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Humanidades e Cincias Sociais - vol.

2 n
o
2 - 2000 17

AS TEORIAS DA AO SOCIAL DE COLEMAN E DE BOURDIEU

Colemans and Bourdieus social action theories

Jakson Alves de Aquino
1






















1
Departamento de Cincias Sociais, Universidade Estadual do Cear. Email: jakson@uece.br
RESUMO

Este artigo realiza uma comparao entre a teoria
do ator racional de James Coleman e a teoria do senso
prtico de Pierre Bourdieu, ambas desenvolvidas em anos
recentes. Argumenta-se que, apesar das diferenas, as
duas teorias sociolgicas so antes complementares do
que antagnicos.

Palavras-chave: teoria sociolgica, teoria do ator
racional, teoria do senso prtico, Coleman, Bourdieu.

ABSTRACT

This paper presents a comparison between the
recently developed Coleman's rational action theory and
Bourdieu's practical sense theory. Although the two theo-
ries have many differences, it argues that they are com-
plementary rather than mutually exclusive.

Keywords: sociological theory, rational action
theory, practical sense theory, Coleman, Bourdieu.

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1 INTRODUO

Coleman e Bourdieu, dois tericos cujas obras
sero aqui examinadas, so socilogos consagrados no
meio acadmico de seus pases, mas, apesar disso, no
parecem ter tido muito contato um com a obra um do
outro. Embora tenham sido co-organizadores de um li-
vro
2
, os dois no se citam mutuamente nos livros que
utilizei para escrever este trabalho.
Pierre Bourdieu, nascido em 1930, graduou-se
em filosofia mas, aos poucos, redirecionou seus estudos
para a etnologia (com pesquisas sobre comunidades arge-
linas) e, em seguida, para a sociologia. Aproveitando
criticamente as contribuies do estruturalismo, desen-
volvido na Frana por Lvi-Strauss, e da fenomenologia,
dominante na Escola de Chicago, Bourdieu desenvolveu
uma teoria da ao prtica que pode ser considerada uma
sntese das duas correntes. Sua teoria j estava bem de-
senvolvida no incio dos anos setenta, mas foi no final da
dcada e incio dos anos oitenta que foram publicados
dois de seus livros que talvez sejam os mais importantes:
La Distinction (1979) e Le Sens Pratique (1980). O pri-
meiro, uma monumental aplicao emprica de seus estu-
dos tericos e, o segundo, uma apresentao minuciosa de
sua teoria. Bourdieu crtico intrasigente do funcionalis-
mo norte-americano, saudando sua crise como algo intei-
ramente benfico para o livre desenvolvimento da socio-
logia:
... a espcie de aliana estratgica entre Colm-
bia e Harvard, o tringulo Parsons, Merton e
Lazarsfeld, sobre o qual repousou durante anos
a iluso de uma cincia social unificada, espcie
de holding intelectual que conduziu uma estrat-
gia de dominao ideolgica quase consciente,
desmoronou, e acho que isso um progresso
considervel (Bourdieu, 1987:52).
Bourdieu tambm crtico das teorias do ator ra-
cional (ou da escolha racional), cuja linha seguida por
Coleman e que tm, com a crise do funcionalismo, conhe-
cido sucesso crescente nos Estados Unidos, chegando a
inspirar, por volta de 1997, 40% dos artigos publicados na
American Political Science Review (Lafay, 1997:229).
James Samuel Coleman (1926-1995) ganhou no-
toriedade em 1966 ao apresentar ao Congresso dos Esta-
dos Unidos um relatrio em que conclua ser melhor o
desempenho escolar de crianas negras e pobres em esco-
las de classe mdia onde no havia segregao racial. Em
1975, ele voltou a inflamar o debate sobre educao e
segregao ao publicar um novo relatrio com concluses
contrrias: o transporte escolar (busing) de crianas ne-
gras para escolas de bairros de classe mdia provocava a
deteriorao das escolas pblicas ao encorajar os brancos
a procurar outras escolas e, assim, evitar a integrao
racial. Em 1981, na sua terceira contribuio polmica
para o tema, ele concluiu que a educao nas escolas




2
Pierre Bourdieu and James S. Coleman [eds], Social Theory
for a Changing Society. Boulder: Westview Press, 1991.
privadas e nas catlicas era superior encontrada nas
escolas pblicas devido maior nfase na disciplina e na
maior expectativa de boa performance.
Embora fora do meio acadmico fosse mais co-
nhecido por suas pesquisa empricas na rea de educao,
Coleman sempre escreveu sobre questes sociais mais
abrangentes e de uma perspectiva mais terica. Para ele
prprio, sua contribuio mais importante para a sociolo-
gia no foram seus trabalhos na rea de educao, mas
sim Foundations of Social Theory.
Bourdieu sem dvida o socilogo francs de
maior prestgio na contemporaneidade e Coleman estava
entre os autores que desfrutava de maior autoridade na
comunidade acadmica dos Estados Unidos. Segundo
Scott (1999), a teoria da escolha racional foi pioneiramen-
te usada na sociologia, em 1961, por George Homans
(Social Behaviour: Its Elementary Forms). Nos anos
seguintes, a teoria recebeu as contribuies, entre outros,
de Blau (Exchange and Power in Social Life, 1964) e
Coleman (The Mathematics of Collective Action, 1973).
Numa eleio dos livros do sculo, promovida pela
Associao Internacional de Sociologia e da qual partici-
param socilogos de todo o mundo, o livro Foundations
of Social Theory ficou classificado em 23 lugar, o que
pode no parecer uma boa colocao, mas foi a melhor
posio obtida dentre os que adotam o paradigma do ator
racional. La Distinction, de Bourdieu, bem melhor colo-
cada, ficou em sexto lugar. O conceito de capital social,
desenvolvido por Coleman em sua teoria, difundiu-se
mundialmente com a publicao em 1994 de Comunidade
e Democracia, de Robert Putnam, que faz uso do concei-
to. Estes fatos mostram a importncia do estudo das obras
de Coleman e Bourdieu para uma discusso atual sobre o
estatuto da sociologia. Embora prestgio pessoal e boa
colocao em rankings no sejam necessariamente sinais
de qualidade terica, como diz Boaventura de Sousa San-
tos:
As condies tericas do trabalho cientfico
(modelos tericos, metodolgicos e conceptuais)
no s evoluem historicamente como a sua acei-
tao e modo de aplicao num certo momento
depende do grupo de cientistas com mais autori-
dade no seio da comunidade cientfica
(1989:139).
Quando comparada com a sociologia europia,
tpico da produo norte-americana um nvel de abstrao
menor e, principalmente, o que se poderia chamar de uma
maior preocupao com a operacionalizao dos concei-
tos mais abstratos. Segundo Santos, para Merton,
... as investigaes levadas a cabo na Europa
eram tipicamente europias: demasiado vagas e
abstratas, sem grande respeito pela validao
emprica, confundindo intuies com compro-
vaes de fato, enfim, obra de global theorists
preocupados com uma viso area da realidade
social (Santos, 1989:124).
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Assim como os norte-americanos muitas vezes
criticam os europeus por serem vagos e abstratos, o
avesso desta crtica pode facilmente ser encontrado no
Velho Continente:
... seria na verdade abusivo conceder chamada
corrente hard da sociologia americana o reco-
nhecimento do rigor emprico que ela se atribui,
contrapondo-se s tradies mais tericas,
muitas vezes identificadas com a Europa. (...)
so incontveis os casos em que planos de expe-
rincias que arremedam o rigor experimental
disfaram a total ausncia de um autntico obje-
to sociologicamente construdo (Bourdieu,
1987:32).
Meu objetivo neste artigo, como sugere o ttulo,
comparar as teorias da ao social de Coleman e de
Bourdieu. Para tanto, num primeiro momento, so apre-
sentadas separadamente as duas teorias. Na seo seguin-
te, inicio a comparao das duas teorias por uma anlise
dos conceitos de capital social, que embora muito seme-
lhantes, possuem significados distintos em cada uma das
duas teorias. O confronto dos dois autores prossegue at o
final do artigo.

