Cmo cambiaras tu trabajo para que no generara
vergenza?
c) El mundo de la religin. Cmo cambiaras tu religin para que no generara
vergenza? a nosotros mismos
Cmo nos avergonzamos a nosotros mismos
Cmo nos avergonzamos
a nosotros mismos
Siempre se ha sentido diferente. Su problema de lenguaje es tan leve que casi
nadie lo nota, pero ella no puede quitrselo de la cabeza. Ahora trata de poner
mucho cuidado al hablar, hacindolo despacio cuando es imprescindible que lo
haga, pero con frecuencia acaba por no decir absolutamente nada. Est segura de
que se van a burlar de ella si se tropieza con una palabra. Ha mantenido su
problema en secreto, hasta de sus mejores amigos.
"Me digo las cosas ms hirientes. Algunas veces lo hago a causa de un error que
comet o porque dije alguna tontera. Hay ocasiones en que no he hecho nada
malo que pueda recordar, pero escucho esta voz dentro de m gritndome que soy
la peor caricatura de un ser humano que existe sobre la tierra. El resto es
impublicable. Me siento abrumado por el odio a m misma."
Est atrapada. Entre ms mal se siente consigo misma, ms se queda en casa, y
mientras ms se encierra, peor se siente. Sabe lo que est sucediendo porque le
ha ocurrido muchas veces en el pasado. Sin embargo, no puede forzarse a llamar
a sus amigos. Est tan llena de vergenza que piensa que la rechazarn.
"Me siento totalmente vaco, intil y devaluado. Mi vida ha perdido su significado.
Me fijo metas que nadie podra alcanzar y despus me desespero por mis
fracasos. No importa lo que haga, nunca puedo sentirme satisfecho conmigo
mismo. Lo ms raro es que soy yo el que me presiono de esta manera. Nadie ms
est disgustado conmigo. Por qu no puedo vivir conmigo mismo cuando todos
los dems lo hacen?"
Todas las personas se avergenzan a s mismas ocasionalmente. Despus de
todo, la vergenza es parte de la vida, y en dosis moderadas puede ayudar a
crecer emocionalmente; sin embargo, los individuos profundamente avergonzados
estn tan llenos de ella que regularmente usan esta arma para atacarse.
Realmente, se puede decir que estn dominados por la vergenza porque
responden al mundo a travs de ella, sufren mucho a causa de este sentimiento
que parecen llevar a todos lados.
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Este tipo de personas esperan que los otros les confirmen este sentimiento
criticndolas y desprecindolas. No obstante, a menudo la respuesta de los otros
es irrelevante para ellos. El punto crucial es que constantemente se dicen que no
valen nada. Esperan que los dems confirmen sus sentimientos de vergenza,
principalmente porque estn convencidos de que los dems las ven como ellas se
ven; los halagos y la aceptacin tampoco cambiarn con rapidez la percepcin
que tienen de s mismas ya que tercamente se aferran a la idea de que cargan con
un mal inherente. Tienen vergenza de existir.
Avergonzarse a uno mismo
como pensamiento "automtico"
La persona dominada por la vergenza la ha introyectado hasta el mismo centro
de su ser y supone, por lo general sin pensarlo, que es una persona vergonzosa.
No es que quiera sentirse as; probablemente si tuviera otra opcin preferira verse
a s misma como alguien competente y digna de encomio. El problema es que no
tiene esa opcin. La vergenza le llega automticamente porque es un hbito del
pensamiento profundamente arraigado.
El disgusto y el odio se activan de vez en vez y termina agredindose sin piedad.
Todos los das se convence de que est llena de defectos y se concentra en sus
fracasos y en sus deficiencias. Estos pensamientos aparecen automticamente.
Son hbitos de pensamiento que no requieren de una decisin consciente, La
persona dominada por la vergenza no necesariamente tiene que pensar en
avergonzarse de la misma manera que no tiene que reflexionar para amarrarse los
zapatos o manejar su coche. Slo lo hace. Su vergenza se convierte en una
especie de accin refleja que ocurre en su cabeza. La frase "por supuesto..." es un
aspecto comn de estos hbitos de pensamiento generadores de vergenza:
. "Por supuesto que soy estpido."
. "Por supuesto que mis ideas no valen."
. "Por supuesto que nadie podra quererme."
. "Por supuesto que soy repulsivo y sucio."
Los pensamientos de vergenza no se cuestionan cuando aparecen, porque la
persona que los padece est convencida de que son verdaderos, La vergenza es
una parte importante de su identidad.
Lo anterior contribuye a su desesperacin, es incapaz de ver sus propias virtudes
cuando su mente le repite constantemente que est perdida y continuar
odindose mientras contine con tales hbitos de pensamiento.
Alejamiento habitual y aislamiento
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Las personas pierden energa cuando se dan estos mensajes de vergenza.
Algunas lo hacen tan asiduamente que acaban por alejarse de los dems o se
abstienen de realizar actividades sanas. Se retiran o se preparan para hacerlo
cada vez que creen que de nuevo han hecho algo mal.
La historia de Elena nos ilustra cmo una persona profundamente avergonzada
pierde su energa para realizar acciones constructivas. Elena, una mujer de treinta
y un aos con una larga historia de alcoholismo, entr a un programa de trata
miento para la dependencia qumica como paciente externa, y al principio funcion
bien. Se sinti orgullosa de su progreso y esperaba poder mantenerse sin beber
despus de que terminara el tratamiento. Pero la idea del xito era difcil de
concebir para Elena, una mujer que antes del tratamiento haba fallado en casi
todo lo que haba intentado. Inadvertidamente, sus viejas ideas de vergenza
retomaron:
Elena, no sirves para nada. Para qu te mantienes sobria cuando
nadie te querr jams? No mereces tener una buena vida porque eres
una persona despreciable. Por qu no admites que eres un caso
perdido y dejas de jugar? Puedes emborracharte si quieres, a nadie le
importa un comino.
Estos pensamientos le resultaban tan conocidos que Elena no se molest en
combatirlos, sino que los acept y abandon el tratamiento unos cuantos das
antes de terminar el programa. Eventualmente recurri a las drogas para confirmar
su idea de que era un fracaso. Su vergenza habitual se reafirm provocando que
se alejara y se aislara de nuevo.
Imperfeccionismo
Los individuos avergonzados frecuentemente tienen rasgos perfeccionistas
aunque, muy en el fondo, son imperfeccionistas. Antes de que lleguen visitas, la
casa debe estar inmaculada, nunca terminan un proyecto porque tienen varias
fallas: tratando de hacer un trabajo perfecto, se quedan en la escuela o en el
trabajo mucho despus de que todos los dems se han ido
Tal parece que es obligatorio que se sientan muy orgullosos de sus logros.
Desafortunadamente, las personas con vergenza excesiva no esperan llegar a
ser competentes porque no creen ser lo suficientemente buenas para hacer las
cosas bien. Es el temor al fracaso lo que las conduce a conductas implacables.
Por ejemplo, un hombre que ha pasado cientos de horas construyendo una
hermosa cmoda, la mantiene en el stano porque ha notado una pequea
imperfeccin y no puede aceptar el error humano. Ese nico defecto lo hace
pensar que todo el proyecto es una causa perdida, no obstante el tiempo y la
dedicacin que le brind, y que el creador de un producto defectuoso tambin
debe estar mal.
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Las personas dominadas por la vergenza son realmente "imperfeccionistas"
porque siempre estn conscientes de sus defectos. Piensan que incluso los
errores ms triviales demuestran su incompetencia, y por lo tanto, evitan las
actividades en las que se pueden cometer errores, o tratan de esconderlos de los
dems. Tienen miedo de ser observados porque creen, por supuesto sin
justificacin que los otros tambin estn buscando los errores.
Realmente no se sienten orgullosas de sus acciones. A lo mejor que aspira es a
alcanzar un sentimiento de alivio: "Uf, pas otro examen. Saqu un ocho. Ese
maestro no sabe mucho, ni siquiera coment el error de ortografa que comet.
Slo por eso yo me hubiera calificado con un cinco."
El objetivo es evitar la humillacin, fcilmente recuerdan sus errores pero tienen
dificultad para recordar sus logros. Por aadidura, los fracasos les parecen
permanentes; no importa lo que hagan, simplemente no pueden ser redimidas.
Sus xitos, no obstante, parecen ser temporales; podran desvanecerse en un
instante. La vergenza nunca est demasiado lejos.
La vergenza y la esencia del odio a uno mismo
La vergenza de la que uno no se puede desprender, poco .i poco se convierte en
odio a uno mismo. Es como si hubiera un "pozo negro" en el alma de la persona
por el que desapareciera para siempre todo lo bueno de ella dejando un residuo
de disgusto y desprecio. Cuando se piensa nicamente en lo malo que existe
dentro de uno, se pierde la belleza de la propia humanidad. Estas personas ven
fealdad en lugar de belleza, vergenza en vez de benevolencia y debilidad en
lugar de fuerza.
El odio a uno mismo no es sutil ni sofisticado, Los mensajes a los que nos
estamos refiriendo son bsicos y crudos. Quiz incluyan palabras obscenas y
desaprobatorias: "No eres ms que una mierda", o "nunca servirs para nada".
Todos podemos experimentar la vergenza y el odio a uno mismo, no son
exclusivos de las personas profundamente avergonzadas. La mayor parte de
nosotros podemos aprender a equilibrar nuestra vergenza con mensajes internos
que nos afirman en nuestro valor como seres humanos.
Sumario
En esta parte hemos descrito las cinco fuentes ms importantes de la vergenza.
La persona que quiera estar pie nao tente consciente de la forma en que ha sido
afectada por la vergenza necesita considerar: 1. su biologa, 2. la familia, 3. las
relaciones actuales, 4. la cultura en la que vive, y 5. sus hbitos de pensamiento y
conductas.
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Cuando nos damos cuenta cmo nos avergonzamos a nosotros mismos, podemos
tomar la responsabilidad por nuestra conducta, sin esperar a que los otros
cambien.
Creemos que la vergenza no es una condicin permanente para nadie.
Ciertamente, algunas personas tendrn que aprender a apreciarse y a respetarse.
Aquellos individuos cuya vergenza es muy profunda tendrn que tener paciencia
mientras poco a poco curan las heridas espirituales de la vergenza excesiva. La
recuperacin es un proceso gradual y no siempre es fcil, pero sobre todo debe
darse el lujo de la esperanza. sta es un antdoto contra la desesperacin para los
que se avergenzan y se odian a s mismos, la esperanza es un factor clave para
la curacin.
Ejercicios
Ejercicio uno
Pensamientos que las personas avergonzadas por lo general se dicen a s
mismas. Lelos muy despacio y haz un crculo alrededor de cada palabra que
hayas usado para avergonzarte a ti mismo.
. Estoy lleno de defectos (daado, incompleto, mutilado, envejecido).
. Soy sucio (feo, mugroso, asqueroso, impuro, repulsivo).
. Soy estpido (tonto, torpe, loco, idiota).
. Soy incompetente (no soy lo suficientemente bueno, soy inepto, incapaz,
no sirvo para nada).
. No soy digno de amor (nadie me aprecia, nadie me quiere, a nadie le
importo).
. Merezco que me abandonen (que se olviden de m, que no me quieran, que
me dejen fuera),
. Soy malo (atroz, terrible, maldito, despreciable, horrible).
. Doy lstima (soy despreciable, miserable, insignificante),
. No soy nada (estoy vaco, no valgo nada, soy invisible, paso desapercibido,
soy irrelevante).
. Merezco las crticas (la condenacin, la desaprobacin, la destruccin),
. Me siento avergonzado (abochornado, humillado, mortificado, deshonrado).
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. Soy dbil (chiquito, impotente, diminuto).
. No debera estar vivo (existir, tener un espacio).
Lista tres o cuatro mensajes contra los que ms luchas, o con los que quieres
trabajar primero. En la parte opuesta de la hoja anota la nueva aseveracin que
necesitas aprender. Por ejemplo:
Aseveracin anterior Aseveracin nueva

No merezco que me quieran Merezco que me quieran
Soy dbil Soy fuerte
Decdete a darte los nuevos mensajes regularmente. Escrbelos en tu mano,
Antalos en una hoja de papel que guardes en tu cartera. Culgalos del espejo
retrovisor de tu coche. Pgalos al espejo de tu bao y en el refrigerador. Cada vez
que los veas, los sientas o los recuerdes, hazte la misma aseveracin. Cuando los
veas y ests solo, reptelos en voz alta. S persistente y dilos tan frecuentemente
como puedas, por lo menos durante dos semanas, Despus anota los resultados
en una hoja diferente.
Ejercicio dos
La prxima vez que sientas que tienes que alejarte avergonzado, hazlo, pero slo
por cinco minutos. Toma el tiempo con el reloj y despus de los cinco minutos,
oblgate a ponerte en contacto con los otros, ya sea en persona o haciendo una
llamada telefnica. (Si ests en alguna situacin en la que no puedas hacer
ninguna de estas cosas, escribe una carta.) Mantn este contacto por lo menos
durante 10 minutos. Aunque el contacto con los otros se te dificulte, no lo dejes.
Aprende a usar esta tcnica cada vez que sientas que la vergenza te obliga a
alejarte. Cuando encuentres a alguien con quien hacer el contacto en dichas
situaciones, no escojas al que generalmente te hace sentir avergonzado. Contina
tratando, aunque al principio este proceso se te haga incmodo.
Ejercicio tres
Las personas dominadas por la vergenza tienen mucha dificultad para aceptarse
a s mismas. Cuando somos nios, generalmente encontramos una mueca, un
mueco de peluche o una mascota que nos acepta como somos. Nos sentimos
ms seguros queriendo a este objeto o a este animal, porque sabemos que no nos
criticar ni estar fijndose en nuestros defectos. Como adultos, frecuentemente
dejamos atrs estas partes aceptantes de nosotros mismos. Ve de compras esta
semana y deja que una mueca o un mueco de peluche "te escoja" como amigo.
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Llvatelo a casa, contmplalo, abrzalo y hasta platcale. Hazlo en privado.
Permtete actuar tontamente con el animal de peluche, porque este no te criticara.
Despus anota todas las formas de ser que reconoces como tuya
Curando las heridas de la vergenza
En esta parte aprenderemos que para curar las heridas de la
vergenza se necesita empezar con la comprensin seguida por la
accin. Veremos cules acciones necesitamos tomar para curar las
heridas engendra das en nuestra familia, en nuestras relaciones
actuales y en nosotros mismos.
Por ltimo hablaremos de la ayuda disponible para las personas con
insuficiencia de vergenza.
La fase de la comprensin
Toda su vida ha luchado contra la vergenza y ahora todo lo que quiere es que la
deje tranquila. La vergenza se ha con vertido en su enemiga, es como una visita
frecuente pero no deseada a la que no puede convencer para que se vaya. Su
meta es erradicar su vergenza aunque eso signifique que darse paralizada
emocionalmente.
"Finalmente estoy aprendiendo a apreciar mi vergenza. Anteriormente, me
asustaba muchsimo. Ahora algunas veces puedo estar tranquilamente con mi
vergenza. Trato de escuchar lo que me dice acerca de m mismo y de cmo
quiero vivir mi vida. Lo ms importante que he podido reconocer es que la
vergenza es una parte ma. Si odio mi vergenza, estoy odiando a m mismo."
Esta vez pudo detenerse antes de que hubiera pasado algo malo. Generalmente,
inventa excusas para salir corriendo en cuanto siente la ms mnima vergenza.
Algunas veces se aleja sin saber lo que lo est molestando y slo posteriormente
se da cuenta de que es por la vergenza. Pero hoy se ha percatado de inmediato
de que estaba reaccionando exageradamente a un pequeo desaire, entonces
pudo recordarse a s mismo que la huida no es la solucin. No permiti que una
pequea crtica se convirtiera en una humillacin total.
Si sientes mucho dolor a causa de tu vergenza, puedes hacer cosas que
eventualmente aliviarn ese malestar, Con el tiempo, podrs aprender a vivir de
una manera que te ayudar a sentirte competente, valioso y digno de ser amado.
La vergenza provoca que las personas bajen la cabeza y los ojos, te roba la
energa, el optimismo y la excitacin. Sin embargo, la persona cuya cara enrojece
de vergenza tambin es alguien que desea y necesita aprender a sostener la
cabeza hacia arriba con calmada dignidad y orgullo realista. Ese es el mensaje de
esperanza subyacente para el momento en que aparece la vergenza.
82

