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ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2009

ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2009


SALUD MATERNA Y NEONATAL
Salud materna
y neonatal

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia


3 UN Plaza, New York, NY 10017
Estados Unidos
Internet: www.unicef.org/spanish

US $25,00 UK £12,10 €16,80


ISBN: 978-92-806-4306-0
No. de venta: S.09.XX.1

© Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF)


Diciembre 2008
Oficinas del UNICEF UNICEF, Oficina Regional para
América Latina y el Caribe
UNICEF, Sede central Avenida Morse
© Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
UNICEF House Ciudad del Saber Clayton
Diciembre de 2008 3 United Nations Plaza
3 United Nations Plaza Edificio #102
Nueva York, NY 10017, EEUU
Nueva York, NY 10017, Apartado 0843-03045
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Tel: 212 326 7434 Fotografía de portada: © UNICEF/HQ04-1216/Ami Vitale Asia Oriental y Pacífico
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Se garantizará el permiso de reproducción gratuito a las
Oriental, la Comunidad de Estados Bangkok 10200, Tailandia
organizaciones educativas o sin fines de lucro. A otro tipo de
entidades se les solicitará que paguen una pequeña cantidad Independientes y los Estados Bálticos
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de dinero. Palais des Nations
Oriente Medio y Norte de África
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y no representan forzosamente las posiciones del Fondo de las UNICEF, Oficina Regional para África Ammán 11821, Jordania
Naciones Unidas para la Infancia. Oriental y Meridional UNICEF, Oficina Regional para
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Sales no.: S.09.XX.1 www.unicef.org/spanish
Dakar, Senegal
ESTADO MUNDIAL
DE LA INFANCIA
2009
Agradecimientos
Este informe no hubiera sido posible sin los consejos y contribuciones de muchas personas, tanto dentro como fuera de
UNICEF. Las siguientes oficinas de UNICEF sobre el terreno nos hicieron llegar importantes comentarios: Afganistán,
Bangladesh, Benin, Brasil, Burundi, Chad, Côte d’Ivoire, Ghana, Guatemala, Haití, India, Indonesia, Kenya, Liberia,
Madagascar, México, Marruecos, Mozambique, Nepal, Níger, Nigeria, Pakistán, Perú, República Centroafricana,
República Popular Democrática Lao, Rwanda, Sierra Leona, Sri Lanka, Sudán, Territorio Palestino Ocupado, Togo,
Túnez y Uganda. También se recibieron aportes de las oficinas regionales de UNICEF y del Centro de Investigaciones
Innocenti. Nuestro agradecimiento más sincero a S. M. la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, la Honorable Vabah
Gayflor, Zulfiqar A. Bhutta, Sarah Brown, Jennifer Harris Requejo, Joy Lawn, Mario Merialdi, Rosa María Núñez-
Urquiza y César G. Victora, por sus contribuciones especiales.

EDITORIAL E INVESTIGACIÓN ORIENTACIÓN DE PROGRAMAS Y POLÍTICAS


Patricia Moccia, Editora; David Anthony, Director; División de Programas de UNICEF, División de Políticas
Chris Brazier; Marilia Di Noia; Hirut Gebre-Egziabher; y Prácticas y Centro de Investigaciones Innocenti, con un
Emily Goodman; Yasmine Hage; Nelly Ingraham; agradecimiento especial a Nicholas Alipui, Director,
Pamela Knight; Amy Lai; Charlotte Maitre; Meedan División de Programas; Dan Rohrmann, Director
Mekonnen; Gabrielle Mitchell-Marell; Kristin Adjunto, División de Programas; Maniza Zaman,
Moehlmann; Michelle Risley; Catherine Rutgers; Karin Directora Adjunta, División de Programas; Peter Salama,
Shankar; Shobana Shankar; Judith Yemane Director Asociado, Salud; Jimmy Kolker, Director
Asociado, VIH y SIDA; Clarissa Brocklehurst, Directora
TABLAS ESTADÍSTICAS Asociada, Agua, saneamiento e higiene; Werner
Tessa Wardlaw, Jefa, Sección de Información Estadística, Schultink, Director Asociado, Nutrición; Touria Barakat;
División de Políticas y Prácticas; Priscilla Akwara; Linda Bartlett; Wivina Belmonte; Robert Cohen; Robert
Danielle Burke; Xiaodong Cai; Claudia Cappa; Ngagne Gass; Asha George; Christine Jaulmes; Grace Kariwiga;
Diakhate; Archana Dwivedi; Friedrich Huebler; Rouslan Noreen Khan; Patience Kuruneri; Nuné Mangasaryan;
Karimov; Julia Krasevec; Edilberto Loaiza; Rolf Mariana Muzzi; Robin Nandy; Shirin Nayernouri;
Luyendijk; Nyein Nyein Lwin; Maryanne Neill; Holly Kayode Oyegbite; David Parker; Luwei Pearson; Ian
Newby; Khin Wityee Oo; Emily White Johansson; Pett; Bolor Purevdorj; Melanie Renshaw; Daniel
Danzhen You Seymour; Fouzia Shafique; Judith Standley; David
Stewart; Abdelmajid Tibouti; Mark Young; Alex Yuster
PRODUCCIÓN Y DISTRIBUCIÓN
DISEÑO Y PRODUCCIÓN
Jaclyn Tierney, Jefa, Producción y traducción; Edward
Ying, Jr.; Germain Ake; Fanuel Endalew; Eki Kairupan; Prographics, Inc.
Farid Rashid; Elias Salem
IMPRESIÓN
TRADUCCIÓN Colorcraft of Virginia, Inc.
Editor del francés: Marc Chalamet
Editor del español: Carlos Perellón