2 UMA TEORIA DO ATOR RACIONAL

Para Coleman, a totalidade dos comportamentos
dos indivduos o sistema social uma abstrao,
embora uma abstrao importante (1990:12). Apesar de
considerar que a principal tarefa das cincias sociais
encontra-se na explicao de fenmenos sociais, e no de
comportamento de indivduos singulares (1990:2), Co-
leman considera mais completa uma explicao do siste-
ma que exponha seus elementos do que uma que se atenha
exclusivamente ao prprio sistema:
... uma anlise interna baseada nas aes e ori-
entaes de unidades em um nvel mais baixo
pode ser considerada mais fundamental, consti-
tuindo algo mais prximo de uma teoria do sis-
tema de comportamento do que uma explicao
que permanece no nvel do sistema (1990:4).
Coleman identifica a existncia de trs elementos
bsicos nos sistemas sociais: os atores e seus interesses,
os recursos necessrios para satisfazer esses interesses e o
controle sobre os recursos. A partir destes elementos, ele
constri os sistemas sociais mais simples possveis: sis-
temas com apenas dois atores, envolvidos em relaes de
autoridade e em relaes de confiana. A segunda parte
do livro, partindo dos sistemas de autoridade e dos siste-
mas de confiana, examina a demanda por normas sociais
e a realizao de normas sociais efetivas e culmina com a
elaborao de uma teoria do capital social. Na terceira
parte, Coleman aplica o conjunto de sua elaborao teri-
ca ao de atores corporativos (empresas, governos,
sindicatos, etc.) e, na quarta parte, examina as relaes
entre os atores corporativos e os atores individuais
3
.

3
Numa quinta e ltima parte, Coleman elabora uma Matemti-
ca da Ao Social, na qual procura traduzir para a linguagem
A cincia sempre procura medir e registrar os fe-
nmenos (procura exatido pela matematizao). No
conhecimento moderno, pergunta-se como se medem as
coisas; nmero, medida e peso so elementos bsicos da
cincia moderna, que se caracteriza pela substituio da
preocupao com as essncias pela preocupao com o
como. H uma viso quantitativista do mundo, uma redu-
o do mundo a pura quantidade. Esta preocupao tam-
bm est presente em Coleman, que dedica a parte V de
seu livro Matemtica da Ao Social. No entanto, para
ele so vlidas tanto as pesquisas quantitativas quanto as
qualitativas; os dois tipos de pesquisa trazem contribui-
es diferenciadas para o conhecimento cientfico.
Entre os autores considerados fundadores da so-
ciologia, Durkheim e Weber fizeram opes metodolgi-
cas diametralmente opostas. Para Durkheim, os fatos
sociais no podiam ser explicados a partir dos comporta-
mentos dos indivduos. Isso seria um psicologismo e as
explicaes psicolgicas seriam insuficientes para dar
conta da realidade social. Weber, por sua vez, procurava
compreender a ao social, ou seja, o comportamento
individual nos casos em que o agente, ao agir, leva em
considerao sua interao com outros indivduos. Ele
explicava os fenmenos sociais a partir da compreenso
da motivao dos indivduos para agir. A posio de Dur-
kheim tem sido chamada de holismo e a de Weber de
individualismo metodolgico. Para o individualismo
metodolgico, insuficiente qualquer explicao de um
fenmeno em grande escala em termos de outros fenme-
nos em grande escala; preciso explicar o todo a partir de
suas partes constituintes
4
.
Coleman optou pelo individualismo metodolgi-
co. Para ele, explicar um fenmeno coletivo diretamente
por outro fenmeno coletivo deixaria como pressuposto
muito do que deveria ser problematizado. esta sua crti-
ca ao funcionalismo. Para Coleman, ao pressuporem co-
mo dadas a integrao e organizao do sistema social, as
explicaes funcionalistas ficam sujeitas s objees
feitas s explicaes teleolgicas (1990:16). A teleologia
somente aceitvel no nvel das explicaes dos compor-
tamentos individuais e, ainda assim, quando se considera
os indivduos como racionais. Nestes casos, deve ser
entendido por teleologia no que o futuro seja aceito co-
mo causa do presente, mas que uma projeo de futuro
desejvel era levada em considerao pelo ator no mo-
mento mesmo de sua ao social. Para ir alm do funcio-
nalismo, para super-lo, preciso no se limitar ao nvel
macro-social:
Para um terico (...) examinar como um fenme-
no ganha existncia, preciso descer do nvel
macro-social para o nvel dos atores, abando-
nando, pois, o paradigma da anlise funcional
por um paradigma que (...) contenha atores e
uma teoria da ao (Coleman, 1990:260).

matemtica vrias das hipteses desenvolvidas discursivamen-
te nas partes anteriores do livro.
4
Ver Nagel (1961), principalmente p. 486 e ss.
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Segundo Coleman, uma teoria social deve ser
composta de trs momentos: 1) momento inteiramente
situado no nvel micro, onde se d a compreenso das
aes sociais praticadas por indivduos; 2) momento de
transio do nvel micro para o nvel macro, onde se ex-
pe como eventos individuais podem resultar em mudan-
as sociais e 3) momento de transio do nvel macro para
o nvel micro, ou seja, a influncia de aspectos da socie-
dade sobre os indivduos. Durkheim, em sua preocupao
com a coercitividade dos fatos sociais (que poderia ser
ilustrada pela existncia de normas sociais que se impem
aos indivduos), ocupou-se do terceiro momento (Cole-
man, 1990:241). Para Coleman, os processos que ocorrem
no nvel micro, as aes sociais praticadas por indivduos,
constituem os nexos causais que ligam os fenmenos do
nvel macro uns aos outros (Heckathorn, 1997). Assim,
para realizar a passagem de um desses trs momentos
para outro, uma pea fundamental a existncia de uma
teoria da ao social que explique o comportamento dos
indivduos. A micro anlise permite a compreenso do
sistema social que no pode ser obtida por uma explica-
o limitada somente ao prprio nvel social (Coleman,
1990:4).
Coleman tambm chama de anlise interna do
sistema de comportamento ao modo de explanao que
utiliza em seu livro. Ele est preocupado em conhecer o
comportamento do sistema social, mas, para isso, conside-
ra necessrio conhecer o comportamento dos indivduos
elementos que compem o sistema. A teoria social
continua a tratar do funcionamento de sistemas sociais de
comportamento, mas as pesquisas empricas freqente-
mente preocupam-se em explicar o comportamento indi-
vidual (1990:1).
A opo de Coleman pelo individualismo meto-
dolgico no to radical quanto a de alguns autores. Ele
admite explicitamente que nem sempre satisfatria uma
explicao baseada exclusivamente no nvel micro e no
nega que fenmenos de nvel macro, como as normas
sociais, tenham poder coercitivo sobre os indivduos.
Alguns tericos da escolha racional, armados
com a maximizao da utilidade como um prin-
cpio de ao, tomam o conceito de norma como
inteiramente desnecessrio. Fazer isso, no en-
tanto, ignorar importantes processos no fun-
cionamento do sistema social e, portanto, limitar
a teoria (1990:242).
Coleman no aceita as normas como dadas, mas
tambm no nega sua importncia para a teoria social.
Pelo contrrio, pergunta-se como as normas podem emer-
gir e ser mantidas entre um conjunto de indivduos racio-
nais (Coleman, 1990:242). Ou seja, ele se pergunta como
indivduos racionais, em obedincia a uma norma, renun-
ciam voluntariamente a realizar algumas aes que lhes
beneficiariam imediatamente ou, vice-versa, realizam
aes que beneficiam outros indivduos. Em outras pala-
vras, Coleman se pergunta sobre a racionalidade do altru-
smo e, ao fazer isso, aborda o clssico problema de pro-
duo de bens coletivos.

til comear por localizar o conceito de norma
(...) no contexto dos trs componentes que eu
propus como necessrios para a teoria social: a
transio macro-para-micro, a ao racional no
nvel micro e a transio micro-para-macro. As
normas so construtos situados no nvel macro,
baseadas em aes racionais no nvel micro, mas
criadas sob certas condies atravs de uma
transio micro-para-macro (Coleman,
1990:244).
Um problema que surge da opo por um indivi-
dualismo metodolgico como fazer a transio da ao
individual para o sistema social, ou seja, a transio do
nvel micro para o nvel macro. Em casos isolados, os
fenmenos sociais podem derivar diretamente, por soma-
tria, de comportamentos individuais, mas o mais fre-
qente que isto no ocorra (Coleman, 1990:2). O modo
apropriado de fazer a transio do nvel micro para o nvel
macro no pela simples agregao de disposies, atitu-
des ou crenas, enfim, de comportamentos individuais
5
.
preciso examinar os tipos de relaes existentes entre os
indivduos. Coleman aponta seis diferentes formas de
interdependncia entre as aes dos indivduos que pro-
duzem fenmenos sociais:
Um caso simples o da ao independente de
um ator que impe externalidades (positivas ou
negativas) sobre outros e, portanto, muda a es-
trutura de incentivos com a qual eles se confron-
tam. (...) Um segundo caso o das trocas bilate-
rais, como numa negociao entre sindicato e
empresas. (...) Um terceiro caso o da extenso
de trocas bilaterais para uma estrutura de mer-
cado competitiva. (...) Um quarto caso o das
decises coletivas ou escolha social, na qual o
resultado sistmico produto dos votos ou de
outras formas de expresso das preferncias in-
dividuais, combinadas por meio de uma regra de
deciso explcita e resultando na seleo de uma
nica alternativa. (...) Um quinto caso o da es-
trutura de aes interdependentes que constitu-
em uma organizao formal produzindo um pro-
duto. A estrutura da organizao consiste num
conjunto de regras e incentivos, os quais criam
interdependncias assimtricas que no poderi-
am resultar de simples trocas entre duas partes.
(...) Um sexto caso o do estabelecimento (atra-
vs de algum processo precariamente conhecido)
de um direito coletivo de exercer controle social
sobre certas aes de certos atores, via normas
reforadas por sanes (1990:20-21).






