Вы находитесь на странице: 1из 15

Universidad de Tarapac

Facultad de Ciencias Sociales y Jurdicas


Departamento de Antropologa
Arqueologa y Sociedad
Profesor: Ph. D Dante Angelo Zelada







Resea Bibliogrfica:
Arqueologa critica






Fernando Castro Aguilera


Arqueologa critica
Diego Vsquez Monterroso 2007
Este recuento de la arqueologa crtica nos pone de manifiesto los aspectos generales de esta
teora. As remontndose a las dcadas de 1970 y 1980, aparecen voces disidentes dentro de la
misma arqueologa que critican al enfoque extremadamente cientificista y adaptacionista de este
paradigma de conocimiento, que se haba desarrollado bajo la tuicin principalmente de Lewis
Binford (1962; 1965; 1983).
Su base terica se asocia a algunos de los conceptos de Ian Hodder (Arqueologa contextual), sin
embargo el influjo ms fuerte es la escuela alemana sociolgica y filosfica de Frankfurt (1923),
Cuyos exponentes ms destacados son Theodor W. Adorno, Marx Horkheimer, Walter Benjamin,
Herbert Marcuse, Erich Fromm y Jrgen Habermas. En lo principal estos pensadores buscaban
darle un nuevo enfoque al marxismo alejndolo de su tradicional materialismo, acercndolo hacia
el idealismo y con una visin pesimista sobre el futuro de la humanidad; entre los puntos tratados
por Vsquez, un aspecto importante es destacar el foco en la subjetividad y las ideologas de las
personas propugnado por esta escuela, crucial para las arqueologas postprocesuales
especialmente aquellos acercamientos tericos metodolgicos propuestos por C. Tilley (2008) y su
fenomenologa del paisaje por ejemplo o las consideraciones a los conceptos de tiempo en la
arqueologa (Shanks y Tilley: 1992). Destacar igualmente el anticonformismo social de la escuela
de Frankfurt, todos estos puntos terminaran desembocando en la teora crtica.
Es Mark Leone -explica Vsquez- quien utilizo una definicin sobre esta teora, llamando a la
arqueologa a examinar su rol como ciencia en la sociedad, descartando la objetividad cientfica
guio al subjetivismo de la escuela de Frankfurt- por cuanto el investigador est influenciado por
una cultura y tradiciones que les son propias. Aqu es posible notar si concordamos con el autor de
este ensayo, que detrs de las teoras y mtodos, incluso los fines ltimos de la arqueologa unas
ideas sobre el mundo, un discurso propio que trata de enmascararse en una objetividad cientfica
que parece tratar de acercarse a las ciencias naturales; as entonces los arquelogos/as
reproduciran inconsciente o conscientemente estos discursos en sus propias investigaciones.
Teniendo la subjetividad tal importancia en la investigacin, igualmente es el individuo que
destaca por sobre el conjunto, y son sus historias negadas las que haban quedado olvidadas por la
historia oficial. Posteriormente es Michel Shanks y Christopher Tilley en su libro Re-constructing
Archaeology: Theory and Practice de 1987, fundamentan ms los postulados de la arqueologa
crtica, hermenutica y dialctica; pretendiendo una interpretacin ms vivida del pasado.
En conjunto es necesario entender que el contenido de la arqueologa critica, como es presentada
por Vsquez en este pequeo ensayo y considerando que las posturas ms crticas en la
arqueologa postprocesuales, guardan un fuerte contenido de accin social en la sociedad en la
cual se desenvuelven los arquelogos, dejando de lado ese aparente objetivismo y neutralidad
que pareca rodear al procesualismo. Lo que proponen estas crticas principalmente es aportar en
la construccin del presente a travs de una mirada sincera al pasado, que se enfoque en aquellas
voces sin representacin en la historia oficial. Estas nuevas ideas se alejan de la validez universal
de la ciencia como un agente pasivo que produce conocimiento; los cambios propuestos son
perceptibles por ejemplo en que los arquelogos crticos se nieguen a validar una arqueologa que
cree un discurso que pueda permitir la opresin e injusticia social, pero no por eso descuida la
rigurosidad metodolgica y apropia para ello el aporte en este campo del procesualismo, pero con
enfoque renovado que no ve el cambio ni a las sociedades como conjuntos que se adaptan a
travs de la cultura (concebida como algo extrasomtico al hombre y mujer) a las condiciones
naturales, los cambios provienen desde dentro igualmente y esas historias negadas forman parte
de un constructo mayor que forma parte de la tradicin e historia de un pueblo; en fin yo veo en
las palabras de Vsquez sobre la arqueologa critica un movimiento de pensadores ms activos y
que se integren fuertemente en la construccin de una mejor sociedad.