DEDICATORIA
El Estado Mundial de la Infancia 2009 está dedicado a Allan Rosenfield, MD, Dean Emeritus, Mailman
School of Public Health, Columbia University, que murió el 12 de octubre de 2008. Un pionero en el
sector de la salud pública, el Dr. Rosenfield trabajó incansablemente para evitar la mortalidad derivada
de la maternidad y proporcionar atención y tratamiento a las madres y niños afectados por el VIH y
el SIDA en entornos de escasos recursos. Prestó su energía y su capacidad intelectual a numerosos
programas e instituciones innovadores, y su pasión, discreción, valor y compromiso para avanzar
los derechos humanos y la salud de las mujeres en la esfera del desarrollo siguen siendo un motivo
de ejemplo.

ii
Prefacio
En el Níger se registra el riesgo más elevado para toda para contribuir a acelerar los progresos en materia de
la vida de mortalidad materna de todos los países del salud de las madres y los recién nacidos en los 25 países
mundo, 1 por cada 7. El riesgo comparable en el mundo donde se registran las tasas más elevadas de mortalidad.
desarrollado es de 1 por cada 8.000. Desde 1990, el año
de referencia de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, El embarazo y la maternidad prematuros representan un
alrededor de 10 millones de personas han muerto debido peligro considerable para la salud de las niñas. Cuanto
a complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto, más joven la niña se queda embarazada, mayores son los
y alrededor de 4 millones de recién nacidos han muerto riesgos sanitarios para ella misma y para su bebé. Las
todos los años durante los primeros 28 días de su vida. muertes maternas relacionadas con el embarazo y el
Los avances en la salud materna y neonatal no se han alumbramiento son una causa importante de mortalidad
producido en paralelo con los de para las niñas de 15 a 19 años
la supervivencia infantil, ya que la de todo el mundo, ya que repre-
reducción de la mortalidad general sentan cerca de 70.000 muertes
de menores de cinco años entre todos los años.
1990 y 2007 fue de un 27%.
El matrimonio temprano y el
El Estado Mundial de la Infancia embarazo, el VIH y el SIDA, la
de 2009 se centra en la salud violencia sexual y otros abusos
materna y neonatal y establece relacionados con el género
cuáles son las intervenciones y las aumentan también el riesgo de
medidas que es preciso ampliar que las niñas adolescentes aban-

© UNICEF/HQ05-0653/Nicole Toutounji
para salvar las vidas de las madres donen la escuela. Esto, a su vez,
y los recién nacidos. La mayor alimenta el círculo vicioso de la
parte de las muertes maternas y discriminación por motivos de
neonatales se pueden evitar por género, la pobreza y las elevadas
medio de intervenciones de efica- tasas de mortalidad materna y
cia demostrada –que incluyen una neonatal.
nutrición adecuada, una mejora en
las prácticas de higiene, atención Educar a las niñas y a las muje-
prenatal, la presencia de trabajadores capacitados de la res jóvenes es uno de los mecanismos más poderosos para
salud en los alumbramientos, atención obstétrica y neo- quebrar la trampa de la pobreza y crear un entorno pro-
natal de emergencia, y visitas postnatales para las madres tector para la salud materna y neonatal. Combinar las
y los recién nacidos– ofrecidas mediante un continuo de actividades para ampliar la cobertura de los servicios
la atención que relacione los hogares y las comunidades esenciales y fortalecer los sistemas de salud con medidas
con los sistemas de salud. Las investigaciones indican que para promover la autonomía de las niñas y las mujeres y
alrededor del 80% de las muertes maternas se pueden ofrecerles protección brinda la posibilidad real de acelerar
evitar si las mujeres tienen acceso a servicios esenciales los progresos.
de maternidad y de atención básica de la salud.
A medida que se acerca el plazo de 2015 para alcanzar
Para acelerar los progresos de la salud materna y neona- los Objetivos de Desarrollo del Milenio, el reto de
tal resulta fundamental prestar una especial atención a mejorar la salud materna y neonatal trasciende el cumpli-
África y a Asia. Estos dos continentes presentan los miento de los objetivos; consiste en evitar una tragedia
mayores problemas para la supervivencia y la salud de humana innecesaria. El éxito se medirá en relación con
las mujeres y los recién nacidos, ya que allí se producen las vidas que se salven y las vidas que se mejoren.
alrededor de un 95% de las muertes maternas y alrededor
de un 90% de las muertes neonatales.