Lo que sigue sirve para todos, no slo para las personas dominadas por la
vergenza. Aunque reconocemos que las personas profundamente avergonzadas,
aquellas que desesperadamente desean curar su dolor, leern estas pginas con
una enorme urgencia. Quiz hayan estado paralizadas tanto tiempo por su
vergenza que se sienten desesperadas. Estos sentimientos de desesperacin y
pesimismo forman parte del proceso de la vergenza y responden a una situacin
aparentemente imposible. Les pedimos que traten de alejar su pesimismo y
desesperacin por un tiempo. Aunque no podemos ofrecer soluciones rpidas y
fciles para disolver la vergenza en unos pocos das, tenemos la seguridad que
hay cosas que puedes hacer para remplazarla gradualmente con una auto-
valoracin positiva.
Hemos dividido este proceso en dos etapas bsicas: la comprensin (que
cubriremos en esta seccin) y la accin (de la que trataremos en la seccin
siguiente). Ambas son esenciales para curar la vergenza. Sin la comprensin, la
accin se vuelve dispersa e intil. Sin esta ltima, la comprensin no puede
ayudar a cambiar la vida de una persona. Si tu meta es resolver los problemas
dolorosos de la vergenza, tmate el tiempo necesario tanto para comprender
como para actuar.
Gua para curar
las heridas de la vergenza
Fase de comprensin
1. S paciente. La vergenza se cura con lentitud.
2. Toma plena conciencia de tu vergenza.
3 Conoce tus defensas contra ella.
4. Investiga las cinco fuentes de tu vergenza (en breve hablaremos de ello).
5. Acepta tu vergenza como parte de la condicin humana.
Fase de accin
1. Busca ayuda, no tienes que hacerlo solo.
2. Desafa a la vergenza,
3. Fija metas positivas basadas en la humanidad, la autonoma y la competencia.
4. Preprate fsica y mentalmente para emprender acciones que te conduzcan a
esas metas.
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5. Regularmente revisa tus progresos
La fase de comprensin de la vergenza
para su resolucin
1. S paciente. La vergenza se cura con lentitud
La vergenza se relaciona con la identidad de la persona como ser humano.
Como las heridas que inflige por lo general son muy profundas y de larga
duracin, llevar un tiempo para que te sientas mejor. Pero puede resultar
contraproducente el que te formes una cadena de impaciencia.
La impaciencia constituye un problema cuando estamos tratando de controlar la
vergenza. Es natural que deseemos librarnos de ese sentimiento tan pronto
como sea posible. Adems, el solo hecho de leer y pensar en ella puede hacernos
creer que el problema se ha intensificado.
Sobre todo, queremos que nuestra vergenza desaparezca para sentir el derecho
de estar en el mundo, lo que es perfectamente normal.
El peligro real consiste en avergonzarnos todava ms a apresurarnos demasiado
para "arreglar" nuestro problema. Re cuerda, no podemos forzarnos a gustarnos o
a respetarnos, la autoestima tiene que construirse poco a poco. Si alguien trata de
curar su vergenza con demasiada rapidez, solamente conseguir aadir otro
"fracaso" a su lista.
La recuperacin de la vergenza es un proceso gradual que es impredecible.
Quiz algn da nos sintamos muy mal, mejor el siguiente y al tercer da nos
volvamos a sentir mal.
Al principio podr haber mayor cantidad de das malos que de buenos. Pero
despus de unos cuantos meses, o quiz un ao o un poco ms, descubrirs que
te respetas y te aprecias a ti mismo mucho ms que cuando empezaste tu
curacin. El don del amor a uno mismo es la recompensa por haber luchado
contra la vergenza y el odio a ti mismo
2. Toma plena conciencia de tu vergenza
La vergenza no es algo fcil de enfrentar. Despus de todo, quin quiere saber
con exactitud cmo uno se desprecia a s mismo? Muchas personas temen a los
terribles sentimientos del odio a s mismas que yacen dentro de ellas y se sienten
abochornadas por tener que admitirlos. Se necesita valor para curar nuestra
vergenza y tendremos que examinarla a fondo a pesar de que nuestro impulso
natural sea escondernos.
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Cmo se puede aumentar la conciencia de la vergenza? Una manera Consiste
en leer textos como ste y hacer los ejercicios aqu propuestos, otra forma es
darnos cuenta de los mensajes que nos da el cuerpo. Las claves para notar
cundo se acerca la vergenza incluyen sonrojarse, mirar hacia abajo, as como
sentir una repentina prdida de energa; una r deflacin. Tambin debemos
escuchar cuidadosamente lo que nos dicen nuestros pensamientos,
especialmente los insultos automticos que nos hacemos; adems, podemos
detectar la vergenza por nuestras acciones. Si nos aislamos o nos alejarnos ya
sea verbal o emocionalmente de los dems, probablemente estemos sintiendo
vergenza. Podemos sen timos paralizados (la incapacidad para acercarse o
retirarse de una situacin a causa de una autoconciencia abrumadora),
perfeccionista o especialmente crticos con las personas que nos rodean.
Otra manera de ampliar nuestra conciencia de la vergenza es investigar nuestra
relacin con lo espiritual (o falta de ella). Cmo encontrar el sentido de nuestra
vida? En qu circunstancias nos sentimos vacos y faltos de significado?
Cuando nos sentimos menos que plenamente humanos?
Los episodios de vergenza pueden ser pequeos o gran des. Si nos hemos
comprometido a estar plenamente conscientes de nuestra vergenza,
necesitaremos darnos cuenta de los acontecimientos ms triviales que la provocan
especialmente aquellos que se repiten con regularidad. La vergenza puede
convertirse en un hbito cuando este tipo de acontecimientos pasan
desapercibidos.
Es posible que nos sintamos muy sorprendidos o desanimados cuando nos
percatamos de la frecuencia con la que nos avergonzamos a nosotros mismos o
permitimos que otros lo hagan. Sin embargo, es mucho mejor aprender que
hemos estado viviendo con la vergenza.
3. Conoce tus defensas contra la vergenza
En secciones anteriores aprendimos que las personas avergonzadas
generalmente desarrollan estrategias de sobrevivencia que disminuyen su
conciencia de la vergenza Estas defensas minimizan el dolor a expensas de
ignorar la realidad, Piensa en las defensas ms comunes que puedas estar
usando contra la vergenza, y reflexiona sobre su trascendencia aun en los
hechos ms cotidianos de tu vida:
. La negacin: negar las partes de nuestra vida que nos acarrean la vergenza
borrando los problemas reales de la conciencia.
. El alejamiento: alejarse de los dems en forma temporal con la consiguiente
prdida de energa e inters.
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. La ira: alejar a los dems para que no puedan ver nuestros defectos. Esto
sucede cuando creemos que otros deliberadamente tratan de humillarnos.
. El perfeccionismo: tratar de contener la vergenza esforzndonos por no
cometer errores o por hacer todo a la perfeccin.
. La arrogancia: actuar como superior a los dems o insistir en los defectos de los
otros. (La arrogancia tiene dos componentes: la presuncin y el desprecio.)
. El exhibicionismo: exponer pblicamente una conducta que preferiramos
esconder. Por ejemplo, si no podemos leer bien podramos llamar la atencin
hacia esta deficiencia de una manera ostentosa, como para convencer nos a
nosotros mismos y a los dems de que este defecto, en realidad, no nos molesta.
Debemos tomarnos el tiempo suficiente para percibir y entender as defensas que
usamos para esconder la vergenza de nosotros mismos y de los dems. Quiz
estemos muy familiarizados con alguna de las seis defensas o tal vez hayamos
desarrollado otras estrategias que no aparecen en la lista.
En estos momentos lo importante es comprender cmo nos protegemos del dolor
provocado por los sentimientos y pensamientos de vergenza, ms que liberamos
de nuestras defensas. Eventualmente, llegaremos a tomar opciones de cmo vivir.
Por ejemplo, si habitualmente nos alejamos de los dems cuando empezamos a
sentir vergenza (o cuando tenemos miedo de empezar a tener esos
sentimientos), no debemos sentirnos obligados a permanecer junto a ellos y a
trabajar con los problemas de vergenza en pblico. Tenemos el derecho a
quedarnos o alejarnos dependiendo de lo que podemos manejar en el momento.
Pero antes de que podamos tomar opciones significativas, debemos conocer
nuestras estrategias de sobrevivencia.
4. Investigar las cinco fuentes de tu vergenza
La vergenza tiene muchas fuentes: 1. nuestra formacin gentica y biolgica, 2.
nuestra familia, 3. las expectativas y exigencias de la sociedad, 4. las relaciones
que mantenemos en la actualidad, y 5. nosotros mismos. Es importante
diferenciadas porque cada una de ellas requiere diferentes estrategias de
curacin. Por supuesto que los que viven con parejas arrogantes y que los
humillan tendrn problemas muy distintos de aqullos cuyos sentimientos de
vergenza provienen de la infancia. Muchos descubrirn que su vergenza est
relacionada con varias fuentes.
A continuacin damos un ejemplo de cmo el hecho de entender la vergenza
puede ser de gran utilidad. Un hombre se sentira humillado y agredido si su
esposa comentara con sus amigos que econmicamente su marido es un
irresponsable. Si l piensa bien en lo que pas, es posible que se c cuenta de que
los comentarios de ella hicieron resurgir su antiguos sentimientos de vergenza.
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Estos empezaron cuando sus padres repetidamente le decan que era un
irresponsable y que siempre fracasara en todo lo que hiciera. La vergenza en la
que debe concentrarse primero es la que proviene de su familia, ms adelante
podr manejar la que le causa su mujer.
5. Acepta tu vergenza
como parte de la condicin humana
La fase de comprensin para acabar con la vergenza se soluciona cuando nos
aceptamos a nosotros mismos como seres humanos que ocasionalmente sienten
vergenza; sta no se desvanecer a causa de nuestro temor, odio o lucha contra
ella. De hecho, si luchamos contra ella podra hacerse ms fuerte. La persona que
desprecia su vergenza se olvida de que en el proceso se est detestando a s
misma
Debemos aceptar nuestra vergenza antes de que podamos cambiarla. Esta es la
realidad. No podemos desear simple mente que desaparezca porque es dolorosa,
como tampoco podemos alejarla a la fuerza.
Este periodo de aumentar la autoconciencia y la aceptacin puede ser corto o
largo, podra requerir unos pocos minutos y aun meses. Se puede aplicar a toda tu
vida o a un acontecimiento en especial. Si, por ejemplo, repentinamente nos
sentimos avergonzados o confundidos a causa de las crticas de otra persona,
podemos tomarnos unos minutos para darnos cuenta estudiar ese sentimiento
antes de emprender una accin apresurada. Por supuesto que tomar mucho ms
tiempo reconocer los aspectos ms profundos y antiguos de nuestra vergenza.
No es fcil aceptar el odio a uno mismo que nos ha producido.
Es mucho mejor familiarizarnos con nuestra vergenza que tratarla con miedo o
con odio. Todos, ocasionalmente, nos hemos sentido avergonzados de nosotros
mismos. Trata de hacer las paces con esa vergenza si es posible, porque
realmente es otra parte tuya. Debemos respetar cada parte de nosotros mismos,
incluso nuestra vergenza, para descubrir el amor a uno mismo.

Sumario
Las personas dominadas por la vergenza han perdido en forma gradual el inters
en ellas misma porque creen que son dbiles y malas. La persona que realmente
quiere curar las heridas de la vergenza tendr que avivar de nuevo su
preocupacin por s misma para poder encontrar su dignidad y competencia
perdidas.
La paciencia se debe mezclar con el renovado inters en uno mismo. La
vergenza rara vez se cura rpidamente; intentar alejarla demasiado pronto
aumenta el peligro de acrecentarla en vez de disminuirla. Podemos convertirnos
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en estudiosos del proceso de la vergenza si cuidadosamente pensamos en cmo
y cundo lo sentimos, si reconocemos nuestras defensas contra ella y si
investigamos sus cinco fuentes.
La fase final de la comprensin de la vergenza ocurre cuando la aceptamos
como una parte importante de nosotros mismos, que puede contribuir a mejorar
nuestra vida. Podemos aprender a estar tranquilamente con nuestra vergenza en
lugar de luchar contra ella para someterla. Curiosamente debemos tratarla con
respeto, slo as disminuir el poder que ejerce sobre nuestras vidas.
Uno de los objetivos para comprender la vergenza es prepararnos para la accin,
En la siguiente seccin, veremos cmo curar las heridas por medio de conductas
Ejercicios
Ejercicio uno
La vergenza se cura despacio. Adems, cuando una persona empieza a trabajar
en ella, los sentimientos vergonzosos temporalmente se intensifican y la hacen
creer que no llega a ningn lado. Imagnate a una persona que se halla trabajando
con la vergenza llamndose tonta. Luego, internamente, se dice: "Qu estpida
soy por avergonzarme cuando estoy tratando de no hacerlo! Nunca aprender." Lo
que acaba de hacer es avergonzarse por sentir vergenza, y su impaciencia
empeora la situacin. Cunto tiempo se necesita para aprender a amarrarse el
zapato, para tocar el piano o construir una casa? De igual forma, tambin se
requiere de cierto tiempo para recobrar el sentido de integridad de uno mismo.
Cuando empieces a impacientarte, respira profundamente dos o tres veces,
Despus contina respirando normalmente y reptete varias veces: "Soy humano,"
Recuerda que as como aprendiste a amarrarte los zapatos, aprenders a manejar
tu vergenza y que no necesitas avergonzarte para motivarte. Est bien.
Ejercicio dos
Para adquirir plena conciencia de nuestra vergenza necesitamos examinar
nuestras defensas. Piensa cuidadosamente de qu manera las usas. Repasa las
que hayas identificado en un ejercicio anterior, y piensa de nuevo cmo te has
defendido contra la vergenza,
A continuacin te damos algunos ejemplos de problemas ocasionados por la
vergenza que han sido anotados por personas que con mucho valor confrontaron
sus defensas contra ella. Usa estos ejemplos para ayudarte si es que te parecen
relevantes, pero piensa por ti mismo. Lee los ejemplos y en una hoja de papel, haz
tu propia lista de cada una de ellas.
La negacin
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Niego que mi madre tenga un problema con la bebida porque me sentira
avergonzado por tener una mujer alcohlica en la familia,
. Niego mis sentimientos sexuales porque me avergenzan.
. Niego que mis necesidades son importantes porque me dara vergenza ser
egosta.
. Niego que mi pap abus de m porque yo creo que debe haber algo en m que
provoc que me pegara.
. Niego que golpeo a mi esposa porque ni siguiera quiero pensar en eso.
El alejamiento
. Me alejo de los conflictos porque me da miedo que me de vergenza.
. Me alejo de los dems porque tengo miedo de lo que piensen de m.
. Me alejo porque me siento diferente y fuera de lugar.
. Me alejo para no ser espontneo o tonto.
. Me alejo y me paralizo cuando soy el foco de atencin.
La ira
. Me enojo cuando mis hijos no hacen inmediatamente lo que quiero porque me
siento inadecuado como padre.
. Me enojo con mi esposa para que no se me acerque demasiado y pueda
avergonzarse con sus sentimientos.
. Por lo general me enoja la estupidez de los otros porque tengo miedo de que me
critiquen.
. Me enojo con los hombres porque en el pasado ellos me han provocado
sentimientos de vergenza.
. Me enojo con mi pap para impedirle que me vuelva a humillar.
El perfeccionismo
. Frecuentemente me quedo callado porque tengo miedo de no decir lo correcto.
. Evito realizar nuevas actividades porque podra no hacerlas bien.
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. Me aseguro de que todo est en su lugar y me avergenza que alguien pueda
ver mi casa o mi coche sucios.
. M siento avergonzado si descubro alguna imperfeccin en lo que hago.
. Tungo miedo de que los defectos de los que viven cerca se reflejen en m.
La arrogancia
. Me enojo con las personas que piensan que pueden decirme cmo actuar porque
me avergenza estar bajo su poder.
. Encubro los malos sentimientos actuando como si fuera superior.
. Tengo que ser el mejor para no tener miedo de ser el peor.
. Crtico a otros para demostrar mis cualidades sobresalientes.
No tengo por qu pensar en mis defectos.
El exhibicionismo
. Me exhibo mucho simulando que no tengo que avergonzarme de lo que hago.
. Me visto en forma exageradamente seductora o me comporto de tal modo que
atraigo una atencin sexual inapropiada.
. Acto como si estuviera orgulloso de las cosas que he hecho cuando en realidad
son cosas de las que me avergenzo.
Ahora, reljate y respira profundamente durante un minuto. Repasa tus listas.
Has descubierto si usas una o dos defensas especficas, o ests usando todas?
Est bien que uses defensas, en muchas ocasiones las necesitars. Felictate por
haberlas identificado. Si te parece muy difcil este ejercicio, busca a alguien que
sea directo, honesto y a quien le importes, y pdele que te ayude
Ejercicio tres
Casi todo el mundo lucha contra la vergenza en algn momento, y muchos de
nosotros tenemos una profunda vergenza. Cuando nos damos cuenta de ella
quisiramos echar a correr o negarla. En vez de eso, te pedimos que escojas una
o dos cosas que hayas identificado y que pienses calmada mente en ellas durante
unos cuantos minutos. Empieza a pensar que estas cosas son simples realidades
de ti mismo, igual que lo son tu direccin y tu estatura. Recuerda que aunque te
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cueste trabajo creerlo, existen muchas buenas personas que comparten estos
mismos hechos de la vida contigo.
Est bien tener vergenza y est bien tener defensas. Mientras trabajas para curar
la vergenza, algunas de tus defensas se volvern obsoletas e innecesarias.
Podrs cambiarlas. La realidad cambia igual que como lo hacen las personas al
envejecer. T ests bien de la manera que eres. Por ahora acepta ser quin eres.
Slo por hoy.
La fase activa
"Todo lo que quiero hacer es unirme a la raza humana. Por qu es tan difcil?
Qu puedo hacer para sentir que pertenezco? Cada vez que estoy con otros,
slo quiero echar a correr. Tengo tanto miedo al rechazo que me quedo en casa
todo el da."
Un hombre ha estado teniendo muchos problemas con su manera compulsiva de
jugar. En una ocasin, en el trmino de una hora perdi todo el dinero de la renta
apostando; sin embargo se niega a asistir a los grupos de Jugadores Annimos. D
de todo, es un hombre de negocios exitoso que tiene una reputacin que proteger,
adems piensa que es demasiado bueno por lo que no puede asociarse con
jugadores comunes. No podra rebajarse a su nivel.
Ella ansa ser ms independiente, pero no sabe exactamente lo que significa la
independencia. Tendr que hacer todo sola? Podr pedir ayuda alguna vez? Se
ha pasado tanto tiempo complaciendo a los dems, que ya no est segura de
quin es o en qu cree. Cada vez que depende de otros se siente avergonzada,
pero se halla demasiado dbil para pararse en sus propios pies.
"Estoy cansado de fracasar. Estoy cansado de pensar que echo a perder todo lo
que toco. Cmo puede uno sentirse orgulloso cuando se tiene una idea fija de
incompetencia? Tengo que empezar a tomar responsabilidades para hacer la
cosas bien."
No es suficiente comprender nuestra vergenza. Ella es una mensajera que nos
dice que hay cosas que debemos cambiar en nuestra vida. Necesitamos poner
atencin a esos mensajes (la fase de comprensin), y despus debemos realizar
acciones que nos ayuden a llevar una vida mejor y ms significativa.
Hemos descrito un proceso de cinco pasos que nos ayudar a convertir la
vergenza dolorosa en conductas positivas. Estos cinco pasos estn basados en
la creacin de metas positivas, ms que en la eliminacin de la vergenza:
1. Busca ayuda, no tienes que hacerlo solo.
2. Desafa a la vergenza.
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3. Fija metas positivas basadas en la humanidad, la humildad, la autonoma y
la competencia.
4. Preprate fsica y mentalmente para emprender acciones que te
conduzcan a esas metas.
5. Regularmente revisa tus progresos, y considera con humildad lo que has
pasado por alto.
La fase de accin
para la resolucin de la vergenza
1. Busca ayuda, no tienes que hacerlo solo
El aislamiento es una reaccin comn a los sentimientos de vergenza. Entre ms
profundamente est afectada una persona por ella, ms tratar de esconder sus
pensamientos, sentimientos y conductas. Las personas avergonzadas mantienen
en secreto grandes reas de su vida porque creen que los otros se burlaran de
ellas si supieran quines son realmente. Desafortunadamente, la vergenza
prospera con el secreto. Escondiendo su identidad, la persona profundamente
avergonzada slo se convence a s misma de que tiene muchos defectos.
Algunas partes del programa de curacin deben hacerse a solas. Como parte del
proceso necesitamos aprender a respetarnos. Tambin necesitaremos tomarnos
algn tiempo para construir o restaurar nuestra relacin con un Poder Superior
espiritual que nos ayude a aumentar el significado de la vida. Tal vez estas metas
no sean necesarias para todos, aunque se ha demostrado que son muy tiles.
Gran parte de la vergenza se desarrolla y crece en nuestras relaciones con otros.
Cuando salimos de nuestro aislamiento y nos comunicamos con terceros
facilitamos su manejo. Por lo general, el dao causado por la vergenza empieza
a sanar cuando se expone ante otros en un lugar seguro. Es necesario que
tengamos valor de dejar que otras personas vean las partes que nosotros mismos
condenamos. Cuando hagamos esto y cuando las personas que vean nuestra
vergenza nos acepten en vez de condenarnos, poco a poco iremos ganando
confianza en nuestra integridad como seres humanos.
No debemos confiar en cualquier persona para tratar nuestra vergenza. Sobre
todo, la persona digna de confianza es aquella que no nos avergonzar ms o nos
humillar cuando le demos esta informacin.
Un buen oyente nunca avergenza a una persona avergonzada. Tambin puede
compartir nuestro dolor y vulnerabilidad, sin tratar de convencemos de que
prescindamos de la vergenza. Adems esta persona podr estar tranquilamente
con nuestra vergenza, sin miedo o disgusto.
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Como por lo general todos tenemos dificultades para hablar de nosotros mismos,
necesitamos comprometernos a acercar nos a los dems en los precisos
momentos en que nos sentimos menos aceptados. Es necesario hacerlo aunque
estemos aterrorizados por el rechazo. Al mismo tiempo, debemos protegernos
buscando personas para compartir nuestra vergenza que no nos avergencen,
de modo que nuestra valenta no se ver amenazada por ataques. Por lo general,
se empieza tomando "pequeos riesgos", exponiendo al principio slo una parte
de nuestra vergenza.
Un ltimo consejo: nadie puede respondernos todo el tiempo con cario y
compasin. Debemos recordar esto y no esperar la perfeccin. Tampoco debemos
rechazar por completo a alguien que una o dos veces no ha podido responder a
nuestra vergenza.
2. Desafa la vergenza
Debemos desafiar cada una de las fuentes de diferente manera. Por ejemplo, una
mujer deprimida podr necesitar repetirse a s misma las cinco aseveraciones
siguientes durante su recuperacin de la vergenza excesiva.
. Es mi depresin la que me dice que no sirvo para nada. Por ahora no puedo
evitar que ello suceda, pero s que no es verdad. Esta frase constituye un
desafo para lo ataques sobre la autoestima inducidos qumicamente, que ocurren
en la depresin bioqumica.
. Todava mucha gente considera a las mujeres como ciudadanas de
segunda clase, pero eso no significa que tengo que seguir condenndome.
Esta es una manera de confrontar la vergenza procedente de las actitudes
culturales.
. Mis padres me dijeron que no vala nada y yo les cre. Ahora que soy adulto
ya puedo negarme a aceptar esos mensajes. Creo que regresar esa
vergenza porque no me pertenece. Esta es una forma de curar la vergenza
generada por la familia.
. Mi marido me critica muchas veces al da. Ya es tiempo de que le diga con
toda claridad que no seguir viviendo de esta manera. Valgo mucho ms que
eso. Esta declaracin puede ser necesaria para la mujer que est viviendo con
una pareja que la avergenza.
. Estoy harto de odiarme. Me voy a comprometer a no insultarme a m mismo
nunca ms. Necesito tratarme con respeto. Esta frase representa un desafo
para las actitudes y conductas por las que se avergenza uno mismo.
Desafiar nuestra vergenza no es lo mismo que atacarla. Recuerda que la
vergenza que sentimos es una parte importante de nosotros mismos. sta no
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puede ser simplemente arrancada de nuestra alma y arrojada a lo lejos. Cuando
se ataca la vergenza slo se logra hacerla crecer.
Ya hemos hablado de la posibilidad de estar tranquilamente con nuestra
vergenza como parte del proceso de curacin. Ahora debemos platicar
gentilmente pero con firmeza, con esa vergenza dentro de nosotros. El objetivo
es desarrollar la dignidad y un orgullo sano para terminar con el poder que ejerce
sobre nosotros. Debemos rehusamos a permitir que controle lo que hacemos,
cmo nos sentimos y lo que pensamos. El mensaje que constituye un desafo para
la vergenza excesiva ser diferente para cada uno de nosotros, pero en general
significa esto:
Respeto y aprecio la vergenza que tengo, a pesar de que
frecuentemente slo me trae dolor. S que es una parte ma,
pero tambin soy una persona con derecho a sentirse bien
consigo misma. Soy valioso como ser humano, Merezco ser
tratado con respeto, honor y dignidad por los que me rodean y
por m mismo. Nunca ms vivir una vida centrada en la
vergenza.
No esperes que la parte avergonzada de ti mismo te vitoree mientras le mandas
este mensaje. Preprate para pasar varias horas discutiendo mientras tu parte
avergonzada trata de con vencerte de que mereces vivir con la vergenza. Los
que es tamos ms afectados por ella tenemos que renovar muchas veces nuestro
compromiso con la autovaloracin antes de que podamos estar tranquilos
Recuerda, el objetivo no consiste en erradicar la vergenza, sino en regresarla al
lugar que le corresponde como si fuera slo "un ciudadano", no "un rey".
Volver al Indice de este Curso
3. Fijar metas positivas basadas en la humanidad, la humildad, la
autonoma Y la competencia
Hemos sealado con anterioridad que las ocasiones en la que sentimos
vergenza moderada nos ayudan a descubrir o redescubrir verdades importantes
sobre la vida. Hay cuatro principios que son especialmente significativos en este
pro ceso: humanidad, humildad, autonoma y competencia. Quiz tengamos
daada una o ms de estas reas o tal vez hayamos sufrido antiguas heridas en
las cuatro,
El principio de humanidad
Este principio es muy sencillo y claro: todos pertenecemos a la raza humana. Sin
excepcin. No hay que pasar ningn examen, no hay ninguna tarea que realizar,
no existe manera de ser descalificado. Todas las personas son humanas y
ninguna cantidad de vergenza puede evitarlo.
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Nuestro objetivo es encontrar el camino de regreso a la comunidad humana.
Necesitamos convertir el deseo de ser aceptados y amados, en conductas
positivas. Tenemos que tomar la responsabilidad de acercarnos a los dems en
lugar de alejarnos.
Debemos recordar muchas veces que tenemos el derecho inherente de ser
humanos.
El sentido de pertenencia de una persona aumentar cuan do pueda dirigirse a
otros que valoren y aprecien su humanidad. Este proceso de reconciliacin debe
hacerse poco a poco. Es mejor empezar a acercarse a personas o grupos
relativamente seguros (como los grupos de autoayuda del tipo de Alcohlicos
Annimos).
De la misma manera gradual y paciente debemos acercarnos a nosotros mismos.
Necesitamos dejar de condenarnos para descubrir que merecemos ser amados.
Podemos convertirnos en nuestro mejor amigo una vez que nos aceptemos
ntegramente como seres humanos. Adems, sera aconsejable desarrollar o
renovar una relacin con un poder Superior espiritual, para reafirmar el significado
de nuestras vidas en todos los niveles.
Llegaremos a entender que Vivimos bajo el principio de humanidad, cuando
podamos decir a otros seres cercanos a nosotros: "En estos momentos estoy
teniendo sentimientos desagradables. Podramos platicar de ellos?"
El principio de humildad
Este principio sostiene que todos los seres humanos son iguales; ninguna persona
es mejor o peor que otra. Si tenemos dificultades en esta rea, por lo general nos
sentimos ya sea inferiores o superiores a otros. Esto quiere decir que vemos la
vida en una escala vertical donde constantemente competimos para ser mejores
que los dems, al mismo tiempo que tenemos un gran miedo a fracasar. En estos
momentos nos sentimos despreciables porque estamos avergonzados e
intentaremos combatir esos sentimientos despreciando a otros. De este modo, la
vida es una competencia de vergenza de la que todos salen daados.
No estamos diciendo que todas las personas son iguales o que todas las
conductas tienen valores idnticos. Ciertamente, algunas personas han sido
bendecidas con talentos fsicos, inteligencia o belleza mayores que otras. No
obstante, estas diferencias no significan que efectivamente sean mejores.
Podemos actuar bajo este principio declinando invitaciones para sentirnos
inferiores o superiores a otros, y aceptando las oportunidades que incrementen la
igualdad de espritu en nuestras relaciones.
La modestia forma parte de la humildad. La persona modesta ha resuelto el deseo
y el miedo bsico infantil de ser el centro de atencin. Todos merecemos ser "las
estrellas" alguna vez, pero no todo el tiempo.
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La humildad no es lo mismo que la humillacin. sta ocurre cuando alguien es
disminuido o atacado por otro; incluye empujar a otro u un estado subhumano. Por
el contrario, la humildad es una decisin que tomamos para aceptar nuestro lugar
en el mundo como iguales a los dems, ni peores ni mejores. Podremos ganar en
humildad cuando nos "bajamos" al nivel de otros. Por ejemplo, si nos sentimos
superiores tendremos que dejar de lado esa idea para reunirnos con el resto del
mundo. Tambin podemos ganar en humildad elevndonos al nivel de los otros y
aceptando atencin positiva. El camino en cualquier direccin nos conduce a la
humanidad plena si nos olvidamos de ser superiores o subhumanos.
El principio de autonoma
Otra seal de los problemas de vergenza es sentirse dbil y dependiente. Si nos
sentimos as, necesitamos fijarnos metas que reflejen el principio de autonoma:
cada uno tiene el derecho y la responsabilidad de decidir cmo quiere vivir su vida.
Funcionar en forma independiente, significa que tenemos una identidad propia, lo
que quiere decir que no tenemos que vivir dndole gusto a los dems por miedo a
que nos rechacen o nos abandonen, Tendremos la suficiente confianza en
nosotros mismos para ser independientes si esto fuera necesario.
Sin embargo, no queremos sacralizar la independencia. Vivimos en un mundo de
cooperacin en el que todos pueden aporta importantes, de modo que lucharemos
para alcanzar la interdependencia con otros, entablando relaciones mutuamente
respetuosas.
La autonoma es particularmente difcil de alcanzar para los que nos sentimos
"vctimas" en un mundo cruel. Cuando seamos verdaderamente autnomos,
nuestra vergenza ser moderada y normal.
El principio de competencia
Este principio nos dice que todas las personas son lo suficientemente buenas para
contribuir de manera valiosa y decisiva en el mundo.
Cuando creamos en nuestra competencia, entenderemos el trabajo que debemos
llevar a cabo para desarrollar nuestros talentos y capacidades. Entonces quiz nos
avergoncemos por haberlos tomado tan a la ligera.
No tenemos que ser perfectos en todo lo que hagamos. El fracaso ocasional es
una parte inevitable del ser humano. A veces podemos aprender de los fracasos y
continuar hacia adelante para ser ms competentes. En otras ocasiones,
solamente nos quedar aceptar las desilusiones, pero aun as podremos aprender
de ellas.
Los sentimientos vergonzosos pueden ayudarnos a comprometernos a desarrollar
en forma competente cualquier tipo de trabajo. Si nuestra meta es la competencia,
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necesitaremos cambiar algo ms que nuestra actitud. Tendremos que examinar
nuestra conducta para ver cmo y cundo actuamos en formas derrotistas. El
mensaje que cultivaremos es algo as:
Me reto a desarrollar el hbito de la competencia. Puedo remplazar mi vergenza
con orgullo realista cuando trabaje a lo mximo de mi capacidad. Pero tambin s
cuando detenerme. Mi objetivo consiste en aceptar ser lo suficientemente bueno
en vez de querer ser perfecto.
. Preprate fsica y mentalmente
para lograr esas metas
Empezamos a recuperarnos de nuestra vergenza cuando decidimos que
queremos vivir segn estos principios. Podemos hacemos una pregunta muy
sencilla pero muy poderosa: cmo podemos cambiar nuestros pensamientos y
nuestras conductas para que eventualmente nos sintamos ms humanos,
humildes, autnomos y competentes?
Para empezar este proceso, el ejercicio siguiente te ayudar mucho. Primero,
toma cuatro hojas de papel y escribe un principio en la parte superior de cada una:
humanidad, humildad, autonoma y competencia. Despus, al lado izquierdo de la
hoja anota bajo cada ttulo una lista de los pensamientos y conductas que en
forma regular te alejan de esos principios. Por ejemplo, nos damos cuenta de que
con mucha frecuencia pensamos que somos un fracaso (violacin del principio de
competencia), oque siempre le pedimos a los otros que tomen decisiones por
nosotros (violacin del principio de autonoma).
Haz una lista completa, pero no te agredas. Despus pregntate qu necesitas
hacer para cambiar cada una de las cosas que anotaste y escribe las respuestas
al lado. Por ejemplo, si frecuentemente pensamos que somos un fracaso,
debemos cambiar este pensamiento con la idea de que somos lo suficientemente
buenos para alcanzar el xito. Si pedimos ayuda innecesaria a otros, podemos
comprometernos a no hacerlo hasta que hayamos hecho un intento real para
resolver nuestros problemas.
Despus, escoge nada ms una o dos cosas que te gustara cambiar. Empieza
con las ms sencillas, Por ltimo, compromtete a hacer esos cambios en tu vida
diaria recordando que la vergenza se alivia lentamente y que no tienes que ser
perfecto.
La vergenza es un misterio, ningn ejercicio o plan puede cubrir cada parte de
ella. Pero t puedes desafiar a la vergenza con efectividad haciendo un
compromiso a largo plazo para pensar y sentir en forma que consistentemente te
conduzcan al respeto a ti mismo.
5. Regularmente revisa tus progresos
97