Referencias citadas
Binford, L.R. 1962. Archaeology as Anthropology. En American Antiquity 28: 217-215.
Binford, L.R. 1965. Archaeological Systematic and the Study of Culture Process. En American
Antiquity 31: 203-210.
Binford, L.R. 1988. Descifrando el pasado.
http://iidypca.homestead.com/FundamentosAntropologia/Binford_Lewis_-
_En_busca_del_pasado.pdf (16 de abril 2013).
Shanks, M., C. Tilley 1992. The present past. En Re-Constructing Archaeology. Theory and Practice,
pp. 7-28. Routledge, London.
Tilley, C. 2008. Phenomenology approaches to landscape archaeology. En Handbook of Landscape
Archaeology, pp. 271-276.
Vsquez, D. 2007. Arqueologa crtica. En albedro. Org (2007).











La reaccin de la dcada de 1980 y la diversidad terica postprocesual
Jos Luis Lanata, Marcela Cardillo, Virginia Pineau y Silvana Rosenfeld 2004
Los diferentes enfoques que reaccionaron a las propuestas del procesualismo, durante la dcada
de 1980 muestran una matriz heterognea, entre estos nuevos estilos de hacer arqueologa:
1) Arqueologa conductual: cuyos primeros representantes son Michel Schiffer, Jefferson
Reid, y William Rathje; nace en el seno mismo del procesualismo. Se preocupa por los
aspectos conductuales humanos y su relacin con las cosas:
The focus for Behavioral archaeologist is behavior, the activities of everyday life. Behavior,
however, is not conceived as merely the bodily movements of the organism, as a biology or
psychology, but includes any artifacts participating in the interaction (Skibo y Schiffer
2008:6).
2) Postmodernismo arqueolgico: entre las figures ms destacadas se encuentra Ian Hodder
y su arqueologa contextual, C. Tilley y M. Shanks. Las principales diferencias con el
procesualismo, es el rechazo al objetivismo cientfico y su tica neutral, destacan en
cambio la importancia de la conciencia subjetiva del mismo arquelogo, la importancia del
contexto, la interpretacin del registro arqueolgico el cual es ledo como un texto y una
actitud ms protagnica en la sociedad, no como mero agente productor de
conocimiento, sino que produzca la base necesaria para construir un mejor presente social
(Hodder y Hutson 2003; Shanks y Tilley 1992; Vsquez 2007). A travs de los rescates de
los pasados olvidados.
3) La arqueologa y la nueva agencia social: en base a los trabajos de Bourdieu, Giddens y
Weber, los arquelogos plantean una visin contraria a la existencia de fuerzas extra
somticas, que condicionan la vida de las personas. En esta nueva propuesta es el
individuo quien tiene un rol en el cambio de la estructura social desde su propia
perspectiva de la realidad (ideas, subjetividad, intencin, etc.). sus lneas de investigacin
son la agencia humana, agentividad, gnero, infancia, arqueologa feminista y teoras
Queer.
4) Arqueologa marxista: esta corriente tiene como base la filosofa marxista, presenta sin
embargo diversos enfoques, pero dentro de sus principios generales comparten la
preponderancia de las relaciones sociales dentro de un todo, siendo entonces no
fragmentable para buscar su comprensin, rechazan el reduccionismo ecolgico del
procesualismo. Para explicar los cambios agregan adems la accin del hombre (praxis),
influencia importante en los procesos histricos. Otro punto en comn es una crtica