Dos terceras partes de todas las muertes maternas se pro-


ducen en sólo 10 países; la India y Nigeria representan
juntas una tercera parte de las muertes maternas en todo
el mundo. En 2008, UNICEF, la Organización Mundial Ann M. Veneman
de la Salud, el Fondo de Población de las Naciones Directora Ejecutiva
Unidas y el Banco Mundial acordaron trabajar juntos Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia

iii
CONTENIDO

Agradecimientos............................................................................ii Adaptar los servicios de maternidad a las culturas


Dedicatoria ....................................................................................ii del Perú rural ..............................................................................42
Prefacio El Sudán meridional: después de la paz comienza una
Ann M. Veneman nueva batalla contra la mortalidad materna ............................43
Directora Ejecutiva, UNICEF ....................................................iii Gráficos
2.1 La atención continua ............................................................27
2.2 Si bien está mejorando, la situación educativa

1 Salud Materna y neonatal:


situación actual ........................................................1
de las jóvenes sigue siendo precaria en muchas
de las regiones en desarrollo ..............................................30
2.3 La igualdad entre los géneros en lo que atañe a la
Recuadros asistencia a la escuela ha mejorado, aunque aún hay más
Dificultades en el cálculo de las muertes maternas ..................7 niñas que niños que no asisten a la escuela primaria......33
Crear un entorno de apoyo para las madres y los recién 2.4 El matrimonio infantil presenta una incidencia
nacidos por S.M. la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, elevada en Asia meridional y África subsahariana ..........34
Promotora Eminente de UNICEF para la infancia ....................11
2.5 La ablación/mutilación genital femenina, si bien
Salud materna y neonatal en Nigeria: está disminuyendo, prevalece aún en varias regiones
crear estrategias para acelerar el progreso..............................19 en desarrollo ........................................................................37
Ampliar el Objetivo de Desarrollo del Milenio 5: 2.6 Madres que recibieron asistencia de personal capacitado
Acceso universal a la salud de la reproducción para 2015 ....20 en el parto, por quintiles de ingresos y regiones..............38
Hacer de la salud materna en Sri Lanka una prioridad ..........21 2.7 Mujeres de Malí que realizaron tres o más visitas de
La importancia central de África y Asia en los desafíos atención prenatal, antes y después de la aplicación
mundiales relacionados con la infancia y las mujeres............22 del programa acelerado de supervivencia y desarrollo
La crisis alimentaria mundial y su efecto potencial en infantil ..................................................................................39
la salud materna y neonatal ......................................................24 2.8 Muchas mujeres de los países en desarrollo no tienen
voz ni voto en lo que atañe a sus propias necesidades
Gráficos sanitarias ..............................................................................40
1.1 Objetivos de Desarrollo del Milenio relativos a la
salud materna e infantil ........................................................3
1.2 Distribución por regiones de las muertes maternas ..........6
1.3 Tendencias, niveles y riesgo de por vida de
mortalidad materna................................................................8
3 La atención continua a través del
tiempo y del espacio: riesgos y
oportunidades ........................................................45
1.4 Índices regionales de mortalidad infantil ..........................10
1.5 Causas directas de muertes maternas, 1997–2002............14 Recuadros
1.6 Causas directas de las muertes neonatales, 2000 ............15 Erradicar el tétanos materno y neonatal ..................................49
1.7 Marco conceptual de la mortalidad y morbilidad Trastornos de hipertensión: habituales pero complejos ........53
materna y neonatal ..............................................................17 Los primeros 28 días de vida por Zulfiqar A. Bhutta, Profesor
1.8 Los precios de los alimentos han aumentado de y Director del Departamento de Pediatría y Salud Infantil
forma acusada en todo el planeta ......................................24 de la Universidad de Aga Khan, Karachi, Pakistán ..................57
Las parteras en el Afganistán ....................................................60
Las madres canguro de Ghana..................................................62

2 Crear un entorno propicio para la


salud materna y neonatal ..............................25
La infección conjunta por VIH y paludismo en el embarazo ..63
Los desafíos que enfrentan las adolescentes en Liberia
por la Excelentísima Señora Vabah Gayflor, Ministra de
Recuadros Género y Desarrollo de Liberia ..................................................64
Promover comportamientos sanos para las madres,
los recién nacidos y los niños: la guía Para la Vida ................29 Gráficos
Atención primaria de la salud: 30 años después 3.1 Protección contra el tétanos neonatal ................................48
de Alma-Ata ................................................................................31 3.2 Profilaxis antirretroviral para las madres que viven
Abordar la carencia de personal sanitario: una intervención con el VIH para prevenir la transmisión de madre
crucial para mejorar la salud materna y neonatal ..................35 a hijo del VIH ........................................................................50

