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HISTORIA URUGUAYA

TOMO 2 - VOLUMEN 2
ARTIGAS Y EL
FEDERALISMO
EN EL RIO
DE LA PLATA
V\/ A S H I N G T O N
REYES ABADIE
EDICIONES DE LA BANDA ORIENTAL
LA REPUBLICA
1. URUGUAY - HISTORIA - INDEPENDENCIA,
1810-1828
2. ARTIGAS, JOSE GERVASIO - PENSAMIENTO
POLITICO
1:diciones Banda Oriental
la Repblica
CAPTULO VII
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EL AUTONOMISMO ORIENTAL
Y EL CENTRALISMO PORTEO
EL CONFLICTO POLITICO
Motivos del conflicto
En el correr del ao XIII y contrariando las esperanzas de Artigas en un
pronto arreglo con las autoridades centrales, la esencial antinomia de concep-
tos sobre "el objeto de la Revolucin", deriv en un penoso conflicto, que des-
embocara al ao siguiente, en la guerra civil.
Los puntos iniciales del conflicto, fueron: el silencio de las autoridades bo-
naerenses respecto de las pretensiones orientales de ti misin Garca de Ziga;
el rechazo, por la Asamblea, de los diputados orientales; la lo ratificacin de
los tratados con Rondeau y el desconocimiento del "Gobierno Econmico',
instalado en Canelones. En realidad, la actitud portea, frente a cada uno de
estos actos de los orientales, era coherente, en un todo, con el concepto poltico
que orientaba su gestin: la "subordinacin centralizada- de todos los pueblos
y regiones a Buenos Aires, en tranca oposicin a la idea de "coordinacin auto-
n0micri' de Provincias, independientes y soberanas, que sustentaba el artiguismo.
De all, el carcter irreconciliable de estas dos concepciones y el inevitable
fracaso de todas las gestiones que pudieran hacerse para hallar una solucin del
conflicto.
Explicitadas en los tratados del 19 de abril de 1813, suscritos con Rondeau,
las pretensiones de la misin Garca de Ziga y comprendidas en sus clusu-
las, las del acta del 5 de abril, eran inadmisibles, para el Segundo Triunvirato y
para la Asamblea General, tanto la ratificacin de aquellos tratados como el
ingreso de los diputados; y de ah, las reservas formuladas a los primeros (va-
se Captulo V) y el rechazo de los ltimos.
Para el rechazo de los diputados, se arguy el apartamiento de las normas
electorales del 24 de octubre de 1812 para su eleccin: pero, el verdadero
motivo era que su admisin, en cuanto al nmero y carcter de su designacin,
implicaba el reconocimiento tcito de la .soberana oriental ejercida en el Con-
greso de las Tres Cruces. Implicaba lo mismo, acusar recibo de la instala-
cin del Gobierno patrio de Canelones.
El historiador argentino, Jos Arruando Seco Villalba, ha indicado, en este
sentido, la importancia de un proyecto de pacto de la poca, titulado Propo-
siciones que podrn establecer la unin con la Randa Oriental, que dice: en
atencin a que, segn los poderes de sus diputados y el modo condicional del
reconocimiento de la soberana de las Provincias Unidas, no pueden por la
presente ser incorporados... , lo que ratifica, definitivamente, lo dicho .sobre la
verdadera razn del rechazo.
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Los diputados orientales haban presentado sus poderes a la Asamblea Ge-
neral, a fines de mayo de 1813; encontrndose incorporado ya a la misma, el
Dr. Dmaso Gmez Fonseca desde el 9 de abril, en que haba sido admitido por
su eleccin practicada, por Maldonado, con anterioridad al Congreso "de las
Tres Cruces', el 6 de enero de aquel mismo ao.
La aludida eleccin de Gmez Fonseca se haba practicado, de acuerdo
con un oficio de Sarratea del 31 de diciembre de 1812, que ordenaba la elec-
cin de tres diputados: uno, por los emigrados de Montevideo; otro, por San
Fernando de Maldonado: y otro. por el Entre Ros.
El 15 de enero de 1813, los vecinos emigrados de Montevideo, reunidos en
Santa Luca, haban elegido, a su vez, por unanimidad, a Larraaga. Pero ste,
a su paso porel campamento oriental, informado de la grave situacin imperante
con Sarratea, regres a su chacra del Miguelete, sustituyendo su poder y repre-
sentacin en Tomas Garca de Zuiga, que estaba comisionado para cumplir
la presentacin de las condiciones del 8 de enero de 1813 ante las autoridades
porteas; pero Garca de Ziga, luego de resuelta la misin Vidal, retirara su
petitorio de incorporacin. La eleccin de Entre Ros nunca, tuvo lugar.
En sesin del I de junio, la Asamblea estudi los poderes presentados y
resolvi rechazarlos "por no hallarse bastantes al indicado objeto'. Y el da 11,
ante la insistencia de los diputados orientales, acord ratificar lo resuelto el da
1, atento a que, como demostraron "los ciudadanos Vidal, Gmez [Valentn],
Valle, Monteagudo y otros, los pretendidos poderes eran absolutamente nulos
por incontestables principios. Por una parte resultaba la eleccin hecha por
compromiso de los pueblos en una sola persona, habindose nombrado cinco
compromisarios para elegir los cinco diputados ocurrentes, y sin que haya cons-
tancia de las actas en que se sancion el compromiso, prescindiendo de si, en el
caso, es legtimo y contorne a la convocatoria del 24 de octubre, la eleccin
por compromiso. A ms de que los referidos avisos slo vienen firmados por un
solo individuo cuyo carcter se ignora, a excepcin del ciudadano Artigas, que
suscribe la carta dirigida al ciudadano Larraaga .
Era de toda evidencia, en efecto, que los orientales no haban cumplido las
disposiciones del reglamento del 24 de octubre de 1812. Para Artigas era una
disposicin emanada de un Gobierno surgido de la fuerza -el pronunciamien-
to del 8 de octubre- y al margen de la voluntad de los pueblos reunidos en la
Asamblea General, para la cual los orientales haban seguido la vieja tradicin
de la eleccin de "procuradores de ciudades y villas", eligiendo un diputado
por Cabildo y dos por la cabeza de Provincia. Y condicionando, adems, el
reconocimiento de dicha Asamblea y Gobierno, a la aceptacin por ste, de "la
soberana particular de los pueblos" y al reconocimiento "de la confederacin
ofensiva y defensiva' de las Provincias, iguales en "dignidad, privilegios y de-
rechos-. No cabe duda, pues, que el rechazo responda a claras motivaciones
polticas.
Por lo dems, Artigas haba .sido claramente consciente del peso e impor-
tancia del voto de los diputados orientales en la Asamblea. El 17 de abril.
escriba al gobierno del Paraguay: Orientado V.S. de las miras de esta Pro-
vincia, podrd concluir tambin .su plan decidindose a sus resoluciones consi-
guienles, si le parece bien equilibrado el juego de los sufragios en la Asamblea
con 6 diputados, 7 de esa Provincia grande y 2 del Tucumn, decididos al
sistema de confederacin, que manifiesta V.S. tan constantemente ".
Artigas, ante el rechazo formal de la asamblea, tambin obr formalmente:
elev los antecedentes al Gobierno provincial y dispuso lo necesario para la
ratificacin directa por los pueblos, de los poderes de los diputados.
Las actas, que s conservan, de lo resuelto en Guadalupe de los Canelones,
y San Juan Bautista (Santa Luca), por los vecinos emigrados de Montevideo y
en Santo Domingo Soriano, ratifican, en todos los casos, el nombramiento de
los electos el 5 de abril y las instrucciones conferidas.
Por entonces, desde distintos mbitos, el rechazo de los diputados orienta-
les, mereca el comentario crtico. El 17 de julio, la Gacela de Montevideo,
reproduciendo la resolucin de la Asamblea, agregaba que cuando publicara
el reconocimiento de la misma presentirnos el desprecio con que sta mirara
las reuniones v sanciones de los orientales: hechos clasificados de la conducta
que han observado los diversos gobiernos de aquella capital... no teniendo
otros intereses que el suyo propio, no podan aprobar sino cunto pendiera de
.sus arbitrarias deliberaciones.
Y en un folleto, el Dr. Lucas Jos Obes, bajo el seudnimo de Un america-
no espaol, deca: Orientales, no os alucinis. Acabais de ver un desengao,
elegisteis vuestros representantes para la Asamblea, les conferisteis poderes,
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iguales en todo a los de las otras Provincias;, quisisteis formar una federacin
evitando as los riesgos de la supremacia de la capital; y qu habis consegui-
do? Vuestros representantes no han sido admitidos; los poderes que les confe-
risteis han sido despreciados, el acta del 5 de abril ni afn ha merecido que los
papeles (te vuestro gobierno la anuncien a vuestros conciudadanos, y es bien
cierto qu en la .sesin secreta de la Asamblea, se mir corno un insulto el
pritner acto de libertad que habis ejercido en igualdad con el mismo Buenos
Aires.
Pero desde Buenos Aires mismo, el Caudillo oriental reciba cartas e infor-
mes que le confirmaban el significado poltico del rechazo. En una de ellas, un
annirno corresponsal, que firmaba Su paisano, le escriba, el l8 de junio:
As, pues, todos juzgan que .segn se presenta el aspecto de este gobierno y de
la Asamblea ---que todo es uno mismo- ni usted, ni los orientales. ni toda esa
Banda, pueden ni deben esperar verdad,. buena fe, unin ni cosa favorable
pites <as el gobierno corno esta congregacin que se ha levantado con el nom-
bre de Asamblea Constituyente, no tienen otro objeto por principio y Junda-
rnento de .sus operaciones que llevar adelante sus intrigantes miras, alucinar y
engaar a los pueblos para colocarse ellos, hacerse formidables y .subyugar
por la fuera a todo hombre. El annimo corresponsal informa, luego, de
preparativos militares, intrigas y ajetreos para engaar al pblico; .se muestra
escptico sobre el inters del Gobierno por tornar Montevideo, temeroso de
que con ello los orientales se hagan mas fuertes, 'v le .sugiere hacer ]no
pblica intimacin, exigiendo la admisin de los diputados; que enve un par-
lamento, hombre enrgico y de suficientes luces y que Juega .saber todo lo
ocurrido al Paraguay, de quien habr de interesarle su auxilio de armas, tro-
pas, municiones y algn dinero.
La misin Larraaga
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La correspondencia antedicha debi influir poderosamente en el nirno de
Artigas, pues sus actitudes inmediatas se ajustan a lo que en ella se sugiere. Con
fecha 29 de junio, comision a Larraaga para gestionar ante el Gobierno por-
teo, un arreglo de las desavenencias.
En el oficio dirigido al Triunvirato, que acompaaba a los documentos ex-
pedidos para Larraaga; el Caudillo recapitula los agravios orientales y los
hechos que lo alarmaban: la cancelacin de lospasaportes a Garca de Ziga,
sin haberse considerado el objeto de su comisin; el desprecio inferido al Go-
bierno de la Provincia al no haberse siquiera acusado recibo a la noticia de su
instalacin; la no admisin de los diputados en la Asamblea, a pretexto de
unos defectos absolutamente cuestionables; el esmero en dar importancia a
cuantos emplean .su mordacidad contra esta Provincia v el abandono a que se
ven reducidos sus apologistas, perseguidos escandalosamente corno delincuen-
tes: la intervencin del comandante Hilarin de la Quintana, intimando la
desorganizacin de las milicias provinciales acantonadas en el Salto: la ac-
cin del subdelegado porteo del departamento misionero de Yapey, Prez
Planes. que haba avanzado con sus fuerzas hasta el Mandisov v pona
corno reos a quienes sirven a mis rdenes, al punto de fusilar sin proceso a
un capitn y a un teniente. Conclua, afirmando que an no estaba extinguida
la rivulidad odiosa que se ostent contra m hasta conducirme a la precisin
del 25 de diciembre de 1812.
Y tambin se dirigi, entonces, y durante el transcurso de las gestiones de
Larraaga, al Paraguay, mientras el diputado oriental, Felipe Santiago Cardoso,
desde Buenos Aires-sin duda, siguiendo la orientacin del Caudillo- se co-
municaba con el Presidente de la Audiencia de Charcas, en el Alto Per, invi-
tndolo a unirse "al sistema de Amrica'.
En oficio al gobierno paraguayo, del 30 de junio, comenta la misin del Dr.
Nicols Herrera ante el mismo, para obtener su concurrencia a la Asamblea
General, y sus sospechas de que la intriga siempre .sigue; narra los .suce.si-
vos agravios de los orientales, v concluye: .Slo Buenos Aires .se opone a la
regeneracin; el resto de los pueblos gritan sin cesar, y miran en la constancia
y energa de estas dos Provincias, la garanta de sus dignos votos. Ellos miran
en nosotros su sostn, y ellos harn iguales reclamaciones a medida que noso-
tros, ostentando nuestra grandeza, resucitemos la de ellos y f cilitemos a la
masa el sistema augusto de la confederacin. Felices esa gran Provincia y sta,
si aniquilando la mueva esclavitud, restablecemos el sistema popular que sell
la sangre de nuestros hermanos en los primeros das de la Revolucin.
Con oportunidad de la misin confiada a Larraaga, Amigas volvi a diri-
-girse al Paraguay, rememorando la dura experiencia revolucionaria y ya es-
cptico sobre un arreglo pacfico con el gobierno porteo, le solicita su apoyo
para garantizar, en la accin recproca el antemural mejor de nuestras pre-
tensiones sagradas, contra el egosmo miserable de aquel Gobierno. Pide
el envo de un miembro de la Junta de Gobierno paraguaya, con facultades
bastantes para fortnalizar cualquier sistema de operaciones y arreglar nues-
tros negocios segn puedan mandarlo las circunstancias en que ulteriormente
nos hallemos.
En tanto, Larraaga reciba el 27 de julio, pormenorizada respuesta del
Gobierno, a las pretensiones importunas del coronel Artigas". Refirindose al
oficio de este ltimo, dice que " la animosidad que respira y el espritu de hosti-
lidad que domina todo su contexto, persuaden que en la respuesta se busca ms
bien una seal para la agresin, que el restablecimiento de la necesaria armonia".
Previene que el Gobierno est preparado para enfrentar no slo " la furia de los
enemigos exteriores" sino tambin "las pasiones y las debilidades de los mis-
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oros patriotas". "Si las proposiciones que contiene el papel -agrega- fueran
la expresin de la voluntad de los pueblos de la Banda Oriental, tan contradic-
torias y desacatadas como son, sera un deber sagrado del Gobieno contestar-
las", pero, en vez, slo expresar la "voz de Artigas que no est legalmente
reconocida como la del pueblo de que se dice representante".
En consecuencia, se trata de un problema de "subordinacin a la autoridad"
y de "gobierno interior de las provincias". Sobre el fondo del asunto expresa:
"La Asamblea Nacional determinar la fonna de gobierno que haya de regir en
adelante; los diputados legtimanente elegidos de la Banda Oriental sern los
que expongan sus razones y sus derechos; ellos mismos sancionarn lo que sea
justo y conveniente. La voluntad general de los pueblos y de sus representates
decidir y todos obedecern". Entre Quito, el Gobierno est encargado de man-
tener el orden pblico, hacer la guerra a los enemigos y "hacer guardar silencio
a las pasiones particulares".
El Gobierno comparte el deseo de los pueblos de la Banda de arreglar el
sistema de suministros al ejrcito, de vigorizar la administracin de justicia, de
proteger las propiedades de las agresiones de las partidas annadas y, a esos
efectos, ha escrito al general Rondeau "para que reuniendo los hacendados
propietarios arregle un mtodo equitativo y econmico" para la solucin de
dichos problemas. El oficio concluye, expresando que "las milicias honradas
de la Banda Oriental ocupan el primer lugar en la consideracin de las Provin-
cias Unidas.
El sacerdot oriental obr en esta circunstancia, aunque movido de un ni-
mo conciliador, con gran imprudencia, al ocultara Artigas el verdadero tono
de la posicin del gobierno.
Sobre su nimo debi influir, poderosamente, el parecer de Toms Garca
de Ziga y del Dr. Bruno Mndez, que con la mayora de los hombres del
patriciado oriental, por entonces vinculados al Caudillo, se haban pronunciado
por lo que se llamaba ala unin con Buenos Aires.
Ellas sern socorridas como las dems tropas; pero es necesario fijar el n-
rnero y que la disciplina y subordinacin les conserve el carcter militar que tan
gloriosamente han adquirido".
Larraaga, en su informe a Artigas, del 29 dejulio, explicaba que la transac-
cin con el Gobierno consista en reducir a cuatro el nmero de diputados,
incluido el Dr. Gmez Fonseca, por Maldonado -y ya incorporado a la Asam-
blea, como sabemos-pero sin especificar cmo seran elegidos los tres restan-
tes. Transcribe luego la nota del Triunvirato, en forma fragmentaria, y expur-
gndola de las alusiones agresivas y de los reproches contra Artigas.
En la resolucin que entonces adopt Artigas, sin duda, influyeron varios
factores, agregados al mencionado estado de opinin, entre los que cabe men-
cionar la prisin de Felipe Santiago Cardoso en Buenos Aires, por su aludida
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correspondencia con Charcas; y la suspensin de todo pronunciamiento y ayu-
den, por parte del Paraguay, que le haca saber, poco despus, que haba diferido
todo el problema a un Congreso general de la Provincia que tendra lugar en
setiembre, aunque manifestando que "esta Provincia no se aparta de sus princi-
pios, que sigue constantemente su sistema y que har cuanto est a su alcance
pana realizarlo.
De ah, entonces, que el 11 de setiembre, el Caudillo adelantara al Gobierno
de Canelones su confonnidad para la reunin de un nuevo Congreso que com-
pletara la diputacin oriental a la Asamblea y designara nuevo gobierno para
la Provincia.
El Congreso de la Capilla de Maciel
En las instrucciones impartidas a Rondeau para convocar el Congreso, se-
gti unas "notas" ,,agregadas, con letra del Dr. Jos Valentn Gmez, se dice que
"quiz convenga que la orden se comunique por conducto de Artigas o del
Gobierno Econmico, si se echa de ver que podran dejar de obedecer aquellos
pueblos la de Rondeau'. Y al final, se especifica que el Gobierno se reservaba
la facultad de "aprobar, reprobar o dar cuenta ala Asamblea" de lo que se
resolviere.
Rondeau, de acuerdo con estas indicaciones, se puso al habla con Amigas,
conviniendo con ste citar de comn acuerdo a los pueblos, lo que as hicieron
ambos, cada uno por su parte, el 15 de noviembre.
Artigas, que debi interpretar que la nueva convocatoria era una satisfac-
cin a los reclamos orientales, .seal en .su circular a los pueblos que los
congresales deban concurrir dentro de veinte das contados desde la fcha, a
ste mi alojamiento seguidamente al cuartel general, segn las deliberaciones
que antecedan. Y en instrucciones adjuntas, explicaba que cada congresal
deba traer sus respectivos poderes, en los que ser plenamente autorizado
para expresar la voluntad. de .sus comitentes en cuanto convenga al pueblo
oriental v particularmente para orientarse y examinar los resultados de las
actas del S y 21 de abril, determinar sobre ellas y proceder consiguientemente
a una nueva instalacin de una junta municipal provisoria.
Rondeau, por su parte, no mencion, en absoluto, la reunin previa en el
alojamiento del jefe oriental. , . .. . . . .
Y el Gobierno de Canelones -integrado rnayoritariamente por hombres
decididos por la llamada unin con Buenos Aires - tambin omiti tal refe-
rencia.
Por aquellos das de noviembre tuvieron lugar las elecciones de represen-
tantes al Congreso, conocindose las actas de las practicadas por los vecinos
emigrados de Montevideo, San Juan Bautista (Santa Luca), Minas-, y Canelo-
l2
nes, cuyos nombramientos recayeron en Juan Jos Ortiz, cura vicario de Mon-
tevideo, y Juan Jos Durn; Toms Garca de Ziga; Jos Manuel Prez Cas-
tellano y Len Porcel de Peralta, respecvamente. Con fecha 5 de diciembre,
Rondeau se dirigi a los pueblos haciendo.saber el traslado de la sede de la
reunin, de su Cuartel General a la Capilla del Nio Jess, en la chacra del
extinto Francisco Antonio Maciel, en las mrgenes del Miguelete, lugar que
tijara la denominacin habitual del Congreso.
Las sesiones del Congreso, tuvieron lugar los das 8, 9 y (0 de diciembre de
1813, con la presencia de unas veinte personas, que representaban veintitrs
pueblos. En la primera, se procedi a designar un secretario, cargo que recay
en Toms Garca de Ziga, representante por San Juan Bautista, Santsima
Trinidad y San Carlos. Este, de inmediato, mocion para que se separase de la
presidencia al General Rondeau, por "ser incoherente" -dijo-la investidura
militar para presidir una asamblea de ciudadanos libres.
Prez Castellano, en su Relacin histrial sobre el Congreso, que remiti
a asus comitentes de Minas, narra que l tambin hizo la mocin de que en un
congreso en que .se iba a tratar de la eleccin de diputados para la Asamblea
Constituyente, debiendo ser la eleccin muy libre, pareca incompatible que su
presidente fuese el general en jefe de todo un ejrcito. A esta mocin replic
uno, que aunque el presidente era general en jefe, el lugar de la eleccin v la
circunstancia de haber concurrido .sin tropa, v por consiguiente, sin medios de
hacer violencia, ni coaccin alguna, le absolva de ese reparo. Esta causal
pareci generalmente muy dbil; pues aunque el presidente hubiera concurri-
do .sin tropa al Congreso, vena acompaado de un ayudante que se qued a la
puerta del ludo de afuera, y a la menor contrasea poda llamar de alguna
parte cercana ocho. o diez dragoneas que con sus sables no hubieran dejado
ttere con cabeza, .si el presidente tuviera mula intencin.
Frente al planteo de Garca de Ziga -que fue acompaado por la opi-
nin de oros, como vimos- Rondeau se retir del local y tomada la votacin,
se le nombr presidente, por mayora, en virtud de su "conocida moderacin y
prudencia', segn expresa el acta respectiva. . ..
De inmediato se aprobaron los poderes de los representantes, dejandose
constancia que los de Garca de Ziga,Torcel de. Peralta, Manuel Francisco
Artigas y Ramn de Cceres, les prevenan pasar previanente por el alojamien-
to de Artigas; que el de San Jos tena indicado ir; previa consulta a los- dos
jefes, adonde se reuniera el Congreso; los dems, en nmero de dieciocho pue-
blos representados, que el acta enumera, no hacan referencia alguna a la re-
unin previa con el Jefe oriental. Se produjo entonces un debate acerca de la
actitud a asumir, resolvindose, por ltimo, comisionar a Garca de Ziga y a
Manuel Francisco Artigas para que invitaran al Jefe de los Orientales a concu-
rrir al Congreso "o mandase una persona de su satisfaccin con todos los docu-
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memos';. La sesin del da 8 termin con esa decisin.
La sesin del da siguiente, se inici con la lectura de un oficio de Artigas
donde ste manifestaba que no concurrira y que atento al desaire que le hacan
los representantes de los pueblos al no asistir a su alojamiento, "no tena que
exponer ni documento que remitir". Se discuti si deberan suspenderse las
sesiones, decidiendo la mayora, continuarlas y procedindose a elegir diputa-
dos para la Asamblea de Buenos Aires, recayendo la eleccin en los presbteros
Marcos Salcedo, Dmaso Antonio Larraaga y Luis Chorroarn.
De este modo, la representacin de los orientales en la Asamblea, quedaba
reducida e integrada a gusto y paladar de la fccin gobernante en Buenos
Airea: Gmez Fonseca, ya incorporado y que segn las notas de Jos Valentn
Gmez. Artigas deseaba sustituir, lo que era necesario evitar porque difcil-
mente vendra otro ms atemperado al .sistema de unidad, ni ms pacfico;
Salcedo y Larraaga, de conocido temperamento conciliador; y Chorroarn,
sustituyendo a Bruno Francisco de Rivarola, que, segn el autor de las referi-
das notas, bien entendido que, segn he comprendido de Larraaga, Artigas
se interesaba porque no quede excluido. El otro diputado electo en abril, Fe-
lipe .Santiago Cardoso, sabemos que estaba preso y confinado en La Rioja...
Dice Prez Castellano, en su mencionada Relacin, que l haba
mocionado para que se suspendiera la eleccin de diputados en vista del
decreto de la misma Asamblea del 10 de noviembre, por el cual se suspendie-
ron .sus sesiones hasta la restauracin /recuperacin) del [Alto] Per, de don-
de las armas del virrey de Lima acababan de arrojar a las del gobierno de
Buenos Aires... , Ric presente la discordia que la eleccin de diputados iba a
arrastrar consigo, la que se manifestaba ya bien claramente por la instruccin
y el oficio circular que don Jos Artigas haba pasado a los pueblos... Pero as
el presidente como algunos de los vocales, que tenan squito en el Congreso,
desestimaron mis razones; y como el objeto que principalmente se proponan...
no era el bien de esta Provincia, sino el que ciegamente obedeciese y quedase
sujeta al supremo gobierno, fallaron contra mi mocin y a duras penas pude
conseguir que .se escribise en el acta que yo la haba hecho.
Tambin refiere el anciano sacerdote, que verificada la eleccin, los repre-
sentantes de "siete u ocho pueblos" protestaron por haberse omitido el previo
pasaje por el alojamiento de Artigas; que Rondeau manifest entonces su ex-
traeza porque el planteo fuera hecho ahora por quienes no tenan en sus po-
deres esa exigencia y le contestaron tres o cuatro, que si en los poderes no
fguraba esa disposicin, era porque para extenderlos se haban arreglado al
"modelo" que les remitiera el propio Rondeau, pero que ellos saban cul es
el espritu y la intencin de los pueblos que representamos, y protestaremos
contra la inobservancia de no haber precedido la asistencia de electores al
alojamiento de don Jos Aitigas . Pero la mayora ratific lo actuado.
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En la misma sesin del da 9, se procedi a elegir un nuevo gobierno para la
Provincia, con las atribuciones de un Gobernador-Intendente, integrado por
Toms Garca de Ziga, Juan Jos Durn y, Remigio Castellanos.
La ltima sesin, del 10 de diciembre, destinada ala ratificacin de las
resoluciones adoptadas y a la firma de las actas, fue interrumpida por la llegada
de un ayudante de Artigas, que era portador de un extenso oficio, donde el
Caudillo fundamentaba su desconocimiento de todo lo actuado en el Congreso.
Yo os he hecho indicar mi protesta de nulidad sobre cuanto actuareis vos
lo. reitero. ahora -expresaba el Jefe de los Orientales. La Provincia. en sus
actas del 5 al 21 de abril, haba manifestado .su voluntad .sobre los objetivos
que trati: mi condescendencia ha dado lugar a esta nueva invitacin; pero
convoqu u los pueblos para que primero concurriesen u mi alojamiento, de-
biendo yo darles la satisfaccin competente que me justificase delante de ellos
en esta determinacin, no residiendo en mis facultades bastantes para suspen-
der lo dispuesto en dichas actas.
Y ms adelante, prosigue: No es bastante pura vuestra negativa la falta de
expresin en vuestros poderes sobre el particular, para que una vez hecho de
tanta trascendencia el asunto, y convencido de la complicacin de las circuns-
tancias que aparecen, si queris responder a la confianza que han depositado
en vosotros vuestros Pueblos, debas estar u .su espritu o al menos contener
nuestras deliberaciones.
Estoy en vuestras facultades sean extensivas u cuanto convenga al Pueblo
entero, pero una proposicin tan general no podr duros la autorizacin bas-
tante para desbaratar ciegamente las garantas convencionales que el pueblo
estableci para su .seguridad. Yo no quiero insinuarios con esto que precisamen-
te debas estar a las Actas; vosotros podis romperlas; pero debis tener la
prudencia de examinarlas. Nunca el pueblo pudo tener intencin de deciros
que no hicieseis caso de sus obras, por ms que os fcultase para rendiros u
cualquier circunstancia y en fuerza de ellas, desaprobarlas.
Y finaliza,exhortndolos a suspender las sesiones, "Yo voy a escribir a los
pueblos, y entonces ver .si su voluntad es la misma que se ostenta en el Con-
greso de su representacin. De lo contrario: yo os hago responsables delante
de los mismos pueblos, de la continuacin del abuso que hacis de su confian-
za , Esperad las explicaciones de vuestros. constituyentes: yo no puedo ni
debo prescindir de ellos, y mientras, ,sabedlo, yo estar nicamente u lo delibe-
rado en las actas del 5 y 21 de abril. Cualquier determinacin que adelantis
en contrario, la desconocer abiertamente y vosotros responderis u los pue-
blos del escndalo.
Los congresales, ante los conceptos enunciados; quedaron perplejos y en
silencio; pero, por mocin de Rondeau, se resolvi contestar a Artigas "que no
se haca innovacin alguna en el acta celebrada en el da nueve del corriente por
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dicho Congreso, respecto de hallarse sancionada enteramente y respecto a que
el ciudadano don Jos Artigas pudo haber exhibido, oportunamente, ante esta
corporacin de electores, las actas a que hace referencia en su oficio de esta
fecha arriba mencionada, habindose negado expresamente a la comisin del
Congreso, diputada al efecto de citarlo".
Con esto, el Congreso termin sus sesiones, no sin trates dar posesin de sus
cargos a los miembros del Gobierno-lntendettcia y establecer los mandatos por
un ao, sealando su residencia en el Miguelete.
El propsito porteo de dividir a los orientales, esta vez haba resultado
exitoso. Por un lado, quedaron aquellos "hombres principales", partidarios de
"la unin con Buenos Aires", dispuestos a transar sobre cualquier punto, con
tal de obtener la tranquilidad necesaria piara sus intereses econmicos y su pre-
eminencia social, rodeando el esculido y fantasma gobierno-Intendencia del
Miguelete; por el otro la inmensa mayora de los orientales, fieles al Caudillo.
La ruptura con el gobierno porteo
En cumplimiento del propsito enunciado en su oficio del 10 de diciembre,
Artigas envi, al da siguiente, una circular a los pueblos, consultndolos leer-
ea de lo actuado en el Congreso de Maciel y reiterando la necesidad de exami-
nar con prudencia las actas del 5 y 21 de abril -'para no destruir a ciegas
garantas convencionales que establecieron los pueblos para su seguridad. Todas
las respuestas, confirmaron su posicin y ratificaron, expresamente, las deci-
siones del Congreso de Abril.
Adems, haba ordenado a todos los Comandantes militares que no publi-
caran bando alguno que no les fuera remitido por su conducto. Rondeau, en-
tonces, le manifest sus quejas; y as se inici un intercambio epistolar, que no
tendra consecuencia en la situacin de crisis planteada, al rechazar el jefe por-
teo la propuesta final de Artigas, de convocar a los Pueblos a uta nuevo tercer
Congreso qu habra de decidir en definitiva, e imponer, coactivamente, a los
Pueblos, el recomcimiento del Congreso de Capilla Maciel y la autoridad "tte-
re" del Gobierno del Miguelete.
El Caudillo oriental decidi, entonces, retirarse del sitio, con la mayor paute
de sus fuerzas, dejando las divisiones de Manuel Francisco Artigas y Manuel
Vicente Pagola, en observacin. Esta fue la llamada "marcha secreta' por el
propio Artigas, que tuvo lugar en la madrugada del 2() de enero de 1f4..Se
trata de una actitud perfetunente lgica y coherente con las actitudes del jefe
porteo y del grupo patricio que segua el juego de Buenos Aires: tio yudaba
otro c.un'vno que imponer rnilitannnte el respeto de" la soberana particular de
los pueblos' al torpe centralisano porteo. El punto elegido por Artigas para
establecer su Cuartel General fue Beln, sobre el litoral del Uruguay, para des-
de all connbirutr su accin con los escuadrones misioneros, entrerrianos y
paraguayos.
16
Por entonces. Vigodet y el Cabildo de Montevideo interpretaron /a separa-
cin de Amigas del Sitio como una manifestacin que hara posible un acuerdo
entre el Jefe oriental y el rgimen espaol .y comisionaron, al efecto, a Luis
Larrobla v a Domingo Antonio Costa, con .sendos oficios para Artigas. La res-
puesta de ste fue tajante, manifestando que "proponerme estar yo con los
orientales bajo la Espaa, no es de manera alguna, una paz".
Ignal rechazo formul Otorgus, quien, .sin embargo, permiti el pasaje de
los buques de la escuadrilla montevideana, al mando de Rornarate, por el Mo-
ral del Uruguay, auxilindole con recursos diversos.
Esta actitud del lugarteniente artigni.sta, dio rnrlo al Director Posadas
para .sealar ante la opinin pblica. a! Jefe de los Orientales, corno traidor a
la causa americana y lanz, con tal propsito, tan bando, el II de febrero de
1814, cuya redaccin correspondi al montevideano Dr. Nicols Herrera. Se-
cretario de Gobierno del gobierno porteo. En el mi.srno, se declaraba aAnigas
"injme. privado (le sus empleos, fuera de la ley y enemigo de la patria "y.se le
haca pasible de persecucin corno "traidor a la patria". autorizndose .su
muerte en caso de resistencia y pagndose rm premio de .seis mil pesos al que lo
ehtregura preso, vivo o muerto.
Artigas, desde su cuartel general en Beln, enterado de este decreto, lo
contest con energa, escribiendo a Posadas: "Me batir con cuantos quieran
batirme a len rnismo tiempo "; "ciego idlatra de la dignidad popular, ni VE. ni
Montevideo ni nadie. .sellar el oprobio de los orientales, .sino .sobre mi cad-
ver y el de las bravas legiones que me .siguen ". Y de inmediato, dispuso la
incomunicacin de la Provincia Oriental de Buenos Aires e inici una vasta
accin poltica y diplomtica con las provincias del Litoral .y asimismo. con
jejn prestigiosos del Ro Grande del Sur
Por entonces, tambin el Virrey del Per le envi rrn erni.sario para conve-
nir la unin Y prometindole honores y empleos. Artiga.s rechaz tambin esta
mueva ojela de las autoridades hispnicas, rnanifstando: Han engaarlo a
V,S. y ofendido in carcter cuando le han informado que defiendo a suRev.
Yo no .soy vendible ni quiero ms premios por rni empeo que ver libre rni
Nacin /americana/ del poder espaol y cuando mis das terminen al estruen-
do del cartn, dejarn mis brazos la espada que entpuarnn para defendersu
Patria. . .
LA DOMINACION PORTEA
Y LA RESISTENCIA ORIENTAL
La cada de Montevideo
A mediados de 1814, la situacin de Montevideo lizo crisis. La prolongada
17
resistencia al Sitio se basaba en su predominio naval, que le haba permitido,
hasta el momento, mantener abastecida la plaza. Pero la accin inteligente y
pertinaz de la escuadra portea. al mando del irlands Guillenno Brown, que
culminara con la victoria obtenida por ste en el combate del Buceo, el 16 de
mayo de 1814, hizo insostenible la situacin.
Vigodet inici, entonces, negociaciones ante Carlos d Alvear, que haba
sustituido a Rondeau, al t?ente del ejrcito sitiador, para rendir la plaza. El 20
de junio, finalmente, se firm una capitulacin, sumamerite honrosa para los
fueros montevideanos y la dignidad de sus leales defensores hispnicos. '
El 22 de junio, las autoridades vencidas entregaron la Fortaleza del Cerro; y
al da siguiente, la ciudad. A las 12; salieron, en fornacin, las fuerzas hispni-
cas, por el portn de San Juan. El mayor general Nicols de Vedia, a nombre de
Alvear, recibi las llaves: y a las 4 de la nade, en medio del fro y hostil silencio
de la poblacin, entr el ejrcito porteo por el portn de San Pedro, con el
Gral. Alvear a la cabeza, seguido de brillante escolta y al son de msicas mar-
ciales.
El presuntuoso Alvear falt, en un todo, los trminos de la capitulacin:
hizo prisioneros a los oficiales espaoles: impuso la incorporacin de los sol-
dados a lasfilas de .sus batallones: los negros y pardos esclavos, al regimiento
de Pardos y Morenos de .Soler: declar buenas presas de guerra, todos los
barcos rnercantes surtos en el puerto; enarbol el pabelln blanquiceleste-
que afn no luca en la Fortaleza de BuenosAires v envi las insignias hi.spd-
nica.s corro trofeos de guerra a la ex-capital virreinal: .se apoder de todo el
armamento, piezas de artillera, municiones y fusiles; hizo jurar los mien-
bros del Ayuntamiento, obediencia al Director Supremo; 11 public un bando,
ordenando, bajo pena de muerte, la entrega de todas las armas blancas y de
fuego que poseyera el vecindario.
lntil fue la protesta que, desde Ro, public Vigodet, con transcripcin de
la capilulacin en 42 artculos, con las expresiones de concedido >> la rbri-
ca de Alvear en todos ellos...
Las nuevas autoridades y su gestin
Montevideo permaneci bajo la jurisdiccin de Buenos Aires, desde el 23
de junio de 1814 hasta el 25 de febrero de 1815, perodo' durante el cual vivi
una experiencia elocuente del sistema "de unidad": ninguno de los fueros que
garantizaban la vida autnoma de la ciudad, ninguno de los resortes de la admi-
nistracin, escaparon a la subordinacin de lit ex capital virreinal.
De acuerdo con el decreto de Posadas del 7 de marzo de 1814-que como
vimos (Captulo V I), "creaba' la" Provincia Oriental", ignorando absolutamente
lit determinacin de la soberana oriental del 5 de abril de 1813- la autoridad
provincial deba tener el rango y las competencias de un Gobierno-Interiden-
l8
cia. Hasta su cada en manos bonaerenses, Montevideo se haba regido por la
Real Orden del 22 de diciembre de 1749 que cre la Gobernacin Poltica y
Militar, ya que la Real Instruccin de Intendencias, de 1782, la haba dejado al
margen, habiendo sido infructuosas las reiteradas gestiones de su clase princi-
pal por obtener de la Corona la categora de capital de Provincia-Intendencia,
dentro de dicho ordenamiento institucional..
De acuerdo con lo dispuesto en el mencionado decreto del 7 de marzo,
haba sido nombrado Gobernador lntendente, el connotado patricio oriental,
Juan Jos Durann, uno de los miembros del Gobierno Provincial designado por
el Congreso de Capilla Maciel. En instrucciones reservadas, el Director Posa-
das le recomendaba prudencia unte los celos .v rivalidades de los orientales y
se le encargaba desvanecer las sospechas exislentes contra Buenos Aires v sus
autoridades v trabajar para el envo de representantes a la Asamblea...
Pero, cada la plaza en ruanos de Alvear Posadas lo subrog por Nicols
Rodrguez Pea, presidente del Consejo de Estado, con la calidad de Delegarlo
Extraordinario, cargo que desempeara hasta la designacion del nuevo Go-
bernador Intendente, Miguel Estanislao .Soler, el 25 de agosto de 1814.
Temporariarnente, en su ausencia, lo reemplazaran Domingo French e Igna-
cio Alvarez Thomas.
El nuevo Gobernador, Rodrguez Pea, tom posesin de su cargo, el 14 de
julio de 1814. Su primera medida fue destituir a los miembros del Cabildo y
desigmv, de acuerdo con una lista confeccionada por el Director Posadas, los
nuevos capitulares y los empleados, basta los porteros, violentando todos los
precedentes jurdicos y en abierta contradiccin con el rgimen electoral del
Cuerpo que haban practicado los propios vecinos montevideanos, de acuerdo
con las disposiciones de la Constitucin de Cdiz, jurada en la ciudad el 24 de
setiembre de 1812. .,
El Consulado de Comercio -erigido por decreto del Capitn General
Vigodel, el 24 de mayo de 1812 y ratificado, con carcter de "por altor:C, por
las Cortes Generales y Extraordinarias de.Cdiz,.el 3 de julio. de 1813- fue
suprimido, designndose el 21 de julio de 1814, como "Diputado de Comer-
cio-dependiente del Consulado de Buenos Aires- a Jernimo Po Biartqui.
De esta rn:utera, elodiado comercio montevide:uto, rival de Buenos Aires, que-
d,en situacin aun ms dependiente que bayo el rgimen hispfmico; al' sustituirse
el recurso ante la Corona de las disposiciones del Cuerpo consular porteo, por
un recurso :utte el Director Supremo del Estado.
Para efectuar la propaganda del rgimen directorial, y de acuerdo con el
valor que a esos fines se asignaba a la prensa, comenz a publicarse, el 30 de
junio-en sustitucin de la hispnica "Gaceta de Montevideo"-el peridico
"El Sol de las Provincias Unidas', redactado por Manuel Moreno y Antonio
Daz. Poco tiempo dur, sin embargo, esta publicacin, cuyo ltimo nmero es
19
del 18 de setiembre, pues casi de inmediato se dispuso el traslado a Buenos
Aires de la Imprenta de Montevideo" -regalada por la Infanta Carlota Joaquina
de Borbn a la Ciudad- incorporndose sus prensas y materiales a la que
imprima la oficialista "Gaceta Ministerial".
Pero la propaganda periodstica y los halagos y recompensas acierto num-
ro de pro-hombres de la clase principal de la Ciudad, no eran bastantes para
cohonestar la encarnizada poltica de confiscacin de bienes practicada contra
la mayora de la poblacin, sospechada de "espaolismo' o de simpatas con
Artigas. Con tal propsito, fueron instituidos, en Buenos Aires, cl "Tribunal de
Presas" y en el propio Montevideo, el "Juzgado de Propiedades Extraas".
El primero tena por cometidos conocer, juzgar y .sentenciar breve v
privativamente, de acuerdo con las ordenanzas generales y particulares dice
Bauz- sobre el apresamiento y detenciones de embarcaciones enemigas o
neutrales, que hiciesen las fuerzas bloqueadoras de Montevideo o de los
corsarios particulares. En aplicacin de sus disposiciones, se dispuso la in-
cautacin como buena presa de los barcos mercantes, lanchones Y hacia los
botes para pesca, pudiendo .sus dueos rescatarlos, pagando, corno indenmiza-
cin, la cuarta parte de su valor. .Siendo Montevideo una ciudad naviera, sus
comerciantes v armadores fueron directa .y gravemente perjudicados por esta
exaccion.
El segundo se ocupaba del secuestro e indagatoria de toda clase de propie-
dades y mercancas de espaoles v orientales artiguistas. El encargado de este
organlsmo fue el cannigo Pedro Pablo Vidal, acrrimo antiespaolisla, que,
con libre acceso de los registros pblicosv de los protocolos de los escribanos,
verificada la falta de ttulo-como era el caso de casi toda la propiedad rural
en la Provincia Oriental-le fije sumamente fcil poner en discusin casi toda
la propiedad tale.
Tambin fueron utilizados los bienes de la Provincia para retribuir servi-
cios y mantener.sitnacioneaprivilegiadas. Tales fueron los casos de Francisco
.lavier de Viana, Nicols Herrera .y Lucas Jos Obes-montevideanos los tres,
pero al servicio del rgimen-,, que jiteron agraciados con escancias rsumas
de dinero. ..
Los espaoles fueron, naturalmente, los que soportaron el inayoi rigor de
estas medidas, decomisndose los, bienes de los emigrados-imnuebles, dine-
ro, efectos y crdito- y se estableci.'l:i obligacin de denunciar los bienes
pertenecientes a los mismos, a los depositarios residentes en la plaza, para ase-
gurtu la confiscacin.
Contribuciones ordinarias y extraordinarias; la requisa del efectivo de las
oficinas pblicas, con destino a las "Cajas de la Provincia de la Binada Orientad
a cargo del montevideano Santiago Vzquez; severas limitaciones a la activi-
dad comercial y el control de la Aduana y del puerto, sujeto con una reglmnen-
20
tacin restrictiva a la supervisin de Buenos Aires, completaron el cuadro.
Otro aspecto fue la nueva eleccin de diputados por Montevideo a la Asam-
blea General. El 19 de octubre, un congreso elector, presidido por el Goberna-
dor Intendente, Miguel Estanislao Soler, e integrado por los cabildantes y cinco,
electores; por los cuarteles de la ciudad y extramuros, eligieron a Pedro
Feliciano Sainz de Cavia -declarado enemigo de Amigas- y a Pedro Fabin
Las Instrucciones que se dieron a estos diputados redactadas por el doctor
Brumo Mndez v el cifra vicario Juan Jos Ortiz- omiten toda referencia a los
aspectos polticos e institucionales concretos. Se recomendaba en ellas a los
diputados que se inspirasen en cuanto tuviera rlacin con el bien general de
la Amrica en todos .sus respetos" y en lo sustancial, aconsejaban medidas
prcticas en inters directo de la Provincia: el mantenirniento de una fuerza
armada,en la campaa para asegurar el orden restablecido: la indemnizacin
a los vcinos por las prdidas sufridas a causa de Id guerra; el establecimiento
de tenencias de Gobierno adecuadas a la extensin territorial de la provincia;
la fundacin de nuevas poblaciones, donde lo pidiera el inters pblico: el
fomento de la marina mercante, la habilitacin de todos los puertos que pue-
dan serlo": la normalizacin en la percepcin de las rentas pblicas: el .sea-
lamiento de los "lindes y confines" de la Provincia: la conservacin de sus
montes.
Pero el aspecto ms interesante, es el relativo al reparto de tierras, proble-
ma que se arrastraba desde el perodo hispnico. Se propona el "reparto de
los terrenos imnensos que tienen algunos particulares, entre brazos industrio-
sos que los pueblos puedan hacer productivos en favor del Estado; reinte-
grando a los propietarios su justo valor e "impidiendo las ventas particulares
que por mera granjera ,se han acostumbrado a celebrar por algunos.. A esos
efectos se destinaran las antiguas estancias del ley pudieran considerar-
se superfluas, por no destinarse al servicio pblico ,v (as"'propiedades extra-
as" incorporadas al patrimonio de lEstad: habilitndose las autoridades
ale los pueblos para realizar tales repartos. A losr beneficiario.s,'se les dara
gratis el "usufructo" de esos terrenos, .sin perjuicio de mantener el "patrimo-
nio del Estado para los fines interesantes del servicio pblico ".
Iris diputados Cavi y Prez se incorporaron a la Asamblea en sesin del 5
de enero de 1815, en que se dispuso que preslaran juramento, luego de aproba-
do el informe favorable d la Comisin Pennamente Actuaron en casi todas las
sesiones de ese unes, de las que cabe destacar la del da 9 en que s design a
Alvear, Director Supremo del Estado, cuyo nombramiento acompaaron con
sus votos. El da 30, la Asamblea suspendera sus sesiones, no volvindose ya a
reunir ms. (Vase el Captulo IV).
21
La resistencia oriental
La dominacin portea, sin embargo, no pudo ejercerse, como esperaban
los dirigentes del rgimen directoria[, sin resistencia, que desemboc en una
verdadera guerra civil, gestora del pronunciamiento federal de las Provincias,
pro-,
movido y sostenido por, las milicias populares de Artigas. Pero no es menos
cierto, que cont, en el seno del patriciado tnontevidearlo, con el apoyo de
hombres expectables, que haban comprometido su apoyo personal a I;l Revo-
lucin popular de 1811 y llab:ul formado parte del crculo, de consejo del Cau-
dillo y de la adtninistracin de la Provincia, durante los difciles momentos del
:uo XII y luego en las importantes definiciones polticas e institucionales de
abril de 1813.
Aquella adhesin inicial aja Revolucin oriental -de la que ya haban
desertado al f_uuos, en 1812, cuando las graves incidencias con S:uratea-ha-
ba estado lnovida, principalmente, por el propsito de utilizar los servicios de
Artigas como "hombre de annas llevar', como mayoral o capataz de los "'hom-
bres sueltos' de la campaa, para enfrentar al amenazante "despotismo" del
rgimen hispnico regentista de Montevideo, que haba puesto en cuestin sus
intereses ms directos, al exigir, reiteradamente, la presentacin de los ttulos
de propiedad de sus vastas posesiones rurales o en su defecto, el pago de las
respectivas "composiciones" a las arcas pblicas y parra alcanzar-apoyndose
en las lanzas de los paisanos-el "gobierno propio' y con l, la capacidad de
legislar sobre sus intereses, en particular, sobre el "comercio libr' (con los
in~,leses)...
Pero las incidencias posteriores al Congreso de Abril, duraulte el cumpli-
miento de la misin Larrmag:l, ya haban enfriado su adhesin a la poltica-
severa y enrgica-de Artigas, volcndose muchos de ellos al entonces Ilama-
(lo "partido de la unidad" con Buenos Aires, y presionando el :mimo del Caudi-
llo para hacerlo transar con la colnporlencia del Congreso de Capilla Maciel,
lue_odel cual se hizo ms evidente el dist:utciamiento. Durante la dominacin
portea, creyeron haber encontrado la oportunidad ideal para hacerse dueos
de la administracin pblica, de la Provincia, prescindiendo detlitivunente del
Caudillo. I :n esta circunstacia, sin ctnbargo, erraron el clculo, al imponerse,
tin:dmente, Artigas y sus huestes populares, al centralismo directorial; pero, en
la elneuencia de la invasin portuguesa de 1816 y apenas alojado el genere[]
Lecor en Montevideo, se volcaran, sin reticencias, a colaborar con el nuevo
orden, procurando forjar entonces, en la rbita luso-brasilea, las pautas del
"Estado oriental", ahora "cisplatirto', ya que no poda ser "trasplatino'...
Entretanto, Artigas, haba penetrado en el Entre Ros y Corrientes, derro-
uuldo las fuerzas directoriales enviadas para enfrentarlo (vase el Captulo IX)
y organizando la resistencia en la c:unp:uSa oriental. Pero derrotado Otorgus
en Las Piedras, el 24 de junio de 1814 -donde fue sorprendido con engaos
22
por Alvear- Artigas acept negociar una transaccin con el general porteo,
desieBando al efecto a Miguel Barreiro, Torneas Garca de Ziga y Manuel
Cadleros.
De lit gestin amtediclta, surgi el convenio, suscrito en el Fuerte de Monte-
video, entre los delegados artiguistas y Alvear, el 9 de julio de 1814. Por el
mismo, el Director Posadas quedaba comprometido a publicar una declaracin
que restableciera "el honor y reputacin del ciudadano Jos Artigas, infamado
por el decreto tintado el 11 de febrero del presente amo"; ste quedara de
Comandante General de la campaa y fronteras de la Provincia Oriental del
Uruguay-; 'y en tal carcter dispondra del "arreglo de la campaa entera"; el
Reeimiento de Blmtderages militara bajo sus exclusivas rdenes; su oficiali-
dad y soldados seran pagados con los fondos pblicos de las Provincias Uni-
das; todos los que servan en las milicias orientales quedaban en libertad de
retirarse a sus casas o continuar en el servicio, conservfutdoseles, en este caso,
sus grados. Se hara una nueva eleccin de diputados a la Asamblea General,
convocndose al efecto un Congreso Provincial, debiendo el Gobernador de la
ciudad pasar la circular competente a Artigas para que ste convocara a los
pueblos de la campaa; la referida asmnblea provincial se reunira, adems,
aunualtnente, para representar ante el Gobierno central las necesidades del pas,
"mientras no se publica la Constitucin que d la fonna competente al Estado
para gauauttir sus derechos y conservar sus intereses'.
El artculo 10 estableca que "el ciudadano Jos Artigas no tendr preten-
sin alguna sobre el Entre Ros y los habitantes de aquel territorio no sern
perseguidos de rnaunera. alguna por sus opiniones anteriores'. Finalmente, se
estableca que "el gobierno supremo de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata. ser reconocido y obedecido en toda la Provincia Oriental del Uruguay,
como parte integrante del Estado que juntos componed".
El herrnano del Caudillo, Manuel Francisco Artigas, designado por aqul,
Delegado Extraordinario ante todo el "continente de Entre Ros" -entre Ros
Y Corrientes-escribira al Congreso correntino dando cuenta de este Conve-
nio v precisando el alcance del aludido artculo 10", que era por considerarse
el Continente de Entre Ros independiente por s rnistno v libre para fijar las
bases que e.stitne conveniente para su seguiidd v prosperidad, en la inteligen-
cia que el ciudadano Jos Artigas lirontet .su proteccin, en caso que dicho
contirtenie no sea odo eri los reclatno.i le s pretensin. -
A pesar de que Artigas continn y ratific el'tinvettio,'el IS de jli, y lo
favorable de sus disposiciones para el rginnen cenralistt, el Director Posadas,
retard su ratificacin y cumplimiento, por lo cual el Caudillo se dirigi al
Gobernador Intendente, Rodrguez Pea, reclamando Iza correspondiente deci-
sin. El 17 de agosto, finalmente, se dict el decreto directorial reltabilitartdo a
Argas como "buen servidor de la patria, devolvindole el grado de Coronel y
23
desirmndolo Cornandattte General de la carnpmia.
Sin embargo, el 25 de agosto de 1874, Posadas, al designar a Miguel
Estunisluo Soler, en sustitucin de Rodrguez Pea, expresa en el documento
oficial de la designacin, que la misma tenia porfn precaver los gravsintns
males que prepara a la patria la obstinacin del desnaturalizado don Jos
Artigus. Apenas haba transcurrido unasemana de haberlo declarado buen
servidor de la Patria!
Por su parte, el Caudillo, en oficio del 25 de agosto, devolvi el despaclto
con el nombramiento, pues para el arreglo de la cqunparia no lo necesitaba y
reclaunaba, a su vez, la publicacin de los artculos convenidos y, sirnultnea-
tnente, rnovi sus fuerzas, cortando las comunicaciones con Montevideo.
No eran infundadas estas providencias de Artigas: el Directorio haba con-
cebido una nueva accin contra los orientales, que abarcaba no slo la Provin-
cia sino tunbin el Entre Ros y Corrientes (vase el Captulo IX). A principios
de setiembre, desembarc Alveau en Colonia, al frente de 1.200 hombres y
orden a Soler, que se le reuniera en el Colla. Artigas, desde Porongos, s reple-
_ sobre el litoral, hacia las rnrgenes del Arerungu, en el actuad depautunento
de Salto y dispuso que sus principales jefes divisionauios-Lavalleja, Rivera y
Otorgus- tnatttuvieran una constante accin de desgaste sobre, las fuerzas
porterias, rnediante la guerra de guerrillas. En estas circunstanciar, Otorgus,
que se haba movilizado, desde Maldonado, en el este, fue completamente de-
rrotado por Manuel Dorreo, en los campos de Martnaunj -en Lavalleja, ao-
tual- vindose precisado a replegarse sobre el Chuy.
Posadas y Alvear se propusieron emplear el tenbr para dominar la frrea
resistencia oriental. Por un bando de Alvear, del l "de octubre de 1814, .seran
confiscadas absolutamente todas las propiedades de los que continuaren .sir-
viendo con Amigas, ms dllr de los cincuenta drsde la fecha v no se presentaren
ante el jefe porteo. Por su parte, el Director expresaba u Soler; Ellos deben
.ser tratarlos coro asesinos e'inendiarios... Todos los oficiales, sargentos, ca-
ho.s v jefes de partidas que s aprehendan con las arutas en la ruano .sern
Jit.siludo.s.:.. ..