Ten paciencia con tu vergenza pero no te olvides de ella. Los hbitos de la
vergenza que estn profundamente enraizados son muy difciles de romper y
podran volver a tu vida, esta es la razn de la necesidad de las sesiones de
repaso. Trata de encontrar a otra persona que tambin est interesada en desafiar
a la vergenza y renete con ella de vez en cuando para revisar el progreso de
cada uno.
Recuerda que la vergenza se cura mejor en compaa de otros. Pero aunque
tengas que repasar tus notas solo, asegrate d hacerlo por lo menos una vez al
mes. En este repaso podrs reconocer que gradualmente has alterado tanto tus
hbitos de pensamiento como los de tu conducta y relacin con los de ms. De
tiempo en tiempo tambin podrs notar que ests perdiendo terreno en una o ms
reas que involucran la vergenza. Esta ser la seal para que dediques ms
tiempo a pensar en lo que necesitas hacer y con quin puedes hablar para
ayudarte a aliviar la vergenza. Es el momento idneo para reflexionar sobre tu
progreso.
Tu repaso debe ser lo ms especfico posible. Hazte las siguientes preguntas:
. Qu he hecho en los ltimos das que me ayude a sentirme humano?
Con quin he compartido tanto mi vergenza como mis buenos
sentimientos?
. He actuado recientemente como si no fuera ni mejor ni peor que otros?
He empezado a sentirme otra vez como superior o inferior?
. Me estoy tratando como vctima? Si es as, qu puedo hacer para volver
a tener ms control en mis pensamientos y conductas?
. Estoy actuando de forma competente o incompetente? Me puedo
contentar con ser "suficientemente bueno" o tengo que ser perfecto?
Preguntas como stas nos recuerdan que la vergenza disminuye cuando se
remplaza por el inters en uno mismo y el respeto hacia los dems.
Sumario
La vergenza exige alivio. Afortunadamente, nos seala direcciones especficas,
Si nos damos el tiempo necesario y la energa suficiente para entender nuestra
vergenza, podremos tener conductas que la remplacen con la dignidad y el
respeto a uno mismo.
Podemos curar las heridas de la vergenza en dos fases, cada una consta de
cinco pasos. Primero est la fase de comprensin que termina cuando
aprendemos que la vergenza es inevitable y legtima. Despus viene la fase de
accin que culmina cuando nos preparamos mental y fsicamente para realizar
98

acciones que nos conduzcan a nuestras metas. Estos principios generales se
aplican sin que importen las fuentes especficas de la vergenza.
En las secciones siguientes nos centraremos en curar la vergenza analizando
tres fuentes especficas: la familia, las relaciones actuales y la vergenza infligida
por uno mismo. Nuestro objetivo es ayudarte a desarrollar ms ideas detalladas
sobre cmo mejorar la valoracin de uno mismo.
Ejercicios
Ejercicios
Ejercicio uno
El dao causado por la vergenza empieza a sanar cuando se expone ante otros
en un ambiente seguro. Esto quiere decir que necesitaremos aprender a compartir
de una manera diferente con alguna otra persona. No significa que debamos
compartir con los que nos avergencen, o que debamos publicar por todo el
vecindario las cosas de las que nos sentimos avergonzados. Pero necesitamos
encontrar a alguien con quien podamos empezar a hablar abiertamente. Podemos
empezar desafiando nuestras defensas.
Si con frecuencia usas la negacin, admite que ests avergonzado de algo. Si
habitualmente te retiras de una situacin, trata de quedarte all 10 minutos ms. Si
muy seguido ests rabioso, en esos momentos relaja los msculos de los
hombros, brazos, manos y quijada y no pierdas el control. Luego considera la
posibilidad de pedir lo que quieres. Si eres un perfeccionista, permite que se
resquebraje tu imagen y que por lo menos otras tres personas conozcan tus
imperfecciones. Si con frecuencia eres arrogante, lucha contra el nerviosismo que
te provoca ser igual a otro en una conversacin o pedirle consejo a alguien. Esta
semana haz la prueba con, por lo menos, uno de estos experimentos y escribe los
resultados.
Repasa la parte de esta seccin que trata del desafo a la vergenza. Practica
esta tcnica siempre anotando distintas situaciones y lo que podras hacer como
respuesta activa y desafiante.

Situacin

Desafo:

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Situacin

Desafo:

Situacin

Desafo:

Ejercicio dos
Para vivir segn el principio de humanidad debemos dejar de competir
mentalmente con los dems y de fijarnos nicamente en o que nos separa. Es
tiempo de ver lo que compartimos con otras personas, en vez de sentirnos
inferiores o de defendemos con sentimientos de superioridad o con mscaras.
Durante los das siguientes, concntrate en las similitudes entre las personas
completando las frases de este ejercicio. Podras escribir, por ejemplo: "Me
parezco a ti en que me importa cmo se sienten los dems." Mis ejemplos:
Me parezco a ti en que yo:
Me parezco a ti en que yo:
Me parezco a ti en que yo:
Te pareces a m en que t:
Te pareces a m en que t:
Te pareces a m en que t:

Ejercicio tres
Necesitamos a otras personas para practicar la humildad. La vergenza nos dice
que los otros o son mejores o peores que nosotros. La humildad nos indica que
todos somos iguales. Busca a alguien con quien puedas explorar esta idea. Una
persona debe sentarse sobre una silla y la otra en el suelo. Nota cmo se siente
100

estar o muy por encima o muy por debajo del otro. Platiquen y dense cuenta cmo
esta situacin afecta la conversacin. Ahora cambien los lugares y platiquen de
nuevo. Cmo te sientes ahora? Despus sintense frente a frente. Discutan
cmo se siente sentirse "iguales".
Ejercicio cuatro
Para ser autnomos tenemos que poner lmites claros y flexibles. Necesitamos
aprender a decir "s" o "no" en forma apropiada.
Como personas avergonzadas con frecuencia nos compro metemos a complacer
a los dems o a hacemos cargo de ellos diciendo "s" demasiadas veces, o nos
volvernos rgidas, aburridas o crticas por decir "no" en exceso. Eres mejor para
decir que s o que no? Tienes problemas para decir que s o que no a
determinadas personas en tu vida? Con quines? Cul de estas palabras, s o
no, debes practicar ms? Esta semana sala tres veces, y por lo menos una vez
con la persona con quien se te dificulte ms. Di s o no con gentileza pero
firmemente y discute los resultados con un amigo.
Ejercicio cinco
Las personas sanas reconocen el continuum entre la perfeccin y la imperfeccin.
Saben que la actuacin competente se ubica entre:

Imperfecta Competente Perfecta
Su objetivo es ser competentes, hacer un buen trabajo basado en estndares
personales realistas. Sin embargo, las personas avergonzadas tienden a ver la
competencia como perfeccin. Su ecuacin es parecida a esto:
Perfecto = Competente
Imperfecto = Incompetente.
Por lo tanto ser competente est fuera de su alcance o slo se consigue a travs
de la perfeccin. Cmo se aplica esto a ti?
Permtete hacer tres cosas sencillas en forma competente el da de hoy, segn la
definicin saludable de la palabra En una hoja de papel escribe tus reacciones.
Ejercicio seis
Examina, tus progresos con regularidad contestando las preguntas que vienen
antes del sumario en esta seccin
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Curando la vergenza generada por la familia
Slo tiene diecisiete aos pero ya est atorada en el pasado. "Por qu nos
abandon mi madre cuando ramos solamente unos nios? Qu hice de malo?
Qu es lo que estaba mal conmigo? Podr volver a confiar en alguien?" Ella
est aferrada al dolor del abandono.
"Mis padres me repetan constantemente que yo era feo y torpe. Me dijeron que no
serva para nada. Pero ahora que soy un adulto no necesito creer toda esa basura
Todava puedo orlos dicindome esas cosas, pero ahora me niego a aceptarlas.
Slo porque me cubrieron de vergenza no tengo que continuar sintindola."
Su padre era un alcohlico perdido. Todos se rean del hijo cuando era nio y l
senta que sus odos enrojecan por la vergenza. Era extrao que su pap
pareciera no darse cuenta y continuaba avergonzando a toda la familia. Aos ms
tarde, el hijo contina cargando con toda la vergenza de la familia a donde quiera
que va. l siente la vergenza de otra persona y necesita devolverla.
"Esto es lo que ms me asusta: Ayer me di cuenta de que estaba avergonzando a
mis hijos exactamente de la misma manera en la que mis padres me
avergonzaron a m. Durante unos minutos me convert en lo que haba jurado que
nunca sera: una madre impaciente que no respeta ni aprecia a sus hijos. Yo s
que a su vez mis padres estaban terriblemente avergonzados. Cmo pudo
suceder esto? Continuar para siempre esta cadena?"
Si nos avergonzaron gravemente en nuestra niez, es muy probable que hayamos
trado con nosotros esa vergenza a la vida adulta. Es como si cargramos a
nuestros padres dentro de nosotros. Dicha imagen de los padres nos recordar
repetidamente que somos defectuosos. Estas "antiguas" figuras parentales
permanecen aun en el caso de que ellos ya no vivan. Aunque hayan cambiado y
ya no nos avergencen, estas imgenes se resisten a desaparecer. Por ejemplo,
un padre o una madre emocionalmente desequilibrados pudieron habernos dicho
que ramos estpidos o despreciables, pero con el tiempo han cambiado y ahora
nos tienen respeto. Sin embargo, es muy probable que la vieja imagen parental
an permanezca. Necesitamos resolver esos problemas de vergenza con el
"antiguo" padre o madre, antes de que podamos reconciliarnos con el actual.
Los tipos ms comunes de conductas vergonzosas por nuestra familia son:
. Mensajes de que no somos buenos, no lo suficientemente buenos, que no
merecemos que nos amen, que no pertenecemos o que no deberamos de
existir.
. Amenazas de abandono, traicin, rechazo y desinters,
. Abuso sexual y fsico.
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. Mantener secretos.
. Perfeccionismo parental.
Creemos que puedes resolver los problemas de la vergenza provenientes de tu
familia. Sin embargo, la tarea ser difcil porque est profundamente enraizada,
Muchos nios absorben los mensajes de vergenza que reciben. Despus de
todo, silos padres insisten en que hay algo malo en su hijo, cmo podra ste
resistir estos ataques? Si hemos pasado por eso, podemos examinar y desafiar
nuestra vergenza de las formas descritas en anteriormente. En esta seccin
veremos tcnicas ms especficas para este tipo de vergenza.
Principios para resolver los problemas de vergenza provocados por la
familia
1. Aprende a conocer la diferencia entre investigar el pasado y quedarse
atrapado en l.
2. Localiza los mensajes de deficiencias ms importantes que recibiste de tu
familia.
3. Permteme llorar las prdidas que tuviste en tu vida como resultado de
esos mensajes.
4. Desafa los antiguos mensajes de deficiencia con nuevos que reflejen
autovaloracin.
5. Cambia tu conducta para que sea coherente con esos mensajes nuevos y
ms sanos.
6 Devuelve la "vergenza prestada".
7. Empieza a pensar en perdonar a aquellos miembros de tu familia que te
avergonzaron para que puedas liberarte de la vergenza.
1. Aprende a conocer la diferencia entre investigar el pasado y
quedarse atrapado en l
El objetivo de estudiar nuestro pasado consiste en descubrir de qu manera nos
han daado los acontecimientos para que podamos cambiar nuestros
pensamientos, sentimientos y conductas actuales. Mientras investiguemos nuestra
vergenza, sentiremos mucho dolor. Pero es importante que superemos ese dolor
en vez de quedarnos atrapados en l. Debemos usar tanto la cabeza como el
corazn y tratar de mantener por lo menos alguna neutralidad emocional para
equilibrar nuestro sufrimiento.
103