generalizada al capitalismo como una estructura injusta para las personas y esta debe ser
transformada. En el mbito terico destacar 1) son los modos de produccin los que
determinan la sociedad (infraestructura), 2) existe una estructura subyacente a estas
sociedades, 3) estas estructuras se relacionan con la ideologa (superestructura) y 4) lo
que busca la arqueologa marxista es: encontrar en las sociedades del pasado los
mecanismos de las clases dominantes para perpetuar el poder (Lanata et al. 2004:56).
5) Arqueologa cognitiva: se centra en los procesos de pensamiento y conducta simblica en
los seres humanos, lo cual sera posible inferir del registro arqueolgico, esto entonces
ayudara a entender los procesos de cambio que dieron origen a la agricultura, religin,
estados, etc. dos tipos de estudios son; a) cognitivo procesual la cual se centra en los
aspectos simblicos e ideolgicos y la cultura que son resultados de la mente, un
importante representante es Colin Renfrew:
Here we are instead concerned further to develop an approach, a cognitive-processual
approach, which will, so far as is possible, Use the existing methods of archaeological
enquiry to investigate the early use of symbols and the development of cognitive processes.
Our understanding of what is appropriately meant (Renfrew 1994:4).
b) evolucin cognitiva de la cual S. Mithen es uno de sus representantes, busca reconstruir
la conducta y el pensamiento humano del pasado, siendo la evolucin y las presiones
selectivas que influyen en los cambios humanos.
6) Teoras evolutivas neodarwinianas: si bien tuvo en sus comienzos fuertes influencias de
Henry Morgan y Karl Marx para explicar y sistematizar los procesos de cambio social
(progreso, ley de los tres estadios de Morgan), los aspectos del evolucionismo social de
Herbert Spencer. Se redefini principalmente al descubrir las limitaciones de colocar en un
solo modelo de progreso a las sociedades. Podemos observar tres tipos de arqueologas
que utilizan fuertemente los conceptos darwinianos del evolucionismo biolgico 1)
arqueologa seleccionista centradas en las dinmicas de cambio cultural, 2) ecologa
evolutiva de la conducta humana, centrada en la relacin entre el entorno natural y las
personas y 3) la teora de la herencia dual, que explica las relaciones entre herencia
cultural y gentica (Lanata et al. 2004:73).
Referencias citadas
Hodder, I. y S. Hutson 2003. Contextual Archaeology. En Reading the Past. Current approaches to
Interpretation in Archaeology, pp. 156-205.
Lanata, J.L., M. Cardillo, V. Pineau y S. Rosenfeld 2004. La reaccin de la dcada de 1980 y la
diversidad terica postprocesual. En Explorando Algunos Temas en la Arqueologa, pp. 35- 82.
Shanks, M., C. Tilley 1992. The present past. En Re-Constructing Archaeology. Theory and Practice,
pp. 7-28. Routledge, London.
Skibo, J. y M. Schiffer 2008. People and things: a performance-based theory. En Behavioral
Archaeology, pp. 1-16.
Renfrew, C. 1994. Towards a cognitive archaeology. En The Ancient Mind, editado por C. Renfrew
y E. Zubrow, pp. 3-12. Editorial Cambridge University Press, Reino Unido.
Vsquez, D. 2007. Arqueologa crtica. En albedro. Org (2007).