Pero,'a pesar de'todo, las fuerzas porteas encontraban enconada resisten-
cia. Nada podernos contra ama enemigo-escriba Soler a Posadas- proteggi-
do por toda la poblacin, que rnira a nuestra tropa corno extranjera.
El 10 de enero de 1815, ernpro,-la victoria fue lograda por los orientales.
en el paso de Guayabos, sobre el Arerungu.
Este triunfo de las anuas populares, debi parecer a Artigas ocasin propi-
cia para distinguir, meditarte la fuerte sugestin ernocional de las banderas, la
causa federal del rgimen directoria!. En uta sentido, escriba el 4 de febrero de
24
..Bueno., Aires hsta~aqu( ha engaado al mundo entero, con .sus falsas
polticas y dobladas itnciones. Estas hnn forinado.siernpre la rnavor parte de
nuestras diferenc\sdnternav',Y nb ha dejado de excitar nuestros temores la
publicidad con que:mantiene enarbolado el pabelln espaol. Si para disimu-
lar este defecto ha ha ad medio de levantar con .secreto la bandera (azul y
blanca, vo he ordenado en todos los pueblos libres de aquella opresin que .se
levante runa igual a la de in Cuartel General: blanca en medio, azul en los dos
extrenU y en iriedio unos listones colorados, signos de la distincin de nuestra
grandei, d muestra decisin por la Repblica y de la sangre derramada para
.ro.stedei nuestra libertad e independencia.
1815, al Gobenador Silva de Corrientes:
Ab nnado por los contrastes, el t1:unnte Director Supremo, Carlos de
Alvear, decidi abrir negociaciones de paz. Con tal fin, fue comisionado el
Secretario de Gobierno, Dr. Nicols Herrera, yac se hizo acompaar por el Dr.
Lucas Jos Obes. Tales personajes llegaron a Montevideo -su ciudad natal-
en lis primeros das de febrero, comprobando la grave situacin de la plaza,
sitiada por Otorgus, y sin recursos. Herrera -contrariando el parecer de So-
ler; que urga el retiro a Buenos Aires-abri negociaciones con Otorgus, por
intermedio de los capitulares Luis de la Rosa Brito y Pablo Prez. Artigas, en
conocitniento de la gestin, escribi, entonces, al Cabildo, exigiendo ,corno con-
dicin previa para entrar en cualquier avenitniento, la previa evacuacin de las
tuerzas porteas de Montevideo y del Entre Rs. Convencido Fleirera de la
inutilidad de proseguir la negociacin, dispuso'el retiro de los ocupantes a Bue-
nos Aires, para lo cual haba recibido, adetns, insistentes rdenes de Alvear.
Al retirarse las tropas porteas sometieron ala ciudad a un verdadero .sa-
queo, arrancndose las puertas y vidrieras del Fuerte-corno hara constar
el Escribano Luciano de las Casas- v librndose a discrecin de la chusma
el archivo de gobierno-dicen los rnernqrialisrb.s L.tirraaga y Guerra-per-
dindose por tal barbaridad, una rnultitd de'jir'e'ci~.ros expedientes _y docu-
mento.,. Pero, adems, la precipitacin fue' tal qu origin aun desastre: al
arrojara paladas la plvora de las casernas donde se encontraba almacena-
da, tuna chispa deriv en la terrible explosin de. las Bvedas, muriendo en el
accidente,' ciento veit'peisona.s. "", . ; '. ... . , . -
Finalmente, el 2.5 d febrero de 1815;'ls ltnris nid:ids lnililres de Bue-
nos Aires b<utdonaron Montevideo, a la que.entrxr<m, al da siguiente, las
milicias de la vanguardia <utiguista.
25
CAPTULO VIII
EL AO XV Y EL CONGRESO DE TUCUMAN
LA CRISIS DEL AO XV
Los orgenes de la crisis
Mientras "los hombres de casaca negra" del crculo directorial, con Posadas
o con Alvear y con los comisionados en Europa, buscaban conciliar sus "refor-
mas liberales" con el "legitimismo monrquico' imperante en el Viejo Mundo,
los pueblos del interior criollo irrumpan en la escena histrica sosteniendo los
ideales de Independencia y Repblica y de unin nacional fundada en la libre
federacin de las Provincias.
Al conocerse las gestiones encomendadas a Belgramo y Rivadavia para bus-
car un arreglo con Femando VII, cundi la indignacin popular. Fue precisa-
mente este clima de opinin el que precipit la renuncia de Posadas y la deci-
sin de la Logia de reemplazarlo porAlvear, en enero de 1815. Este ltimo, con
el propsito de dar un desmentido a las versiones circulantes acerca de una
capitulacin con el Rey Friitmdo, sin comprometerse con una declaracin de
Independencia, orden el 22 de enero, a la 1 de la tarde; que se arriara la bande-
ra espaola del mstil de la Fortaleza, sin reemplazarla por ninguna otra. Secre-
tamente, sin embargo, poco despus partira el Dr. Garca a solicitar el protec-
torado ingls...
Cado Alvear fue segn dir aria dcima popular: corri todo su go-
bierno a palo seco, aludindose a la inexistencia de pabelln-.ce iz por
prirnera vez la bandera azul y blanca, en la Fortaleza, el 17 de abril de 1815.
Pero nada de esto impedira que Alvear y la faccin "logista" fueran identi-
26
ticados, por la opinin de los pueblos, como responsables de una vergonzosa
"entrega' de la causa revolucionaria. La interpretacin de ese sentimiento de
independencia americana y de oposicin al unitarismo monrquico dectorial,
correspondera, principalmente, a las montoneras federales de Artigs; ya cla-
mado "Protector de los Pueblos Libres".
Jun Bautista Alberdi ha explicado, admirablemente, el significado de sta
doble lucha contra el inepto colonialismo de Fenumdo VII y contra el centralis-
mo directorial:
Los pueblos, en aquella poca, no tenan ms jejn regulares v de lnea
que los jefes espaoles. No podan servirse de stos para hacerse independien-
tes de Espaa ni de los nuevos militares que Buenos Aires les enviaba, para
hacerse independientes de BuenosAires.
Alguna vez, terniendo ms la dominacin de Buenos Aires que la de Espa-
a, los pueblos se valan de los espaoles para resistir a los porteos, corno
sucedi en l Paraguay y en el Alto Per; y en .seguida echaron a los espaoles
sinsujetarse a losporteos. Ms de una vez BuenosAires calific de reaccin
espaola, lo que, en ese sentido, slo era reaccin contra la .segunda mira de
conquista. ; Qu hacan los pueblos para luchar contra Espaa y contra Bue-
no.sAires, en defensa de su libertad amenazada de uno y otro seno. Corno todos
los jefes populares eran simples paisanos las ms de las veces. Ni ellos ni .sus
.soldados, improvisados corno ellos, conocan ni podan practicarla disciplina
militar. Al contrario, triunfar de la disciplina que era el fuerte del enemigo,
porla guerra a discrecin y .sin regla, deba ser el fuerte de los caudillos de la
independencia. De ah la guerra de recursos, la montonera y sus jefes, los
caudillos; elementos de la guerra de pueblo; guerra de democracia, de li-
bertad, de independencia. Antes de la gran revolucin no haba caudillos ni
montoneras en el Plata. La guerra de la independencia los dio a luz; y ni ese
origen les vale para obtener perdn de ciertos demcratas. El realismo es-
paol fue el primero que llam caudillos, por apodo, a losjefes americanos
en que no quera ver generales.
En los primeros das de abril de 1815 culmina el enfrenUUniento'de las
fuerzas federales artiguistas con el unitaristn tnon yquico directorial, repre-
sentado por Alvear. Pero el desenlace de los acontecimientos que determinaron
la cada del presuntuoso Director Supremo, no consagrara el triunfo popular.
El sector ms conservador del patriciado porteo, constituido por ricos ha-
cendados de la Provincia, saladeristas y exportadores, en una oportuna alianza
con hombres del grupo sanmartiniano y algunos representantes de las oligar-
quas provincianas, tom rpidamente, desde el Cabildo de Buenos Aires, el
control de los acontecimientos; fingiendo alborozo e identidad de propsitos
con Amigas, repudi a Alvear, hacindolo vctima expiatoria del rgimen, para
salvar, deteniendo el avance de las milicias federales, su posicin de grupo
27
Alvear fue designado caudillo del nuevo orden desde el 8 de octubre de
1812. Fueron rapidsimos los progresos de .su carrera), despus de batidas las
Jiterzas navales de Montevideo, cuando pareca que.e.sta plaza deba.ser el
premio de las campaas de Rondeau, porque no le quedaba otro arbitrio, que
rendirse, .se le .separ del mando del ejrcito sitiador v-le .subrog don Carlos.
Rondeau fue entonces al Alto Per, porque con ~tal pretext fue' .sepdrado.
Rindise Montevideo, se derrot a Otorgus y .si el choque hubiera subsistido
en la otra Banda; acaso habra puesto en ordena Artigas,"extrernadamente
debilitado. Pero dise a buscarglorias ms brillantes y consigui el mando del
ejrcito auxiliar de las provincias interiores, parecindole nada probar por
segunda vez el sufrimiento de Rondeau.
Le .sucedi corno no esperaba, aunque lo terna.v tiene usted a aquel ejr-
cito separado en rigor de la obediencia de la capital: Torna nuevas alasArtigas;
los pueblos empiezan a estudiarlos cuadernillos de Rousseau; todo .se altera,
se desquicia; sube Alvear al atando supremo y .se consuma la conjuracin del
espritu pblico contra la faccin dominante. Los enemigos de ella en Buenos
Aires abonan su cansa; muchos proslitos abandonan al que deba caer vAnigas
.se hace expectable, extiende su influjo a Santa Fe. Corrientes y Crdoba, que
declaran .su independencia. La capital misma es amenazada y yo soy destinado
para contener a Artigas corno segundo de Francisco Javier de Viana que sali
despus de ra para unrseme corno a cincuenta leguas de esta capital.
.,,; En qu estado encontr las cosas, amigo.mo? Las tropas haban .sido
minadas . a pesar de toda la oposicin de los jefs, Artigas deba entrar uriun-
Jnte en PuenosAires. Qu recurso? No haba mucho que escoger! Se eligi
el rnenorde los males... (antes que aceptar aArtigas, eliminar aAlvear).
dirigente y la capitalidad portea.
Ignacio Alvarez 17tornas -e1 jefe militar del cambio de situacin- dira,
algn tiempo despus, explicando el sentido de los acontecimientos:
El pronunciamiento de Fontezuelas
Corno informara Alvarez,Tbomas a su corresponsal, las fuerzas directoriales
acantonadas en la posta de Fontezuelas, cerca de-Pergamino, no estaban dis-
puestas a continuanlaguerra civil: En consecuencia, el 3 de abril, Alvarez Ilionias
inici entendimientos con-Amigas;-ste le contest:el desde la Bajada del
Paran: aconsejaba al jefe porteo que se asegurara la persona de Vitma, tnien-
Vas el corn:mdante federal, Eusebio Here, ira a San Nicols a secundar su
accin. Entonces, Alv:Uez Tbornas proclam alas tropas, apresando aViana y a
su Estado Mayor, a nombre del que denomin .Ejrcito Libertador' y envi
una intimacin x Alvear:
Creen los oficiales y tropas que estn bajo mis rdenes-dice la intima-
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cin fechada el da 8 pero mandaba seis das desytis- que l sensible cora-
zn de VE. se prestar alas nobles idear que han concebido en obsequio de la
causa pblica de Amrica. Bajo la proteccin del ejrcito oriental y del Per,
asegurados por el voto general de la Campaa y la gran Capital: VE. debe
conocer cun inoficioso sera el derramarsangre de nuestros mismos eornpa-
triolas y compaeros de armas. La campaa aunada en masa para sostener el
eterno juramento que ha pronunciado el Ejrcito Libertador: los grandes cuer-
pos de Caballera que se unen a l diariamente v la alarma general que resue-
no con el mayor entusiasmo, pronostica los ms ciertos resultados. Desprn-
dase VE. del mando y deje al inmortal pueblo de BuenosAires elegir librernen-
te su gobierno y en el momento habr cesado la otro--guerra civil que nos est
devorando. De.lo contrario, yo protesto a VE. altamente y le advierto que un
.solo fusilazo que .se dispare, ha de cortar a los malvados torrentes de sangre ".
Repercusiones en Buenos Aires,
Alvear recibi la intimacin en su ctunptunento de Los Olivos, en la maa-
na del da 11. Decidi entonces trasladarse con el remanente de su ejrcito
hasta la clsacra de Caseros para impedir las comunicaciones de los sublevados
con la ciudad y estar en situacin de marchar sobre ellos para castigarlos.
En la ciudad, entre tanto, el Cabildo haba recibido una copia de la intima-
cin. En medio de gran alanna fueron convocadas las milicias, que ahora con el
nombre de "cvicos' estaban a las rdenes del gobernador-intendente de la pro-
vincia y bajo jurisdiccin del Cabildo. La fuerza comunal, sin expresarse a
favor de Artigas, estaba, sin embargo, framctunente definida contra Alvetu.
En esta circunstancia, la Logia resolvi sacrificar al Director Supremo. El
Consejo de Estado, reunido ese mismo da, aconsej, por unanimidad, a Alvear
que renunciara :d cargo. Pero sucesivos emisarios que fueron a Caseros no lo-
graron convencer a Alvetu; pero al da siguiente, Valentn Gmez obtuvo el
ofrecniento de dejar al gobierno, quedando al frente del ejrcito. Aceptada
esta frmula por la Logia, el da 13, el secretario Herrera la trajo a Buenos
Aires.
Al da siguiente, 14, se reuni la Asmnblea,sin'dejhr constancia en actas y
acept la renuncia de Alvear y design un triunvirato integrado por San Martn,
Nicols Rodrguez Pea y Matas,Irigoyen. Pero esta frmula no pas del pa-
pel: San Martn, que estaba en Mendoza; ni.se enter de la inclusin de su
nombre... _ ;. ... , , .
La cada de Alvear
El da 15, una gran conmocin popular baha cundido por todo Buenos
Aires. El gobemador-intendente, Coronel Mayor Miguel Esttmislao Soler, al
frente de los cvicos y de una gran multitud, intim al Cabildo que arbitrara "las
29
providencias oportunas para evitar males que amenazaban a la Repblica, a
causa del descontento general por los actos opresivos del Supremo Director D.
Carlos Alvear y las ltitnas'dtnninaciones de la Soberana AsunbleaC.
Peda, asimismo, que Alvear cesara en el manido militar y "habiendo la Asam-
blea, por renuncia que hizo el brigadier Alvear al maurdo supremo poltico nom-
brado un nuevo gobierno provisorio", declrase que era "palpable su nulidad"
y haba caducado ese cuerpo, reasumiendo el Cabildo lea potestad suprema de la
Provincia.
El Cabildo revoc los poderes de los diputados de Buenos Aires a la Asam-
blea, sin atreverse todava ai declarar el cese de sta. Nombr a Soler, Coman-
dante General de Annas de la Provincia, "debiendo someter a su mando todos
los cuerpos armados, milicianos o reglados', y ofici a Alvear para que "hiciera
dimisin del mando del Ejrcito' ofrecindole la seguridad de su persona y
bienes. Pero carie la negativa de Alvear, reiter el pedido de renuncia; unena-
zaudo con tratarlo a l y sus secuaces "con el rigor correspondiente a asesinos
de su pas". 1
Alvear rechaz ambas intimaciones y formul, a medioda del 16, una
contrapropuesta para que el Cabildo asociado con el Consejo de Estado y "hom-
bres de luces", eligieran la forma de gobierno que estimaren oportuna. Pero l
no dejara el manido del ejrcito.
El Cabildo, reunido con Soler, rechaz, a las 7 de la noche del mismo da, la
contrripropuesta. Y en conocimiento de que Alvear avanzaba con sus fuerzas
contra la ciudad, lo comunic a Alvarez Thomas para que lo atacara por reta-
guardia.
En estas apuradas circunstancias y mientras Soler pona a la ciudad en esta-
do de defensa, se ofreci para mediar Lord Percy, comandante de la fragata de
guerra inglesa "Haspur". Aceptada que fue su mediacin, Percy entrevist a
Alvear, en la calera de los padres Franciscanos, a cuatro leguas de la ciudad. El
jefe rebelde, convencido por Percy, pidi una garanta escrita sobre su persona
y bienes y dejando a Juan Jos Viunonte al mando de las tropas, se embarc en
Las Conchas, la noche del 17, en la fragata "Haspur".
El Cabildo celebr con entusiasmo la cada de Alveu. El 18 disolvi la
Asamblea, pas una circular anterior diciendo que haba asmnido el mando
"nacional" y que Alvear haba sido "sustituido y confinado en una fragata in-
glesai'. Public una proclama que hablaba de " la rectitud de las intenciones del
Jefe de los Orientales" y peda se "olvidasen las atroces imposturas con que
hasta aqu lo ha presentado odioso la tirana". Llaun a elecciones de un Direc-
tor de Estado provisorio, exclusivamente por Buenos Aires. Para satisfacer a
Soler, al que no queran hacer Director por temor a los "orilleros" de sus mili-
cias, lo ascendieron a brigadier general. A Alvarez Thomas, a coronel mayor.
Alvear, entretanto, haba llegado a Ro de Janeiro, mientras que sus partida-
rios eran sometidos a prisin y juzgados severamente, siendo algunos fusila-
dos. En Ro, Alvear escribi, el 23 de agosto de 1815, una lamentable nota al
30
ministro espaol ante la Corte portuguesa. Villalba, pidiendo su reincorpora-
cin al ejrcito espaol y la gracia de Fernando VII:
Es muy deplorable aun espaol dice-que ha nacido con honor y que
procur acreditarlo entre los gloriosos defensores de la nacin, presentarse
ahora a vindicar su conducta en actitud de delincuente v con la sombra de
rebelde o enemigo del Rey. Yo me habra ido lejos de los hombres a ocultar mi
vergenza, si no conservara una esperanza de hacer disculpables rnis procedi-
mientos o si conociera menos la clemencia del Soberano y la indulgencia de
sus ministros". Expone que fite a Buenos Aires mezclndose en poltica "ani-
rnado de la esperanza de rectificar las ideas que alimentaba el fanatismo de la
multitud... agregueme al partido de los que eran conocidos por ms vehernen-
te.s y acalorados con el objeto de adquirirme un crdito elevado de patriota y
tornar ascendiente sobre los que .supona ms capaces de una oposicin soste-
nida ala idea de conciliacin". Ocup el Directorio Supremo para "aventurarse
a,un paso decisivo que pusiese trmino a esta maldita revolucin... pero haba
quienes no queran que el pas volviese a .su antigua tranquilidad, y apoyados
poi la conducta de don Jos Artigas en la Banda Oriental, iban a alejar toda
esperanza de orden y de subordinacin a la legtima autoridad... y por eso he
cado, por eso he sido vctima: porque mi decidido conato ha sido volver estos
pases a la dominacin de un Soberano que solamente puede hacerlos felices.
Por eso yo, con mi familia, como otros compaeros en desgracia, no trepidarnos
en presentarnos voluntariamente a VE. y pennanecemos bajo su proteccin...
espero que considerndome corno vasallo que sinceramente reclama la gracia
de su Soberano y est dispuesto a merecerla, se sirva recomendarme a Su Ma-
jestad ante quien me presentar, luego que halle .seguro transporte para mi
persona y rni familia".
Villalba envi la nota a Madrid, pero el gobierno de Fernando VII no dio
respuesta a la misma. .
El nuevo Gobierno.,:,.
En el acuerdo capitular del 18.de abril.sehaba resuelto la gnstitucin de
un nuevo gobierno. Se convoc entonces a los vecinos para que concurrieran a
votar electores,.para lo cual la ciudad,se dividi en cuatro distritos, eligindose
tres electores por distrito: El 19 fue la eleccin,y los doce electores que resulta-
ron investidos tueron convocados para.el da siguiente. El 20, a las ocho de la
maana, se instal el congreso elector y decidi elegir "Director del Estado",
basta la reunin del Congreso General de la Provincia, a Jos Rondeau: y para
cubrir el cargo en forma interina, dado que Rondeau estaba al mando del ejr-
cito del Per, a Ignacio Alvarez Thomas. Y el da 21, el Cabildo y el congreso
elector, designaron una "Junta de Observacin" de cinco miembros: Toms
31
Anchorena, Esteban Gascn, Pedro Medrlno, Antonio Senz y Mariano Serra-
no, encargada de dar el "Estatuto Provisorio' que reglara las atribuciones del
gobierno.
Ese mismo da 21, prestaronjurmnento los tnietnbros de la Junta de Obser-
vacin y Alvarez Thornas asutni nicmtrente el m:uitlo de las an ntu, prosi-
guiendo el Cabildo corno Gobenlador Poltico hasta que la Junta presentara el
"Estatuto Provisorio' y ste fuera aprobado.
El (Estatuto Provisional del ao XV
171 5 de mayo la Junta de Observacin sancion el " Estatuto Provisional
para la direccin y administracin del Estado". En su mayr parte era copia e
la constitucin de Cdiz, pero tena algunas disposiciones originales. Revisten
itnporuutcia particular las disposiciones sobre ciudadana, por cuanto ellas
saran a futuros textos constitucionales y legales del proceso instiiucionl del
Ro de la Plata.
Luego de un extenso "exordio", procede a regular una declaracin "Del
hombre en .sociedad" que regira "para todo hombre, .sea americano o extran-
jero, ciudadano o no ". Consagra as el clsico texto liberalsobre los derechos
a la vida, honra, libertad, igualdad, propiedad v seguridad. La religin. sera la
catlica, debiendo respetarse su culto pblico, bajo pena de "violar las leves
fmdamentales del pas".
"Cada ciudadano es miembro de la .Soberana del Pueblo ", estableca el
captulo IV En tal carcter, tena "voto activo" -derecho a elegir- v "voto
pasivo"tele ser elegido- "en los casos v forma que designa este Reglamento
Provisorio".
No votaban todos los hijos del pas, sino nicamente los propietarios Y
quienes tuviesen oficio o arte til v no fuesen innlalos o cuarterones. En Cam-
bio, tenan derecho al voto, sin renunciar a su ciudadana de origen, los ex-
tranjeros no espaoles que hubiesen residido cuatro aos, supiesen leer), es-
cribir), tuviesen propieddes, oficio o arte til. A los dl'?< aos tendran el voto
pasivo para los "oficios de Repblica"argos imaiicipale.s-pero no los de
"gobierno" -cargos nacionales-. Los espaoles europeos que no hubiesen
acrethtadoservicios distinguidos al pas v obtenido la carta de naturalizacin,
no tendran ms derechos que los dems extranjeros, "mientras los derechos
de estas Provincias no .sean reconocidos por el gobierno de Espaa". Los ex-
tranjeros naturalizados tenan la amplinid de ambos votos. Los captulos VI v VII regulaban
del cuerpo social ".
El Poder Legislativo residira, en principio, "en los Pueblos", pero hasta la
reunin de stos en Congreso General, la.hirtta de Observacin v el Cabildo
porteo dictarn, a manera de leves, "reglamentos provisionales para los ob-
32
jetos necesarios y urgentes".
La Junta de Observacin, de cinco miembros. se renovara a loi seis meses
y luego durara hasta el fin del perodo del Director del Estado y en adelante el
mandato .sera de un ao. Sus facultades eran amplias: poda remover los se-
cretarios del Director; aconsejar l.s funciones administrativas: recibir infor-
mes trimestrales de las cuentas del Estado y con acuerdo del Cabildo porteo,
poda quitar el mando militar y deponer al Director en caso "que claudicase
en la inobservancia del presente estatuto ".
El Poder Ejecutivo sera ejercido por el rector del Estado. Este debaser
vecino o natural de calquiera de las provincias, con cinco aos de residencia
en ellas y tener "ms de treinta y cinco aos" (part que no se reprodujera el
caso de otro Alvear sin prestar atencin a la circunstancia de que Alvarez
nomas tena apenas 28 aos de edad...). Durara uri ao en susfunciones. Los
tres secretarios Gobierno, Guerra v Hacienda-seran removidos "cuando
lo exija la Junta de Observacin ".
El Director del Estado "luego que se posesionase del mando, invitara con
particular esmero y eficacia a todas las ciudades y villas de las provincias
interiores para el nombramiento de diputados que hayan deformar la Consti-
tucin, los cuales debern reunirse en la ciudad de Actmn para que all
acuerden el lugar en que hayan de continuar sus sesiones, dejando al arbitrio
de los pueblos el sealamiento de viticos y sueldos asas respectivos represen-
tantes". Las ciudades y villas nombraran un diputado por cada 15.000 habi-
tantes, eligindolos, indirectamente, pormedio de electores, a razn de un elector
por cada 5000 habitantes. El sufragio podra emitirse " de palabra o por escri-
to, abierto o cerrado", segn deseara el elector
El Poder Judicial era declarado independiente y .se introducan algunas
variantes respecto de las competencias de los Tribunales, restablecindose el
juramento en materia civil y criminal, excepto sobre hecho propio.
El Estatuto reglamenta luego las elecciones de los Cabildos y gobernado-
res de provincia; la organizacin del ejrcito y la armada, restableciendo las
milicias provinciales del rgimen virreinal y las milicias cvicas. Sobre stasse
dispona que "todo habitante del Estado, nacido en Amrica, todo extranjero
con domicilio de ms de cuatro aos, todo espaol europeo con carta de ciuda-
dano, y todo africano y pardo libre. .son soldados cvicos, excepto los que se
hayan incorporado a las tropas de lnea y rrnada ". Desde la edad de 15 a 60
aos ".si tuvieran rubustez" los cvicos deberan acudir a la seal de la "patria
en peligro" dada por la campana del Cabildo o la bandera puesta al tope de su
torre. El Cabildo porteo sera "brigadier nato" de los cvicos de la capital.
Se estableca que "esta fuerza armada ha de estarsubordinada al gobier-
no; pero cuando ste claudicase en la inobservancia del presente Estatuto Pro-
visional u obrase contra la salud y seguridad de la Patria, declarndolo as la
Junta de Observacin y el Excmo. Cabildo, por escrito o de palabra, quedar
.sujeta a dicha Junta de Observacin, igualmente que la fuera de lnea (le mar
33
y tierra, para .sostener sus determinaciones en el caso que las resista el Direc-
tor". Se otorgaba, pues, ala Junta de Observacin y al Cabildo porteo ni ms
ni menos que "el derecho de revolucin,"...
Finalmente, se:reglamentaba la-seguridad individual y la libertad de im-
prenta, reproducindose los reglamentos anteriores. Se abola el Consejo de
Estado, se abolan las leyes de la Asamblea sobre comunidades religiosas y se
permita, en adelante, a los maestros, el' castigo de los nios.
El Estatuto fue acptado por Cuyo, Salta y Crdoba, slo en cuanto a la
convocatoria del Congreso; Tucumn. lo acept "momentneamente";
Chuquisaca y Potos, sujeto a reformas; los "Pueblos Libres", sintindose bur-
lados, lo rechazaron de plano, en un Congreso, convocado por Artigas, en el
Arroyo de la China o Concepcin del Uruguay.
El Nuevo Directorio
El mismo da .5 de mayo, Alvarez Thornas asumi el cargo de Director del
Estado "interino". Design como secretarios al Dr. Gregorio Tagle, en Gobier-
no; a Antonio Luis Berruti, en Guerra y Manuel Obligado en Hacienda. El 6
jur el Estatuto, que, a su vez, fue jurado por las corporaciones y el ejrcito, el
da 25.
El 11 de mayo, en presencia del Director, Cabildo y Junta de Observacin,
se ley el bando, fechado el 30 de abril, por el cual se declaraba "un tejido de
imputaciones las ms execrables contra el ilustre y benemrito Jefe de los Orien-
tales, don Jos Amigas" los bandos, proclamas y gacetas que lo declaraban "ase-
sino", "traidor', "bandolero', etc., haciendo los capitulares enmienda honora-
ble de su "pesar por haber dado un paso que tanto ultraja el mrito de aquel
hroe y la pureza de sus intenciones". ;Las tropas artiguistas se hallaban en San
Nicols!
Enseguida, y por mano del verdugo, se dieron al fuego en la Plaza de la
Victoria, cuantos papeles, bandos, gacetas y proclamas contra Artigas se pudie-
ron recoger...
EL CONGRESO DE TUCUMN
Los diputados y sus instrucciones
El sistema de eleccin de diputados para el Congreso establecido por el
Estatuto Provisional -como reconoce Mitre-, " manifestaba una tendencia
pronunciada hacia el unitarismo, a la vez que se hacan algunas ligeras conce-
siones al espritu federalista de la poca, pero era impracticable en todos sus
detalles por la falta de censo y por las resistencias que deba encontrar en las
Provincias, as es que stas fueron autorizadas, por el mismo Estatuto, para
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sustituir el sistema electoral prescripto para la campaa por "el que creyesen
ms oportuno '.
El proceso electoral se prolonoarqbasta despus de instalado el Congreso
y el mismo demuestra la ('alta de expresinpopular.de aquel cuerpo.de preten-
dida representacin nacional. . . ., .
No estuvieron presentes en aquel cnclave manejado por el porteriismo uni-
tario y monrquico, las provincias federales republicanas: Misiones, Corrien-
tes, Entre Ros, Santa Fe y Oriental, todas acogidas a 1<t proteccin de Artigas.
Pero.t<aunpoco concurri el Paraguay, aislado.ya.por. el neutralismo del Dr.
Francia, como defensa de la estrangulacin,portuaria bonaerense y del jaqueo
unenazemte del Brasil lusitano.
Extruio al sentimiento de los pueblos -electos sus anieanbros "en medio de
la indiferencia pblico' o "bajo los auspicios del odio ala Capital", al decir de
Mitre- sus deliberaciones se sucedieron al comps de una poltica directorial
obsesionada por el objetivo de articular el Estado bajo el mando centralizado
de Buenos Aires, aunque para ello tuviera que fragmentar y entregar territorios
y pueblos, integrantes del cuerpo nacional..Su obra, artificial y episdica, no
dejara huella valedera-ms all de una formal y tarda declaracin de'-inde-
pendencia"-dispersndose, ante la intimacin de Artigas, al aproximarse las
lanzas federales a la aterrorizada Capital, a comienzos de 1820.
Instalacin y tendencias
El 24 de marzo de 1816, con la concurrencia aproximada de dos tercios de
diputados, en Tltcuanm se inaugurarme las- sesiones del Congreso. Fue electo
presidente el Dr. Pedro Medrano y secretarios fueron Juan Jos Paso y Jos
Mariano Serrano, El presidenie y el vice duraran un mes en cl cargo, sin duda
para impedir que ninguno se perpetuara en tan importantes funciones represen-
tativas coano ocurriera con Alvear en la Asaunblea del ario XIII.
La tendencia mayoritaria sera la de la faccin triunfante en abril de 1815, a
la que Diego Luis Molineui llana de "los municipales", interpretada por los 7
diputados de Buenos Aires y los diputados del Alto Per. En minora, prctica-
rnente reducida a los diputados de Crdoba, se expresaba la tendencia" localista"
o federal. Pero a partir del traslado del cuerpo a Buenos Aires, ste perdi toda
significacin y autonoma quedando subordinado a las orientaciones del Direc-
tor Pueyrredn y de la Logia Lauteno, reorganizada precisunente en 1816.
Eleccin de Pueyrredn
El 1-5 de abril, Alvarez Tltomas haba presentado renuncia a su cargo de
"Director del Estado' arrastrado a un grave enfretttuniento cota la Junta de
Observacin que haba solicitado informes en febrero sobre las gestiones mo-
nrquicas -divulgadas por Belgruto de regreso en Buenos Aires- y el da 16,
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el Cabildo y la Junta, bajo la presin de los cvicos, haban nombrado Director
interino al Coronel Mayor Antonio Gonzlez Balcarce.
Los cvicos, encabezados por Soler, teman al Congreso de Tucumn al que
atribuan el propsito de entregarse a Portugal, sospecha que, por cierto, no
estaba desencaminada. A ese sentimiento nacionalista de los cvicos vino a
agregarse un ingrediente localista. A fines de abril se supo que el Congreso se
preparaba a elegir Director Supremo al Coronel Jos Moldes, antiguo amigo de
Belgrano y asamblesta del ao XIII. . . .
El hecho deque Moldes fuese, salteo y que desde la cada de Alvear no
ocultara su antipata hacia Buenos Aires,-sobre todo hacia los cvicos, contribu-
y al ,uiimo revolucionario de la ciudad.
Efectivamente, la candidatura de Moldes estaba en la consideracin de los
congresales de Tucumn y contaba con el apoyo de Belgrano y de Gemes y la
simpata de los diputados de Alto Per.
Pero Moldes fue eliminado como candidato, logrndose convencer a Gemes
para que aceptara a otro en homenaje a la "unidad nacional". Era necesario que
el futuro Director Supremo no despertara resistencia entre los viejos asamblestas
-muchos de los cuales eran diputados en el Congreso-ni entre los revo-
lucionarios de abril de 1815, ni en los logistas, ni en el interior ni en Buenos
Aires, y que 1-oralmente consiguiera el apoyo del ejrcito, es decir, de San Mar-
tn, Getnes y Rondeau. Y, adems, que tuviera prestigio personal para no re-
caer en una situacin como la protagonizada por Alvarez T homas.
Surgi as el nombre de Juan Martn de Pueyrredn, diputado por San Luis
en el Congreso. Los porteos lo aceptaban como nativo de Buenos Aires y los
provincianos por su larga estada en San Luis; los conservadores lo considera-
ban uno de ellos y los logistas no ignoraban que haba sido iniciado en las
logias espaolas, aunque no se hubiera incorporado a la Lautaro. Era una solu-
cin capaz de lograr el avenimiento con Rondeau, que ltaba iniciado las mar-
chas sobre Tucumn, y con los cvicos de Buenos Aires, a quienes haba que
impedir que se vincularan con Amigas.
Pueyrredn fue elegido "Director Supremo de las Provincias Unidas en Sud
Amrica", el 5 de mayo. En seguida el nuevo Director conferenci con Rondeau
y le dio amplias satisfacciones obteniendo el acatamiento de su autoridad. Asi-
mismo, haba ordenado a Balcarce que, hasta tanto no llegara a Buenos Aires,
se limitara a cumplir las resoluciones que le comunicara.
El oficio de Pueyrredn a Balcarce ordenndole acatamiento al Supremo
Poder, exalt el sentimiento localista porteo que tom la forma de un movi-
miento "federalista" y el nombre de Artigas lleg a pronunciarse como una
esperanza. Se sucedieron notas y manifiestos de la cunpaa y de los barrios,
pidiendo que se resistiera la dominacin del Congreso, pues "el pueblo de Bue-
nos Aires quiere y desea pblica y notoriamente reducirse a una provincia como
las dems para gobentarse por su administracin interior; reconoce y obedece
al Supremo Poder Ejecutivo nombrado por el Congreso pero en cualquier parte
36
que fije su residencia que no sea Buenos Aires":.: . . .
Balcarce, el 18 de junio hizo fijar un bando convocando al "pueblo sobera-
no" y al Cabildo y la Junta a un Cabildo abierto "con concurrencia de todos",
que habra de tener lugar al da sigient, 19, en el tempkt de San Igncio, para
resolver "si se resista o no la instalacin del gobierto nacional en Buenos
Aires y se constitua sta' en provincia federal". : . -
La sesin en el Templo'de San Ignacio fue tumultuaria y nadie pudo enten-
derse. Finalmente, se resolvi que "el Directr,'Cabildo y Junta se pusiesen de
acuerdo para conseguir qtie el pueblo votase si qura sr provincia renuncian-
do a ser capital". Al da siguiente lastres autoridades pronttilgabam un regla-
mento de elecciones, limitado a establecer si se resolvera en Cabildo abierto o
por medio de representantes. El 22 de junio se vot, resultando triunfante en la
ciudad el criterio de una reunin por representantes; en la campaa de la pro-
vincia no lleg a saberse el resultado, porque los acontecimientos se precipita-
ron.
El 7 de julio se supo que los portugueses haban invadido la Banda Oriental.
Balcarce lanz una proclama llamando "a la conciliacin ante el peligro". El
Cabildo, a su vez, el da 10 lanz otra acusando al gobienio (Balcarce) de "pro-
mover un provincianistno extemporneo e introducir la desunin en el centro
de la unidad que tonn<m los cuerpos cvicos"; acusaba a B<dcarce de "pasividad
ante la invasin" y anunciaba que lo destituira. Esa noche el primero y tercer
tercios de cvicos-habitantes del centro y "pardos y morenos"-partidarios
del Cabildo, salieron de sus cuarteles para proteger la plaza; pero el segundo
tercio, compuesto de "orilleros'", pennatteci a la espera de las rdenes de
Balcarce para combatirjunto con los cuerpos de Dorrego y de Pinto de simpa-
ta federalista, pero Balcarce no dio la orden. El Cabildo y la Junta de Observa-
cin destituyeron entonces al vacilante Director y nombraron interinamente en
su lugar a Francisco Antonio de Escalada y Miguel Irigoyen hasta la llegada de
Pueyrredn.
Entre tanto en Tucumn, esa misma noche, Pueyrredn, con el acta de de-
claracin de la independencia del 9 de julio, se pona en marcha para Buenos
Aires, a la que llegara el 29, tornando posesin del gobiento sin oposicin.
El temario del Congreso
E1 26 de mayo, el Congreso haba aprobado una "nota de las materias de
primera y preferente atencin" para sus deliberaciones, a saber:
l) Un manifiesto explicativo (que nunca se redact): 2) deslinde de las
facultades del Congreso y .su duracin (tampoco .se din): 3) discusiones .sobre
declaracin de la independencia v manifiesto de ella; envo de diputados a
Madrid para tratar el reconocimiento v a Roma para concertarla independen-
cia eclesistica; 4) pactos entre las provincias corro preliminares de la Conti-
37
tucin. (no los hubo); 5) forma de gobierno: 6) Constitucin; 7) in plan de
impuestos para .sostener la guerra mientras dure: establecimiento de un Banco
y fijacin del valor, de la moneda; 8) arreglo del rgimen militar; 9) de la
marina de guerra: 10) de las rentas generales del Estado; ]])establecimiento
de una Casa de Moneda en Crdoba: 12) creacin de establicimientos educa-
tivos; 13) funcionamiento de la justicia;.14) demarcacin del territorio y crea-
cin de ciudades y villas: 15) arreglo 'del rgimen municipal; 16) del rgimen
agrario; 17) revisin de lo hecho por la anteriorr Asamblea y de todos los regla-
mentos promulgados por el Poder Ejecutivo.
Se resolvi, asimismo, que los asuntos constitucionales necesitaran dos
votaciones con un qurum de los dos tercios en cada una; los "de gravedad",
una votacin con mayora de dos tercios; en los comunes, bastara la simple
mayora.
La declaracin de la independencia
El 9 de julio, aprobada la nota de las materias y el rgimen de votacin del
cuerpo, el Congreso aprob, por aclamacin, primero, y luego por el voto indi-
vidual de sus miembros, la independencia.
Convocado para sancionar tina Constitucin, el Congreso de Ttcumn de-
clarara la independencia, que no haba declarado la Asamblea del ao XIII,
reunida expresamente con ese fin.
Pero las circunstancias haban variado entre los aos 1813y 1816; Belgrano
haba llegado a Tuciunn con la noticia de dite Inglaterra se desinteresaba de
la causa de Amrica: SanMartn insista para clue fuera declarada; Gemes la
sostena; y los Pueblos Libres del Protectorado de Artigas la exigan.
El acta del 9 de julio, dice, en lo sustancial:
Nos, los representantes de las Provincias Unidas de Sudamrica, reunidos
en Congreso General, invocando al Eterno que preside el universo, en el nom-
bre y por la autoridad de los Pueblos gire representamos, protestando al Cielo,
a las Naciones y hombres todos del globo, la justicia que regla nuestros votos,
declararnos solenmemente a la faz de la tierra que es voluntad unnime e indu-
bitable de estas Provincias, romper los violentos vnculos que las ligaban a los
reyes de Espaa, recuperar los derechos de que fueron despojadas, e investirse
del alto carcter de Nacin libre e independiente del rey Fernando VII, .sus
sucesores .V metrpoli. Quedan, en consecuencia, de hecho y derecho con am-
plio y pleno poder para darse las formas que exija la justicia e impone el cmu-
lo de .sets actuales circunstancias".
38
"Libres de los reyes de Espacia y su metrpoli, pennita la anexin como
colonia a Inglaterra, como lo haba querido Alvear en 1815, o a Portugal, como
habra de proyectarse poco tiempo despus. El diputado Medrano pidi sesin
secreta el 19 de julio y mocion para que, en la frmula del juramento a tomrsele
al ejrcito, se agregara: "y de toda otra dominacin extranjera", varindose de
paso el acta, pues "de este modo se sofocara el rumor esparcido por ciertos
hombres malignos de que el Director del Estado, el general Be1grano y an
algunos individuos del Soberano Congreso alimentaban ideas de entregar el
pas a los portugueses", lo que as fue acordado.
El rumor tena fundamento, corno se traducira en las instrucciones del 4
de setiembre a los comisionados ante el rey de Portugal, votadas por los mis-
mos diputados-con excepcin de Godoy Cruz-que acababan de aclamarla
independencia...
San Martn recibi con alivio la declaracin de independencia y le escribi
a Godoy Cruz:
Ha dado el Congreso el golpe magistral en la declaracin de la Indepen-
dencia; slo hubiera deseado que al mismo tiempo hubiera hecho una pequea
exposicin de los justos motivos que tenemos los americanos para tal proce-
der..
Por su parte, Artigas, con fecha 24 dejulio, al acusar recibo de la comunica-
cin pertinente del Director Pueyrredn, expres:
Ha ms de un ao, que la Banda Oriental enarbol .su estandarte tricolor
y jursu independencia absoluta y respectiva. Lo har VE. presente al Sobera-
no Congreso para susuperior conocimiento.
La discusin sobre forma de gobierno
El 6 de julio, el Congreso haba recibido a Belgrano, en sesin secreta, para
or sus informes acerca de la situacin europea y analizar la posibilidad de una
guerra con Espaa. En dicha oportunidad, Belgrano dijo:
1) que si la Revolucin hahia merecido en un principio la simpata de las
naciones europeas por su marcha majestuosa, en el momento y debido a su
declinacin en el desorden y la airarqua... slo podemos contar con nuestras
propias fi4erzas; 2) que las ideas republicanas ya no tenan predicamento en
Europa .y ahora se trataba de monarquizarln todo, .siendo preferida la forma
monrquico=constitucional, a la manera inglesa; 3) que la forma de gobierno
conveniente al pas era, por eso, la monarqua temperada, debiendo Ilatnar-
39
.sea reinara la dinasta de los Incas por la justicia que envuelve la restitucin
de esta Casa tan inicuamente despojada del trono, por una sangrienta revolu-
cin que.se evitara para en,lo .sucesivo con esta declaracin y el entusiasmo
general de que .re poseeran los habitantes del interior, con .slo la noticia de
un paso para ellos tan lisonjero; 4) que Espaa estaba muy debilitada por la
larga guerra de la independencia contra Napolen ;v' las discordias que la
devoraban, pero con todo tena ms poder que nosotros y debamos poner
todo conato en robustecer el ejrcito; que lnglaterra no ayudara a Espaa
para nuestra subyugacin, siernpre que de nuestra parte cesasen los desrde-
nes: 5) que la llegada de tropas a Brasil no .significaba que Portugal tuviera
miras ofensivas contra las Provincias Unidas, .sino nicamente precaver la
infeccin /del artiguismo en el territorio de Brasil; que el carcter del prn-
cipe Don Juan era pacfico y enernigo de conquistas, 1, estas provincias no
deban temer movimiento de aquellas ferzas.
Las palabras de Belgrano influiran par la declaracin de la independen-
cia, tres das despus, ya que los rioplatenses slo podran contar "con sus pro-
pias fueras". Pero sus opiniones sobre forma de gobierno y la coronacin de
un Inca, empezaron a ser debatidas en la sesin del da 12 dejulio, a raz de una
mocin para establecer el sello del Congreso. Se dijo que, para establecerlo,
deba primero fijarse la fonna de gobierno, pues de ella dependeran los smbo-
los a adoptarse y entonces fue que el diputado Manuel Antonio Acevedo, de
Catamarca, vici la consideracin del tema propiciando "la monarqua tempe-
rarte en la dinasta de los Incas", con capital en el Cuzco.
Los debates siguieron, en varias sesiones, entre los meses de julio y agosto,
pronuncindose todos los oradores por la monarqua temperada. Fray Justo
Santa Mara de Oro sera el nico en reclamar 1: consulta previa de las provin-
cias, sin cuyo requisito entenda que no podra permanecer en la Sala pero,
posteriormente en las sesiones secretas del 4 de setiembre, donde se vot la
forra de gobierno, aprobara tambin la monarqua constitucional.
En muchos de los peridicos de Buenos Aires se aludira al proyecto de
coronacin del loca en forma sarcstica, dicindose que al rey "patas sucias"
habra que buscarlo en alguna pulquera o taberna del altiplano peruano... pero
los sostenedores de lit frmula incsica, en realidad, pensaban concretamente
en Juan Bautista Tpac Armar, hermano del caudillo revolucionario ultimado
en la clebre revuelta del Per, que, casi octogenario, viva prisionero de Espa-
a en los calabozos de Cdiz, y en sus parientes confinados en el departamento
de Pinta. En el nimo de los partidarios de esta solucin gravitaba poderosa-
mente la teora del legitimismo monrquico proclamada por la Santa Alianza y
consideraban, en consecuencia, que la ascensin al trono de un loca era el ni-
co medio posible de dar "legitimidad" a la monarqua americana y obtener,
simultneamente, el reconocimiento europeo de lit independencia. Por lo de-
ms, la nocin del catamarqueo Acevedo de fija lar capital en el Cuzco impli-
40
caba la unidad de Amrica del Sur.
Entre los hombres representativos del patriciado porteo de la poca se le-
vantaron nutnerosas objeciones al proyecto de Belgrano. Pueyriedn, que, como
veremos, tena iniciadas gestiones para la coronacin de un prncipe francs,
escribi a Belgrano, advirtindole que deba limitarse al cumplimiento de sus
deberes como general en jefe del ejrcit, ':sur mezclarse en modo alguno en lo
polfco'.:Rivadavia, enterado por,el propio Belgremo de su iniciativa, le
rescribira a Pueyrredn sobre el tema, aprobando la frmula monrquica-cons-
titucional, pero considerando la coronacin del Inca como,uua "desventurada
idea".
Diferente fue la reaccin de San Martn. En carta a Godoy Cruz -que ha-
ba sido el nico en no votar la frmula incsica- le deca;
Ya digo a Laprida lo admirable que me parece el plan de un Inca a la
cabeza: las ventajas son geomtricas: pero por la Patria les .suplico no nos
metan una regencia de varias personas; en el momento que pase de una, todo
se paraliza y nos lleva al diablo. Al efecto no hay ms que variar el nombre a
nuestro Director, y queda un Regente; esto es lo seguro para que salgamos al
puerto de salvacin^
En la sesin secreta del 4 de setiembre, en que se votara la forma monr-
quica de gobierno, seran aprobadas tambin las instrucciones para los comi-
sionados ante Lecor y la Corte de Ro, a cargo del coronel Juan Florencio Terrada
y del secretario de Guerra Miguel Irigoyen, respectivamente: En ellas se pre-
vea que, de aceptarse por Portugal, el rey Inca enlazara con una princesa por-
tuguesa, o para el caso de ser rechazada esta frmula, se solicitara la acepta-
cin del rey de Portugal y Brasil para asumir la corona de la Amrica del Sur
hispnica, como un Estado distinto e independiente. Se procuraba poner a Am-
rica bajo la Corona de Portugal, tutelado por Inglaterra. Pero ni Terrada ni
Irigoyen fueron a Ro de Janeiro. Es que Pueyrredn, empeado en su proyecto
de coronar un prncipe francs y con la seguridad de que las tropas portuguesas
se limitaran a ocupar la Banda Oriental, no crey necesario entregar el pas a
Brasil para salvarlo del artiguisrno. Prefera entregarlo a Francia...
LA POLITICA DEL DIRECTOR PUEYRREDON
Pueyrredn en el Directorio
El nuevo titular de la Direccin Suprema del Estado era un calificado inte-
grante del patriciado porteo. A travs de la Logia Lautaro se haba vinculado
con San Martn. Pero existfaentre ambos una diferencia sustancial: San Martn
era un representante autntico del liberalismo hispnico de 1803, en cuyas tilas
41
se distinguiera durante los aos ms duros de la guerra contra Napolen, hom-
bre de asctica personalidad, sin inters econmico concreto; Pueyrredn en-
camaba la mentalidad del grupo agroexportador bonaerense y era notoria su
asociacin con Ambrosio Lezica, acaudalado consignatario de frutos y presta-
mista. Ante el empuje del republicanismo federal de los pueblos acaudillados
por Artigas y ante el fracaso de su proyecto de coronar un prncipe francs,
abandonara a San Martn en su plan de liberacin de Chile y del Per, procu-
rando utilizarlo como fuerza de represin contra las huestes artiguistas.
Contribuye a revelar su carcter, la informacin proporcionada por Silas
Atkins, ingls residente en Buenos Aires, a su poderdante Rivadavia, a fines de
1819:
KPueyrredn sali del gobierno el !0 de junio ltimo; sin embargo de que
no suena su poltica domina, lo que evidencia su influjo y manejo privado. Es
increble lo rico que se ha puesto: el perrito deoveja esAmbrosio Lezica quien
tiene un manejo e influjo que no hay magistrado o empleado que no le tiemble.
Los cargamentos ms aparentes que llegan la plaza, se los compra a bordo y
los desembarca por alto. Escandalossimos son estos procederes. Las extrac-
ciones de los frutos son por el mismo estilo. De suene que la mitad de los
derechos (hablando con verdad), no entran u las Cujas del Estado".
Casi inmediatamente de su eleccin -el 5 de mayo de 1816- Pueyrredn
se puso en marcha hacia el norte. El ejrcito de Rondeau -cuyo mando asumi-
ra el 7 de agosto, Belgrano-que venia de actuar en el Alto Per, se hallaba en
plena desorganizacin y en creciente hostilidad con las milicias gauchas de
Gemes. Con pronta energa, el nuevo Director puso remedio a esta situacin y
dispuso lo conveniente para enfrentar la temida invasin de las fuerzas limeas
por la Quebrada de Humahuaca.
Recibi entonces un oficio de San Martn revelndose su plan de liberacin
de Chile y Per y sugirindole la necesidad de trasladar el Congreso a Buenos
Aires, argumentando razones de prontitud en las resoluciones, condicin indis-
pensable para las operaciones de guerra que proyectaba. El Director acogi los
puntos de vista de San Martn y propuso una entrevista, que tuvo lugar en Cr-
doba, entre el 15 y el 22 de julio de 1816.
En Crdoba acordaron que San Martn apoyara al nuevo Supremo; que
ambos reorganizaran la Logia futuro como instrumento de gobierno y que
Pueyrredn dara amplio apoyo a San Martn para equipar el ejrcito de los
Andes. Tambin se trat la invasin ponuguesu a la Banda Oriental y la situa-
cin de Artigas, comprometindose Pueyrredn u solucionar el conflicto con el
Protector de los Pueblos Libres y prestarle auxilios contra la invasin. Tam-
bin, que San Martn incorporase a su ejrcito u Miguel Estanislado Soler y a
Manuel Dorrego, presuntos enemigos del Supremo. La unin ser inalterable
42
-escribira entonces, confiado y optimista, San Martn=pues:e.stoy'.seguro
que el DirectorSupremo todo lo va a transar. ., ,
Pueyrredn en Buenos Aires
E129 de julio, por la mariana el nuevo Director era recibido, en San Jos de
Flores, por el Cabildo porteo, la Junta de Observacin y. los dos gobemantes
interinos; Escalada e Irigoyen. A la tarde, hacia su entrada en la ciudad, toman-
do posesin del gobierno. - . ., -
Los que haban recibido a Pueyrredn en San Jos de Flores, pertenecan a
la faccin ms conservadora del patriciado porteo, integrada por el sectorde
propietarios y gente decente que haba impuesto su predominio ensetiembre
de 1811, con el primer Triunvirato, haba cooperado en la cada deAlvear
en abril de 181 S y acababa de imponerse sobre el partido popular bonaerense,
gracias a la debilidad de Balcarce, en julio de 1816. Al grupo tambin se ha-
ban agregado los antiguos saavedristas, como Pedro Medrano y Vicente
Anastasio de Echeverra, purificados de su contaminacin plebeya con los
orilleros de Joaqun Campana.
Pero el partido popular bonaerense continuaba en pie, teniendo por jefes a
Soler y Dorrego y por rgano de prensa a La Crnica Argentina, donde
escriban Manuel Moreno, Vicente Pozos Silva y otros. Su imprenta se haba
convertido en un centro difusor de folletos que eran ledos y comentados en las
tertulias y cafs de la ciudad. Se les motejaba de artiguistas entre la gente
decente, a pesar de que no se animaban a defender al caudillo oriental, aun-
que denunciaban en todos los tonos la poltica complaciente del Directorio
frente a la invasin portuguesa. Al partido popular -le creciente definicin
federal- se sumaran tambin el Cnel. Domingo French y los oficiales des-
plazados del ejrcito del Per, los orientales Manuel Pagola y Eusebio
Valdenegro. Rondeau, siempre oficialista, acompa en cambio al gobierno.
Entre estas dos corrientes principales, el alvearisrno, prcticamente,
ba desaparecido. Exiliados sus jefes principales en Ro de Janeiro, sin apoyo
en el ejrcito ni en la opinin portea, los facciosos acabaron por integrarse
en los otros bandos: Valentn Gmez. Vicente Lpez y Planes y la mayora, se
plegaron al partido gobernante, integrndose en la nueva organizacin de la
Logia Lautaro. Bernardo Monteagudo, en ese momento en el exilio, .sera in-
corporado al ejrcito de San Martn, al que acompa en su cruzada, distin-
guindose luego en el Per por ua brillante obra de organizacin, en la plena
posesin de sus facultades intelectuales.
El instrumento ms poderoso de la poltica del gobierno de Pueyrredn
sera la "Gran Logi', como se llam a la sociedad secreta organizada con el
apoyo de San Martn, sobre la base de la Lautaro.
43
Los objetivos de la Gran Logia quedaran desvirtuados por la gravita-
cin de los facciosos en el nimo de Pueyrredn. Mantener el orden y ase-
gurar la'independencia eran sus propsitos. Pero, mientras que, para San
Martn, rcmanteneriel orden significaba- mantener,la unidad nacional, con
una poltica2e alianza con, los.elementos populares porteos y los Pueblos
Libres del Protectorado artiguista, Peyrredn y la logia lo entendieron como
imposicin sobre ellos.