Hacia una mayor igualdad en la salud de las madres y 3.3 Cobertura de la atención prenatal ......................................51
los recién nacidos por César G. Victora, Profesor de 3.4 Cobertura de la atención en el parto ..................................52
Epidemiología, Universidad Federal de Pelotas, el Brasil ......38

iv
ESTADO MUNDIAL DE LA INFANCIA 2009

Salud Materna y Neonatal


3.5 Atención obstétrica de emergencia:
cesáreas en las zonas rurales ..............................................54
3.6 Lactancia materna temprana como método exclusivo
de alimentación ....................................................................59
5 Trabajar de manera coordinada en
beneficio de la salud de la madre y
del recién nacido ..................................................91
Recuadros
4 Fortalecer los sistemas sanitarios
para mejorar la salud de la madre
y del recién nacido ..............................................67
Trabajar en forma conjunta para mejorar la salud materna y
neonatal por Sarah Brown, patrocinadora de The White Ribbon
Alliance for Safe Motherhood y esposa de Gordon Brown,
Primer Ministro del Gobierno del Reino Unido. ......................94
Recuadros Alianzas mundiales clave para la salud de la madre y
Utilización del método de detección de eslabones críticos en del recién nacido ........................................................................96
los sistemas de atención de la salud para evitar las muertes Asociaciones en favor de las madres y los recién nacidos en la
maternas por Rosa María Núñez-Urquiza, Instituto Nacional República Centroafricana ..........................................................99
de Salud Pública, México ..........................................................73
Los organismos de las Naciones Unidas fortalecen su
Nuevos rumbos en el ámbito de la salud materna por colaboración en apoyo de la salud materna y neonatal ......102
Mario Merialdi, Organización Mundial de la Salud, y
Mejorar los sistemas de información sobre salud:
Jennifer Harris Requejo, Alianza para la Salud de la
Red de Sanimetría ..................................................................105
Madre, el Recién Nacido y el Niño ............................................75
El fortalecimiento del sistema de salud en la República Gráficos
Democrática Popular Lao ..........................................................76 5.1 Iniciativas mundiales clave que buscan fortalecer
Salvar vidas maternas y neonatales – los primeros días los sistemas de salud y ampliar la escala de las
cruciales por Joy Lawn, Asesor Superior de Investigaciones intervenciones esenciales ....................................................97
y Política, Saving Newborn Lives/Save the Children-Estados 5.2 La asistencia oficial para el desarrollo destinada a la
Unidos, Sudáfrica ........................................................................80 salud de la madre y del recién nacido ha aumentado
El Gobierno de Burundi se compromete a trabajar en favor rápidamente desde 2004......................................................98
de la salud maternoinfantil ........................................................83 5.3 La financiación para la nutrición, la prevención de la
transmisión del VIH de madre a hijo y la salud infantil
Integración de los servicios de salud materna y neonatal ha aumentado sustancialmente ........................................100
en la India ....................................................................................85 5.4 La financiación de las iniciativas sanitarias mundiales
Gráficos para la salud materna, neonatal e infantil se ha
incrementado notablemente en los últimos años ..........101
4.1 Atención obstétrica de urgencia: Indicadores de procesos 5.5 Organismos coordinadores y aliados de cada componente
de las Naciones Unidas y niveles recomendados ............70 del proceso continuo de atención de la madre y del
4.2 Distribución de fuentes de datos clave utilizados para recién nacido y funciones conexas ..................................103
estimar la mortalidad materna en 2005 ............................71
4.3 La escasez de personal sanitario calificado es muy Referencias ............................................................................106
grave, particularmente en África y Asia sudoriental ........74
4.4 Adopción de políticas clave para la salud materna, Tablas Estadísticas ..................................................113
neonatal e infantil por parte de los 68 países prioritarios
Posición de los países y territorios según su TMM5 ..........117
para la Cuenta Regresiva ....................................................78
Tabla 1. Indicadores básicos..................................................118
4.5 Los gobiernos de los países de Asia se encuentran entre
los que menos gastan en salud en relación con el gasto Tabla 2. Nutrición....................................................................122
público total ..........................................................................79 Tabla 3. Salud..........................................................................126
4.6 Estrategias de atención posnatal: Viabilidad y Tabla 4. VIH/SIDA....................................................................130
dificultades para su aplicación ............................................81 Tabla 5. Educación..................................................................134
4.7 Los habitantes de los países de más bajos ingresos Tabla 6. Indicadores demográficos ......................................138
pagan de su propio bolsillo la mayoría de los servicios
Tabla 7. Indicadores Económicos..........................................142
privados de salud ................................................................82
Tabla 8. Situación de las mujeres ........................................146
4.8 Los países de bajos ingresos solamente tienen
10 camas hospitalarias por cada 10.000 habitantes..........84 Tabla 9. Protección infantil ....................................................150
Tabla 10. Ritmo de progreso ................................................154

Glosario ....................................................................................158

v
E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9

1 Salud materna y neonatal:


situación actual

© UNICEF/HQ06-2706/Shehzad Noorani
Todos los años, más de medio millón de mujeres mueren por causas relacionadas con el embarazo y el
parto y casi 4 millones de recién nacidos mueren durante los primeros 28 días de vida. Millones más
sufren incapacidad, enfermedades, infecciones y lesiones. Aunque existen soluciones rentables que
podrían generar mejoras rápidas, se precisan dedicación y un sentido de urgencia para ponerlas en
práctica y para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio relativos a la salud materna e infantil.
El primer capítulo del Estado Mundial de la Infancia de 2009 examina las tendencias y los niveles de la
salud materna y neonatal en cada una de las principales regiones, empleando las tasas de mortalidad
como indicadores de referencia. Este capítulo explora de forma somera las principales causas
inmediatas y subyacentes de la mortalidad y la morbilidad materna y neonatal, y sienta las bases para
un marco de actuación que permita acelerar el progreso.