Mientras exploras el pasado, trata de no agrandar los acontecimientos. Lo ms
probable es que no exista ningn padre o madre que en todo momento haya
avergonzado a sus hijos. Intenta recordar las veces en las que tus padres u otros
miembros de la familia te alabaron, te abrazaron y te demostraron claramente su
cario. Recuerda que son personas, no monstruos. Debes mantener tu vergenza
en perspectiva para disminuir el riesgo de quedar atrapado en el pasado.
Si has sido profundamente avergonzado, ser ms difcil desligarte de las
desilusiones, traumas y abandonos sufridos.
Sera muy inteligente empezar este proceso hasta que hayas desarrollado un
sistema de apoyo de personas que entienden lo que necesitas hacer. Pueden ser
amigos, miembros de grupos de autoayuda, profesionales o miembros de la
familia. Tambin necesitas hacer un compromiso que peridicamente tendrs que
renovar, con la meta de resurgir como individuo ms sano y menos avergonzado.
No tiene sentido explotar una cueva tenebrosa y oscura sin una cuerda y una
linterna, Mientras exploras la cueva de tu pasado, permite que tus amigos sean la
cuerda, y tu compromiso con un presente ms sano, tu linterna.
2. Localiza los mensajes de deficiencias ms importantes que hayas
recibido de tu familia.
Los mensajes ms importantes de deficiencia son aquellos que nos afectaron ms
profundamente. Las siguientes frases pueden parecernos correctas cuando nos
las decimos a nosotros mismos. S mi padre siempre me llam tonto. Tena razn,
soy un estpido: los mensajes son muy dolorosos y parecen estar fijados para
siempre. Supongo que siempre ser un tonto, podemos pensar. Otra clave de que
estamos ante un mensaje de deficiencia es cuando nos sentimos empequeecidos
ante el mensaje, como si furamos nios dbiles e indefensos. Tambin podemos
sentirnos defectuosos, avergonzados o humillados cuando escuchamos un
mensaje similar a alguno omitido originalmente por alguien de nuestra familia.
Una manera de aprender cules han sido los mensajes que nos hecho ms dao
es, sin duda, repasar la primera mitad del ejercicio que trata de esos mensajes.
Despus, cataloga los mensajes de acuerdo con el que te afecte ni en la
actualidad. El mensaje clasificado en primer lugar debe ser aquel que ms
beneficiara tu vida en el caso de que lo desafiaras y lo removieras.
Es muy til que podamos recordar los incidentes especficos de nuestra infancia
que involucraban estos mensajes de deficiencia. Quiz alguno de nuestros padres
nos llam torpe o flojo cuando hacamos nuestras tareas. Pudo suceder que uno
de nuestros padres dej de tocarnos cuando llegamos a la pubertad. Los
incidentes pudieron haber sido muy poderosos o pequeos, repetidos con
regularidad o slo ocasionalmente. Tal vez incluan Interaccin verbal o no verbal.
Un ejemplo de un mensaje de vergenza no verbal sera el gesto de nuestra
madre de alzar los hombros para significar desilusin o de girar los ojos hacia
104

arriba como respuesta a nuestro entusiasmo o a nuestros logros. Un mensaje
verbal sera or decir a nuestro padre: "No eres lo suficientemente bueno" cuando
llevamos nuestras calificaciones a casa.
3. Permtete llorar las prdidas que tuviste en tu vida como
resultado de esos mensajes
Los mensajes de deficiencia, as como otras conductas generadoras de
vergenza, afectan el desarrollo del nio. Bruce Fischer, autor del captulo "The
Process of Healing Shame" del libro The Treatment of Shame and Guilt in
Alcoholismo Counseling ("El tratamiento de la vergenza y la culpa en el
alcohlico"), dice que un nio que recibe mensajes de deficiencia tendr
necesidades insatisfechas. stas deben ser lloradas por el adulto durante el
proceso de recuperacin.
A continuacin ponemos algunos ejemplos de las prdidas resultantes de
los mensajes de deficiencia:
. Los mensajes de "no eres bueno" promueven un persistente sentido de
maldad, debilidad y deficiencia.
. Los mensajes de "no eres lo suficientemente bueno" sugieren que la
persona siempre desilusionar a otros.
. Los mensajes de "no perteneces" generan pensamientos de ser diferente a
los dems.
. Los mensajes de "no mereces que te amen" predicen que la persona ser
abandonada.
. Los mensajes de "no deberas existir" llenan a las personas de
desesperacin y sensacin de vaco.

A todos los nios les gusta or que los aman, que pertenecen, que son lo
suficientemente buenos tal y como son y que su familia los acepta
incondicionalmente. Necesitan que les aseguren que son humanos, normales y
componentes. Estas necesidades tan razonables no se satisfacen en las familias
que habitualmente promueven la vergenza.
Algunas prdidas nunca podrn reemplazarse, ningn ha lago o respeto en la vida
adulta puede compensar la falta de ellos en la infancia. Por eso afligirse por las
prdidas es una parte necesaria de la curacin de la vergenza. Debemos llorar
por las partes nuestras que parecieron morir en la fase del rechazo; por ejemplo,
la nia que dej de creer que poda hacer algo bien, o la nia que decidi que la
105

nica manera de ser aceptada era cuidar a otros que segn crea valan ms que
ella.
Afligirnos ayuda a darnos cuenta de que la vergenza ataca al espritu. Cuando
encaramos las prdidas provenientes de la vergenza, sentimos un dolor
penetrante que puede llenarla de afliccin, Pero este dolor puede aliviar la
vergenza cuando se experimenta en toda su dimensin. Nos ayuda a alejarnos
del pasado con sus esperanzas perdidas, y encontrar un nuevo camino para el
futuro, Segn Elisabeth Kbler-Ross, en su libro On SEAT and DINA ("Sobre la
muerte y el morir"), el paso final en la pena es la aceptacin. Como adultos que
luchamos contra la vergenza provocada por nuestra familia, eventualmente
seremos capaces de aceptar que nuestra identidad ha sido daada, y que algunas
de las prdidas son permanentes. La aceptacin de estas ideas nos permite seguir
adelante en el proceso de curacin.
4. Desafa los antiguos mensajes de deficiencia con nuevos
mensajes que reflejen autovaloracin
Lo mejor que nos puede pasar si provenimos de una familia dominada por la
vergenza es crecer. No importa qu tan terrible sea nuestra situacin, pocas
veces somos tan dependientes y desvalidos como cuando ramos nios. Como
adul tos, podemos retar los mensajes negativos que recibimos cuando nios. Es
posible que anteriormente no hayamos tenido opciones para aceptar estos
mensajes, pero ahora podemos remplazarlos por otros ms saludables.
Recuerda que estos mensajes se originaron fuera de ti. Los has tenido dentro de
la cabeza por aos, pero no empezaron all. Puedes separar estos mensajes que
recibiste en la niez y conscientemente desechar algunos.
Piensa en cmo recibe un beb la comida. Totalmente de pendiente de sus
padres, el beb no tiene ms opcin que tragarse el alimento. De igual manera
tuvimos que tragarnos los poderosos mensajes de vergenza de las figuras
parentales. Como sealan Erving y Miriam Polster en su libro, Gstala Therapy
Intgrate ("Terapia estructural integrada"), esos mensajes de vergenza fueron
absorbidos del exterior e internalizados, dando como resultado el concepto que
uno tiene de s mismo, Parece como si estos mensajes nos pertenecieran pero en
verdad nosotros no los escogimos. Ahora necesitamos revaluar el papel que
juegan actualmente en nuestra vida.
Al desafiar los mensajes de vergenza que provienen de nuestra familia,
podremos seguir los siguientes pasos:
. Primero, localiza y estudia cada mensaje de vergenza en especfico.
. Segundo, identifica a la persona o personas que enviaron cada mensaje.
106

. Tercero, desafa la idea de que el mensaje debe ser verdadero porque
proviene de los padres.
. Cuarto, considera el mensaje y acptalo o rechzalo,
. Quinto, sustituye los viejos mensajes de vergenza por otros nuevos y
positivos que no te hagan sentir vergenza.
Por ejemplo, como nios tal vez nos tragamos el mensaje (de los padres o de
otras personas en posiciones de poder y confianza) de que ramos tan malos y
tan dbiles que slo inspirbamos lstima. Primero, date cuenta con cunta
frecuencia nos decimos lo mismo y cmo afecta nuestra vida. Despus trata de
recordar dnde y cundo recibiste el mensaje y, particularmente, quin te lo dio.
Despus podremos ver cmo empezamos a creerlos: "Mis padres me dijeron que
era dbil y digno de lstima. Todo esto empez cuando me enfermaba durante mi
infancia. Por supuesto que les cre y empec a actuar como si realmente estuviera
desvalido."
Ent., ices podremos decidir qu tan verdadero es el mensaje ahora, Ahora me doy
cuenta de que puedo cuidarme a m mismo. Ya no tengo que creer que soy
incompetente. Por ltimo, puedes remplazar la vieja idea con un nuevo auto
concepto que refleje orgullo y dignidad. Soy un ser humano competente y capaz
de hacer cosas por m mismo.
Algunos de los antiguos mensajes nos llegaron en la infancia, antes de que
aprendiramos a hablar. Este tipo de mensajes dieron como resultado un
sentimiento de vergenza que ha sido almacenado en el cuerpo, pero que parece
no tener nombre. Por ejemplo, nos encogemos y nos sentimos pequeos cada vez
que nos seala una mujer. Esto puede provenir de cuando nuestra madre nos
apuntaba con el dedo de modo acusatorio cuando ramos bebs. Este tipo de
sentimiento de vergenza es ms difcil de desafiar que los mensajes verbales,
porque se aprendi muy temprano en la vida. Sin embargo, la misma curacin
puede funcionar para ste. Una manera para desafiar esta vergenza consiste en
alterar la respuesta corporal a un acontecimiento potencialmente vergonzoso; por
ejemplo, manteniendo alta la cabeza y respondiendo directa- ment a la mujer que
te ha sealado en vez de encogerte y salir huyendo.
5. Cambia tu conducta para que sea coherente con estos mensajes
nuevos y ms sanos
El duro trabajo descrito en la seccin anterior rendir sus dividendos cuando
cambies tus conductas para vivir una vida ms sana y menos centrada en la
vergenza. Esta nueva conducta puede empezar con los conocidos, amigos y
relaciones ntimas. Eventualmente, podrs alterar tu conducta con los miembros
de tu familia o con cualesquiera que los haya sustituido como las "figuras de
autoridad".
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La vergenza originada en la familia se cura mejor cuando cambias la interaccin
con tu familia. Los padres no tienen derecho de avergonzar a sus hijos slo
porque son sus padres. Como terapeutas, escuchamos historias de hijos ya
adultos que todava tienen que soportar tremendos abusos verbales e incluso
fsicos de sus padres, Para que los hijos honren a sus padres, stos deben
ganrselo por medio de una comunicacin respetuosa. Por lo tanto, la primera
regla cuando tratas con tu familia es insistir en que te traten con respeto. Esto
significa que debes responder a los ataques obvios y directos de vergenza.
"Pap", debes decir, "durante aos has dicho que soy un soador. No lo soy y
nunca lo he sido. Por favor, no vuelvas a usar ese trmino conmigo".
Estas confrontaciones no sern fciles, probablemente te respondern con
tcticas defensivas y con enojo, especial mente si la agresin fue intencional.
La mejor manera de desafiar a este tipo de familia consiste en presentar tus
argumentos con mucha calma y claridad. Quiz debas repetirlas con regularidad,
pues las familias do minadas por la vergenza tienden a regresar a las viejas
conductas por pura costumbre.
Los miembros de la familia pueden cambiar, y algunos lo harn rpidamente una
vez que se den cuenta de que insistes en que te traten bien. Otros cambiarn de
mala gana y otros no lo harn. Tendrs que decidir cunto tiempo y energa le
dedicars a la tarea de cambiar las interacciones de tu familia. Por lo general, se
recomienda disminuir el contacto con los miembros de la familia que no pueden o
no quieren dejar de avergonzarte. Antes de cortar por completo la comunicacin,
podras hacer visitas o llamadas por telfono ms cortas, pueden escoger los das
de visita en las ocasiones en que el riesgo de ser avergonzado sea menor, ("Ahora
siempre llevo a mi esposa. Son demasiado educados para atacarme delante de
ella.") Tambin puedes tomar un rol ms activo para programar una discusin.
("No mam, no vamos a volver a hablar de mi divorcio. Eso termin hace diez
aos.")
Si quieres que tu familia te trate con respeto, debes recordar que otros te estarn
observando. Esto significa que debes actuar contigo mismo como queras que te
trataran a ti. Es intil pedir que tus padres dejen de insultarte si con frecuencia
oyen que te insultas a ti mismo. Los otros no aprendern a apreciarte si t
solamente hablas de tus defectos.
6. Devuelve la "vergenza prestada"
La vergenza es contagiosa en las familias que la generan, y con mucha facilidad
puede pasar de un miembro a otro, afectando finalmente a todos. Algunas veces
una o ms personas cargan con la vergenza perteneciente a otro integrante de la
familia. Esta vergenza se transfiere de su poseedor a otros ms vulnerables. El
hombre al que de nio se le enrojecan las orejas de vergenza por causa del
alcoholismo de su padre es un buen ejemplo de ello.
108

Decimos que esta vergenza es prestada" para mantener en mente la posibilidad
de regresarla a su poseedor original. La idea es que en algn momento le
"prestaron" la vergenza a una persona contra su voluntad. Esta vergenza se
origin en la conducta o actitudes de otro miembro de la familia, por lo general
ms poderoso.
La persona que est en el proceso de curacin debe devolver esa vergenza
antes de que pueda adquirir una visin de s misma libre de ella. Lo que queremos
decir con de la "vergenza prestada", es dejar que otros tomen la responsabilidad
por sus propias conductas o sentimientos.
La vergenza transferida, por lo general se pasa a un miembro en especial de la
familia, ya sea en forma intencional o no. Ocurre con frecuencia cuando la familia
no puede soportar la humillacin del verdadero problema. Por ejemplo, es mucho
ms fcil culpar y avergonzar a un nio, que manejar el alcoholismo del padre.
("Debera darte vergenza, jovencito. Si te sacaras mejores calificaciones y
dejaras de preocuparnos, tu padre no tendra que beber.")
A ciertos nios se les culpa por los problemas de la familia. Pero otros "toman
prestada" la vergenza y hay un tercer grupo, el de los nios ejemplares que
acumulan vergenza y culpa cuando no logran que todos estn contentos y que
todo resulte "perfecto". Tambin los padres pueden sentir la vergenza prestada"
por las acciones de sus hijos.
La clave para curar las heridas recibidas de la "vergenza prestada" consiste en
reconocer las ocasiones en las que sientes vergenza por algo que realmente no
tiene nada que ver con tus acciones, sino que proviene de la conducta de otro
miembro de la familia. Si ests en el momento de devolver la "vergenza
prestada", puedes decirte a ti mismo: Hace mucho tiempo cargu con una
vergenza que no me perteneca. En esa poca crea que era ma y lo mismo hizo
el resto de la familia. Pero ahora s que no hice nada malo. No soy culpable, y no
tengo porqu sentirme avergonzado. A continuacin presentamos unos ejemplos
de tres personas que devolvieron la "vergenza prestada".
Elisa era una vctima del incesto de su padre, quien tiempo despus muri. En un
acto profundamente doloroso, ella hizo un "ramo de vergenza" con pasto seco,
espinas, una vid con fruta seca y pequeas flores. Lo llev a la tumba de su padre
y le devolvi la vergenza al lugar de su origen diciendo que lo tena que decir
para liberarse a s misma.
La madre de Ricardo era una persona muy crtica, siempre lo avergonzaba a
causa de su propia infelicidad. Durante aos haba aceptado que su madre lo
calificara de malo. Ella no quera escuchar los dbiles desafos de Ricardo y ste
le tena miedo debido a su terrible carcter. Cuando Ricardo estuvo listo, fue a una
ferretera y compr una pala grande, le puso un moo y se la dio como regalo. En
el futuro, cada vez que ella lo avergonzaba, se deca a s mismo: 'Ahora podr
recoger su propia mierda." Despus se pona el sombrero y se iba.
109

Paula es parte de una familia de seis nios. Sus hermanos se iban de juerga, se
metan en problemas y ella se culpaba a s misma. A causa de su vergenza,
cuando la polica los detena, ella pagaba la fianza. Paula pudo devolver esa
vergenza prestada reconociendo que sus hermanos ya tenan la edad suficiente
para responsabilizarse por sus propias acciones, y que ella no era una extensin
de ellos. En su mente, se vio a s misma como una persona separada y diferente.
Despus fij los lmites de su relacin con ellos y se los comunic con mucho tacto
pero con firmeza. Paula ya no tiene vergenza.
Debes comunicar directamente tus resoluciones a otros miembros de la familia?
S, si algunos integrantes de la familia pueden entender lo que quieres decir. S, si
algunos de ellos toda va insisten en avergonzarte cargndote con su vergenza.
El objetivo principal, sin embargo, es que el individuo daado devuelva la
"vergenza prestada" que ha lastimado su espritu, no en castigar a otros
insistiendo en humillarlos.
7. Empieza a pensar en perdonar a aquellos miembros de tu familia
que te avergonzaron para que puedas liberarte de la vergenza
Perdonar puede ser muy doloroso, pues puede traer a la superficie fuertes
sentimientos de rabia, odio, desesperacin, as como una profunda tristeza. Estos
sentimientos son las respuestas a la innecesaria destruccin causada por haber
sido avergonzado en exceso.
El coraje es til durante la exploracin de nuestra juventud. Este nos dice que
sucedi algo malo y puede proveemos de energa para cambiar nuestros
pensamientos y conductas. Sin embargo, debemos tener mucho cuidado de que
nuestro coraje no se convierta en resentimiento, una emocin mucho menos
productiva.
La persona resentida es alguien que se aferra al coraje, y no quiere soltarlo y
continuar con su vida.
Perdonar es una manera de liberar los resentimientos; su objetivo es curarnos. El
perdn puede conducirnos a una reconciliacin con la persona que nos lastim o
con nuestros recuerdos de ella. Tambin nos permite terminar con una relacin
basada en el dolor y el resentimiento, para continuar con nuestra vida.
Recuerda, el perdn es opcional. Quiz sintamos que las heridas que sufrimos
fueron demasiado grandes para poder perdonarlas. Tal vez tengamos el deseo de
perdonar pero no tenemos el nimo para hacerlo. Perdonar slo tiene sentido
cuando nos damos cuenta de que no tenemos obligacin de hacerlo, En otras
palabras, el perdn funciona mejor cuando es como un regalo gratis que nos
damos a nosotros mismos sin condiciones. El verdadero perdn no pide nada. Si
perdonamos a otro, no necesariamente tenemos que amarlo, re conciliarnos con l
u olvidar lo que pas.
110

Perdonar es tanto una actitud como una estructura para la accin. Por lo general,
reconoceremos que hemos pasado mucho tiempo pensando con amargura en lo
mal que nos tratamos, El cambio de actitud se reconoce por pensamientos como
estos Estoy cansado de los resentimientos. Hacen que siga enojado y atrapado en
el pasado. Slo aumentan mi vergenza. Estoy listo para perdonar a los que me
avergonzaron para poder continuar con mi vida.
Este cambio de actitud conlleva a nuevas conductas. La energa que estaba
atrapada en el resentimiento, ahora est disponible para poder cuidarse a uno
mismo, Tambin descubrirs que ahora puedes dirigirte a tus padres de manera
diferente. "Los das en que nos reunamos eran horribles. Me pasaba todo el
tiempo discutiendo por todo con mis padres. Ahora puedo aceptar lo que pas en
el pasado; ya no tengo que buscar pretextos para atacarlos."
Sumario
La vergenza proveniente de la familia es muy dolorosa, persistente y daina,
Pero puede curarse. El proceso requiere que nos encontremos en los mensajes de
deficiencia que nos las timaron ms y que lloremos las prdidas que resultaron de
ellos. Despus podremos desafiarlos y cambiar nuestras conductas de modo que
reflejen orgullo y dignidad, en vez de vergenza. Necesitamos devolver la
vergenza "prestada" o transferida y considerar el perdn como una forma de
liberarnos de ella.
Las heridas de vergenza que recibimos de nuestra familia se alivian despacio.
Necesitarnos poner en este esfuerzo nuestros sentimientos, pensamientos,
conductas y valor. Slo re cuerda que es posible cambiar. No tenemos que vivir
atrapa dos por la vergenza del pasado.
Ejercicios
Ejercicio uno
La persona que quiere curarse de la vergenza debe recordar cules
aseveraciones le hicieron ms dao. Califica con uno (el ms fuerte) a cinco (el
ms dbil), los siguientes mensajes basndote en los efectos que han tenido hasta
ahora en ti.
Mensajes de deficiencia Orden de importancia
No soy bueno
No soy lo suficientemente bueno
No pertenezco
No soy digno de que me amen
111

No debera existir
En una hoja aparte y empezando con el mensaje nmero uno, haz una lista de
cmo lo recibiste. Enlista todos los incidentes que puedas. Si tu familia era
extremadamente generadora de vergenza, concntrate en los mensajes
provenientes de una sola persona a la vez. Trabaja en esto tanto como puedas,
sin exagerar. El encabezado debe quedar as:
Mensaje Incidentes:

S gentil contigo mismo. Si empiezas a sentirte mal, djala para dos das despus.
Ten paciencia. Es probable que la lista de incidentes especficos tarde varios das
en volver a tu memoria. Si no tienes recuerdos de tu infancia y te es imposible
hacerla, vuelve a acariciar y abrazar a un animal de peluche que te recuerde a ti
mismo, o quiz a ti mismo cuando eras nio. Los incidentes que te pedimos en
este ejercicio que trates de recordar, volvern a tu memoria cuando ests listo
para manejarlos.
Aunque esta lista te parezca abrumadora, nuestra experiencia nos ha demostrado
que la mayora de las personas elaboran una con los elementos con los que estn
listos para trabajar; ni uno ms ni uno menos. Usa tu sistema de apoyo tanto como
lo necesites; no dudes en recurrir a la ayuda de un psiclogo o consejero si t u
otra persona de tu sistema de apoyo piensan que es importante.
Ahora haz una lista de lo que perdiste por causa de estos incidentes. Por ejemplo,
la lista de una persona inclua el respeto hacia uno mismo, respeto hacia uno de
los padres, hacia la virginidad, hacia el derecho de decir que no y no perder el
amor por ello, el sentido de pertenencia, la habilidad para sentirse seguros, el
contacto con una persona en particular y la habilidad para reconocer que era
capaz de hacer algo bueno. Incluye las heridas fsicas, mentales y emocionales
porque son prdidas para la salud. Este tercer encabezado de tu lista debe ser
as:
Lo que perd

Ejercicio dos
Concntrate en un incidente y trata de recordarlo lo mejor que puedas. Cierra los
ojos y piensa cuando eras un nio al que alguien avergonzaba. Qu veas, que
oas, qu sentas? Si tienes un amigo que haya pasado por un incidente similar,
qu se te ocurre que esa persona necesitara escuchar? En tu imaginacin (o
fsicamente con un mono de peluche), abraza al nio que eres t y dile lo que
112

necesitaba or en ese momento. Despus date a ti mismo el mensaje que
necesitas escuchar ahora:
. Soy bueno.
. Soy lo suficientemente bueno.
. Merezco que me amen.
. S pertenezco.
. Es bueno que yo exista.
Est bien si durante el ejercicio dejas salir las emociones, aunque no es necesario.
El objetivo de estos minutos es ser compasivos, consoladores y amorosos con
nosotros mismos, adems de darnos la oportunidad de llorar nuestras prdidas sin
tener que huir de nosotros mismos. (Nota: si te parece que eres incapaz de
abrazar en tu imaginacin a ese nio del pasado, reljate. Recuerda que la
paciencia es muy importante. Algn da podrs hacerlo.)