Consolidar la indpendencia; era,i para San-Martn;'conducir militar-
mente la guerra de la independencia; pero en el crculo dePueyrredn y de los
logistus, era pedir, un monarca.no'ya a -Espaa, Inglaterra o Portugal, sino a
Francia, a la que se inclinaban las simpatas del Director Supremo. .
Pueyrredn integr su ministerio, de acuerdo con San Martn, con tres
logistas: Vicente Lpez y Planes, en Gobierno; Domingo Trillo, en Hacienda y
Juan Florencio Terrada, en Guerra. Poco tiempo despus Lpez fue sustituido
por Gregorio Tagle, que acababa de ser secretario del Gobierno de Balcarce y
era el depositario de toda la documentacin secreta de las gestiones' del Dr.
Manuel Jos Garca ante la corte de Ro y que habra de convertirse en la verda-
dera "eminencia gris" del gobierno. Manuel Obligado reemplaz a Trillo en la
Secretara de Hacienda. Con estos cambios quedaba totalmente suprimida la
influencia de San Martn en las decisiones del Directorio.
El 3 de setiembre, Pueyrredn form una "Comisin de Guerra", presidida
por Miguel de Azcunaga, para asesorar al gobierno en todo lo relativo a la
organizacin del ejrcito y la defensa del pas frente a la invasin portuguesa.
Luego de algunos escasos auxilios librados a Artigas y luego de fracasar en el
intento de atraer a su poltica a las autoridades artiguistas de Montevideo,
Pueyrredn enfrentara una cerrada oposicin del partido popular que le acusa-
ba de traicionar la Revolucin.
Sin embargo, por entonces San Martn apoyaba a Pueyrredn, como se
desprende de una carta suya a Toms Guido de diciembre de 1816: "Yo opino
que los portugueses avanzan con pies de plomo, esperando a su escuadra para
bloquear a Montevideo por mar y tierra, y en mi opinin se la meriendan. A la
verdad, no es la mejor vecindad, pero hablando a Ud. con franqueza la prefiero
a la de Artigas (!) "
Por su parte, el Congreso, ante los urgentes llamados del Director para que
trasladara su sede a Buenos Aires, as lo acordaba el 1 de enero de 1817 y al
mismo tiempo formaba una comisin integrada por Jos Dairegueyra, Pedro
Ignacio Castro Barros y Pedro Carrasco "para servirle de apoyo en los conflic-
tos que expresa en sus comunicaciones",
Al llegar la Comisin del Congreso a Buenos Aires, en los primeros das de
febrero de 1817, la situacin era comprometida: "La anarqua apenas sofocada
44
en el interior -comenta Mitre- los cuidados de la invasin espaola por Sal-
ta, la incertidumbre de la expedicin sobre. Chile, el desorden triunfante en el
litoral, la irritacin que produca la invasin portuguesa; la sospecha, en gran
parte fundada, de que eran objeto el Congreso, el.Directorio y el enviado Garca
y los trabajos de zapa de la oposicin en la capital, todo esto haba contribuido
a desmoralizar la opinin, produciendo una sorda inquietud que pareca pre-
cursora de un estallido".
Pueyrredn hizo presente ala Comisin las dificultades que encontraba para
proseguir las negociaciones con la Corte d.Brasil,. sealando, como la ms
grave de todas, " la continua alarma por el prematuro rompimiento de una gue-
rra contra la nacin limtrofe, que propagaban los enemigos del orden pblico,
minando los cimientos de la opinin y de la autoridad pblica' y en consecuen-
cia, peda autorizacin para suprimir estos obstculos. La Comisin prest su
aprobacin para que adoptara las providencias conservadoras del orden que
estimare oportunas, en-el trmino de 24 horas.
Fue en virtud de esta autorizacin, que el Director dispuso el destierro alas
Antillas, de los dirigentes del partido popular bonaerense. En esta forma, fue
condenado a "extraamiento perpetuo", Manuel Dorrego y embarcado con
destino a Cuba, donde le esperaba el fusilamiento o su prisin en Ceuta, por
parte de las autoridades espaolas. Pero Dorrego consigui desembarcar en la
isla de Pinas y de all trasladarse a los Estados Unidos, en la ciudad de
Baltimore, donde permanecera hasta la cada del Directorio en 1820. All le
alcanzaran Manuel Moreno. Vicente Pasos Silva, Florencio Chiclan0. Domin-
go French, Manuel Pagola y Eusehio Vuldenegro arrestados e113 de febrero de
1917 y embarcados para las Antillas y que tambin haban logrado huir a
Norte Amrica.
El 14 de agosto, sera arrestado Manuel de Sarratea, que a su regreso de
Europa se haba hecho fervoroso partidario de la guerra contra Portugal y
ahora propiciaba una alianza con los "populares", olvidado de su vieja ene-
mistad con los "orilleros" y Artigas. Con l tambin fueron arrestados Juan
Pedro Aguirre y Miguel de lrigoyen, acusados de conspirar contra Pueyrredn.
Tambin fueron perseguidos, Gervasio Antonio de Posadas y Eugenio Balbastro
y los hermanos chilenos Luis y Juan Jos Carrera, estos ltimos fusilados en
Mendoza en 1818.
"Dos batallas libradas en escenarios distintos y de resultados contrapuestos
-dice acertadamente Joaqun Prez- sealaron el comienzo de 1818 para el
gobierno porteo.
La victoria de Ramrez en el Saucesito, el 25 de marzo, sobre las fuerzas
que el gobierno de Buenos Aires haba despachado al mando del Gral. Marcos
Balcarce, no haca sino mostrar nuevamente, con toda claridad, la raigambre
popular de la causa que sostenan los caudillos. Pero eran derrotas que en lugar
45
de convencer a1 Director Pueyredn-de encarar de otra manera el problema
creado por la postura republicano-federal de los caudillos, no hacan ms que
exasperarlo en su propsito de terminar cuanto antes con la "anarqua" que
prevaleca en los dominios artiguistas.
La otra victoria, la de San Martn, sobre los realistas en Maip; el =5 de abril,
abra las ms lisonjeras perspectivas, al tiempo que planteaba una interrogante.
Libre el Ejrcito de los Andes de tda tarea eit Chile -as se crey en un co-
mienzo-quedaba disponible para nuevas campaas. ,Qu hacer abra? Uti-
lizar esta fuerza par campaas exteriores o lanzarla en el litoral para atumar la
autoridad del gobierno? Coincidiran Pueyrredn y San Martn en los planteos?"
En la quinta de San Isidro, residencia de Pueyrredn, tuvo lugar, el 11 de
mayo de 1818, una reunin entre el Director y San Martn. Presente en la mis-
ma el Secretario de Estado, Dr. Gregorio Tagle, tonnul una cerrada oposicin
a los planes de San Martn de continuar la guerra de liberacin hasta el Per y
sostuvo que el Ejrcito de los Andes deba ser utilizado para la defensa de
Buenos Aires y del Gobierno, amenazado "por el desborde del anarquismo que
prevaleca en el litoral". Finalmente San Martn logr arrancar de Pueyrredn
la promesa de auxiliarlo con un emprstito de quinientos mil pesos y parti
para Mendoza, de donde envi instrucciones al Director chileno, Bernardo
O'Higgins, para que adoptara las medidas conducentes a organizar la expedi-
cin que pensaba dirigir sobre Lima, en el trmino de tres meses.
Pero en los primeros das de setiembre de 1818, recibi un oficio del Direc-
tor Supremo, en que ste le haca saber que la escasa cantidad recaudada hasta
la fecha, por el emprstito, se haba aplicado a otros gastos de urgencia, debien-
do suspenderse todo plan que se fundara en la esperanza de esa financiacin...
San Martn, que no crey en la validez del pretexto invocado, present renuncia
inmediata a la jefatura del Ejrcito de los Andes. Esta renuncia provoc en la
Gran Logia el efecto que, sin duda, San Martn esperaba, ya que todava en
aquella poca, la mayora de sus miembros le eran adictos y se le impuso a
Pueyrredn el cumplimiento de su compromiso con el Libertador.
Sin embargo, el Director Supremo, acariciaba un proyecto de solucin mo-
nrquica que, a su juicio, hara innecesaria la expedicin del Per. En efecto:
Pueyrredn estaba convencido de que, en la prxima reunin de las potencias
de la Santa Alianza, a celebrarse en Aquisgrn o Aix-la-Chapelle, se aprobara
la independencia de los Estados Hispanoamericanos. Para informar a San Mar-
tn, envi al logista Julin Alvarez, que, sorprendido en el camino por fuerzas
federales, debi quemarla documentacin que llevaba; el comisionado pudo,
finalmente, huir, y al llegar a Mendoza, inform verbalmente al Libertador de
los propsitos del Gobierno de enviar al cannigo Valentn Gmez arte el Con-
greso de potencias europeas y le pidi que solicitara de O'Higgins el otorga-
miento de poderes a Gmez, para que ste pudiera llevar a Europa la represen-
tacin de ambos gobiernos.
San Martn se mostr de acuerdo con este pensamiento; pero no suspendi
46
por ello los preparativos de su expedicin sobre Lima, por lo que, sin detenerse
a esperar la conformidad de Pueyrredn, se traslad Chile para continuarlos
con mayor serenidad. . .
Poltica financiera y econmica
Antes de 1810 las autoridades viireinales haban prohibido la exportacin
de toda clase de metlico, salvo, desde luego, el destinado a la Corona. Despus
de la Revolucin de Mayo se permiti la salida de monedas de oro y de plata,
previo pago de un impuesto de 2-112 y 4 112% respectivamente: La medida
tenda a conseguir el apoyo de los comerciantes exportadores, ingleses en su
gran mayora, que cubran el excedente de las importaciones sobre las exporta-
ciones, con oro y plata. En 1811, durante el Gobierno de la Junta Grande, la
exportacin se limit a 50 pesos plata por persona; en 1815, se volvi a prohi-
bir la exportacin; pero, en 1818, Pueyrredn la permiti nuevamente.
La tremenda situacin financiera que sobrevino, determin que Gemes,
para pagar sus gauchos que defendan la frontera norte, acuara monedas de
plata con gran proporcin de estao -la "plata de Gemes"-que acab por
inundar todo el pas, desplazando de la circulacin a la ya escasa de la mejor
ley, que an exista.
La derrota de Ayohuma en el Alto Per, haba determinado la prdida de la
Ceca de Potos para el Directorio porteo. Por ley de noviembre de 1818, se
abrieron
una fundicin de metales en La Rioja y una Ceca en Crdoba, para
reemplazar la prdida de Potos con el mineral del cerro de Famatina. Por la
misma ley se creaba la "Caja Nacional de Fondos de Sudamrica', que recibi-
ra depsitos permanentes de los particulares a cambio de certificados de renta,
que pagaban el 8%, si lo depositado eran "billetes de amortizacin"-lanzados
como verdadera moneda de papel por el gobierno- y el 12%, si se trataba de
depsitos en metlico. Languidecera la "Caja de Fondos sin fondos" -al decir
popular- hasta 1821, en que sera suprimida, contndose en ella 700 pesos
plata por todo depsito...
Las medidas adoptadas por los sucesivos gobiernos y al Asamblea del ao
XIII, de supresin de todos los impuestos a la importacin, en nombre de la
"libertad de comerci' haban provocado una fuerte reaccin del comercio y de
la industria locales.
En 1815, una junta de comerciantes e industriales criollos, reunida luego
de la cada de Alvear, protestara por la libre entrada de mercaderas extranje-
rasy la injerencia de los comerciantes ingleses en la plaza. "El Censor" deca,
comentando el petitorio de la junta: "Es inconcuso que el comercio, tal cual lo
ejercen los extranjeros en este pas es inusitado hasta ahora por ninguna na-
47
cin extraa en ningn parte de la tierra... d este proceder no debe formar
queja la Nacin Inglesa cuando a ella particularmente le es constante que
cada pueblo est en el caso de hacer cuanto pueda por su fomento y cuando
debe conocer que las operaciones de los extranjeros aqu, traspasan las exen-
ciones y facultades que pudieran gozar en una de sus colonias; y que el gobier-
no ingls jams consentira a extranjeros en las plazas de la Gran Bretaa".
Nada hizo Pueyrredn por limitar o corregir en algo esta situacin, por lo
que el citado peridico =redactado por Vicente Pazos Silva= volva, el 3 de
julio de 1817, a denunciar la situacin en los siguientes trminos:
"Un ligero conocimiento del pas basta para comprender que dentro de
rnuy pocos aos de independencia, ms de diez millones de sudamericanos se
vestirn de efectos europeos... consta por un ligero clculo que actualmente
consumimos de 30 a 40 pesos mensuales-de 9.000 a 12.000 pesos actuales-
de aquellas mercaderas. Luego el consumo anual montar a ms de 400 mi-
llones de pesos. Suma que en verdad espanta ".
Por ,supuesto, "El Censor" fue clausurado por Pueyrredn y Pazos Silva
sufri el destierro.
El pretexto de la ordenanza de 1809 que abri el puerto de Buenos Aires a
las mercaderas inglesas, y de todos los decretos posteriores de los gobiernos
"revolucionarios" que afirmaron esta poltica, haba sido el fomento de la ri-
queza ganadera por la mayor exportacin de productos pecuarios que hara el
libre cambio. En el plano de la teora, as debi haber ocurrido. Pero los ingle-
ses impusieron a las exportaciones de sebo y corambre la "ley de su precio", y
los productores criollos deban conformarse con lo que queran pagarle los in-
gleses o dejar podrir los cueros y el sebo en las barracas. Cuando la escasez en
la oferta de ganados o la excesiva demanda hacan subir el precio, los compra-
dores paralizaban los negocios o adquiran el cuero y el sebo a los cuatreros...
Los ganaderos bonaerenses empezaran a coordinar la defensa de sus inte-
reses, a partir de 1812: por presin de stos sobre el gobierno se conseguira
que el cuatreraje fuese perseguido-en agosto de 1815 fue establecida la Poli-
ca Rural-al tiempo que se creaban "saladeros" para industrializar la carne.
Fueron fundadores de la "Unin de Estancieros"Don Len Ortiz de Rosas;
su hijo Juan Manuel de Rosas, por entonces de 20 aos d edad, y sus parientes
los Anchorena. La creacin de saladeros, impulsada por estos "pioneros"
independizaba en cierta manera a los productores del mercado ingls, pues el
tasajo se venda en Brasil, Antillas y Estados Unidos, como alimento para su
poblacin de esclavos. Ya no dependeran del monopolio ingls comprador de
cueros y sebos. Pero los buques ingleses se negaron a transportar el tasajo;
entonces una flota de pequeos buques, construidos en los astilleros criollos, y
48
fletados por los hacendados, llevaron la carne salada a Brasil 3, aun a las
Antillas v Estados Unidos, liberando asa los productores del transporte. Por
lo dems, los cotnpradores de cuero y sebo .se vieron obligados a pagar por
ellos el valor real, pues los hacendados ya no estaban reducidos al precio que
aqullos les ponan.
Los exportadores haban sufrido una derrota, pero no se conformaron; les
sobraban recursos e influencias para buscar el desquite.
Dos aos de continuas sequas produjeron en 1817, la escasez en la came de
consumo y su encarecimiento. Los exportadores promovieron entonces una
campaa en peridicos, pasquines, versos y guitarreadas, atribuyendo el alza
de precio de la carne de consumo a los saladeros. Se acus a los saladeristas de
exterminar las haciendas y de especular con su precio y se pidi en todos los
tonos el cierre de los saladeros.
El 23 de abril de 1817, Pueyrredn convoc a una reunin a los principales
hacendados, los "matanceros" -como eran llamados los abastecedores- y a
los dueos y administradores de los saladeros, para que encontraran un medio
de rebajar el precio de la carne de consumo. Los abastecedores insistieron en el
cierre de los saladeros; pero los saladeristas se comprometieron, mientras dura-
se la crisis, a salar nicamente, sus haciendas propias. A pesar de haber consen-
tido en esto, Pueyrredn orden, el 31 de mayo de 1817, el cierre de los saladeros.
En el mismo acto que el "Supremo' quitaba de las manos criollas el instrumen-
to de su lucha contra el monopolio ingls, les autorizaba a trabajar solamente
"para los buques ingleses', que necesitaren tasajo para alimento de sus tripula-
ciones...
Pero el cierre de los saladeros no produjo el abaratamiento de la carne de
consumo. Los abastecedores se pusieron de acuerdo y fijaron un precio
oligoplico. La situacin se tom grave. Pueynedn se vio obligado a reunir
una nueva junta de saladeristas y abastecedores, donde los primeros se compro-
metieron a tomar el abasto al precio fijado por el Cabildo aunque no fuese el
real, siempre que se reabriesen los saladeros. As se hizo en cuanto al abasto,
pero los saladeros no se reabrieron...
LA MONARQUIA EN EL RIO DE LA PLATA
La poltica inglesa y la cuestin hispanoamericana
Frente a la crisis de la monarqua nacional hispanoamericana y la torna del
poder por los patriciados criollos en 1810, Inglaterra haba definido una actitud
opuesta a la independencia de Amrica respecto de Espaa. Como Stranoford
lo hiciera saber al propio Mariano Moreno, el gobierno ingls mirarla con sim-
pata una conducta poltica que mantuviera y afirmara la libertad de comercio;
su objetivo era obtener ventajas comerciales con los "juntistas', si stos domi-
49
naban efectivamente la situacin o con los "regentisnts'", si stos conseguan
recuperar el dominio. Como dira, tiempo despus, custicamente, Carming, la
poltica britnica "no tiene principios, sino intereses".
Por su parte, Lord Castlereagh, haba procurado avenir a los
"constitucionalistas"" de Cdiz para que reconociertm ciertas autonomas a los
americanos, entre las cuales la apertura de sus puertos al comercio internacio-
nal. 'tena inters de terminar con la guerra en Amrica para que el gobierno
peninsular y las Cortes de Cdiz contrajeran sus esfuerzos, exclusivamente, en
la lucha contra Napolen. La mediacin fue un fracaso, pues en Cdiz se quera
la sumisin incondicional.
Al ser restaurado Fernando VII, celebr con Inglaterra, el 5 de julio de 1814,
un tratado secreto, que estrechaba los "vnculos de amistad y alianza" entre
ambas naciones, y deseando proteger y extender el comercio, ambas partes se
comprometan a formalizar un convenio comercial. El 28 de agosto se uiadie-
ron clusulas que se referan a los "'juntistas" mnericanos: Deseando como
est S.M. Britnica de que cesen de todo punto los males y discordias que
desgraciadamente reinan en los dominios de S.M. Catlica y que los vasallos
de aquellas provincias entren en la obediencia de su legtimo soberano- se obli-
gaba a no facilitar ninguna ayuda a aqullos.
Lord SVtunford, que resultaba demasiado comprometido ya con los diri-
gentes porteos, fue relevado en diciembre de 1814 y present su carta de retiro
en Ro de Janeiro, el 14 de marzo de 1815.
Fernando VII y la poltica del Zar
Inglaterra haba prometido a Fernando no prestar apoyo a los '"juntistas"
tunericamos; pero el soberano espaol quera algo ms, y pidi la mediacin
armada inglesa a fines de 1815, que Castlereagh desechara el 1" de enero de
1816.
Busc entonces Fernando la ayuda de Alejandro 1, Zar de Rusia, inspirador
de la ""Santa Alianza-, cuyo embajador en Madrid era el Conde de Tadischeff.
Por intermedio de ste, pidi el Zar el apoyo de la escuadra rusa para la recon-
quista de Buenos Aires, a cambio de cederle la isla de Menorca en el Mediterr-
neo.
Pero la negociacin trascendi a Inglaterra, que alarmada por una penetra-
cin naval rusa en punto tan vital del Mediterrneo, present una enrgica pro-
testa.
Alejandro debi rehusarse; en cambio, prometi que en el prximo congre-
so de la Santa Alianza arealizarse en Aix-la Chapelle, promovera la considera-
cin del problema hispano-arnericamo, para comprometer a todos los monarcas
europeos contra los "rebeldes"" de Fernando VII y formul la opinin de que un
'"boicoi " de las naciones europeas contra los insurrectos americanos, bastara
para que stos se rindieran.
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La poltica de Francia
Napolon haba procurado alentar la "independencia" de Hispano-amrica,
pero al restaurarse la Casa de los Borbones. Luis XVIII no poda hacer lo tris-
mo, al menos, abiertamente. Corno a pesar de la restauracin de Fernando, la
unidad de la monarqua nacional hispano .unericana se haca difcil, surgieron
proyectos franceses para aprovechar la situacin, coronando monarcas
borbnicos en los Nuevos Estados <unericanos.
El barn Hyde de Neuville, embajador de Luis XVIII en Estados Unidos,
temiendo que Amrica espaola llegase unida a la independencia haciendo
.sombra a los Estados Unidos, aliado de Francia, y con una forma republicana
que perjudicara las ideas monrquicas predominantes en Europa, propuso al
Duque de Richelleu, ministro de relaciones exteriores. establecer dos monar-
quas, en BuenosAires y en Mxico, manteniendo Espaa el resto de Amrica.
Corno Richelieu tena informes de un agente secreto francs, llamado
Grandsire, que haba estado en Buenos Aires entre 1816 y principios del 18,
que le revelaban la existencia de un ambiente "tnuy favorable ", en Puevrredn
y los dems miembros del gobierno, para coronar un prncipe francs, la idea
de Neuville le gust.
Grandsire haba trado una sugestiva carta de Puevrredn del 23 de marzo
de 1818: "VE., que sabe calcular las probabilidades, no trepidar en mover el
real de S.M. Cristiansima-el rey de Francia-para aprovechar las disposi-
cione.slvorables que han conservado siempre estos habitantes por tos nacio-
nales franceses y que pudiera ser en lo sucesivo el fundamento de relaciones
.sumamente provechosas a ambas naciones". .
A mediados de agosto de 1818, lleg a Buenos Aires el Cnel. Le Moyne,
para conversar con Pueyrredn en notnbre de Richelieu. Sus instrucciones le
prevenan proceder con cautela: su correspondencia deba dirigirla al embala-
dor
ti<mcs en Londres, Marqus de Osmond, quien la retrasmitira a Richelieu.
F-l dos de setiembre Le Moyne escriba a Richelieu: "A pesar de que ha
recibido otras proposiciones, tengo la garanta del seor Pueyrredn de que se
entregar a Francia. Pueyrredn, francs, est animado de los mejores senti-
mientos !lacia su pas".
Y continuaba: "Desean -Pueyrredn v los de la Logia-que las conse-
crtencia.s no tarden. .Si yo tuviese alas os llevara esta gran noticia que espero
agradar a la familia tan querida de nuestros corazones /la de Borbn-
Orlean.r1... todas las tropas sern puestas a nuestra disposicin... Pueyrredn
y sus colegas que trabajan en estos momentos en la Constitucin la hacen tan
monrquica corno lo permiten las circunstancias ".
51
Le Moyne volvi a Francia entusiasmado con las seguridades que le dio
Pueyrredn (octubre de 1818).
La poltica de Portugal
La ocupacin de la Banda Oriental por las fuerzas lusitanas haba causado
gran preocupacin en Europa: Inglaterra haba presentado una formal protesta
ante Don Juan VI y el rey Fernando haba pensado, a su vez, en ocupar por la
fuerza el territorio de Portugal, pero debi desistir dado que el Zar de Rusia se
neg a acompaarlo en esta empresa e Inglaterra era garanta del territorio lusi-
ktno. E I problema se radic entonces en la conferencia de embajadores de las
potencias coaligadas en la Santa Alianza, celebrada en Pars. A cambio de eva-
cuar la Provincia Oriental la Corte de Ro exiga una indemnizacin y la devo-
lucin de la plaza de Olivenza, que Espaa retena desde 1801-obtenida en la
llamada Guerra de las Naranjas"- y cuya devolucin haba sido ordenada
por el Congreso de Viena. Las deliberaciones de Pars, finalmente, fueron
clausuradas sin fruto alguno.
Al aproximarse la reunin de Aix-la-Cltapelle, la Corte de Ro proyect la
coronacin de un prncipe de la casa de Braganza en el Plata y el ministro
Vilamova dio instrucciones al Conde de Palmella, ministro en Portugal, para
que hiciera gestiones en tal sentido ante el agente porteo en Pars, Bernardino
Rivadavia. Simulnneatnente, se impartieron instrucciones al general Carlos
Federico de Lecor, en Montevideo, para que promoviera la iniciativa ante el
Director Pueyrredn.
El candidato lusitano a la corona del Plata era el Infante Don Seba.rlldn,
nacido en Ro de Janeiro en 1811. Su padre era el Infttnte Pedro Carlos, hijo a
su ve- del Infante Don Gabriel, hermano de Carlos IV de Espaa, o sea primo
de hrnando VII; .su tnadre, la princesa de Beyra, era hija de Juan VI de Portu-
gal r Brasil.
Pese a que, en las instrucciones aTerrada e Irigoyen y en las comunicacio-
nes reservadas al agente porteo en Ro, Dr. Manuel Jos Garca, tanto
Pueyrredn como los congresales de Tucumm (vase Captulo XI), haban
rnamejado lit hiptesis de una vinculacin con la Casa de Braganza, ahora,
Pueyrredn, etttusiasmado por sus conterencim con el agente francs Le Moyne,
nada quiso saber de la candidatura del infante Don Sebastin.
Misin de Valentn Gmez
'tras Le Moyne, en efecto, haba partido el agente confidencial porteo,
ctutniio Valentn Gmez. El 24 de octubre de 1818 se le haban dado sus
instrucciones: debera establecerse en Pars, mientras Rivadavia pasaba a Lon-
52
dres; oira las proposiciones del gabinete francs sobre la coronacin del Du-
que de Orleans, concertando un tratado a someterse al Congreso; en caso de
fracasar la gestin con Francia, estaba autorizado para or propuestas de otra
potencia, con exclusin de Espaa; asimismo, procurara obtener un emprstito
y la desocupacin lusitana de la Banda Oriental.
Valentn Gmez se detuvo en Ro de Janeiro a la espera de un buque que lo
llevara a Europa y por este motivo recin lleg a Pars en abril de 1819.
En el Congreso de Aix-la-Chapelle
Mientras tanto, haba tenido lugar el Congreso de la Santa Alianza, inaugu-
rado en Aix-la-Chapelle, el 30 de setiembre de 1818.
Castlereagh rechaz el proyecto ruso de un "boycot' a los "rebeldes" hispa-
noamericanos que, desde luego, periudicaba ms que a nadie al comercio brit-
nico: propuso, en cambio, un acuerdo entre Fernando VII y sus sbditos conti-
nentales, sobre la base de una amnista general, igualdad de tratamiento entre
espaoles y criollos en los empleos y amplitud del comercio "para favorecer a
los americanos". Intilmente el gobierno espaol ofreci Saurto Domingo a In-
glaterra, a cambio de su ayuda para la reconquista de Chile y las Provincias del
Plata; ya haba llegado la noticia de la victoria de San Martn en Maip -5 de
abril de 1818-e Inglaterra no quiso arriesgarse, si no era mediante una accin
coordinada de toda Europa.
Richelieu, como es lgico, se pronunci por una "independencia" de Am-
rica con prncipes europeos, apoyados por ejrcitos franceses y dinero ingls,
que garantizaran la estabilidad de los nuevos Reinos.
Sin arribarse a ningn resultado concreto, dieron trmino las deliberacio-
nes.
Castlereagh haba quedado definitivamente convencido de que la separa-
cin de Hisp:moarnrica de Fem:mdo VII y de Espaa era un hecho; y pens-
de acuerdo con Ren de Chateaubriand, nuevo embalador francs en Londres-
en la posibilidad de establecer prncipes espaoles en varios Estados, antes que
los auneric:mos se unificaran en uno solo y grande; apoyarlos con ejrcitos fran-
ceses y emprstitos ingleses y mantener abiertos sus puertos al comercio tnun-
dial.
Valentn Gmez en Pars
Llegado a la capital francesa, Gmez se entrevist con Le Moyne. Haba
caunbiado el gabinete y el Duque de Richelieu ya no era ministro, reetnplazn-
dolo en la jefatura del gobierno, el Duque de Decazes y en el Ministerio de
Relaciones Exteriores, el marqus de Dessolle. Cuando Gmez entrevist a
este ltimo, supo que Luis Felipe de Orleans estaba descartado como posible
monarca del Plata; en cambio se te ofreca a Carlos Luis de Borbn, joven
53
prncipe de Loca, recientemente privado de sus derechos sobre el ducado de
Parma, para drselos a la emperatriz Mara Luisa de Austria.
No gust a Valentn Gmez la candidatura del prncipe de Loca, un adoles-
cente aficionado al violn y ex-soberano de un minsculo Estado italiano. Pero
Dessolle le asegur que el prncipe, sobrino lejano de Luis XVIII y pariente
algo ms prximo de Fernando VII, sera bien recibido por Inglaterra y Rusia y
que un ejrcito francs ira con l para hacerlo respetar ante una posible reac-
cin de los caudillos populares. Adems, casando al prncipe de Loca con una
princesa portuguesa, se podra obtener que sta trajera corno dote la devolucin
de la Banda Oriental.
A meditados de octubre de 1819, llegaron a Buenos Aires los informes de
Gmez sobre los resultados de su gestin, acompaados de una carta de
Rivadavia, apoyando el plan de la coronacin del prncipe de Loca.
La Constitucin de 1819
Entretanto, en diciembre de 1817, el Congreso haba dado aprobacin al
"Reglamento Provisorio del Estado' que habra de durar hasta que se dictase la
Constitucin.
Su texto segua el rnisino plan del "Estatuto Provisional" del ao XV, pero a
diferencia de ste consolidaba fuertemente la autoridad directorial. Suprima
la Junta de Observacin y declaraba que "el Supremo Poder Ejecutivo reside
originariamente en la Nacin y ser ejercido por un director del Estado ": esta-
bleca la atnovilidadde los Secretarios de Estado voluntad del Director; fijaba
los lmites de su autoridad, confindole el mando suprerno de todas lasfuerzas
de rizar y tierra, incluyendo las milicias; y extenda para Pueyrredn la dura-
cin del mandato hasta la sancin de la Constitucin.
En mayo de 1818, el texto constitucional definitivo estaba redactado. Sin
embargo, no se entr a tratarlo de inmediato, porque las negociaciones monr-
quicas de Pueyrredn no lo permitan.
Desde el 31 de julio de 1818 al 22 de abril de 1819, se extendieron,
espaciadaunente, las sesiones destinadas a debatir el proyecto, que, por ltimo,
fue promulgado el 30 de abril de 1819.
El manifiesto que acompaaba a la Constitucin -redactado por el Den
Gregorio Fumes-explicaba que "la presente no es ni la democracia fogosa de
Atenas, ni el rgimen monacal de Esparta, ni la aristocracia patricia ola efer-
vescencia plebeya de Roma, ni el gobierno absoluto de Rusia, ni el despotismo
de Turqua, ni la federacin coanplicada de algunos Estados. S, es un estatuto
que se acerca a la perfeccin; ved la obra reputada en poltica por el ltimo
esfuerzo del espritu humano, y ved aqu tambin con lo que ha asegurado el
Congreso vuestra prosperidad". El catedrtico francs Daonou lo presentara
54
como modelo en su aula de la Facultad de Derecho de Pars; pero nada tena
que ver con la realidad del Ro de la Plata...
El Poder Legislativo se compondra de dos Cmaras: la de Representantes
y el Senado.
Los Representantes seran elegidos por las Provincias a razn de uno por
cada 25.000 habitantes, exigindose ms de 26 aos, siete de ciudadana, un
capital de 4.000 pesos o una profesin que proporcionara unc renta equivalen-
te. Duraran cuatro aos, debiendo renovarse por mitades cada dos aos.
El Senado .se integrara por un nmero de .senadores civiles igual al de las
Provincias: tres militares de grado no inferior al de Coronel Mayor; un Obispo
y tres eclesisticos: un senadorpor cada Universidad v el saliente Director del
Estado. Deberan tener ms de 30 aos, nueve de ejercicio de la ciudadana,
un capital de 8.000 pesos o un ingreso equivalente. Duraran doce aos, reno-
vndose por terceras partes, cada cuatro.
El Poder Ejecutivo lo desempeara mientras no se modificara este cap-
tulo-un Directorde Estado elegido por cinco aos porel Congreso-0. sea la
reunin de ambas Cmaras-por mayora de sufragios. Debera tener ms de
35 aos y ser natural del territorio, con .seis aos de residencia inmediata.
El Poder Judicial estara encabezado por una Alta Corte de Justicia de
siete jueces v dos fiscales letrados. con ocho aos de ejercicio profesional y
ms de 40 de edad. Los nombrara el Director, previa venia del Senado. Sus
atribuciones eran tornadas de la Suprema Corte de los Estados Unidos.
El tratamiento de los poderes era aristocrtico: los tres poderes reunidos
seran ":Soberana y Soberano Seor"; el Congreso, "Alteza Serensima" y
"Serensitrto Seor": cada Cmara, "Alteza", .simplemente. Los congresales
usaran corno insignia un escudo de oro con la palabra "Lev ", orlada de olivos
y laureles, pendiente del cuello, por un cordn de oro, los Senadores, y de
plata, los Representantes. Los miembros de la Corte deJusticia vestiran toga
de ceremonia y llevaran un escudo que dijere "Justicia ", con un cordn mez-
clarlo de oro y plata.
Ea religin del Estado sera la catlica. Nada dice de las Provincias ni de
la designacin de los gobernantes, que quedaran comprendidos en la facultad
del Poder Ejecutivo de "nombrar todos los empleos que no .se exceptan espe-
cialmente en esta Constitucin y las leyes".
Aceptacin del Prncipe de Luca
El 27 de octubre de 1819, el Congreso tom conocimiento del memorial de
Valentn Gmez respecto de la candidatura del prncipe de Luca al trono del
Ro de la Plata: En sesin secreta del 3 de noviembre, se consider la dificultad
que entr.uiaba la aceptacin de la monarqua con el texto de la Constitucin ya
aprobada y publicada. Sin embargo esto no era mayor problema, por cuanto no
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era difcil modificar las pocas disposiciones constitucionales incompatibles con
la tnonarqua. Se present una objecin ms seria: "que el proyecto segur:unen-
te vendra a ser cruzado por la Gran Bretuia a quien no puede acomodar que
una potencia continental y de primer orden como la Francia, su antigua rival,
cuyos intereses polticos y mercantiles combinados con los de Austria, Prusia y
Rusia, conspiran de un modo bien perceptible a contrabalancear la preponde-
rancia del poder britnico, adquiera un ascendiente decisivo sobre estas provin-
cias por el establecimiento de un.Prncipe que parece destinado a subordinar
los intereses de la Arnrica al influjo de la poltica continental europeo'. Se
respondi que era del inters general acepto la negociacin por las crticas
circunstancias presentes, pues admitindola podra parfizarse la accin de Fer-
nando VII para reconquistar el Ro de la Plata y obligar a Francia e Inglaterra a
reconocer la independencia.
Y en sesin secreta del 12 de noviembre, se aprob el proyecto de coronar
al Prncipe de Loca, sujeto a un tratado con la Corte de Francia, que sera rati-
ficado por el Congreso y por el cual el rey francs tornara a su cargo obtener el
consentimiento de las potencias de Europa y especialmente, el de Inglaterra.
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CAPITULO IX
LA LIGA FEDERAL
LAS BASES DEL SISTEMA FEDERAL
La promocin del federalismo
Al abandonar la lnea sitiadora de Montevideo, el 20 de enero de 1814,
Artigas tena clar:unente definido su programa de accin. Desde su Cuartel
General, en Beln, dispuso las tnarcbas de sus efectivos, en dos cuerpos princi-
pales: el primero, al sur, al mando de Fernando Otorgus, con la misin de batir
al Comandante General del Entre Ros, coronel Hilarin de la Quintana, libe-
rando la margen occidental del Uruguay, y adelantando su apoyo al ya descon-
tado pronunciamiento de los paisanos entrerrianos, sobre la villa de Paran; el
segundo, al norte, al mando de Blas Basualdo, para buscar el contacto con las
partidas misioneras y paraguayas de la frontera, y en accin conjunta, destruir
al comandante portefro de las Misiones, coronel Bernardo Prez Planes. Obte-
nido este propsito, se estara en condiciones de apoyar, sin adversarios a la
espalda, el esperado pronunciamiento de Corrientes, logrndose as el objetivo
principal de dominar el eje fluvial del Paran.
Por su paute, Otorgus, dejando una guarnicin suficiente en el Arroyo de la
China (Concepcin del Uruguay), retrogradara a la Provincia Oriental, al sur
del Ro Negro, para observar la marcha del Sitio y obrar en consecuencia, for-
zando el retiro de las ropas porteas.
Entre enero y marzo de 1814, los objetivos sealados por el Caudillo se
cumpliran con toda exactitud; pero, interrumpindose primero y rompindose
despus, la colaboracin y el entendimiento con el Paraguay, y frustraurdose en
la Provincia Oriental el retiro de las fuerzas porteas, para luego liberar Monte-
video del dominio espaol. La promocin del federalismo -del "sistetn' o
"sistema de los pueblos libres", como gustaba llamarlo el Caudillo-quedara
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as postergada, hasta abril de 1815. con Montevideo en manos de los orientales
y los pronunciamientos de Santa Fe y Crdoba y la cada del "alvearismo'.
Las races de la integracin federal
En el marco de las Provincias vertebradas por el Uruguay, el Paran y el
Paraguay, el centro de la visin geopoltica de Artigas eran las Misiones. En
esta regin el Caudillo haba acuado sus experiencias esenciales, en su doble
condicin de nexo nter-regional y de frontera viva entre las jurisdicciones po-
lticas de Amrica austral. Pero, adems, en la convivencia con sus hombres-
vaqueros y changadores, gauchos e indios- haba forjado su carcter de con-
ductor y en sus tierras agrestes haba aprendido la intransferible "ciencia" de
los baquemtos; haba penetrado el corazn de sus paisanos y el sencillo mundo
de sus creencias y valores, hijos de la profunda cristianizacin jesutica.
Las Misiones, eran, por lo dems, la clave de bveda del sistema federal.
Por ellas se ganaba el Paraguay para la unidad del Plata, liberndolo de la ab-
sorcin portuaria de Buenos Aires; y se corjugabmt las ruuts orientales con el
Ro Grande, otorgando a su economa ganadera y saladeri la salida de sus
productos por los puertos platenses de Maldonado, Montevideo y Colonia,
abriendo para el comercio legal, las histricas rutas de los "changadores". Des-
de las Misiones, Corrientes y el Entre Ros, coordinaban su destino
rnesopotmico con las tierras del Uruguay; y Santa Fe recobraba su funcin
histrica de enlace con el trfico de la yerba mate, los cueros, las maderas, el
tabaco y la cada, mientras su condicin de centro ineludible en " la carrera del
Tucmrtn'. ofreca a los pueblos del norte-incluido el Alto Per- y del Cuyo,
pero en particular a Crdoba, el desahogo de su artesana, de sus productos
minerales y de su agricultura, frente al impacto ruinoso de la manufactura in-
,-lesa introducida desde Buenos Aires.
Este mbito de la visin integradora de Artigas abarcaba, pues, dos regiones
de rasgos propios y definidos: la mediterrmea, de economa minera, agrcola y
artesanal, articulada en el Pautut, por el puerto fluvial de Santa Fe; y la del
litoral, agrcola-ganadera, desde los yerbatales y estancias paraguayas y tnisio-
neras basta lit tnesopotatnia y la campaa oriental; y un puerto transatlntico:
Montevideo.
El federalismo tartiguista ofreca, por consiguiente, a los pueblos del Ro de
1<a Plana, la primera frmula de integracin til y prctica y les proporcionaba el
instrumento de "gobierno inmediato' capaz de asegurarles el directo ejercicio
de sus "soberanas particulares", sin desmedro de la unidad nacional, consa-
grtutdo as, en los hechos, "el dogma de la Revolucin-.
Los pueblos del interior del ex- Virreinato haban abrazado la causa de Mayo,
en lit expectativa de derogar el rgimen intendencia], restrictivo de sus potesta-
des de gobiento y administracin locales y sofocante para su desarrollo econ-
mico. Como vecinos, esperaban recuperar el antiguo fuero de sus autoridades
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comunales para regir sus jurisdicciones; como productores, obtenerla libertad
de exportacin de sus frutos, sin defender en fonna exclusiva del puerto de
Buenos Aires; como consumidores, que la manufactura importada les llegara,
en la medida de lo necesario y sin sustituir los productos de su esfuerzo artesanal,
sin la forzosa intermediacin portea.
Pero la Revolucin, bajo la direccin del patriciado porteo, de mentalidad
liberal, haba frustrado estas expectativas. En el orden poltico, las sucesivas
frmulas institucionales erigidas en Buenos Aires haban reiterado todos los
vicios y defectos del rgimen intendencial y agravado la subordinacin y de-
pendencia de los gobiernos provinciales, a los titulados "Gobierno Superior" o
"Supremo" de la ciudad-puerto que no quera dejar de ser "Capital". Y en el
orden econmico, el desaforado librecambismo porteo que arroj sobre los
mercados del interior un alud de mercancas inglesas-muchas de ellas simila-
res y competitivas de las que producan los pequeos talleres locales- haba
ido arruinando sus industrias, dejando sin trabajo a numerosos artesanos, que
buscaban satisfacer sus necesidades en la vida rstica, en el deambular de los
"hombres sueltos" de los campos, material de recluta de las levas de los ejrci-
tos porteos.
Empero, hasta la instalacin del Directorio, los pueblos del interior haban
mantenido la esperanza puesta en las soluciones institucionales del Congreso
General; pero la docilidad de la Asamblea del ao XIII frente a las imposicio-
nes del centralismo porteo -particulannente sealada por el rechazo de los
diputados orientales- haba quebrado, definitivamente, aquella expectativa.
De ah el rpido desprestigio y falta de adhesin que encontraran los gober-
nantes delegados del centralismo porteo y el entusiasmo con que fue aceptado
"el sistema de los Pueblos Libres', bajo la bandera federal y el protectorado de
Artigas.
Naturaleza del sistema federal
Larraaga y Guerra, en sus "Apuntes Histricos", definen, con toda exacti-
tud, la naturaleza del sistema federal :utiguistt:
".Su .sistema constante de mantener la independencia de esta Banda Orien-
tal, le hizo partidario de la independencia particular de cada una de las dems
Provincias y de la federacin de todas: y as corno BuenosAires haba afectado
de ponerlas en libertad de mandatarios espaoles para sujetarlas ri su privati-
va dominacin, Artigas concibi el designio de constituirse Protector de la
independencia de los Pueblos Libres, para que BuenosAires a ttulo de capital
universal no los dominase a todos". "Este .sistema no poda menos que ser
agradable a las Provincias y mucho ms cuanto se vean llenas de mandatarios
bonaerenses todas ellas".
59
Y el propio Artigas, definira su susterna. en comunicacin al Cabildo de
Corrientes, del 2) de marzo de 11314:
"7baos los pueblos situados a lo largo del Unrgnay y Paran estn bajo un
misrno pie de reforma y han saludado al restablecimiento de la armona gene-
ral, de la prosperidad, la vida y la paz y la libertad... y luego que sejije en todo
el territorio el plan de su seguridad, se verificar la organizacin, consultando
cada una de las Provincias todas sus ventajas peculiares y respectivas, y que-
darn unidas en tina perfecta unin entre s mismas, no en aquella unin mez-
quina que obliga a cada pueblo a desprenderse de una parte de su confianza en
cambio de <no obediencia servil. .sino en aquella unin que hace al inters
rnismo, sin perjuicio de los derechos (le los pueblos y de su libre y entero ejer-
cicio ".
Dentrn de "La Liga Federal" las Provincias hallaban satisfaccin a sus
aspiraciones polticasysusintere.seseconnucos. Declarada la independen-
cia), enarbolado el pabelln federal, cada Provincia ".se constitua por .s",
eligiendo popularmente sus Cabildos y Gobernadores 1' "ponindose bajo los
auspicios v la proteccin del General de los orientales", como dice el bando
cordobs del 7 de abril de 1815. En el orden econmico hallarn tantbin la
posibilidad de eludir laAduana porreria por predio del puerto fluvial deSanta
Fe., para desde all, por va terrestre o por el cabotaje de la costa oriental,
llegar hasta Montevideo y viceversa. Y esto en un trfico exento de tasas
imerprovinciale.s v regulado por in arancel nilrnre de derechos, que impo-
na unsolo, tan nico pago en la localidad de origen o de destino, a los frutos
le la exportacin o a los efectos de la importacin, liberando los que inlere.sa-
hu estirnidaren uno u otro sentido; prohibiendo la salida de otros: gravando en
fiorna compensatoria, los efectos de ultramar competitivos de las industrias
regionales: v jvoreciendo con rasas preferenciales los productos de origen
americano respecto de sus sinlares nltrarnarino.s.
En la cspide del sistema, Artigas ejerca .susjuncionesde "Protector" con
el carcter de una rnagi.rtratura .suprema, trazando las grandes orientaciones
Sin embargo, el sistema federal no alcanzara el rango constitucional pira
las Provincias Unidas del Ro de la Plata: el Congreso General, convocado por
las autoridades porteas, a la cada del "alvearisino', reunido en Tucuinn -y
al que no concurriran las Provincias del Protectorado, con excepcin de Cr-
doba- defraudara, una vez roas, en este sentido, las esperanzas de los pue-
blos. ratificando el unitarisino directorial de Buenos Aires y entrando en la-
mentables negociaciones para instituir una monarqua en el Plata (vase Cap-
tulo VIII). Qued, por lo tanto, en unan primera etapa, constituyendo una singu-
htr confederacin, bajo la direccin de Artigtis como "Protector de los Pueblos
Libres'.
60
polticas *s, de la administracin, resolviendo los asuntos elevados a su consulta
por los gobiernos provinciales o fallando en las cansas venidas en apelacin,
dentro del ms clsico estilo hispnico, donde no falta junto con la autoridad
del decreto, el consejo o la admonicin estimulante. Mantuvo, en todos los
casos, un amplio respeto por las autoridades provinciales -los "gobiernos
inmediato.r ", corno les llam-an en el caso de la ms directamente ligada a
su superior autoridad, corno la Provincia Oriental. Ni .siquiera en el ao crtico
de 1820-al suscribir con los representantes de Misiones v Corrientes el pacto
de Avalos, que le otorgaba la direccin de la guerra 'v de la paz- omiti el
respeto de losfuerosde las Provincias, que no podran ".ser perjudicadasni en
la libre eleccin de susgobiernos, ni en su administracin, segn los principios
de la federacin ".
Pero el vigoroso impulso artiguista del federalismo lo logr extender su
radio de accin ms all de las Provincias vertebradas por el Uruguay y el
Panam. En efecto: desde el mbito geo-econmico de su predominio-la zona
a.rcol:t-gwtadera del Plata-cercenado ya en su propia dimensin, por la per-
tu.mencia de las Misiones orientales y del Ro Grande en la esfera del dominio
tlumbtense, no pudo el artiguismo trascender a las Provincias del Alto Per, y
del norte, pese a la fraternal amistad del heroico Getnes, incomunicado por la
muy transitoria y cambiante adhesin de Crdoba al Protectorado, ni tampoco
amar el apoyo o la comprensin de los pueblos del Cuyo, bajo el gobierno de
San Martn, obsesionado el Gran Capitn coa su gigantesca empresa de fibera-
ci0n americana, que lo llev a rehuir toda complicacin con los sucesos inter-
los y adverso por tempermnentoal estilo tumultuario y anarquizante de la
montonera federal. Tampoco el Paraguay, preocupacin primaria de su poltica
integradora, pese a ser el primero en postular "el sistema de la tederaciti' para
re-ul.u las relaciones con Buenos Aires, se sumara al "sistema de los Pueblos
Libres', escollando ante el vigilante aislacionismo de Jos Gaspar Rodrguez
de Francia, todos sus reiterados intentos de promover un cambio de rgimen y
de orientacin en el solar guaran.
Otra limitacin del sistetna arth-,uista fue la endeblez de recursos y la 1:Jta
de participacin de las Provincias lideradas en lo que hubiera sido una "renta
nacional", generada por la Aduana de Montevideo y las damas comprendidas
en el decreto del 9 de setiembre de 1815. No hubo oportunidad, quizs, para tal
extensin unificadora, en un orden "supra-provincial", quedando el sistema en
una eutpa de autosuficiencia rentstica local, alimentada por espordicos "soco-
rros' del Protector, Montevideo, por lo dems, obr dentro del sistema con un
exclusivismo sirnilar al de Buenos Aires; y en el nimo del Caudillo o en las
circunstancias de una situacin tan inestable como la de entonces, lo hall
cabida esta preocupacin, a la espera de una victoria que permitiera naciona-
lizar' el reducto rentstico porteo, dentro de un orden general.
Privado de un concierto general de todas las Provincias, parcializado en el
61
rea territorial y en su influencia poltica, el federalismo artiguista no pudo
imponerse al pertinaz rgimen centralizador de Buenos Aires-. Este, apenas re-
puesto del sncope del "alvearismo', de abril de 1815, mantuvo un permanente
jaqueo sobre el Protectorado, presionando de continuo el fl:utco de Santa Fe y
promoviendo contra el artiguismo, los recelos y desconfianzas de la "gente
principal" de las ciudades cabeza de Provincia-Montevideo, Corrientes, Sata
Fe y Crdoba-que vean en el "populismo" del sistema, un ascenso social de
las "clases bajas" -de la "chusmai'-,intolerable para su condicin de privile-
gio y predominio. De ah ese permanente rasgo de "traicin' o defeccin a la
causa artiguista, que protagonizan, intermitentemente, personajes locales de
arraigo y significacin, que desde los cargos pblicos a que fueran exaltados
por sus comprovincianos, c:unbi:m de frente, pasfutdose al "parido de la unin
con Buenos Aires', apenas sienten amenazada su condicin principal en el nuevo
orden.
La invasin portuguesa -a instancias y con la complacencia del rgimen
directorial porteo- y la cada de Montevideo en poder de Lecor, restando al
Protectorado el nico puerto de ultramar capaz de contrarrestar a Buenos Aires,
y la subsiguiente prdida de la Provincia Oriental, quitando al Protector la base
esencial de sus recursos, hicieron caer por su base al sistema. Entonces los jefes
de las Provincias triunfantes en Cepeda-R:unrez y Lpez- o sobrevivientes
de 1<t derrota con Portugal -Rivera- adjuraron del Protector y procuraron
deslindar los intereses propios de sus provincias del ya previsible ocaso de su
autoridad y de su causa.
ARTIGAS Y LAS PROVINCIAS
La conformacin de la Liga Federal
Las primeras Provincias en incorporarse al sistetna federal fueron Entre
Ros, Corrientes y Misiones. All fueron jalones decisivos las victorias de
Espinillo (28 de febrero de 1814) obtenida por el jefe artiguista Blas Basualdo
sobre el comandante poreo, barn de Holtnberg; de la Cruz, obtenida en con-
junto por Basualdo y el com:utd:utte paraguayo de la frontera, Matiauda (19 de
tn:uzo de 1814), sobre el comandare porteo de las Misiones, Bernardo Prez
Planes; y el pronunciamiento del jefe de las milicias rurales, Juan Bautista
Mndez, en Corrientes (11 de marzo de 1814).
Este rpido av:utce artiguistx, indujo al Director Posadas a procurar la paci-
ficacin con Artigas. Para ello comision a Fray Mari:uto Amaro y Francisco
Antonio Candiotti-amigos del Caudillo-,para resolver las diferencias pen-
dientes. El 23 de abril, en Beln, los comisionados suscribieron un convenio
con Artigas.
62
En el denominado "Plan para el restablecimiento de la fraternidad y buena
armona", el Director Supremo o quien losustituvere, restablecera pordecre-
to "el concepto y honor del ciudadano JosArtigas, indignamente infamado y
vejado por el que .se public v circul con data l l de febrero del presente ao ".
"Los pueblos todos del Entre Ros, desde la bajada del Parand ", declarados
independientes y bajo el protectorado de Anigas "no seran perturbados en
manera alguna por tales motivos". Igual garanta amparaba a la Provincia
Oriental.
Pero, claramente, quedaba establecido cese "esta independencia no es una
independencia nacional; por concecuencia ella no debe considerarse corno
bastante a separar de la gran masa a uno ni a otros pueblos, ni a mezclar
diferencia alguna en los intereses generales de la Revolucin". BuenosAire.s y
los artiguistas, se auxiliaran recprocamente, formando una "liga ofensiva y
dejnsiva" hasta que, al concluir la guerra, se estableciera la organizacin
constitucional definitiva.
Atigas mantendra el. sitio de Montevideo con susjuerzs y algunos refuer-
zos porteos, retornando las dems a Buenos Aires; pero ,se continuaran los
auxilios en pertrechos de guerra y la escuadra bonaerense mantendra el blo-
queo.
Hasta que no jifera publicado y circulado el decreto. reivindicatorio de su
honor, y se retiraran de las Provincias las tropas porteas, Artigas mantendra
todas las medidas adoptadas contra Buenos Aires.
Pero el conflicto persisti: el arribo a Colonia, el 10 de mayo, de Alvear con
1.200 hombres, determin la protesta de Artigas a Fray Amaro, considerutdolo
"incompatible con los propsitos exteriorizados; Posadas, por su parte, acusa-
ra a Otorguss de pennitir el desembarco de las fuerzas rnontevidetmas de
Rornamtte, en Vboras.
Entretanto, el 20 de abril, el Cabildo de Corrientes "resolvi declarar la
independencia, bajo el sistetna federativo y al general don Jos Artigas por su
protector". Este, en conocitniento de dicha actitud, Inamifest que "fueran cua-
les fuesen las atribuciones que yo respetase en la autoridad de V .S. nunca se me
habra ocurrido que pudiese por s declarar y publicar la independencia de esa
Provincia". El Cabildo, entonces, reconociendo su error, convoc al Congreso
eeneral de los pueblos de la Provincia, que se reuni el da l I dejunio de 1814,
bajo la presidencia de Genaro Perugorra, delegado del Protector, que ratific
la declaracin de independencia provincial y se aboc a una importante labor
de orden adtninistrativo y econmico.