El Pasado Presente
Michel Shanks y Christopher Tilley 1992
La sociedad occidental en general concibe el pasado dentro del concepto de tiempo
mercantilizado; para los autores no se ha planteado una discusin en como los arquelogos
conciben el tiempo. Ante esto los autores declaran que en la prctica social y en la misma
experiencia, entender el pasado como algo vivo, de variadas expresiones y que est plenamente
unida a la conciencia (subjetividad), en resumen una experiencia en el presente.
Tender un puente hacia el pasado que lo une al presente, es lo que se proponen Shanks y Tilley.
Concebir el tiempo como un presente y un pasado oculto separado, representa un obstculo lleno
de ambigedades, cuya pregunta principal sera: Cmo concebir el pasado a travs de los restos
materiales de manera objetiva? (Shanks y Tilley 1992), de esto se desglosan los problemas de
reconstruccin dinmica a partir de la esttica, produccin y destruccin de estos trazos, etc.
Metodolgicamente en el procesualismo se manifiesta un consenso general en la recuperacin y
estudio de los restos arqueolgicos; eso sin embargo varia en la forma como son explicados. Por
otro lado los aspectos ticos y de conservacin, no reciben tal atencin, as mismo no se cuestiona
la reconstruccin temporal cercana al mercantilismo capitalista que se refleja en la arqueologa
procesual. En contra partida a la primera pregunta y siendo muy interesante plantearla haca uno
mismo, los autores proponen la siguiente duda: Por qu hacer arqueologa?; simple interrogante
pero de fuerte contenido que va ms all de la ciencia, y se instala a mi entender en la conciencia
personal.
Para contestar tan importante pregunta, los autores comienzan por el tiempo. Como mencione se
detectan un tipo de tiempo formal y perfecto: el tipolgico y el tiempo en el que se mueve la
sociedad actual; el mercantil. Ambos entran en franco conflicto con la experiencia arqueolgica y
sirven ms bien si interpreto bien a los autores- como mecanismo de control. El primero
(tipolgico) separa el presente imperfecto del pasado completo, he aqu el fundamento de
tiempo=distancia. Este pasado es ausente (el sentido), mientras que las trazas (objetos) estn en el
presente. Creo que los autores nos presentan una dicotoma, el tiempo es la cuarta dimensin
(Shanks y Tilley 1992) y estos objetos ordenados en el cmo coordenadas; careciendo de
significado, un pasado gris e inerte a partir de la cascara vaca del artefacto, arquitectura,
cementerios, etc.
El tiempo mercantilizado es la estructura en la que se mueve la realidad del mundo moderno, es
uniforme y lineal aunque descomponible en miles de fragmentos de partes iguales-, en este tipo
de tiempo se asienta con comodidad el capitalismo. Ordena la produccin, el valor de intercambio
y el trabajo asalariado. Si lo vemos en perspectiva crtica al igual que los autores, podemos notar
que el ataque se focaliza en la uniformidad, esta niega la diversidad de tiempos y pasados, anula la
consciencia individual todo se repite, es constante- y su afn de orden permite la reproduccin
del sistema. Produce igualmente una ruptura entre pasado y presente, es falsamente continuo,
porque si bien es desmantelable, esta se clasifica en categoras (Fases, complejos, pocas, etc.)
ajenas a los individuos y sus pasados (agencia) agregndolos a la fuerza en tipos de sociedades
(bandas, jefaturas y estados), en resumen es un tiempo cuantitativo. Aqu se presenta la critica a
lo mencionado; Shanks y Tilley dicen que el arquelogo debe reemplazar tal visin por un tiempo
cualitativo, de vivencias, mltiples pasados, imaginativo, no olvidando su propia subjetividad, es
desde ah donde crea un dialogo. Porque la objetividad en exceso transforma el pasado en una
especie de continuo y repetitiva cadena de eventos carentes de vida, de individuos sin voluntad
encadenados a generalizaciones y universales.
Creo que los autores no buscan responder la pregunta de Por qu hacer arqueologa?, ya que
pretenden dejarlo al investigador proponer nuevas formas de concebir una arqueologa ms
participativa, primero evaluando el tiempo, un concepto abstracto fundamental en la arqueologa
pero que si lo ponemos bajo una lupa demuestras todas sus falencias. No creo sin embargo que un
completo descarte de las categoras temporales en la arqueologa sea necesario, es necesario
cierto orden lgico en nuestras investigaciones, de lo contrario caeramos desde mi punto de
vista- en un desorden metodolgico, ya que el excesivo subjetivismo llevara al otro extremo as
como el objetivismo- y este sera una comprensin del mundo pasado desde un paradigma
universal de pensamiento histrico personal que nada tendra que ver con el cmo tal vez vieron
el mundo las sociedades pasadas, tal vez el camino correcto para no caer en estos extremos es el
sendero de la hermenutica dentro de la arqueologa contextual que propone I. Hodder y S.
Hutson (2003:161): The object of understanding is thus a hybridised form of meaning produced by
fusing the horizons of the interpreter and the informant.