Ejercicio tres
Necesitamos compartir nuestra tristeza y nuestro dolor haciendo una o ms de las
siguientes tareas:
. Comprtelos con alguien que forme parte de tu sistema de apoyo y pdele su
consuelo.
. Escrbelos en tu diario y librate de ellos.
. Comprtelos con un Poder Superior y deja que lenta mente vayan disminuyendo.
. Comprtelo con el viento y djalo que se lleve tu pena.
Probablemente encontrars otras maneras de compartir. Anota las cosas que
hayas hecho.

Ejercicio cuatro
Haz una lista de por lo menos tres formas de darte mensajes positivos cambiando
tus conductas para demostrarte claramente respeto a ti mismo.
113

Si estas formas incluyen desafiar la prctica de avergonzarte en tu familia, escoge
un problema especfico para comenzar. No empieces por el problema ms grande,
antes tienes que trabajar para llegar a l. Haz lo siguiente:
. Quin me avergenza?:
. Una conducta especfica generadora de vergenza:
. Maneras factibles de desafiar esta conducta:
Seala el mtodo que vas a intentar.
Despus de que hayas desafiado la conducta, responde las siguientes preguntas:
. Me comport respetuosamente?
. Me mantuve calmado?
. Fui claro?
. Me escucharon?
. Lo intentar de nuevo o disminuir el contacto? Por qu?

Ejercicio cinco
No siempre es fcil devolver la "vergenza prestada". En parte se debe a la culpa
irracional que con frecuencia se relaciona con ella. En primer lugar, pensamos que
un miembro de nuestra familia no se habra comportado as si no hubiera algo
malo en nosotros. A causa de esta creencia errnea, nos responsabilizamos de la
vergenza o de las actitudes de esa persona.
Responde a las siguientes preguntas en una hoja de papel:
. Cmo he tomado "prestada" la vergenza?
. Qu necesito para devolver esta "vergenza prestada"?

Ejercicio seis
Una parte importante del proceso de curacin es perdonar a aquellos que nos han
avergonzado. Significa aceptarlos como son, igual que nos aceptamos a nosotros
mismos como somos. No es una obligacin, tampoco quiere decir que apoyamos
114

su comportamiento, slo tiene que ver con nuestro sentimiento de humanidad.
Perdonar slo debe hacerse como el ltimo paso del proceso de curacin, no el
primero ni el segundo. Primero, las personas deben permitirse estar enojadas. El
perdn no debe utilizarse para interrumpir la saludable ira que nos ay a construir
una nueva identidad diferente.
Cuando ests seguro de estar listo para perdonar, o si tienes grandes
resentimientos y necesitas practicar el perdn por tu propia salud y bienestar,
vuelve a hacer este ejercicio y compltalo.
Ahora que ya ests dispuesto a perdonar, empieza nombrando a la persona a
quien quieres perdonar y haz una lista de todo lo que hayas ganado, aprendido o
agradezcas con relacin a esa persona. Slo anota lo verdaderamente positivo.
Ahora haz una lista imaginando lo mejor que pudiera su cederle a esa persona,
que incluya las cosas bonitas que te gustara que te pasaran a ti.
Respira hondo y reljate. Imagina que una o ms de estas cosas agradables le
pasan a la persona que ests perdonando. Todos los das durante cinco minutos,
piensa en cosas buenas para esa persona. Hazlo hasta que realmente te d gusto
que esto suceda. Contina con el ejercicio hasta que cada vez que pienses en esa
persona, te sientas tranquilo.
Si llevas una relacin incmoda, limita el tiempo que pases con ella, pero cuida tus
sentimientos mientras lo hagas. Piensa que la ests perdonando para mejorar tu
propio bienestar, sin que importe si ella se beneficia con tu cambio de actitud No
esperes que cambie como respuesta a tu perdn, este es un regalo sin ataduras.
Curando la vergenza en las relaciones actuales
Ellos forman una pareja sorprendente. l le dice a ella que es una psima madre,
mientras que ella le reclama su incapacidad para demostrar sus sentimientos. Y
siguen y siguen as, Despus se sienten muy mal por lo que les est sucediendo;
ven cmo el odio y la vergenza han remplazado al amor y al respeto. Necesitan
una tregua, pero los dos tienen miedo de dejar de atacar al otro.
"Durante aos le he estado haciendo su inventario. Lo observaba muy de cerca
para descubrir alguna seal de que quera humillarme. Casi nunca me ciaba
cuenta de cmo lo avergonzaba. Si lo hacia, justificaba mi comportamiento
dicindome que slo me estaba defendiendo. Las cosas no comenzaron a cambiar
hasta que me compromet a dejar de avergonzarlo."
"He soportado demasiado. Le he explicado a mi esposo c no seguir tolerando
sus abusos, pero se rehsa a cambiar. Todos los das me insulta enfrente de
nuestros amigos. Dice que me lo merezco y que no va a responsabilizarse por su
conducta. No puedo seguir viviendo con l por ms tiempo. Cmo puedo
115

sentirme menos avergonzada cuando l deliberadamente aumenta ese
sentimiento?"
El problema es el poder. Ella utiliza su habilidad para avergonzar a otros como un
mazo. Todos temen sus repentinos ataques, tanto sus colegas en el trabajo como
sus amigos y familiares. Es capaz de hacer que con una mirada los dems se
sientan chiquitos. La vergenza, que es la forma que tiene para controlar a los
dems, es su mejor arma.
Las relaciones basadas en la vergenza son aquellas que estn centradas
alrededor de la vergenza excesiva. sta puede fluir solamente en una direccin
(generalmente de la persona ms poderosa a la ms dbil), o puede brotar en
ambas direcciones a travs de competencias mutuas sumamente destructivas. De
cualquier forma, las relaciones cimentadas en la vergenza daan a los
participantes, incluyendo a los que parecen ganar poder y control. Este tipo de
relaciones, daan la dignidad de todos y disminuyen la posibilidad de una
intimidad ms pro funda.
Por lo tanto, el objetivo consiste en cambiar o alterar este tipo de relaciones por
otras basadas en el respeto, la dignidad y el afecto.
A continuacin incluimos algunas indicaciones diseadas para ayudarte a alcanzar
esta meta. Con su prctica, las relaciones dainas desaparecen.
Indicaciones para curar las relaciones actuales basadas en la
vergenza
1. Empieza por darte cuenta de cmo avergenzas a las personas con las que
mantienes una relacin importante.
2. Observa lo que obtienes avergonzando a otros.
3. Observa el dao que te provocas a ti mismo y a los otros con tu
comportamiento.
4. Relaciona el comportamiento de avergonzar a otros con tus propios problemas
de vergenza y odio a ti mismo.
5. Compromtete a dejar de avergonzar a los dems sin que importe el
comportamiento que tengan contigo.
6. Remplaza esa conducta con acciones respetuosas hacia ellos.
7. Observa cmo te avergenzan otras personas significativas y el dao que te
han hecho.
116

& Confronta y desafa las conductas avergonzantes dirigidas a ti.
9. Considera terminar con las relaciones que continan estando dominadas por la
vergenza.
10. Haz el compromiso, y sostenlo, de fomentar las relaciones que no estn
basadas en la vergenza.
1. Empieza por darte cuenta de cmo avergenzas a las personas
con las que mantienes una relacin importante
Francamente es mucho ms fcil para la mayor parte de las personas poner
atencin a cmo los otros las avergenzan, que sus propias conductas
generadoras de vergenza. Les sugerimos que es mucho ms productivo empezar
por ver la tendencia que tenemos a avergonzar a las personas importantes de
nuestra vida. Esto es particularmente cierto en las relaciones mutuamente
avergonzantes en las que ambas partes usan la vergenza como arma de poder y
control.
Exponemos un ejemplo tpico: Una pareja se queja de que todo lo que hacen es
discutir y pelear. Despus cada uno se pasa horas sealando exactamente lo que
el otro hace para molestarlo. Ninguno de los dos tiene mucho inters en escuchar
al otro; estn demasiado ocupados atacndose mutua mente. Ambos se dan plena
cuenta de cmo son agredidos, pero ninguno quiere cambiar su propia conducta
agresora.
Nadie cede el poder fcilmente. Este principio general conduce a otro ms
especfico: nadie suelta con facilidad el poder de avergonzar a otros. As que
antes de pedirle a alguien que deje de avergonzarte, es vital que con toda
honestidad evales tus propias palabras, pensamientos y conductas.
Empieza por reconocer las agresiones ms directas y ms fuertes. Son los
insultos deliberados que le arrojas a tu pareja (o a otras personas importantes en
tu vida). A veces los insultos se hacen en pblico; esto se llama humillar. Otros
sern ms privados, pero son tal vez igualmente dainos. En una relacin de
mucho tiempo estos insultos, por lo general, son predecibles. Son seales claras
de desprecio hacia la otra persona, y cuando funcionan, disminuyen y debilitan a
tu pareja.
Despus piensa en las formas ms sutiles en que degradas a Otros. Giras los
ojos con disgusto cuando tus hijos quieren hablar contigo? Interrumpes con
frecuencia a tu pareja porque crees que sabes mucho ms que ella? Con
demasiada frecuencia respondes con risitas cuando te hace algn comentario
serio? Te aburren tanto los comentarios de alguien a tal grado que ni siquiera
escuchas cuando habla esa persona?
117

De qu otras formas avergenzas sutilmente a las personas que te rodean?
Qu sucede en el caso de que no encuentres ninguna evidencia de avergonzar a
otro? Primero vuelve a buscar, re cuerda que es muy difcil enfrentar esta parte de
nosotros y por eso es muy fcil negar las conductas que provocan vergenza.
Despus, pregunta directamente a otros si se sienten avergonzados por ti y en
qu ocasiones lo haces, adems de fijarte en sus reacciones a tu conducta.
Observa cuando los que hablan contigo se ven turbados o parecen achicarse.
Tambin debes recordar que una de las defensas contra la vergenza es la ira. Si
alguien repentinamente se enoja mucho contigo, puede que est respondiendo
con vergenza a algo que dijiste.
Es posible que no avergences a la persona que te avergenza. En ese caso,
eres el receptor de la vergenza en una relacin unilateral. An as, debes leer los
siguientes pasos de las indicaciones para eliminar la posibilidad de que ests
avergonzando a otros ms de lo que crees. Despus concentra tu energa en las
ltimas sugerencias que se enfocan en confrontar la vergenza recibida de otros.
2. Piensa en lo que obtienes avergonzando a otros
Una de las razones por las cuales una persona avergenza a otra es,
simplemente, la costumbre. Algunas veces el hecho de avergonzar se ha vuelto
tan comn que se hace automticamente. Las personas avergenzan a otros por
muchas razones adicionales; algunas de ellas son el deseo de poder y control, el
deseo de sentirse superior, y como manera de defenderse contra la exposicin de
su propia vergenza.
Soy ms fuerte que t, es a veces el mensaje escondido de aquellos que usan la
vergenza para obtener poder y control sobre otra persona. Le dice que es dbil,
incompetente, intil y endeble. Le seala sus imperfecciones como evidencia de
que l debe controlar su vida. Es posible que los mensajes sean muy crudos.
("Eres tan irresponsable que yo tengo que manejar nuestra chequera.") O pueden
ser ms sutiles. ("Sigue tratando querida. Quiz uno de estos das podrs manejar
el dinero. Mientras tanto es mejor que yo haga todos nuestros cheques.")
Soy mejor que t, es el mensaje oculto que proviene de una persona que quiere
sentirse superior a sus compaeros de trabajo o socios. Se concentra en las
"imperfecciones" personales o culturales de los otros, Por ejemplo, podra decirle a
un socio que es demasiado crudo, mal educado o muy simple como para
compararse con ella. Esta persona avergenza a los otros para continuar
sintindose especialmente talentoso usa la vergenza para mantener su prestigio.
Mejor t que yo, es por lo general el pensamiento de una persona que avergenza
a los otros para que ellos no puedan avergonzarla. Esta maniobra defensiva es
muy comn en las relaciones en las que las dos personas compiten por
avergonzar al otro. La idea es dar el primer golpe. Por ejemplo, una mujer se
118

protege de su vergenza atacando la flojera de su marido antes que l critique sus
hbitos de comida.
La vergenza puede ayudar a mantener el poder, el prestigio y la seguridad de
una persona. Entonces para qu querran prescindir de un arma tan poderosa?
Definitivamente muchas personas se niegan a dejar de avergonzar a otros,
prefieren dominar en vez de alcanzar la intimidad. Piensan que tratar a los dems
con respeto y dignidad sera un signo de debilidad
Creemos que la mayor parte de las personas que dejan de avergonzar a otros, lo
hacen por razones egostas. Reconocen que no pueden curarse de su propia
vergenza pretendiendo que de alguna manera son ms fuertes, sabias o mejores
que los dems. Han descubierto que solamente pueden alcanzar los principios de
humanidad, humildad, competencia y autonoma abandonando sus ideas de
superioridad o inferioridad inherentes. No pueden encontrar su lugar en la
comunidad humana, hasta que les permitan a sus seres amados ser humanos y
suficientemente buenos.
Los individuos que desean desarrollar relaciones libres de la vergenza, deben
pensar muy bien en lo que han ganado avergonzando a otros. En el momento en
que alcancen este conocimiento, podrn decidir si quieren o no cambiar sus
conductas.
4. Relaciona el comportamiento de avergonzar a otros con tus
propios problemas de vergenza y odio a ti mismo
Muchas personas que habitualmente avergenzan a los dems estn
profundamente avergonzadas y llenas de odio a s mismas. Adems, con mucha
frecuencia avergenzan a los otros haciendo aseveraciones que en el fondo
piensan que se aplican a ellas mismas.
Para ilustrar lo anterior, citemos a una empleada que le dice a su compaero de
trabajo que es aburrido y torpe; secretamente piensa que ella es as. Esta persona
"proyecta" su vergenza hacia afuera, se la da a otros para no sentirse con
defectos.
Es muy importante considerar esta posibilidad cuando reflexiones en cmo
avergenzas a los otros. Pon mucha atencin en particular a las aseveraciones
que usas con ms frecuencia, lo ms probable es que sean las mismas cosas que
piensas de ti mismo. Tambin revisa lo que le dices a otra persona pero que es
totalmente errneo, como decir que alguien es flojo cuando es obvio que no lo es.
Tambin en esto podras estar proyectando tu propia vergenza.
Esto no quiere decir que cada comentario desagradable que hagas tiene que ver
con tu vergenza, tampoco puedes asumir que todas las declaraciones
provocadoras de vergenza que te dirigen otras personas son proyecciones de su
119

propia vergen7a. Existen muchas razones de por qu las personas avergenzan
a otras.
El hecho de avergonzar a otros puede servir para esconder la propia vergenza,
pero no puede curarla. Debemos tener el valor de entre en vez de tratar de
pasrsela a otros culpndolos y atacndolos. El siguiente paso despus de hacer
conciencia es comprometemos a dejar de avergonzar a otros con el odio a
nosotros mismos,
5. Compromtete a dejar de avergonzar a otros sin que importe el
comportamiento que tengan contigo
Creemos que avergonzar a otro ser humano daa la dignidad interior del agresor.
El individuo que ataca se aleja de su propia humanidad, humildad, autonoma y
competencia y a la larga, avergonzar a otros aumenta en lugar de disminuir el
sentimiento de vergenza. La persona que intenta liberarse de su propia
vergenza necesita comprometerse seriamente a con tenerse antes de
avergonzar a los dems.
"Estoy de acuerdo en que debo dejar de avergonzar a mi esposo, pero qu pasa
si l contina avergonzndome? Dejar de hacerlo si l tambin deja de hacer lo
mismo." Esta mujer esta responsabilizando a su esposo por sus decisiones. Le
est permitiendo que l determine cmo debe vivir su vida. Si l se compromete
en esta tregua y despus falla, ella tendr la excusa para continuar con sus
propias conductas avergonzadoras.
El punto que hay que sealar es que no podemos esperar a que el mundo se
convierta en un lugar ms agradable. No podemos esperar hasta que todos los
dems dejen de avergonzarnos para comprometernos formalmente a cambiar
nuestras conductas. Tomar una determinacin significa que nos hacemos
responsables por nuestras conductas. Dejaremos de avergonzar a las personas
que nos importan en el momento en que nos demos cuenta que disminuirlos slo
nos disminuye a nosotros mismos.
Si habitualmente le dices a alguna persona que es gorda y fea, compromtete hoy
mismo a borrar esa frase de tu vocabulario. No seas tan escrupuloso con los
pequeos defectos de los dems. Hoy decdete a no volver a humillar en pblico a
tu compaero o compaera. Mantn esos compromisos. No trates de no
avergonzar a otros, simplemente no lo hagas! Si rompes tu promesa, no te
agredas a ti mismo, sino que inmediatamente corrige la situacin pidindole una
disculpa a la persona que avergonzaste y renueva tu promesa. Tambin acurdate
de observar y controlar tu conducta no verbal para que no avergences a otros
con una mirada.
Algunas veces los otros respondern positivamente a tus cambios. Quiz dejen de
avergonzarte ahora que ya no los degradas. Considera esos cambios como una
120

bonificacin, no como una recompensa por tu decisin. La verdadera
remuneracin por no avergonzar a otros, es que t ganas el respeto a ti mismo. Es
muy probable que las personas que se niegan a avergonzar tampoco se
avergencen a s mismas.
6. Remplaza esa conducta con acciones respetuosas hacia los
dems
Las personas crean un vaco en la comunicacin cuando abandonan algn tipo de
conducta, pero no lo remplazan por otro. Por ejemplo, una pareja se comprometi
a dejar de avergonzarse el uno al otro cuando se dieron cuenta del dao que
estaban haciendo a la relacin, pero despus descubrieron que no tenan nada de
qu hablar. Su relacin estaba tan dominada por la vergenza que en la ausencia
de las continuas crticas mutuas, sta haba quedado virtualmente vaca.
El halago, el respeto y el aprecio son algunas de las maneras positivas para
remplazar las palabras y acciones avergonzantes. Estas nuevas conductas
pueden dificultarse al principio. Muchas personas tendrn que hacer un esfuerzo
consciente para aprender a hablar de una forma que no avergence al otro.
Primero, necesitarn prestar atencin a las cosas buenas, en lugar de los
defectos. Segundo, tendrn que aprender cmo decir a los dems que los
respeten y los aprecien. Por ltimo, necesitarn resistir el impulso de alabar y
reprobar al mismo tiempo, ya que de esta manera slo se vuelve a las conductas
vergonzosas.
A continuacin exponemos algunas ideas que te servirn si aceptas
comprometerte a aprender a hablar en formas que no avergencen a los
dems:
. Empieza cada da con el propsito renovado de respetar la dignidad de los
dems.
. Pon atencin a las palabras y acciones positivas de las personas a quienes
estimas.
. Busca la bondad interior de todos lo que te rodean. El respeto se basa en el
aprecio de los otros como seres humanos sin tomar en cuenta sus conductas
especficas.
. Dile a los otros que son buenos, que son lo suficiente mente buenos, que son
dignos de ser amados y que son importantes. No permitas que las palabras se te
queden atoradas en la garganta.
. Nunca uses los halagos como preparacin para la crtica. ("Me gust mucho lo
que cocinaste para cenar, pero...")
121