Pero cado Montevideo en poder de las fuerzas directoriales y suscrito por
Amigas el convenio del 9 de julio de 1814, Perugorra y el sector urbamo de la
"clase principal" de Corrientes, acaudillado por Angel Fentutdez Blanco, bus-
c el entendimiento con Posadas. En el Entre Ros, asimismo, Here -que
haba sido depuesto de la comandancia de annas de Paran, por una asamblea
63
popular, el 23 de mayo-se entenda con Posadas, que haba decretado la crea-
cin de las provincias de Entre Ros y Corrientes, designando comuidante de
Paran al propio Here y comandante general de Entre Ros, al coronel Blas
Jos de Pico. Ante esta dificil situacin, Blas Basualdo abandon Corrientes
para acudir en auxilio de Manuel Francisco Artigas, que operaba en el Entre
Ros. Y Perugorra, seducido por los directoriales, disolva el Congreso correntino
y confiando el mando poltico al Cabildo, asuma la Comandancia General de
Armas. A su vez, Pico derrotaba a Manuel Francisco de Beln, el 29 de setiem-
bre; y Dorrego, desbandaba totalmente las tuerzas de Otorgus, en Marmaraj,
el 4 de octubre de 1814.
En esta comprometida circunstancia, sin embargo, los paisanos de Curuz-
Cmiti, en Corrientes, al marido de Jos Gabriel Casco, se pronunciaron contra
Perugorra y unindose a Basuaddo, lograron cercarlo en la estancia de Colodrero,
cerca de Batel, derrotndolo y hacindolo prisionero (24 de diciembre de 1814).
Basualdo comision al correntino Jos de Silva para asmnir la Comandancia de
Anuas de la Provincia y remiti a Perugorra y sus oficiales al Cuartel General.
El 17 de enero, Amigas tinn la sentencia de Perugorra, como "reo de tesa
Patria, enemigo de su Provincia y traidor a la libertad de los pueblos" conde-
nJuidolo "al ltimo suplicio para escarmiento de los dems rebeldes" y orden
el regreso de los oficiales prisioneros que haban acompufado a este jefe rebel-
de "para que estos infelices no sean incomodados ni an degradados por su
yerro eventual y los malvados escannienten en la cabeza de aquel delincuente".
Por entonces, obtenida la victoria de Guayabos, el 10 de enero de 1815, y la
entrega de Montevideo, el 26 de febrero, el Protector extenda su radio de in-
fluencia sobre la Provincia Oriental, Misiones, Corrientes y el Entre Ros.
Relaciones con Portugal y el Paraguay
Corresponde sealar que, durante las difciles circunstancias del ao XIV,
Otorgus, y el propio Artigas, realizaron una dplice gestin diplomtica ante
las autoridades lusitanas del Ro Grauide y en la propia capital de Ro de Janeiro.
Otorgus, despus del desastre de Marrnarajd, acorralado sobre la Laguna
Mern, en el paso del Paraguayo, escribi al Comandante general de la fronte-
ra del Ro Grande, protestando su fidelidad "a la causa de Fernando VIL"...
Con alguna anterioridad, el 13 de setiembre, .se haba dirigido al Capitn Ge-
neral de Ro Grande, dicindose "autorizado por mi general don Jos Amigas"
y anunciaba la misin de comisionados "con plenos poderes para manifestar
las angustias de esta Provincia, como parte de la Corona espaola, a una na-
cin generosa cual es la portuguesa, estreclutniente aliada con aquella".
Los comisionados eran el cura de Concepcin, Dr. Jos Bonifacio Redruello
y el Ayudante Mayor de artillera, Capitn Jos Mara Caravaca. En sus ins-
trucciones se les prevena solicitar socorros "para la conservacin de esta
64
Prm'incia, como parte que es de la rrtonarqua espaola, con tropasponugne-
sas, arrias N rnunicionex": 'NI que se autorizara a los coutndantes de la fronte-
ra, para que .vi tropas orientales. "perse,tiridas por los de Buenos Aires, se
refugiasen al territorio portugus, se les admira. proteja Y auxilie en l, consi-
derndolas como aliadas NI perreneciente.s a la Corona espaola, hasta la reso-
lucin del Sr. D. Fernando sptimo, o bien halla el arribo de sus generales a
estas costas".
Los comisionados entrevistaron en Ro de.laneiro al Encargado efe Nego-
cios espaol, don Nicols Villalba, y se preservaron por nota anle el rnini.strn
ele Relaciones Exteriores de Porlngal y ante la Infanla Carlota Joaquina. a la
que pedan interpusiera su influencia para que se les franquearan los auxilios
solicitados. Pero corno expresarr Caravaca en carta a Redruello--que haba
regresado- la ocupacin de Montevideo por los orientales v la asuncin del
marido por Otoryus, cansara honda impresin en Ro, haciendo fracasar la
gestin encomendada y cuyo significado de ganar tiempo y apoyo e.vlr'al,Sico,
escapaban, naturalmente, al honrado arlrller'o...
Asimismo, el propio Arligas haba realizado tanrhin gestiones ante las au-
toridades lusitanas, por iniemredio deAnronio Goncals,ez da Silva N, el coman-
dante riograndense, Francisco de Borja de Alnteida Corte Real. Y en apoyo ele
las rnisrnas, en octubre de 1814, envi a Miguel Barreiro en misin con jiden-
cial alo.
I:1 objetivo perseguido por Arligas en estas gestiones -en las que cabe
incluir las autorizadas por Otorgus- era, sin duda, convencer a la Corte de
Ro y a los principales.jefesdel Ro Grande. de que estaba en cl inters comn
de ti Provincia Oriental y de la Capiuma Generad de San Pedro, corno limtro-
fe, actuar de concierto tiente a ti accin de las fuerzas portedas, que si lo,grabtus
triunfar sobre los orientales, tendran el ctunino abierto para atacar el Brasil.
Asimismo, especulaba con las dudas del gabinete lusitano acerca de las reales
intenciones del ,,Obieniodirectotid porteo. en la munciada misin de Rivadavia
y Belgnuto ante el restaurado Fentamdo ),7ll; y al mismo tiempo procuraba atraer
la benevolencia de la Princesa Carlota y su crculo, y del propio Encargado de
Negocios espafol, para la causa oriental. bajo la cobertura del reconocimiento
del Rey Fernando... Obtenido el propsito de ganar tiempo y guarnecer sus
espaldas, del Brasil. Arli,eas, consolidada su posicin en ht Provincia Orientad y
en cl litoral del F)rueuayy del Paran, ordenaba regresar a Barreiro, dando por
concluida su gestin.
Por este tiempo, Artigas modificara, asimismo, su actitud respecto del I?t-
raguay. Decepcionado por la actitud de prescindencia de sus autoridades en la
lucha de los Pueblos Libres contra el absorbente cenValisino directorial, y rece-
loso y desconfiado de la poltica del Dr. Francia-electo el 4 de octubre de
1814, "dictador Supremo de la Repblica'-realiz gestiones ante los jefes de
lao oposicin -princip:danente Fulgencio Yegros-para derrocar al gobennune
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paraguayo. Este ceunbio radical encontrara, adems, justificacin en la corres-
pondencia de Alveeu con Francia. de lit que era portador el cornercieunte y :tgern-
te iugls, Robertson. que fue hecho prisionero y conducido ante Artigas, por
intentar eludir a ti escuadrilla:uti2uisla del Paran. De edn las rdenes intparti-
das a Andresito -Andrs Guacur:u Arti_gas, Com:utdWtte General de las Mi-
siones- para que rechazara todo aveunce paraguayo en lit tierra misionera y
ocupara sus pueblos y pan que escribiera a los comandantes y amigos
paraguayos "para ver si hacen la revolucin... a tiro de que yo tenga el ms
poderoso motivo para auxiliar sus esfuerzos". Ms adel.une. incluso, confiara
una delicada misin:tl eminente s:uttafesino, Dr. Pascual Diez de Aundirto,arrte
los jefes paraguayos, Manuel (abaas y FulgencioYegros, que descubierta por
hr:uncia. detennin la prisin del agente :uligtfsla y de los p:ua,grayos cotnpro-
rnetidos con los "eutigueo', segn proceso secreto que se hara pblico re-
cinen 1821...
La consolidacin de la Lila Federal
En lar primera quincena de abril de 1815, el ;utiguismo consolidaba posicio-
nes coro la adhesin a la Liga, de Sauna he y Crdoba.
En Sana Fe, el Teniente Gobennador porteo. Eustaquio Daz Vlez. el 24
de marzo de 18 15. evacu lit ciudad. ernharcutdose para Buenos Aires, ante el
alzaniertto de los paiseunos de la Provincia, que saba contaba con simpatas
dentro de la propia ciudad, en figuras destacadas del veciudeuio, como Ju:ur
hr:utcisco Catdiotti. Esuunislao Lpez, Los Leureclnea. los Maciel y los Vera.
Ese rnisrno da-Viennes Seutto-las fuerzas federales auxiliadoras, .d rmundo
de Ju.un I`nuncisco Artigas, Andrs Latorre y Eusebio l-lere, apoyadas por
Ituneltones eurnados,:tl rmurdo del francs Luis L:utche, entraron a la ciudad. E1
2 de abril. el Cabildo design a Juan Francisco Candioni gobernador interino y
al da siguiente se enarbol la bandera federal era la plaza mayor. El 26, un
cortereso de los pueblos de la Provincia, conlirrn a Candiotti corno titular del
eobienno y puso a Sauna Fe ha jo leo proteccin de Arti,_as.
- El propioArtig:ts estuvo, por entonces desde mediados de abril a princi-
pios de mayo en Santa Fe, donde haba entrado, con una escolla de cincuertut
hombres en medio del aplauso del pblico, luciendo su figura "agradable y
popular'. al decir del cronista urb:uno de Iriondo, por cierto nada afecto a su
persona.
Respecto de Crdoba, el Protector, era conocimiento del pronuncieutniento
swntafesino, el 24 de marzo, dirigi. el mismo da, una concisa inlinnacin al
Gobernador porteo, Coronel Fr:utcisco Antonio Ortiz de Oc:unpo, pera que
"en el trmino preciso de 24 horas'. l y ..las tropas que oprimen a ese pueblo
le dcjert en pleno goce de sus derechos, retinutdose para Buenos Aires'. Ortiz
de Oc<unpo dio euernta de este oficio al Cabildo y se resolvi convocar un Ca-
bildo Abierto para el da 29. En esta oportunidad se acept leo dimisin de Ortiz
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de Ocaunpo y se eligi Gobeniador de la Provincia, ad coronel Jos Javier Daz;
se comunic lo actuado al Directorio y a la Asamblea General y se design tt los
Doctores Jos Antonio Cabrera y Jos Roque Savid para que llevaran la respec-
tiva comunicacin de lo actuado a Artigas.
En medio de gran regocijo popular se procedi a enarbolar el pabelln fede-
ral y se practic la eleccin de veinte --apoderados del pueblo', que, conjunta-
mente con el Cabildo, procl:unaron, el 6 de abril de 1815, "que la provincia de
Crdoba queda enteramente separada del Gobiemo de Buenos Aires y cornada
de toda comunicacin y relacin y bajo los auspicios y proteccin del General
de los Orientales que se constituye garante de su liberLid.
El Protectorado y el nuevo Directorio
Producida la sublevacin de Fontezuelas y la cada de Alvear, Artigas salu-
d al nuevo Directorio, cuyo titular era Rondeau y su sustituto, el propio jefe
del ejrcito porteo, Alvarez 'fhotnas, ordenando a las fuerzas federales que
marchaban sobre Buenos Aires y haban lle._ado hasta San Nicols, que
retrooradeu.m a Santa Fe.
Por su paute, Alvarez 'fhoinas, convencido de la creciente itnporuuicia de
Artieas-aunque no estaba dispuesto a consentir el sistema federal (vase Ca-
ptulo V Ill)-y apremiado por has noticias de la partida de la expedicin espa-
ola de Morillo, decidi negociar con el Protector, esperando obtener su apoyo
para enfrentar a los espatioles y reducir, a su vez, el rea de su influencia. Con
ud propsito comision al Coronel Blas Jos de Pico y al Dr. Francisco Bruno
de Rivarola, quienes se entrevistaron con Artigas. a bordo de la goleta "Fortu-
titi'. surta en el Uruguay, (reine a Paysand, las das 16 y 17 de junio de 1815-
A migas present a los condsionados un "tratado de concordia ". en catorce
artculos, en que reajinnaba, rrgidamenie, lo.s principios polticos fbnrntlados
en abril de 1813. En tal sentido, en el artculo l ", se exiga que jera "recono-
cida la convencin de la Provincia Oriental establecida en acta del Congreso
del i de abril-; v en consecuencia, la Provincia Oriental entrara "en el rol
para jbrrnar el Estado denominado Provincias Unidas del Ro de la Plata,
mediante un pacto de 'alianza ofnsiva v defnsiva' con las denids": todas las
Provincias tendran "igual dignidad, iguales privilegios v derechos" v cada
una renunciara "el provecio de subyugar a orca": finalmerire se ajirrnaba el
reconofirnienio a la Constitucin lne sancionara "el Congreso general del
Estado legalmente reunido v teniendo por base la libertad".
El artculo I3"inclua en las condiciones del l", a "las Provincias v pue-
blos comprendidos desde la margen oriental del Parand hasta la occidental...
as como igualmente las Provincias rle Santa Fe v Crxloba. hasta que volunia-
ramenie no gasten separarse de la proteccin de la Provincia Oriental J' direc-
cin del jej cae los Orientales.,.
67
Us artculos restantes completaban las e.rlgencias de Artigas, en orden al
respeto de la ".soberana particular lelos pueblos" y a la "alianza ofensiva -
deln.siva" que deba regalar el aavilio imntuo 1' recproco entre lasprovinclas
v.se fijaban detalladamente lo.s.socorro.s e indemnizaciones que deban recibir
los orientales v en especial, los vecinos de Montevideo por los daos recibidos
durante la ocupacin portea de la ciudad.
Pico Y Rivarola presentaron. a.sm vez. sus contrapropmestas. En las rnisrnas,
reharendo toda retrencia al "pacto de alianza ofnsiva v dejnsiva ", ofrecan
simplemente que "BuenosAires reconoce la independencia de la Banda Orien-
tal del UragaaY, renunciando los dereclurs que por el antiguo rgimen le perte-
necan ": que "las Provincias de Entre Ros y Corrientes quedan en libertad de
elegirse o ponerse bajo la proteccin del Gobierno que gasten", pero Santa Fe
v Crdoba -.sobre las que nada se dice- quedaran en la dependencia de
BuenosAires.
En los restantes artculos, los corni.sionados -rechazando las .solicitudes
orientales de .socorro e indemnizacin-.se limitaban a ofrecer las bases de un
tratado de comercio v la rebaja de las tarifs aduaneras para los productos Y
efectos que .se extrajeran de Provincia a Provincia "debiendo verificarse el
pa.Yo en el puerto en que se haga la extraccin ".
El intercaunbio de propuestas practicado a nada condujo, escribiendo, en-
tonces. el Protector si Director Alvarez Thomas que haba "visto reproducidos
en V.1 7. los principios detestables que caracterizaron la conducta del gobierno
anterior, de modo que todas las estipulaciones pana la paz venan a quedar redu-
cidas a que nosotros no Iticiraunos tns lit guerra'.
NI Congreso del Oriente
Ya en tn<u-ro de 1815 haba pensado Artigas en constituir fonnabnente la
alianza poltica de las Provincias de lea Liga Federal, corno se desprende de sus
invilacioncs a los pueblos para que envianut diputados que deban congregarse
en el Arroyo de lea China o Concepcin del Uruguay. Este es el origen del Ilauna-
do -'Congreso del Arroyo de lea China o '-del Orient'.
Concurrieron diputados de la Provincia Oriental -con excepcin de Mon-
tevideo. por entonces distanciado de Artigas-, de Corrientes; de Misiones,
que llegaron cuando haba finalizado la reunin; de Entre Ros. Saura Fe y
Crdoba. La reunin tuvo lugar el 29 de junio y aunque, muy probablemente,
el Protector tuvo el propsito de someter a su consideracin lea concertacin de
un plan cotntin para actuar frente al anunciado Congreso Gcnerid, a reunirse en
Tucumtut, y lea on_tuvizacin de lit liga, slo se consider el problema de las
relaciones con Buenos Aires. Artigas infonn ponnenorizadaunente de las ne-
gociaciones fracasadas con los comisionados Pico y Rivauola y el Congreso,
despus de "muchas reflexiones", decidi enviar cuatro diputados a Buenos
68
Aires. para que "a niitnbre de este Congreso representasen I:t unit'onnidad de
sus intereses y la seguridad que reclaunan sus provincia;'. I-os diputarlos luc-
ron el Dr. Jos Simn Garca de Cossio, por el Entre Ros (comprendiendo
C orricines y Misiones); el Dr. Pascual Diez de Andino. por Santa Fe; el Dr. Jos
Antonio Cabrera, por Crdoba; y Miguel Barreiro, por la Provincia Oriental.
Los diputados del Congreso de Oriente se trasladaron a Buenos Aires, don-
de el 13 de julio presentaron al Director Alvarez flioinas, un "Plan de Concor-
dia;', en el que se suman laos aspiraciones federales. El Secretario de Gobier-
no. Gregoriofagle, les contest que. no siendo posible dar contestacin inme-
diata a sus proposiciones, pasari a alojarse a lit tragara "Neptuno', basta el fin
de las negociaciones. Intiles fueron, a partir de entonces, las protestas de los
coutisionados ante el Director y el Cabildo de Buenos Aires, aconipviadas por
sendos oficios del propio Artigas, para poder obtener una entrevista con las
autoridades para deliberar sobre sus propuestas; y debieron penliamecer en la
nave de iluerra, hasta su retiro, e14 de agosto, en que nicamicnte obtuvieron
del cinis:trio del Director, Dr. Antonio Senz, una contrapropuesm basada en
que Habra paz entre los territorios de Entre Ros y Buenos Aires.
I in realidad, Alvarez'fliornas, no buscaba otra cosa que ganar tiempo, inien-
tras prepauaha un ejrcito, ti niamdo de Juan Jos Viamioote, para atacar Santa
he... A partir de entonces se abrira, lu, un nuevo ronipirniento de Hostilidades.
Mientras tauno, desde el 1ejiuio Alto Per. Ile.tibaui oficios del Cabildo Gober-
uadorde Cochabaunba, ofreciendo su mediacin entre el Directorio y el Protec-
tor de los Pueblos Libres...
LA POLITICA ECONOMICA DEL PROTECTORADO
La regulacin del comercio exterior
Base lundaunental del Protectorado de Artietis sobre las Provincias federa-
les, fue su poltica econmica, inspirada en la tutela de su produccin autesauial
frente a la iituoduccin de siinilaues competitivas y de estmulo :t la exporta-
cin de los 'rotos de la tierra.
La re0ulacin del comercio con el extranjero era un tema obligado en la
on_lutiracin general de las Provincias Unidas, pero mientras se inauitena la
iucotnunicaciu y el conflicto con Buenos Aires, deba legislarse para las Pro-
vincias de la I-i~;a Federal. En este sentido, cabe recordar el Reglanicino del 10
de abril de 18 15, por el cual se disxina"abrir todos los puertos y comercios de
los pueblos de la preseine Federacin, instituyndose un recaudador de rentas
pblicas, "hombre de probidad y afincado;' en cada uno de los pueblos donde
no hubiera administrador de Aduluia; cobrara un 6'I: sobre el valor de todos los
electos introducidos de ultriunau y un 45. sobre los productos de la exporta-
cin, excepto los cueros y el sebo o la grasa. que pagaran ni real cada uno, o
un real por cada arroba. spectivvnente; pagados los derechos en cualquiera
69
de los puertos donde "est enarbolado el pabelln de la Libertad" ya no se
pagara en ningn otro, debiendo conservarse el respectivo certificado de pago,
pues todo citrg:utlento que se hallare sita el inismn, sera deconnisado y vendido
en reinare. aplicndose su producido a los fondos pblicos.
A los ingleses-que enul. prctic;mlente, los nicos cuinercultes de ultra-
inar-previo aseguriunienlo del capital de sus giros en Montevideo. se les se-
al por "puertos precisos', el de Montevideo y luego Colonia y Maldonado,
debiendo respenu lajurisdiccin territorial, que reservaba las consignaciones y
el comercio interior, a los "atneric:ulos", en exclusividad.
Pero el sistema adquiri su regulacin limnal, en el Re~_lilmenlo de Anulce-
les para los Pueblos confederados, del 9 de setiembre de 1815 (vase Apndice.
L>uc. N" 4).
La tasa general por "derechos de inirnduccin" era el 25'7,: bajaba del
2lrrG- al lir7, citando .se Trataba ele prndia:ins de consinno popidar; como el
iahaco ne;,ro v el azcar, o cuando recaa en artculos juzgados imprescindi-
bles. como la loza. los vidrios. el papel). el carbn de piedra. o las muebles:
pera ,subi al 40`7 cuando se trataba ele produclus competitivos cure las
artesanas aniericana.s, corno el calzado v la rapa hecha.
Los,frutos de origen americano v de consiuno papidar, a la vez. apenas
pagaban un 517 de alcabala -impuesto a las ventas-coma los caldos. pasas
nueces de .San.pian v Mendoza: los lienzos ele ~bcuva el algodn del Valle
ele Cufanrarca )v La Rioja: la.verba v tabaco dehPai-agaqv: las panchos. jerjas
v aperas ele caballo, el trigo .i' las harinas.
Estaban totalmente eventos las medicinas: las maderas: los libras e ini-
prenra.s: las mquinas e instrumentos de ciencia v artes: plvora, arenas Ilan-
c:a.s v de chispa, Y en general, tonto equipo de guerra: la plata .i' el oro. sellarlos
o en chafalonia labrada, en pasta o en barrer.
(r(:tanto a los "derechos de extraccion" sobre los frutos del pas, se apli-
caba una lasa del ,57 a los eneros. .sebos. crines. efe.: el jabn, las cenizas, el
carbn de le fa f dems "productos de estos pases" pagaran el 4r%f. pera la
ia.s'a Sabia el l2%rpara la plata labrada en pilla a chafalona 1' era del 10%
para el ora sellado.
La extencion era total para las harinas del pas v las galletas fabricadas con
la minina.
La visin interrogadora del Caudillo -geopoltico por baqueano y
rumheador- de una unin nacional de las Provincias. en el federalismo. se
articulaba sobre una verdadera unidad de intereses ecuntoicos, conecalJa con
el inereado mundial, por el puerto ultr:untuino de Montevideo y los subsidia-
rios de Colonia y Maldonado. Por supuesto que en la posesin de Monlevdeo
radicaba el resorte principal del sistema y en l resida su debilidad. Fan efecto:
el patriciado :l_-ro exporaldor y MCfGnllil ole la ciud:ld portuaria, adverso al
70
Caudillo por su poltica social igualitaria y su proteccionismo adverso ;s las
ansias de disfrute "libreciunbisui' del comercio exterior, lo abiuldouara en la
hora dc la lucha con cl invasor portugus, entrcgiuido con indisilnulado regoci-
jo. la plaza al cxtriunjcro pacificador, Itacicndo desmoronar as, por su base.
todo el sisicina.
EI tratado de comercio con los ingleses
Ias circunstancias de ti lucha con el Directorio de Buenos Aires-en con-
uiVeociil coa la invasin portuguesa- y lit prdida del puerto ultriunarino de
Montevideo, obligaron a Artillas :i procurar un nuevo trato comercial con los
in.oIeses, para no perder el contacto con el mercado exterior. Con clara corn-
prensin de las circunstiuicias, expresaba el Caudillo. en correspondencia con
Corrientes:
I,I comercio ingls se eta admitirlo en lodos rine.ctros puertos r aunque izo
dej rae penetrar las desventajas que resitlran u los uinericanos, las circunstan-
cias nos tienen ligados a la dura lep rae la necesidad, mientras I3nenosAire.s no
ine jure sit conducta Y cese rae impedir el comercio por inur con sus buques".
"por lo inisino,le preciso abrir lo.s pnenos u los ingleses. que solamente po-
e.itrucciorie<.s...
dan con jranqne.'u activar el comercio con las introducciones),
II ti de julio de 1817 se dirigi cl Prowetor itl Jefe de la Estacin Naval
IJrittblica el) cl Plata. comodoro Willbun 13owles. invitfuidolc a designar un
oficial de su mayor corilituiza pira ajuste de las bases yac deben en lo sucesivo
reglar el comercio'. El comodoro llowlcs design. entonces. su represenliuite.
al'feuiente (le Navo Edtnirdo Friuikliuid. quien, cl ? de iigosto de 1817. suscri-
bi con Artitnis. en Purificacin, cl -'tratado tic iunistad y comercio'.
El tratarlo estableca que el Vej rae los Orientales admite porsuliarte ti Ion
libre comercio todo comerciante ingls", haciendo respetar "en todos los Piter-
lo.s rae su niundo la seguridad rae sus personas p propiedades", debiendo
acredirurse dichos comerciantes con pasaporte expedirlo por "el .seor Co-
inurtclarae ingls o quien lo repre.senre ".
Por su parte. los comerciantes ingleses estaran obligados a pagar, en los
puertos "los derechos rae introduccin v exlraccidn establecidos s' ucostiantira-
rlo.s". Estaran exentos te soda "contribucin o pecho e.riraordulurio ".
t:invran su comercio en los puertos "pudiendo all lijarse ). recibir los
e,]ecto.c que rnci.s le acomoden ".
El comandante ingls liaraque el conieirio "con los,gobierno.sneu(raleso
an,Ko.s no jifera impedido ni incomodado" c no expedirla pa.sapone "a ningn
comerciante ingls que vas.u o i-en,Sa rae aquellos puertos" era guerra con el
Pirnector:
71
Por siqmeslo, que esta lliinra clusula, al .serle comunicado el texto del
7ralado al gabinete ingls, mereci de Castlereakli, por enlonces tindar de
Relaciones Exteriores, la tajante ajirrnacicn de que "l debe ser considerado
corno un acto iotalinenle desaulori..ado flor su Alteza Real", el Re,,ente
Gidllenno...
Las gestiones con el cnsul norteamericano
'I'homas Lloyd hialsey -cnsul tic los Estados Unidos en Buenos Aires.
desde 18 14-enterado del tratado am tos inifleses. se entrevist con el Protec-
tor. a fines ale agosto de 1817, para procurar obtener un tranunierto similar pana
los cemierciamtes de su nacin. I:u su comunicacin :ti Secreuirio de Estado.
sobre los resultados de su gestin, mml'eslaba que el Jele de los Orientales le
haba dado la seguridad "de que los ciudad:uios de los Estados Unidos, residen-
tes en el territorio de su gobierno. o que deseen comerciar con el inismu, siem-
pre ser:ui admitidos y gozanin. cuando inenns. de ouales privilegios y la pro-
leccin ulon_,ados a los sbditos hriifmicos o los ale la nacien ms liivurecida'.
1711 la oportunidad de dicha entrevisui. el Protector hizo propicia) la optrrlu-
nideul para entregar a I lalsey un mensaje tic salutacin pira el Presidente J:unes
Monroe: y de concretar el apoyo del Cnsul para obtener atprnvisinn:uniento de
anrias, municiones y plvora de procedencia norteamieric:uia. lista luina cir-
cunstiuici;i, que permiti ti Caudillo, obtener, en varias oportunidades, anna-
inenuis para las iniliciats orientales en guerra crin el iuv:tsctt xirtugus, detenm-
nara la indignada protesta del enlnnces Director pnnetio, lumi Marin de
I'ticyrredn. zulle el ~--ohienio noric:uriericano.que. linalmenic. retirara a I-lalsey
I:i reprcscnlacin Consular...
72
CAPTULO X
LA PROVINCIA ORIENTAL AUTONOMA
EL GOBIERNO Y LA ADMINISTRACION
1-os artiguistas en Montevideo
I ;I 2(i de febrero de 1815 haban ti sres:nlo a MonteviJco las milicias orien-
tales, al mando del Cotnamdante Jos 1-tupes.
En el <umo pblico se agilabem diversos sentimientos. expectavas y temo-
res: por una parte, entusiasmo por la llegada de los compatriotas y al inisino
tiempo, incertidumbre respecto al cornportuaieuto de un ejrcito popular, de
agreste olicialidud; por otra. la esperanza alentada por los residentes espaoles
de encauzar. a travs del iuitiportelisnlo orieuuil. un avenimiento con el restau-
rado Fenlando VII: por ltimo. el anhelo sencral de la "gente priucippal-
comerciamtes. navieros, hauraqueros y saladcrisuls- por el resuiblechniento de
lit paz pblica. para rehabilitar el decado giro de sus negocios mediante lit
apertura del comercio de uliratnau y de las cotnunicacioues con la cauipaula
prodiaclora...
I~ue as que el inisino da 26, un numeroso grupo "de pueblo tunericamo' -
corro dice el acta del Cabildo por quien lt:ihl.luiui Mara Prez acaudala-
do personaje- eotnpareci ante el Cuerpo capitular y manifest que "siendo
legtima lit existencia del actual Cabildo de la ciudad de Montevideo. se le per-
mitiese a ella elegirlo nuevamente. pues siendo hechura del gobierno de Bue-
nos Aires era escandaloso subsistiera en el rgimen poltico de sus negocio'.
Admitido el criterio por lea Corporacin, se circularon rdenes a los alcaldes de
harrio de lit ciudad y extramuros. para convocar a los vecinos a lit eleccin de
eleciore.s, que reunidos el 4 de marzo, en la Sala capitular, procedieron a elegir
el nuevo AyuuUuniento. "Ibni:s Garca de `/,ftiga fue desitonadu Alcalde Ordi-
nario ale 1cr. Voto y gobeniador poltico interino :mte la renuencia de Olorsus
73
que haba sido designado pxArtigas Gobernador Pnllicn y MiliVIr. (le ocupar,
por el womenlo, el c:uLo-y Juan Mara Prez. asumi las I'uncionesde Sndi-
eo Procurador General.
Pero breve fue el interinato de Garca de 'ltitoa: el ? I Je mano. Otoreus,
conminado por el lel'e de los Orienulles, asuma el Gobierno Poltico y Militar
de Montevideo. Al da siguiente. expidi una circular a los pueblos. para que
procedieran a elegir los respectivos Cahildos. los que los tuvieren. y los Alcal-
tles l >rduarios, cti los restantes, conlplet:uulose as la renovacin de las magis-
traluras por el Solo popular.
Por su parte. el Cabildo, el 25 Je abril. resolvi "usurp:utdo por esta ver de
los pueblo'. "despus de una escrupulosa volaci' y previo examen de la
inaleria con lit "delicadeza debida . reconocer a Artieas "con lit tnistna repre-
senlacin.jurisdiccin y tratiuniemo que a un capint general Je Provincia. con
el ttulo (le I':atrono y Protector de ti Libertad de los Pueblos". Pero Olorgus
observ lit resolucin, tnanilcxuutdo que sera "desdecir de los principios . Je
Artigas si se "abrogase el Cabildo ti exccl,;t voz de los pueblo;', por lo elntl, el
29. el Cabildo circul rdenes a lodos los pueblos pura que se procediera a
consultar a los respectivos vecindarios. sobre el niuticul:u. Fu el curso de los
das suhsignieutes. las cougregaciones populares en cada pueblo de hl provin-
cia plocedieron. por unanunid-ad. a ralilicar la designacin. -.ti ClnOeiMienlll
Arngas de tal decisin ---que ratificaba ti que le fuera coulerida el ? I Je :thril
de 1813-la acept, con excepcin del Ilulo y los honores, "couservntlome
con el ttulo de simple ciudadmui'. segn dijo en el oficio de aceplaciu del
cardo.
porentonces, Arlig;ts pens en superar esut orvwlacitn provisoria, dndo-
le ht lonnalidad iltslitucional y con tal propsito hizo circular. por intermedo
(le Olorgus, una convocatoria para que cada pueblo eligiera un diputado para
el Couireso de la Provincia que tendra lugar en Mercedes. En cuntplimienlo
de dicha circular, Moillevideo ~esigtto a L;uratiaga, a Lucas .los Ohes y :t
Prudencio Murguioodo: mientras Ion pueblos. designaron los suyos. Peno la
amelcazn (le lit expediciu espaola de reconquista, primero, y los conllictosen
el I)ireclorio, despus. lucieron Irusu:uteo el plan institucional del Caudillo.
quedando el _,ohierno y la adininistraciu en la enipa originaria.
I iwretanlo. en ta ciudad se iba --cstiuiti(i el enlrcimuniento entre Oloretis v
el Cabildo. I:I sector del p;itrieiiido urbano. contprometido por la causa re% oft-
cionaria. pero idettlificado, por otra parte. por condicin social e intereses co-
munes y halla por el parentesco, con muchos miembros del agrupo esP;uioli,la,
vea con la misma prevencin que stos. ti prevalencia que iban alcatlzmtdo en
las decisiones polticas los eletnenlos populares del ;uliguisino y no podan
aceptar, sin mengua de su orgullo de calla. lit natural "insolenc;i' Je los oficia-
les v soldados de ti milicia criolla. que incluso. a menudo, se traducan en
incidentes y querellas...
Para este sector conservador ole la clase principal y sobre lodo para los
74
"espwiolistas' -que continuaban alent:uido la esperanza "fennmdista'-Cons-
tiluy una seal inequvoca del nuevo nimbo de los ticinpos. el iztuniento del
pabelln federal coi el Fuerte, practicado, con gran solcinnidad, el 26 de tnarzo
(le 181.5. Desde entonces. muchos de ellos solicitaron autorizacin pana etnbar-
cane con destino a Buenos Aires o Ro de Jtuitiro, y otros coincnztuon a orv;:i-
nizarse conspirativmnente, a ki. espera de la anunciada expedicin espaola de
reconquista.
La faccin otorguisista y el Cabildo
Este desencuentro inicial se aorav con la noticia de la prxima llegada de
rota expedicin espaola de reconquista al Ro de la Plata. Trascendi en la
ciudad que era propsito del gobeniador Otorgus decretar ta expulsin de lo-
(los los elementos espaoles. El sobresalto se relleja en el acta del Cabildo. del
ti (le inaro de 1815. donde se expresa que se conocan "los motivos u rdenes
superiores- para adoptar resolucin tan radical y se resuelve dcsigmir una co-
misin para suplicar la suspensin ale dicha detenninacin "hasta la fonuacin
(le una.lunta de Guerraque decidiera o propusiese lo que fuese irs convenien-
te a la mayor seguridad de ti provincia'. Sugiere, atlcms, la creacin de una
Junta de Vigilmcia para tomar, con acuerdo del Ayunt:uniento, las medidas
conducentes al logro de aquel objetivo. Otorgus se inimiuvo finne y rechaz el
petitorio del Cabildo, el que volvi a insistiral di siguiente "en I:t inisina spli-
en. bajo los mismos principios'.
La situacin se complic porque se tom contxiiniento de ti urden de Artigas
del retiro (le Ouort.,us del in;utdo poltico. que deba depositar en el Cabildo y
partir al Cerro Largo para vigilar desde all la sospechada alituiza portuguesa
con la expedicin espaola.
I:I da 10 el Cabildo sesion presidido por Otorgus que hizo depsito del
mando poltico en el inisino. Los capitulares. por su paute, admitieron recibirse
del gobierno poltico pero pidieron que "el seor Coronel quedase con el inam-
do tic las arenas, para hacer respetar las providencias del Ayunl:uniento'. En esa
instancia, irtumpien la sala de sesiones "una porcin tic lioenbres con el noen-
hre tic pueblo' que pidieron continu:ua0torgs en el inamdo poltico y inililar
y se hiciera nueva eleccin de Cabildo "porque no lentui confianza en sus re-
presentante;'. El cuerpo admiti la peticin peroexi,gi que viniera tinnada. Al
dita sincnte, volvi a reunirse el Cabildo y en dicha sesiuToins Garca de
ziiiga y Felipe Stuitiago Ctutloso objetaron I<t remocin de sus cargos y en
este estado Juan Mara Prez replic advirtiendo sobre lo -'que poda resuluu
con decir que aquel finnado no era suficiente pueblo, pues lo adverta en con-
inocin' y se deba "atajar para que no pasase a mayores daos'. Entonces
l torca de Ztiigii. Ctudoso y Rtunn Piedra Cueva, los tres cuestionados, abtui-
dontaron hi sesin para que sin ellos "mejor se discutiese la materia ' y se dispu-
so de inmediato convocar al congreso elector.
75
1:I da 12 se instal el congreso electoral bajo la presidencia de I-utas Jur
Obes y ante l renuncia el Cabildo pero el Congreso acept nicamente las
renuncias de Garca de Zniga y Cardoso y confrm a los dems. Oportuna-
inente se dio conocimiento a Artigas de lux sucesos y ste dispuso, el 70 de
noviembre, la formalizacin de una indagacin sumaria al cabo de lit cual re-
solsi que "resultando de lo actuado en el proceso ser el Pueblo acusador y
acusador'. se indagase libremente su voluntad y su expresin fuese lit sentencia
definitiva del asunto mediante nueva eleccin de Alcalde de Primer Voto y Re-
gidor Decano, que eran los cargos de Garca de Zniga y Cardoso, respectiva-
mente. La eleccin se efectu el 15 de diciembre y en ella resultaron electos
Juan .los Durn y Salvador Garca, respectivamente, o sea que el fallo del
pueblo fue adverso a los regidores impugnados el 10 de mayo.
Triunfante la faccin otorguesista y desembarazado Otorgus de las trabas
que le imponan los anteriores miembros del Cabildo decidi llevar adelante
enrgicas medidas de seguridad para defender la Provincia. Nuevas e inquie-
lantes noticias sobre la expedicin espaola. que se supo haba ya pasado el
archipilago Cabo Verde, determinaron la instalacin de la Junta de Vigilan-
cia. cuyas atribuciones- se fijaron por bando el 19 de mayo.
Disponiael bando que todos los espaoles deban comparecer ante el Tri-
bunal de Vigilancia, establecido en el Fuerte, dentro del plazo de (los a tres
das. segun se tratara de solteros o casados), establecidos, para dar su nombre.
palma c ejercicio. "Ningn espaol. cuya adhesin a la causa ole Amrica no
sea conocida, vea cual fuese su calase o estado. podr existir en Montevideo sin
licencia o papelera del Tribunal, pasados que .sean los trminos prefijados".
Gozaba el Tribunal de facultadese discrecionales para decidir cobre la .so.spe-
cha ole ene inisrad contra el "sisieina" p la decisin can .sarta ejeciaoria porque
no se prevea recurso de alzada. Con graves penalidades, confiscacin de bie-
nes ) penas corporales, se castiOria a quienesse ocultasen e intentaran eludir
los cminalores, todo resuelto (le manera sinnaria i' con arribucin ole jacidia-
de.s inquisiforialesque inclinan el reconocunienlo (le "casa o hahaacin ". Para
rndenar requisas posibles, los liahitantes de la ciudad o extramuros '.deban
pasar al Muniainienio, dentro del tercero (la", noticia individual de "lodo
;rano, nienestra.s, canees .saladas J, onus iTvere.s que Inthiera o .sepa que .se
hallen acopiados. sea cual fuere su oriunda clase.
Prevena anihin el bando a las janrilias pairintas del "vecindario r an
las (le los .sui(rhios". que deban e.siar preparadas para abandonar.sus casas
v en caso de reticencias se les ipdlarra toda proteccin i auxilio.
7hinhin se acudi para resoli,er las urleri(:ias del erario, a tos bienes de
los espaoles eurnpeosque salieran, s,ohinlaria o jhradaniente, de la pla.'a. a
cuvos ejectos.ce design una eorni.sicn llamada de Propiedades Etiraas" (c
"de E.rrranjena ".
Islas nicdidas integraban un plan ms :niplio: fonnaci(S1l de nuevos euer-
76
pos de milicias: eliminacin de los elementos que pudieran apoyar a los erteini-
,,os en el rnornento del ataque; concentracin de vveres y materiales de guerra;
y. el desalojo de la ciudad, medios todos tendientes a or~-,:utizar una verdadera
-,tierra ele recursos, nica aja que poda abocarse lit Provincia arete el limnida-
hle podero de la expedicin espaola que se anunciaba.
I-a t~jecucirt de estas medidas por Olorgus y sus tenientes lije practicada
con rnaxinto rigor y -sin duda confirindoles caractersticas de atropello perso-
nal y de excesos que detennirtaron la indignacin y el temor del Cabildo. El
Cuerpo, en oficio a Artigas, de esta poca. se haca eco de la situacin, expre-
sando: La anarqua militar establecida, las leyes proscriplas, la tnagistratura
en desprecio, la seguridad pblica atacada desde los cirnicntos, una invasin
enemiga casi sobre los muros, Itunilias fugitivas o abandonadas, lit poblacin
perdida, la riqueza condenada como delito'. Y cornenutra, a su ver, en carta
privada, lusas Jos Obes: ".Qu brazo, rti qu voz Ituhiera contenido losexce-
sos de un soldado voluntario en todo el rigor de lis palabra, desnudo y sin paga
electiva?".
Las caractersticas personales de OtoQ_us corplicab:m las asas. En sus
"Apuntes I listricos', Larrafiaga y Guerra lo describen :as:
"lllorgus, por irs que no jhllar quien lo describa con otros coloridos,
era hombre .sencillo e inclinado al bien, dcil, generoso *s buen anyo. Naci
de padres pobres, aunque honrados v por eso reo consigui rmu cidinra corres-
pondienie a .sus talen ios, nada cornnne.s. porque tiene previsin i con ,facilidad
se impone de cualquier negocio. Su nalnral candor le hace susceptible de de-
jarse guiar por personas peligrosas, pero .si consiguiera a si( Indo al,Qrin bien
intencionado direcion proceder siempre con reclilial era lodos los aspecin.s".
La orl-lullosa y sorda resistencia del Cabildo patricio; las dificultades para
rn:mtener la disciplina de un ejrcito popular y itgreste; y las iuiagazas de una
c:uttarilla donde se rnov:m doctos y to.:idos, reclnabim la sutileza de un po-
ltico y el buen sentido de un estadista l:l grupo que le rodeaba estaba consti-
luidu por hombres que como Lucas Jos Obes. Juan Jos Aguiar, Juan Mara
Prez, Jernirno Po Bi:mqui, Juan (:arrea y otros, cr:m notori:unetrle desalec-
tos:d :rrtiguismo y segn expresan Larr:ua,ga y Guerra, lonnab:m una "faccin
privadnnente adicta al sistema de independencia de Buenos Aires, que repue-
naba a Artigas y a Otorgus, pero ste, sin caer en ello, estuvo a dos dedos de
disl:mcia de romper con Artigas'. Y corno bien dice Bauz. el episodio ilustril
con claridad sobre las ralaciones que habilualrnente se han dado en lis historia
del Ro de la Plata entre los caudillos y los proltornbres civiles: "Los caudillos
rto han sido lti son esencialmente mirlos -expresa el ilustre historiador- corno lo
atestigua el prestigio ejercido sobre las multitudes que les siguen espontncas;
pero los directores ulicos que se agazapan detrs de esos caudillos, detenni-
n:m sus procederes polticos hacindolos instruntenuls de sus planes y actores
77
de sus vcngaui-ras.
Al cesar Otorgus en el mando poltico y militar de Montevideo junio de
1815-para asumir la jefatura de las milicias orientales destacadas en la fron-
tera con el Brasil, el Cabildo continu inostrfuadose renuente a la aplicacin de
las medidas de seguridad con los espaoles europeos en sus personas y en sus
bienes. ]:ti particular, se hico evidente lit resistenciaa cumplir las disposiciones
de Amigas -ya ordenadas a Otorgus- para remitirlos al Cuartel General,
unto con cualquier :unericano que por su obstinacin o por otro =nave motivo.
fuese perturbador del orden social y sosiego pblico' donde seran confinados
en el llaunado Pueblo de Purificacin'. lao dicho pueblo, los confinados Po-
dran constituir, con sus fiunilias y bienes. sus nuevos Bogares, y practicar ta-
reas agrarias y artesanales bajo el rigor de la disciplina militar, "purificando'
sus "pecado;' de "enemigos de la causa amiericamai' y el "sistema de libertad".
1:1 Caudillo reiter sus rdenes. permauienteinenle Jilatadas y desobedeci-
das. hasta que en noviembre de 1815 las iinparli con contundencia, al nuevo
Coniauidamte de Anuas Fructuoso Rivera:
"Digame Ud. por Dios, en qu consiste que los europeos no .calen de ese
pueblo v que huv tanta inaccin en l que no advierto ion .solo rasgo que me
inspire corifiunzu. El gobierno ine muele con represeniuciones, prerertunclo mil
conveniencias: los particulares lo rnisrno; de modo que rne hacen creer que
entrando en esa plaz-a todos se contaminan.
De aqu nace la falla de uniforinidud en la opinin; unos acriminan a los
otros con surrucenisinos.v eapuriunixuios, todo se entorpece .y la causa es la
que padece.
Con esiu fchu dov rr ltima providencia .v .si no veo ion pronto Y eficaz
reMedio, agurdente el da menos pensado en sa. Pienso ir sin .ser sentido y
ver usted si me arreo por delante al gobierno, u los sarracenos, u los poriedo.c
Y u junio niulundrn que no .sirven ms que pura entorpecer los negocios".
Cambios institucionales
I:I 21) de mayo de 1815, el Cabildo de Montevideo tomaba conocimiento de
dos oficios de Artis_as, fechados en Puriticacin el 24 de ese enes. En el primero
deitha sin efecto el Congreso Provincial y en el otro "se dala por exonerado de
sus obligaciones, dejando en roamos del pueblo oriental toniau las medidas con-
venientes para garantir su felicidad y seguridad". Los cabildantes, perplejos
ante la "irritacit' que trasuntaban los oficios. creyendo pudiera "haber algu-
nos equvocos o siniestros informes que liabam dado ocasin a tan notable
trauisfbnnacin en el :uiitno del seor general" y temerosos de que la renuncia
pudiera "ocasionar no menos que lit disolucin poltica de la Provincial", acor-
daron comisionar ante Artigais al regidor Antoln Reyna y al cura y vicario
interino Juan Antonio DJunaso Larrauiaga, acompaados de fray Benito Launas,
79
por el congreso elector del nuevo Cabildo y por Miguel Pismli representante de
Otorgu,. Con lecha 13 de junio el Caudillo daba cuenta al Cabildo del retiro
de su renuncia. con la rellexin de que si luego de un enes y medio de retardo
el cumplimiento de sus rdenes, "el resollado era obedecerla,. yo esperaba
verlo (le manifiesto en el hecho de cumplirlas, ms que por el rgano de la
diputacin'. In el apuro y ;gravedad de la, circunstancias, "un minuto de de-
tnora es una desventajai', tlchiendo tnaucbau Otorgu, de inmediato ala fronte-
ra, ya que "sin la combinacin de Portugal. lit expedicin espaola es nada'. En
la ctntluza de sus desvelos por lit patria debe reposar el Cabildo. evitando
"vuelvan a reproducirse temores que ocasionen demoras a mis determinacio-
nes".
Al paulirOtorgu, hizo depsito del mando poltico y militar en el Cahildo.
1:1 () de julio, Artigas dispuso que se hiciera careo de la Comandancia de Anna,
de lit plaza, Fructuoso Rivera, quien deba "respetan las rdenes del Cabildo'.
tnamlcucr la disciplina de la ropa y garantizar lit "seguridad individual de todo
ciudadano'. Y en agosto, el Caudillo dispuso cl envo de Mi,,-tic ISaureiro a
Montevideo como Delegado Extraordinario para que actuando en coordilta-
cin con el Cabildo, sin icra (le enlace con el Cuaulel General. Iixpreseth:t Anieas
al Cahildo:
La manera (le entuhlur nueslrn comercio. la econenma en todos los runro.s
ele la administracin pblica, el entable de las relaciones extranjeras IN, o1ros
varios rlesocio.s./hrrnun el ohjelo ele su nsin ".
Y en carta personal a llaureiro, le expresa:
..,.. ponga Ud. todo su especial ellidudo v )oda .su atencin en elrecer Y
poner en prctica lodos aquellas garunlas necesarias pura que renocu ) .se
aseg nre la confianza pblica: que se respeten los derechos privudo.s .' qne no .se
moleste, u nadie por .sus opiniones. .siempre que los que prnjesun dilerenles
ideas u las nuestros no intenten peanrhur el urden ). envolvernos en nuevas
revoluciones...
'I:n ese comino. .sea Ud. inexorable, o no condescienda de manera ahnna
con lodo aquello que no se ajuste a la jusliriu c u la razn. N' castigue Ud.
sereranrente y sin nirarnienlo a todos los que, e onletan uclos ele pillaje) men-
ten u la .seguridad o u lafmtunu ele los habitantes (le esa ciudad.
Las graves responsabilidades confiadas a 13;urciro ) leo necesidad impuesta
ti Delbgado Extraordinario de actuaren consorcio con el Cabildo crearon al~u-
nos crnbarazos y tropiezos. de los que llarrciro se loro eco proponicudo leo
strslitcin del mismo. Pero Amiga, respondi que si bicn comprenda "la mo-
rosidad consiguiente al gobierno (le rnuclros'", vela dos dificultades para redu-
cirlo al de uno: "hallar sujeto de toda esta conlnmza y yac el pueblo luesecapaz
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de acertar con l- y. adems, que sera necesario sealarle un sueldo, lo que eran
di cil para el Estado, "corto de fondos' y con "graves atenciones'.
Al procederse a la renovacin anual del Cabildo de Montevideo, Artigas
resolvi conferirle las facultades de un Gobernador Intendente de Provincia al
que <Icha elegirse para el tuso 1816. A esos efectos, cada "Cabildo de los pue-
blos que lo teugmi designara un elector que, conjunttuneate con cuatro uonn-
brados populannente, uno por cada cuartel o seccin de la Ciudad y dos por
extrtunuros, deban elegir, el ltimo da del tao y a pluralidad de votos los
nuevos re~_idores. As se practic el 2 de enero de 1816 instalndose el nuevo
Cabildo Gobernador el 21, lucio de haber prestado cada uno de sus rnietnbros
ti "protesta cvico'. por el nombre "sagrado de la Patria', de "cumplir fiel y
legalmente el empleo que el puebla' le confi, o en adelante le contiere "con-
servando ilesos los derechos de la 13amda Oriental, que tan digntunente repre-
senta cl Jefe de los Orientales".
Por lo dems. el 9 de enero de 1816 Artigas instruy el procedimiento elec-
toral para integrar los cabildos del interior. 'F-1 colegio elector de cada uno de
ellos se compondra de dos representantes del pueblo sede del Cahildo; por el
electo Alcalde del pueblo por cada uno de los pueblos unenores y dependicunes
y los jueces pedCmeos o cotnisonados de los "partidos' rurales. La eleccin
.cra continnada por el gobierno de Montevideo. que dara cuenta, adems, a
Artigas y una vez cumplido ese requisito, se les pondra en posesin de los
cargos, previo jurtunento de fidelidad a "la causa <le lit libertad".
El procedimiento obligaba a establecer la dependencia de cada pueblo une-
nor respecto de cada Cabildo y a esta finalidad respondi la reglmnentacin
artinista del 27 de enero de 1816 que estableca la siguiente distribucin:
Primer depurtavlento: Montevideo, sn capital Y extralnaro.s hasta la lnea
del Pearol:
.Segundo: la ciudad de San Prnando de Maldonado, cabeza de losprlehlos
de .San Carlos, Concepcin de Minas. Rocha vSanta Teresa:
7rcero: la villa de Santo Domingo deSoriano, comprendiendo Mercedes i,
San Salvador (Dolores);
Cuarzo: la villa de Guadalupe de los Canelones, Pando, Piedras v Santa
Lucia:
Quinto: la villa de San.los, de la Florida v Porongos (Trinidad):
Se.vro: la cilldad <le Colarlia, Vacas (Carmelo), Rosario del Colla, Vhora.s y
Real de .San Carlos.
VII norte del Ro Negra las poblaciones esislenles.sern administradas por
alcaldes.
I:un csada uno de los pueblos cabeza de deparlamnento y en los situados al
norte del Ro Negro existan Comandantes Militares, que haban sido elegidos
popultutnente. Ahora, el Cabildo Gobernador dispuso que los unisunos deban
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lilnilarse a respetar y ejecutar las resoluciones de las autoridades civiles con
expresa prohibicin de intervenir en todo asunto econmico.
Insta limitacin de la autoridad de los Comandantes de Annas no dej ele
producir conflictos, en panicular por la in ten-encin que los mismo.sse haban
atribuirlo de a.fc:ttcar reparlimienlos de tierras v ganados. Pero la promulgacin
del Reglamento de 7ierras del !0 de setiembre de 1875 confiaba dichos
reparlimienlos al Cabildo Gobernador v .sao autoridades dependientes v era
menester amparar dichas atribuciones de la voluntariedad andnjaica de aque-
llos nslicos comandantes.
La naturaleza y cl alcautce de los poderes de Arligas respecto del gobiento y
administracin de la Provincia Oriental es cl punto que nos laltt esclarecer. En
abril de 181>, Arti~;as haba sido electo, por los pueblos, Gobentador y Capitn
General de lit Provittcia. hnperauttes las leyes y prcticas espaolas, ejerci una
autoridad de consulta y superior decisin en todas las cuestiones de cornpetctt-
cia oriiinaria de las autoridades dependicnles y cn lodo orden de materias. De
ieual manera, ejerci derecho de iniciativa ame los diversos rganos de ~jecu-
cin y decisin. No hubo, por lo Lutto. tnateria o :asunto que quedara lucra de su
alcance. ya en el caurpo poltico o en bes relaciones externas, en el aunando del
ejrcito: as como en toda la variada g:una de los negocios intentos. ]--ti el rgi-
men lusp:utico. esa amplitud de poderes estaba btdautceada por los recursos
ante los superiores jerrquicos pero abolidos stos por cl vendaval revoluciona-
rio. el poder ejercido adquiri un indiscutido sello personal. Al concenuau en s
la suma del poder pblico ejerci un gobierno erninenlerttenle patentalistt a la
amigua us:utz:t espaola. Vale decir. intpauti enseanzas de buen gobierno.
prepar ti pueblo para la vida poltica y taunhin lo consult en los tnontenuss
cruciales para renovar, en su entrarla, la (ueule de su autoridad, sin declinar de
si] tutora paternal. inpuesla par cl carcter embrionario del listado y por la
rusticidad caudillesca de sus luiaulenientes.
EL REGLAMENTO DE TIERRAS
Antecedentes
Hl rgimen de produccin y de tenencia ale la tierra existente en Amrica:tl
estallar la Revolucin, era herencia del rgintett bisplutico. I-:t recopilacin de
Leyes de Indias de 1680, en lar Ley 2' del ttulo XII del libro IV, prescriba el
trmino de tres ntcses para que, dentro del mismo se iniciaraut las labores y
cultivos o lato tareas -anaderas, en su caso. por parle de los beneficiarios. so
pena de prdida de los terrenos adjudicados. I ,ti posesin de los fundos -por
'YCp:ulimicous" o "merced real"- los pobladores de Indias pronto desborda-
ron los lnutes legales de las unidades agrarias ='pconas" o "cahallcras': o
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-`suertes de chacras o estancias"-gestndose rpidamente situaciones de lati-
fundio. La transmisin de los inmuebles rurales por compraventa, o como se
fue haciendo corriente en el siglo XVIII por compra directa a la Real Hacienda,
en remate o almoneda, y el posterior de adjudicacin a los poseedores de buena
fe por "composicin", es decir por el pago del valor de tasacin al Fisco, vinie-
ron, poco a poco, a agravar el problema de la apropiacin de tierras por pocas
manos. Pero, adems, la simple posesin de tierrras "dentntciadas" al fisco y no
abonadas en "composicin", daba origen a la acumulacin de vastas reas en
poder de un solo titular.
