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Espectroscopia infrarroja

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Espectroscopia infrarroja (Espectroscopia IR) es la rama de la espectroscopia que trata
con la parte infrarroja del espectro electromagntico. Esta cubre un conjunto de tcnicas,
siendo la ms comn una forma de espectroscopia de absorcin. As como otras tcnicas
espectroscpicas, puede usarse para identificar un compuesto e investigar la composicin
de una muestra. Esta se puede dividir segn el tipo de la radiacin que se analiza, en:
Espectroscopia del Infrarrojo cercano[1]
Espectroscopia del infrarrojo medio
Espectroscopia del infrarrojo lejano
ndice
1 Historia
2 Teora
3 Preparacin de la muestra
4 Resumen de absorciones de enlaces en molculas orgnicas
5 Usos y aplicaciones
6 Enlaces externos
Historia
Los primeros equipos comerciales aparecieron a mediados del siglo XX, habindose
impulsado su desarrollo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando se utiliz para la
sntesis de caucho sinttico (empleado en el control de la concentracin y pureza del
butadieno empleado en la sntesis del polmero).
En la ltima dcada del siglo XX aparecieron en el mercado los espectrmetros de
transformada de Fourier, ampliando las posibilidades de esta tcnica. (ver
Espectrofotmetro de transformada de Fourier).
Teora
La porcin infrarroja del espectro electromagntico se divide en tres regiones; el infrarrojo
cercano, medio y lejano, as nombrados por su relacin con el espectro visible. El infrarrojo
lejano (aproximadamente 400-10 cm
-1
) se encuentra adyacente a la regin de microondas,
posee una baja energa y puede ser usado en espectroscopia rotacional. El infrarrojo medio
(aproximadamente 4000-400 cm
-1
) puede ser usado para estudiar las vibraciones
fundamentales y la estructura rotacional vibracional, mientras que el infrarrojo cercano
(14000-4000 cm
-1
) puede excitar sobretonos o vibraciones armnicas.
La espectroscopia infrarroja se basa en el hecho de que las molculas tienen frecuencias a
las cuales rotan y vibran, es decir, los movimientos de rotacin y vibracin moleculares
tienen niveles de energa discretos (modos normales vibracionales). Las frecuencias
resonantes o frecuencias vibracionales son determinados por la forma de las superficies de
energa potencial molecular, las masas de los tomos y, eventualmente por el acoplamiento
vibrnico asociado. Para que un modo vibracional en una molcula sea activa al IR, debe
estar asociada con cambios en el dipolo permanente. En particular, en las aproximaciones
de Born-Oppenheimer y armnicas, i.e. cuando el Hamiltoniano molecular correspondiente
al estado electrnico puede ser aproximado por un oscilador armnico en la vecindad de la
geometra molecular de equilibrio, las frecuencias resonantes son determinadas por los
modos normales correspondientes a la superficie de energa potencial del estado electrnico
de la molcula. Sin embargo, las frecuencias resonantes pueden estar en una primera
aproximacin relacionadas con la fuerza del enlace, y la masa de los tomos a cada lado del
mismo. As, la frecuencia de las vibraciones pueden ser asociadas con un tipo particular de
enlace.
Las molculas diatmicas simples tienen solamente un enlace, el cual se puede estirar.
Molculas ms complejas pueden tener muchos enlaces, y las vibraciones pueden ser
conjugadas, llevando a absorciones en el infrarrojo a frecuencias caractersticas que pueden
relacionarse a grupos qumicos. Los tomos en un grupo CH
2
, encontrado comnmente en
compuestos orgnicos pueden vibrar de seis formas distintas, estiramientos simtricos y
asimtricos, flexiones simtricas y asimtricas en el plano (scissoring o "tijera"' y rocking,
respectivamente), y flexiones simtricas y asimtricas fuera del plano (wagging y twisting
o aleto, respectivamente); como se muestra a continuacin:

estiramiento simtrico (
s
)

scissoring o tijera ()

wagging ()

estiramiento asimtrico (
as
)

rocking ()