5
Essa posio assumida por Coleman se assemelha com a afir-
mao de Durkheim de que os fatos sociais possuem proprie-
dades sui generis, resultantes no da simples soma de indiv-
duos, mas da interrelao entre eles.
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A caracterstica mais marcante da teoria da esco-
lha racional, e tambm a mais criticada, a aceitao do
pressuposto de que os atores sociais agem racionalmente
para atingir seus fins, realizando um clculo de maximi-
zao da utilidade, ou seja, os indivduos procuram obter
o mximo de resultados favorveis aos seus objetivos com
o mnimo de custos. Coleman defende o uso da maximi-
zao da utilidade com o seguinte argumento:
Para uma teoria social feita com trs componen-
tes um componente macro-para-micro, um
componente de ao individual e um componente
de micro-para-macro especialmente impor-
tante que o componente da ao individual per-
manea simples (1990:19).
Assim como comumente ocorre nas cincias, na-
turais e sociais, Coleman elabora sua teoria para um caso
limite. Ele sabe que nem sempre os atores agem racio-
nalmente, mas, ao longo de seu livro, fornece diversas
explicaes para as aes humanas conforme os parme-
tros da teoria do ator racional que age perseguindo fins
previamente definidos. Embora no ignore que as aes
humanas possam ser irracionais, Coleman procura expor o
que sua teoria do ator racional tem a dizer sobre diversos
tipos de relaes sociais (relaes de favor, relaes de
autoridade, demanda por normas e efetivao de normas
etc.). Ao adotar o pressuposto da racionalidade dos atores,
Coleman est praticando uma reduo da complexidade
da realidade, o que no necessariamente malfico para a
qualidade da cincia produzida.
Em sua teoria, Coleman est consciente de que a
realidade apreendida apenas parcialmente por seus e-
nunciados baseados na pressuposio de que os atores
agem racionalmente. Pode-se, alis, usando as palavras de
Lafay, dizer que Coleman no elaborou sua teoria para
provar que os atores so realmente racionais, mas para
colocar em evidncia as conseqncias lgicas e empiri-
camente testveis desse ponto de partida analtico" (La-
fay, 1997:238). Ele est consciente de que as aes hu-
manas tm muitos componentes irracionais (afetivos,
tradicionais, moralmente motivadores, etc...), ficando sua
teoria sujeita s crticas de simplismo recorrentemente
dirigidas s teorias econmicas da sociedade. No entanto,
como diz Lafay, os crticos dessa opo metodolgica no
vem que autores como Coleman adotam conscientemen-
te uma estratgia reducionista, objetivando:
... reter o menor nmero possvel de variveis e
representar do modo mais rudimentar suas in-
terdependncias a fim de deduzir concluses for-
tes sobre a realidade. , alis, por essa razo
que os construtores de modelos passam geral-
mente mais tempo pesquisando quais variveis
podem eliminar do que se interrogando sobre
quais foram esquecidas (Lafay, 1997:233-4).
Para Lafay, a pesquisa das causas de uma di-
vergncia manifesta entre um modelo simples e a realida-
de um elemento central no progresso de uma pesquisa"
(1997:234). O prprio Coleman diz que sua opo pela
teoria da escolha racional visa aumentar o poder de previ-



so de sua teoria (1990:18). Vale lembrar que Coleman se
encaixa bem na funo de continuador de Olson, que era
economista e que fez um reducionismo ainda maior na
anlise da produo de bens coletivos. Pode-se dizer que
Coleman fez um reducionismo mais brando. Para ele, no
so racionais somente o que em Weber seriam aes ra-
cionais com relao a fins, ou seja, aes que visam ga-
nhos materiais. Ao longo de Foundations of Social The-
ory, Coleman constantemente considera que os atores
sociais esto tomando decises racionais, mas defende sua
posio nos seguintes termos:
... muito do que ordinariamente descrito como
no-racional ou irracional o meramente por-
que os observadores no descobriram o ponto de
vista do ator, a partir do qual a ao racional
(1990:18).
Na teoria de Coleman, portanto, a racionalidade
entendida de forma ampla. No so somente as compen-
saes materiais que constituem os fins a serem atingidos
por atores racionais. Respeito, amor, honra, glria etc.
podem entrar como ingredientes no momento de escolher,
dentre possveis fins, qual ser o objetivo a ser alcanado.
Coleman procura encontrar explicaes racionais inclusi-
ve para aes j satisfatoriamente explicadas como irra-
cionais por outras teorias, como a interiorizao de nor-
mas. No entanto, ele admite que as normas no so interi-
orizadas apenas por introspeco e por consideraes
racionais dos atores. A coero exercida sobre o ator e o
hbito de obedecer desempenham um papel fundamental.
Uma teoria baseada na ao racional tem, por-
tanto, a mesma deficincia no nvel individual
(considerado como um sistema) que uma teoria
que comea com normas sociais tem no nvel do
sistema social (Coleman, 1990:292).
Ou seja, ao comear suas explicaes pelo nvel
individual, a teoria da escolha racional no atribui a devi-
da importncia coercitividade dos fatos sociais. Para
Coleman, no entanto, mais grave a falha das
funcionalistas que atribuem aos fatos sociais uma
racionalidade que no se encontra neles mas nos
indivduos que compem a sociedade (1990: 293).
A racionalidade na teoria da ao de Coleman
limita-se escolha dos meios, havendo todo um espao
para a irracionalidade na escolha dos fins a serem perse-
guidos pelos atores racionais. Para uma pessoa apaixona-
da, por exemplo, pode ser racional fazer qualquer coisa
pela pessoa amada; qualquer mnima perspectiva de bene-
fcio suficiente para justificar o alto custo de uma ao
(Coleman, 1990:178). Ele somente considera necessrio
utilizar o princpio da maximizao da utilidade, no senti-
do clssico de satisfao material e pessoal, no desenvol-
vimento quantitativo da teoria, realizado na quinta parte
de seu livro (1990:18).
Outro aspecto que deixa de ser exigido para que
se considere os atores como racionais que eles ajam
de acordo com o que seria objetivamente a ao
mais racional para atingir determinado fim. Em
Coleman, o ator faz um clculo de at que ponto
vale a pena continuar buscando informaes para


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tomar uma boa deciso e, atingido certo nvel de informa-
o, devido aos altos custos de se obter informaes su-
plementares, o ator considera que o provvel resultado de
sua ao j ser bom o bastante e age. Trata-se de um
comportamento menos perfeccionista (com relao aos
fins) do que o baseado em consideraes de mnimo de
custo e mximo de benefcio. Os custos dos meios entram
no clculo racional.
Coleman, apesar de desenvolver sua teoria tendo
como pressuposto indivduos que agem racionalmente,
critica o individualismo do utilitarismo e de uma teoria da
escolha racional que pressupem a existncia de indiv-
duos isolados agindo exclusivamente conforme uma ra-
cionalidade com relao a fins:
Existe uma fico muito difundida na sociedade
moderna. (...) Essa fico a de que a sociedade
consiste de um conjunto de indivduos indepen-
dentes, cada qual agindo para atingir fins que
so independentemente alcanveis e de que o
funcionamento do sistema social consiste da
combinao dessas aes de indivduos indepen-
dentes. o que se v na teoria econmica de um
mercado com competio perfeita (1990:300).
A cincia fornece subsdios para intervir na rea-
lidade e Coleman, pragmaticamente, escolheu um mtodo
que facilitasse uma interveno baseada numa pesquisa
cientfica. Para ele, o individualismo metodolgico, mais
do que o holismo, comumente til para fundamentar
uma interveno consciente na realidade com vistas a
mudar o comportamento do sistema social (1990:3-4). O
prprio Coleman, no entanto, argumenta que sua opo
metodolgica uma escolha humanstica.
A anlise interna do sistema de comportamento
baseada numa imagem humanisticamente con-
genial do homem. O mesmo no pode ser dito de
muitas teorias sociais. Para muitos tericos da
sociedade, as normas so pontos de partida da
teoria. A imagem do homem produzida por uma
teoria que comea no nvel do sistema social a
do homo sociologicus, um elemento socializado
de um sistema social. Questes fundamentais de
filosofia moral e poltica, que tratam da tensa e
fundamental relao entre homem e sociedade,
no podem ser levantadas (1990:4).
Segundo Coleman, sua teoria, mais do que qual-
quer outra questo, trata da coexistncia pacfica entre
homem e sociedade, como dois sistemas de ao que se
intersectam (1990:5). Sua preocupao com o poder
preditivo de sua teoria deve ser atribuda no somente a
uma inteno de intervir eficientemente na realidade mas
tambm de assegurar o carter cientfico da teoria. Se-
gundo Popper, o que caracteriza uma teoria como cientfi-
ca a falseabilidade das conseqncias empricas previs-
tas pela teoria. Exemplo desta preocupao de Coleman
com a falseabilidade de sua teoria pode ser encontrado
durante sua explicao do porqu um ator racional se d
ao trabalho de votar se o seu voto tem to pouco poder
para mudar os resultados de uma eleio:

A explicao do ato de votar tem certas virtudes.
Uma que ela faz surgirem predies diferenci-
adas sobre as diferentes circunstncias em que as
pessoas votariam e pode, pois, ser empiricamente
corroborada ou desconfirmada (1990:291).
O que ele entende por poder preditivo da cincia
no tem, pois, nada de determinismo. O prprio Coleman
explicitamente se contrape posio fatalista. Para ele,
as teorias sociais que explicam as mudanas sociais como
epifenmenos das mudanas tecnolgicas ou de foras da
natureza implicam numa
viso fatalista do futuro, na qual os homens en-
contram-se submissos a foras naturais. (...) Em
teorias desse tipo, prope-se como causa das a-
es no os fins, objetivos ou intenes das pes-
soas, mas foras exteriores ou impulsos incons-
cientes e internos. Como conseqncia, essas te-
orias no podem fazer nada alm de descrever
um destino inexorvel; elas so teis somente
para descrever as ondas de mudanas que nos
atingem (1990: 16-7).
Embora concorde que as sociedades humanas so
por demais complexas para se levantar qualquer pretenso
de prever o futuro, eu, no entanto, questiono a validade da
argumentao de Coleman: o fato de seguir o fatalismo
deixar o cientista acreditando que no pode fazer nada
para contribuir para uma mudana da sociedade moral-
mente criticvel, mas a crtica metodolgica a ser feita
deve consistir no falseamento das hipteses de que as
sociedades humanas progridem segundo algum rumo
inexorvel. Deve-se provar que o fatalismo incondizente
com a realidade e no simplesmente negar o fatalismo
porque ele retira do homem a esperana de ter liberdade
de agir.

3 UMA TEORIA DO SENSO PRTICO

Bourdieu desenvolveu sua teoria como uma pro-
posta de superao da polmica entre individualismo
metodolgico e holismo, ou, como era colocado o pro-
blema em seu meio, entre subjetivismo e objetivismo ou,
ainda, fenomenologia e estruturalismo.
A antiga polmica entre subjetivismo e objeti-
vismo emerge (...) como um ponto central para a
reflexo de Bourdieu; para resolv-la, explicita-
se um outro gnero de conhecimento, distinto
dos anteriores, que pretende articular dialetica-
mente o ator social e a estrutura social. A este
tipo de abordagem epistemolgica Bourdieu
chama de conhecimento praxiolgico (Ortiz,
1978: 8).
Bourdieu parte da percepo da insuficincia do
estruturalismo para explicar a realidade social. Assim
como Coleman criticou o funcionalismo por tomar as
normas como dadas, sem problematizar sua origem e
manuteno, Bourdieu criticou o estruturalismo por sua
aceitao acritica da existncia de estruturas condutoras
das aes dos indivduos. Assim como pensava
Coleman, tambm para Bourdieu, a explicao

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da realidade social exige no somente o conhecimento do
nvel macro, no caso, as estruturas sociais, como uma
compreenso das aes individuais.
Quando agem, os indivduos, mesmo que incons-
ciente e intuitivamente, comparam as situaes por que
passam com outras j vividas. Seria extremamente traba-
lhoso a cada nova situao pensar detidamente sobre o
que fazer. Na prtica, qualquer sujeito age de modo pare-
cido com o que agira anteriormente em situao que, se
no similar, tem semelhanas suficientes com experin-
cias anteriores para permiti-lhe esperar resultados satisfa-
trios se agir do modo como agira anteriormente. le-
vando isso em conta que Bourdieu, ao contrrio de Cole-
man, considera equivocado considerar os indivduos co-
mo atores racionais. Os indivduos no avaliam as chan-
ces de suas aes serem bem sucedidas de maneira racio-
nal, por meio de clculos de probabilidade construdos
com base em experincias controladas e a partir de dados
estabelecidos segundo regras precisas (Bourdieu,
1972:62). Para ele, os agentes sociais no so
sujeitos conscientes e conhecedores, obedecendo
a razes e agindo com pleno conhecimento de
causa, conforme acreditam os defensores da Ra-
tional Action Theory. (...) Os sujeitos so, de
fato, agentes que atuam e que sabem, dotados de
um senso prtico (...), de um sistema adquirido
de preferncias, de princpios de viso e de divi-
so (o que comumente chamamos de gosto), de
estruturas cognitivas duradouras (que so es-
sencialmente produto da incorporao de estru-
turas objetivas) e de esquemas de ao que ori-
entam a percepo da situao e a resposta ade-
quada. O habitus essa espcie de senso prtico
do que se deve fazer em dada situao (Bourdi-
eu, 1994:42).
Ao conceito de estrutura, portanto, Bourdieu
contrape o conceito de habitus. Os indivduos no agem
simplesmente conforme estruturas objetivas, mas de acor-
do com sistemas de disposies durveis em parte as-
similados das estruturas sociais e em parte como respostas
pessoais dos prprios sujeitos a situaes ocorridas ao
longo de sua vida. Os habitus so:
... estruturas estruturadas predispostas a funcio-
nar como estruturas estruturantes, isto , como
princpio gerador e estruturador das prticas e
das representaes que podem ser objetivamente
reguladas e regulares sem ser o produto da
obedincia a regras, objetivamente adaptadas a
seu fim, sem supor a inteno consciente dos fins
e o domnio expresso das operaes necessrias
para atingi-los e coletivamente orquestradas,
sem ser o produto da ao organizadora de um
regente (Bourdieu, 1972:61).






O habitus primitivo (atribui peso demasiado s
primeiras experincias) porque durvel e durvel por-
que tende ao esquecimento:
O peso particular das experincias primitivas re-
sulta (...) do fato de que o habitus tende a asse-
gurar sua prpria constncia e sua prpria defe-
sa contra a mudana. (...) o habitus tende a favo-
recer as experincias adequadas ao seu prprio
reforo (como o fato empiricamente atestado de
que se tende a conversar sobre poltica com pes-
soas da mesma opinio) (Bourdieu, 1980a:102).
O habitus segue a estratgia inconsciente de uti-
lizar as informaes que possui para evitar novas infor-
maes que possam lhe provocar modificaes. Os sujei-
tos agem em consonncia com seus esquemas de percep-
o, de pensamento e de ao, que no so imutveis, mas
que so arraigados. Um indivduo avalia subjetivamente
as chances de sucesso de uma ao determinada numa
situao determinada por meio
de todo um corpo de sabedoria semiformal, dita-
dos, lugares comuns, preceitos ticos (...) e, mais
profundamente, princpios inconscientes do e-
thos, disposio geral e transponvel que, sendo
o produto de um aprendizado dominado por um
tipo determinado de regularidades objetivas, de-
termina as condutas razoveis ou absurdas
(as loucuras) para qualquer agente submetido a
essas regularidades (Bourdieu, 1972:62-63).
Na medida em que os indivduos pertencentes a
um mesmo grupo ou a uma mesma classe tm probabili-
dades bem maiores de vivenciar as mesmas experincias
na mesma ordem do que indivduos pertencentes a uma
classe ou grupo diferente, possvel falar na aquisio de
um habitus de classe ou de grupo. A homogeneidade
objetiva dos habitus de grupo ou de classe (...) resulta da
homogeneidade das condies de existncia (Bourdieu,
1980a:98). Pode-se dizer que o habitus da classe o ha-
bitus individual no que ele exprime ou reflete a classe (ou
o grupo) (Bourdieu, 1980a:101).
se deixar guiar pelo habitus, e no a obedincia
consciente a normas, que permite encontrar regularidades
no comportamento dos indivduos. Na medida em que os
esquemas de percepo, de pensamento e de ao de um
indivduo so apreendidas da coletividade em que ele
vive, os seus habitus so estruturas objetivas agindo sobre
o seu comportamento. neste sentido que tudo se passa
como se as regularidades de seu comportamento fossem
produto de uma estratgia coletiva seguida inconsciente-
mente pelo indivduo.
As prticas podem encontrar-se objetivamente
ajustadas s chances objetivas (...) sem que os
agentes procedam ao menor clculo ou mesmo a
uma estimao, mais ou menos consciente,
das chances de sucesso. Pelo fato de que as