. Puedes respetar a la gente aunque no ests de acuerdo con ella. En toda
relacin es inevitable algn conflicto, pero esto no es una excusa para las
conductas avergonzadoras.
. No esperes ni exijas que te alaben cuando expreses tu aprecio. Podran no
obtenerlo. No lo uses como una justificacin para agredir.
. Pon mucha atencin a los cambios que ocurren en tu interior cuando sustituyes
el respeto por la vergenza. Recuerda que eres el que ms se beneficia de estas
nuevas conductas. El respeto a los dems, eventualmente aumentar el respeto a
ti mismo.
7. Piensa en cmo te han avergonzado otras personas significativas
y en el dao que te han hecho
Una vez que hayas hecho el compromiso de respetar a los dems, estars listo
para poner atencin en cmo otros te han avergonzado. Esto no significa que
tienes que ser perfecto o que nunca volvers a avergonzar a nadie. Eso es
imposible. Lo que es importante sealar es que en realidad no puedes esperar que
otra persona deje de avergonzarte hasta que hayas alterado tu propia conducta.
Empieza con una relacin actual en la que sospeches que ests siendo
avergonzado con frecuencia. Tmate unos das o una semana para dedicarte
simplemente a estudiar los patrones de vergenza que ocurren. No olvides
advertir cmo avergenzas t a la otra persona y cmo ella a su vez te
avergenza a ti.
Presta mucha atencin a las frases como cuando una persona en forma
condescendiente le da golpecitos en la cabeza al o u cuando regularmente no
hace caso de lo que dice. Reflexiona en as ocasiones cuando te parece que
alguien deliberadamente te avergenza, en contraste como cuando ocurre de
forma menos consciente. Posiblemente te has percatado de que algunas veces te
has sentido avergonzado por mensajes cuya intencin era hacerte sentir mejor.
Trata de recordar que en muchas relaciones, la vergenza aparece en forma
accidental y no con el deseo de infligir un dao permanente.
Un mensaje o una conducta son generadoras de vergenza, no importa cul haya
sido la intencin del emisor, cuando el receptor se siente menos humano, menos
humilde (en el sentido de ser ni mejor ni peor que otros), menos autnomo o
menos competente.
Es importante que aprendas cmo te lastiman los mensajes generadores de
vergenza que provienen de otra persona ya sea o no con la intencin misma de
daar.
122

. De alguna manera me siento sucio o impuro despus de haber tenido una
conversacin con un individuo en particular?
. Me siento menos inteligente o competente que antes de la conversacin?
. Siento que esta persona no puede aceptarme a menos que prescinda de
mi independencia y haga exactamente lo que l o ella quiere?
. Por lo general me siento pequeo e infantil en la presencia de esta
persona?
. Habla con frecuencia de mis defectos y mi falta de adecuacin?

Responder a estas preguntas ayuda a identificar los efectos inmediatos de la
vergenza, pero tambin es necesario poner atencin a las consecuencias a largo
plazo. Hazte otras pocas preguntas sobre los ltimos meses (al menos) de tu
relacin con otro individuo.
. En forma general cmo me ha ayudado esta persona a sentirme como ser
humano valioso?
. Cmo ha disminuido esta persona mi autoestima?
. Esta relacin nutre mi fortaleza interior o aumenta mis debilidades?
. Qu es lo que en esta relacin aumenta o disminuye mi vergenza?
. Esta relacin se dirige o se aleja del respeto mutuo?
. Es mi vida ms significativa o menos que antes, y cmo se relaciona con
esta relacin?
La vergenza provoca daos. Tu tarea consiste en darte cuenta de cmo te est
daando la vergenza dirigida a ti. S muy especfico, tanto como lo fuiste cuando
evaluaste la forma cmo has lastimado a otros con tu conducta. No exageres pero
tampoco minimices, trata de ser tan objetivo como puedas. Pronto necesitars
hablar claramente con la persona que te est avergonzando mientras confrontas y
desafas las conductas generadoras de vergenza.
8. Confronta y desafa las conductas dirigidas a ti que te han hecho
sentirte avergonzado
Ahora hemos llegado al punto decisivo. Con todo el conocimiento que hemos
reunido, procedemos a confrontar a las personas que nos avergenzan? Nos
123

arriesgaremos a recibir su n su ira, sus actitudes defensivas junto con su
capacidad para avergonzarnos todava ms, con tal de obtener un respetuoso y
apreciativo? Estamos dispuestos a encarar los miedos al abandono, que reflejan
nuestras dudas sobre nuestro valor como seres humanos?
Inspira mucho temor desafiar a alguien que tiene el poder de avergonzarte. Sin
embargo, entre ms tiempo pase sin que se luche contra las conductas
generadoras de vergenza, ms dao ocasionarn en el receptor. La vergenza
que no se desafa se dirige al mismo centro del autoconcepto del individuo. Tarde
o temprano la persona que quiere sentir un orgullo sano y dignidad tendr que
confrontar a aquellos que la avergenzan. Deber decirle a esas personas que ya
no est dispuesta a participar en relaciones que aumenten su sentimiento de
vergenza. Pedir cambios especficos en las conductas y las palabras de ellas
para promover el respeto en lugar de la vergenza.
Sugerencias en el caso de que decidas confrontar las conductas
generadoras de vergenza:
. S firme y claro en cuanto a tu propsito; ten una idea exacta de lo que
quieres obtener de esa persona.
. Preprate para ofrecer ejemplos especficos de las conductas que han
provocado tu vergenza.
. Mantn una conducta respetuosa tanto hacia ti mismo como hacia los
dems durante la confrontacin; sobre todo, no avergences a nadie.
. No te retractes frente a las inmediatas actitudes defensivas, injurias o
amenazas.
. Recuerda que el objetivo no es castigar, sino animar a esa persona a
cambiar sus conductas actuales y futuras.
. No esperes el xito inmediato, sino un cambio gradual que se dar en un
periodo largo.
. Entiende que probablemente necesitars tener varias conversaciones con
la otra persona antes de que los dos puedan comprender el problema en su
totalidad.
. Preprate para manejar el tema de cmo avergenzas t a la persona que te
avergenza.
Tal vez estas ideas te parezcan complicadas. En realidad, slo se necesita una
cosa. De alguna manera, debes informar a la persona que regularmente te
avergenza que no ests dispuesto a seguir tolerando esas conductas. La
124

vergenza enferma a las personas. Ya es tiempo de que insistas en que las
personas importantes de tu vida contribuyen a tu salud.
9. Piensa en terminar las relaciones que continan estando
dominadas por la vergenza
Los hbitos de la vergenza son muy difciles de romper, aun cuando ambos
individuos deseen dejar de avergonzarse el uno al otro, Son ms difciles de
alterar cuando uno o los dos continan avergonzando al otro. Esto significa que
podra ser necesario que la persona que desafa una relacin basada en la
vergenza tenga que terminarla si esas conductas continan invencibles.
Es posible que las personas avergonzadas teman la idea de abandonar al que los
avergenza (jefes, amigos). Tienen miedo de que nadie ms los quiera.
Tristemente, estn paralizadas por la misma vergenza de la que no pueden
escaparse. Han perdido la fe en que merecen tener un buen lugar en el mundo.
Ninguna otra persona debe decirte que abandones una relacin. Son decisiones
sumamente personales y vitales para que otros juzguen desde la distancia. Pero
es muy razonable preguntarle a la otra persona lo que espera ganar manteniendo
la relacin. Si la respuesta a esta pregunta es ms vergenza, culpa e infelicidad
quiz sea tiempo de terminarla.
Algunas relaciones basadas en la vergenza no tienen salvacin. La vergenza
penetra y controla tantas interacciones, que el cambio es imposible. Adems
algunas personas son incapaces, o al menos no tienen inters en aprender y
practicar una comunicacin respetuosa. Puede ser que este tipo de relaciones
eventualmente tenga que terminar para poder desarrollar el respeto a uno mismo.
10. Haz el compromiso, y sostenlo, de fomentar las relaciones que
no estn basadas en la vergenza
Aqullos que luchan contra las conductas generadoras de vergenza en sus
relaciones actuales descubrirn que los episodios vergonzosos gradualmente
disminuyen.
Primero, avergenzan a otros con menos frecuencia. Segundo, aceptan menos
agresiones de los dems. Tercero, probablemente se darn cuenta de que ahora
se sienten ms atrados hacia las personas que practican el respeto en el lugar de
la vergenza.
Hay que nutrir las relaciones en las que no se opta por avergonzarse mutuamente.
stas estn formadas por personas que conscientemente han escogido tratarse el
uno al otro con dignidad y respeto.
125

Todos los involucrados necesitan tener el valor de confrontar la conducta
generadora de vergenza en el momento en que se presente para cambiarla antes
de que haga ms dao. Sobre todo, los individuos que mantienen relaciones
respetuosas deben recordar que sus compaeros, amigos y socios merecen que
los traten con justicia.
Las relaciones con mutuo respeto ayudan a curar las heridas de la vergenza.
nicamente son posibles cuando los participantes hacen el juramento que
renuevan con regularidad de contenerse de avergonzarse uno al ovo. stas se
apoyan en el compromiso, la comunicacin y en ocasiones en el trabajo duro.
En comunidades de autoayuda, como Alcohlicos Annimos, existe un refrn que
dice: "nete a los ganadores." Que remos ofrecerte el mismo consejo. En este
caso los ganadores son personas que se tratan el uno al otro y a s mismos con
respeto, dignidad y aprecio. Son personas que han optado por no avergonzarse el
uno al otro.
Sumario
La vergenza en las relaciones actuales puede curarse. El pro ceso empieza por
revisar cmo avergonzamos a otros. Entonces quiz decidas convertir tus
conductas generadoras de vergenza en conductas sanas. El siguiente gran paso
es confrontar y desafiar a los que, con sus ataques de vergenza, te hacen dao.
Las personas que son avergonzadas con regularidad, tienen mucha dificultad para
sentirse bien consigo mismas. Por lo tanto, el objetivo consiste en desarrollar y
mantener relaciones mutuamente respetuosas Aunque esas relaciones hayan
estado dominadas por la vergenza, creemos que es posible alterarlas siempre y
cuando ambos miembros quieran cambiar, o que por lo menos uno de ellos se
niegue a continuar viviendo con la vergenza. Sin embargo, existen relaciones en
las que es imposible desarrollar un patrn de respeto mutuo. En tales casos existe
la posibilidad de que decidas abandonar la asociacin para proteger tu autoestima.
Ejercicios
Ejercicio uno
Haz una lista en una hoja de papel de las principales formas en que t
avergenzas a otros.
..............
.............
Despus encierra en un crculo algunas de las siguientes frases que
ejemplifiquen lo que obtienes como resultado de avergonzar a otros. Haz
una lista de otras frases que ejemplifiquen lo mismo. Qu es lo que
126

obtienes?

Siento que tengo el control Detener la crtica interna
Compartir la infelicidad No tener que hacer cosas
Soltar la tensin Tener la ltima palabra
Llego a ser el mejor Detener las crticas de los dems
Ser egosta Saber que soy superior
Poder fsico Enojarme
No tener que sentir Quejarme
Placer Venganza
Tener la razn Mantenerme a la distancia
Sentirme poderoso Lo que quiero
Pon una "x" antes de las palabras de la siguiente lista que representan lo
que pierdes por avergonzar a otros. Marca con un "O" las palabras que
representan lo que otros pierden cuan do t los avergenzas.
Confianza
Orgullo
Respeto a uno mismo
Espontaneidad
Amor
Paz mental
Compaerismo
Dignidad
Cercana
Respeto
Confianza
Carcter juguetn
Especficamente, qu piensas del dao que le haces a los dems cuando
los avergenzas?
.................................
Ejercicio dos
127

Los padres que se sienten avergonzados de su "rebelda" juvenil pueden
avergonzar a sus hijos acusndolos de tener un comportamiento sexual
injustificable. Los nios que han vio lado alguna regla pueden avergonzar a su
hermanito o hermanita menor por haber sido malos, cuando en realidad no han
hecho nada. Las parejas tambin se "proyectan" de esta manera y se
avergenzan el uno al otro porque ven sus propios defectos. Ahora haz una lista
de todas las razones por las que avergenzas a otros que tambin son defectos
que ves en ti. S honesto!

Ejercicio tres
Mediante los siguientes puntos (en una hoja de papel), compromtete a suspender
las conductas generadoras de vergenza. Cualquier violacin de este compromiso
significa que le debes a la otra persona una disculpa, no importa cmo se haya
comportado contigo. Tu compromiso consiste en aumentar la dignidad y el respeto
a ti mismo con tu propia conducta.
Persona:
Cundo la avergonc:
Mi compromiso para dejar de avergonzarla:

Fecha: Firma:

Resultados de un da:
Resultados de una semana:
Resultados de dos semanas:
Resultados de tres semanas:
Resultados de un mes:
Resultados de seis semanas:

Ejercicio cuatro
128

Ahora ya ests listo para considerar en qu forma te han avergonzado otras
personas. Escoge slo una de ellas para empezar; podra ser tu pareja, el padre o
la madre, un hijo o hija, hermanos, jefe, colega o consejero. Escribe en una hoja
de papel los mensajes de vergenza que te han dirigido. Re cuerda aqullos
mensajes que dicen: No eres bueno, no eres lo suficientemente bueno, no eres
digno de amor, no perteneces y no deberas existir. Estos mensajes pueden
haberlos trasmitido en forma verbal o no verbal. Tu hoja de papel debe quedar as:
Mensaje:

Cmo lo recib:
Escoge primero una sola conducta de vergenza para desafiarla. Mientras ves los
resultados quiz quieras desafiar otros mensajes. S muy claro, especfico y
respetuoso en tu confrontacin. Asegrate de usar las guas anotadas en esta
seccin sobre la confrontacin y el desafi a las conductas generados de
vergenza dirigidas a ti. Responde a este ejercicio en otra hoja.

. Mensaje que recibo ahora.
. Tipo de mensaje que quiero recibir.
. Dos cosas que dir o har durante la conversacin.
. Dos cosas que no dir o har durante la conversacin.
. Si la persona que confronto se pone defensiva, yo...
. Si la persona que confronto se disculpa, yo...
. No importa qu, yo...
. No importa qu, yo no...
Curando las heridas de la vergenza
infligida por uno mismo
"Los pensamientos de que no valgo y que no sirvo para nada continan
regresando mucho ms seguido de lo que me gustara reconocer. Slo que ahora
ya no me trastornan tanto. Entre ms respeto me tengo, la vergenza tiene menos
poder sobre m."
129

Siempre pensaba que l era un "desperdicio". Ahora sabe que definitivamente no
lo es. Ha empezado a apreciarse a s mismo. Adems, se trata con mayor respeto.
Finalmente, se ha dado cuenta de que una persona que quiere disfrutar la vida no
puede estar llena de disgusto y odio a s misma.
"Estaba completamente aislado. Me senta desconectado de mi familia., de Dios,
de todo el mundo y de m mismo. No tena idea de por qu estaba convida. Todo
lo que me quedaba era mi vergenza. Finalmente regres a mis races para poner
algo de significado en mi vida. En cuanto encontr mi centro espiritual, la
vergenza empez a desaparecer."
Ella crea que nunca iba a dejar de avergonzarse a s misma. An despus de
aos de terapia, todava senta olas de des precio y odio a s misma, Pero un da
se despert con una idea muy sencilla: Es bueno estar viva hoy. Se permiti
celebrar su vida. En ese momento fue capaz de aceptarse y de apreciar el milagro
de su propio ser.
Si es necesario, dale un repaso rpido a las indicaciones generales para curar la
vergenza. Muchas de esas ideas, como el tener paciencia contigo mismo,
aceptar tu vergenza como parte de la condicin humana, pedir ayuda, desafiar la
vergenza y emprender acciones fsicas y mentales para aliviarla, aqu son
sumamente importantes, ya que las indicaciones de la presente seccin estn
orientadas a completar las indicaciones generales.
Indicaciones para curar los pensamientos y acciones que provocan sentirse
avergonzado de uno mismo
1. Presta atencin a los mensajes condenatorios que parecen surgir en
forma automtica.
2. Desafa esos pensamientos y remplzalos con afirmaciones positivas.
3. Resptate a ti mismo.
4. Celebra tu existencia.
5, Desarrolla metforas y smbolos positivos para tu vida.
6 Renueva o desarrolla tu vida espiritual para ayudarte a encontrar un
significado positivo en tu existencia.
1. Presta atencin a los mensajes condenatorios que parecen surgir
en forma automtica
Es probable que constantemente nos repitamos que no somos tan buenos como
otros. Esto es obvio si nos estamos disculpando o suponemos que lo que decimos
130

no tiene sentido para nadie. Nuestro modo de avergonzarnos puede estar
escondido y consiste, principalmente, en insultarnos o descontarnos a nosotros
mismos. Muchas personas se concentran en unas cuantas aseveraciones que
aparecen con bastante frecuencia y en forma "automtica". Estos mensajes
simbolizan su vergenza. Algunos ejemplos son:
. Nunca hago nada bien.
. Nadie podra realmente amarme.
. Hay algo que est mal conmigo.
. No soy nada.
En estos momentos necesitars tener mucha paciencia. Tu primera tarea para
dejar de avergonzarte es estar plenamente consciente de cmo te condenas a ti
mismo. Esto quiere decir que debes poner mucha atencin en los pensamientos
que aparecen sin ningn examen previo. Significa que no debes apresurarte para
cambiarlos porque podras no apreciar su fuerza y su persistencia. Recuerda,
debemos aprender a estar con nuestra vergenza antes de que podamos tener la
esperanza de construir una nueva vida.
Necesitamos convertimos en observadores objetivos de nuestra condicin.
Debemos estudiarnos a nosotros mismos y responder preguntas como las
siguientes:
. Qu es lo q pienso y digo en voz alta de m mismo que aumenta mi
sentimiento de vergenza?
. Qu estoy haciendo cuando oigo estos mensajes de condena a m
mismo?
. Qu pasa conmigo despus de tener estos pensamientos? Cmo afectan
a mis sentimientos y conductas?
. Qu tan convencido estoy de que estos pensamientos son verdaderos?
. Cundo decid que eran ciertos?
Quiz tengamos problemas para iniciar o para llevar a cabo esta tarea. La razn
es que la vergenza puede haber disminuido nuestro inters y energa. Es muy
difcil sentir curiosidad por uno mismo si estamos desanimados y aburridos. Otra
razn podra ser que nos creemos tan malos que no queremos saber nada de
nosotros mismos; o tal vez tengamos miedo de que damos cuenta de nuestra
vergenza slo empeorar las cosas. Todos estas razones son vlidas. Cada uno
131

de nosotros tiene el derecho de escoger dnde, cmo, cundo, y si empezaremos
alguna vez.
Sin embargo, si queremos disminuir el dao de nuestros pensamientos y
conductas que nos causan vergenza, necesitamos tomamos un tiempo para
responder a estas preguntas. Es importante que al hacerlo no aumentemos
nuestra vergenza con pensamientos que nos la producen. Por ejemplo, debemos
intentar no decir algo como: Maldita sea, vuelvo a caer en lo mismo! Otro
pensamiento de vergenza. Segura mente algo en m ha de andar mal. Debo
estar loco!
Por el contrario, reconoce que mediante estos pensamientos ests obteniendo
informacin muy valiosa. Descubrir en qu forma te condenas te permitir desafiar
estos pensamientos y aumentar el respeto a ti mismo.
2. Desafa esos pensamientos y remplzalos con afirmaciones
positivas
Empiezas el dilogo contigo mismo cuando desafas los pensamientos negativos
que te provocan la vergenza.
Afortunadamente, cada mensaje te conduce a una afirmacin que puede ayudarte
a curar la vergenza. Estos mensajes positivos, por lo general, sern tan simples y
obvios como los que te condenan. Por ejemplo, el desafo a la idea negativa
Nunca hago nada bien, en Puedo hacer las cosas bien. De igual forma, el Nadie
podra amarme de ven se convierte en Merezco que me quieran, mientras que
Algo en m est mal puede cambiarse por No hay nada que est mal o Estoy bien.
Por ltimo, la idea vergonzosa de No soy nadie, se convierte en Soy alguien.
Ningn mensaje puede curar todo tipo de vergenza por que cada persona
padece un tipo diferente y nico. Por eso necesitamos identificar nuestras propias
afirmaciones si nuestras vidas estn basadas en la vergenza. Estas afirmaciones
deben ser claras, sencillas, y desafiar directamente uno o ms de nuestros
mensajes negativos. Tambin deben ser por lo menos u poco factibles cuando nos
las decimos a nosotros mismos.
Imagina una conversacin que tuviera lugar dentro de tu cabeza. Podra ser ms o
menos as:
. El ser avergonzado: S que algo anda mal en m. Lo he sabido durante
aos,
. El ser respetuoso: Me estoy cansado de orte decir eso. He decidido que
hay algo bueno en m.
132

. El ser avergonzado: Tonteras. Estoy daado, no sirvo para nada, no valgo
nada.
. El ser respetuoso: Soy humano. Estoy bien.