E
l embarazo y el alumbra- mayoría de las madres también sobre- Las cifras hablan por sí solas: según
miento son por lo general viven. Pero los riesgos de salud relacio- datos referidos a 2005, el riesgo que
motivo de alegría para los nados con el embarazo y el parto padecen de por vida las mujeres de los
progenitores y las familias. siguen siendo mayores en los países en países menos adelantados de morir
El embarazo, el alumbramiento y la desarrollo que en los países industriali- como resultado de complicaciones
maternidad en un entorno en el que se zados. En términos generales, son relacionadas con el embarazo o el
respete a la mujer pueden contribuir de especialmente prevalentes en los países parto es 300 veces mayor que en el
forma importante a afianzar los dere- menos adelantados y que tienen un caso de las mujeres que viven en países
chos y la condición social de la mujer nivel de renta inferior, y entre las fami- industrializados. No existe un índice
sin poner en peligro su salud. lias y comunidades marginadas y de mortalidad más desigual.
menos prósperas. Los esfuerzos reali-
El que un entorno sea propicio para zados a escala mundial para reducir el Millones de mujeres que sobreviven
una maternidad segura depende de número de muertes relacionadas con el al alumbramiento sufren lesiones,
los cuidados y de la atención que las embarazo y el alumbramiento entre las infecciones, enfermedades y discapa-
comunidades y familias dispensen a las mujeres han sido menos fructíferos que cidades relacionadas con el embara-
mujeres embarazadas y a los recién los relacionados con otros ámbitos del zo, que a menudo acarrean conse-
nacidos, del grado de preparación del desarrollo humano, de modo que el cuencias para toda la vida. Lo cierto
personal sanitario y de que se dispon- hecho de tener un hijo continúa siendo es que la mayoría de estas muertes y
ga de instalaciones sanitarias, equipa- uno de los principales riesgos para la enfermedades se pueden evitar: los
miento y medicamentos adecuados, así salud de la mujer. Como promedio, estudios demuestran que aproxima-
como de una atención de emergencia cada día mueren cerca de 1.500 muje- damente el 80% de las muertes
cuado sea preciso. Muchas mujeres de res debido a complicaciones relaciona- maternas podrían evitarse si las muje-
los países en desarrollo –sobre todo das con el embarazo y el parto, la res tuvieran acceso a los servicios
mujeres de los países menos adelanta- mayoría de ellas en África subsaharia- esenciales de salud materna y a una
dos– dan a luz en el hogar sin contar na y Asia meridional. atención sanitaria básica1.
con ningún tipo de asistencia médica;
no obstante, por lo general sus bebés La desigualdad entre los países indus- La cifra de muertes de recién nacidos
nacen sanos y superan las primeras trializados y las regiones en desarrollo en los países en desarrollo tampoco ha
semanas de vida llegando incluso al –en particular en el caso de los países recibido la atención merecida. Casi el
quinto año de vida o más. A pesar de menos adelantados– es tal vez mayor 40% de las muertes de menores de
la multitud de riesgos que se asocian al en lo que se refiere a la mortalidad cinco años –lo que equivale a 3,7
embarazo y el alumbramiento, la materna que en cualquier otro aspecto. millones en 2004 según estimaciones

2 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
La disparidad en el riesgo de mortalidad materna entre el mundo
industrializado y numerosos países en desarrollo, en particular los menos
adelantados, se designa a menudo como “la mayor división del mundo en
materia de salud”.