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disposies duravelmente inculcadas pelas con-
dies objetivas (...) engendram aspiraes e
prticas objetivamente compatveis com as con-
dies objetivas e, de uma certa maneira, pr-
adaptadas s suas exigncias objetivas, os acon-
tecimentos mais improvveis se encontram
excludos, antes de qualquer exame, a ttulo do
impensvel... (Bourdieu, 1972:63).
O carter de inconscincia do habitus se deve ao
que Bourdieu chama de esquecimento da histria (Bour-
dieu, 1972:65). Seria mentalmente impraticvel para um
ser humano a cada situao com que se deparasse tentar
se lembrar de tudo o que vivera de parecido, das atitudes
que ento tomara e dos resultados obtidos. O dispndio de
tempo e energia mental bem menor se for possvel reti-
rar lies de cada experincia vivida, ou seja, se o indiv-
duo puder formular um padro de comportamento ade-
quado para situaes daquele tipo. Por meio deste proce-
dimento, torna-se possvel uma avaliao do tipo de situa-
o que se enfrenta e do esquema de ao adequado a se
aplicar. Neste sentido, a ao prtica , simultaneamente,
Necessria e relativamente autnoma em rela-
o situao considerada em sua imediaticida-
de pontual, porque ela o produto da relao
dialtica entre uma situao e um habitus (...) e
torna possvel a realizao de tarefas infinita-
mente diferenciadas, graas s transferncias
analgicas de esquemas, que permitem resolver
os problemas da mesma forma, e s correes
incessantes dos resultados obtidos, dialeticamen-
te produzidas por esses resultados (Bourdieu,
1972:65).
A avaliao da situao rpida e um tanto in-
consciente porque dispensa o uso de linguagem. O indiv-
duo somente tem necessidade de se tornar mais ou menos
consciente do seu habitus se sua ao no traz os resulta-
dos esperados. Ser, ento, preciso descobrir qual aspecto
dos seus esquemas de percepo, de pensamento e de
ao foi inadequado, corrigi-lo e formular um novo pa-
dro de comportamento
6
.
Bourdieu nega que seu conceito de habitus leve a
um determinismo. Para ele, o indivduo tem suas aes
condicionadas pelo habitus e pela situao concreta com
que se defronta, mas, dentro dessas limitaes, age com
certo grau de liberdade:
Espontaneidade sem conscincia nem vontade, o
habitus no se ope menos necessidade mec-
nica que liberdade reflexiva, s escolhas sem
histria das teorias mecanicistas que aos sujeitos
sem inrcia das teorias racionalistas (Bourdi-
eu, 1980a:95).

6
Uma outra situao em que se faz necessrio um mnimo de
conscincia do prprio habitus quando algum, talvez uma
criana, pergunta ao indivduo por que est fazendo aquilo ou
por que ela (a criana) deve agir daquela forma. Outros casos:
... os atores s vezes tambm revem sua ao passada para
relembr-la ou retrabalh-la nos sonhos acordados, para as
narrar, para rir, para transmiti-la a sua descendncia, para ter
a impresso de melhor model-la (Lahire, 1998:178).
4 O CONCEITO DE CAPITAL SOCIAL

A tradio norte-americana, na qual se insere a
teoria social de Coleman, pensa a relao entre pblico e
privado como um problema de produo de bens coleti-
vos. Obra clssica nesta linha de pesquisa The Logic of
Collective Action, de 1965, na qual Mancur Olson argu-
menta que indivduos com objetivos comuns tendem a
no se organizar e agir coletivamente se no houver in-
centivos e punies individuais (e no coletivos) que os
induza a contribuir para a produo de um bem coletivo.
A lgica da ao coletiva, tal como vista por Olson, tinha
como deficincia ser uma lgica de mercado, em que os
indivduos tm algo para trocar, mas onde no se conside-
ra devidamente a interdependncia (social e, inclusive,
afetiva) entre os indivduos (Stone, 1997:218). Com seu
conceito de capital social, Coleman fornece um instru-
mental conceitual mais potente, permitindo uma melhor
compreenso da racionalidade da ao dos indivduos na
produo de bens coletivos (ou seja, pode-se compreender
melhor aquilo que Olson chamou de lgica da ao cole-
tiva).
O conceito de capital social desenvolvido por
James Coleman permite melhor compreender como se
do as relaes de confiana, favorveis ao coletiva
organizada, existentes entre os membros de um grupo de
pessoas. Sem deixar de considerar que os indivduos po-
dem se utilizar de mquinas, ferramentas, instalaes
fsicas (capital fsico) e de suas habilidades e conhecimen-
tos pessoais (capital humano) para atingir seus objetivos,
Coleman diz que, na medida em que entre os atores soci-
ais h interdependncia, eles somente conseguem satisfa-
zer alguns de seus interesses agindo conjuntamente. Para
tanto, preciso haver relaes sociais que tornem possvel
a ao conjunta. Coleman chama de capital social ao
conjunto das relaes sociais em que um indivduo se
encontra inserido e que o ajudam a atingir objetivos que,
sem tais relaes, seriam inalcanveis ou somente alcan-
veis a um custo mais elevado. O capital social localiza-
se no nos indivduos, mas nas relaes entre eles, e a
existncia de capital social aumenta os recursos disposi-
o dos indivduos que encontram-se imersos em tais
relaes (Coleman, 1990:300-304).
Entre os diversos tipos de relaes sociais gera-
doras de capital social, citadas por Coleman, encontram-
se: as relaes de expectativas e obrigaes entre indiv-
duos que trocam favores; a existncia de normas, com
suas sanes e prmios aplicveis pelos atores benefici-
rios da norma sobre os atores alvos da norma; as relaes
de autoridade, em que um indivduo concorda em ceder a
outro o direito sobre suas aes em troca de uma compen-
sao (financeira ou de outra espcie, como status, honra,
deferncia etc.); as relaes sociais que permitem a um
indivduo obter informaes de seu interesse por um bai-
xo custo (por meio de um simples telefonema, por exem-
plo). Este ltimo exemplo, o fornecimento de informa-
es, pode ser, conforme o caso, enquadrado como uma
troca de favores, obedincia a normas ou adequao a
uma relao de autoridade. Em todos os casos, um fator
importante sempre presente a confiana mtua
existente entre os indivduos: fazer um favor
confiando que o outro retribuir quando tiver oportu-
nidade; submeter-se a normas confiando que o outro
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tambm submeter-se- ou ser punido se no o fizer;
trabalhar para algum confiando que receber o pagamen-
to ajustado ou, vice-versa, contratar algum confiando
que executar o trabalho proposto. Um outro aspecto
importante que constituem capital social tanto as rela-
es formais, registradas por escrito em leis, portarias,
estatutos etc. ou em contratos como as relaes informais,
tacitamente reconhecidas e sem contar com registro escri-
to (Coleman, 1990:305-312).
Quando os indivduos se associam para atingir
fins comuns, quando, por exemplo, envolvem-se em al-
guma organizao social, desenvolvem relaes de confi-
ana mtua no seu trabalho em busca dos objetivos da
organizao. As relaes de confiana, ou seja, o capital
social gerado como subproduto da ao organizada, pode-
ro eventualmente vir a ser utilizadas pelos atores sociais
envolvidos com outros objetivos que estejam para alm
dos fins da organizao. Uma interessante caracterstica
do capital social que ele no se desgasta com o uso. Pelo
contrrio, as relaes sociais que o constituem tornam-se
mais perenes quando so continuamente ativadas (Cole-
man, 1990:318-321).
Bourdieu, por sua vez, assim define capital soci-
al:
O capital social o conjunto de recursos atuais
ou potenciais que esto ligados posse de uma
rede durvel de relaes mais ou menos institu-
cionalizadas de interconhecimento e de inter-
reconhecimento ou, em outros termos, vincula-
o a um grupo, como conjunto de agentes que
no somente so dotados de propriedades co-
muns (passveis de serem percebidas pelo obser-
vador, pelos outros ou por eles mesmos), mas
tambm so unidos por ligaes permanentes e
teis. (...) O volume do capital social que um a-
gente individual possui depende ento da exten-
so da rede de relaes que ele pode efetivamen-
te mobilizar e do volume de capital (econmico,
cultural ou simblico) que posse exclusiva de
cada um daqueles a quem est ligado (Bourdieu,
1980b:67).
Tambm em Bourdieu, onde h mais capital so-
cial h melhor aproveitamento dos recursos econmicos
(do capital econmico) e das habilidades humanas (do
capital cultural). No entanto, para Bourdieu, o capital
social algo possudo por indivduos, enquanto que para
Coleman constituem capital social as relaes sociais que
permitem a um conjunto de indivduos (dois ou mais,
podendo a coletividade em questo ser uma nao inteira)
potencializar o uso de seus recursos econmicos e huma-
nos (estes, sim, possudos por indivduos). A diferena,
porm, no to acentuada porque Bourdieu diz que o
capital social tambm pode ser possudo coletivamente
(por exemplo, por uma famlia, uma nao ou uma asso-
ciao). Ainda semelhana de Coleman, para Bourdieu,
a manuteno do capital social depende da contnua ativa-
o das relaes sociais a ele relacionadas. Para ambos os
autores, o capital social se desvanece se no for utilizado.