Puede que no ganes esta batalla. Pero lo importante es que ya ests desafiando
tu vergenza en vez de permitirle que controle tu vida, Ests luchando contra
mensajes que quiz no has cuestionado durante muchos aos.
Date cuenta de las suposiciones que haces acerca del valor de ti mismo. Los
"hechos" no son necesariamente tiles porque no tienes que demostrar que hay
algo bueno en ti mencionando tus buenas acciones, pensamientos o logros. Hay
algo bueno en ti porque t quieres que lo haya. Recuperarme de la vergenza
excesiva es en parte querer tomar la decisin.
Tu inteligencia y tu razn ciertamente son factores importantes para curar la
vergenza excesiva. Ponen las bases para el dilogo que la cura.
Sin embargo, la inteligencia y la razn por s solos no pueden producir grandes
cambios en tu suposicin bsica acerca de tu identidad. Ellos solos no pueden
justificar tu existencia, ni pueden darle significado a tu vida. Necesitas ser capaz
de decirte a ti mismo: Existo y soy bueno. T debes tomarla firme decisin de
tener fe en ti mismo, en cada uno de tus actos y en el mundo.
3. Resptate a ti mismo
La comunidad de Alcohlicos Annimos ha desarrollado la idea de "Actuar como
si..." tanto en los pensamientos como en las conductas. A la persona que
comienza su recuperacin y todava titubea pata comprometerse a la abstinencia,
se le pide que acte como si realmente quisiera permanecer sobria. Despus
acta en una forma verdaderamente comprometida, asistiendo, por ejemplo, a las
juntas de Alcohlicos Annimos, en lugar de pasar el tiempo en los bares. Muchas
veces el individuo que empieza a actuar como si deseara la sobriedad,
eventualmente llega a valorar esta conducta, Su mente y su cuerpo responden tan
bien que aprecia su abstinencia y ya no tiene necesidad de beber.
Es posible que tambin necesites empezar a recuperarte de la vergenza con esta
tcnica de "Acta como si..." en tus pensamientos y conductas. Especficamente
tendrs que hacerte la siguiente pregunta: Qu hara en este momento si
realmente me respetan?
No esperes a sentirte completamente liberado de la vergenza excesiva para
empezar a tratarte con respeto. En vez de eso, empieza inmediatamente a
ejercitar el hbito del orgullo sano, la dignidad y autoestima. Esto significa que
133

puedes sustituir siempre que puedas los pensamientos y conductas de amor a ti
mismo por aquellos que te provocan vergenza. Quiz necesites tomar, como
modelo para tus acciones, lo que h otras personas que se respeten a s mismas.
Incluso podras hablar directamente con ellas, quienes, a su vez, podran
compartir sus experiencias y cmo han aprendido a amarse a s mimas. Tal vez
algunas de ellas tambin han tenido que practicar el 'Actuar como si..." durante un
tiempo.
4. Celebra tu existencia
Esta celebracin puede ser muy sencilla. Es privada y personal. Por lo general,
consiste en recordarte todos los das a apreciar y disfrutar la vida.
Lo contrario de celebrar tu existencia es disculparte por ella, que es algo que
hacen muchas personas profundamente avergonzadas.
Puedes empezar esta celebracin o renovarla recordando los cuatro principios:
1. Humanidad.
2. Humildad.
3. Competencia.
4. Autonoma.
Estos principios te animarn a reconocer que no eres ni mejor ni peor que otros,
sino que eres un ser humano capaz y nico.
Soy quien soy es la declaracin de una persona que ha aprendido a aceptarse.
Aqu no existen las disculpas por existir ni se enfoca en la debilidad, los defectos,
fracasos o imperfecciones. Tampoco hay narcisismo (que incluye la vanidad y el
orgullo excesivo) o presuncin.
Como los "hechos" a veces no son suficientes para convencernos de nuestra
pertenencia a este planeta, debemos buscar una conviccin y una fe ms
profundas. Nadie puede justificar realmente su presencia en la tierra con
argumentos sobre sus buenas acciones, la belleza que crean o el dinero que
hacen. Debemos tomar la decisin de celebrar nuestra existencia en vez de
explicar cmo vivimos o qu hacemos.
Un recordatorio: el sentimiento de vergenza continuo puede sealar la presencia
de una depresin bioqumica. La falta de alegra con frecuencia es parte de la
depresin. Si las tareas de esta parte de la gua se te dificultan al extremo de que
ni siquiera puedes imaginar realizarlas, necesitars repasar las seales de la
depresin.
134

5. Desarrolla metforas y smbolos positivos para tu vida
Existen ciertas imgenes que aparecen regularmente junto con la vergenza,
como las del hombre agachado con la cabeza baja o las de la mujer que se
sonroja y se cubre la cara con las manos. Estas escenas reflejan una respuesta
fsica y emocional a la vergenza. Probablemente, cada persona desarrolla una
imagen especfica de ella que es nica. Para una persona podra ser un recuerdo
muy ntido de la infancia en la que su padre lo sealaba con el dedo. Otra persona
quiz represente su vergenza como una figura dbil, pattica, incapaz de hacer
nada bien. Otro individuo tendr como smbolo de su vergenza una escena
particularmente embarazosa en la que actu como un "borracho asqueroso".
Estas imgenes tan vividas reflejan y aumentan la vergenza. La reflejan porque
le muestran a la gente cmo se ven cuando estn avergonzados, y la aumentan
porque disminuyen el sentido de valoracin propia.
Estas imgenes "automticas" acompaan pensamientos de vergenza tambin
automticos.
El orgullo, la dignidad, la autoestima y el respeto a uno mismo son palabras que
producen visiones mentales muy diferentes. Piensa en ti mismo parado
derecho, viendo directo al frente, lleno de gracia y fuerza. Estas imgenes
positivas son vitales. Si quieres curarte de la vergenza excesiva,
necesitars desarrollar varias representaciones positivas de ti mismo para
contrarrestar las imgenes habituales que te avergenzan.
Las mejores imgenes son las que aparecen en forma natural. stas se originan
en sucesos reales de tu vida o en conceptos idealizados de ti mismo. Con ellas te
sentirs cmodo. Cuando te permitas desarrollar estas imgenes, sentirs que te
ests viendo en tu mejor forma, como una buena persona en un mundo bueno.
Algunas imgenes sanas y no avergonzadas pueden provenir de tu infancia. Por
ejemplo, un hombre podra recordar una escena caminando con su padre por una
vereda durante una temporada de pesca. Se hablan "de hombre a hombre", como
pretexto para disfrutar de la compaa del otro, mostrando as el inters mutuo y el
respeto que se tienen. Los ingredientes claves en esta escena son su claridad,
simplicidad y poder. El nio que ahora se ha convertido en adulto puede usar esta
imagen para que le recuerde que puede vivir con dignidad.
Hay otras imgenes ms inmediatas. Una mujer que en el pasado ha sido
dominada por los hombres, puede imaginarse a s misma explicando sus ideas a
su novio o jefe en forma calmada y articulada. Esta representacin la ayudar en
sus encuentros reales con hombres, porque de esta forma ella no empezar la
pltica con la suposicin de ser inadecuada.
No todas las imgenes positivas tienen que ser tan concretas como las que hemos
descrito. Te puedes identificar con algo que creas que tiene una dignidad interior,
135

como un guila o un roble. Todos los das puedes tratar de hacer cosas que
reflejen esa dignidad.
. Si yo fuera como un guila, no murmurara de la gente ni escuchara sus
chismes.
. Si fuera como un roble, mantendra la cabeza levantada en los malos momentos.
Por favor nota que tus imgenes no tienen que ser heroicas. No tienes que
imaginarte como un hroe conquistador destruyendo todo a tu paso para aliviar la
vergenza. De hecho, tales imgenes heroicas podran producirte una mayor
vergenza cuando te des cuenta de que no puedes alcanzarlas. Las
representaciones que alivian la vergenza excesiva son aquellas que te ayudan a
sentirte bien en la forma como eres. No son fantasas de algo que no puedes ser.
Necesitas ayuda para desarrollar imgenes respetuosas de ti mismo? Los
ejercicios al final de esta seccin seguramente pueden ayudarte.
6. Renueva o desarrolla tu vida espiritual para ayudarte a encontrar
un significado positivo en tu existencia
Puedes continuar tu proceso de recuperacin reconociendo que necesitas
reformar tu daado espritu igual que tus sentimientos, pensamientos y conductas.
Quiz necesites renovar o desarrollar tu espiritualidad a travs de la oracin, la
meditacin y la discusin con otros.
La bsqueda espiritual puede inspirar miedo. Algunas veces las personas
avergonzadas tiemblan con la idea de renovar el contacto con un Poder Superior
que creen que las ha condenado hace mucho tiempo. Otras han perdido inters en
la espiritualidad como parte de una prdida general de nimo y esperanza. Existen
otras personas que tendrn que manejar la ira que sienten contra un Dios que
permiti que se sintieran tan mal durante tanto tiempo. Por ltimo, hay algunas
que no tienen inters en la religin organizada y que no desean relacionar su
profunda vergenza con la angustia espiritual. Tal vez sientan que tendrn que
abrazar una religin que los incomode.
No haremos ningn esfuerzo para dirigir tu bsqueda espiritual. Todo lo que
estamos sugiriendo es que necesitas alejarte del aislamiento y la desolacin de la
vergenza, y buscar relacionarte con el universo. De alguna manera debemos
reencontrar nuestro espritu y un profundo sentido de que nuestra vida posee un
significado.
La vergenza nos separa del mundo. Cuando nos curemos, descubriremos que no
estamos solos. Algunas personas se encuentran con que su miedo al abandono
disminuye cuando obtienen la conviccin de estar firmemente sostenidos por un
136

Dios lleno de amor. Otras, simplemente se regocijan en el reconocimiento
profundo y privado de tener una luz interior espiritual.
Algunos autores escriben que la vergenza (vergenza normal y sana) ayuda a
preservar y proteger la espiritualidad. Sealan que los acontecimientos
profundamente espirituales en la vida de una persona con frecuencia son privados
y personales, ciertamente muy pocas desearan que se publicarn sus oraciones y
meditaciones. Esta idea nos recuerda que el objetivo no consiste en eliminar la ve
sino en aprender a apreciarla y usarla de manera apropiada. La persona que
localice un centro espiritual no quedar sin vergenza, sino que se liberar de la
vergenza excesiva y se abrir a una normal que mantiene la armona interior.
Sumario
Tenemos una notable facilidad para lastimarnos a nosotros mismos. Una forma de
hacerlo es avergonzndonos. Cuando enfatizamos nuestras debilidades e
imperfecciones, nos olvidemos de que inherentemente somos valiosos y dignos de
aprecio. En esta seccin hemos proporcionado indicaciones diseadas para
ayudar a cambiar los pensamientos y conductas generadores de vergenza por
otros que promuevan el respeto a uno mismo. Algunas de las indicaciones se
refieren a los mensajes de vergenza que nos repetimos incesante mente. Estos
mensajes nos impiden desarrollar un punto de vista ms positivo. stos deben
registrarse, desafiarse y cambiarse por afirmaciones positivas. Tambin debemos
cambiar nuestra conducta para tratarnos con respeto.
Hay seales de recuperacin cuando aprendemos a celebrar nuestra existencia y
desarrollamos metforas y smbolos positivos para nuestra vida. Tambin
debemos prestar atencin al vaco espiritual y la desesperacin. Como personas
profundamente avergonzadas, quiz se haya perdido la fe en que nuestra vida
tiene un significado. Necesitarnos renovar nuestra bsqueda espiritual para
encontrar nuestro lugar en el mundo.
Ejercicios
Ejercicio Uno
Regresa al ejercicio de los mensajes condenatorios, para un breve repaso. Si
alguno de estos mensajes condenatorios constituye un problema para ti, haz
el siguiente ejercicio usando una hoja de papel:
. El siguiente es el mensaje de vergenza que provoco y me doy a m mismo:
. Qu estoy haciendo cuando me doy este mensaje?
. De dnde o de quin aprend este mensaje?
. Qu edad tena cuando decid que este mensaje era cierto?
137

. Qu decisin positiva necesito tomar para cambiar el mensaje?
Escribe pensamientos positivos que te ayuden a poner el pasado detrs de ti;
pensamientos que reflejen la nueva decisin que ests tomando acerca de quin
eres. Ahora, repitiendo pon frecuencia estos pensamientos, empieza a actuar
como si fuera verdad. Por ejemplo, si has decidido que eres hermoso en lugar de
feo, trtate de esta manera y acta como si lo fueras. Si has llegado a la
conclusin de que eres una persona inteligente y digna, reflexiona tranquila y
profunda mente sobre tus pensamientos y opiniones. Convncete a ti mismo de
que son valiosos y acta con otros como si estuvieras orgulloso de lo que piensas
y dices. Describe los resultados de "Actuar como si...." en una hoja separada.

Ejercicio dos
El orgullo, el honor, el respeto a uno mismo y la dignidad son los antdotos contra
la conducta de quien se avergenza a s mismo. Haz una lista (en otra hoja de
papel) de las ocasiones en la que te trataste sin vergenza. Por ejemplo:
. Sent orgullo (satisfaccin por algo que hice) cuando:
. Me sent honorable (acte en forma honorable e ntegra) cuando:
. Sent respeto por m mismo (fui generoso y considerado conmigo mismo)
cuando:
. Me sent digno (valioso, capaz de tener la cabeza levantada) cuando:
Qu necesitas hacer para tener ms experiencias como estas?
Ejercicio tres
Celebramos nuestra existencia cuando hacemos algo slo para nosotros mismos
en vez de hacerlo slo por los dems. Por ejemplo, celebramos nuestra existencia
al:
. Hacer una caminata y experimentar un sentimiento de pertenencia con la
naturaleza, y
. Recibir el amor de otro, al cantar o bailar, al escribir un poema que exprese
nuestros sentimientos y al decidir ser felices y libres.
Aquellos de nosotros que hemos efectuado en forma arrogante podemos celebrar
nuestra vida centrndonos en nuestra humildad y humanidad. Las personas que
carecen de vergenza pueden celebrar honrando las vidas de otros tanto c la
138

propia. Celebra tu vida de modo especial por lo nler1o una vez esta semana. Si te
parece difcil, quiz un amigo pueda ayudarte a aprender a obtener placer del
hecho de estar vivo. Enlista varias posibilidades.
Ejercicio cuatro
Toma por lo menos una media hora y sal a caminar. Pasea Sin: ir a ningn lugar
en especial. Mientras caminas despacio, permite que algo positivo en la naturaleza
te llame la atencin, un arbusto increble, cierto rbol, un arroyo, un nido de pjaro.
Cuando algo as irrumpe ante tus ojos, observa su belleza y calidad. Descubre el
mensaje que tiene para ti y piensa en la forma en que podras parecerte. salo
para mantener una imagen positiva de ti mismo durante esta semana. Escribe en
una hoja de papel lo que aprendiste de esto. (Ejemplo: un hombre impaciente
aprendi de los robles que la paciencia para crecer con lentitud requiera de igual
fuerza.)
Ejercicio cinco
Las experiencias ms fuertes de vergenza y avergonzarse a uno mismo puede
despojar a la vida de significado. Nos confundimos con la idea de estar vivos, de
para qu servimos y si hay un futuro para nosotros. Debemos relacionamos de
nuevo con el mundo. Una forma de hacerlo consiste en concentrar nos en nuestra
respiracin hacindola ms profunda y ms relajada, y permitiendo que el oxgeno
extra que recibimos nos inspire. Con frecuencia, aquellos de nosotros que hemos
sido avergonzados inconscientemente empezamos a contener la respiracin; esto
hace que nos sintamos ms asustados, deprimidos y desligados de lo que ya
estamos. El hecho de pasar unos pocos minutos respirando profundamente,
siempre que nos descubramos conteniendo la respiracin o sintindonos
deprimidos, es un buen principio para empezar a relacionamos, nos devuelve al
contacto con nosotros mismos.
Responde a las siguientes preguntas en otra hoja de papel.
. Qu has notado en tu respiracin durante esta semana?
. Cmo cambia tu relacin con el mundo al respirar pro fundamente en forma
frecuente?
El descubrimiento de uno mismo o conexin con lo espiritual tambin significa
practicar regularmente alguna forma de meditacin relajada, oracin o
visualizacin espiritual (por ejemplo, visualizar un Poder Superior).
. La Sociedad de Amigos (los cuqueros) dice, "Hay algo de Dios en cada uno de
nosotros." Contesta en una hoja cmo se aplica esto a ti.
Ayuda para la persona con insuficiencia de vergenza
139

Toda su vida se sinti especial y talentosa. Lejana y superior, ella esperaba con
calma a que el mundo conociera su excelencia obvia. Ahora se ha dado cuenta de
que es simplemente humana. Finalmente, se ha decidido a bajar del trono.
"Form parte del movimiento de los sesenta y setenta que sostena que todo debe
exhibirse. Fui muy desinhibido en todo lo que haca. En ese tiempo yo crea que
haba que sacrificar la dignidad para ser autntico."
"Mi familia hablaba con crudeza. Hablbamos de todo. Ahora tengo que tener
mucho cuidado para no apenar a mis socios y a m mismo cuando hablo. He
tenido que aprender a respetar sus lmites."
Las ltimas secciones han enfocado los problemas de las personas con diferentes
grados de vergenza; desde la normal hasta la excesiva; y las formas de cmo
puede llegarse a curar. En esta seccin estudiaremos lo que se puede hacer si
tienes demasiada poca vergenza y tiendes a estar centrado en ti mismo, y ser
inmodesto e indiscreto.
La deficiencia de vergenza no tiene que ser extrema. Probablemente todos
hemos tenido momentos en los que el ego se infla hasta el punto de perder
contacto con el mundo. Por ejemplo, en una fiesta se le pide a persona que les
platique a los dems algn logro reciente. Cuando empieza a hacerlo, se siente
muy bien, se deja llevar y como 10 minutos despus se da cuenta de que todos
han dejado de prestar atencin. La persona con vergenza normal, se sentir
humillada por esta experiencia, pero la tomar a la ligera incluso ser capaz de
verla con sentido del humor. Por el contrario, la persona excesivamente
avergonzada pensar en este suceso como una prueba ms de su imperfeccin,
sin darse cuenta de que los dems han dejado de escucharla y continuar con su
monlogo indefinidamente.
La vergenza normal desconecta a una persona de otra pero provee la esperanza
de que la conexin pueda restablecerse. En cambio, la persona que carece de
vergenza ni siquiera reconoce que la conexin se ha roto. Est tan llena de s
misma, que supone que los dems siempre tienen inters en sus palabras y
acciones. Tampoco tiene empata por los dems. No se puede colocar en los
zapatos de los que la rodean, porque nunca piensa en quitarse los suyos.
Hemos discutido la idea de la convalecencia de la vergenza excesiva. En el caso
de la deficiencia de vergenza, lo importante en el descubrimiento, La persona con
poca vergenza debe tratar de descubrir el valor de la vergenza normal, la
discrecin, el respeto y la dignidad personal. Debe sacrificar la posicin percibida
por ella misma como centro del universo, para poder reunirse con la raza humana.
Las siguientes indicaciones podran ayudar a la persona con deficiencia de
vergenza en este proceso de descubrimiento.
140

Indicaciones para aliviar la Insuficiencia de vergenza
1. Acepta el principio de humildad -que no eres mejor o peor que otros.
2. Desarrolla el inters y la preocupacin por otros.
3. Practica la privaca y la modestia para contrarrestar la inmodestia.
4. Practica el tacto y el respeto por los dems.