Referencias citadas
Hodder, I. y S. Hutson 2003. Contextual Archaeology. En Reading the Past. Current approaches to
Interpretation in Archaeology, pp. 156-205.
Shanks, M., C. Tilley 1992. The present past. En Re-Constructing Archaeology. Theory and Practice,
pp. 7-28. Routledge, London.

















Reading the Past Current approaches to Interpretation in Archaeology
Ian Hodder y S. Hutson 2003
Contextual Archaeology
En la arqueologa el significado es un elemento importante, y como se ha inferido en las distintas
corrientes es un hecho mltiple pero que para los autores no es necesario separar. Es as que se
distingue la forma en el que la interpretacin del significado en la arqueologa toma tres formas: 1)
funcionalista; pensada en por los procesualistas como explicacin libre de interpretacin
1

(Hodder y Hutson 2003:162), pero que sin embargo los autores ms bien plantean que si se
interpreta por cuanto funcin en si misma tambin es significado
2
(Hodder y Hutson 2003:162),
ya que para plantearse debe de considerarse el significado detrs del hecho particular y su
relacin con otros factores. 2) el significado que se encuentra en la estructura de ideas o smbolos
desde el acercamiento estructuralista, lo importante es el smbolo de tal o cual hecho u objeto, las
ideas de las personas y su representacin en la materialidad del registro arqueolgico, los habitus
o acciones cotidianas de las ideas que se reflejan en los objetos. 3) el significado de las acciones de
los actores, el significado operativo, centrados en la experiencias de los actores (biografa), como
se relacionan con las cosas y sus intenciones futuras (estrategia).
El significado se presenta principalmente para los autores como una percepcin, esta se encuentra
ligada a las cosas, hechos, accin (podemos ver el correlato con el procesualismo, estructuralismo
y agencia), esta percepcin puede ser consciente o inconsciente, y es cuando no comprendemos
bien el significado de algo, es cuando empieza la interpretacin. Ahora bien el significado puede
presentarse de dos formas, la primera ya la he nombrado es lo que los autores llaman el
significado individual, el segundo y ms importante por cuanto crea la estructura desde donde se
sostiene el primero es el significado constitutivo, es social pues no representa un aspecto
especifico de una cosa:
Rather, constitutive meaning is the type of meaning that creates the common language upon
which all of these individual meanings depend, thus enabling the practice of making any kind of
sense in the first place (Hodder y Hutson 2003:158).

1
Traduccin propia.
2
Traduccin propia.
El ejemplo de movimiento de las piezas de ajedrez que nos proponen los autores para entender tal
idea es muy demostrativo, al ver como esto estructura el juego completo. Al tener claro la
construccin del significado se realiza a travs de la comprensin e interpretacin. La comprensin
es la fusin de horizontes, esto quiere decir que es la unin de significados del objeto mismo que
podra haber tenido para sus creadores y las nociones tanto subjetivas como objetivas del
investigador, al fin y al cabo surge un hibrido al confrontar tales ideas, es la transformacin del
significado y el lenguaje del investigador. Lo que propone el capitulo ocho es leer el registro
arqueolgico, por esto no es una traduccin literal, ms bien es una comprensin del hecho, pero
esta lectura es una analoga:
We read a variety of signs: text happens to be the most abstract and complex. We are on better
footing when reading material culture partly because material culture is not as abstract or complex
as text (Hodder y Hutson 2003:168).
En este sentido el contexto cobra gran importancia, porque representa el entramado donde se
encuentran las cosas, presentando una variedad de dimensiones (historia, biologa, sociedad, etc.):
The totality of the relevant dimensions of variation around any one object can be identified as the
context of that object (Hodder y Hutson 2003:188). La sistematizacin de este registro es
propuesto no solo a travs de la semejanza de los objetos, tambin es necesario distinguir la
diferencia dentro de un contexto determinado, estos tienen significados tanto funcionales,
estructurales y operativos, tal como lo plantean Hodder y Hutson el significado no es dicotmico.
Estas semejanzas y diferencias son tambin representables temporal y espacialmente, ambos
estn sujetos al contexto donde se encuentren.