A comparao dos conceitos de capital social de
Bourdieu e de Coleman suscita pelo menos duas pergun-
tas. Em primeiro lugar, por que duas teorias to diferentes
produziram dois conceitos de capital social to semelhan-
tes? Para esta pergunta, no tenho nenhuma resposta. O
mximo que posso constatar que Coleman cita Bourdieu
como um dos autores que utilizou o conceito de capital
social antes dele
7
. Em segundo lugar, considerando que
Bourdieu construiu uma teoria da ao social que no
rompe radicalmente com a perspectiva holista com a qual
se confrontou (o estruturalismo), antes a incorporando, e
que Coleman, ao contrrio, negou o princpio funcionalis-
ta e construi uma teoria dentro dos marcos do individua-
lismo metodolgico, a pergunta : Por que Bourdieu ela-
borou um conceito de capital social mais centrado no
indivduo do que o de Coleman?
Igualmente para essa segunda pergunta no tenho
resposta segura, mas, neste caso, arrisco-me a fazer uma
especulao. Parece-me que o motivo no se encontra nas
diferenas tericas entre os dois autores. Coleman e
Bourdieu procuraram no conceito de capital social repos-
tas para diferentes perguntas de partida. Preocupado em
encontrar uma resposta satisfatria a uma pergunta que h
muito tempo ecoa na academia norte-americana, Coleman
procurou uma reposta para a velha questo da produo
de bens coletivos: por que comunidades com recursos
econmicos e humanos semelhantes tm capacidades
diferentes de resolver seus prprios problemas pela ao
coletiva? A resposta, implcita na teoria de Coleman e
explicitada por Putnam (1994) seria que as comunidades
com nvel mais elevado de capital social so compostas
de indivduos que confiam mais uns nos outros, facilitan-
do a ao coletiva e permitindo um melhor aproveitamen-
to dos recursos econmicos e humanos sua disposio.
Bourdieu, por sua vez, sempre direcionou suas pesquisas
para a compreenso do sucesso e do fracasso de indiv-
duos. Sua pergunta seria algo como: Por que um determi-
nado indivduo consegue ocupar na sociedade uma posi-
o com a qual um outro indivduo nunca chegou sequer a
sonhar? A resposta estaria na quantidade dos diferentes
capitais (cultural, econmico, social etc.) acumulados
pelo indivduo por herana ou por esforo pessoal.
8


5 CONFRONTANDO AS DUAS TEORIAS

Antes de confrontar os dois autores, preciso
deixar claro que apenas aparente as semelhanas entre

7
Coleman cita o pequeno texto apenas duas pginas no
original em francs que tambm utilizei neste trabalho
(Capital Social Notas Provisrias, de 1980).
8
Em prol deste argumento, podem ser mencionados alguns
trabalhos empricos de Bourdieu em que esta preocupao
com a diferenciao dos indivduos est presente, como La
Distinction, A Reproduo e Homo Acadmicus. Em apoio
tese de que a preocupao bsica de Coleman com a supera-
o das dificuldades da ao coletiva, forneo a seguinte cita-
o: Os problemas dos bens pblicos apontados por Olson
so examinados em vrios lugares ao longo deste livro (Co-
leman, 1990:135). De fato, toda a argumentao do livro pare-
ce buscar uma melhor iluminao desse problema, procurando
servir de orientao a uma ao consciente em busca de sua
soluo.
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as teorias da ao de Coleman e Bourdieu com os tipos
ideais weberianos de ao racional com relao a fins e
ao tradicional, respectivamente. Em Coleman, os atores
racionais no podem ser confundidos com agentes que
somente executam aes racionais com relao a fins.
Creio que, seguindo a terminologia weberiana, poucos
hesitariam em considerar predominantemente afetivas as
atitudes de um rapaz que no mede esforos para agradar
a garota que corteja. Ao considerar tal atitude racional,
Coleman trata a racionalidade de uma forma to abran-
gente que desvanece as diferenas estabelecidas por We-
ber entre aes racionais com relao a fins e aes afeti-
vas, tradicionais ou racionais com relao a valores. Qua-
se todas as aes podem ser consideradas racionais com
relao a fins.
A ao prtica, em Bourdieu, a resultante da re-
lao entre um habitus e uma situao concreta; a ao
tradicional em Weber uma reao surda a estmulos
habituais que decorre na direo da atitude arraigada
(Weber, 1922:15). Entre os dois conceitos, h uma apa-
rente semelhana de enunciado, mas, de fato, uma grande
diferena de significado. Por uma reao surda a estmu-
los habituais, poderia ser entendido, na terminologia de
Bourdieu: efetivao de esquemas de ao em resposta a
uma situao anloga a outras vividas anteriormente. Por
reao que decorre na direo da atitude arraigada,
poderia ser entendido algo como: efetivao dos esque-
mas de ao que decorre dos esquemas de percepo. Na
verdade, porm Bourdieu pde se apoiar na tradio so-
ciolgica posterior a Weber para elaborar uma noo de
ao prtica mais precisa e minuciosa do que o conceito
weberiano de ao tradicional. So duas as difrenas mais
importantes entre o conceito de ao tradicional e de ao
prtica. A primeira que a ao prtica de Bourdieu no
, em si, um conceito tpico ideal. Bourdieu no pretende
comparar seu conceito com a realidade emprica para
dizer at que ponto uma ao concretamente estudada
prtica, racional ou afetiva etc. Para Bourdieu, o conceito
de ao prtica representa a prpria realidade da ao
social.
A segunda diferena que uma ao social que
fosse puramente tradicional seria mera reao mecnica.
O agente no estaria experimentando nenhum grau de
liberdade em sua ao. De acordo com Bourdieu, pelo
contrrio, a ao prtica encerra um momento de liberda-
de (embora liberdade limitada).
Liberdade em Bourdieu no o mesmo que livre
arbtrio. Negando a presena de racionalidade nas aes
prticas e afirmando o carter inconsciente do exerccio
da liberdade, fica nebuloso o que vem a ser essa liberda-
de. O habitus assegura uma
liberdade condicionada e condicional (...) to
afastada de uma criao de uma novidade im-
previsvel quanto de uma simples reproduo
mecnica dos condicionamentos iniciais (Bour-
dieu, 1980a:92).
Bourdieu somente aponta os limites aqum dos
quais no h liberdade, nada dizendo sobre a prpria
liberdade, sobre como reconhec-la na ao dos atores. O
vazio terico na descrio da liberdade causa a impresso
de ausncia de liberdade e, portanto, de haver