El fracaso de la reforma agraria, propiciada en el siglo XVIIII por hombres
como Ctunpomanes y lovellanos, hizo que el problema se arrastrarams all de
la Revolucin. En las regiones ganaderas, como los llanos venezolanos y las
praderas del Plata, el proceso de acumulacin de tierras fue ms tardo y ms
lento que en las zonas agrcolas -donde el latifundismo aparece ya en pleno
siglo XVI-pero no por ello menos significativo. Intiles fueron la reiteracin
de las disposiciones legales y la accin, a veces enrgica de las autoridades,
para poner coto a este desborde. Ejemplos elocuentes de esta impotencia de la
ley y de la autoridad frente a los grandes terratenientes, fortalecidos en sus
poderosas organizaciones gremiales y seores de los Cabildos y Consulados, lo
constituye el fracaso de la Real Instruccin de 1754, y las resistencias opuestas
a la aplicacin del Real Acuerdo de la Audiencia de Buenos Aires de 1805, en
la Banda Oriental.
El ideologismo del siglo XVIII, inspirador del pronuncianiento revolucio-
nario hispanoamericano, vendra a reforzar, en el patriciado criollo triunfante,
su privilegio econmico agrario con la cobertura doctrinaria del concepto de la
propiedad como un "sagrado inviolable". Con la sancin de las constituciones
patricias quedara finalmente derogado el viejo principio indiano, inspirado en
la tica econmica de la Escolstica, del condicionamiento de la propiedad de
la tierra a su aprovechamiento con finalidad til para la comunidad. Y se conso-
lidaba, adems, el abuso secular de los grandes terratenientes por el modo de la
prescripcin adquisitiva sobre tierras meramente "denunciadas" y largamente
posedas.
Al producirse la conmocin revolucionaria, en la que habran de encontrar
oportunidad de tnanifestarse las contradicciones de la estructura econmica
hisptutoamericana, el "hambre de tierra" provocar la reivindicacin de los des-
posedos y encontrar formulacin concreta en la poltica de los grandes caudi-
llos populares. El "Regl<trnertto provisorio para el fomento de la catnpata y
seguridad de sus hacendados", del 10 de setiembre de 181.5, explicita el progra-
tna de los Arigas para dar solucin al problema de la tierra en la Bmtda 0rien-
kil.
El deterioro de la situacin econmica, a consecuencia de la larga guerra, la
invasin portuguesa de 1811, las penurias del Exodo, las exacciones de los
ejrcitos porteros, la parlisis consiguiente de las fuentes de produccin y de
82
trabajo, el desorden general y la inseguridad en el medio rural no escaparon a la
sagacidad de Artigas. Entendi llegado el momento para adoptar medidas de
recuperacin econmica tendientes a defender y a incrementar la riqueza bsi-
ca de la Provincia y tambin para crear las condiciones de una transformacin
del medio rural que diera garantas de orden y seguridad a sus pobladores y
estabilizara la masa de los desvalidos, vinculndolos al proceso productivo y
haciendo posible su ascenso en la escala social.
Estas preocupaciones aparecen ntidamente en su correspondencia con el
Cabildo de Montevideo, ya en mayo de 1815:
"Los males de la guerra han sido trascendentales u todo. Los talleres han
quedado abandonados, los pueblossin comercio, las haciendas de campo des-
truidas), todo arruinado. Las contribuciones que siguieron a la ocupacin de
esa plaza concluyeron con lo que haban dejado las crecidsimas que seala-
ron los veintids meses de asedio: de modo que la miseria agobia al pas. Yo
anso con el mayor ardor verlo revivir y sentira mucho cualquier medida que
en la actualidad ocasione el menor atraso. Jams dejar de recomendar a los
bellos esmeros de YS. esa parte de iris deseos. Nada habra para m ms lison-
jero, nada ms satisfactorio, que el que .se arbitrase lo conducente a restable-
cer con prontitud, los surcos de vida y prosperidad general y que a su fomento
v progresos debisemos el poderfucilitar lo preciso a las necesidades, propor-
cionando de ese modo los ingresos suficientes a la caja pblica".
Y, en el mes de agosto, Artigas apremia por soluciones:
"Sera convenientsimo, antes de formar el plan y arreglo de la ctunpaa,
que V,S. publicase in Bando v lo transcribiese a todos los pueblos de la Provin-
cia, relativo a que los hacendados poblasen v ordenasen sus estancias, por. s o
por inedio de capataces, reedificando sus posesiones, .sujetando sus haciendas
u rodeo, marcando v poniendo todo en el orden debido pura obviar la confu-
sin que hov .se experimenta, despus de tina mezcla tan general. Prefije Y S. el
trmino de dos meses para operacin tan interesante, y el que hasta aquella
fecha no hubiese cumplido esta determinacin, ese Muy Ilustre Cabildo Go-
bernador debe conminarlo con la pena de que sus terrenos sern depositados
en brazos que, con su labor, fomenten la poblacin y con ella la prosperidad
del pas".
Cuatro das despus vuelve a escribir sobre el mismo terna:
"Entre tanto vele Ud. sobre la conservacin de nuestra canipau .segn
anunci u Y S. en mi ltima comunicacin. De lo contrario, nos exponemos a
mendigar Cada da me vienen partes de las tropas de ganado que indistinta-
mente .se llevan para adentro. ,Si VS. no obliga u los hacendados u poblar, u
83
lbnientarsns estancias: si no se !ornan providencias sobre las estancias de los
emopeos, ,lrinientndolas, aunque .sea u e~o.stu del Estado; si no se pone una
tu erle conurilnicin en los ganarlos de niar'cu crlraa. introducidos en la.r tro-
pas elii'i,iilus para el aba.sio de lu ploa v condono le los saladeros, toda ser
con/sin. Las haciendas .se acabarn lotalinente, r por premio de nuestros
apanes veremos del todo disipado el ins precioso tesoro de nuestro pas. lodo
lo opte pomo el el debido cono( iinienlo de V.S. para la mrworaclividud de .sus
providencias".
I?I Cabildo dispuso entonces que el Alcalde Provincial -encargado de "la
eit:irdi:t y custodia de los campos' comprendidos el la jurisdiccin de gobicr-
ilo-I>on Juan de Len acompatiado del "ciudadano I-ein Prez", se
apersonaran ante Artigas para liacerle conocer el desarreglo de la c:unp:uia "y
indo aquello yac ms pudiese convenir el su reinedhi'. y asimismo. que se
congregara una Junta del "cuerpo de hacendados residente en esta capital y sus
ilimediaeioes" para c:unbi:u ideas sobre el parlicu:u. 171 11 de agosto. bajo la
presidencia del Alcalde Provincial y en presencia del COimuid:uite de Anuas
fructuoso Rivera. tuvo lugar la reunin de la junta de hacendados.
De acuerdo con lasfrmas registradas al pie del acta ele la reunin .se con-
gre,,aron trece exiunciems, entre los que resultan once de los nis poderosos
teraaenienies de la Provincia: Zenn Garcra ele Ziii,Su, Atun.lo.s Darn, .los
f'li-r (le. Zubillaga, Manuel .t, Len Prez, Pablo Perujwt ele la Rivera, Francis-
co.Joaqun Muo(en representucn de .su madre daa Ana Quirs viuda riel
) iqnvinio hacendado (le Minas, Juan,los Seco). Julin ele Gregcnio Espinosa,
Pediv Cusavule (casado con la hija nica ele Malmel llzqne- de Espaa v
Petanla Palacios, con .sendos lulijndios en Durazno r ~ucnarembl. .los
lielolaea, apoderado de doa Mara Antonia Acliucarro (duea le la estancia
''Lo.s nun -irlo.s") v apenas dos peqne o,s estancieros: Miguel Glassi c JosAgustt
.Sierra, Los propietarios all presentes eran poseedores de campos que iban
desde las 25 /e,Srias liusta los que sobrepusaliun hol,queluittenle las 200. .Salo
doa Murni Anionia Aclnicarro le Vianu i, los Gur'cia de Zriti,qa eran dueos
le todo el actual depuriarnenio de Florida. Los Durn doniuluban los actuales
deparlarnentos de Flores r San Jos y poseitni una amplia rinconada en el
depeoiunienio le Ro Negro. Aria Quirs habr heredarlo varios rincones corn-
prarlospor.luon.los Seco a la "Mal iscala". doa Mal r Fi einciscu de A4ibar,
viuda ele! e.r-gobernadorMai-iscal.Ici.s.loaqitri de Viuna, el el actual deparia-
menlo ele Lavalleja.
I:ii lit sesin de la junui Manuel Prez present en lorma escrita sus opiltio-
nes sobre el terna el diccilitieve captulos. los que ledos fueron aprobados
totalmente. disponindose se elevascu a lit decisin de Artigas. Otro t:uito se
acord con el dicuuneu presentado por Francisco Joaqun Muoz. II acta re-
84
iistra a continuacin la intervencin del Conand;ute Rivera quien expuso el
parecer de que ante todo deba ponerse remedio lit desorden y ahusos que se
contctan en la carnp:uia. Finalmente se resolvio que copia certificada del acta y
los ttulos de propiedad expedidos entre 1810 y 181?, desde Montevideo o
Buenos Airs. sera llevados a conociutiento de Arfig:ts por los comisionados..
Contenido
I:1 10 de setiembre de 1815, el Purilicacin, Artigas protnulg el Regla-
mento. (:arre los das 5 y 10de setiembre, el texto del Rcgl:unenlo iucdiscutido
con los, conisionados y finalmente retL:cuido. En esta ltima fecha. el Jefe orien-
tal comunic al Cabildo el ret_reso de iunhos comisionados, in:uiifesumdo: "el
resollado de su misin sol las instrucciones que presentar a V.S. para el fil-
mento de la c:unp:ua y tranquilidad de sus vecinos. De si ejecucin depende la
lelicidad ulterior. Espero que V.S. propender a que tengan exacto cnnplilniell-
1:1 IZeglatnento comprende tres aspectos diferenciados, aunque estrecha-
ineute vinculados entre s, a saber: 1) ti organizacin admitfistrativa y judicial
de la Proviticia: 2) el plan de distribucin de tierras y fomento de lit produccin,
y 3) las medidas de polica de lit c:utip:uia.
Respecto de la or_uuiizacin administrativa v ,judicial de ti Proviucia se tiis-
pona la actuacin de lis autoridades a partir del propio Cahildo Gobernador y
siguictdo lit lnea jerrquica del Alcalde Provincial. de tres Subtenientes de
IIrovincia (:ut. 2") y los "Jueces pedfuicos o Comisionados" que t:ulto stos
como aqul podran instituir en sus respectivas jurisdicciones (arl.4"). Seal-
ba las jurisdicciones del Alcalde y los Suh-tenientes: uno, eltre el 1 Iruguay y el
Ro Negro: otro, entre los ros Negro y Y: otro. del Santa Luca al Ro de lit
Plata, quediuido el Alcalde Provincial con la que bit desde el Y basta el Siuit:t
Luca (art. 3"). l.a dependencia jerrquica quedaba establecida de los Coinisio-
uados a los Sub-tenientes de Provincia: de stos lil Alcalde Provincial y ste 1:4s
recibira del Gobienio de Montevideo (:ut. 5").
1?n cu:mtal a ]lis, competencias, el Alcalde Provincial, adems de sus faculta-
des ordinarias quedaba autorizado "para distribuir terrenos y velar sobre ta trmi-
quilidad del vecindario, siendo el juez inmediato' eli,lodo lo concetllicilte tal
Rcgl:uilento (:ut. I"); los Sub-tenientes de Provincia uo entenderan en deman-
das (lit. 2l,). siendo su tarea la tic "distribuir terrenos y propender a su fouien-
toi" y velar por la aprehensin de vagos y delincuentes (iuls. 27 y 29). En inate-
riajudicial. el Cabildo se reservaha facultades para aplicar las penas (ara. 28) y
l:unhin era el que legitimaba las donaciones y atribua las marcas de ganado
(aut. 8").
El plan de distrihucin de tierras estableca. crin un criterio eseucialineute
poltico, que eran disponibles las de pertenencia de "todos aquelloscmhgrados,
malos europeos y peores americanos que no hubieran sido indultados por el
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Jefe de la Provincia (art. 12). Se juzgaba malos europeos a los espaoles ene-
migos y "peores tunericanos" a los criollos adversarios de la causa federal. Se
declaraban nulas las donaciones o ventas efectuadas desde 1810 hasta el ao de
1815 por las autoridades hispnicas posteriores al pronunciamiento revolucio-
nario del 25 de mayo y por las porteas imperantes en Montevideo, cuyas tie-
rras se agregaban al fondo disponible (ara. 13).
En alguna copia del Reglamento figura en "nota" al pie el agregado de que
"no se comprendern en dicho artculo los patriotas acreedores a esta gra-
cia". Como bien .re ha .sealado, este agregado debi ser introducido en la
marcha de la aplicacin del Reglamento para amparar los intereses de alguno
o algunos de los poderosos terratenientes incorporados hasta entonces al
artiguismo y que se veran perjudicados por la mencionada disposicin del
artculo 13". Pero en el original suscrito por Artigas que se conserva en el
Archivo General de la Nacin (Caja 1541) dicho agregado no figura.
Se dispona tambin de las tierras realengas, o sea de las que antes perte-
necieran al Rey, pues se reservaran "nicamente para beneficio de la Provin-
cia ", los rincones de Pan de Azcar y del Cerro y, parcialmente, el del Rosario
(ara. 18").
La tierra de los enemigos era decomisada sin indemnizacin alguna. Sin
embargo, debera distinguirse si se trataba de solteros o casados: de los prime-
ros, todo era disponible; de los segundos, segn el nmero de hijos, deba reser-
varse lo suficiente para el mantenimiento de stos, siendo disponible el resto
(ara. 15). Igualmente, tratndose de los terrenos repartidos de 1810 a 1815, si
el beneticituio era "oriental" se sustitua el donativo o la venta caducos por una
suerte de estancia; si era extranjero, en vez, perda todo derecho (ara. 14).
Los terrenos seran adjudicados a "los sujetos dignos de esta gracia, con
prevencin que los ms infelices sean los ms privilegiados. En consecuencia,
los negros libre, los zambos de igual clase, los indios y los criollos pobres",
seran beneficiarios de "suertes de estancia, si con su trabajo y hombra de bien
propenden a su felicidad y a la de la Provincia" (ara. 6). Seran igualmente
agraciadas "las viudas pohres si hubieren hijos y serrn igualmente preferidos
los casados a los americanos solteros y stos a cualquier extranjero' (ara. 7).
Los beneficiarios recibiran tres clases de bienes: la tierra, ganado para po-
blarla, y una marca para individualizar sus semovientes. Las condiciones de los
terrenos se fijaban en una extensin de "legua y inedia de frente y dos de fondo,
en la inteligencia que puede hacerse ms o menos extensiva la demarcacin,
segn la localidad del terreno, en el cual siempre se proporcionarn aguadas y
si lo permitiese el lugar linderos fijos, quedando al celo de los comisionados
economizar el terreno en lo posible y evitar en lo sucesivo desavenencias entre
vecinos" (ara. 16). El rea de los repartimientos fundacionales hispnicos -
inedia legua de frente por una y media de fondo, o sea 2.700 cuadras -se
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cuadruplica en el reglamento- legua y media de frente por dos de fondo o sea
10.800 cuadras o 7.500 hectreas. Se explica esta ampliacin atento a la expe-
riencia del rgimen de produccin ganadero de la poca que redupa la
receptividad de la "suerte' hispnica -1.875 hectreas- a no ms de 900
vacunos, que producan no ms de 90 cueros aprovechables por ao. En vez, la
"suerte" artiguista admita una productividad anual de 360 cueros, bastante para
satisfacer las necesidades, por lo general frugales, de la familia adjudicataria de
la donacin. Los ganados, por su parte, seran entregados mediante previo ro-
deo practicado por los comisionados, los que distribuiran entre los agraciados
los vacunos y yeguarizos, cuidando no se efectuaran intiles destrozos y que
"no fueran aplicados a otro uso que el de amansarlos, caparlos y sujetarlos a
rodeo" (art. 22). A1 solicitar la gracia el interesado informara si tena o no
marca de su propiedad: si la tuviere, deba registrarse en el libro correspondien-
te del Cabildo; si le faltare, se le otorgara una, en la fonna acostumbrada (art,
8). Las matanzas de animales quedaban prohibidas si no eran de ganado de la
marca del hacendado; en caso contrario, los cueros seran decomisados (art,
23).
Tierras, ganados y marcas seran "dados graciosamente'. El atributario de
la tierra reciba el instrumental bsico de su trabajo futuro entregado gratuita-
mente por la comunidad (art. 9). El procedimiento era el siguiente: el interesa-
do denunciaba la tierra que haba elegido; por la va jerrquica ya mencionada
la solicitud llegaba al Cabildo Gobernador que deba expedir el ttulo de pro-
piedad y la marca. Para evitar la morosidad del trmite, el Alcalde Provincial y
los Sub-tenientes estaban autorizados para otorgar la posesin, apenas se justi-
ficaba la legitimidad de la denuncia (art. 10).
La donacin impona a los beneficiarios el cumplimiento de obligaciones
ineludibles: en primer lugar, la imposibilidad de poseer ms de una "suerte' de
estancia (art. 17); en segundo lugar, la construccin de un rancho y dos corra-
les en el trmino preciso de dos meses, prorrogables por un mes ms, al venci-
miento del cual "si se advierte la misma negligencia, aquel terreno ser donado
a otro vecino ms laborioso y benfico a la Provincia" (art. 11); en tercer lugar,
los agraciados no podran enajenar o vender los terrenos ni contraer sobre esos
dbito alguno bajo pena de nulidad, "hasta el arreglo formal de la Provincia, en
que ella deliberar lo conveniente" (art. 19).
El Reglamento tiene como uno de los objetivos ms claros, el fomento de la
produccin. A las normas reguladoras de la unidad productiva se agregan otras
de carcter ms general: prohibicin de exportar a Brasil y de faenar hembras
hasta el restablecimiento de ta campaa (art. 24).
Las medidas de polica de la campaa radican en la creacin de una fuerza
represiva puesta a las rdenes del Alcalde Provincial y de sus subalternos. El
Cabildo deliberara si estos hombres seran "vecinos que debern mudarse men-
sualmente" o "soldados pagos que hagan de esta suerte su fatiga". Su misin
era combatir vagabundos, delincuentes y desertores (art. 25). Los vagos se
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destinaban al Cuartel General de Purificacin o lit Gobienio de Montevideo
para incorporarlos id servicio de las armas. Los hacendados deban dar papele-
tas a sus peones probatorias de su empleo, pues aquellos que fueran sorpreltdi-
dos sin U .justificativo tunbin seran remitidos (art. 27Vlmnbin habran de
remitirse al Cuartel General los desertores "con antas o sin ellas" que sin licen-
cia de susjel'es merodearen por los campos (art. 28`) y los malhechores, homi-
cidas, ladrones o perpetradores de violencias contra vecinos pacficos (arl. 29).
Los jueces comisionados seran celadores del orden pero no jueces juzgadores
(ari. 2Ci'); los delincuentes screm remitidos al Alcalde Provincial con oficio
"iusinufuidole el hecho' pera que ste instruyera el sumario. dictndose seutert-
cia por el Gobiemo de Montevideo (aun. 29").
La aplicacin del Reglamento habra de chocar con dos obstculos; por un
lado, lit renuencia y hostilidad de los grandes terratenientes del patriciado, que
prestaron fra, y afectada aprobacin' al Reglamento. al decir de Larrmiaga y
Guerra; y por el otro, el desorbitado impulso de los Rsticos Cotnandauttes y la
iudil'crencia de la masa, a la que no se poda modificar, sbitamente, sus hebi-
los seculares de trashumancia, Sin einhtugo, es sorprendente, como lo deinues-
lrzl lit modenia iuvesti.,etcin, la extensin alcanzada por las distribuciones de
tierras en el breve lapso de su ejecttcin, desde noviembre de 1815 a setiembre
de 1816.
El proyecto de agricultura
Coincidente con I.i preocupacin del "Jcle de la Provincia- en el arreglo de
los czunpos y de las haciendas", el Cabildo de Qmelones redact un -'Proyecto
de Aericullurai'-datado en 30 de octubre de 1815-ordenado en 19 artculos
y precedido de una I'undaunentacin. Su redaccin es inuy probable que reco-
ciera, en lo sustancial, las ideas del sacerdole patriota don Tomes Gorneusoro.
que euiterionttente haba alentado parecida iniciativa ente el Alcalde de la I ler-
mandad de Rosario de Santa Pe, en setiembre de 1814, y que ste remitiera al
Director Supremo Posadas con expresa mencin de Gomensoro como iltspira-
dor. El texto coinieuza recordando lit desolacin de la cemtpaa, despus que
des,lpareci la "mitigue abutidemcia de ganados', que no "podremos en inucltos
aos recuperen' y con el propsito de "equilibrar las importancias de nuestros
cousuntis' hacia las "utilidades de lit agricultura' propone alentarla sobre la
fiase del Rcglantento que subsigue:
La tierra .se dara en propiedad, porque "ninguno /ruede trabajar con ern-
Irecr un terreno que no mira como herencia de .sus lujos" v porque los arrenda-
lario.s destruyen los ho .sgnes *s, lodo jipo ele plantos perennes; pero era una
propiedad Silleta a condiciones de admisibilidad, poraptilnd para el trabajo, y
a obligaciones de curnplirnienlo necesario para lograr su consolidacin. En el
primer sentido. slo henefciarfa a hornlrres casados ele no nietos de veinficin-
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eo aos de edad: aunque los espaoles o extranjeros que trabajaran bajo este
sistema, "en calidad de pen, capataz o conipaern del propietario america-
no ", quedaran bajo la proteccin del gobierno v amparados por los "lirivile-
gio.s de ciudadano ". No podra recibirse tns (le una chacra, .so pena de resci-
sin del contrato, v era obligatorio, bajo idntica.sancin, levantar no rancho,
abrir un pozo de balde Y principiar a labrar la tierra dentro de los ocho meses;
adems, .se deba plantar calla ao quinientos pies (le rboles, aparte de los
destinados a servir de cercos, que deban .ser de maderas duras, p reponer los
que sesecaran, hasta cubrir la rnuad del terreno. Los ineumplidores, pasado el
tercer ao, podan .ser despojados, indentnizndole.s lo pagado por el terreno f
las mejoras, .segn perilaje. A estas obligaciones de trabajo v produclividadse
agregaban limitaciones en el derecho de donnio: toda .suerte de chacra -<le
.seis cuadras cuadradas, de cien varas cada cuadra-.sera indivisible "hasta
cierto nmero de aos" v ni aun por causa de nu(erte en que uno .solo de los
herederos debera continuar con todo el terreno, por amigable convenio entre
todos o por disposicin del juez territorial. abonando el tenedor, a los denlas,
la parte de herencia que les tocare; adems, lo.s jluros contratos de compra-
venta o arrendamiento requeriran para su validez la atitoriza(:in de la.lunta
de Agricultura que juzgara la idoneidad del nuevo cornpraclorv asegurara el
ctnnplinento de las condiciones impuestas. La.lunta deAgrictdtura, instituida
para velar por el "acierto, proteccin p progreso del sistetna"v con competen-
cia en "todo cuanto mire el adelantamiento de la agricultura", estara integra-
(la por cuatro rnientbros: el Alcalde, el ,Sndico Procurador, el Cura prroco v
un regidor, los que reunidos designaran los dos secretarios del Cuerpo.
Elevado a conocimiento de Amigas el Proyecto, el caudillo no juzg oportu-
na su sancin, expresando:
-'La provincia debe emprender con ahnco cl procreo de las haciendas, este
paso responder riel adelantamiento (lela poblacin y a esto es consiguiente la
agricultura. Emprenderlo todo en estos rnotrlentos .ser no abarcar nada. Por
lo rnisrno, devuelvo el proyecto para que. presentado en tiempo ms oportuno,
produzca efectos ms favorables".
EL COMERCIO Y LA PROMOCION INDUSTRIAL
El fomento del comercio
La poltica econmica del artiguismo, orientada a fomentar las fuentes pro-
ductivas del agro, requera el cutnplirniento de medidas de naturaleza mercmt-
til, en particular la regulacin del comercio exterior. El programa, a su vez, no
poda concebirse sitio sobre la base de una articulacin regional, integrando las
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provincias de la Liga Federal en una unin mercantil y aduanera que propendiera
a la felicidad y progreso de cada zona, a la defensa de las artesanas locales y, al
mismo tiempo vinculara dichas zonas, por medio de un puerto ultramarino, con
el mercado internacional. El eje portuario del sistema era Montevideo. Por ello,
las medidas de ordenamiento administrativo y las reglamentaciones de los de-
rechos de los mercaderes extranjeros, el regimen de consignaciones, inspiradas
en la defensa de la ley territorial y del mercado interno como coto vedado al
comerciante extrao, aparecen referidas, en abrumadora proporcin, a Monte-
video, que era la zona de contacto o encuentro de las provincias confederadas
con las naves inglesas, vehculos esenciales del trfico de ultramar.
El Consulado de Comercio-instituido por resolucin del Capitn General
don Jos Gaspar de Vigodet el 24 de mayo de 1812 y confinnado por las Cortes
Generales y Extraordinarias de Cdiz el 3 de julio de 1813-haba sido sutituido
durante la dominacin portea por un Diputado de Comercio, el 21 de julio de
1814, quedando, a partir de entonces, el comercio montevideano en situacin
an ms dependiente respecto de Buenos Aires de la que haba tenido a partir
de 1794-creacin del Cosulado bonaerense- ya que ahora ni siquiera exita
el recurso ante la Corona. De ah que el 7 de marzo de 1815, el Cabildo -con
la ulterior aprobacin de Otorgus-resolviera, en vista de la urgencia en aten-
der "los asuntos comerciales que se hallaban entorpecidos y acaso paralizados
por el actual estado poltico" sustituir por una precaria organizacin del Tribu-
nal del Consulado la mencionada Diputacin a cargo de don Jernimo Po
Bianqui. El regidor Defensor de Pobres nombrara dos personas de su confian-
za y los tres integraran el Tribunal de Consulado para entender en los asuntos
mercantiles, segn el orden y mtodo de estilo. En el mes de julio el Tribunal,
entonces presidido por Juan Correa, fue removido por el Cabildo Gobernador a
raz de acusaciones formuladas por su manejo de los fondos pblicos. Durante
el perodo de Barreiro, el Cabildo intent organizar de modo definitivo el cuer-
po consular, de acuerdo con su ley orgnica, en junta de "comerciantes ameri-
canos", para que "el comercio tenga el consuelo de verse regido por sujetos de
su confianza y de la ilustracin y experiencia que ahora ms que nunca necesi-
ta". Con este motivo, se plante una controversia entre el Cabildo y el Delega-
do Extraordinario, que fue elevada a resolucin de Artigas, quien finalmente
dispuso que "anualmente sea un regidor de esa municipalidad el presidente del
Consulado, quien, con dos colegas podr resolver los casos ms arduos de co-
mercio". Desde entonces, el Consulado, adems de sus funciones propias, fue
un importante engranaje administrativo, en particular en materia fiscal.
Respecto del comercio exterior, el Cabildo de Montevideo dict un Bando,
e17 de setiembre de 1815, fijando las condiciones que deban cumplir los co-
merciantes extranjeros para importar y exportar y estableciendo el decomiso de
los "efectos extranjeros mercantiles introducidos a tierra o frutos extrados del
pas" sino se efectuaba el trfico "en los parajes indicados-Montevideo, Co-
lonia y Maldonado- y en las condiciones dichas".
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El cumplimiento del precepto que reservaba para los americanos el comer-
cio interior, oblig a considerar la cuestin de los consignatarios que reciban
las mercancas europeas. El Consulado aprob, en consecuenica, un reglamen-
to de Consignaciones que reservaba las mismas para los comerciantes america-
nos o los extranjeros que obtuvieran carta de ciudadanos, establecindose que
no se podran "ejercer ms de tres consignaciones a un mismo tiempo".
Por su parte, la organizacin del comercio interior llev a establecer una
"matrcula de comerciantes" donde se podran inscribir todos los que tuvieran
un capital superior a los seis mil pesos, ya fueran en dinero efectivo, fincas y
haciendas" o en "probidad y conocimiento persnal" debidamente afianzados.
El ejercicio del comercio rquera autorizacin gubernativa, que se expeda con
la constancia del nombre del agraciado, lugar donde abrira el negocio y natu-
raleza de su giro. Esta ltima especificacin reconoce motivos fiscales, ya que
las patentes variaban segn el ramo, pero contribuy tambin a formar grupos
de actividad, con caractersticas de gremio, que actuaron corporativamente ante
el Consulado presentando solicitudes y reclamos en un verdadero ejercicio del
derecho de peticin. Las Juntas de Comerciantes, en vez, tenan un carcter
consultivo y se reunan a convocatoria del Consulado con asistencia de todos
los matriculados.
El fomento de las industrias
La primera preocupacin del gobierno artiguista fue impulsar la actividad
saladeril. Los saladeros ubicados en los aledaos de la ciudad puerto, en las
zonas del Arroyo Seco, Miguelete y Pantanoso, recobraron plena actividad
faenando importantes volmenes con destino a los tradicionales mercados del
rea negra americana. El abasto de la poblacin hubo de ser correlativamente
atendido mantenindose el sistema de adjudicar el servicio a concesionarios,
mediante pblica almoneda al mejor postor. El Caudillo encar tambin la de-
fensa del consumo del "mal arreglo y arbirariedad" de los abastecedores que
hacan escasear la carne y el pan, "con padecimiento del pblico", "en medio
de la abundancia de los trigos y del ganado que diariamente se mata entre el
vecindario y los saladeros". Un prolijo Bando del Cabildo Gobernador, de 27
de enero de 1816, regulaba la matanza de ganado vacuno y prohiba el uso de
las botas de potro para salvaguardar las caballadas, bajo pena de decomiso y
multa de cuatro pesos. Dispona adems un cuidadoso contralor del comercio
de cueros, estableciendo que no seran admitidos los que no fueran de marca e
introducidos "sin la correspondiente certificacin de los dueos de las estan-
cias o sin la del Seor Alcalde Provincial los de pertenencia del Estado" bajo
pena de decomiso. Tambin se adoptaron medidas precautorias y represivas del
contrabando, designndose a Cirpiano Cuenca, para el "celo extraordinario de
los contrabandos". Este actuara en todas las costas de la provincia y recibira
una tercera parte del producido de sus confiscaciones, con lo que deba solven-
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lar sus gastos. Contara con el auxilio de todos los jueces y colntuldamtes de los
pueblos. Asimismo fueron prohibidos los vendedores ainbultules, los "popula-
res mereachitles", acopiadores de cueros y sebos que los esclavos y peones de
las cuttuicitis sustraan para cambiarlos por giteros y electos diversos.
Deben recordarse, adems, ta re2,ular explotacin de maderas, lar regl:unen-
tacin del beneficio de las pieles de lobo, en la isla del mismo nombre, que
considerada de carcter fiscal, quera el previo otorgiunienlo de concesiones
gravarlas con impuestos de carcter provincial y la instalacin de un lbrica de
plvora en el pueblo de Concepcin de Misiones. Lo particular sobre esta acti-
va reein de lit Provincia, escriba Artigas al Cotnamdante lvtdr s Artieas:
L.lije orienial aconseja que los natnrales "activen su contereio 's, expendan
SUS jrnlos. Hgales hacer sus carretas: que corlen maderas para vender: que
jonienlen .sa.s siembras de tabaco, algodn r demdsfrtilo.s, corno tambin el
be nl jicio de la )verba. Por rnio, lentos que empiecen sus trabajos, aqu .son plata
de contado que pueden emplearla en otros renglones de precios para esos pue-
blos".
La produccin y el comercio necesitaban de servicios regulares de trtuis-
por(e y comunicacin. En el pbner rubro. la principal actividad fue naviera -
mtunina o de cabotaje-pero tambin se usaron las tradicionales carretas, en
viajes lentos y dificultosos, para coneclarel interiorcon los puertos. El servicio
de correos fue regular y existieron rutas o "carreras' que recorran peridica-
mente los "cliusques". Hntre Montevideo y Nriticaci n se organiz "un correo
semanal", tuno para "estrechar nuestras relaciones-dira Amigas-corno para
evitar lamto chasque extraordinario con el que iududableinente se perjudicar)
los vecinos'. Eta cuanto a ti moneda, fue frecuente su escasez, por lo cual era
corriente que las transacciones fueran ajustadas por trueque o perinutt, ofcilui-
do los cueros como medida oficial de valor. De ah el rigor con que se procura-
ha impedir lit evasin de Monedas y metales preciosos. Sin embargo, la moneda
circulante 1 ue la espaola de oro y de plata. I_a unidad bsica de las de plata era
el "real y sus piezas acuadas: el "peso', "duro' o "patacrhi ' de ocho reales; y
el real (le u dos, Iltuttado "pesen'. 1 -Libia ltunbin fraccionarias: el "medio real"
y el "cuartillo'. La "onzs' deoro era equivalente a ocho "escudos" o diecisiete
pesos dos reales de plata. Existan, adems, monedas de velln, de cobre. El
real (le velln se compona de treinta y cuatro nltuavedes. La equivalencia
entre doce y veinte reales de velln.
CULTURA Y EDUCACION
La Escuela de Primeras Letras
Constituy tambin preocupacin primordial de Artigas el fomento de la
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educacin. Con (ti objeto, resolvi instituir en el nuevo pueblo de Purificacin.
una escuela de primeras letras para alendera la enseanza de los nios, hijos de
los soldados y vecinos del incipiente ttclco uranio. Ett setiembre de 1815, para
atender ese menester y ofrendar el "pasto espiritual", llegaron a Nrilicacin
los saccrdtores patriotas Ignacio Olaz y Jos 13cuito L;mtas.
por su paute, el Cabildo haba habilitado la escuela gratuita que runciona-
ra bajo su dependencias desde 180) hasta 1812.
El preceptor que la regenteaba, Manuel Pagala, jne suspendido en sus
juncines el 16 de agosto de 1815. por emeriurizar en el aula su aposicin al
sistema po(licn imperante. Pagola recurri ante Atli,pas, que mantuvo la lnn-
hibicidn de dirigir la escuela pblica v, en principio, de ejercer la docencia en
privado. Pusteriurtnenle, v a ruega de su bijo.lu.s Mara, de quien Pagola era
preceptor, el Caudillo dispuso habilitarlo para la docencia privarla, ntante-
niendu la inhabilitacin para la pblica.
El propsito de atender la educacin ale la infancia se halla presente en lit
ciruclar del (7abildo de Montevideo, del 22 de diciembre de 1815, a los Curas
(le las Parroquias:
"Deseando este Gobierno que todas las jvenes de la Provincia se illcctren
en loras las ciencias-v cuando menos sepan leer y escribir-ole ha ordenado
que remita a VM. cincuenta carlilas, corno principio para los primeros rudi-
nterttus le. su enseanza, hacindase cargo que en ese pueblo de su jurisdic-
cin carecern de ella".
Fue reabierta el aulade Gratttntica Castellana y Latina. cuyas lecciones se-
ran gratis y dictara en el Convetito de San Bernardino Fray Carlos Mara
Gonz'alez, en mayo de 1816, procurando continuar una tradicin de ilustre
precedente del perodo bisp:utico.
ln prensa
l: n d mes de julio de 1815, el Dr. Mateo Vidal obtuvo del Cabildo bonac-
rense su tnediacin para que el gobiento de finemos Aires devolviera a Monte-
video las imprenta de la Ciudad que haba llevado consigo el ejrcito de ocupa-
cin porteo al retirarse de la plaza. En conocimiento de este hecho, el Jefe
orientad orden que se la pusiera "en ejercicio, ya por un tanto al cargo de algn
periodista, ya por cuenta de ese ilustre Cabildo'.
6n octubre, el Cabildo resolvi que se editara " El peridico Oriental". Se
eucatr,-, al Dr. Vidal la redaccin del "prospecto' que daba cuenta al pblico de
los objetivos del peridico, cuyo texto fue del agrado de Artigas, quien expres
sobre el particular:
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"Entre tanto YS. debe velar para que no se abuse de la imprenta. La liber-
tad de ella, al paso que proporciona a los buenos ciudadanos la utilidad de
expresar sus ideas y ser benficos a sus setnejantes, imprime en los malvados el
prurito de escribir con brillos aparentes y contradicciones perniciosas a la
sociedad".
Pero el Dr. Vidal rehus, "a causa de sus achaques habituales", tomar a su
cargo la direccin del perdico; Larratiaga, al que'quiso nombrarse "Revisor
de prenso", rechaz el cargo, expresando no ser "colnpatibe con mis muchas y
graves obligaciones, ni con los sentimientos liberales sobre la libertad de
imprrema y el don de la palabra que como uno de sus primordiales derechos
reclaman los pueblos". No pudo hallarse -como n.uaif estira el Cabildo- "su-
jeto capaz de llenar las miras y principios que deben dirigir un encargo de tan
difcil combinacin y desempeo". Artigas exterioriz su disgusto "por la poca
adhesin y falta de espritu pblico que observo en ese pueblo", en donde a la
confianza depositada en susautridades se ha respondido con una "frialdad de-
gradamt'.
La Biblioteca Pblica
Laurariaga propuso al Cabildo, el 4 de agosto de 1815, la fundacin de una
Biblioteca Pblica. Contaba para ello con todos sus libros y con los de varios
amigos "que han aplaudido y acalorado mi proyect". Se ofreca gratuitamente
como Director y solicitaba un edificio adecuado para instalarla. La iniciativa
fue acogida de inmediato y trasmitida a Artigas, para dignificarla con el sello de
una "sancin tan respetable".
Artigas contest, manifestando:
"Conozco las ventajas de una Biblioteca pblica y espero que YS.-coopera-
r con su esfuerzo e influjo a perfeccionarla. Dar gracias a tan virtuoso ciu-
dadano, protestndole mi ntima cordialidad y cuanto dependa de mi influjo
para el adelantamiento de tan noble empeo". Ymsadelante, ordenaba darle
ese destino "si an se halla en esa ciudad" a la biblioteca del finado cura Oniz
que la haba legado a la de Buenos Aires, y que igualmente se dedicara a ese
objeto "toda librera que se halle entre los intereses de propiedades extraas".
El fallecimiento del Dr. Jos Manuel Prez Castellano, ocurrido el 5 de
setiembre de 1815, suministr un importante acervo bibliogrfico, de acuerdo
con el testamento de aquel ilustre ciudadano por el cual legaba su importante
biblioteca para fundar un establecimiento pblico. Este fondo se complement
con los libros aportados por Jos Raimundo Guerra; con los de los padres fran-
ciscanos, de cuya "pobre librera" fue autorizado Larraaga a "sustraer los
volmenes que estime oportuno" y, por fin, con la donacin del propio Lasaaga,
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que tena ya en esa poca una biblioteca muy importante sobre todo en literatu-
ra cientfica.
Se ha estimado en ms de cinco mil el nmero de volmenes que corres-
ponden a la poca fundacional.
El Cabildo Gobernador, con el decidido apoyo de Miguel Barreiro, reserv
un lugar en los altos del Fuerte -costado sur de la actual plaza Zabala-para
ubicar la Biblioteca y encarg a Larrraaga la tarea de dirigir los trabajos de
organizacin del establecimiento. Dichos trabajos culminaron el 26 de mayo
de 1816, con la inauguracin oficial como parte de los festejos conmemorati-
vos del 25 de mayo de 1810.
Artigas, sensible a la repercusin pblica del acontecimiento, dispuso que
el 30 de mayo el santo y sea del ejrcito oriental fuera la fiase, hoy clebre, de
"Sean los orientales tan ilustrados como valientes"; y le expresaba a Larraaga
su congratulacin, agregando que "estamos para formar hombres" e inspirar a
los jvenes "aquella magnanimidad propia de almas civilizadas" que "har cier-
tamente la gloria y felicidad del pas".
La Casa de Comedias
En enero de 1816, fue reabierta la antigua Casa de Comedias -erigida en
1794, por el vecino portugus de Montevideo don Manuel Cipriano de Mello
representndose el "unipersonal", "Sentimientos de un Patriota", del que era
autor Bartolom Hidalgo, el celebrado poeta de los "cielitos'. El mismo Hidago
fue designado director del "Coliseo" -que as fue rebautizado el teatro- en
donde dirigi en persona la representacin de sus "unipersonales" patriticos.
De la crnica de las celebraciones del 25 de mayo de 1816, consta que en la
noche del 24 se represent "El Siripo, cacique de timbes en el Paran", de la
que era autor el porteo Manuel de Lavardn y el 25 "Roma Libre o el Bruto",
de Alfieri, en la traduccin de D.A.Savin, obra que tambin se rep`esentara
en Cdiz en los festejos de la jura de la Constitucin de 1812.
LA IGLESIA ORIENTAL
La Revolucin y la Iglesia
En el comienzo de la Revolucin, las dicesis americanas quedaron en una
completa incomunicacin con el Papado. Los derechos del Real Patronato in-
cluan el de "presentar los candidatos para proveer los curatos y sedes episcopales
vacantes". La conmocin revolucionaria provoc una profunda divisin en el
cuerpo eclesial y muchos prelados o curas, que optaron por las fuerzas
contrarrevolucionarias, fueron despojados de sus cargos y expulsados de Am-
rica. En otros casos, los problemas se plantearon por el mero transcurso del
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tiempo. Hubo de recurrirse a soluciones de emergencia. corno la designacin
de "provisores en sede vacauft', elegidos por los respectivos Cabildos eclesifts-
ticos, para llenar Ig1s funciones espirituales. culturales- e incluso administrativas,
que los Superiores del clero secular y regular, tenan a su cargo.
A esta cuestin general se afgreg, en el Ro de la Plata, ti autonoma polti-
ca adquirida por los pueblos de 1:1 I-iea Federal frente a las autoridades bonae-
renses y, por ende, el cuestionamiento de la dependencias la jerarqua insuflada
en Buenos Aires de los subattenios que ejercan su nnisterio en las Provincias
Iederales. Era demasiado importante el inf hijo espiritual de los prrocos, como
para que Artigas no previniera el peligro de una posible infiltracin de propa-
gandas contrarias a su doctrina y, por otra parte, his autoridades eclesisticas no
podan desconocer el riesgo de disturbios y desenlendimientos entre el gobier-
no y los ministros de la Iglesia derivados de los problemas de carcter poltico.
Por entonces, el Obispado de Buenos Aires se encontraba vacante por el
fallecimiento del titular diocesano Dr. Jos Benito de Lu y Riega, y ejerca las
funciones de Gobernador Povisorio. el Dr. Jos Manuel Plauclin.
FI 28 de abril de 1815, vacante por fallecimiento de Junta Jos Ortiz, el
cargo de cura y vicario de la Matriz, en Montevideo, el Dr. Plauichn design,
interino, a Dfunaso Antonio Laurafiagai, "con obligacin de hacerse cargo de
mnbos empleos de inmediato, para lo que ya haba dado cuenta al Cabildo
Gobenidordel Estado'.
Conflictivas fueron las relaciones entre el Cabildo y el nuevo vicario. por la
intervencin directa del poder civil en asuntos privativos de las autoridades
eclesisticas. En particular, en materia de dispensas para contraer matrimonio,
que fueron enrgicaunente rechazadas por el nuevo Jefe de la Iglesia oriental.
Pero, con todo, el ms serio de los problemas se vinculaba al auitagonismo
entre Artigas y Buenos Aires. El Caudillo haba pedido al Provisor delegara en
Laurauiaga lar plenitud de sus facultades, ante la posibilidad de que una crisis
definitiva detenninaua la ruptura entre Buceos Aires y la Liga Federal. El Dr.
Plaufchti as lo hizo dictando el 20 de julio de 1815 el decreto correspondiente.
El Provisor envi el ttulo a Artis y ste al nuevo Vicario Eclesistico Provin-
cial, nautifestbidole su complacencia. Larnuiaga, a su vez, lo trasmiti a los
curas de su jurisdiccin en circular de 13 de setiembre, en ti que incluy una
recomendacin del Caudillo de que se tolerase el no pago de los diezmos por
los feligreses, atento al estado de pobreza general.
Artigas y Larraaga
Por esta poca las relaciones entre el Jefe de los Orientales y el nuevo Vica-
rio eran excelentes y normales las comunicaciones entre ste y el poder civil.
Pero casi de inmediato se produjo un serio incidente. A limes- de octubre de
1815, el Provisor Plamchn se dirigi a Laurauiaga solicituidole intecedierapaua
solucionar un penoso incidente ocurrido en la bajada del Paran, donde el pue-
96
blo haba expulsado al cura titular, partidario de los porteos, y el Comandante
Militar, Eusebio Her, haba conferido facultades al teniente cura Hurtado y
al fraile domnico Jos Norberto Aguirre. Larrariaga remiti a Artigas esa carta
y ste replic con una fulminante orden de expulsin, cursada al Cabildo Go-
bernador de Montevideo:
"VS. no ignora el influjo de los curas y cunto por este medio adelant
Buenos Aires para entronizar su despotismo, y, adems para fomentar sus fon-
dos en las rentas eclesisticas que deban percibir estos pueblos, con notable
detrimento de ellos mismos. Si ste es su objeto, claudica la autoridad espiri-
tual, y el Sr Provisor debera ser ms escrupuloso, para no desunir el Santua-
rio y el Estado y si no lo es por qu pretende una reiteracin degradante que
nunca debi creerla necesaria, despus de susfcultades concedidas? O juz-
ga el Sr Provisor, que an vive laAmrica en tinieblas y que la Banda Oriental
esjuguete de sus pasiones? Empicelo a experimentar en sus efectos. En segui-
da pasar Ud. orden inmediatamente que los curas recientemente venidos de
BuenosAires, Pea, el de San Jos: Gomensoro, el de Canelones: Ximnez, el
de Minas; el guardin de Montevideo, el presbtero Peralta .y el Padre Rizzo,
dejen sus prebendas y se manden mudar inmediatamente a Buenos Aires. VS.
proponga algunos sacerdotes patricios, si los hay, para llenar esos ministerios,
y si no vienen, acaso con ello seremos doblemente felices. Reencargo a V.S. la
ejecucin de esta medida, que creo necesaria para asegurar m4estra libertad".
El Cabildo trasmiti el oficio, con fecha 6 de diciembre, a Larraaga, quien
se sinti profundamente agraviado; dirigi al Cuerpo Capitular un corts acuse
de recibo y al Caudillo una nota, de gran dignidad, que ilustra sobre su concep-
to de las relaciones entre ambos poderes. Expresaba:
"Mi arpado general .y paisano : Si los chismes v la emulacin de algunos
individuos han prevalecido tanto en el nimo de VE. que se halla disgustado de
que yo est de cura en Montevideo, y vicario general, no hay para que VE. d
tantos rodeos, ni que falte a la atencin debida, ni a la buena educacin, ni
acarrearse tantos enemigos para quitarme cuntas son las personas que me
aprecian entre nuestros paisanos y que fueron los que se empean en que lo
fuese. Yo mismo lo solicitar. Basta que VE. me diga que no le gusta v estarnos
del otro lado ". "Esta ser la causa por la que no podr recibirse el provisor. A
m tampoco me gusta, pues he hecho ms empeos para no serlo, como otros
han hecho para conseguirlo". Reucerda luego su actuacin corno patriota,
cuando debi salir de la plaza de Montevideo, "con mi breviario bajo el bra-
zo ";. "y cuando esa tanda de charlatanes que hav en el da estaba metida en un
rinc ya VE. y yo, ramos patriotas": los incidentes con Sarratea, "que me
hubo de cortar bien caro esto en Buenos Aires"; el abandono del cargo de
Bibliotecario que tena en la Capital y el "viaje mtw incmodo en que hice
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muchsirno por V E." y concluye:
"He sentido mucho la cosa contra el provisor, y corno yo tengo la culpa por
mi indiscrecin al remitir aquella carga, que es una prueba muy grande de mi
amistad, me es indispensable volver pr su honor y por nuestro agradecimiento.
Para ello tena hecho ese oficio para el Cabildo, que es un manifiesto a su
favor, en cuanto no digo sino la pura verdad, a lo que el mismo Cabildo me ha
empeado, comunicndomela disposicin de VE."
"Despus rae ha parecido no enviarlo y que quede entre los dos, pues yo no
debo, como vicario general entenderme con el Cabildo, pues yo soy un jefe y
ambos debernos entendernos directamente". Montevideo, 9 de diciembre de
1815.
Luego de largo trmite, pudo solucinarse el contlicto. La oportuna y enrgi-
ca intervencin del Vicario dej en suspenso la orden de que vacaran los cura-
tos ejercidos por sacerdotes enviados desde Buenos Aires; pero el Caudillo
salvaguard el principio de la independencia de las autoridades eclesisticas
residentes en la Provincia:
"No es mi nimo por ahora introducirme dijo en otra oportunidad-en
lo econmico de la religin ni en la indagacin de sus leyes. Lo que interesa es
que el pueblo est bien servido y que los Prelados de los conventos no perjudi-
quen con .su influjo, lo sagrado de nuestro .sistema ".
Los padres franciscanos
El convento de San Bemardino de Montevideo, haba sido centro de inquie-
tudes revolucionarias entre varios de sus cofrades americanos, desde los inicios
de la crisis del rgimen hispnico en el Plata. Y la sospecha de comrivencia con
las fuerzas artiguistas, despus de la Batalla de las Piedras, haba determinado
la drstica medida de Elo de su expulsin de la ciudad.
Si bien varios padres franciscanos habran de constituirse en encendidos
tribunos de la causa revolucionaria, como el apasionado Fray Jos Monterroso,
fray Julim Farami<m y fray Jos Benito Lamas y fray Ignacio Otaz serviran,
con ms sostenido celo apostlico, su misin sacerdotal, como capellanes del
ejrcito oriental en Purificacin y en la funcin educativa.
Pero entre los que habran de permanecer en la casa conventual
montevideana, cabe sealar dos nombres, de diversa significacin en la vida
difcil de la ciudad sitiada, durante los ltimos aos del rgimen hispnico: fray
Juan de Ascarza, en la atencin de los enfermos y desvalidos y el famoso fray
Cirilo Alameda y Brea, verdadero lder del legitimismo regentista.
La orden franciscana, de tan viejo arraigo en la sociedad oriental -en cu-
yas aulas de enseanza elemental y en las que a fui de siglo se abrieran, para los
cursos superiores, se haba formado la mayora de los principales actores del
98
pronunciamiento revolucionario de 1811 -habra de encontrar su ms rele-
vante personalidad, en el perodo de la "patria Vieja", en Jos Benito Lamas.
Muyjoven todava--apenas 16 aos-haba tomado el hbito de San Fran-
cisco, en Buenos Aires, en 1803, y ya regenteaba la ctedra de Lgica en el
Convento de San Bernardino, en junio de 1810. Expulsado, en mayo de 1811,
de .su ciudad natal, se ordenara de sacerdote en diciembre del mismo ao, en
BuenosAires. De regreso a Montevideo, en diciembre de 1814, designado para
ocupar la ctedra de Visperas del referido Convento, muy poco despus se
retir a Canelones, disgustado con el rgimen porteo de entonces, volviendo
recin el 6 de marzo de 1815 a Montevideo, corno capelln de lasfiterzas de
Otorgus. En la ya citada funcin de Director de la Escuela Pblica permane-
cera hasta la vspera de la entrada de las filenas de Lecor en la ciudad, con-
tinuando su ejercicio sacerdotal en BuenosAires, y luego en Mendoza, donde
en 1821 le toc asistir, en la crcel del Stano, los ltimos momentos del caudi-
llo chileno Jos Miguel Carrera. Ocupara despus ctedras en el Colegio Mayor
de Crdoba y de regreso a su patria, en 1830 pasara a fimdar la ctedra de
Latinidad, a la que unira, posteriormente, las de Filosofa y Teologa Dogrnd-
tica y Moral, por ms de veinte aos. Cura de la Iglesia Matriz al terminar la
Guerra Grande, fue electo senador por Montevideo en 1852, y ocupara, a
partir de 1854, la Vicara Apostlica de la Repblica. Falleci el 9de mayo de
1857, vctima de la epidemia de fiebre amarilla que entonces asolara la, ciu-
dad.
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CAPTULO XI
LA INVASION PORTUGUESA
Y LA OFENSIVA UNITARIA
LA INVASION PORTUGUESA
Antecedentes y orgenes
En enero de 1816, Artigas le escriba a Barreiro expresndole que: "segn
toda probabilidad los portugueses se nos acercan con movimientos que no pue-
den menos que excitar nuestro cuidado. Ya sea inters de aquella corte, ya es-
fuerzos de los emigrados, ya intriga de Buenos Aires, lo cierto es que se vie-
nen...". El caudillo sealaba, con acierto, la motivacin profunda de la ya deci-
dida invasin portuguesa: el "inters de aquella Corte"; y los dos principales
estnulos coadyuvantes de la empresa: "los esfuerzos de los emigrados" porte-
os en Ro y las "intrigas de Buenos Aires".
Si bien en la decisin de la Corte portuguesa gravitaban las antiguas moti-
vaciones que siempre haban alentado la expansin hacia el Plata, el cambio de
circunstancias en el concierto europeo de naciones, luego de 1815, y la pausa
itnpuesta a la tutela britnica, por el retiro de Lord Stramgford, le abrieron una
inanejorable oportunidad para la concrecin de sus propsitos.
Producido el desastre napolenico v el restablecimiento de las dinastas
ibricas en los tronos respectivos, Lord Slrangford quiso. obligar a Don Juan
de Braganza a volver a Portugal. Pero Don Juan no deseaba abandonar el
Brasil v se dirigi, en tono altivo, el 20 de enero de 1815, al soberano ingls
dicindole: "que su conducta y .sus expresiones atacaban los derechos de mi
soberana...". Lord S1rangford jue retirado.
En Viena, el Congreso de la Paz, impona, entre tanto, a Europa el predorni-
100
nio de las cuatro grandes potencias vencedoras de Napolen; Portugal quedaba
relegada en el marco europeo a una condicin de segundo orden, que hera
profundamente el orgullo del Prncipe Regente. Se hizo notar en aquel momen-
to la influencia de su ntimo fumigo y consejero, don Antonio de Arajo y
Acebedo, Conde de Barca, Ministro de Marina y Ultramar que prestara su
asentimiento a la sugestin formulada por Talleyreutd a los representantes por-
tugueses en el Congreso de Viena, para elevar el Brasil a la categora de reino
unido a Portugal, permaneciendo el soberano en Ro, mientras su primognito
pasara a Lisboa. Por el tratado de 8 de abril de 1815, las grandes potencias
reconocieron a Don Juan como "Prncipe Regente del Reino de Portugal y del
Reino de Brasil". Poco despus -en marzo de 1816- falleca la renta doa
Mara 1, a los 81 aos de edad, veinticinco de los cuales fueran oscurecidos por
la dolencia mental que la haba apartado del trono. En mayo, el Prncipe era
coronado con el nombre de Juan VI del "Reino Unido de Portugal, Brasil y
Algarves'.