1. Acepta el principio de humildad: que no eres mejor o peor que otros
La persona narcisista, centrada en s misma y que carece de vergenza normal,
debe tomar una decisin importante. De sea aferrarse a la idea de que es alguien
especial, definitiva mente mejor que los que la rodean? O est dispuesta a
desechar ese concepto y abrazar el principio de humildad? Esta no es una opcin
fcil. Realmente muchas personas intentan hacer compromiso. Practican la "falsa
modestia", fingen que son iguales a todos los dems, pero secretamente
continan pensando que son superiores.
Es muy difcil alterar las suposiciones bsicas que hacemos acerca de la vida. La
persona que siempre "ha sabido" que es superior, podra experimentar una
confusin tremenda cuan do descubre que no hay ninguna base que sustente su
creencia. Probablemente, siga insistiendo en que es ms lista, sabia, etctera.
Para eso, cualquiera de nosotros puede encontrar algunas razones para justificar
nuestra supremaca. La persona con deficiencia de vergenza se concentra en
esos puntos para validarse, su excelencia natural. Siente que no sera nada si no
fuera superior.
Este sentido de no ser nada es el mayor problema. Algunas personas no pueden
llegar a la humildad porque la confunden con el hecho de ser una nulidad, Siempre
han estado en el centro del universo. Es como pedirle al sol que se convierta en
un planeta pequeo. La persona con deficiencia de vergenza, puede llegar a
sentir que bajo tales condiciones la vida no es posible.
Por lo tanto, el primer paso para la curacin consiste en que esta persona
reconozca que es posible ser humilde. Esto significa que ve con claridad que
puede aceptar esta idea. Significa que puede verse a s misma como un "planeta"
y no como "el sol".
El segundo paso ocurre cuando la persona con deficiencia de vergenza decide
que quiere vivir humildemente. Pero, para qu? Para volver a relacionarse
emocional y espiritual mente con el resto de la humanidad. La presuncin la ha
141

privado del calor de la comunidad y de la intimidad. Necesita abandonar la soledad
de la superioridad y reunirse con el resto de la raza humana.
La decisin es muy dolorosa. La persona con deficiencia de vergenza podra
optar por mantener su sentimiento de supremaca porque le es familiar, parece
correcto, o porque lo prefiere a la nada que tendra que enfrentar en caso de
abandonar ese sentimiento. Tambin podra decidirse a explorar el mundo de la
humildad para saber si vale la pena cambiar la superioridad por la comunidad.
Durante este pro ceso con frecuencia vacilar de un estado a otro.
La humildad significa la aceptacin de que no eres ni mejor ni peor que otros. Es
una filosofa de respeto para la dignidad interior de todas las personas.
El individuo humilde no tiene que negar que hay cosas para las que es bueno, ni
tiene que fingir que es una persona "promedio" en todo lo que hace. An puede
tratar de alcanzar la excelencia en sus actividades.
Tampoco debemos confundir la humildad con la palabra humillacin. Una persona
puede ser humilde sin tener que ser humillada por otros. El trmino humildad
implica respeto para uno mismo as como para otros; la humillacin implica falta
de respeto.
El tercer paso del proceso para adoptar la humildad consiste en hacer un esfuerzo
sincero para vivir de modo humilde. Esto debe ser algo ms que una buena idea o
una posibilidad interesante. Debe vivirse diariamente. En las indicaciones dos, tres
y cuatro se describen tres maneras para empezar a vivir una vida ms humilde.
2. Desarrolla el inters
y la preocupacin por otros
5i has identificado algunas de las caractersticas de la deficiencia de vergenza en
ti mismo, necesitas hacer un esfuerzo consciente para interesarte ms en otras
personas. Quiere decir que debes escuchar lo que los otros dicen sin tratar
impacientemente de atraer su atencin a ti. Significa darte cuenta de la dignidad
interior de cada persona con la que te encuentras.
Erving Poister describe en Every Person's Life in Worth a Novel ("La vida de cada
persona es digna de una novela") cmo podramos escribir una historia acerca de
cada persona porque todos llevamos vidas interesantes y excitantes. Sugiere que
muchas personas no se dan cuenta de la riqueza y la belleza de sus experiencias.
La terapia para Poister consiste, frecuentemente, en extraer la historia del cliente
para que ambos puedan apreciarla mejor. Las personas profundamente
avergonzadas por lo general se benefician mucho de este enfoque. Necesitan que
alguien los ayude a darse cuenta de su propia gracia y belleza.
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La persona con insuficiencia de vergenza debe abandonar la novela de su propia
vida, la que relee constantemente, e involucrarse con las historias de los dems.
Debe aprender cmo hacer salir a los otros; ayudarlos a que le cuenten sus
historias. Por ejemplo, el esposo que insiste en contarle a su esposa todas las
jugadas que realiz en su equipo de baloncesto deber acordarse de hacer un
resumen rpido y despus escuchar con atencin las preocupaciones de su
esposa.
No es suficiente fingir que se escucha a la otra persona. Los padres que afirman
con la cabeza cuando su hijo habla sin dejar de leer el peridico estn, en
realidad, todava absorbidos por ellos mismos. Debemos aprender a concentrar
nuestra atencin en los otros. Debemos estar dispuestos a dejarnos fascinar por
otra persona, como nos hemos fascinado con nosotros mismos.
Cada individuo posee una sabidura nica. La persona con insuficiencia de
vergenza aprender mucho sobre la vida, cuando se permita reunir experiencias
y conocimientos de
otros. Pero primero debe reconocer que no lo sabe todo. Debe tener la suficiente
humildad para admitir que el resto del mundo no existe simplemente para servirla.
Las personas con insuficiencia de vergenza, pueden aprender a retirar su
atencin de s mismas y enfocarla en los dems. Al principio slo sern capaces
de hacerlo por momentos, pero con prctica constante, gradualmente mejorarn
esta habilidad. Sera conveniente renovar este compromiso todas las maanas e
incluso, al principio, llevar un rcord de lo que ha aprendido diario de los dems.
Recuerda que el objetivo no es descubrir los defectos de los otros, sino descubrir
sus cualidades positivas y su dignidad interior.
3. Practica la privaca y la modestia para contrarrestar la inmodestia
La persona con insuficiencia de vergenza necesita practicar la modestia y la
privaca, para contrarrestar la tendencia a exhibirse en forma excesiva.
La gente modesta no demanda atencin extra para s misma. Por ejemplo, puede
permanecer en un segundo plano y dejar que los otros reciban los halagos. Tiene
una cierta reserva que usa para no ser pretenciosa. No necesita contarle a otros
todo sobre s misma. Su modestia refleja una paz interior; sabe quin es y tiene
confianza en su valor como ser humano.
La persona modesta disfruta cuando obtiene alguna atencin y aprecio.
Contrariamente al individuo excesivamente avergonzado, ella no teme dejarse ver.
Se mueve con gracia de primer a segundo plano y est contenta consigo misma
en cualquier posicin.
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Una persona necesita privaca para mantener un lmite entre ella y el mundo. La
vergenza normal nos ayuda a preservar nuestros lmites hacindonos saber
cundo hemos violado la privaca de alguien, incluyendo la nuestra. La persona
con falta de vergenza la requiere para estar ms consciente de la diferencia que
existe entre ella y los otros. Necesita ver que no puede saber todo acerca de las
personas que la rodean y que ellas tampoco necesitan saber todo de ella.
La persona con insuficiencia de vergenza debe aprender a mantener unos
cuantos "secretos", nos estamos refiriendo a asuntos serios que, si se esconden,
conducen a la vergenza enfermiza. La idea consiste en permanecer en segundo
plano en aquellas ocasiones en las que previamente hubieras bus cado llamar la
atencin. Un ejemplo es hacer algo bueno para alguien sin hablar de tu
generosidad con nadie. Otro, sera cantar en armona en vez de tomar el liderazgo
en un festival de canciones. Un tercer ejemplo, consistira en or un chisme y
guardarlo para ti mismo. La persona que trata de realizar estas actividades ganar
un nuevo respeto para s misma por el valor que tienen la modestia y la privaca.
4. Practica el tacto
y el respeto por los dems
El tacto y la discrecin complementan la modestia y la privaca. Le recuerdan a
una persona que otros pueden sentirse avergonzados si no respeta sus lmites.
Lo que no debe hacer:
. Decirle a todos los que conoce lo que acabas de or de un amigo.
. Proclamar en pblico los detalles del ltimo episodio embarazoso de tu pareja.
. Hablar fuerte en una conversacin "privada" para que los otros se enteren
innecesariamente.

La persona que se olvida del tacto avergenza a otros. Esta conducta puede ser
intencional y planeada. Puede ser un esfuerzo semiconsciente de agredir a los
dems sin tomar la responsabilidad por nuestras acciones. Puede ser algo
completamente accidental o el producto de la ignorancia en asuntos sociales.
Cualquiera que sean las razones, la indiscrecin les indica a los otros que una
persona ha violado los lmites de la vergenza.
La persona con insuficiencia de vergenza necesita practicar el tacto por dos
razones. La primera, aumentar su respeto por los dems. Segn Gershen
Kaufman, el autor de Shame: The Power of Caring ("Vergenza: el poder del
cuidado"), el tacto le ayudar a mantener abierto el "puente interpersonal" entre
ella y los otros. Segundo, aprender ms acerca de s misma y de su propia
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vergenza cuando aprenda a reconocerla en los seres a los que ama. Podr sentir
aprecio por ella misma de una manera diferente; como persona que puede sentir
la vergenza normal. Esto, a su vez, puede conducirla hacia el orgullo bien
entendido, la dignidad y el respeto a s misma.

Sumario
La clave para curar la insuficiencia de vergenza est en desarrollar una profunda
comprensin del principio de humildad que ninguno de nosotros es ni mejor ni
peor que otros. La aceptacin verdadera de este concepto junto con el
compromiso de practicarlo en nuestra vida diaria, ayudar a la persona con
vergenza insuficiente a relacionarse mejor con los dems. Tambin se sentir
menos aislada y ms participativa que antes.
La persona con vergenza insuficiente debe escoger entre su deseo de ser
especial (el centro del universo) y de unin con otros. La humildad y el egosmo no
se mezclan. Si escoge la humildad, las herramientas que necesita incluyen el
aumento de inters y preocupacin por otros, la habilidad para practicar la privaca
y la modestia y el inters en desarrollar el tacto y el respeto a los dems
Ejercicios
Ejercicio uno
Aquellos de nosotros que tenemos insuficiencia de vergenza, con frecuencia nos
concentramos exclusivamente en nosotros mismos: en nuestras opiniones,
nuestras actividades, nuestros sentimientos y deseos, En el proceso, aunque
creamos que conocemos bien a los Otros, aprendemos muy poco de ellos.
Algunas veces no nos damos cuenta de que existen fascinantes diferencias entre
las personas. Necesitamos interesarnos en los dems. Escoge a una persona que
quieras conocer bien. Pasa algn tiempo con ella, anmala a hablar y escucha
cuidadosamente lo que te dice. Despus responde a las siguientes preguntas:
. Qu edad tiene esa persona y dnde ha vivido?
. Qu trabajos ha tenido?
. Cules son las tres cosas que le disgustan ms?
. Cules son las tres cosas que ms le gustan?
. Con quin comparte sus sentimientos?
. Menciona algo fuera de lo comn en ella.
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. Es introvertido o extrovertido? Por qu?
. Cmo se siente consigo misma?
. Qu siente por m?
Haz este ejercicio con, por lo menos, otras dos personas siempre concentrndote
en ellas.

Ejercicio dos
Si ests acostumbrado a obtener mucha atencin, adopta un papel secundario en
el siguiente proyecto, comit o actividad en la que ests involucrado.
Mientras ests eh segundo plano, haz una lista de los puntos fuertes de los que en
aquel momento estn obteniendo la atencin. Observa si puedes encontrar algn
punto fuerte en ellos que desearas desarrollar en ti. Si no ves ningn punto fuerte,
haz el intento en otra situacin y realiza este ejercicio de nuevo hasta que lo
logres.

Ejercicio tres
Durante una semana, rehsa contar secretos o chismes, sin que te importe cunta
atencin o estatus podras obtener por repetir lo que sabes, o qu tan conocedor
te sentiras si los dijeras. Qu ganaste? Qu perdiste? Qu aprendiste de ti
mismo? Qu aprendiste de los dems? Qu nueva realidad has descubierto?

Ejercicio cuatro
Recuerda las seales de la vergenza y el abochornamiento: alguien que mira
hacia abajo o desva la mirada, que se sonroja o que se aleja. Entrnate para
distinguir estas seales en otros. Cuando estas seales se manifiesten en otra
persona mientras mantienes una conversacin con ella, pregunta discretamente si
te ha faltado tacto. Si estn en pblico, pregntale si preferira discutir el asunto en
privado. Si tienes problemas con el tacto, tendrs que aprender a tener la
discrecin apropiada informndote dnde estn los lmites. Date cuenta de cmo
te sientes cuando generas una respuesta abochornada en alguien. Te sientes
preocupado? Superior? Sientes un placer secreto? Otra cosa? Qu te dice
esta actitud acerca de tu capacidad para ser ms humano? Ms humilde?
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Conclusiones
Nosotros creemos que la vergenza se puede curar. Por supuesto que se trata
de una condicin dolorosa, pero tambin temporal. La persona avergonzada se
siente aislada de los de ms, pero espera regresar al seno de la comunidad. Los
sentimientos de vergenza nos indican que algo est mal; que nos hemos
desconectado de nosotros mismos, de las personas que amamos, del mundo y de
su Poder Superior espiritual. Necesitamos darnos cuenta de nuestra vergenza
para poder aprender una vez ms a alzar la cabeza y convertimos en parte de la
raza humana.
Hemos enfatizado cuatro principios para vivir: humanidad, humildad, autonoma
y competencia. Podemos concentrar nos en estos cuatro conceptos para
aliviar nuestro dolor. Ellos nos recuerdan que somos seres humanos, que no
somos mejores ni peores que otros, que somos nicos e independientes y que
somos "suficientemente buenos" para merecer un lugar en este mundo.
La mayor parte de nosotros necesitar ayuda para curar nuestra vergenza. La
vergenza se sana mejor a la luz de las relaciones que no generan
vergenza. Debemos contrariar nuestro deseo natural de esconder nuestra
vergenza permitiendo que otros nos aseguren que no nos abandonarn.
Tendremos que cambiar la tendencia a agredimos y avergonzar nos a
nosotros mismos. Quiz necesitemos desafiar a otras personas de nuestra
vida (pasada o presente) que contribuyeron a nuestra vergenza. Todo esto
toma tiempo, energa, valor y paciencia. La vergenza se cura, pero muy rara vez
de modo rpido.
La vergenza debe ser remplazada en vez de puesta a un lado. Podemos
remplazarla con honor, dignidad, autoestima y orgullo realista. Podemos tratamos
a nosotros mismos y a los dems con respeto. Podemos ver la belleza y la bondad
en todos los seres humanos, incluyndonos nosotros.
Esperamos que hayas obtenido algn conocimiento a travs de la
informacin que hemos presentado. An ms, esperamos que lo uses para
ayudar a crear un mundo en el que la vergenza se acepte sin temor o
tristeza. Sobre todo, les deseamos a cada uno de ustedes una vida basada
en el aprecio mutuo y el respeto.




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Ejercicio uno
La vergenza se cura despacio. Adems, cuando una persona empieza a trabajar
en ella, los sentimientos vergonzosos temporalmente se intensifican y la hacen
creer que no llega a ningn lado. Imagnate a una persona que se halla trabajando
con la vergenza llamndose tonta. Luego, internamente, se dice: "Qu estpida
soy por avergonzarme cuando estoy tratando de no hacerlo! Nunca aprender." Lo
que acaba de hacer es avergonzarse por sentir vergenza, y su impaciencia
empeora la situacin. Cunto tiempo se necesita para aprender a amarrarse el
zapato, para tocar el piano o construir una casa? De igual forma, tambin se
requiere de cierto tiempo para recobrar el sentido de integridad de uno mismo.
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Cuando empieces a impacientarte, respira profundamente dos o tres veces,
Despus contina respirando normalmente y reptete varias veces: "Soy humano,"
Recuerda que as como aprendiste a amarrarte los zapatos, aprenders a manejar
tu vergenza y que no necesitas avergonzarte para motivarte. Est bien.
Ejercicio dos
Para adquirir plena conciencia de nuestra vergenza necesitamos examinar
nuestras defensas. Piensa cuidadosamente de qu manera las usas. Repasa las
que hayas identificado en un ejercicio anterior, y piensa de nuevo cmo te has
defendido contra la vergenza,
A continuacin te damos algunos ejemplos de problemas ocasionados por la
vergenza que han sido anotados por personas que con mucho valor confrontaron
sus defensas contra ella. Usa estos ejemplos para ayudarte si es que te parecen
relevantes, pero piensa por ti mismo. Lee los ejemplos y en una hoja de papel, haz
tu propia lista de cada una de ellas.
La negacin
Niego que mi madre tenga un problema con la bebida porque me sentira
avergonzado por tener una mujer alcohlica en la familia,
. Niego mis sentimientos sexuales porque me avergenzan.
. Niego que mis necesidades son importantes porque me dara vergenza ser
egosta.
. Niego que mi pap abus de m porque yo creo que debe haber algo en m que
provoc que me pegara.
. Niego que golpeo a mi esposa porque ni siguiera quiero pensar en eso.
El alejamiento
. Me alejo de los conflictos porque me da miedo que me de vergenza.
. Me alejo de los dems porque tengo miedo de lo que piensen de m.
. Me alejo porque me siento diferente y fuera de lugar.
. Me alejo para no ser espontneo o tonto.
. Me alejo y me paralizo cuando soy el foco de atencin.
La ira
149

. Me enojo cuando mis hijos no hacen inmediatamente lo que quiero porque me
siento inadecuado como padre.
. Me enojo con mi esposa para que no se me acerque demasiado y pueda
avergonzarse con sus sentimientos.
. Por lo general me enoja la estupidez de los otros porque tengo miedo de que me
critiquen.
. Me enojo con los hombres porque en el pasado ellos me han provocado
sentimientos de vergenza.
. Me enojo con mi pap para impedirle que me vuelva a humillar.
El perfeccionismo
. Frecuentemente me quedo callado porque tengo miedo de no decir lo correcto.
. Evito realizar nuevas actividades porque podra no hacerlas bien.
. Me aseguro de que todo est en su lugar y me avergenza que alguien pueda
ver mi casa o mi coche sucios.
. M siento avergonzado si descubro alguna imperfeccin en lo que hago.
. Tungo miedo de que los defectos de los que viven cerca se reflejen en m.
La arrogancia
. Me enojo con las personas que piensan que pueden decirme cmo actuar porque
me avergenza estar bajo su poder.
. Encubro los malos sentimientos actuando como si fuera superior.
. Tengo que ser el mejor para no tener miedo de ser el peor.
. Crtico a otros para demostrar mis cualidades sobresalientes.
No tengo por qu pensar en mis defectos.
El exhibicionismo
. Me exhibo mucho simulando que no tengo que avergonzarme de lo que hago.
. Me visto en forma exageradamente seductora o me comporto de tal modo que
atraigo una atencin sexual inapropiada.
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. Acto como si estuviera orgulloso de las cosas que he hecho cuando en realidad
son cosas de las que me avergenzo.
Ahora, reljate y respira profundamente durante un minuto. Repasa tus listas.
Has descubierto si usas una o dos defensas especficas, o ests usando todas?
Est bien que uses defensas, en muchas ocasiones las necesitars. Felictate por
haberlas identificado. Si te parece muy difcil este ejercicio, busca a alguien que
sea directo, honesto y a quien le importes, y pdele que te ayude
Ejercicio tres
Casi todo el mundo lucha contra la vergenza en algn momento, y muchos de
nosotros tenemos una profunda vergenza. Cuando nos damos cuenta de ella
quisiramos echar a correr o negarla. En vez de eso, te pedimos que escojas una
o dos cosas que hayas identificado y que pienses calmada mente en ellas durante
unos cuantos minutos. Empieza a pensar que estas cosas son simples realidades
de ti mismo, igual que lo son tu direccin y tu estatura. Recuerda que aunque te
cueste trabajo creerlo, existen muchas buenas personas que comparten estos
mismos hechos de la vida contigo.
Est bien tener vergenza y est bien tener defensas. Mientras trabajas para curar
la vergenza, algunas de tus defensas se volvern obsoletas e innecesarias.
Podrs cambiarlas. La realidad cambia igual que como lo hacen las personas al
envejecer. T ests bien de la manera que eres. Por ahora acepta ser quin eres.
Slo por hoy.