determinismo na teoria de Bourdieu. Isto tem-lhe valido a
pecha de terico da reproduo. Porm, a atitude de
Bourdieu talvez seja a mais coerente. Afinal, a liberdade
(pelo menos a absoluta) deve, por definio, ser livre de
qualquer determinao. Por conseguinte, as caractersticas
(determinaes) de um ato livre no podem ser descritas
antes do ato ter sido realizado.
Ao contrrio de Bourdieu, que atribui ao no-
racionalismo de sua teoria um aspecto caracterizador do
no-determinismo, para Coleman, sua teoria tem um car-
ter humanstico justamente porque pressupe que os seres
humanos so racionais, com capacidade de escolher quais
aes sero mais favorveis para se atingir um futuro
desejado.
Bourdieu veementemente contrrio s teorias
do ator racional, chegando mesmo a nomear como inten-
o central de sua teoria, desde os seus primeiros traba-
lhos, a crtica ao modelo do homo oeconomicus como
calculador racional, que voltou moda atualmente sob o
nome de rational action theory ou de individualismo
metodolgico (Bourdieu, 1994:157). Para Bourdieu, o
calculador racional, que os defensores da ratio-
nal action theory colocam na origem das condu-
tas humanas no menos absurdo (...) que o an-
gelus rector, piloto vigilante ao qual alguns pen-
sadores pr-newtonianos atribuam o movimento
regulado dos planetas (Bourdieu, 1994:213).
Segundo Bourdieu, sua teoria da prtica contorna
os problemas de uma rational action theory, na medida
em que o habitus dirige as prticas e os pensamentos de
um ator a maneira de uma fora e de uma necessidade
lgica, mas sem constrang-lo mecanicamente e sem se
impor a ele como se aplicasse uma regra ou como se ele
se submetesse ao veredito de um clculo racional. Para
Bourdieu, exemplo de situao em que uma teoria da ao
racional totalmente inadequada encontra-se na anlise
do fenmeno da ddiva. Existe um intervalo temporal
entre a ddiva e a retribuio, admitindo-se tacitamente,
em praticamente todas as sociedades, que no se devolve
no ato o que se recebeu o que implicaria uma recusa
(Bourdieu, 1994:165). O intervalo tem
como funo colocar um vu entre a ddiva e a
retribuio, permitindo que dois atos perfeita-
mente simtricos parecessem atos singulares,
sem relao. Se posso definir minha ddiva co-
mo uma ddiva gratuita, generosa, que no es-
pera retribuio, porque existe um risco, por
menor que seja, de que no haja retribuio
(sempre h ingratos) (Bourdieu, 1994:165).
O habitus adquirido no processo de socializao
inclina o indivduo a aceitar as trocas de presentes como
atos de generosidade. condio de possibilidade da
ddiva que seu carter de troca permanea inconsciente e
a realizao da ddiva como ao prtica e no como
uma ao racional que torna isso possvel.
O fato de que o consenso a respeito da taxa de
troca seja explcito sob a forma de preo o que



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torna possvel tanto o calculismo quanto a previ-
sibilidade: sabemos onde estamos. Mas tam-
bm o que arruina qualquer economia das trocas
simblicas, economia das coisas sem preo, no
seu duplo sentido (Bourdieu, 1994:169).
Somente uma teoria da ao prtica permite dar
conta da ambiguidade entre ao individual generosa e
relaes sociais objetivamente calculistas:
No podemos dar conta de todas as condutas
duplas, sem duplicidade, da economia das trocas
simblicas, a no ser abandonando a teoria da
ao como produto de uma conscincia inten-
cional, de um projeto explcito, de uma inteno
explcita e orientada por um objetivo explicita-
mente colocado (Bourdieu, 1994:170).
Uma das crticas de Bourdieu teoria do ator ra-
cional sua aceitao do utilitarismo. Para Bourdieu,
empobrecer demasiadamente a realidade tratar os atores
sociais como agentes calculistas que sempre perseguem
seus objetivos conscientemente e pela realizao do cl-
culo do mximo de benefcio ao menor custo. Critica
tambm o fato do utilitarismo reduzir a motivao dos
agentes ao interesse econmico, a um lucro material
(Bourdieu, 1994:142).
So, pois, segundo Bourdieu, trs os principais
pontos fracos de uma teoria do ator racional: 1) o prprio
pressuposto de que os atores agem racionalmente; 2) o
pressuposto de uma racionalidade com relao a fins, em
que se calcula o mximo de benefcio obtenvel com o
mnimo de custo; e, 3) a suposio de os atores somente
se sentem motivados por interesses materiais, passvel de
ser convertido em lucro financeiro. Vale, no entanto,
lembrar que as crticas de Bourdieu no foram elaboradas
tendo como alvo Foundations of Social Theory, somente
publicado em 1990
9
. Assim, das trs crticas, a segunda e
a terceira no podem ser direcionadas teoria do ator
racional desenvolvida em Foundations of Social Theory.
Para Coleman, a racionalidade inclui no clculo os meios
e os indivduos podem ter as mais diversas motivaes
(inclusive afetivas ou tradicionais).
Quanto primeira crtica, Coleman admite que
os atores no agem sempre racionalmente. No entanto,
sua teoria tem seu campo de aplicao ampliado em muito
pela busca no do que seria objetiva e materialmente
racional, mas do que racional do ponto de vista do ator.
Alm disso, Coleman no pretende com sua teoria provar
que atores so racionais, mas explicar de que modo sua
teoria poderia explicar como racionais as aes dos atores
nas mais diversas situaes. O prprio Bourdieu admite
que os indivduos freqentemente agem como se agissem
racionalmente:
As condies para o clculo racional pratica-
mente nunca so dadas na prtica: o tempo

9
Certamente, as crticas de Bourdieu se aplicam ao livro anteri-
or de Coleman (The Mathematics of Collective Action, 1973) e
quinta parte de Foundations of Social Theory (The Mathe-
matics of Social Action). Afinal, o prprio Coleman quem
admite que o princpio utilitarista necessrio no desenvolvi-
mento quantitativo de sua teoria.
contado, a informao limitada, etc. E, no en-
tanto, os agentes fazem, com muito mais fre-
qncia do que se agissem ao acaso, a nica
coisa a fazer (Bourdieu, 1987:23).
Exemplo da busca de Coleman pela aplicao de
sua teorias s situaes mais inesperadas, alm da j men-
cionada origem e manuteno das normas sociais, encon-
tra-se em sua anlise da troca de favores, que, alis, uma
situao bem parecida com a troca de ddivas. Para Co-
leman, quem recebe um favor torna-se capaz de realizar
algo em determinado momento que seria de outra forma
impossvel ou, pelo menos, mais difcil. Quem presta um
favor o faz esperando, num futuro indeterminado, receber
algo em troca. Se fosse possvel determinar o momento e
a forma da retribuio, deixaria de ser uma troca de favo-
res e passaria a ser uma troca de mercadorias (compra ou
escambo) ou um contrato comercial (mesmo que infor-
mal) etc. A racionalidade da troca de favores est no fato
de que quem presta o favor est colocando a disposio de
outra pessoa recursos que lhe pertecem, dos quais no lhe
ser custoso se desfazer no momento e que sero de gran-
de utilidade para quem recebe, esperando, num momento
em que passar por necessidade anloga, receber ajuda,
que lhe ser de grande valia e que no ser muito custosa
a quem lhe retribui o favor (Coleman, 1990:98-99).
Uma situao em que se presta um favor por pu-
ra generosidade, para um desconhecido, por exemplo, a
quem no se espera tornar a ver e muito menos receber
qualquer retribuio, complicaria a questo e somente
poderia ser satisfatoriamente respondida pela teoria de
Coleman levando em conta a existncia de normas inter-
nalizadas. Coleman entende que um indivduo tem uma
norma internalizada quando possui um sistema de san-
es interno o qual prov punies quando ele leva adian-
te aes proscritas pela norma ou falha em empreender as
aes prescritas (Coleman, 1990:293). Assim, um ato de
pura generosidade poderia ser explicado como um ato
de obedincia a uma norma internalizada. Quanto inter-
nalizao da norma, realiz-la seria um ato racional nos
casos em que o ator se confronte com situaes em que
no esteja ao seu alcance burlar a norma sem ser punido.
Se no possvel controlar certos eventos do mundo (as
punies), a atitude que mais benefcios pode trazer ao
sujeito a modificao de suas expectativas em relao
ao mundo (no caso, passar a desejar obedecer as normas e
a se sentir gratificado ao faz-lo) (Coleman, 1990:517).
Ao ser assim concebida a internalizao de nor-
mas, deixa de ser aplicvel teoria de Coleman uma crti-
ca comumente dirigida s teorias da escolha racional, ou
seja, a de que tais teorias no levam em considerao o
passado dos indivduos. Segundo Bernard Lahire, teorias
como a de Bourdieu atribuem ao passado do indi-
vduo, incorporado no seu habitus, um peso deter-
minante e decisivo sobre suas aes enquanto que