Se abra ahora ente sus ojos, la perspectiva de alcanzar, con el dominio del
Ro de la Plata, la llave de las comunicaciones sudatlnticas y la definicin del
territorio del Nuevo Estado, con las fronteras naturales del Ro Uruguay o,
quizs, Paran. El pensamiento del Rey coincida, por lo dems, con el inters
de los grandes hacendados y saladeristas del Ro Grande, que vean en la anexin
de la tierra oriental, un camino de ptimas posibilidades para la explotacin de
la ganadera y la salida de sus frutos hacia el mercado mundial. Influa en esta
aspiracin riogremdense la esperanza de gravitar en mayor medida en los desti-
nos americanos de Portugal, tiente a la aristocracia agraria de las plantaciones
y a la oligarqua mercantil de Ro de Janeiro, hasta entonces fuerzas preponde-
rantes en los crculos sociales y polticos de la Corte. Los grandes tributarios
del Plata, asimismo, eran rutas fluviales de gran valor para las comunicaciones
y extraccin de frutos del Mato Grosso. Todas estas motivaciones confluan,
pues, con el designio de Don Juan y aseguraban para su poltica de expansin
americana un fuerte apoyo de opinin en el Brasil.
Pero tambin el republicanismo democrtico y federal del artiguismo pre-
ocupaba seriamente al gobierno de Ro de Janeiro "cansado de los gastos ex-
traordinarios a que lo compela el estado de paz armada en aquellos parjes, la
aglomeracin de fuerzas en varios puntos de frontera, los recelos de que se
comunicasen a sus sbditos las ideas incendiarias y el espritu demaggico y
anrquico de sus vecinos y los temores de que ocurriesen fugas, levantamientos
y deserciones de esclavos y soldados, inspirados por los escritos y proclamas
que entre ellos ltacem circular los secuaces de Artigas", seala el historiador
brasileo Percira da Silva.
Sin embargo, la empresa no era sencilla y potencialmente reconoca impor-
tantes obstculos adversos: la Santa Alianza, en pleno; Inglaterra, cuya poltica
era inconciliable con el imperialismo-del Brasil; Buenos Aires, frrtimeunente
contrario a la conquista extranjera, tolerutdola, por poltica, como medio de
101
aniquilara Artigas y despus poder protestar y tomar efectiva la protesta. Con
objeto de ir desbrozando el terreno para la ya decidida conquista, Don Juan se
haba dirigido en junio de 1815, al gabinete britnico en estos reveladores tr-
minos:
"....que los asustadores progresos hechospor el espritu revolucionario en
las Provincias del Ro de la Plata, limtrofes del Brasil, as corno el estado
inquieto de esas provincias, debiendo excitar justas aprensiones al gobierno
portugus, sobre una .situacin que as amenazaba la .seguridad del Brasil,
S.A.R., el Prncipe Regente juzgaba deber aprovechar sin demora de la tran-
quilidad en Europa, a fin de llamar una divisin de su ejrcito de Portugal,
para ser empleada en la defensa de .sus estados americanos". Esta medida -
continuaba la nota- ya se considere relativamente al estado actual de las
Provincias del Ro de la Plata, ya tienda a poner al gobierno portugus en
situacin de cooperar con la expedicin que Esparza .se propone enviara esos
pases, parece la ms conveniente que su S.A.R. pudiera tornar en las circuns-
tancias actuales. As juzg S.A.R. deber participarlo a S.M.B., "su ntimo y
antiguo aliado", el cual no podr dejar de aprobar el procedimiento adoptado
para garantizar la .seguridad del territorio portugus..."
Elementos coadyuvantes en esta poltica del monarca portugus, lo fueron,
adems, los jerarcas espaoles emigrados de Montevideo, luego de la cada de
la plaza en manos de las fuerzas porteas y los exiliados del rgimen directorial
bonaerense, como consecuencia del "golpe de Fontezuelas'".
El mariscal Jos Gaspar de Vigodet y fray Cirilo Alameda, al frente del
grupo espaol; y con el fervoroso apoyo de destacadas tiguras del patriciado
montevideano emigrado, como Joanic, Batlle y Carre, salvaach, Magarios
y otros, alentaban una accin poltica y militar sobre el territorio oriental, en
esperanza de que los Braganza, como aliados dinsticos de la Casa Real Espa-
ola, pudieran reconquistar las Provincias del Plata para el legtimo soberano
Fernando VII. Esta perspectiva optimista, sin embargo, no era compartida por
el Encargado de Negocios espaol ante la Corte de Ro, don Andrs Villalba,
que procuraba obtener una definicin de Don Juan respecto de sus reales inten-
ciones acerca de los territorios de antigua posesin hispfutica. Los hechos iban
a demostrar lo acertado de sus reparos y ti sin razn de las expectativas de sus
compatriotas exiliados.
Por su parte, el crculo de los exiliados porteos -Alvear, Valentn Gmez,
y especialmente el montevideano Nicols Herrera- alentaba tambin la ocu-
pacin lusitana de la Provincia Oriental, en la esperanza de concluir con la
"hidra del federalistno" artiguista y retomar al poder. Agente principal de este
propsito era el Dr. Herrera, que gan la amistad del influyente conde de Barca
y del propio Juan VI, proporcionando, por sus conocimientos del medio y de
los hombres, valiosas sugestiones para el pliego de Instrucciones que se daran
102
al Jefe de las tuerzas de ocupacin, general Carlos Federico Lecor.
El patriciado porteo y la Corte de Ro
El entendimiento del patriciado porteo con la Corte fluminense fue tam-
bin factor de importancia para decidir la invasin de la Provincia Oriental. El
principal agente de Buenos Aires que estimul la decisin portuguesa fue el
enviado confidencial, Dr. Manuel Jos Garca, quien se encontraba en aquella
Corte, desde febrero de 1815, como portador de los pliegos de Alvear ante
Strtatgford, solicitndole el protectorado ingls para las Provincias Unidas. Se-
gn informes del agente consular francs a su gobierno, Garca, apenas llegado
a Ro de Janeiro, propuso al gobierno de Don Juan un proyecto de tratado con
las Provincias Unidas por el cual se autorizaba a los portugueses a ocupar la
margen oriental del Plata, abstenindose Buenos Aires de socorrer a los ataca-
dos y comprometindose a que, verificada la dominacin de la Provincia Oriental,
el Congreso de Tucumn solicitara la unin de las Provincias Unidas al Reino
del Brasil, tomando Don Juan el ttulo de "Emperador de la Amrica del Sur".
Los funcionarios pblicos seran conservados en sus cargos y todos los em-
pleos eclesisticos, civiles y militares reservados para los nacidos en el pas,
excepto tres: e1 Virrey, el Obispo y el Comattdante de las Annas, de libre desig-
nacin por el nuevo Emperador.
Mientras Garca prosegua sus contactos y gestiones en Ro, el Director
Alvarez Mhomas, el 6 de marzo de 1816, al informar al Congreso del fracaso de
las gestiones monrquicas confiadas a Sarratea, Posadas y Belgrano, expresaba
sus slidas esperanzas en la misin ante la corte portuguesa, agregando que
esperaba muy pronto "comunicaciones de algn plan importante y delicado
que [Garca] ha anunciado a este Gobierno; con la expresin de que se presenta
una ocasin muy oportuna, pero fugitiva, para enderezar dichos negocios". Y
dos meses despus, el Secretario de Gobierno, Dr. Gregorio Tagle, alentaba a
Garca a proseguir sus gestiones, expresndole que "el Congreso ha mostrado
las disposiciones ms favorables a este respecto... y que no omitiera medio
alguno capaz de inspirar la mayor contiattza a ese Ministerio, sobre nuestras
intenciones pacficas y el deseo de ver tenninada la guerra civil con el auxilio
de un poder respetable que no obrara contra sus propios intereses cautivando
nuestra gratitud".
Garca contest en junio de 1816, diciendo:
"Creo que en breve desaparecer Artigas de la Banda Oriental. La escua-
dra /portuguesa/ est aqu al ancla y espera el prlnter viento. Conozco muy
inmediato al general Lecor; va inteligenciado en parte del plan de su gobierno
y me parece un excelente sujeto. Nuestro amigo H NicolsHerreral ir con l
a Montevideo; l rnismo no lo sabe an ni lo .sabr harta ltima hora; ser el
punto interrnedio de se y este gobierno. Estoy .seguro que las primeras medi-
103
das que .se tornen por Lecor en la Banda Oriental quitarn a usted algunos
recelillos, que es regular conserve an. Esla es una maniobra cornplicad.sima
v exige toda la circunspeccin del mundo para irla llevando .sin desgracia. En
rnuchossecreto.s estoy yo .slo; en algunos he puesto a nuestros amigos... Usted
conoce bien a don Carlos lAlvearJ, sabe sus calidades morales v su carcter
en la revolucin... nada sera ms peligroso el que llegase a entrar en nuestras
relaciones por ahora... Vaya usted pensando en el sujeto que ha de tratar con el
general v con H /Herreraj, esto deber hacerse .sin rindo... cuide usted mucho
que no sea un hombre asustadizo, que .sea hombre manso, callado y negocia-
dor".
Y, ms adelante, en otro oficio, expresaba: "Alarmado el Ministerio del
Brasil de los progresos que sobre el gobierno de las Provincias Unidas va ha-
ciendo el caudillo de los anarquistas /Artigas/ no ha podido menos que repre-
sentarlo a Su Majestad Fidelsima para que sin demora pusiese pronto remedio
a in rizal que creciendo con tanta fuerza podra en poco tiempo cundir por
estos sus dominios haciendo mayores estragos... ha resuelto S.M.F empear
todo su poder para extinguir para .siempre hasta la memoria de tan fmesta
calamidad, haciendo en ello ni beneficio que cree ha de ser agradecido por
sus vecinos. En verdad que en todo tiempo .se ha temido la injerencia de una
Potencia Extranjera en disturbios domsticos, pero esta regla demasiado gene-
ral, rne parece que tiene una excepcin en nuestro caso ".
A mediados de julio de 1816, se conoci la invasin portuguesa ala Provin-
ciaOriental. En el Congreso de las Provincias Unidas ya Belgrano haba tn<uti-
festado, el 6, antes de conocerse la invasin, que sta, de producirse, vendra a
"impedir la infeccin' del tutiguistno. En sesin secreta del 23 de julio, por la
inatituta, se dio entrada a un oficio de la Jtutta de Observacin, del 10, avisando
la "casi indudable expedicin portuguesa" y la pasividad del Director Balcarce
ante la tnistna (al da siguiente, el Cabildo bonaerense y la Junta de Observa-
cin destituiran a Balcarce nornbrmtdo en su lugar a Francisco Antonio de
Escalada y Miguel Irigoyen, basta la llegada del Director Titular, Juan Martn
de Pueyrredn, designado por el Congreso el 5 de mayo). El Congreso resol-
vi, entonces, que la Comisin de Relaciones Exteriores dictaminara sobre el
particular y siendo favorable el infonne de dicha Comisin se pasara a conside-
rar los documentos reservados que obraban en poder de sta. En la sesin se-
creta de esa tarde, previo juramento de guardar el secreto bajo pena de expul-
sin del perjuro "con la calidad de que jams pudiera obtener en vida comisin
alguna', se leyeron los documentos sobre la tentativa de coronacin del infante
Francisco de Paula, algunas cartas de Manuel Garca, que haba hecho llegar
Balcarce y la correspondencia de Rivadavia desde pars. En sesin, tambin
secreta, del da 24, se resolvi enviar la correspondencia referida a Pueyrredn,
todava en viaje a Buenos Aires, "pidindole estrecbsitn<unente que ponga el
104
pas en estado de rechazar cualquier agresin injusta" y "reclame del annisticio
contratado el ario 12 con la Corte de Brasil". Pueyrredn llegado a Buenos
Aires el 29, tom conocimiento a los dos das de asumir su cargo, de todas las
comunicaciones de Garca que el Dr. Mtgle custodiaba celosamente en su archi-
vo secreto y las transcribi al Congreso "parra que, en consecuencia del concep-
to que forme de su letra y espritu, se digne prevenirme exacuunente la conduc-
ta que debo observar en las diversas ocurrencias que espero se me agolpen, si,
como no es por adtora dudable, se aproximan las tropas portuguesas llevando a
ejecucin sus anunciados designios".
Esto dio lugar a nuevas sesiones secretas del Congreso, durante los das 25,
27, 28 y 29 de agosto; resolvindose, finalmente, que "se reencargue al Supre-
mo Director la defensa del territorio, por cuantos medios estn a sus alcances"
y "solicite la unin dei General Amigas, inspirfutdole confianza y dndole los
auxilios posibles sin exponer la seguridad de esta Banda y procediendo en este
punto sin aventurarse ni comprometer el xito de la negociacin..." con Lecor y
lar Corte de Ro. Para llevar adelante esta "negociacin' se decidi nombrar
"dos individuos... uno con carcter pblico y otro con carcter privado', enco-
mendndose la primera al Coronel mayor don Florencio Terrada y la segunda
al propio Secretario de Estado en el Departamento de Guerra, don Miguel
Irigoyen.
La misin de Temida estara destinada t calamar la inquietud de I:t opinin
pblica, debiendo entrevistarse con el general portugus para reclamarle el es-
tricto cumplimiento del annisticio suscrito en mayo de 1812.
La misin Ir.-oyen, en vez, debera regularse con un doble juego de ins-
trucciones aprobadas en sesin secreta del 4 de setiembre, unas "reservadas" y
otras "reservadsimas".
Las "reservadas" eran: l) que los comisionados tratasen, tanto en la Corte
portuguesa corto ante el general Lecor, "sobre la base de la libertad e inde-
pendencia de las Provincias representadas en el Congreso" (abandonando,
pues, las de la "Liga Federal" a los invasores); 2) "desimpresionar, tanto a
Herrera corno a Lecor, de las ideas exageradas que acaso habrn formado del
desorden en que nos suponen "; 3) conseguir un manifiesto pblico de Lecor de
no tener pretensiones sobre la Banda Oriental, "pues los pueblos recelosos se
agitan demasiado expresando el deseo de auxiliar al general Artigas" v era
necesario "aquietara los habitantes sobre el objeto de la expedicin contra la
Banda Oriental "; 4) que si "el objeto del gobierno portugus era reducir al
orden a la Banda Oriental, de ninguna aranera podra apoderarse del Entrerros
por ser este territorio perteneciente a la provincia de Buenos Aires que hasta
ahora no lo ha renunciado ni cedido a aquella Banda"; 5) "que a pesar de la
exaltacin de las ideas democrticas que se han experimentado en toda la Re-
volucin, la parte ms sana e ilustre de los Pueblos v an el comn de stos
estn dispuestos a un sistema monrquico constitucional bajo las bases de la
105
constitucin inglesa acomodada a las circunstancias": 6) "persuadir al gabi-
nete del Brasil a que se declare Protector de la libertad e independencia de
estas Provincias restableciendo la casa de los incas y enlazndola con la de
Braganza": 7) si esto no obtuviese aprobacin, pedir la coronacin "de un
infante del Brasil o de cualquier otro infante extranjero con tal que no sea de
Espaa, para que enlazdndolo con alguna de las infantas del Brasil gobierne
este pas bajo una constitucin que deber presentar el Congreso "; 8) si fuese
reconvenido por algunos auxilios que el gobierno de las Provincias Unidas ha
mandado aArtigas, explicar "que no se ha podido prescindir de este paso por
no haber tenido hasta ahora del gabinete portugus una garanta pblica que
asegure a este territorio de sus miras justas, pacficas y desinteresadas" y de
no hacerlo habra ocurrido una "convulsin general".
Las "reservadsimas" establecan que, en caso "de exigrsele que estas
provincias se incorporen a las de Brasil se opondr abiertamente manifestan-
do que sus instrucciones no se extienden a este caso... pero si despus de apu-
rados todos los recursos de la poltica y del convencimiento insistiese en el
empeo, indicar, como una cosa que .sale de l, que formando un Estado
distinto del Brasil reconocern por su monarca al de aqul mientras mantenga
su Corte en este continente, pero bajo tata Constitucin que le presentar el
Congreso... comunicndolo inmediatamente al Congreso".
Antes de conocer las instrucciones a los comisionados, Pueyrredn se haba
dirigido al Congreso, sometindole los lthnos oficios del representante en Ro.
En ellos, Garca haca saber que, en entrevista con el Encargado de Negocios de
Gran Bretaa en Ro de Janeiro, haba obtenido las siguientes declaraciones: en
primer lugar, que siendo la Gran Breuu3a auriga y aliada de Espaa, el decoro le
impeda favorecer la causa de sus sbditos rebeldes, segn lo haba estipulado
en el tratado de 1814 con Fernando VI]; en segundo trmino, que sus intereses
como seora de muchas colonias, la obligaban a sostener el sistema colonial y
que no imitara la conducta de Espmfa en la guerra de las colonias inglesas. En
cuanto al Brasil, deca que el Ministro de Estado -Marqus de Aguiar- le
haba hecho las declaraciones siguientes: que el Rey de Portugal y Brasil al
enviar sus tropas a la Banda Oriental, no tena otra mira que asegurarse contra
el poder anrquico de Artigas, igualmente incompatible de los gobiernos veci-
nos; que no exista ningn tratado, convenio ni compromiso entre los reyes de
Portugal y de Espaa ni con ninguna otra potencia, en relacin con la Amrica
del Sur; que el gobierno de Buenos Aires poda estar en la plena seguridad de
que el Rey de Portugal conservara la misma buena annona que hasta enton-
ces.
Pero cuando P ueyrredn tuvo en sus manos las instrucciones para la misin
Terrada-Irigoyen, el Director llam al Dr. Gregorio TagIe para camibiar ideas; y
ste, luego de instruirle de todo el proceso de la negociacin diplomtica con-
fiada a Garca, le aconsej no llevar a cabo lit misin proyectada y colabor en
106
la redaccin del oficio con que Pueyrredn comunic al Congreso su decisin
de suspenderla, impugnando como "inocente, ridcula y despreciable, la idea
de enlazar un haca con una princesa de Br<tganza, aun cutmdo admita la posibi-
lidad de negociar la coronacin de un prncipe extrmjero, on sujecin a la
Constitucin que el alto Cuerpo le presentase poniendo a cubierto d toda con-
tingetacia el mantenimiento de la independencia, por medio de la gartutta de
Inglaterra o de alguna otra potencia.
La artera maniobra del Congreso y agentes porteos, entre tanto, haba lle-
gado a conocimiento de Amigas. En oficio de 18 de agosto de 1816 al Cabildo
de Montevideo, le adjunt copia d una "comunicacin interceptada en Santa
Fe, dicindole: "por ella calcular V.S. que nuestra existencia poltica estaba
minada por la intriga con el gabinete portugus y que no sin fundamento hemos
mirado con recelo a todos los mandatarios de Buenos Aires'.
El Director Pueyrredn, por su parte, en lugar de la suspendida misin del
Congreso, resolvi enviar ante el general portugus al coronel Nicols de Vedia.
Este era portador de un oficio de Pueyaedn, de fecha 31 de octubre de 1816,
en el que, luego de historiar los hechos ocurridos, le afirmaba que " la disiden-
cia accidental en que quiera suponerse una y otra Banda, no debilita el enlace
comn de ambos pueblos para la defensa de su libertad"' y le requera que sus-
pendiera sus marchas y retrocediera a sus lmites, pues, de lo contrario, dara
una cooperacin vigorosa ala defensa de la Batuda Oriental. Simultneamente
Pueyrredn remiti un oficio al Cabildo de Montevideo hacindole saber los
objetivos de la misin Vedia, que, a su vez, el Cabildo transcribi a Amigas. El
Caudillo, acusando recibo de dicha transcripcin, expresaba:
'... he recibido el Extraordinario en que VS. me incluve el adjunto del go-
bierno de Buenos Aires expresando la comisin del Sr Coronel Vedia. Este
paso no basta a inspirarnos confianza, ni cohonestarjams las miras de aquel
Gobierno despus que supe que nuestra frontera ha .sido invadida ha ms de
cuatro meses, y l tnantuvo siempre, y mantiene su comercio y relaciones abier-
tus con Portugal. Por lo mismo sea cual jitere el objeto de la misin del dicho
Vedia, y .sus resultados, no puedo rnientrasser indijrente a la conducta crimi-
nal y reprensible de BuenosAires. Por lo mismo he ntandudo cerrar lospuertos
y cortar toda comunicacin con aquella Banda. Si esta medida no penetra a
aquel Gobierno de nuestra indignacin por su indiferencia y poca escrupulosi-
dad en coadyuvar nuestros esfuerzos contra este Extranjero sediento de nues-
tra dominacin, yo protesto no omitir diligencia hasta manifestar al mundo
entero ni constancia, y la iniquidad con que .se propende a nuestro aniquila-
miento.
BuenosAires debe franquearnos losatcrilios, a que siempre se ha negado, o
Buenos Aires ser el ltimo blanco de nuestro furor, si poco condolido de la
causa comn no se interesa en la salvacin de estas provincias como en la de
las dems. Nuestros sacrificios estn de manifiesto, y .si no .son idnticos los de
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aquel Gobierno, habremos de calcular de oro anodo sobre .sus operaciones".
El Coronel Vedia, por su parte, haba llegado al cuartel general de Lecor el
25 de noviembre de 1815 y recibido del general portugus explicaciones satis-
factorias acerca del carcter y alcance litniutdo de la operacin armada de Por-
tu_ad sobre la Baiida Oriental.
Simulacro porteo de guerra a Portugal
Desde su llegada ala capital, Pueyrredn tom medidas defensivas contra
la invasin portuguesa: emiti un emprstito de 200.000 pesos que no fue colo-
cado; remiti algunos escasos auxilios a Amigas (300 monturas y 100 quintales
de plvora), con gran estrpito de propaganda y dispuso la tonnacin de un
ejrcito para la defensa de Buenos Aires.
El 3 de setiembre, fonn una Comisin de Guerra, encargarla de remontar
el ejrcito, por el `reclutamiento de esclavos- expropiados a sus amos. Esto no
fue posible por la grita de las familias expropiadas que eran precisamente el
apoyo visible del Director. En definitiva, las pocas tropas que se alcanzaron a
reclutar en Buenos Aires, en vez de ir a la defensa de la Banda Oriental, coope-
raran con los invasores agrediendo en Santa Fe y en Entre Ros a la Uga Fede-
ral.
En los medios populares, era pblico y notorio que el gobierno portugus
invada la Banda Oriental por sugerencia y consejo del agente porteo en ro,
Manuel Jos Garca. "Creo que tu muerte ser inevitable -escriba el ex co-
tnand<mte de Monuuieses, Pedro Andrs Garca a su hijo-- pues te acusan de
estar entregado en cuerpo y alma a los portugueses; que esto te sirva para tu
gobierno y excusar tu regreso'.
Entre tarara, Migouel B<ureiro escriba <ti Director Supremo el 30 de noviem-
bre, pidiendo, desesperadamente, auxilios de guerra. Pueyrredn condicion
estos auxilios, en oficio del 6 de diciembre; le remitira 600 fusiles, 500 sables,
4 caones y 200.000 cartuchos que tena preparados, a cambio del reconoci-
miento del soberano Congreso y del Superior Gobierno de las Provincias Uni-
das. Sin haberle llegado esta nota de lueyrredn. Barreiro, en acuerdo con el
Cabildo de Montevideo haba comisionado a los regidores Juan Jos Durn y
Juan Francisco Gir para "poner en accin todos los medios conducentes a
Ilar<mtir su defensa' y faculutdolo para que trataran con el gobierno de Bue-
nos Aires "cuanto conviniera el mencionado objeto y sus incidentes".
Durn y Gir llegaron a Buenos Aires el da 7 de diciembre, coincidiendo
con cl regreso del Coronel Vedia de su misin ante Lecor. El Director convoc
entonces una Junta Extraordinaria consultiva de las corporaciones (Junta de
Observacin, Consulado, Cmara de Justicia, Cabildo de Buenos Aires, el Ca-
bildo Eclesistico y el Provisor, la Comisin de Guerra, el Gobernador Inten-
dente de la Provincia de Buenos Aires, el inspector General de Annas y los
108
Jefes Militares de los Cuerpos de Guamicin) con asistencia de los Secretarios
de Estado y de los comisionados orientales. En la reunin, Pueyrredn propuso
dos cuestiones: primera, si deba mandarse inanediatunente un comisionado a
Brasil, exigiendo el reconocimiento de la independencia de las Provincias Uni-
das y pidiendo explicaciones sobre la invasin portuguesa a la Provincia Orien-
tal; y segunda, si deba declararse la guerra al Brasil sin esperar la resolucin
del Congreso. Por mayora de votos se decidi que se nombrase de inmediato el
enviado extraordinario y casi por unanimidad fue desechada la propuesta de
declaracin de guerra. El Director Supremo, ponindose de pie, declar enton-
ces que protestaba pblica y solemnemente de los males que podran sobreve-
nir al orden y al Estado, por la inaccin en que se pona al Gobierno al no
declararse inmediatamente la guerra, agregando que si lao proceda a declararla
por s, era porque ello lao entraba en sus facultades, pidiendo que as se lticiera
constar en el acta de la sesin.
El da 8 se tinn un compromiso con los comisionados montevideanos,
segn el cual el Gobierno de Buenos Aires prestara sus auxilios para la defensa
del territorio oriental y en cambio ste "jurara obediencia al Soberano Congre-
so y al Supremo Director del Estado en la tnisma fonna que las dems Provilt-
citu; que igualmente jurar la independencia que el Soberano Congreso ala pro-
clalnado, enarbolando el pabelln de las Provincias Unidas y enviando inme-
diatamente a aquella augusta corporacin, los diputados que segn su pobla-
cin le correspondan. El Director lizo publicar el convenio en hoja suelta y
con grandes titulares que decan "Acta de la incorporacin del Territorio Orielt-
tal del Ro de la Plata, al estado de las Provincias Unidas de Sud Amrica' y
con las tinnassuya, de Durn, Gir y del Secretario de Estado Vicente Lpez,
distribuyndola, profusamente, en la ciudad y en el interior. Por su parte, Durn
y Gir remitieron a las autoridades de Montevideo el convenio firmado que fue
rechazado tanto por el Cabildo corno por Baarreiro, quienes resolvieron comi-
sionar entonces a don Victorio Garca de 7iga, "con instrucciones bastantes
para aclarar nuestra opinin y darle el valor que corresponde".
Amigas en conocimiento del convenio, contest impugnando severamente
la actitud de los tinnantes y rechazando en trminos categricos el pacto:
"Pr precisos que fuesen los ntotnentas del conflicto, por pl enos que hayan
sido los poderes que VVSS. revestan en si? diputacin. nunca debieron creerse
bastantes a sellarlos intereses de tantas pueblas sin su expreso con.sentitnien-
to. Yo trismo no bastara a realiat lO.s .sin este requisito ,; v VVSS. con mano
serena han firmado el acta publicada por ese Gobierno el 8 del presente' Es
preciso, o suponer a MIS. extranjeros a la historia de nuestros sucesos o creer-
los menos interesados en conservar lo .sagrado de nuestros derechos, para s lis-
crihirse a unos pactos que envilecen el mrito de raes ara justicia v cubren de
ignominia la.sangredenuestrnsdefensores".Yagregaha: "EIJefedelosorien-
tales ha manifestado en lodo tiempo que ama demasiado su patria para sacri-
109
ficar este rico patrimonio de los orientales al bajo precio de la necesidad".
En Buenos Aires, el comisionado Garca de Ziga, entre tanto, chocaba
con la insistencia de Pueyrredn acerca de la previa aprobacin del acta del 8
de diciembre y el 31 haca saber que, ante su afirmacin de que los problemas
deban discutirse con Artigas, haba sido enviado, junto con don Marcos Salcedo,
en misin ante el Jefe oriental, para tratar un acuerdo sobre las siguientes bases:
"paz entre una y otra banda: comercio sin trabas ni interrupciones; reconoci-
miento de Sauna Fe del gobierno de Buenos Aires, renunciando don Jos Artigas
a toda pretensin sobre aquel pueblo; devolucin de prisioneros y remisin de
diputados, con plenos poderes, as del General como de los pueblos orientales,
para ajustar un tratado fume y entabl'. Artigus, ya empeado en la lucha arma-
da contra los portugueses, ni siquiera tuvo oporunidad de considerar la gestin
de Salcedo y Garca de Ziga.
La guerra con los portugueses
Artigas, el mismo da-11 de enero de 1816- en que prevena a Barreiro
sobre la invasin, se dirigi a Andresito, hacindole saber los preparativos por-
tugueses e impartindole instrucciones:
es preciso irnos preparando poco a poco y ponernos en trminos de
contener los esfuerzos de esta potencia, a quien corno tan vecina debernos su-
poner la rns enemiga por la experiencia que tenernos de .sus procedimientos
inicuos v mayormente cuando s que su plan es decidido a ocupar todo lo que
divide la costa oriental del Paran. Por lo mismo desde esta fecha prohbame
usted todo trnsito del otro lado a ste y de sta a aqul...".
Le indicaba se retirara de la Candelaria, dejando all una partida de obser-
vacin al Paraguay, para situarse en Santo Torn. Desde all cubrira La Cruz,
Yapey y otros pueblos en peligro de ser invadidos.
Rpidamente, el Caudillo adopt una serie de previsiones: se organizaron
cuerpos de caballera; se distribuyeron guardias en los pasos estratgicos; se
dispuso la concentracin de caballadas y la requisa de armas y municiones; la
elaboracin de plvora en los pueblos misioneros; el envo de toda clase de
antas y pertrechos a Purificacin, que sera "el centro de apoyo y de los recur-
sos"; la internacin de sospechosos y el fusilamiento de los que conspirasen
contra la patria.
Cuando tuvo la certidumbre de la invasin, concibi un audaz plan estrat-
gico, consistente en "forzar el Uruguay por arriba del Ibicuy y entrar a sus
poblaciones", llevando la guerra al territorio brasileo, con el fin de cortar las
comunicaciones del enemigo y aislarlo de sus reservas y bases de aprovisiona-
miento y recursos.
110
Mientras el 28 de agosto, la vanguardia de Lecor ocupaba la fortaleza de
Santa Teresa, Andresito entr en las Misiones Orientales derrotando a los por-
tugueses en Rincn de la Cruz el 21 de setiembre y poniendo sitio a San Borja.
Pero el portugus Abreu, con fuerzas superiores, consigui rechazarlo el 3 de
octubre. Igual suerte corri Verdn que con 700 hombres haba alcanzado el
Ibirocay, afluente del Ibicuy, el da 19. La columna que mandaba el propio
Artigas fue derrotada, a su vez, en las cercanas de los cerros de Conmb,
sobre el Cuareim, el da 27, retirndose el Jefe Oriental, luego de perder 500
hombres, hacia el Arapey, para reorganizar sus fuerzas.
En tanto as fracasaba la accin oriental en el norte, la invasin continuaba
por el este. Rivera era derrotado en India Muerta, el 19 de noviembre, dejando
250 muertos, varios prisioneros y efectos. Lecor, a su vez, al frente del grueso
del ejrcito llegaba a Maldonado el 4 de enero de 1817, entrando en contacto
con la flotilla del Conde de Vianna y dirigindose para establecer su Cuartel
General a la regin que llam de "Pan de Azcar" por el cerro prximo. All se
le incorpor la columna del general da Silveira que vena de derrotar las fuerzas
de Otorgus.
En Montevideo, el Cabildo, ante la inminencia de la invasin, haba lanzado
una proclama el da 22 de junio exhortando al pueblo a aprestarse para la de-
fensa. Seguidamente, haba dispuesto la formacin de milicias cvicas, la for-
macin de nuevos cuerpos de infantera con negros libertos y la distribucin de
annas. Asimismo, el 20 de agosto, el Cabildo -que vena ejerciendo la funcin
de Gobernador- resolvi concentrar en el Delegado Barreiro y el regidor Joa-
qun Surez el gobierno poltico y militar de la plaza. Pero un sector del patri-
ciado montevideano, para quien Barreiro encanaba "la arbitrariedad desptica
-segn el memorialista Carlos Amaya-hasta quitar al Vecindario, sin distin-
cin, sus esclavos, para crear un batalln de 600 o ms soldados, sin documen-
tar siquiera a sus propietarios", se conjur, encabezado por Juan Mara Prez, y
en la noche del 2 de setiembre tom presos al Delegado, su secretario Santiago
Sierra, miembros del Cabildo, a Bonifacio Ramos, Comandante de Artillera, y
el secretario del Ayuntamiento Pedro Mara de Taveiro. El da 3, el Cabildo fue
reunido compulsivamente y obligado por los facciosos a reasumir el mando
poltico y militar. Pero en la noche del mismo da 3, fuerza adictas Barreiro
sacaron a ste y sus compaeros de la prisin, "amaneciendo el da 4 bajo de un
aspecto muy diferente del da anterior; y en seguida Barreiro, mejor munido de
autoridad, hizo desde la Ciudadela, donde permaneci mandando, hacer arres-
tar y aprisionar con grillos ms de veinte ciudadanos y oficiales de la milicia",
relata Anya.
Este movimiento, conocido como " la rebelin de los cvicos", es juzgado
por Bauz, en los siguientes trminos: "Aquella insurreccin del cuerpo consti-
tuido por las clases ms acomodadas de la ciudad era un sntoma inopinado y
de mal agero. Las causas ostensibles y ocultas que la haban provocando re-
sultaban en pugna abierta con los designios del protector. Poda inferirse de
111
esto que el espritu de resistencia aislada y a todo trance contra la invasin
lusitana, no prosperaba en Montevideo, o, en otras palabras, que la ciudad no
tena confianza en las combinaciones militares de Artigas y mucho menos en
sus planes polticos".
El ao 1817 sera adverso para los artiguistas. El 4 de enero, el general
Abreu sorprenda al Cuartel General de Artigas sobre el arroyo Cataln derro-
tando ampliamente sus fuerzas, retirndose el Jefe oriental hasta las cercanas
de Beln; el 19, el Brigadier Chagas cruzaba el Uruguay y derrotaba a Andresito,
persiguindolo hasta Yapey y arrasando luego los pueblos misioneros de San-
ta Mara, San Javier, Mrtires y Concepcin, regresando en marzo a San Borja.
Andresito, entre tanto estableca su cuartel general en Apstoles, donde fue
atacado otra vez por Chagas, en octubre, pero infructuosamente.
Mientras esto ocurra en el norte, Lecor, intimaba la rendicin de Montevi-
deo. Reunido Barreiro con los jefes de la guamicin resolvi abandonar la
ciudad, marchando, con sus fuerzas y algunas familias leales al artiguismo,
hacia el Santa Luca. La precipitacin de la retirada impidi cumplir las dispo-
siciones de Artigas sobre la destruccin de las murallas y las fortificaciones; y
en la maana del 19 de enero, mientras los ltimos carretones de los patriotas
salvaban los pasos del arroyo Miguelete, la vanguardia de Lecor marchaba ha-
cia la ciudad, doblando la Curva de Marofras, por el Camino Real.
Al da siguiente, 20 de enero, haca Lecor su entrada en la ciudad. Al hacer-
le entrega de las llaves, dijo el regidor Jernimo Po Biatrchi:
"El Exmo. Cabildo de esta ciudad, por medio de su Sndico Procurador
General, hace entrega de las llaves de esta plaza a S.M. Fidelsima -que Dios
guarde-depositndola con satisfaccin y placer en manos de VE.: suplicn-
dole sumisamente tenga la bondad de hacerle el gusto, de que en cualquier
caso o evento que se vea en la necesidad de evacuarla, no las entregue a ningu-
na autoridad ni potencia, que no .sea al mismo Cabildo de quien la recibe,
como autoridad representativa de Montevideo y de toda la Provincia Oriental,
cuyos derechos ha reasumido por las circunstancias".
Contest Lecor de conformidad, manifestando que lo hara presente a S.M.E
y luego, acompaado de las autoridades civiles y eclesisticas, entr bajo palio
a la ciudad y mand izar la bandera de Portugal en todos los edificios pblicos,
en medio de salvas y repiques de campanas, mientras en su paso rivalizaban las
seoras de las familias de "gente principal" en el aplauso y el arrojar de ramille-
tes de lores ... Y poco despus abra el puerto al comercio libre, que pronto vio
disputarse lugar en los muelles y en la rada, a los navos mercantes de la Gran
Bretaa, que esperaban impacientes en el Ro de la Plata, arribar a la codiciada
plaza...
Por abril de ese ao, Artigas resolvi trasladarse hasta las mrgenes del
Santa Luca Chico, para observar sobre el terreno el estado de las operaciones.
112
Advirti, entonces, que la opinin prevalente entre los principalesjefes y sus
oficiales era por la "concordia" con Buenos Aires, como nico medio de obte-
ner auxilios que permitieran continuar la guerra. Artigas rechaz con desagra-
do esta opinin y design a Fructuoso Rivera como "Comandante General del
Ejrcito de la Derecha', como se denomin al que deba continuar operando al
sur del ro Negro. Esta designacin provoc un fuerte disgusto entre los jefes y
oficiales de lnea, arguyndose la condicin de coronel de milicias de Rivera y
su conocido carcter independiente y poco dado a la disciplina castrense. El 23
de mayo, en la costa del Santa Luca Grande, se celebr unajunta general de
jefes y oficiales que resolvi "en atencin a no existir la debida reciprocidad y
confianza entre el actual Comandante Fructuoso Rivera y el cuerpo de oficiales
suscribientes, para continuar la defensa de la Patria a sus rdenes, elegimos
parajefe interino del ejrcito al coronel ciudadano Toms Garca [de 7iga],
en quien concurren, adems del sufragio general, las cualidades ms recomen-
dables..:'. Rivera intent desconocer el acta y amenaz atacar a los disidentes,
pero, ante la mediacin de Lavalleja, acept renunciar el mando, hasta la supe-
rior decisin del General. Esta no se lizo esperar. Desde purificacin, expresa-
ba el Caudillo:
"Desobedecidas mis rdenes, es superfluo erigir el orden de rnis providen-
cias. Los que se han exhibido .suficientes para autorizar elAcra de Santa Luca,
deben suponerse responsables de sus consecuencias".
Esta respuesta determin que Garca de Zlga entregara el mando a los
aim:md:mtes Bonifacio Rwnos y Rufino Bauz. Finalinente fue aceptada la
jefatura de Rivera; pero ante la amenaza de una nueva ofensiva portuguesa,
Artigas llwn a Riveraa su lado y design Comandante en Jefe del Fjrcitodel
Sur, al coronel Femando Otorgus. Este nombramiento reiter y ampli los
disgustos en los jefes y oficiales de lnea que se comunicaron con pueyrredn,
por intermedio de Rufino Bauz. El Supremo les indic que deban dirigirse a
Lecor para obtener el pase a Buenos Aires de las fuerzas que lo solicitasen. La
gestin se vio favorecida por un edicto del Cabildo montevideano -sugerido
por Lecor-que otorgaba facilidades para los jefes y oficiales e individuos de
la campaa que depusieran las armas y quisieran pasar a Buenos Aires. El sar-
gento mayor Jos Manjaime y el capitn de artillera Manuel Oribe se acogie-
ron al edicto, pasando a Buenos Aires; y poco despus -a mediados de octubre
de 1817- Bauz, con su regimiento de Libertes y Ramos con el escuadrn de
artillera seguan el mismo canino; rechazando ventajosas proposiciones de
Lecor.
Otorgus, por su parte, abandonado por la mayora de sus fuerzas, se retir
a Canelones, de donde sigui para Mercedes; poco despus sera derrotado y
hecho prisionero, en las costas del ro Negro, por las fuerzas del comandante
riogrwtdense Beatos Gonjalvez.
113
Entretanto, Artigas, en conocimiento de las citadas diferencias entre los je-
fes y de las negociaciones con Pueyrredn, se dirigi a todas las villas y pue-
blos de la Provincia reclamando un pronunciamiento popular sobre su poltica
y dejando en sus manos resolver sobre su continuidad en el mando y el cese o
prosecucin de la lucha. El plebiscito reclamado por el Caudillo debi realizar-
se en la segunda quincena de aquel mes de octubre y primeros das de noviem-
bre, como lo ilustra el acta del pronunciamiento del vecindario de Colonia:
"Yo el primer Comandante... hice entender expresivamente que el jefe ha
llegado a comprender que por vulgaridad se denigra su conducta sobre la que
observa con la ciudad de BuenosAiresy que los pueblos son libres a deliberar
su suerte y su deseo todo a respetar lo que los mismos pueblos resuelvan; asi-
mismo cada ciudadano puede manifestar su sentir libremente y nombrar nuevo
jefe, .si considera no estar bien depositada la confianza que con tanto jbilo se
haba hecho en la persona del referido ciudadano Jos Artigas".
"Una voz general son en el concurso; Viva Artigas! Viva nuestro Jefe
Artigas, a l nombramos al principio, l ha de ser nuestro jefe mientras le dure
la vida y muy contentos con cuanto ha hecho estamos v con cuanto en lo suce-
sivo haga!
En posesin de las actas que ratificaban su autoridad, el Caudillo dirigi su
clebre oficio de 13 de noviembre de 1817 a Pueyrredn, declarndole abierta-
mente la guerra y reorganiz sus fuerzas para continuar la lucha, ahora en dos
frentes.
En el frente oriental, durante el ao 1818, las fuerzas artiguistas obtuvieron
inicialmente algunos xitos, ocupando Yaguarn y Pelotas y recuperando Ce-
rro Largo y Santa Teresa; pero un fuerte contraataque portugus oblig a los
orientales a retirarse a Purificacin. En febrero de 1818 el brigadier Curado,
desde su Cuartel General en el Cuareim, avanz sobre territorio oriental y lleg
hasta el Hervidero, tomando prisionero a Lavalleja en las puntas del Valentn
Grande. Por su parte, la escuadrilla de Sena Pereira entr en el ro Uruguay el 2
de mayo, destruyendo las bateras artiguistas de la costa y haciendo contacto
con Bentos Manuel Ribeiro.
Apoyndose en la escuadrilla, Bentos Manuel cruz al Entre Ros, derro-
tando a Gorgoo Aguiar; luego repas el Uruguay y sigui tras Artigas, que
haba evacuado Purificacin, derrotndolo completamente en las mrgenes del
Queguay Chico, el 4 de julio de 1818, haciendo prisioneros a unos doscientos
orientales, entre los cuales Miguel Barreiro y su esposa.
En el sur del ro Negro, Lecor consolidaba su poder desde el Este hasta el
litoral del Uruguay, con la ocupacin del Uruguay. En diversas acciones haban
cado prisioneros importantes jefes orientales, como el coronel Manuel Fran-
cisco Artigas y Joaqun Surez. Tambin cay en poder de los lusitanos don
Toms Garca de Ztfiga, quien pas a Montevideo, donde fue recibido y aga-
114
sajado por Lecor, con grandes consideraciones.
Prcticamente sin jefes ni recursos, Artigas plane, al iniciarse el ao 1819,
una nueva ofensiva. Contando con una columna al mando de Andresito, que
ocupaba San Nicols, inici las operaciones; pero el comandante misionero,
que deba buscar la confluencia con la columna de Artigas, no encontrndolo y
sin poder comunicarse con l, contramarch y fue sorprendido y derrotado por
Chagas en Itacurubi. Poco despus caa prisionero y era remitido a Ro de Janeiro,
falleciendo unos meses ms tarde en la crcel. Rivera, por su parte, era sorpren-
dido en las mrgenes del ro Negro, cerca del Paso del Rabn, el 3 de octubre,
por Bentos Manuel, y aunque al principio logr escapar en una admirable reti-
rada de ms de 60 kilmetros, fue totalmente vencido el da 28 en las cercanas
de Arroyo Grande, abandonando el campo en completa dispersin. Artigas con-
tinuaba, entretanto, su invasin.
El 14 de diciembre derrotaba alas fuerzas de Abreu en Santa Mara y logra-
ba mantenerse en la zona pese a los contraataques portugueses. Pero, poco
despus, Andrs Latorre era derrotado por el conde de Figueiras, nuevo capitn
general de Ro Grande, en Tacuaremb Chico, el 22 de enero de 1820. Con este
golpe quedaba definitivamente vencida la resistencia oriental a la invasin losi-
tarra.
En Mataojo-actual departamento de Salto Artigas orden a Rivera que
se le incorporara, pero ste, que se encontraba acampando en Tres Arboles y
haba celebrado ya un armisticio con Bentos Manuel, se mantuvo all sin res-
ponder al Protector. Artigas cruz entonces el Uruguay, dirigindose a Avalos,
donde habra de procurar sustentar su ya vacilante protectorado, enfrentando la
lucha con los disidentes caudillos del litoral.
La guerra en el mar: los corsarios
En la defensa del "sistema de los pueblos libres" la accin de los corsarios
de Artigas fue de primera importancia.
En los primeros tiempos, unaescuadrilla formada por faluchos y lanchones
anillados mantuvo el control de ro Uruguay, y colabor con el plan de invasin
de los lugartenientes artiguistas. Pero para poder enfrentar a la escuadra portu-
guesa, Artigas recurri al corso, sujetndose a las costumbres que entonces
regan dicha actividad. Una "Ordenanza General del Corso" de 18 artculos,
reglamentaba su ejercicio.
"El artculo ! afirma el principio de territorialidad en relacin con los
oficiales .v tripulantes de las naves corsarias, que quedaran 'bajo proteccin
de las leyes del Estado y gozarn, aunque sean extranjeros de losprivilegios de
inmunidades de cualquier ciudadano americano, mientras permanezcan en
servicio del Estado ".
El artculo 10se refiere al reconocimiento de los baques abordados, esta-
115
bleciendo que "si lo encontrase con armamento, tiles de guerra y papeles
oficiales de cualesquiera de las dos majestades espaola y portuguesa, relati-
vos a la .subyugacin y nueva conquista de estas provincias u otras cualesquie-
ra del continente americano, ser por el mismo hecho declarado buena presa ".
Los artculos 2"al 7 establecen las obligaciones de los armadores, que se
fijaran por contratos ajustados ante la Escribana de Marina, previa presen-
tacin de garanta satisfactoria; las de orden fiscal: entrega del 4% del produ-
cido del remate de las presas al gobierno; rebaja de derechos sobre las presas
vendidas; las econmicas: entrega de la mitad del armamento y tiles de gue-
rra tomados: reintegro de auxilios que hubieran pedido a buques del Estado; y
las de carcter poltico: obligacin de enarbolar el pabelln tricolor federal.
Los artculos 8, 9y ll , determinan los barcos que pueden ser considera-
dos "buena presa": los portugueses, los espaoles, los hostiles a los corsarios
sin haber sido provocados y los buques sin credenciales de navegacin reputa-
dos como piratas.
El artculo 12 autoriza la enajenacin de las presas y el 13 limita la ac-
cin de los corsarios en las proximidades de los puertos neutrales o amigos.
Los artculos 14, ]Y y 18, obligan a guardar la mayor moderacin con los
prisioneros y el mximo orden posible en las visitas y reconocimientos de na-
ves, as corno la observacin de las leyes penales.
Sujetas a las disposiciones del Reglamento se expidieron las "Cartas Paten-
tes o Letras Patentes", que eran de tres clases: las de Navegacin, que estable-
can la nacionalidad y el nombre del navo y lo facultaban a usar el pabelln
federal; las de Corso o "Carta de Marca", que autorizaban la accin especfica
de los corsarios; y las de "Oficial de Pres', que se referan a las naves captura-
das y a su traslado hasta un puerto, donde se someteran al correspondiente
Tribunal.
El corso artiguista tom enorme incremento luego del acuerdo formalizado
entre el Jefe oriental y el Cnsul norteamericano en Buenos Aires, Thomas 1.
Halsey, quien envi numerosas cartas patentes a los Estados Unidos, que utili-
zaban como base de operaciones el puerto de Baltimore. La accin de los
corsarios fue tan eficaz que, impedidos de contrarrestarla, Espaa y Portugal
debieron recurrir a la va diplomtica, logrando obstaculizar, por algn tiempo,
la actividad que se cumpla en los puertos nortearnericamos, especialmente en
Baltimore. En 1820, pese a la derrota experimentada por Artias, la actividad
de sus corsarios se mantuvo, amplindose incluso su zona de accin, al pene-
trar en el Mediterrneo.
Los perjuicios que los corsarios causaron al comercio y a la navegacin
portuguesa fueron enormes; y Portugal promovi ante el Congreso de la Santa
Alianza, reunido en Aix-la Chapelle, en 1818, que los soberanos con posesio-
nes en Amrica iniciaran una campaa mltiple contra los corsarios, logrando
que se adoptaran algunas medidas para impedir los remates de las presas en
116
puertos europeos.
Ante Estados Unidos reclam el cumplimiento de las disposiciones sobre
neutralidad que esta nacin invocaba y logr se protnulgara una ley prohibien-
do el armamento de corsarios en sus puertos.
Artigas, por su parte, recurri a la solidaridad revolucionaria hispanoameri-
cana, dirigindose a tales electos al Director Supremo de Chile, Bernardo
O'Higgins y al Libertador de la Gran Colombia Simn Bolvar. A este ltimo le
deca el 20 de julio de 1819:
"Unidos ntimamente por vnculos de naturaleza y de intereses recprocos
lucharnos contra tiranos que intentan profanar nuestros ms sagrados dere-
chos. La variedad de los acontecimientos de la revolucin y la inmensa distan-
cia que nos separa me han privado de la dulce satisfaccin de impartirle tan
feliz anuncio. Hoy lo demandan la oportunidad y la importancia de que los
corsarios de esta repblica tengan la mejor acogida bajo su proteccin. Ellos
cnrzan los mares y hostilizan fuertemente a los buques espaoles y portugue-
ses, nuestros invasores.
Ruego a VE, que ellos y sus presas tengan el' mayor asilo en los puertos y
entre la escuadra de su mando, que el pabelln sea respetado como elsigno de
la grandeza oriental por su libertad patria. Por ella se ha enarbolado y no
dudo que VE. afianzar esta gloria en la proteccin deseada. Por mi parte
oferto igual correspondencia al pabelln de esa repblica si las circunstancias
de los tiempos permiten que sea afianzado en nuestros puertos. No puedo .ser
indas expresivo en mis deseos que ojrrando a VE. la mayor cordialidad por la
mayor urrnona en la unin ms estrecha.
Firmarla es obra del sostn por intereses recprocos. Por mi parte nada
ser inerepable v espero que VE. corresponder escrupulosamente a esta indi-
cacin de mis deseos. Tengo el mayor honor en saludar a VE. por primera vez
y ofertarle mis ms afectuosas consideraciones".
Los resultados fueron favorables, como lo peda Artigas; los cors<vios fue-
ron admitidos en los puertos de la Gran Colombia y obtuvieron de los tribuna-
les muchas sentencias firvorables. Y, dando muestras de su solidaridad con la
causa americana defendida por los orientales, los comisionados caraqueos ante
la Corte de Londres, que gestionaban una posible solucin del conflicto con
Espaa, fueron instruidos para coordinar su actuacin con cualquier agente
artiguista que se hallara en Inglaterra, debiendo ser considerado en la forma
que mereca "un Jefe irreconciliable con la tirma espaola", hacindose cuan-
to fuera posible "por la reunin con las Provincias de Buenos Aires y por su
reconciliacin con el Director de ellas"; asimismo, obtenida la reconciliacin
de Artigas con Buenos Aires, se promovera que los portugueses evacuaran
Montevideo, el que sera "incorporado en la unin de las Provincias del Ro de
la Plata".
117
LA OFENSIVA UNITARIA
El asalto porteista a las Provincias Federales
El 25 de agosto de 1815, agotada toda gestin de avenimiento entre los
diputados del Congreso de Oriente y el Director Alvarez Thomas, el llamado
"Ejrcito de Observacin" porteo, al marido del coronel mayor Juan Jos
Virunonte, ocupaba la ciudad de Santa Fe, derrocando las autoridades federales
y reduciendo la provincia a mera tenencia del gobierno de Buenos Aires y de-
signando al porteista Juan Francisco Terragona como Teniente Gobemador.
En marzo de 1816, la Provincia se encontraba en estado de rebelin, acau-
dillada por Mariano Vera y Estanislao Lpez. Con el apoyo de las milicias
artiguistas de "colorados", al mando de Jos Francisco Rodrguez y Aniceto
Gmez, los santafeciiios lograron desalojar de la ciudad a Vimnonte. Con ante-
rioridad, el Director haba ordenado al coronel Eustaquio Daz Vlez que, con
sus fuerzas ubicadas en San Nicols, acudiera en auxilio de Viamonte; y cono-
cida la derrota de ste, haba dispuesto que el Ejrcito del Norte -en cuya
jefatura Belgrano haba sustituido a Rondeau-se reuniera con Daz Vlez en
el arroyo del Medio. Llegado Belgrarto a Rosario, comision a Daz Vlez para
negociar un arreglo pacfico con los federales santafecinos. Este suscribi, en-
tonces, el 9 de abril en la "Capilla del Paso de Santo Tom", un tratado con los
federales, por cuya primera clusula Belgrano deba entregar el mando a Daz
Vlez, quedando las fuerzas orientales y las santafecinas, a disposicin de este
jefe para separar del mando al Director Alvarez Thomas y "auxiliar aquel gran
pueblo hasta que en el uso libre de sus derechos nombre nuevo gobernante"; y
en la segunda, se estableca que el jefe porteo y los representantes de Santa Fe
suscribiran "tratados de paz y unin verdadera, que debern ser, cuando las
circunstancias lo permitan, ratificados por el gobierno de Buenos Aires y de
don Jos Artigas y por el gobiento de Santa Fe". El 11 de abril se haca efectivo,
en Rosario, el cambio de jefes. El 16, Alvarez Thomas renunciaba al cargo y
asutna el general Antonio Gonzlez Balcarce. De inmediato ste dispuso el
envo de comisionados que deberan ratificar el tratado de paz de Santo Tom.
Los comisionados porteos suscribiran un convenio con el gobentador in-
terino de Santa Fe, don Mariano Vera, el 28 de mayo de 1816. El 10 de julio,
una asamblea popular, reunida en el Cabildo, declaraba "que despus de varias
contestaciones con los diputados de Buenos Aires, no tenan valor alguno los
tratados firmados el 28 de mayo, ratiticantes del de Sano Tom, por no haberse
verificado la condicin precisa de confirmarse en el trmino de diez das" y
dispona que pasaran "los diputados de Santa Fe a concluir su misin con el
general Artigas, por si sucede lo que se apetece e indica Buenos Aires, el tener
tnnino estas desavenencias, que entorpecen los progresos de la causa de Am-
ricd'.