de la Organización Mundial de la tal basado en los derechos humanos informe hace hincapié principalmente
Salud– se producen durante los prime- se centrará en la prestación de unos en la salud y la nutrición, los índices
ros 28 días de vida. Tres cuartas partes mejores servicios de atención sanita- de mortalidad se emplean como indi-
de las muertes neonatales ocurren ria, en abordar la discriminación por cadores de referencia. África subsaha-
durante los primeros siete días, en el motivos de género y las desigualda- riana y Asia meridional, las regiones
periodo neonatal temprano. La mayo- des existentes en la sociedad a través donde se registran las cifras e índices
ría de ellas son también prevenibles2. de cambios culturales, sociales y con- más elevados de mortalidad materna y
ductuales, entre otras medidas, y en neonatal, reciben una atención primor-
La división que existe en el número llegar a los países y comunidades que dial. Los hilos conductores del informe
de muertes neonatales entre los paí- padecen un mayor riesgo. son el imperativo de crear un entorno
ses industrializados y las regiones en que favorezca la salud materna y neo-
desarrollo es también notable. Según El Estado Mundial de la Infancia de natal basado en el respeto por los
datos referidos a 2004, un bebé 2009 examina la salud materna y neo- derechos de la mujer, y la necesidad de
nacido en un país menos adelantado natal en todo el mundo y en particular crear una atención continuada para las
tiene 14 veces más probabilidades de en el mundo en desarrollo, comple- madres, los recién nacidos y los niños
morir durante los primeros 28 días mentando el informe del año pasado y niñas que integre los programas de
de vida que uno que nace en un país sobre supervivencia infantil. Si bien el salud de la reproducción, de materni-
industrializado.
Gráfico 1.1
La salud de las madres y los recién Objetivos de Desarrollo del Milenio relativos a la salud
nacidos se hallan intrínsecamente materna e infantil
relacionadas, de modo que en nume-
Objetivo de Desarrollo del Milenio 4: Reducir la mortalidad en la infancia
rosos casos prevenir sus muertes
requiere la aplicación de las mismas Metas Indicadores
intervenciones. Entre ellas figuran 4.1 Tasa de mortalidad de niños menores
medidas esenciales como la atención de 5 años
4.A: Reducir en dos terceras partes,
prenatal, la asistencia en el parto de entre 1990 y 2015, la mortalidad de los 4.2 Tasa de mortalidad infantil
personal cualificado, el acceso a una niños menores de 5 años
4.3 Proporción de niños de 1 año
atención obstétrica de emergencia vacunados contra el sarampión
cuando sea preciso, una alimentación
Objetivo de Desarrollo del Milenio 5: Mejorar la salud materna *
adecuada, la atención posnatal, la
atención al recién nacido y la educa- Metas Indicadores
ción orientada a mejorar los hábitos 5.1 Tasa de mortalidad materna
relativos a la salud, la higiene y la 5.A: Reducir, entre 1990 y 2015, la mor-
talidad materna en tres cuartas partes. 5.2 Proporción de partos con asistencia de
lactancia, y el cuidado del bebé. No
personal sanitario especializado
obstante, a fin de que resulten real-
5.3 Tasa de uso de anticonceptivos
mente eficaces y sostenibles, estas
5.4 Tasa de natalidad entre las
intervenciones deben implantarse en adolescentes
el contexto de un marco de actuación 5.B: Lograr, para el año 2015, el acceso 5.5 Cobertura de atención prenatal (al
universal a la salud reproductiva menos una consulta y al menos
que tenga por objeto el fortalecimien- cuatro consultas)
to de los programas y su integración 5.6 Necesidades insatisfechas en materia
en los sistemas de salud, así como la de planificación familiar

promoción de un entorno que proteja * El marco revisado de los Objetivos de Desarrollo del Milenio aprobado por la Asamblea General
de las Naciones Unidas en la Cumbre Mundial de 2005, cuya nueva lista oficial de indicadores
los derechos de la mujer. entró en vigor en enero de 2008, ha añadido una nueva meta (5.B) y cuatro nuevos indicadores
para el seguimiento del Objetivo de Desarrollo del Milenio 5.

Un planteamiento orientado a la Fuente: Naciones Unidas, Indicadores de los Objetivos de Desarrollo del Milenio: Sitio web oficial
de los indicadores de los ODM, <http://mdgs.un.org/unsd/mdg/Host.aspx?Content=Indicators%
mejora de la salud materna y neona- 2fOfficialList.htm>, consultado el 1 de agosto de 2008.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 3
El riesgo de por vida que padece una mujer de morir por causas
relacionadas con la maternidad en un país menos adelantado es más de
300 veces mayor que para una mujer que viva en un país industrializado.