twisting o aleto ()
Para medir una muestra, un rayo de luz infrarroja atraviesa la muestra. Cuando la
frecuencia de excitacin de un enlace (o grupo de enlaces) coincide con alguna de las
frecuencias incluidas en las ondas componentes del rayo, se produce absorcin. Lo que se
va a registrar es la cantidad de energa absorbida en cada longitud de onda. Esto puede
lograrse escaneando el espectro con un rayo monocromtico, el cual cambia de longitud de
onda a travs del tiempo, o usando una transformada de Fourier para medir todas las
longitudes de onda a la vez. A partir de esto, se puede trazar un espectro de transmitancia o
absorbancia, el cual muestra a cuales longitudes de onda la muestra absorbe el IR, y
permite una interpretacin de qu enlaces estn presentes.
Esta tcnica funciona exclusivamente con enlaces covalentes, y como tal es de gran utilidad
en qumica orgnica. Espectros ntidos se obtienen de muestras con pocos enlaces activos al
IR y altos niveles de pureza. Estructuras moleculares ms complejas llevan a ms bandas de
absorcin y a un espectro ms complejo. Sin embargo esta tcnica se ha podido utilizar para
la caracterizacin de mezclas muy complejas
Preparacin de la muestra
Las muestras gaseosas requieren poca preparacin ms all de su purificacin, pero se usa
una celda de muestra con una larga longitud de celda (usualmente 5-10 cm) pues los gases
muestran absorbancias relativamente dbiles.
Las muestras lquidas se pueden disponer entre dos placas de una sal de alta pureza
(comnmente cloruro de sodio, o sal comn, aunque tambin se utilizan otras sales tales
como bromuro de potasio o fluoruro de calcio. Las placas son transparentes a la luz
infrarroja y no introducirn lneas en el espectro. Algunas placas de sal son altamente
solubles en agua, y as la muestra, agentes de lavado y similares deben estar completamente
anhidros (sin agua).
Las muestras slidas se pueden preparar principalmente de dos maneras. La primera es
moler la muestra con un agente aglomerante para formar una suspensin (usualmente nujol)
en un mortero de mrmol o gata. Una fina pelcula de suspensin se aplica sobre una placa
de sal y se realiza la medicin.
El segundo mtodo es triturar una cantidad de la mezcla con una sal especialmente
purificada (usualmente bromuro de potasio) finamente (para remover efectos dispersores de
los cristales grandes). Esta mezcla en polvo se comprime en una prensa de troquel
mecnica para formar una pastilla translcida a travs de la cual puede pasar el rayo de luz
del espectrmetro.
Es importante destacar que los espectros obtenidos a partir de preparaciones distintas de la
muestra se vern ligeramente distintos entre s debido a los diferentes estados fsicos en los
que se encuentra la muestra y a que en algunos casos los agentes aglomerantes tambin
absorben en IR mostrando bandas caractersticas.
Resumen de absorciones de enlaces en molculas
orgnicas
Artculo principal: Tabla de correlaciones en espectroscopia infrarroja.

Las absorciones se expresan en cm
-1
.
Usos y aplicaciones
La espectroscopia infrarroja es ampliamente usada en investigacin y en la industria como
una simple y confiable prctica para realizar mediciones, control de calidad y mediciones
dinmicas. Los instrumentos son en la actualidad pequeos y pueden transportarse
fcilmente, incluso en su uso para ensayos en terreno. Con una tecnologa de filtracin y
manipulacin de resultados en agua, las muestras en solucin pueden ser medidas con
precisin (el agua produce una absorbancia amplia a lo largo del rango de inters,
volviendo al espectro ilegible sin este tratamiento computacional). Algunas mquinas
indican automticamente cul es la sustancia que est siendo medida a partir de miles de
espectros de referencia almacenados.
Al medir a una frecuencia especfica a lo largo del tiempo, se pueden medir cambios en el
carcter o la cantidad de un enlace particular. Esto es especialmente til para medir el grado
de polimerizacin en la manufactura de polmeros. Las mquinas modernas de
investigacin pueden tomar mediciones infrarrojas a lo largo de todo el rango de inters con
una frecuencia de hasta 32 veces por segundo. Esto puede realizarse mientras se realizan
mediciones simultneas usando otras tcnicas. Esto hace que la observacin de reacciones
qumicas y procesos sea ms rpida y precisa.
Enlaces externos
The Science of Spectroscopy - pgina de la NASA. Wiki de educacin
espectroscpica y filmes - introduccin a la luz, sus usos en la NASA, ciencias del
espacio, astronoma, medicina y salud, investigacin ambiental, y productos de
consumo. En Ingls
Spectral calculator - Calcula y traza de forma rpida espectros de transmisin y
radianza. En Ingls
Base de datos de absorcin molecular de transmisin de alta resolucin (HITRAN) -
Navega en la base de datos HITRAN 2004, traza lneas de absorcin por posicin o
intensidad.
Una animacin gif til de diferentes modos vibracionales: aqu
Espectroscopia infrarroja para qumicos orgnicos