Las fuerzas porteas, entretanto, haban iniciado mi nuevo ataque, logrando
118
Daz Vlez ocupar Santa Fe el 4 de agosto, quedando luego cercado en ella,
ante el riguroso hostigamiento de las milicias provinciales que no le dejaban
"un cabello que montar ni una vaca que comer". En tales circunstancias llegara
el doctor Alejo Castex, enviado del nuevo Director Pueyrredn, que obtuvo el
retiro de las tropas porteas el 31 de agosto. Sin embargo, las gestiones de
Castex, a las que se sum el Dean Gregorio Funes, lograron obtener el acuerdo
con Santa Fe que, finalmente, rechazara toda tratativa en virtud de no contarse
con la ratificacin de Artigas y "atento a que la alianza de este pueblo con dicho
seor era importantsima, no solamente a su beneficio, sino al de todas las Pro-
vincias".
El Gobernador Vera, en oportunidad de los asaltos porteos a Santa Fe,
haba solicitado auxilio al coronel Jos Javier Daz, Gobernador de Crdoba, y
ste, que haba reconocido al Director Supremo y al Congreso de Tucumn, se
abstuvo de toda injerencia en los sucesos. Esta actitud haba indignado a los
federales de Crdoba encabezados por el capitn de la milicia de artillera, Juan
Pablo Bulnes, que, desacatndose, se dispuso a marchar a Santa Fe, para "ha-
cer cumplir a mi pueblo el compromiso que tena con el Jefe de los Orientales
y el seor Gobernador de Santa Fe". La situacin haba de sufrir una variante a
mediados de setiembre, con el regreso de Bulnes, que el da 20 entraba con sus
fuerzas a la ciudad; y el 23, el Cabildo tomaba conocimiento de la resolucin
del Congreso por la que se admita la renuncia del Gobernador Daz y se desig-
naba, interinamente, a don Ambrosio Funes. El nuevo gobernador orden, por
su parte, el envo de una fuerza de trescientos hombres para enfrentar a Bulnes,
que fue derrotado y hecho prisionero el 8 de noviembre de 1816. Pero el jefe
federal organiz desde la crcel una nueva revuelta y liberado convoc a un
Cabildo Abierto que nombr gobernador a don Jos Joaqun de la Torre. Este
no lleg.a hacerse cargo del gobierno, renunciando el da 31; en su lugar se
eligi, en nueve Cabildo Abierto, al teniente coronel Juan Andrs Pueyrredn.
Las fuerzas fed;rales se dirigieron a Santa Fe; y el 7 de febrero de 1817, Juan
Andrs Pueyrreiln renunci, reponindose en el marido 2t don Ambrosio Funes.
Finalmente, el :.2 de marzo, el Directorio subrog a Funes, designando gober-
nador al Dr. M;utuel Antonio de Castro, en un acto de avasallamiento de los
fueros provine: des.
En setiembr: de 1817, Pueyrredn busc atraer a su causa a varios caudillos
de Entre Ros. El Director Porteo procuraba por estos medios introducir la
discordia en el campo federal, para reducir a Artigas. No era ajeno a este prop-
sito el temor de que Entre Ros pudiera servirle al Protector de punto de apoyo
para convulsionar las Provincias Unidas, en el momento en que, vencido, tu-
viera que abandonar laProvincia Oriental. Por otro lado, Lecor le haba seala-
do la importancia que en el mantenimiento de la resistencia oriental, significa-
ba el hecho de contar con el resguardo y los recursos que se le suministraban
desde la otra tanda del Uruguay. Obtuvo la adhesin de Eusebio Here,
Gregorio Samaniego y Gervasio Correa y reforzndolos con 600 hombres al
119
mando del coronel Luciano Montesdeoca lanz una proclauna en la que exltor-
utba a los entrerrianos a arrancar "la simiente perniciosa de esa doctrina antiso-
cial que el peligroso patriota don Jos Artigats ha esparcido por esos hermosos
pases'. Los unitarios directoriales y sus aliados, desertores del federalismo,
fueron derrotados en Arroyo Ceballos, el 25 de diciembre de 1817, por Francis-
co Ramrez, Y un ao ms tarde, frente a un nuevo intento unitario, Ramrez
volvi a derrotarlos en Saucesito, el 2.5 de marzo de 1818.
La guerra con el Directorio
La poltica de Pueyrredn tendiente a erradicar la influencia de Artigas en
las Provincias trajo aparejada una revitalizacin de la adhesin popular al Cau-
dillo.
En el propio Buenos Aires encontraba adeptos la causa federal y la oposi-
cin, desde los peridicos "El Independiente" v "La Crnica Argentina",
fustigara con acritud la conducta del Director y del Congreso, por su inaccin
frente al avance portugus y por sus proyectos monrquicos.
Puevrredn deport a losprincipalesdirigentes del federalismo bonaeren-
se y a los redactores de los peridicos de oposicin. Desde mediados de 1816,
Mantel Dorrego vena escribiendo en "La Crnica Argentina" artculos de
dura crtica al gobierno por su actitud pasiva ante la invasin portuguesa. La
tarde del 15 de noviembre fue llamado por Pueyrredn para ordenarle que
pasara a Mendoza a integrar el ejrcito de San Martn. La entrevista fue vio-
lenta v Puevrredn invoc su grado para imponerse: "Coronel, est hablando
con un superior!"; "No s en qu batalla nos hemos visto juntos, Brigadier! ",
fue la cruel respuesta de Dorrego. Entonces Puevrredn dispuso su "extraa-
rniento perpetuo" en un buque cuyo destino era Cuba, isla espaola, lo que
significaba su fusilamiento o por lo menos su prisin en Ceuta. Consigui del
capitn que lo dejara en la casi .solitaria isla de Pinos, al sur de Cuba. De all
logr pasar a Estados Unidos, establecindose en Baltintore hasta la cada del
Directorio en 1820.
El 13 de febrero de 1817, fueron arrestados Manuel Moreno, Vicente Pazos
Kanki, Feliciano Antonio Chiclana, Domingo French, Manuel Pagola y Eusebio
Valdenegro, los que tambin fueron embarcados para la.sAntillas, consiguien-
do llegar a Estados Unidos y reunirse con Dorrego.
El 14 de agosto, fue arrestado Manuel de Sarratea, que a .su regreso de
Europa .se haba hecho acrrimo partidario de la guerra contra Portugal y
ahora buscaba una alianza con los federales, olvidado de su vieja enemistad
con los "orilleros" vArtigas. Con l fueron tambin aprisionados Juan Pedr
Aguirre v Miguel de lrigoyen, todos acusados de conspirar contra Puevrredn,
conjuntamente con Manuel Jos Olavarrieta, el mdico Joaqun Moutio y el
teniente Rufino Barboza. Sarratea .sera desterrada como "peligroso" a San
120
Luis, en novietrhre: Aguirre e lrigoyen quedaron en libertad: Olavarrieta fue
condenarlo a muerte, eludiendo la pena gracias a la fuga: y Moutio y Barboza
Jneron .sentenciados a diez aos de presidio.
Mmbin fueron confinados a Lujn Gervasio Antonio de Posadas y Eugenio
Balvastro; los herutanos Luis y Juan Jos Carrera, Jusilados en Mendoza en
1818, y los coAplicados en la conjuracin de los franceses, Carlos Robert,
Juan lngresse, Agustn Dragumette, Narciso Parchappe y MarcosMercher acu-
sados de conspi rar con los Carrera.
Desde Baltimore, en junio de 1817, Agrelo, Moreno y Pozos Kanki dieron a
publicidad un "Manifiesto" enjuiciando la conducta de "Juan Martn de
Puevrredn ", tUitlado "Director Supreino de las Provincias del Ro de la Pla-
ta". Amigas hizo circular dicho "Manifiesto" entre los pueblos, "para su debi-
do conocimiento ".
En r;oviembre de 1817, ratificada por el pronunci.uniento de los pueblos su
conducta poltica y su autoridad. Amigas se dirigi a Pueyrredn en un extenso
oficio, que constituye un verdadero proceso de la poltica unitaria del Directo-
rio y que, en los hechos, era una declaracin de guerra:
"Ermo. Seor: Hasta cundo pretende VE. apurarnuestro sufrimiento'
Ocho aos de revolucin, de afanes, de peligros, de contrastes y miserias de-
bieran haber sido suficiente prueba para justificar in decisin y rectificar el
juicio de ese gobierno. Ha reconocido l en varias pocas la lealtad y dignidad
del pueblo oriental y l debe reconocer mi delicadeza, por el respeto a sus
.sagrados derechos; y VE. se atreve a profanarlas? VE. est empeado en
provocar mi extensa moderacin? Terna VE. solo en considerar las consecuen-
cia.s,.
Le reprocha su actitud ante la invasin portuguesa, particularmente "ha-
berpublicado el pretendido reconocimiento de la usurpacin de la Banda Orien-
tal", que califica "crimen horrendo ", explicable sin embargo, porque respon-
da a los "misteriosos planes de Pueyrredn ". Acusa a ste de haber autoriza-
do el paso de trigo para la plaza .sitiada de Montevideo, de promover la
insurrreccin en ta Banda Oriental, de enviar una nueva expedicin a Santa Fe
("criminal proyecto"); de proteger a portugueses prisioneros que fugaron de
Soriano y de tramar la desercin del Regimiento de Libertos, a los que recibi
en triunf en Buenos Aires "Confiese VE. que slo por realizar sus intrigas
puede representar el papel ridculo de neutral: por lo dems, el Supremo Di-
rector de BuenosAires no puede ni debe serlo ". "Pero sea VE. un neutral o fin
indiferente, o un enemigo, terna con justicia el enojo de los pueblos, que sacri-
Jicado.spor el aurora la libertad, nada les acobarda, nada, tanto como perder-
la... La grandeza de los orientales .slo es comparable a .su abnegacin en la
desgracia; llossaben acometer y desafiar los peligros y dominarlos; resisten
la imposicin de sus opresores y yo al frente de ellos marchar donde primero
121
se presenta el peligro. VE. lo .sabe bien y terne la justicia de la reconvencin de
los pueblos".
"Yo en campaa y envuelto nuestro pas entre las sangrientas escenas de la
guerra y contra los injustos invasores y VE. debilitando nuestra decisin y
energa y suscitando negocios que no dejan de excitar y probar nuestras justas
sospechas".
"Yo empeado en rechazar a los portugueses y Ve, en favorecerlos. en mi
lugar, ;VE. habra mirado con rostro sereno tantas desgracias? Con teso a
VE. que teniendo que violentarme he podido dominar mi indignacin, para no
complicar los preciosos instantes en que la patria recluinaba la reconcentracin
de sus esf rerzos y por la misma razn invito a V E. con la paz: y VE. provoca
la guerra? Abr los puertos, que deba mantener cerrados por razones podero-
sas: devolv a VE. los oficiales prisioneros que an no haban purgado los
delitos de sus agresiones y violencias: VE. no puede negarlo ni desmentir esos
actos de mi generosidad, sin que los haya igualado ni imitado, despus de sus
reiteradas promesas ".
Es verdad que VE. franqu algn armamento al .sitio y Paran sin darme
el menor conocimiento. Esta doble atencin explica el germen jcundo de sus
maquinaciones. Convena a VE. ponerse a cubierto de las responsabilidades
de su inaccin ante el tribunal severo de los pueblos. Y cree VE. eludirle con
remisin tan mezquina y rastrera? No acabarnos de presenciarsus resultados
en las conspiraciones del sitio y del Paran? Podr ocultarse a los pueblos,
que .siendo distribuidas esas armas sin el conocimiento de sus jefes, sos de-
ban .ser los resultados? Deje V. E. de ser generoso si han de experimentarse tan
terribles consecuencias. Deje de .servir a la patria, si ha de oscurecer sil es-
plendor con tan negras acciones!"
Le recuerda que, en sil afn de no perdonar "medio alguno para alcanzar
la reconciliacin" pidi el envo de "dos diputados " que Pueyrredn ".se com-
prometi a remitir", lo cual "anunci a los pueblos" que "esperaban con an-
.sa.s el iris de paz y de concordia ". "Pero es un hecho, desgraciadamente, que
ha sido otro el resultado y que hasta ahora nada ha hecho VE. a ese respecto ".
"Mis palabras tienen el sello de la sinceridad y la justicia y si VE. ha apu-
rado mi moderacin, mi honor reclama cuando inenossu vindicacin. Hablar
por esta vez y hablar para siempre. VE. es responsable ante la patria de su
inaccin y perfidia contra los intereses generales. Algn da se levantar ese
tribunal severo de la nacin y administrar justicia equitativa y recta para
todas".
"Entre tanto, invito a VE. a combatir al frente de los enemgos con decisin
y energa y ostentar las virtudes de las arenas patriotas que hacen glorioso el
nombre americano. Dios guarde a ud. m.s a..s".
Pero la accin del Director Supremo no se limitara al plano militar, sino
que tambin se hara efectiva en lo ideolgico y propagandstico. Desde haca
122
tiempo el unitarismo direccional.vena acusando los efectos de la tremenda
propaganda contraria que realizaba desde Montevideo, ya bajo el dominio por-
tugus, la "Imprenta Federal"", dirigida por el emigrado chileno Jos Miguel
Carrera, hermano de los fusilados por orden de Pueyrredn. En los peridicos
que en dicha imprenta se editaban se desnudaban aspectos del rgimen
directorial, que comprometan seriamente a sus dirigentes, tales como los ma-
nejos de la Logia y las negociaciones monrquicas. Pueyrredn, despus de
varias gestiones, obtuvo que Lecor expulsara a Carera que, en el Entre Ros, al
amparo de Francisco Rarntrez, prosigui, con la parte de la imprenta que pudo
llevar consigo, sus ataques al unitarismo.
Pero, adems de esta lucha contra la propaganda adversaria, el rgimen
directorial realizaba la suya propia. Ilustra acabadamente al respecto, un artcu-
lo de "La Gaceta" de 27 de enero de 1819, que se refiere a Artigas, expresando:
"Con Amigas y todos sus proslitos sucede lo que con los tigres y dems anima-
les voraces que aterran a la campaa: a nadie le ocurre el pensamiento de capi-
tular, es preciso concluir con ellos a todo trance. Todo el que sepa, todo el que
tenga, todo el que sea algo, ved ah todos los enemigos de Artigas, y de sus
secuaces". Se puede capitular? No. Luego, es preciso hacer la guerra: luego es
preciso concluirla. No hay que pararse en medios: nada hay que deba excusarse
en esta lucha..: ".
Finalmente, convencido Pueyrredn de que "los pueblos creen todava cuanto
ven escrito y si es de imprenta le prestan una fe ciega"", encomend al Oficial 1
de Secretara de Gobierno, Pedro Feliciano Sinz de Cavia, la redaccin de un
libelo dil:nnatorio que se titulaba ""El Protector Nominal de los Pueblos Libres,
Don Jos Artigas, clasificado por el Amigo del Orden". Su aparicin se hizo
coincidir, por otra parte, con la llegada ad Plata de los enviados del presidente
norteamericano Jarnes Monroe, parra indisponerlos contra Artigas. El libelo fue
ampliamente distribuido entre los vecindarios y se encomend a los alcaldes y
curas prrocos que lo leyeran para que todos pudieran advertir los terribles
efectos de la doctrina artiguista... El Protector, entretanto, urgido por la guerra,
permaneca ajeno a esta campaa de imposturas. Al respecto manifestara al
secretario de la Comisin nortetunericana, E.M. Brackenridge: '"Mi gente no
sabe leer""...
El ataque directorial sobre las provincias federales en 1818, se inici con
una conspiracin contra las autoridades correntinas. El agente porteista fue
entonces el general Elas Galvn, ex gobentador de la provincia que, con el
apoyo del comandante general de milicias, coronel Jos Francisco Vedoya, de-
puso y aprision al gobernador artiguista Juan Bautista Mndez el 24 de mayo
de dicho ao. Andresito, que se encontraba entonces prximo al litoral del Paran.
recibi rdenes de Artigas de desplazarse hacia el sur, para dominar la situa-
cin en Corrientes. Luego de vencer a los porteistas en Saladas, el jefe tnisio-
nero, a principios de setiembre entr en Corrientes. All repuso a Mndez y
renov las autoridades de la campaa, actuando con ecuanimidad, llegando a
123
designar, incluso, a personas dictas al partido bonaerense. Y junto con la floti-
lla de Pedro C:unpbell, marcharon las fuerzas misioneras hacia Santa Fe, nue-
vamente agredida por las fuerzas directoriales.
En julio de 1818, Vera haba renunciado a la gobernacin, asumiendo el
mando poltico Estanislao Lpez. Este adopt enrgicas medidas, destituyendo
a los jefes militares sospechosos de portefistno y abriendo comunicaciones
con Artigas. En noviembre, las fuerzas porteas a las rdenes de Juan Ramn
Balcarce, y la escuadrilla de Angel Hubac, compuesta de dos bergantines, una
goleta y varios lanchones, rodearon la provincia. Lpez, dando muestras de
una rara habilidad para la guerra de recursos, logr aislar a Balcarce de las
tuerzas de Juan Bautista Bustos, que deban operar desde Crdoba, derrotndo-
lo, fvtalinente, en Monte Vera, en noviembre de 1818. Era el cuarto "descalabro
de Pueyrredn en su poltica de salteamientos a las provincias", dice el historia-
dor entrerriano Jos Luis Busaniclte. Pero tambin fracas, frente a las fuerzas
de Ramrez, y la escuadrilla de Catnpbell el ataque simultneo a Entre Ros,
que deba realizar Eusebio Here con el apoyo de Hubac. Desde Rosario,
Balcarce, en unin de los restos de fuerzas de Heref y de Ubac, se repleg a
San Nicols, dejando a Rosario casi arruinada e incendiando los techos de las
pocas casas que haban quedado en pie.
En el mes de febrero de 1819, el Director Pueyrredrt acept la renuncia de
Balcarce y lo sustituy por Viatnonte, poniendo en ejecucin un nuevo plan de
ataque. Viamonte, con 3.500 hombres de las tres annas, deba combinar opera-
ciones con las fuerzas de Belgrano, destacadas en Crdoba al mando de Bus-
tos; el ejrcito del Alto Per deba apoyar este movimiento, a las rdenes de
Belgrarto, que sera el general en jefe; y nunbin San Martn, al que se le orden
de Belgr:uto, que sera el general en jefe; y tiunbin S:ut Martn, al que se le
orden repasar con sus tropas desde Chile a Mendoza. Sin) Martn y O' I lig~;ts,
vista la delicada situacin, acordaron intervenir direcnunente ante Artigas y
Lpez, lo que producira amargo despecho en Pueyrredn.
Entretanto, Lpez, reforzado por 800 hombres enviados por Ramrez, reali-
z una rapidsima incursin en Crdoba, derrotando a Bustos y a Jos Mara
Paz en la Herradura del Ro Tercero; y luego, regresando sobre el litoral, derro-
t a la vanguardia de Viamonte en las Barrancas de Carcmuul, cerca de Coronda,
el 10 de marzo de 1819. Otra vez las fuerzas porteras quedaron cercadas e
inmovilizadas, por falta de caballadas, en Rosario.
No obsnmte estos xitos, los satttafecinos estaban exhaustos, consumidos
los recursos de la provincia por la guerra y el sistemtico saqueo de los ejrcitos
directoriales. Por cierto que las dificultades no eran menores entre las fuerzas
unitarias. Lo informes de Belgrarto adquieren, por entonces, tremenda elocuen-
cia: "Es urgente concluir esta desastrosa guerra, por cualquier medio. Para esta
guerra ni todo el ejrcito de Jerjes es suficiente. Todo es desolacin y miseria:
las casas abandonadas, las familias fugitivas o arrasadas, los campos desiertos
de ganados y caballos".
124
De ah que Viamonte acogiera, con satisfaccin, las negociaciones de tre-
gua iniciadas por Lpez y concretadas el 7 de abril en el Rosario. Pueyrredn se
vio precisado a aceptar el hecho, designado representante para ratificar el ar-
misticio a Ignacio Alvarez Thomas. Este, con Agustn Urtubey y Pedro Gmez,
delegados de Lpez y Ramrez, respectivamente, fijaron el 12 de abril de 1819,
las bases del armisticio en San Lorenzo. De acuerdo con lo convenido, deban
realizarse las negociaciones definitivas. El 21 de mayo concurrieron a San Lo-
renzo los representates porteos y el santafecino, pero la reunin no pudo ha-
cerse por ausencia de los representantes de Ramrez y de las dems provincias
federales, pues Artigas se opuso a su concurrencia. El delegado de Lpez sus-
cribi, sin embargo, un nuevo acuerdo donde se ratificaban, los annisticios
anteriores, confindose a Lpez interponer sus buenos oficios ante los demas
representantes de las provincias federales.
Gas razones de la oposicin de Artigas al armisticio estn expuestas con
bastante antelacin a los hechos, en el oficio que dirigiera, el 4 de febrero, al
Cabildo santafecino. Trasmite en l .su optimismo para que el ao XIX sea "la
poca precisamente destinada a correrse el velo y .se represente la trgica es-
cena de los pueblos en sus verdaderos intereses. Sean ellos libres, decidan de
su suerte y cualquiera que sea su resolucin, nadie se atrever de nuevo a
violarla". El destino de Amrica "an fucta, entre la ambicin de Buenos
Aires y de las potencias extranjeras". Los pueblos no pueden depender de las
miras de BuenosAires y de sus intereses, que abusando del nombre sagrado de
aquellos, "no alivia su opresin, sino que la reagrava ". "Es bien conocido el
objeto del rey de Brasil en la poca y el comps que guarda Buenos Aires en
todas sus resoluciones".
"V S. mismo habr odo decir que los pueblos an laboran en ignorancia:
que an no tienen un juicio maduro para sancionar sus derechos, ni la edad
suficiente para su emancipacin. Con que, en suma, muestra suerte .ser la de
los africanos, que por.su ignorancia viven sujetos al perpetuo yugo de la escla-
vitud... Los pueblos no tienen ms derechos que los que quiere concederles
Buenos Aires, ni otra emancipacin que estar bajo su tutela. Todo esto es gra-
cioso y digno de admirar; todo lo dejo a la .sabia penetracin de VS.>'.
"Para m nada ms lisonjero que los pueblos expresen su voluntad, pero no
por los trminos del Congreso de Tucumn, cuyos resultados hace tres aos
lloramos, abusando de nuestra moderacin y mortificando todos nuestros es-
fuerzos... Nada es ms distante del corazn de los pueblos que hacernos la
guerra, y los porteos estn empeados en realizarla contra la autoridad de
los pueblos. Nada es tan obvio a rm porteo corno un declarar la guerra a los
portugueses y nada es tan urgente a los intereses de la Amrica como declarar-
la. VS. debe entrar en el fondo de estas dos proposiciones y ellas darn el
resultado de lo que debe ser".
125
Entretanto, el armisticio hizo que las tropas porteas abandonaran Santa Fe
y el Entre Ros; Belgrano retrocedi hasta la Posta de Arequito, en Crdoba,
donde, ya gravemente enfermo, entreg el mando al general La Cruz. Lpez
hizo regresar a los auxiliadores entrerrianos. Durante esta tregua se organiza-
ron las autoridades santafecinas. El 19 de julio de 1819, Lpez fue designado
Gobernador y Comandante de Armas de Santa Fe por el trmino de dos aos,
en una asamblea representativa y das despus, el 26 de agosto, se promulg el
Estatuto Provisional, que estableca, junto a las normas de la doctrina liberal en
boga, algunos principios de alcance ms vasto como el de que "todo americano
es ciudadano'; el de la defensa de la independencia provincial y de la causa de
la Amrica del Sur, que el gobernador deba incluir en la frmula de su jura-
mento y el mantenimiento de algunos rg<utos tradicionales, como el propio
gobernador y el Cabildo.
La mediacin de Chile y San Martn
Como hemos visto, Puenedn, a comienzos de 1819, haba intentado obte-
ner el apoyo de San Martn y de su ejrcito para someter a las provincias fede-
rales artiguistas. Pero ste, profundtunente disgustado por las trabas que encon-
traba tanto en Chile como en Buenos Aires para la mejor organizacin de su
expedicin libertadora del Per, retorn en febrero a Cuyo, luego de interesar a
O'Higgins para una mediacin conjunta ante Pueynedn, Artigas y Lpez. El
director chileno design entonces al coronel Luis de la Cruz y al regidor de
Szmtiago, Salvador de la Cavareda, en carcter de mediadores. Estos recibieron
minuciosas instrucciones de Toms Guido, representante de las Provincias Uni-
das en Chile, recomendndoseles tomar contacto con San Martn y obrar en un
todo de acuerdo con l. En San Luis se reunieron con el general y desde all
enviaron comunicaciones a Pueynedn, Artigas y Lpez.
El propio San Martn, desde Mendoza, el 13 de marzo, se haba dirigido a
Artigas exhortndolo a un entendimiento con Pueyrredn y anuncindole la
llegada de la Comisin mediadora:
En su extenso oficio reseaba los acontecimientos ltimos y la perturba-
cin que ellos haban provocado en sus planes de liberacin del Per; se refe-
ra a las noticias de una expedicin espaola contra Buenos Aires, diciendo
que "bien poco me importara que fueran 20.000 con tul que estuvisemos
unidos, pero en la situacin actual, ;qu debemos prometernos? No puedo ni
debo analizar las causas de esta guerra entre hermanos... pero sea cuales
fueren... creo que debernos cortar toda diferencia... Cada gota de sangre ame-
ricana que se vierte por nuestros disgustos me llega al corazn. Paisano mo,
hagamos un esfuerzo, trunsernos todos y dediqumonos nicamente a la des-
truccin de los enemigos que quieren atacar nuestra libertad... Unmonos contra
los maturrangos bajo las bases que Ud. crea y el gobierno de Buenos Aires ms
126
convenientes y despus que no tengamos enemigos exteriores sigamos la con-
tienda con las armas en la mano, en los trminos que cada uno crea convenien-
te: mi sable jamsse sacar de la vaina por opiniones polticas, como stas no
watt en favor de los espaoles y su dependencia".
En trminos similares, y en la misma fecha, se dirigi tambin al Goberna-
dor Lpez y al Director Pueyrredn. Este ltimo contest a los enviados chile-
nos, negndose a la mediacin y a San Martn, dicindole: "Cules son las
ventajas que Ud. se ha prometido de esta misin? Es acaso docilizar el genio
feroz de Artigas o traer a razn a un hombre que no conoce otra que su conser-
vacin y que est en la razn de su misma conservacin hacemos la guerra? La
misin-agregaba-sera un nuevo engreimiento para l y un mayor aliento a
sus bandidos..:'.
Los pliegos dirigidos a Artigas y a Lpez no llegaron a destino, por cuanto
Belgrano, al que los comisionados haban confiado su remisin, los devolvi'
sis=tiendo rdenes estrictas del Director porteo. Desde Chile, O'Higgins, al
enterarse de la oposicin bonaerense orden a los comisionados su retomo,
dando por terminada la gestin.
Artioas tuvo conocimiento tardo y vago de los buenos oficios de San Mar-
tn de la comisin chilena; y as lo hara saber a Ramrez en oficio de agosto de
1819: "...Antiyer lleg aqu un peruano: viene de Buenos Aires... dice que dos
diputados venan de Chile para este destino; y fueron tomados en la punta de
San Luis..:'.
La cada del rgimen directorial
El 24 de abril de 1819 -doce das despus de firmado el annisticio de San
Lorenzo- Pueyrredn present renuncia al cargo de Director Supremo, expre-
sando en su nota que el Estado necesitaba un jefe que reuniese ms conoci-
mientos militares para hacer frente a la anunciada expedicin espaola. El Con-
greso acept la renuncia recin el 19 de jtuo y el mismo da nombr al General
Jos Rondeau Director Supremo del Estado "hasta la reunin de las Cmaras"
previstas en la Constitucin recientemente promulgada. Al asumir funciones,
Rodeau urgi a San Martn para que retomara con su ejrcito, ante la amenaza
de la invasin espaola y tambin se dirigi a Artigas, por intermedio de coro-
nel Domingo Frencli, invocando los peligros de la anunciada expedicin.
Artigas haba penetrado los verdaderos propsitos perseguidos por Buenos
Aires en su nueva poltica conciliatoria y no se haca ilusiones acerca de su
sinceridad. Convencido de que el verdadero propsito porteo era ganar tiem-
po para fomentar la desunin de las provincias de la Liga y afirmar su autoridad
sobre ellas, se dirigi al gobierno de Suita Fe comunicndole la entrevista man-
tenida con French y recomendndole adoptar providencias de lucha para las
nuevas hostilidades con Buenos Aires. Simultneamente, ordenaba a Ramrez
127
que pasara una fuerza al otro lado del Paran, ante lit cual los porteos "se
sern en conflicto, y por uno u otro medio, sern obligados a romper esa liga
vergonzosa con los portugueses. Asegurado este paso, los dems vendrn a su
turno'.
Pero Artigas, por lo dems, ya haba concebido un nuevo plan para actuar
en los distintos frentes de lucha. Mientras Rivera, con una accin de guerrillas,
mantendra ocupados a los portugueses en el este y los caudillos misioneros
atacaran Misiones, el propio Artigas invadira Ro Grande para sorprender al
enemigo por retaguardia. Por su lado, R:untrez-dejando a su medio hermano
inatento Ricardo Lpez Jordn la defensa de Entre Ros y Corrientes-cruza-
ra el Paran con rumbo a Santa Fe. En esta fonna obligara a Lpez a entrar en
accin y combinando sus operaciones con el caudillo cordobs Felipe Alvarez,
cerrara las comunicaciones de Buenos Aires con los ejrcitos de los Andes y
del Norte. Luego, marchara conjuntamente con Lpez sobre Buenos Aires.
Rondeau, entonces, en conocimiento de este plan del Protector, reiter las
rdenes impartidas a San Martn y a Francisco de la Cruz, para que aceleraran
las marchas de sus tropas sobre los efectivos federales. San Martn pemtaneci
en Cuyo; pero elev su renuncia, en los siguientes altivos trminos:
"Hallbante al servicio de la Espaa el ao 1811 con el empleo de Cornan-
dante de escuadrn del Regimiento de Caballera de Borhn, orando tuve las
primeras noticias del movimiento general de ambas Amricas, y que .su objeto
primitivo era .su emancipacin del gobierno tirnico de la Pennsula. Desde
ese momento me decid a emplear mis cortos .servicios en cualquiera de los
puntos que se hallaban insurreccionados: prefer venirme a mi pas nativo en
el que me he empleado en cuanto ha estado a mis alcances: mi Patria ha re-
compensado rnis cortos servicios colrnndorne de honores que no merezco.
Gustoso seguira manifestando rni gratitud, .si sta fuera cornpatible con mi
eleccin y .salud. Por lo tanto ruego a VA. se .sirva permitirme pueda pasar a
prestar mis servicios al Estado de Chile, en el que .soy Brigadier, cuyo ernpleo
admit con la aprobacin de VA. La causa que defiende aquel Estado est
identificada con la de estas Provincias y los cortos esfuerzos que pueda hacer
podrn refluir en ambos. Srvase VA. admitir la renuncia que hago de los em-
pleos que poseo en este Estado, concedindome la gracia que con tanta justi-
cia solicito ".
Simultibtearnente, Rondeau se haba dirigido al agente diplomtico en Ro,
Manuel Jos Garca, ordenndole procurar obtener del gabinete portugus la
autorizacin pertinente para que Lecor invadiera el Entre Ros. Tambin
comision a don Vicente Anastasio Echeverra, amigo de Lpez, para gestionar
un avenimiento con el jefe santafecino; pero Lpez se neg a recibirlo, hacin-
dole llegar mi impreso del oficio de Rondeau a Lecor, del 2 de febrero de 1819.
Por lo dems, en las provincias se extenda la desobediencia al Directorio, esta-
128
Ilando mr pronunciamiento en Tucurrin con aunificaciones en Catamarca, San-
tiago del Estero, La Rioja y Cuyo. El General Cruz escriba, por entonces, a San
Martn: "Crdoba se halla en su mayor parte dispuesta a romper los dbiles
lazos que le unen al Gobierno Supremo; sus liabihuttes proclaman con desver-
geirza la federacin".
Respecto de la actitud de San Martn, dice el historiador Busaniche: "San
Martn, que haba escrito a fines de 1816: 'No estoy porque se declare la guerra
a los fidalgos... con franqueza prefiero su vecindad a la de Artigas', poda com-
probar ahora que 'el desorden y la amargura haban sido introducidos por la
alianza de la oligarqua con los 'fidalgos' y que un viento de rebelin se dejaba
sentir en lodo el mbito de las provincias. Desoyendo al fin los llamados de
Rondeau, San Martn, a fines de diciembre de 1819, lizo repasar la Cordillera
a las pocas tropas que tena en Mendoza y l mismo parti para chile, dejando
en plena convulsin el territorio de su pas. Sus razones estn resumidas en
aquellas palabras que escribi el Director O'Higgins: 'Se va a descargar sobre
m una responsabilidad terrible, pero si no se emprende la expedicin al Per
todo se lo lleva el diablo"'.
Al finalizar el ao XIX, por lo curto, el rgimen directorial se hallaba en
situacin insostenible. Si bien el peligro de la anunciada expedicin espaola
se haba disipado por la sublevacin (le Riego, en Cdiz, en cambio la amenaza
federal se haca cada vez ms premiosa. El 14 de diciembre la vanguardia de
Artigas, al mando de Andrs Latorre, derrot completamente a los 600 hom-
bres del brigadier Abreu en la batalla del Guirapuit. Esta misma vanguardia-
no el grueso del ejrcito-,choc el da 17 en el paso del Rosario del ro Santa
Mara con los dispersos de Abreu y otras fuerzas nuinriaunente superiores lo
mando del Mariscal Cmara, siendo rechazadas tras un combate que dur toda
la noche. Luego, el da 27, Abreu y Cmara atacaron al ejrcito oriental en
Ibicuy-Guaz, retirndose tras un reido combate.
Ese mismo da, desde su cuartel general en Santa Mara, Artigas dirigi
sendas comunicaciones a Rondeau, al Congreso, al Cabildo de Buenos Aires, a
San Martn y a Cruz. Considerbase an en la plenitud de su poder, y en todas
ellas exiga la declaracin de guerra a los portugueses y obrar consecuentemen-
te con este propsito. Merece recordarse, en particular, su oficio al Congreso:
"Soberano Seor: Merezca o no Vuestra Soberana la confianza de lo.spue-
bloa que representa, es al menos indudable que Vuestra Soberana debe celar
los intereses de la Nacin. Esta represent contra la prfida coalicin de la
corte del Brasil y la administracin directorial; los pueblos revestidos de dig-
nidad estn alarmados por la seguridad de .sus intereses y los de Amrica ".
"Vuestra Soberana decida con presteza. Yo, por rni parte, estoy dispuesto a
proteger la justicia de aquellos e.sJeros. La sangre americana en cuatro aos
ha corrido .sin la menor consideracin; al presente, Vuestra Soberana deba
economizarla, si no quiere ser responsable de sus consecuencias ante la sobe-
129
rana de los pueblos".
Tengo el honor de anunciarlo ante Vuestra Soberana, y saludarlo con mi
ms respetuosa consideracin".
Dichos oficios fueron remitidos a sus respectivos destinos por el lugarte-
niente artiguista Francisco Ramrez, el 8 de enero de 1820, con una nota propia
en la que calificaba aArtigas de "Jefe inmortal" y de "Protector de los Pueblos
Libres'.
Despus de dicho ltimo combate de Ibicuy-Guaz, nuevas y poderosas
fuerzas enemigas, al mando ahora del propio gobernador de Ro Grande, el
Conde de Figueria, convergieron sobre los contingentes tutiguistas, sumndose
a los efectivos de Cmara y de Abreu. La intercepcin de las comunicaciones
del jefe oriental haba permitido a los portugueses planificar a tiempo una con-
traofensiva que se pona as en ejecucin. Esta situacin llev a Latorre a retor-
nar a territorio oriental, acampando en las puntas del ro Tacuaremb.
All, alas ocho de la maana del 22 de enero de 1820, fue sorprendido por
el ejrcito del Conde de Figueria, fuerte de tres mil hombres, que le infligi una
total .y espantosa derrota. Ms que una batalla fue el aniquilamiento de un
ejrcito por otro que lo sorprendi a pie y desarmado, al punto que cabe presu-
mir hasta la existencia de una delacin que haya hecho posible la sorpresa. En
.sus memorias, el oficial oriental Ramn de Cceres, quien presenci el desas-
tre desde la otra margen del Tacuaremb sin poder intervenir, es elocuentsimo
al respecto: "Tan fuirnos sorprendidos, que no haba montado ms que el Es-
cuadrn de servicio, cuando se tir el caonazo de alarma y se acercaron
algunas caballadas que lasfuerzas de Misiones tenan rodeada sin ms armas
que el freno para tornarlas, cuando entraron las columnas portuguesas a galo-
pe por el campamento no teniendo otro arbitrio aquellos pobres soldados que
echarse al agua parasalvarse nadando..." El parte del vencedor consign 800
muertos de su enemigo, 15 heridos, y 490 prisioneros -contra un muerto y
cinco heridos de .su parte...-, as como el apoderamiento de 5.408 caballos de
los orientales y que stos tiraron al ro casi todo su armamento.
Esta derrota, tras tres aos y medio de contrastes y guerra desesperada, en la
que se haban inmolado cuatro mil orientales, puso fin a la resistencia de Artigas
y sancion definitivamente el hecho de la conquista portuguesa de la Banda
Oriental. Ramn de Cceres, tras escapar a pie y descalzo del teatro de la ac-
cin, lleg al campamento de Mataojo el 25 de enero. Fue el primer oficial que
inform circunsumcialrnente a Artigas de lo sucedido. Este estaba reuniendo a
los dispersos, algunos de los cuales condujo el propio Cceres-3 o 4 das ms
tarde-, al paso del Mangrullo, donde se encontraba Latorre con algunos ofi-
ciales y tropas salvadas a caballo, cuando alrededor del da 28 lleg el coman-
dante Juan Mara Gorgonio Aguiar "y trajo la noticia de que Don Frutos -
130
Rivera-,cediendo a la influencia de personas muy notables en el Pas, estaba
unido, o al menos en relacin con los Portugueses". "Este suceso labr mucho
en el nimo de Artigas, y desde entonces trat de abandonar la cuestin y pasar
al Entre Ros".
Pocos das ms tarde, en Mangrullo, Amigas dio formalmente a sus oficiales
la orden de disolver la tropa, que no alcanzaba a 400 hombres, dicindole "...en
su nombre que cada cual poda irse donde se le antojase, porque no pensaba
continuar la guerra con los portugueses'. Luego cruz el Uruguay y abandon
para siempre su suelo natal en direccin a Corrientes el 14 de febrero de 1820.
Entretanto, el Director Rondeau, desamparado por San Martn y con el ejr-
cito del Norte sublevado e17 de enero de 1820, en la Posta de Arequito, mien-
tras vena en marcha hacia la frontera santafecina, enfrentando finalmente a las
montoneras federales de Lpez y Ramrez, haba sufrido una derrota decisiva,
el 1de febrero de 1820, en la Cafiada de Cepeda.
131
CAPTULO XII
LA CRISIS DEL AO XX
EL TRIUNFO FEDERAL
Buenos Aires despus de Cepeda
La victoria federal de Cepeda produjo pnico en Buenos Aires. La "gente
decente" se encerr en las casas y muchos se prepararon a huir, mientras los
"orilleros" ganaron las calles, destrozando "los faroles pblicos -hasta 423, en
la noche del 2 de febrero- y la ciudad, a oscuras -dice Diego Luis Molinari- fue
terreno entregado a todos los desbordes". El Director Sustituto Juan Pedro
Aguirre declar el "estado de asamblea", es decir, la obligacin de los "Cvi-
cos" de incorporarse a sus tercios, iluminacin de las casas, cte. El primer y
tercer tercios, iluminacin de las casas, cte. El primer y tercer tercios formaran
el "ejrcito interior", que al mando de Juan Jos Viamonte cuidara el orden en
la ciudad; el segundo y algunas tropas regulares formaran el "ejrcito exterior-
a las rdenes de Miguel Estanislao Soler para cortar el paso a los federales en el
Puente de Mrquez; Martn Rodrguez organizara en la campaa el cuarto ter-
cio.
El da 7 reapareci Rondeau en Buenos Aires, reasumiendo el gobierno y
procurando lograr -como dir- "un sistema conciliador que una alas partes de
este gran rod'. Ramrez, que el 2 de febrero haba otorgado una tregua de ocho
das para que "Buenos Aires se constituya en provincia federal", el 10 se puso
en marcha hacia la ciudad. Por su parte, Soler, el mismo da 10, intimaba al
Cabildo para que disolviera el Congreso y destituyera al Director Supremo
debiendo salir todos de Buenos Aires.
En la maana del 11, el Cabildo hizo saber al Congerso que su soberana
haba concluido; y Rondeau, igualmente notificado, deposit su autoridad en el
Cabildo, a quien reconoci "rgano de la voluntad general". As concluan las
132
autoridades "nacionales" creadas por el centralismo porteo para sujetar las
provincias a sus designios.
El da 12, el Cabildo-ahora "Cabildo-Gobernador de la Provincia de Bue-
nos Aires"-design a Soler "Comandante General de Mar y Tierra' y convo-
c a los vecinos de la ciudad y campaas para elegir una "Junta electoral" que, a
su vez, designara el gobierno definitivo. Tambin design una "comisin me-
diadora ante Ramrez.
Sarratea, Gobernador
En el curso de los acontecimientos de los prximos das, habra de culminar
el plan poltico urdido por el chileno Jos Miguel Carrera con Manuel de Sarratea
y al que no era ajeno Carlos de Alvear, por entonces en Montevideo y de estre-
cha relacin con Lecor.
Carrera, despojado por la faccin de la Logia chilena, adicta a Bernardo
O'Higgins, de su cargo de Director Supremo, haba pasado a las Provincias
Unidas, a mediados de 1819. Intent convencer aArtigas de un plan que con-
sista en quitar a Rondeau del Directorio, poner a Sarratea corno "goberna-
dor federal de Buenos Aires", con Alvear corno "capitn de mar y tierra" de
las tropas porteas, mientras Artigas asumira la Jefatura Nacional de todas
las Provincias Unidas. Como Artigas no le haba hecho caso, .se haba acerca-
rlo a Ramrez, en cuyo ejrcito era el encargado de la imprenta volante y donde
ira ganando una gran influencia ante el jefe entrerriano. Su objetivo personal
era que lo ayudaran a sacar a San Martn v O'Higgins de Chile.
Pero, ahora, despus de Cepeda, Carrera haba modificado su plan: no
habra irs "Pueblos Libres" .sino una confederacin de provincias al occi-
dente del Uruguay con Ramrez coro jefe.supremo, l mismo de asesor, Sarrate0.
gobernador de Buenos Aires y Alvear, comandante de las armas. La presencia
de Soler corno caudillo popular de Buenos Aires le indujo a pensar en ste,
pero la actitud obediente de Solerfrenre al Cabildo y los precisos informes que
Sarratea le haca llegar al campamento en marcha de Ramrez, le hicieron
comprender que el jefe del "ejrcito exterior" no era capaz de asumir la res-
ponsabilidad de gobierno .v se inclin definitivamente por Sarratea.
Sarratea lleg el 15 a todo galope al caunpaunento de Ramrez, en esos mo-
mentos en San Antonio de Areco. La misma tarde llegara la "comisin media-
dora' del Cabildo de Buenos Aires. En la conferencia que se celebr entonces,
se convino en convocar al pueblo de Buenos Aires a "cabildo abierto" para que
ste designara al gobernador. Era evidente que Ramrez, influido por Carrera,
pretera a Sauratea, y tambin que estaba en el pensamiento de todos la elimina-
cin de Artigas.
133
De regreso los comisionados en Buenos Aires, el 16, se invit a los "veci-
nos principales" a reunirse en Cabildo Abierto. Se eligi entonces una "Junta
de Representantes" de 12 miembros que, a su vez, design a Sarratea goberna-
dor de la provincia. Este, entretanto, todava en el campamento de Ramrez, en
Lujn, despus de asistir a la celebracin de un armisticio entre Soler y Ramrez,
volvi a Buenos Aires a donde lleg el da 18, asumiendo el marido.
El 21 por la tarde, lleg la noticia de que las fuerzas artiguistas haban sido
derrotadas completamente en Tacuaremb el 20 del mes de enero. Entonces,
Sarratea se hizo dar plenos poderes para concluir el tratado de paz "con los
Pueblos Libres", dispuesto en el Cabildo Abierto del 16. A las 11 de esa noche,
march al Pilar, donde estaba acampado el ejrcito federal de Ramrez, acom-
paado, del regidor Pedro Capdevilla, miembro conspicuo de la Logia.
1;1 Tratado del Pilar
El 23 de febrero era firmado el acuerdo que se conoce como "Tratado del
Pila".
No era un convenio entre Buenos Aires, representada por Sarratea y los
Pueblos Libres, por Ramrez, en nombre de Artigas, como hubiera sido lo espe-
rado. Era un acuerdo tripartito entre "las provincias de Buenos Aires, Entre
Ros y Santa Fe", donde no se menciona la Liga Federal ni a Amigas como
Protector. Tampoco lo firma Ramrez como lugarteniente de ste, sino atribu-
yndose el cargo de "gobernador de Entre Ros", acompaando las firmas de
Sarratea y Estanislao Lpez como gobernadores de Buenos Aires y Santa Fe.
En el artculo l "el Pacto se afirmaba que la voluntad de las provincias "se
ha pronunciado en favor de la Federacin que de hecho admiten", la cual
debera ser declarada por los diputados "nombrados por la libre eleccin de
los pueblos", a cuyas deliberaciones se sometan losfirmantes. Los diputados
se reuniran en el Convento de San Lorenzo -Provincia de Santa Fe- a los
sesenta das de la ratificacin del convenio. Convencidos, adems, de que to-
das las provincias aspiraban a la organizacin de in gobierno central, se
comprometan a invitarlas para que concurrieran con diputados a acordar
"cuanto pudiera convenirles y convenga al bien general".
El artculo 2 dispona el cese de las hostilidades y el retiro de las fuerzas
respectivas; en el arr. Il se completaba la disposicin establecindose cuarin-
ta y ocho horas de plazo para la retirada del ejrcito federal, que debera efec-
tuarse en divisiones de 200 hambres, para evitarla devastacin de la campaa
bonaerense; por el artculo 3, los Gobernadores de Santa Fe y Entre Ros
recordaban "ala heroica Provincia de Buenos Aires ", "el estado dificil y peli-
groso", en que se hallaban aquellos pueblos ante "la invasin con que los
amenaza una potencia extranjera que con respetables fuerzas oprime la pro-
vincia aliada de la Banda Oriental", y aguardan de "su generosidad y patrio-
134
tismo auxilios proporcionados a lo arduo de la empresa ".
El artculo 4 limitaba la navegacin de los ros Uruguay y Paran nica-
mente a "los buques de las provincias amigas cuyas costas sean baadas por
dichos ros". "El comercio continuar en los trminos que hasta aqu ", reser-
vndose el Congreso cualquier reforma.
Jos Luis Busaniche considera, con acierto, que la clusula equivala a de-
cir: "Las provincias no tendrn para la exportacin otro puerto que el de Bue-
nos Aires. Con el puerto de Montevideo en poder de los portugueses y el Pardn
cerrado los buques de banderas extraas, la vida econmica de la nueva Con-
federacin estara irremisiblemente subordinada al puerto nico".
Los artculos 5 al 9 consagraban una amnista general, la libertad del
comercio de armas y municiones en las proviciasfederadas: e institua un Tri-
bunal para juzgar a los integrantes de la antigua administracin "medida...
mity particularmente del inters de los Jefes del Ejrcito Federal", para justifi-
car "la guerra contra Buenos Aires".
El articulo W expresaba el convencimiento de que "todos los artculosson
conformes con los sentimientos y deseos del Fxrno. Sr. Capitn General de la
Banda Oriental, D. Jos Artigas", de quien Ramrez dijo tener 'instrucciones
privadas": pero por no poseerpoderes enforma, se acord remitirle copia del
acta para que "siendo de su agrado entable desde luego las relaciones que
puedan convenir a los intereses de la provincia de su mando cuya incorpora-
cin a las dems federadas se mirara como un dichoso acontecimiento".
Comenta Jos Mara Rosa: "El 23 de febrero de 1820, acab, pues, la Con-
federacin de los Pueblos Libres de Mi patritica historia. En sustitucion naca
una hipcrita alianza de Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros, que no poda ser
durable. Se abandonaba la Banda Oriental, para desprenderse del jefe de la
Liga; Carrera impona a Ramrez en el orden nacional y a Sarmtea en el provin-
cial para servirse de ambos en su plan de expulsar a San Martn y O'Higgins de
Chile; los directoriales (y la Logia tras ellos) secundaban sus pasos con la segu-
ridad de desprenderse sucesiva y fcilmente de Amigas, Sarratea, Ramrez y el
mismo Carrera. Ramrez y Lpez, dueos de las fuerzas, hacan en la emergen-
cia el papel de tteres movidos por manos hbiles. Evidentemente, faltaba en el
campo federal, Artigas, al mismo tiempo hombre de prestigio popular, poltico
astuto y estadista de patriticas miras".
LAS DIVERGENCIAS ENTRE ARTIGAS Y RAMIREZ
Artigas rechaza el Tratado del Pilar
El Protector, entretanto, el 6 de abril, ya imbuido del significado del Tratado
135
del Pinar, escriba al Cabildo de Corrientes, infonnmdole que dejaba "tomadas
tris providencias y tnarcbo en este momento para la costa de Avalos. All cit al
Sr. Gobernador (Juan Francisco Mndez) para una entrevista y espero igual-
mente un tniembro de esa Municipalidad para tratar lo conveniente sobre los
intereses del sistetna".
A Ramrez le escribi duratnente, rechazando en fonna tenninante el trata-
do:
"El objeto y fines de la Convencin del Pinar celebrada por YS. .sin mi
autorizacin y conocimiento, no han sido otros que confabularse con los ene-
migos de los pueblos libres para destruir su obra v atacar al jefe supremo que
ellos se han dado para que los protegiese: y esto es sin hacer mrito de otros
muchos pormenores maliciosos que contienen las clusulas de esa inicua con-
vencin v que prueban la apostasa )' la traicin de V. S.".
Le seala .su falta de autoridad para firmar el pacto, recordndole que, en
oportunidad en que el gobernador Lpez celebr el armisticio de San Lorenzo
con el General Belgrano, el propio Ramrez lo reprendi v amenaz, por ha-
berse atrevido a hacerlo sin autorizacin. Advierte a Ramrez que, en el caso,
ha cometido el mismo acto de insubordinacin que le reproch a Lpez "y eso
-concluye-que YS. tena entoncesy tiene ahora menosjerarqua en el man-
do y en la confianza de los Pueblos Libres que la que tengo yo ".
"VS. debe ver que con su conducta audaz e imprudente provoca rni justicia
y la autoridad que ejerzo corno Jefe Supremo y Protector; -pues por mis ante-
cedentes v la amplsima confianza que los Pueblos han depositado en un no
puedo excusarme de pedirle cuentas y de prevenirle que si no retrocede en el
camino criminal que )ta tornado me ver obligado a usar de la fuerza, pues vo
tambin tengo que arrepentirme de haberlo elegido a YS. y de haberlo pro-
puesto al amor de los Pueblos Libres que para hoy tenga los medios de traicio-
narme ".
Se refiere, asimismo, a la detencin, por parte de Ramrez, de 240 fusiles
que haba enviado a Corrientes, lo que califca de "insolente avilantez " v con-
clrtye su oficio:
"Esta es tuna de las pruebas ms claras de la traicin de M. y de la perver-
sidad que .se ocultaba en la convencin del Pilar; y no es menor crimen haber
hecho ese vil tratado sin haber obligado a Buenos Aires a que declarase la
guerra a Portugal v entregase fuerzas suficientes para que el Jefe Supremo y
Protector de los Pueblos Libres pudiese llevar a cabo esa guerra v arrojar del
pas al enemigo aborrecido que trata de conquistarlo. Esa es la peor Y ms
horrorosa de las traiciones de V.S.".
Entretanto, un da en las provicias el espritu federal. Santiago del Estero,
separ:mdose de la jurisdiccin de la antigua Provincia -Intendencia de
Tucutnut-, se haba declarado el 19 de marzo de 1820, "...uno de los territo-
136
rios unidos de la Confederacin del Ro de la PlatW' y pocos das despus lo
haca saber a Artigas, acusando recibo de sus comunicaciones.
Alentado por esta extensin del federalismo y seguro de interpretar los ver-
daderos intereses y aspiraciones de los pueblos del Ro de la Plata, el Caudillo
slo pens entonces en castigar la defeccin de Ramrez.
El 24 de abril de 1820, en la costa de Avalos, Artigas, representando a la
Provincia Oriental, suscribi con los delegados de Corrientes y_de los pueblos
de las Misiones, el documento conocido como "Pacto de Avalos'.
Por el artculo I las tres provincias "se compmmet:ut a sostener una guerra
ofensiva y defensiva por la Libertad e Independencia de estas Provincias". Se
reconoce -artculo 2- a Artigas como Protector de la Libertad de los pue-
blos de la Liga y se le autoriza para decidir sobre la guerra y la paz, debiendo
aquellos-artculo 3- acatar sus providencias al respecto. Por su parte Artigas
se compromete a no celebrar tratado alguno con los enemigos exteriores e inte-
riores, "sino aquel que asegure y deje a salvo la libertad de independencia de
estas Provincias" -artculo 4-. Los artculos 5 y 6, disponan que cada
provincia quedaba en libertad para elegir su gobierno y disponer su administra-
cin econmica, segn los principios ale la federacin y que, bajo esos princi-
pios, se admitira cualquier otra Provincia, hasta la resolucin de su congreso
goeneral.