dad segura, de atención al recién naci- práctica de pruebas prenatales de ratificada por 185 países, exige a sus
do y de supervivencia, crecimiento y detección del VIH, el incremento del signatarios “eliminar la discrimina-
desarrollo infantil. En este informe se número de partos con asistencia de ción contra la mujer en otras esferas
analizan los modelos, políticas y pro- personal sanitario especializado y el de la vida económica y social a fin de
gramas más recientes y se describen las acceso a una atención obstétrica de asegurar, en condiciones de igualdad
iniciativas y alianzas clave que facilitan emergencia cuando se precise– podrían de hombres y mujeres, el acceso a
la aceleración del progreso. En una reducir las muertes maternas y neona- servicios de atención médica, inclusi-
serie de recuadros, escritos por colabo- tales de forma drástica. Mejorar el ve los que se refieren a la planifica-
radores invitados, se abordan algunos acceso de las mujeres a la planificación ción de la familia” (artículo 12.1).
de los problemas fundamentales que familiar, a una nutrición adecuada y a Asimismo estipula que “garantizarán
actualmente afectan a la nutrición y a una atención sanitaria asequible podrí- a la mujer servicios apropiados en
la salud materna y neonatal. an contribuir a una disminución de los relación con el embarazo, el parto y
índices de mortalidad aún mayor. el período posterior al parto, propor-
La situación actual de la salud Lejos de tratarse de intervenciones cionando servicios gratuitos cuando
materna y neonatal imposibles o impracticables, son medi- fuere necesario, y le asegurarán una
das rentables y de eficacia probada que nutrición adecuada durante el emba-
Desde 1990, la estimación del núme- las mujeres en edad reproductiva tie- razo y la lactancia” (artículo 12.2).
ro de muertes maternas que se pro- nen derecho a esperar. No obstante, la Además, en la Convención sobre
ducen anualmente en todo el mundo salud materna va más allá de la super- los Derechos del Niño, los Estados
supera la cifra de 500.000. Si bien el vivencia de las mujeres embarazadas y Partes se comprometen a “asegurar
número de muertes de menores de las madres. Por cada mujer que muere atención sanitaria prenatal y postna-
cinco años ha disminuido de forma por causas relacionadas con el embara- tal apropiada a las madres” y a “des-
constante –desde aproximadamente zo y el parto, hay otras 20 que pade- arrollar la atención sanitaria preven-
13 millones en 1990 a 9,2 millones cen enfermedades relacionadas con el tiva, la orientación a los padres, y la
en 2007 – la cifra de muertes mater- embarazo o que experimentan otras educación y servicios en materia de
nas continúa siendo persistentemente consecuencias graves. Las cifras son planificación de la familia” (artículo
elevada. Los progresos alcanzados alarmantes: se calcula que anualmente 24). Las pruebas existentes sugieren
en relación con la primera meta del 10 millones de mujeres que sobreviven que numerosos países no están cum-
Objetivo de Desarrollo del Milenio 5, al embarazo experimentan estas conse- pliendo con estos compromisos.
consistente en reducir la tasa de cuencias adversas4.
mortalidad materna de 1990 en tres La mejora de la salud de la mujer es
cuartas partes para 2015, han sido El que se hayan registrado pocos fundamental para que se respeten los
limitados; y en lo que se refiere a la avances en el ámbito de la salud derechos de las mujeres y las niñas
disminución de las tasas de mortali- materna –tipificada por el riesgo de proclamados en la Convención sobre
dad materna en África subsahariana, muerte o discapacidad por causas la eliminación de todas las formas de
han sido prácticamente inexistentes3. relacionadas con el embarazo y el discriminación contra la mujer y en
parto– es el resultado de numerosas la Convención sobre los Derechos del
Las tasas de mortalidad materna son causas subyacentes. La principal de Niño, así como para alcanzar los
un barómetro fiable de la eficacia de ellas quizás tiene que ver con la posi- Objetivos de Desarrollo del Milenio.
los sistemas sanitarios, que en numero- ción de desventaja en que se hallan Además de alcanzar el ODM 5, la
sos países con niveles de renta bajos las mujeres en diversos países y cultu- mejora de la salud de la reproducción
adolecen de deficiencias en la capaci- ras, y en la falta de atención y respe- y materna y de los servicios relacio-
dad administrativa, técnica y logística, to a los derechos de la mujer. nados con ella contribuirá también
de inversiones financieras inapropiadas de forma directa a alcanzar el ODM
y de una falta de personal sanitario La Convención sobre la eliminación 4, reducir el índice de mortalidad de
adecuado. La ampliación de interven- de todas las formas de discriminación menores de cinco años en dos terce-
ciones clave –como por ejemplo la contra la mujer de 1979, actualmente ras partes entre 1990 y 2015.

4 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
© UNICEF/HQ06-2055/Pablo Bartholomew