Post Processual Archaeology
Desde las arqueologas postprocesuales podramos sacar en limpio que el acercamiento de los
autores es ms bien Hermenutico - o una Hermenutica critica- busca la comprensin e
interpretacin de las cosas, aunque no separa los tres tipos de enfoques ya antes mencionados,
pues no los considera dicotmicos. Reconocen sin embargo los aportes metodolgicos del
procesualismo, en el que podra tal vez destacar las teoras del rango medio (entendidas en la
arqueologa como los procesos de formacin y alejada de su concepto original sociolgico). Niegan
sin embargo un enfoque normativo demasiado cerrado, se admite que existen reglas de conducta
en las sociedades pero estas deben estar abiertas a la innovacin y la agencia social (Hodder y
Hutson 2003:208), esto es devolverle el significado al los individuos y sus acciones en el cambio de
las sociedades:
Rather than assuming norms and systems, in the attempt to produce bounded entities,
archaeologists can use their material to examine the continual process of interpretation and
reinterpretation in relation to interest, itself an interpretation of events. (Hodder y Hutson
2003:211).

Esta visin debe complementarse con la variabilidad de la cultura la cual adquiere diferentes
perspectivas, de lo que podemos desprender varias lecturas desde la cultura material, ya que al
ser variada presenta oposiciones e interrelaciones que deben ser captadas por el arquelogo
(Hodder y Hutson 2003:209). Se ha mencionado las apreciaciones sobre las ideas y su significado
simblico en las estructuras de las sociedades, por supuesto estas estructuras aparecen ms
ligadas al postprocesualismo, ya que en el procesualismo la importancia de se centra en la
adaptacin esto ltimo se deja de lado al ser difcil de observar a travs del registro arqueolgico y
sus relaciones sistemas y subsistemas-, diferentes tipos de estructuras pueden ser apreciadas en
la arqueologa marxista y el estructuralismo, el termino comn sin embargo es que se encuentra
subyacente, y el cual se refleja en la materialidad (ver ejemplo de David Small 1987). El
postprocesualismo busca junto con estas estructuras el significado de estas ideas ocultas o
subyacentes (ideal y material), creo que en este sentido la comprensin podra ser ms completa
del significado de algn hecho particular, as como se presenta en el capitulo ocho (significado
funcional, estructural y operativo).

Es importante destacar desde el punto de vista de los autores como la emergencia de la
preocupacin de la subjetividad del pasado y su correlato con el presente, las construcciones de la
arqueologa clsica y como se oponen las nuevas arqueologas alternativas como:
1) La arqueologa indgena, nacida principalmente en el seno de la arqueologa de pases no
industrializados, se opone a las ideas pre establecidas del pasado hecho desde la
arqueologa procesual.
2) Arqueologa feminista y sus consideraciones del rol de la mujer en la arqueologa, y rol
dominante del hombre (postura androcntricos).
3) Teora crtica, influenciada principalmente por la escuela de Frankfurt, el cual incorpora la
teora marxista, pero que se acerca al idealismo intentando alejarse un tanto del
materialismo clsico.





























Referencias citadas

Hodder, I. y S. Hutson 2003. Contextual Archaeology. En Reading the Past. Current approaches to
Interpretation in Archaeology, pp. 156-205.
Small, D.B. 1987. Toward a competent structuralist Archaeology: a contribution from historical
studies. En Journal of Anthropological Archaeology 6:105-121.