La lucha entre Artigas y Ramrez
Apenas suscrito el Tratado, Artigas tom providencias para la lucha, dispo-
niendo el control de buques en Corrientes, e invadiendo el territoio entrerriano,
donde ocup la ciudad de Concepcin, con el propsito de defender la lnea del
Uruguay frente al peligro portugus. Ello motiv una vehemente protesta de
Ramrez a quien contest el Protector, el 8 de mayo, justificando las medidas
adoptadas. Examinaba las declaraciones del jele entrerritmo, desechndolas, y
agregaba:
"Desengese Ud.: in conducta es siempre uniforme. Si las circunstancias
varan, no por eso mi conducta deja de ser acrisolada. Mi inters no es otro
que el de la causa; si es injusta en sus principios no debi Ud. haberla adopta-
do". Le hace, a su vez, mltiples reproches sobre la forma cmo ha venido
actuando desde la firma del tratado del Pilar, y eoncluve:
"Parece que .si .slo recelos hubiesen animado .sus ideas de precaucin, por
el celo de su Provincia le costaba ira y poco haberlos expresado de un modo
digno, y entonces sera ms completamete satisfecho; pero usted ha elegido el
choque de las armas y estov resuelto a resistirlas. En sus resultados conocer
Ud. que es msfcil ceda Artigas al imperio de la razn que al del poder y las
circunstancias. Yo aseguro a Ud. que desde que lleg el Alfrez Arredondo he
impartido mis rdenes para hostilizar sus tropas si ellas no se retiran, o in.spi-
137
ran otra confianza .sobre el objeto equvoco de sus marchas. En consecuencia,
lo largo a Ud. responsable de la sangre que se derrame por tanfrvolospretex-
tos, v de los entorpecimientos del sistema por esos motivos inciertos. Ud. obre
como guste que yo no har ms que llenar mis deberes".
"Los resultados mismos han manifestado que nojue injusta mi repulsa con-
tra la pretendida unin. La naturaleza ms fuerte que todos los inventos de la
poltica ha patentizado lo que se pretendi oscurecer bajo el velo de unin de
las provincias en Federacin, Ya expuse a Ud. los pormenores maliciosos que
envolva cada uno de sus artculos: mis pensamientos no han bastado a formar
su arrepentimiento, y obstinado en el empeo an pretende Ud. calificar de
juicioso su comportatniento. Ud. sin un retnordimiento interno no puede afir-
mar que nada le increpa .su conciencia. Cuando Ud. march sobre Buenos
Aires anunci al pblico en todas sus proclamaciones que la combinacin
oculta del Gobierno de BuenosAire.s con la Corte del Brasil pona al borde del
precipicio las Provincias de Sud Amrica. Ellas convencidas se declararon en
favor de su libertad: mi infujo se haca valer por instantes y todo conduca a
sellar el objeto de nuestros afanes. Ud. mismo ctutndn la oposicin de Balcarce,
me anunci tena en su poder los tratados secretos celebrados con la Corte del
Brasil, y por el cual estas provincias eran entregadas al Conde de Luca, o al
Infante del Brasil. Y sin entbargo de la firmeza de esos antecedentes, hasta hoy
no puede verse realizado ese objeto por el que llevarnos 4 aos de sangre y
afanes. i Y fue a .su cuidado la empresa! Logr Ud. .superar los esfuerzos del
Director Rondeau? Y cul es hoy la .satisfaccin de Ud.? iY ese pueblo sin
declararse contra los intereses de Portugal! Es evidente que Ud. ahora apoya
los mismos principios bajo los cuales antes lo crey enemigo de la causa co-
mn. Este es el nudo gordiano que yo no puedo desalar, va que debe
Ud. responder despus de su comisin. Ud. .se engaa miserablemente en
sus atribuciones :.sola la Provincia de Entre Ros. Debe Ud. considerar que en
aos de .sacrificios todos a la par han prodigado sus esjiterzos, y no debi Ud.
olvidar los intereses de las otras que estaban en el rol de la Liga. Por este
principio crey Ud. mezquina la conducta deSanta Fe, el ao anterior, cuando
firm su armisticio con Buenos Aires; y hoy insta contra Ud. la tnisnta acusa-
cin, habiendo celebrado los intereses de la Convencin por la Provincia de
.Santa Fe Y Entre Ros quedando excluidas las dems. El pblico que .siempre
decide por los hechos habr discernido del mrito de sus pretextos: yo por mi
parte no debo aprobar esa conducta, que no est arreglada por los intereses de
una Liga ofensiva .y defensiva".
Rarnrez contest, en un largo oficio, de fecha 25 de mayo, luciendo diver-
sos argumentos para rebatir los cargos. Cotnienza por desconocer la autoridad
del protector para enviar tropas a su Provincia:
Es Vuestra .Seora quien se ha atrevido a usurpar con tropas suyas el
138
mando de unas provincias que tienen sus jefes naturales: con lo cual ha dejado
traslucir miras de dominacin que, si los pueblos no haban sospechado antes,
ha .sido slo porque han estado alucinados..."
Y luego impugna la misma autoridad de Artigas como Protector: "qu
especie de poderes tiene YS. de los Pueblos Federales para darles la rey a su
antojo; para introducir fuerza armada cuando no se le pide, v para intervenir
en .sus menores operaciones internas? YS. es acaso el rbitro soberano en
ellos, o fue slo uno de los jefes de la Liga. Por qu ha de tenernos en una
tutela vergonzosa? Es necesario haber apostatado de la razn para creerse
con un discernimiento superior al de los demspueblos ".
Justifica suposicin en la arma del Tratado del Pilar, negando la existencia
de artculos secretos dirigidos contraArtigas-"vergonzosa calumnia que V. S.
me levanta "-y manifiesta que no es posible acometer la empresa de una gue-
rra con Portugal, atento al estado general del pas.
"Porqu se extraa YS. que no se declarase la guerra al Portugal? O YS.
no conoce el estado actual de los Pueblos o traiciona sus propios sentimientos.
Cul es la fuerza efectiva y disponible en Buenos Aires y de las dems provin-
cias para emprender nuevas empresas despus de la aniquilacin a que las
condujo unafaccin horrorosa y atrevida? Qu inters hay en hacer esa gue-
rra ahora mismo y hacerla abiertamente? 0 cree YS. que por restituirle una
Provincia que ha perdido han de exponerse todas las dems con inoportuni-
dad? Aguarde YS. la reunin del Congreso, que ya .se hubiese celebrado de no
hallar entorpecimiento de su parte: y no quiera que una declaracin formal de
guerra con una nacin limtrofe, que debe afectar los intereses generales y
particulares de cada provincia, sea la obra de dos o tres pueblos...".
Finalmente, lo corunina a abandonar la provincia, "que no lo quiere y no lo
recibir sino corno un americano que busca .su refugio .sujetndose a las leyes
y al gobierno que ella tiene ".
La lucha, inevitable ya, comenz con el encarnizado combate de "Las
Guachos' el 13 de junio en que no (subo una detinicin. Ramrez se retir hasta
la Bajada, a donde fue seguido por Artigas, librndose una nueva batalla, en las
proximidades del pueblo, sobre el arroyo de Las Tusas, el da 24, en que Artigas
fue completamente derrotado, retirndose hasta Corrientes. En esta provincia
librar, entre los das 17 y 28 dejunio, los combates de Sauce de Luna, 5quer,
Mocoret, y Las Osamentas, en las proximidades de Avalos, todos con suerte
adversa, particularmente el ltimo, donde cayeron prisioneros sus mejores ofi-
ciales y su secretario Monterroso. Dos das despus, Monteverde derrotaba a
Campbell en la Barra del ro Corrientes.
Pese a estos desastres, el Protector busc las campaas de Corrientes y Mi-
siones, donde an conservaba prestigio entre las masas. "A pesar de sus conti-
nuas derrotas -cuenta el coronel Cceres en sus "memorias"-en su trnsito
por Corrientes y Misiones salan los indios a pedirle la bendicin y seguan con
139
sus familias e hijos en procesin detrs de l, abandonando sus hogares". Logr
as reunir seiscientos hombres, con los cuales, junto con el Gobernador Mndez,
march hacia el sur, apoderndose de Curuz Cuati, pero fue detenido final-
mente, cerca de Asuncin del Cambay, donde su cotnamdante Dionisio Alarcn
fue derrotado por los ex tenientes artiguistas Gregorio Piris, Jos Gabriel Casco
y Francisco Javier Siti.
A1 comenzar setiembre de 1820, Artigas, en comparta de Andrs Latorre y
de unos doscientos hombres, estableca su ltimo campamento en tierras mi-
sioneras, en el paraje Las Tunas de la Candelaria, cerca del Paso del Boquern,
sobre el Paran. El da 5, despus de haber instruido a Latorre para que lo
esperara, cruz el ro, seguido de ochenta hombres, y se present al Comandan-
te de la guardia paraguaya de Itapa quien le permiti establecerse en el lugar,
previa entrega de las annas.
Qu propsito persegua el Protector al encaminarse al Paraguay? Fundn-
dose en las expresiones del Supremo, Jos Gaspar Rodrguez de Francia, du-
rante muchos arios la historiografa tradicional ha afirmado que lo hizo en pro-
cura de un asilo para l y el resto de sus hombres. Esta tesis, no creemos que
est confonne con los antecedentes y las actitudes del Caudillo: por el contra-
rio, considerarnos que Artigas buscaba una oportunidad de rehacer sus fuerzas,
especulando con un posible apoyo de las autoridades del Paraguay, sin despre-
ciar, incluso, ti hiptesis de que entrara en sus clculos la posibilidad de un
vuelco poltico en Asuncin.
Ha sido ya analizado el proceso de las relaciones entre Artigas y los gober-
nantes y principales hombres pblicos del Ruaguay, con sus variantes de hos-
tilidad e intentos de reconciliacin, que ilustrara acerca del choque de dos con-
cepciones distintas del proceso emancipador. Para el Dr. Francia, que asumira
desde 18141a direccin poltica de su pueblo, el objetivo principal consista en
mantener aislado al Paraguay de toda coramixlin con la enconada lucha civil
del Plata, salvaguardando celosamente su territorio del peligro invasor portu-
gus; para el Protector, en vez, el Paraguay integraba el hinterland- de los ros
que vertebraban el "sistema de los pueblos libres', en coincidencia con Fulgencio
Yegros y Pedro Juan Caballero, cuyas orientaciones en tal sentido fueron frus-
tradas por el Supremo.
No puede sorprender, entonces, que Francia, al tener conocimiento de la
presencia de Artigas y sus hombres en Itapa, adoptara rpidas medidas de
seguridad, disponiendo el traslado de un destacamento de caballera con ins-
trucciones para que acompaara al jefe oriental hasta Asuncin, debiendo ser
internados los dems en zona apropiada. Francia sospechaba, por lo dems,
que Artigas estuviera en connivencia con Ramrez para invadir el Paraguay, en
combinacin con algunos partidarios de la conspiracin fracasada, poco antes,
en Asuncin. Esto explica, asimismo, que pusiera en prisin al comisionado de
Rarnfrez, comandante Villanueva y a Pedro Campbell y Juan Bedoya, que le
140
remitiera como rehenes el Entrerriano y que no hiciera caso del oficio en que
ste le deca:
"Recuerdo a VS. la necesidad que hay de la persona de Artigas para que
responda enjuicio pblico a las Provincias Federales de los cargos que justa-
mente deben hacerle, por suponrsele a l la causa y origen de todos los males
de la Amrica del Sur. Por estas poderosas razones y otras que omito espero
que V.S. me remita a dicho Artigas pues tengo noticias rntty fundadas-como lo
ver VS. por el parte original que adjunto-de haberse refugiado o hallarse
preso en sa de .su mando ".
En cumplimiento de las disposiciones del Supremo, Artigas se despidi de
sus hombres y emprendi la marcha hacia Asuncin, a la que llegara el 16 de
setiembre, siendo alojado "en la Celda de los Visitadores de la Orden, de con-
formidad a la competente Orden" dada por Francia al Prior del Convento de la
Merced, fray Bernardino de Enciso.
En Montevideo mismo, y por ese tiempo escaseabai) las noticias de Artigas,
sabindose, si embargo, que el embajador espaol en Ro de Janeiro, "tena una
patente real para remitir a Artigas" o que, segn infonnes de Ramrez, el Cau-
dillo "haba sido preso en Candelaria por los paraguayos, a quienes iba a solici-
tar para que le auxiliasen". O an, aadindose luego, con soma, que "el Pa-
triarca est de fraile franciscano, est mejor sirviendo a dichos frailongos, no
creo que sea por su voluntad".
141
APENDICE DOCUMENTAL
142
ORACION INAUGURAL DEL CONGRESO
DE ABRIL DESARROLLADA POR EL
"CIUDADANO JOSE ARTIGAS",
DELANTE DE MONTEVIDEO,
4 DE ABRIL DE 1813
Ciudadanos: El resultado de la campaa pasada me puso al frente de voso-
tros por el voto sagrado de vuestra voluntad general. Hemos recorrido l7 me-
ses cubiertos de la gloria y la miseria, y tengo la honra devolver a hablaro.s en
la segunda vez que hacis uso de vueara soberana. En ese perodo yo creo que
el resultado correspondi a vuestros designios grandes. El formar la admira-
cin de las edades. Los portugueses no .son los seores de nuestro territorio.
De nada habran .servido nuestros trabajos, .si con ser marcados con la energa
y constancia no tuviesen por gua los principios inviolables del sistema que
hizo .su objeto. Mi autoridad emana de vosotros y ella cesa por vuestra presen-
cia soberana. Vosotros estis en el pleno goce de vuestros derechos: ved ah el
fruto de ini.s ansias y desvelos, y ved ah tambin todo el premio de mi afn.
Ahora en vosotros est el conservarlo. Yo tengo la .satisfaccin honrosa de
presentaros de nuevo mis.sacrificios y desvelos. .si gustis hacerlo estable. Nues-
tra historia es la de los hroes. El carcter constante y .sostenido que habis
ostentado en los diferentes lances que ocurrieron, anunci al mundo la poca
de la grandeza. Sus monumentos tnajestuo.sosse hacen conocer desde los mu-
ros de muestra ciudad hasta las mrgenes del Parand. Cenizas y ruinas, .sangre
y desolacin, he ah el cuadro de la Banda Oriental, y el precio costoso de .su
regenaracin. Pero ella es pueblo libre. El estado actual de sus negocios es
demasiado crtico para dejar de reclamar .su atencin. La asamblea general
tantas veces aminciada empez ya sussesione.s en Buenos Aires. Su reconoci-
miento nos ha sido ordenado. Resolver sobre este particular ha dado motiv a
esta congregacin, porque yo ofendera altamente vuestro carcter y el mo,
vulnerara enormemente vuestros derechossagrados, si pasase a decidir por
un una materia reservada slo a vosotros. Bajo ese concepto, yo tengo la honra
de proponeros los tres puntos que ahora deben hacer el objeto.de vuestra ex-
presin soberana. l'. Si debemos proceder al reconocimiento de la Asamblea
143
General antes del allanamiento de nuestras pretensiones encomendadas a vues-
tro diputado don Tornas Garca de Ziga. 2". Proveer de mayor nmero de
diputados que .sufraguen por este territorio en dicha asamblea. 3'. Instalar
aqu una autoridad que restablezca la economa del pas. Para facilitar el acierto
en la resolucin del primerpunto, es preciso observar que aquellas pretensio-
nes fueron hechas consultando nuestra .seguridad ulterior. Las circunstancias
tristes a que nos vimos reducidos por el expulso Sarratea, despus de sus viola-
ciones en el Ayu, eran un reproche tristsimo a nuestra confianza desmedida, y
nosotros cubiertos de laureles y de glorias, relornbantos a muestro hogar lle-
nos de la execracin de nuestros hermanos, despus de haber quedado nti.rera-
bles, y haber prodigado en obsequio de todos quince uteses de .sacrificio. El
ejrcito conoca que iba a ostentarse el triunfo de .su virtud, pero l temblaba
por la reproduccin de aquellos incidentes fatales que lo haban conducido a
la Precisin del Y: l ansiaba por el medio de impedirla y crey a propsito
publicar aquellas pretensiones. March con ellas nuestro diputado. Pero ha-
biendo quebrantado la fe de la suspensin el seor de Sarratea, fue preciso
activar con las armas el artculo de su salida. Desde este tiempo empec a
recibir rdenes sobre el reconocimiento en cuestin. El tenor de mis contesta-
ciones es el siguiente: Ciudadanos: los pueblos deben ser libres. Ese carcter
debe ser su nico objeto, v formar el motivo de .su celo. Por desgracia, va a
contar tres aos nuestra revolucin, y an falta una .salvaguardia general al
derecho popular. Estamos an bajo la fe de los hombres y no aparecen las
.seguridades del contrato. Todo extremo envuelve fatalidad: por eso una des-
confianza desmedida sofocara los mejoresplanes, ;pero es acaso menos terri-
ble in exceso de confianza? Toda clase de precaucin debe prodigarse cuando
se trata de fijar nuestro destino. Es muy veleidosa la probidad de los hombres,
slo el freno de la constitucin puede afirmarla. Mientras ella no exista, es
preciso adoptar las medidas que equivalgan a la garanta preciosa que ella
ofrece. Yo opinar siempre, que sin allanar las pre,tensiones pendienles, no debe
ostentarse el reconocimiento y jura que se exigen. Ellasson consiguientes del
sisterna que defendemos y cuando el ejrcito las propuso, no hizo ms que
decir, quiero ser libre. Orientales: .sean cualesfuesen los clculos que .se jor-
men, todo es menos temible que un paso de degradacin, debe impedirse hasta
el que aparezca su sombra. Al principio todo es remediable. Preguntaos a vo-
sotros mismos si queris volvera ver crecer las aguas del Uruguay con el llan-
to de vuestras esposas, y acallar en sus bosques el gemido de vuestros tiernos
hijos: paisanos: acudid slo a la historia de vuestras confianzas. Recordad las
arnarguras del Salto; corred los campos ensangrentados de Bethlem, Yapey,
Santo 7brn yTapeeuy; traed a la memoria las intrigas del Ayu, el compromiso
del Y, y las transgresiones del Paso de la Arena. Ah, cul execracin ser
comparable a la que ofrecen esos cuadros terribles! Ciudadanos: la energa es
el recurso de las almas grandes. Ella nos ha hecho hijos de la victoria, y plan-
tado para siempre el laurel en nuestro suelo. Si somos libres, si no queris
144
deshonrar vuesirns afanes, cuasi dil'nnos v .si respetis la mentaria de v ilesiITIs
sacrificios, examinad si debis reconocerla asanibleaporobedecinenfo opor
pacto. No hai un solo motivo de com,enieneJa para el primer caso que no .sea
contrastable en el segundo, r al fin reportaris la ventaja de haberlo concilia-
do todo con vuestra libertad inviolable. .Esto ni por asomo se acerca a una
separacin nacional: garantir las consecuencias del reconocimiento no es ne-
gar el reconocimiento, Y bajo todo principio nimcu .ser conlpatihle fin repro-
che a vuestra conducta, en tal caso, con las rniras liberales i Jiendamenios que
aulori'an hasta la rntslna instalacin de la asamblea. Vuestro lernor la uhlClja-
rt altamente y si no hay inolivo para creer que ella s,rrlnere vueslins derechos.
es ccnlSitniente que tampoco debemos tenerle para atrevernos a pensar que
ella increpe nuestra precaucin. De lodos modos la energa es necesaria. No
hav fin .solo ,golpe de energa que no sea marcado con el laurel. ,: Qu glorias
no habis adquirido ostentando esa virtud:' Orientales: lvsitad las cenizas ele
vuestros conciudadanos: ah! ique ellas desde lo hondo de sus sepulcros no
nos amanecen con la venganza de una sangre que vertieron pala hacerla ser-
vira nuestra grandeza! Ciudadanas: pensad, ntedilad s, ni) cubris de oprobio
las glorias, los trabajos de quinientos veinte i nueve das en que visteis la
muerte de suestros herrnanos, la afliccin (le vuestras esposas, la desnudez de
s,uesirns hijos, el destrozo i evierninio de vuestras haciendas, i, en que visteis
restarslo los escombros >> ruinas por vestigios de vnesira opulencia antigua.
I'llos fi7rntart la base del edificio augusto ele nuestra libertad. Ciudadanos:
hacernos re.spelahles es la garanta indestrnclihle ce vlresims afanes ulteriores
por conservarles. A cuatro de abril ce rnil ochocientos trece. Delante de Mon-
nvideo.
Ja.vArligas
145
ACTA (LAS DOS VERSIONES) DEL CONGRESO
DE ABRIL DONDE SE DECIDIO EL
RECONOCIMIENTO CONDICIONAL DE
LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE.
BANDA ORIENTAL, 5 DE ABRIL DE 1813
El pueblo de la Banda Oriental de las Provincias Unidas del Ro de lit Plata,
habiendo concurrido por,tnedio de sus respectivos diputados a manirestar.su
parecer sobre el reconocimiento de In soberana Asaunblea Constituyente, des-
pus de exautinada la voluntad general convinieron en el reconocimiento de
dicha soberana asamtblea, bajo las condiciones que lijasen los seores diputa-
dos don Len Prez, don Juan Jos Durn y don Pedro Iabi<m Prez, que para
el efecto comisionaron, los cuales. despus de una bien meditada discusin
sobre lit decisin de tan importante objeto, resolvieron lo siguiente: Condicio-
nes: Priancra: Se dar una pblica satisfaccin a los orientales por la conducta
antiliherad que han tnanifestado en medio de ellos los seores Sarratea. Viama, y
dems expulsos. Y en razn de que el general don Jos Artigas y sus tropas han
learauuido lit seguridad de lit patria especialmente en lit campaa del tao 811
contra las agresiones de lit nacin portuguesa sern declarados corno verdade-
ras defensores del sistema de libertad proclaunado en lit Amrica. Segundo: No
se levantar el sitio puesto a lit Plaza de Montevideo, ni se desanembrar la
lerra. de modo que se inutilice el proyecto de su ocupacin. Tercera: Conti-
nuarn suministrndose de Buenos Aires los auxilios que sean posibles parra el
(-ni del asedio. Cuarta: No se enviar ale Buenos Aires otro jete para el ejrcito
auxiliador de esta licuada, ni se remover el actual. Quinta: se devolver el au-
mamtemo perteneciente al regimiento de Blandetgues que han conducido los
que marcharon acompaando a los expulsos. Sexta: Ser reconocida y garantida
lit confederacin ofensiva y defensiva de esta Banda con el resto de las Provin-
cias Unidas. renunciando cualquiera de ellas lit subyugacin a que se ha dado
lugar por lit conducta delanterior gobierno. Sptima: I:n consecuencia de dicha
confederacin se dejar a e,at Batida en la plena libertad que ha adquirido como
provincia compuesta de pueblos libres; pero queda desde ahora sujeta a lit cons-
146
tilucin que erntme y resulte del soberano Congreso General de la Nacin, y a
sus disposiciones consiguientes teniendo por base la libertad. Octava: In virtud
de que len la ll:uda Oriental existen cinco c;tbildos en veintitrs pueblos se Ira
acordado deban reunirse en la As:urrblea General cinco, diputados. cuyo nnln-
br:uniento recay en los ciudad:unos don Dunaso Vtrui:na y ,don Maleo Vidal,
por la ciudad de Montevideo; don l)fun:ius ~oneldin's~ca por la de Maldonado
y su jurisdiccin; don hclipc Cadoso por;Canclnne, y,u, jurisdiccin; don Mar-
co, Salcedo por San Juan llautisua y San.Jos_,doclr Don Francisco Bruno de
Riv:rnla por S:no'Dorningo ~nri:irni) y pueblos de su.jrisdiccitn. Siendo
stas las condiciones bit(! I:ls cuales lum estipulado los seores cotnisinnadns el
reconocimiento de dicha sober:una as:unblea las presentan a sus constituyentes
pana que, si son de su aprnhaciu, las fnnen con ellos. -Il:ulda Oriental. S de
abril de 1813. -Len Prez -.loan .los Durn - Pedro Fabin Prez -
Ramn de Cceres-Felipe Prez --FranciscoAntonio Bu.sranlanre-Pedro
Vidul - Manuel del Valle -.los Antonio Ramrez - Manuel Martnez de
Haedo -Francisco .Sierra -Antonio Diz, .secretario - Is:c copia-Amigas.
hregein pblica otra acta de esta sesin del 5 de abril. ])lee as en su enca-
ber:uniento: "En el c:unpo oriental, delante de Montevideo, a cinco das del
mes deabril. v mifclux'icnlm tiecc; jiurins ycoitgregados en el aluj:unieu-
lo del ciudad:uln Jos Arligas, .tele de ls Orientales, los vecinos emigrados de
aquella plaza, los habitares cae sus extramuros y los diputados de cada uno de
los pueblos de la ll:mda Oriental del Uruguay. hecha 111 in:ulilestacin ole los
poderes de stos, y represcrltdn:Le el pucblo oriental como sohertmo, despus
tic haberse cerciorado baslalterrlenle de las ordenes con que se lrallaha el predi-
cho ciudad:unn Jos Artig:u para el reconocimiento y jura ele la Asamblea Sobe-
rana de las Provincias Unidas del to de la Plata. con lit meditacin ms seria
sobre el particular, se decidi por el voto ,agrado de su voluntad general, el
reconocimiento indicado, bit
jo las condiciones siguieraes: "l:rn e1 texto de tus
condiciones lo existen diferencias en los dos dncunleutns.
147
INSTRUCCIONES QUE SE DIERON A LOS
DIPUTADOS DE LA PROVINCIA ORIENTAL
PARA EL DESEMPEO DE SU MISION ANTE
LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE DE BUENOS
AIRES. DELANTE DE MONTEVIDEO,
13 DE ABRIL DE 1813.
Primertunente pedir ta declaracin de la independencia absoluta de estas
colonias, que ellas esuut absueltas de toda obligacin de fidelidad a la corona
de Espaa, y fmnilia de los Borbones, y que (oda conexin poltica entre ellas y
el estado de Esptuila, es, y debe ser totalmente disuelta.
Art. 2"-No admitir otro sisletna que el de lit conlederacin para el pacto
recproco con las provincias que formen nuestro estado.
Art. 3"-Protnover la libertad civil y religiosa en toda su extensin imagi-
nable.
Art. 4"- Corno el objeto y "ni del gobierno debe ser conservar la igualdad,
libertad y seguridad de los ciudadanos y de los pueblos, cada provincia fbnnar
su gobierno bajo esas bases, a nts del gobiento supremo de la nacin.
Art. J"- As ste como aqul se dividirn en poder legislativo. ejecutivo y
judicud.
Arl. "- Estos tres resorlesjmns podrn estar unidos entre s, y sern
independientes el] sus litcultades.
An. 7"-El gobierno supremo entender solamente en los negocios gene-
rales del estado. El resto es peculiar al gobierno de cada provincia.
Art. 8" - 131 territorio que ocupan estos pueblos de la costa oriental del
Uruguay hasta lit liutaleza de Samta'feresa, Iorana una sola provincia, denomi-
nada: LA PROVINCIA ORIENTAL.
An. y"-Que los siete pueblosde Misiones, los de Balov, SautttTecla, Stut
Rafael y'facutuenb, que hoy ocupan injushmtente los portugueses, Y at su
tiempo deben recltuntuse, serfut en todo tiempo territorio de esta provincia.
Art. /0"-Que esta provincia por la presente entra septuadtunente en una
lirane liea de tunistad con cada una de las otras. para su defensa comn, seguri-
dad de su libertad, y para su mutua y general felicidad, obligilutdose a asistir a
148
cada una de las otras contra toda violencia o ataques becltos sobre ellas, o sobre
alguna de ellas, por motivo de religin, soberana, trfico, o algn otro pretex-
to, cualquiera que sea.
Arl. W -Que esta provincia retiene su soberana. libertad e independen-
eia, todo poder, jurisdiccin y derecho cluc.,ito es deleg:Ido'expres:unettte por la
confederacin a las Provincias Unidasjuntas en congreso., ,
Ar. l2" - Que el puerto de M:tldolt:ldo sa1ibr patri toilos`lt-s buques que
concurran a la introduccin de efectos"y-cxporUtcntl d I'rios,'ponittdose lit
correspondienteaduima en aquel pueblo: pidiendo al electo ,e oficie al coman-
diune de lis fuerzas de S. 'M. 13. sobre la apertura de aquel puerto para que
proteja I:1 navegatcin, o comercio, de su nacin.
Ar. 13-Que el puerto de Colonia sea igualmente habilitado en los trmi-
nos prescritos en el artculos iutterior.
Ar. 14"-Que ntguna tasa o derecho se imponga sobre artculos exporta-
dos de una provincia a otra; ni que ninguna preferencia se d por cualquiera
regulacin de comercio o remita los puertos de una provincia sobre los de otra:
ni los barcos destinados, de esta provincia a otra serut obligados a entrar, a
anclan, o pit_au derechos en otra.
Arl. /5"- No pennittt.se haga ley pua esta.provincia sobre bienes de ex-
tranjeros que mueren intestados, sobre multas y contiscaciones que se aplica-
ban antes id rey, y sobre territorios ale ste. mientras ella no fonna su reglinnen-
to y determine a qu fondos deben aplicarse, como nica al derecho de hacerlo
en lo econmico de su jurisdiccin.
Ar1. 16"-Que esta provincia tendr su constitucin territorial; y que ella
tiene el derecho de sancionan la general de las Provincias Unidas que fonne la
Asamblea Constituyente.
Ar. 17"- Que esta provincia tiene derecho pira levantar los regitnielnos
que necesite, nontbrau los oficiales de cotnpafta. reglar la milicia de ella para la
se.guridad de su libertad, por lo que no podr violarse el derecho de los pueblos
pina guardar y tener annas.
Arl. /.S"- El despotismo tnililau seri precisaunente aniquilado can trabas
constitucionales que aseguren inviolable la soberiui:i de los pueblos.
An. 19"-Que precisa e indispensable sea nuera ale Buenos- Aires donde
resida el sitio del iobiento de las Provincias t latidas.
Arl. 20"-La constitucin iauiutir a las Provincias Unidas una forma de
gobierno republicana, y que itseeure a cada una de ellas de las valencias doms-
ticas, usurpaciones de sus derecttos, libertad y seguridad de su soberana, que
con la fuerza annada interne alguna de ellas sofocar los principios proclamia-
dos. Y asilpislno prestar toda su atencin: para preservar il esta provincia las
ventajas dula libertad, y in<unener un ~,ohierno libre. de piedad, justicia, mode-
racin e industria. Para lodo lo cual,'etc.-Dclinte de Montevideo, 13 de abril
de 12113. -Arligus. - ES copia.
149
REGLAMENTO PROVISIONAL PARA LA
RECAUDACION DE LOS DERECHOS EN
LOS PUERTOS DE LAS PROVINCIAS
CONFEDERADAS.
"' CUARTEL GENERAL,
9 DE SETIEMBRE DE 1815
Reglamento Provisional que observarn los recaudadores de derechos que
debern establecer en los puertos de las provincias confederadas de esta Banda
Oriental del Paran, hasta el formal arreglo de su comercio.
Derechos de introduccin:
Primeramente los buques menores pagarn dos pesos de ancleo en los puer-
tos y cuatro los mayores.
Un veinticinco por ciento en todo efecto de ultramar sobre el aforo del
pueblo a excepcin de los siguientes:
Los caldos y aceites, el treinta por ciento.
La loza y vidrios, el quince por ciento.
El papel y el tabaco negro, el quince por ciento.
Las ropas hechas y calzados, el cuarenta por ciento.
Los dems efectos de ultramar, el veinticinco por ciento indicado.
Derechos de introduccin en los frutos de Amrica:
Pagarn solamente un cuatro por ciento de alcabala:
Los caldos, pasas y nueces de San Juan y Mendoza.
Los lienzos de Tocuyo y el algodn de Valle y Rioja.
La yerba y tabaco del Paraguay.
los ponchos, jergas y aperos de caballo.
Los trigos y harins.
Estos y dems frutos de Amrica pagarn un cuatro por ciento. Adems
pagarn un cuatro por ciento los hacendados en la introduccin de los cueros,
as vacunos como caballares. Los sebos, las crines, los cueros, chapas y puntas
150
de los mismos
Libre de derechos en su introduccin: ,
El azogue, las mquinas, los instrumentos de ciencia y arte, los libros e
imprentas, las maderas y utblazones, la plvora, azufre. salitre y medicina, las
amas blancas y de chispa y todo luin .unento de guerra. La plana y el oro sellado
o el] chafalonas, labradas, en pasta o en barra.
Derechos de extraccin:
'todo (rato de estos pases pagar en su salida un cuatro por ciento de dere-
clio a excepcin de los siguientes:
ta cuero de macho, una real por cada cuero de ramo de guerra, un cuatro
por cielito de alcabala y dos por ciento de subvencin. Los de hembra, los
mismos derechos.
El 1 cuero de yegua mi medio real, r.uno de guerra, cuatro por ciento de alca-
baht y dos por cielito de sbvencin. -., ..
Hl seho, las crines, los cueros. chapas y puntas ale los inisnuos, el ocho por
cicnlo. . .. . . , .
Las sudas, becerros y bitJ.ui.as, las peleteras de carnero, nutria. venado
gll.ui.ico y dems dcf pas, el ocho por ciento.
La plana labrada en pia o chafalona el doce por cielito.
I_a plata sellada. el seis por cielito de salir.[.
II oro sellarlo, el diez por cielito.
I:I,jabn, la cenizas, el carbn, la lea y demos productos de estos pases, el
cuatro por cielito de alcabala en su salida.
Libres de derechos en su salida:
Las li:uinas de maz y las pilletas Jabricadas con el inisino.
Son igti.Jmente libre de todo derecho los el'cdos exportados para la c.mipa-
ira y pueblos del interior. fan ellos pagarful uolanlenle treinta pesos :mualmente.
por ramo de alcabala, cada una de Iras pulperas o tiendas existentes mellas.
Visto este gl.miento, qued:ui:tbolidos todos los deu>s derechos .mterior-
anente instituidos, y para su cumplimiento lo lirinc en este Cuartel Cienertl, a 9
de selienihre de 1815.
.los Artigas.
151
REGLAMENTO PROVISORIO DE LA
PROVINCIA ORIENTAL PARA EL FOMENTO
DE LA, CAMPAA Y SEGURIDAD DE SUS
HACENDADOS.
CUARTEL GENERAL,
10 DE SETIEMBRE DE 1815
I"- 171 seor alcalde provincial, adems de sus t'acultades ordinarias, que-
da autorizado Para distribuir terrenos y velar sobre la traunquilidad del vecinda-
rio, siendo el juez inmediato en todo el orden ale la, presente instruccin. .
?"- l in atencin a la vasta extensin de la cannpva podr instituir tres sub-
tenientes de provincia, sealndoles su jurisdiccin respectiva y faculttdolos
seert este reelvnento.
- l" - Uno deber instituirse entre Uruguay y Ro Negro, otro entre Ro
Ne~_no y Y; otro desde Santa Luca basta lar costa del finar, quedando el seor
alcalde provincial con lar jurisdiccin inmediata desde el Y hasta Samoa Luca.
1" - Si para el desempeo de tan importante comisin hallare el seor
alcalde provincial. y subtenientes de provincia, necesitarse de tns sujetos po-
dr cada cual instituir en sus respectivas jurisdicciones jueces pedmeos, que
ayuden a ejecutar las medidas adoptadas para el establecimiento del mejor or-
den.
5" - Estos comisionados darn) cuenta a sus respectivos subtenientes de
provincia; stos al seor alcalde provincial, de quien recihir:un las rdenes pre-
cisas; ste las recibir del ~_obienno de Montevideo, y por este conducto sern
lntsmisibles otras cualesquiera que adems de las indicadas en esta instruccin,
se crean adaplabies alas circurtsl:mcias.
G'- Por adnora el seor alcalde provincial y dems subalternos se dedica-
r;un a liunentar con brazos tiles tan poblacin de la campaula. Parra ello revisar
cada uno, en sus respectivas jurisdicciones, los terrenos disponibles: y los suje-
tos dignos de esta .rucia con prevencin que los ntx infelices senut los rns
privile,_i.tdos. En consecuencia, los negros libres, los zvnhos de esta clase. los
indios y los criollos pobres, todos podrn ser agraciados con suerte de estancia,
si con su trabajo y hombra de bien propenden a su lelicidad y a las de la pro-
vincia.
152
7 -Senil igualmente agraciadas las viudas pobres si tuvieren hijos. Seran
igualmente los casados a los tuneric:mos solteros, y stos a cualquier extrtnje-
no.
8 - Los solicitantes se apersonarn :une el seor alcalde provinctl. o los
subaltems de los partidos, donde eligieron'el terreno deisu poblacin. Estos
darn su inonne alsefnor alcalde provincial y ste al gobierno de Montevideo
de quien obtendrn lit legitimacin dla donacin, y in tn:uca que deba distin-
g_uir las haciendas del interesado en lo sucesivo. Para ello, al tiempo de pedir la
gracia se infonriar si el solicitante tiene ti no marca, si la tiene ser archivada
en el libro de marcas, y de no, se le dar en la fonna acostumbrada.
91 -1:1 M. 1. Cabildo Gobernador de Montevideo despaclnar estos rescriptos
en la liorna que estime ms,conveniente. Ellos y las marcas sern dados
gracios:unente, y se obligar al regidor encargado de propios de ciudad, lleve
una razn exacta de estas donaciones de la provincia.
10 -Los agraciados sern puestos en posesin desde el momento que se
lua__a lit denuncia por el seor alcalde provincial o por cualquiera de los subal-
ternos de ste.
11- Despus de la posesin scr:un obligados los agoraciados por el seor
alcalde provincial o dems subalternos a filitnar un riuicho y dais crrales en el
trmino preciso de dos meses, los que cumplidos. si se advierte omisin, se les
reconvendr para que lo efecten en un mes ms, el cual cumplido, si se advier-
te la misma negligencia, ser aquel terreno donado a otro vecino ms laborioso
y benfico :t Ion provincia: '
12 - Los terrenos repartibles son todos aquellos de emigrados, malos eu-
ropeos y peores americanos que hasut la fecha no se hallan indultados por el
*jefe de lit provincia para poseer sus :ulliguas propiedades.
l3 - Serun igualmente repitrtibles lodos aquellos terrenos que desde el
:uno 12;10 hasta el de 1815, en que entraron los orientales a la plaza de Monte-
video, hayan sido vendidos o donados por el gobierno de ella.'.
14 En esta clase de terrenos habr lit excepcin siguiente: si fuerant do-
nados o vendidos a orientales o a extraos; si a los primeros, se les donar una
suerte de estancia conforme al presente reghunento; si a los segundos, todo es
disponible en la forma dicha.
l5 - Para repartir los terrenos de europeos y malos americanos se tendr
presente si stos son casados o solteros. De stos todo es disponible. De aqu-
llos se atender al nmero de sus hijos, y con concepto a que stos no sean
pcriudic.:ndos, se les dar lo bastante para que puedan mantenerse en lo sucesi-
vo, siendo l resto disponible, si tuvieren dennasiado terreno.
16 = La demarcacin de los terrenos agraciables ser legua y media de
frente: y dos de fondo, eh lar inteligencia que puede hacerse ms o menos xten-
siva I:j dennarcacin, segn leo localidad del terreno, en el cual siempre se pro-
prcionar aguadas, y si lo pennite cl lugar, linderos fijos; quedando al lelo de
los comisionados, economizar el terreno en lo posible, y evitar en h sucesivo
153
desavenencias entre vecinos.
17- Se velar por el gobierno. el seor alcalde provincial y dems subal-
ternos para que los agraciados no posean ms que una suerte de estancia; po-
drfut ser privilegiados sin embargo, los que tengan ms que una suerte de cha-
cra: podr:m tambin ser agraciados los americanos que quisiesen mudar de po-
sesin, dejutdo las que tienen a bcnticio de la provincia.
18 - Podr:m reservarse nicamente para beneficio de la provincia el Rin-
cn de Pan de zc:u y el del Cetro, para mantener las reyunadas de su servicio.
I :I Rincn del Rosario, por su extensin, puede repartirse hacia el lado ale afue-
ra entre allunos agraciados, reservandio en los lbndos una extensin hast:utc a
mantener cinco Z seis mil reyunos de los dichos.
19 - Los agraciados, ni podra enajenar, ni vender estas suertes de estan-
cia, ni contraer sobre ellos dbito alguno, b:kjo ta pena de nulidad hasta el arre-
,,lo lonnal de la provincia, en que ella deliberar lo conveniente.
20 - El M. 1. Cabildo Gobernador, t) quien l.comisione, me pasar un
estado del nmero de agraciados y sus posiciones para ni conocimiento.
21 " - Cualquier terreno anteriormente agraciado entrar en el orden del
presente reel:mtento, debiendo los- interesados recabar por medio del seor al-
calde provincial su legitimacin en ti manera arriba expuesta, del M. 1. Cabildo
de Montevideo.
22 - Para facilitar el adelantamiento de estos agraciados, quedan facultados
el seor alcalde provincial y los res subtenientes de provincia, quienes nica-
mente podr:m dar licencia para que dichos agraciados se renan y saquen ani-
males, as vacunos como caballares, de las mismas estancias de los europeos y
malos aneric:mos que se hallen en sus respectivas jurisdicciones. En manera
alguna se permitir que ellos por s solo lo hagan: siempre se les sealar un
juez ped:meo, y otro comisionado para que no se destrocen las haciendas en las
correras, y las que se tomen se distribuyan con igualdad entre los concurrentes,
debiendo igualmente celar as el alcalde provincial. como los dems subalter-
ttos, que dichos g:utados agraciados no sean aplicados a otro uso que al de
amansarlos, caparlos y sujetarlos a rodeo.
23 -Tambin prohibirut todas las manazas a los hacendados, sino acre-
ditan ser ganados de su marca; de lo contrario senut decomisados todos los
productos, y mandados a disposicin del gobierno.
24 - En atencin a la escasez de ganados que experimenta la provincia se
prohihir toda tropa de ganado para Portugal. A1 trismo tiempo que se prohibi-
ra a los mismos hacendados la matanza del hembraje, hasta el restablecimiento
de la campaa.
25 -Para estos fines, como para desterrar los vagabundos, aprehender
malhechores y desertores, se le dar ti seor alcalde provincia, ocho hombres
y un sargento, y a cada tenencia de provincia, cuatro soldados y un cabo. El
cabildo deliberar si stos debera ser de los vecinos, que debern mudarse
mensualmente, o de soldados pateos que hagan de esta suerte su fatiga.
154
26 - Los tenientes de provincias no entendern en delnauldas. Esto es
privativo del seor alcalde provincial, y de los jueces de los pueblos y partidos.
27 - Los destinados a esta comisin, no tendrn inro I jrcicio que disui-
huir terrenos y propender a su fomento, velar, sobre la aprchensn~n l los vgos,
remitindolos ti a este Cuartel General, o al gobienlo de Mytjltevideio"pa:l el
servicio de las armas. En consccuen~i:i. IcisIicendtids,dnful ppelis a sus
peone;, y los que se hallaren sin este requjsito; y si otro ejerc :i que vagar,
serful remitidos en la fonna dicha.
28 - Serfut.i__u:tlmente remitidos n este Cuartel General los desertores con
,..
iulmls o sin ellas que sin licencia de'sils ja'es se encuentren en alguntls de esas
jurisdicciones.
29 - Serfm igualmente remitidos por ihsnti:ilcrn~ial :il'c:tide provincial
cualquiera que comctiere:tlgll boinicidili, hurto ti violencia con cualquier ve-
cino de sal jurisdiccin. A1 efecto lo remitir asegurado ante el seor alcalde
provincial y un oficio insinu<uldole del hecho. Con este oficio, que servir de
cabeza de proceso a la causa del delincuente, lo relntir el seor alcalde pro-
vincial al gobierno de Montevideo, parto que ste torne los infonnes convenien-
tes, y proceda al castigo segn cl delito.
'Podo lo. cual se resolvi de comil :l'cilenlo'con el seor alcalde provincial
don Juan Len y don Len Pmz, delegados con este ('ni: y para su cumplimien-
to lo linll en este Cuartel General a 10 de sclielnbrc de 1815.
Jos Artigas
NO'T'A: In el artculo 13, se le agrega esta clusula: "No comprendindose
en este artculo los patriotas acreedores a esta graciiC.
Est confonnle con su original y por orden del excelentsimo Cabildo Go-
bernador expedido el presente que certifico y linno en Montevideo, a 30 de
seticmbrede 1815.
(fir:nudo) Pedro M. roe luveprn
.Secretario
pacto celebrado en la capilla dEl. pilar entre los gobernadores de 1115 pro-
vincias de buenos tires, nn:muel de sarratea; de sauna fe, esuunislao lopec, y de
entre ti< )s, francisco raunirei. capilla del pilar, 23 de febrero de 1820.
Convencill.hecha y concluida entre los ~_obenladores don Manuel Sarratea
de la provincia de Buenos Aires, don Inulciscu Raunrez de la de Entre Ros,
don Hstwlislao Lpez de la de Santa Pe, cl da, veintitrs de lerero del ao del
-Seor mil ochocientos veinte, con el fin de lenllinar oil guerra suscitada ente
dichas provincias, de proveer a la seguridad ulterior de ellas y de concretar sus
fuerzas y recursos de un gobienlo federal, a cuyo objeto loan convenido en los
155
artculos siguientes:
Art. 1 -Protestan las partes contratantes que el voto de la nacin, y muy
particularmente el de las provincias de su mando, respecto al sistema de gobier-
no que debe regirlas, se ha pronunciado en favor de la federacin que de hecho
admiten. Pero que debiendo declararse por diputados nombrados por la libre
eleccin de los pueblos. se someten a sus deliberaciones. A este fin, elegido que
sea por cada provincia populamneitte: su respectivo representante; debern los
res reunirse en el convento de San Lorenzo de la provincia de Santa Fe a los
sesenta das contados desde la rtiticacin de esta convencin. Y corno estn
persuadidos que todas las provincias de lnacin aspiran a la organizacin de
un gohierno cenual, se cmnpronieten cada uno de por s de dichas partes con-
tratantes, a invitarlas y suplicarles concrran con sus respectivos diputados para
que acuerden cuanto pudiere convenirles y convengan al bien general.
Art. 2 - Allanados como han sido todos los obstculos que entorpecan la
amistad y buena annona entre las provincias de Buenos Aires; Entre Ros y
Sanar Fe en una guerra cruel y sangrienta por la ambicin y criminalidad de los
malos hombres que haban usurpado el antmdo de la nacin o burlado las ins-
trucciones de los pueblos que representaban en el congreso. cesarn las hostili-
dades desde hoy,1 retirndose las'ivisioties beligerantes de Santa ,Fe y Entre
Ros a sus respectivas provincias.
Art. 3 - Los gobernadores de Santa Fe y Entre Ros por s y a nombre de
sus provincias, recuerdan a la heroica provincia de Buenos Aires, cuna de la
libertad de la nacin, el estado difcil y peligroso, a que se ven reducidos aque-
llos pueblos hermanos por la invasin con que los amenaza una potencia ex-
trmtjera que con respetables fuerzas oprime la provincia aliada de la Banda
Oriental. Dejan a la reflexin de unos ciudadanos am interesados en la inde-
pendencia y felicidad nacional el calcular los sacrificios que costar a los de
aquellas provincias atacadas al resistir un ejrcito imponente, careciendo de
recursos, y aguardan de su generosidad y patriotismo auxilios proporcionados
a lo arduo de la empresa, cienos de alcanzar cuanto quepa en la esfera de lo
posible.
Art. 4 - En los ros de Uruguay y Paran navegeuJum nicamente los bu-
ques de las provincias amigas, cuyas costas sean baadas por dichos ros. El
comercio continuar en los trminos que hasta aqu, reservndose a la decisin
de los diputados en congreso cualquier reforma que sobre el particular solicitaren
las partes contratantes. -
Art. 5 - Podrn volver a sus respectivas provincias aquellos individuos
que Por diferencia de opiniones polticas hayan pasado a la de Buenos Aires, o
de sta a aqullas, an cuando hubieren tomado annas, y peleado en contra de
sus compatriotas, sern repuestos al goce de sus propiedades en el estado en
que se encontraren, y se echar un velo a lodo lo pastado.
Art. 6 - El deslinde de territorio entre las provincias se retnitir, en caso
de dudas, a la resolucin del congreso general de diputados.
156
Art. T'- La deposicin de la antecedente administracin ha sido la obra de
la voluntad general por la repeticin de crmenes con que comprometa la liber-
tad de la nacin con otros excesos de una magnitud enorme. Ella debe respon-
der enjuicio pblico ante el tribunal que al efecto se nombre; estt.medida es
muy particulannente del inters delos_jefes del ejrcito, federal que quieren
justificarse de los motivospodereisos que. les impelieron x declarar la guerra
contra Buenos Aires en noviembre del ao;prximo pasado, y conseguir era la
libertad de esta provincia la de las dems unidas.
Art. 8"- Ser libre el comercio de armas y municiones de guerra de todas
clases en las provincias federadas: . , , ; .
Art. 9',- Los prisioneros de guerra de una y otra parte sern. puestos en
libertad despus de ratificada esta convencin fiara que se restituyan a sus res-
pectivos ejrcitos o provincias.
Art. 10"-Aunque las partes conuatmtes estn convencidas de que lodos
los artculos arriba expresados son confonnes con los sentimientos y deseos del
excelentsimo seor capitn general de la Banda Oriental, don los Artigas,
segn lo ha expuesto el seor gobernador de Entre Ros, que dice hallarse con
instrucciones privadas de dicho seor excelentsimo para este caso, no teniendo
suficientes poderes en forma, se ha acordado remitirle copia de esta nota, para
que, siendo de su agrado, entable desde luego las rehaciones que puedan conve-
nir a los intereses de la provincia de su mando, cuya incorporacin a las dems
federadas se mirara como un dichoso acontecimiento.
Art. 1 I-A las cuarenta y ocho horas de ratificados estos tratados por la
junta de electores dar principio a su retirada el ejrcito federal hasta pasar el
Arroyo del Medio. Pero atendiendo al estado de devastacin a que ha quedado
reducida la provincia de Buenos Aires por el continuo paso de diferentes tro-
pas, verificar dicha retirada por divisiones de doscientos hombres, para que
as sean mejor atendidas de vveres y cabalgaduras, y para que los vecinos
experimenten menos gravmenes. Queriendo que los seores generales no en-
cuentren inconvenientes ni escasez en su trmsito p<ua.s o para sus tropas, el
setior gobernador de Buenos Aires nombrar un individuo que con este objeto
les compae hasta la lnea divisoria.
Art. l2"-En el trmino de dos das, o antes, si fuera posible, ser ratifica-
da esta convencin por la muy honorable junta de representantes. -Fecho en
la Capilla del Pilar a 23 de febrero de 1820. - Manuel de Sarralea, Fslanislao
Lpez, Francisco Rarnrez.
157
INDICE
Motivos del conflicto - 6
La misin de Larraaga 9
El Congreso de la Capilla de Maciel .- 11
La ruptura con el gobierno porteo 16
LA DOMINACION PORTEAY LA RESISTENCIA ORIENTAL
La cada de Montevideo 17
Las nuevas autoridades y su gestin 18
La resistencia oriental 22
CAPITULO VII: 1:1. AUTONOMISMO ORIENTAL
Y EL CENTRALISMO PORETEO
EL CONFLICTO POLITICO ,
CAPITULO VIII: EL AO XV Y
El. CONGRESO DE TUCUMN
LA CRISIS DEL AO XV
Los orgenes de la crisis 26
El pronunciamiento de Fontezuelas 28
Repercusiones en Buenos Aires 29
La cada de Alvear 29
El nuevo Gobierno 31
El Estatuto Provisional del ao XV 32
El Nuevo Directorio - 34
EL CONGRESO DE TUCUMN
Los diputados y sus instrucciones 34
Instalacin y tendencias 35
Eleccin de Pucyrredn 35
El temario del Congreso 37
La declaracin de la Independencia 38
La discusin sobre torna de gobierno 39
LA POLITICA DEL DIRECTOR PUEYRREDON
Pueyrredn en el Directorio 41
Pueyrredn en Buenos Aires 43
Poltica financiera y econmica . . 47
LA MONARQUIA EN El, RIO DL, LA PLATA
La poltica inglesa y la cuestin hispamomnericana 49
Fernando VII y la poltica del Zar 50
La poltica de Francia 51
La poltica de Portugal 52
158
Misin de Valentn Gmez 52
En el Congreso de Aix-la-Chapelle 53
Valentn Gmez en Pars 53
La constitucin de 1819 54
Aceptacin del Prncipe de Luca 55
CAPITULO IX: LA LIGA FEDERAL-
LAS BASES DEL SISTEMA FEDERAL.
CAPITULO X: LA PROVINCIA ORIENTAL AUTONOMA
EL GOBIERNO Y LA ADMINISTRACION
Los artiguistas en Montevideo 73
La faccin otorguesista y el Cabildo 75
Cambios institucionales 78
EL REGLAMENTO DE TIERRAS
Antecedentes 81
Contenido 85
El proyecto de agricultura 88
EL COMERCIO Y LA PROMOCION INDUS'T'RIAL
El fomento del comercio 89
El fomento de las industrias 91
CULTURAY EDUCACION
La Escuela de Primeras Letras 92
La prensa 93
La Biblioteca Pblica 94
La Casa de Comedias 95
LA IGLESIA ORIENTAL
La revolucin y la Iglesia 95
Artigas y Larraaga 96
Los padres franciscanos 98
159
La promocin del federalismo 57
Las races de la integracin federal 58
Naturaleza del sistema federal 59
ARTIGAS Y LAS PROVINCIAS
La conformacin de la Liga Federal 62
Relaciones con Portugal y el Paraguay 64
La consolidacin de la Liga Federal 66
El Protectorado y el nuevo Directorio 67
El Conereso del Oriente 68
l.A POLITICA ECONOMICA DEI. PROTECT'ORADO
La regulacin del Comercio exterior 69
El tratado de comercio con los ingleses - 71
Las gestiones con el cnsul noreamericano 72
CAPITULO XI: LA INVASION PORTUGUESA
Y LA OFENSIVA UNITARIA
LA INVASION PORTUGUESA
Antecedentes y orgenes 100
El patriciado portciio y la Corle de Ro 103
Simulacro porteo, de guerra a Portugal 108
la guerra con los portugueses 110
La guerra en el triar: los corsarios 115
LA OFENSIVA UNITARIA
1;1 asalto porteisla a las Provincias Federales 118
La euerra con el Directorio 120
La mediacin de Chile y San Martn 126
La cada del rgimen directorial 127
CAPITULO XII: LA CRISIS DEL AO XX
EL. TRIUNFO FEDERAL.
Buenos Aires despus de Cepeda 132
Sarratea, Gobernador 133
El "Tratado de] Pilar 134
LAS DIVERGENCIAS ENTRE ARTIGAS Y RAMIREZ
Artigas rechaza el Tratado del Pilar 135
La lucha entre Artigas y Ramrez 137
Oracin inaugural del Congreso de Abril 143
Acta del Congreso de Abril donde se decidi el reconocimiento
Condicionad de la Asamblea Constituyente 146
Instrucciones que se dieron a los diputados de la Provincia
Oriental para el desempeo de su misin ante la Asarrblea
Constituyente de Buenos Aires 148
lLe,g, lamento provisional para la recaudacin de los derechos
en los puertos de las provincias Confederadas 150
Reglamento Provisorio de la Provincia Oriental para el
fomento de la campaa y seguridad de sus hacendados 152
APNDICE DOCUMENTAL.
Este libro se termin de imprimir en el mes de abril de 1998
en Mariano Ms - Per 555, Buenos Aires.
160