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o
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teorias do ator racional interpretam as aes apenas como
resultado de uma interrelao entre um ator e uma situa-
o (no h passado incorporado; o tempo considerado
pela anlise sempre o momento da prpria ao, o pre-
sente: a condio do ator sempre a de um ator racional
com relao a fins) (Lahire, 1998:53). Em Coleman, no
entanto, o passado se faz presente nas aes pelas normas
internalizadas e tambm na escolha dos fins, que no
sendo exclusivamente materiais, so relacionados a valo-
res e, portanto, historicamente construdos.
Segundo minha interpretao dos dois autores
aqui examinados, do ponto de vista da teoria de Bourdieu
talvez se possa dizer que a anlise de Coleman da troca de
favores atribui aos atores uma racionalidade que, na ver-
dade, no existe conscientemente em suas aes, mas,
objetivamente, no habitus que os predispe a fazer e rece-
ber favores. Coleman talvez aceitasse parcialmente a
crtica, admitindo que a racionalidade no ocorre sempre,
mas responderia que sua teoria, mais do que a de Bourdi-
eu, permitiria prever reaes dos atores a situaes desse
tipo e facilitaria uma ao planejada visando modificar a
realidade (por exemplo, de um formulador de polticas
pblicas que pretendesse implementar uma poltica que,
para ter bons resultados, exigisse que pequenos produto-
res agrcolas se ajudassem mutuamente). Por outro lado,
do ponto de vista da teoria de Coleman talvez se pudesse
acusar Bourdieu de estar caindo no mesmo erro dos fun-
cionalistas, atribuindo ao sistema social uma racionalida-
de que somente pode ser encontrada em seres humanos
individuais. Ao que Bourdieu responderia que a racionali-
dade objetiva de que ele fala no deriva de uma inexisten-
te racionalidade dos atores, mas de regularidades no com-
portamento resultantes da durabilidade do habitus. Na
verdade, o que h no uma racionalidade localizvel nos
indivduos, mas tudo se passa como se houvesse uma
estratgia objetiva, da qual os indivduos so os instru-
mentos inconscientes. vistas retrospectivamente que as
aes parecem que se dirigir a uma finalidade:
preciso evidentemente retirar dessa palavra
[estratgia] suas conotaes ingenuamente tele-
olgicas: as condutas podem ser orientadas em
relao a determinados fins sem ser consciente-
mente dirigidas a esses fins, dirigidas por esses
fins. A noo de habitus foi inventada, digamos,
para dar conta desse paradoxo. Do mesmo mo-
do, o fato de as prticas rituais serem produto de
um senso prtico, e no uma espcie de clculo
inconsciente ou da obedincia a uma regra, ex-
plica que os ritos sejam coerentes, mas com essa
coerncia parcial, nunca total, que a coerncia
das construes prticas (Bourdieu, 1987:22).

6 LTIMA SEO

Na teoria do senso prtico, o homem no faz es-
colhas refletidas; ele age de acordo com as exigncias da
vida prtica, que demandam por aes urgentes, e





segundo o seu habitus. Bourdieu v a racionalidade mas
no a atribui aos sujeitos. A completa negativa da raciona-
lidade nas aes humanas por parte de Bourdieu talvez se
deva a ele se ater a uma definio de racionalidade muito
estreita: a racionalidade com relao a fins materiais em
que se est perfeitamente informado
10
. Assim definida, a
ao puramente racional, de fato, algo que nunca ocorre.
No mnimo, uma situao real se diferencia desse ideal
pela imperfeio das informaes. Ser que Coleman e
Bourdieu esto vendo a mesma racionalidade e interpre-
tando-a diferentemente? No se pode dizer que Coleman
esteja errado ao considerar os atores racionais porque ele,
ontologicamente, no os considera. Ser que o que Bour-
dieu chama de racionalidade estratgica pode ser assim
chamada ou seria melhor um outro termo que no invo-
casse a existncia de uma conscincia social, sobre-
humana? possvel conciliar as duas teorias? Como fazer
uma sntese? Estas so perguntas para as quais no se
encontrar respostas nesta seo final do artigo.
de se esperar que as sociedades modernas, ca-
racterizadas pelas mudanas rpidas, coloquem os indiv-
duos diante de um maior nmero de situaes novas,
difceis de associar a situaes passadas a partir dos seus
esquemas de percepo e para as quais, por conseguinte,
no encontram esquemas de ao adequados. Em tais
situaes, os sujeitos so obrigados a agir reflexivamente.
na investigao de situaes encontradas em sociedades
tradicionais que melhor se percebe o agir humano enquan-
to ao prtica. Nas sociedades capitalistas modernas,
alm de ser maior o nmero de situaes novas, o uso
generalizado do dinheiro, oferece um maior nmero de
oportunidades para se observar os atores agindo racio-
nalmente (com relao a fins, inclusive).
Max Weber diz em algum lugar que passamos de
sociedades nas quais os negcios econmicos
so concebidos de acordo com o modelo das re-
laes de parentesco a sociedades nas quais as
prprias relaes de parentesco so concebidas
de acordo com o modelo das relaes econmi-
cas (Bourdieu, 1994:180).
No , pois, inteiramente despropositado sugerir
que Coleman teve na prpria sociedade norte-americana o
exemplo de que precisava para pensar os atores como
racionais. Raciocnio contrrio poderia ser aplicado a
Bourdieu. Segundo Lahire, o pressuposto da unidade da
subjetividade, adotado por Bourdieu, uma herana filo-
sfica que deveria ser testado empiricamente e no adota-
do aprioristicamente (1998:21). Bourdieu teria adotado o
pressuposto de que os atores sempre agem segundo um
senso prtico a partir de suas leituras filosficas e de uma
indevida generalizao do tipo de ao social que encon-
trara em suas primeiras pesquisas (etnolgicas), realizadas
em comunidades argelinas. Para Lahire, a coerncia do
habitus de um indivduo teria por condio a coerncia
dos princpios de socializao aos quais ele esteve sub-
metido (1998:35).


10
Essa concepo da racionalidade um dos pontos criticados
na teoria de Bourdieu. Ver Lahire (1998:185).
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Ao longo de suas vidas, os indivduos de qual-
quer sociedade se vem freqentemente diante de situa-
es novas o bastante para terem dificuldades de compa-
r-las com experincias passadas. Como argumenta Ber-
nard Lahire, os indivduos no so socializados em condi-
es sempre homogneas (o ambiente familiar nem sem-
pre coerente com o ambiente escolar, por exemplo)
(1998:60). Resulta disso que, quando diante de situaes
novas, os indivduos dispem de uma pluralidade de es-
quemas de percepo e de ao e imprevisvel qual
desses esquemas ser ativado com maior vigor. Natural-
mente, essas situaes so mais freqentes na infncia,
mas no deixam de ocorrer (com um menor grau de no-
vidade) nas fases posteriores da vida. Quando diante de
tais situaes, o sujeito obrigado a minimamente exami-
nar a realidade sua volta e a reconsiderar seus objetivos.
Assim, a deciso sobre o que fazer deixa de ser uma quase
repetio de decises anteriores; preciso refletir sobre o
que fazer. As aes humanas se aproximam de um puro
senso prtico nas situaes rotineiras e da racionalidade
quanto quilo que novo. Ora, uma vez que a racionali-
dade predomina nos primeiros contatos de um ator com
um tipo de situao nova e uma vez que as primeiras
experincias so fundamentais para o estabelecimento do
habitus, pode-se dizer que o habitus um comportamento
racional inconsciente (por esquecimento) de sua raciona-
lidade. Segundo essa idia de uma racionalidade inicial
(existente antes que uma prtica se torne habitual) pode-se
pressupor que os momentos de mudana de habitus ocor-
rem quando o sujeito se torna mais reflexivo, questionan-
do seu habitus e tomando decises racionais.
Considerando que, pelo prprio carter de sua a-
tividade, o planejador de polticas pblicas pretende mo-
dificar uma realidade social e, por conseguinte, as atitudes
dos homens, pode-se supor que lhe ser mais proveitoso o
uso de uma teoria do ator racional do que uma teoria do
senso prtico, pois a primeira lhe permite melhor prever
como os homens se comportaro diante de uma situao
nova (afinal, nestas condies eles devero agir racional-
mente). Coleman parece, pois, ter razo ao afirmar que
sua opo metodolgica a que melhor permite fazer
previses e agir sobre a realidade.
O termo racionalidade inicial pode passar, no en-
tanto, indevidamente, a impresso de que a racionalidade
ocorre apenas uma vez. Na verdade, como bem acentua
Lahire, a
atitude de tipo no reflexivo (...) sem cessar re-
tificada, corrigida e controlada pelo desencade-
amento de atitudes de reflexo no momento
mesmo das prticas, porque as circunstncias
raramente permitem conscincia e reflexo
se ausentarem completamente (1998:91).
No meu modo de ver, a realidade social tratada
por Coleman e por Bourdieu , no geral, uma s, as duas
teorias representam contribuies importantes e so, satis-
fatoriamente, corretas e vlidas para o melhor conheci-
mento dos fenmenos sociais. Creio, pois, que as duas
teorias so podem ser conciliadas. Afinal, se as duas esto
corretas, so vises parciais da realidade; vises que,
combinadas, permitem enxergar melhor do que cada uma
isoladamente. Cada uma delas, e cada uma de vrias

outras teorias existentes, ajudaria a melhor compreender
diferentes momentos da infinitamente complexa interao
humana.

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