ción con el embarazo o el parto, es


necesario que se haya consignado con
precisión tanto la causa de mortali-
dad como el estado del embarazo y
el momento de la muerte en relación
con el embarazo. Los sistemas de
Un sistema de remisión de pacientes eficaz y la existencia de personal sanitario capacitado y registro de datos estadísticos de los
de establecimientos bien equipados son cruciales a la hora de reducir la cantidad de muertes países industrializados no suelen
maternas y neonatales derivadas de complicaciones durante el parto. Trabajadores sanitarios
tratan a bebés en la Unidad de Cuidados para el Recién Nacido, la India.
tener este grado de precisión, y es
muy común que los países en desa-
La mejora de la alimentación materna madres sobreviven. En un estudio rrollo carezcan de ellos por completo,
favorecerá al mismo tiempo el logro practicado en el Afganistán, el 74% sobre todo los más pobres7.
del Objetivo de Desarrollo del Milenio de los bebés nacidos vivos de madres
1, la erradicación de la pobreza extre- que murieron por causas relacionadas Durante las dos últimas décadas se
ma y el hambre para 2015. La desnu- con la maternidad murieron también han realizado esfuerzos continuos
trición es un proceso que con frecuen- después6. Además, las complicaciones para mejorar la recogida de datos
cia da comienzo en el útero y que, en que pueda sufrir la madre durante el sobre mortalidad materna, en los
particular en el caso de las niñas y las parto incrementan el riesgo de muerte que inicialmente participaron la
mujeres, puede durar toda la vida: una neonatal, que cada vez recibe más Organización Mundial de la Salud
niña que padece retraso en el creci- atención en las actividades orientadas (OMS) y el Fondo de Población de
miento, probablemente lo padecerá a la supervivencia infantil, a medida las Naciones Unidas (FNUAP), y a
también en la adolescencia y en la que los índices generales de mortalidad los que después se unió el Banco
edad adulta. Además de suponer un de menores de cinco años disminuyen Mundial. Esta colaboración interins-
riesgo para su propia salud y producti- en los países desarrollados. titucional permite aunar recursos y
vidad, una nutrición precaria, que aca- analizar metodologías con el fin de
rrea retraso en el crecimiento y un Tendencias de la salud lograr estimaciones más precisas y
peso inferior al normal, aumenta las materna y neonatal completas de la mortalidad materna.
probabilidades de la mujer de padecer Las cifras correspondientes a 2005
problemas durante el embarazo y el Mortalidad materna son las más exactas que existen por
parto. Además, las madres que sufren el momento y las únicas en las que
desnutrición corren un mayor riesgo Las estimaciones interinstitucionales las tendencias de la mortalidad
de dar a luz bebés con un peso inferior más recientes de las Naciones Unidas materna han sido calculadas median-
al normal, una anomalía que incre- sugieren que en 2005 murieron te un procedimiento interinstitucio-
menta de forma importante el riesgo 536.000 mujeres por causas relacio- nal. (En el recuadro de la página 7
de muerte del bebé5. nadas con el embarazo y el parto. se ofrecen más detalles acerca del
No obstante, puede que esta cifra no cálculo de las tasas y los niveles de
Disminuir el riesgo de la mortalidad se corresponda con la realidad, dado mortalidad materna).
y morbilidad materna mejora direc- que medir la mortalidad materna
tamente la probabilidad de supervi- es una tarea compleja y en muchos En los últimos años, la comunidad
vencia del niño o niña. Los estudios países en desarrollo los datos que se investigadora ha creado nuevas meto-
demuestran que en los países en precisan no se registran de forma dologías para calcular el estado de la
desarrollo, los bebés cuyas madres sistemática. Más allá de estimar el salud y la mortalidad materna y neo-
mueren durante las seis primeras número de muertes maternas, deter- natal y las necesidades de servicios.
semanas después del parto tienen minar y registrar las causas de la Los esfuerzos continúan, contribuyen-
muchas más probabilidades de muerte supone un proceso complejo. do al proceso que permite llegar a
morir durante los dos primeros Para poder establecer de forma con- unas estimaciones más precisas y
años de vida que los bebés cuyas cluyente que una muerte guarda rela- completas de la mortalidad y la

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 5
En África y en Asia se registra el 97% de las muertes derivadas de la
maternidad del mundo, y la carga es especialmente mayor en África
subsahariana (50% del total mundial) y Asia meridional (35%).

morbilidad materna. A su vez, la reducción de la mortalidad materna y ticamente inalteradas durante el mismo
mayor precisión de los datos y de los están sentando las bases para ulteriores período. Dadas las elevadas tasas de
análisis relativos a la situación de la mejoras incrementando el acceso a ser- fertilidad de la región, ello ha resultado
salud y los sistemas sanitarios contri- vicios básicos de maternidad. En los en un aumento de las cifras de muertes
buyen a mejorar las estrategias y los países industrializados la tasa de mor- maternas a lo largo de esos 15 años.
marcos de actuación, los programas, talidad materna permaneció práctica- Esta falta de progreso es especialmente
políticas y alianzas –en especial los que mente invariable entre 1990 y 2005, en preocupante dado que esta región
favorecen la incorporación de la pro- una cifra de sólo 8 muertes por cada registra las tasas y el riesgo de por vida
blemática de género– cuyo cometido es 100.000 nacimientos vivos. El acceso de mortalidad materna más elevados,
mejorar la salud materna y neonatal. casi universal a una atención por parte así como el mayor número de muertes
de personal cualificado durante el maternas. En África occidental y cen-
Existe un aspecto incontrovertible en parto y a la atención obstétrica de tral, la tasa de mortalidad materna se
relación con la mortalidad materna: la emergencia cuando se precisa han con- sitúa en la alarmante cifra de 1.100
mayor parte de las muertes maternas tribuido a lograr estos bajos niveles de muertes por cada 100.000 nacimientos
(más del 99%, según estimaciones mortalidad materna. Los países no vivos, en contraste con el promedio en
interinstitucionales de las Naciones industrializados para los que se dispone los países y territorios en desarrollo, de
Unidas correspondientes a 2005) ocu- de datos registran un nivel de asistencia 450 muertes por cada 100.000 naci-
rrieron en países en desarrollo. La al parto de personal cualificado inferior mientos vivos. Esta región comprende
mitad de estas muertes (265.000) se al 98%, y la mayoría de ellos disfrutan el país que presenta la tasa más elevada
produjeron en África subsahariana, de cobertura universal. de muertes maternas del mundo: Sierra
y otro tercio (187.000) en Asia meri- Leona, con 2.100 muertes maternas
dional. Juntas, en estas dos regiones se En todas las regiones en desarrollo por cada 100.000 nacimientos vivos.
regista el 84% de las muertes relacio- fuera de África subsahariana, tanto las
nadas con el embarazo acontecidas en cifras absolutas de muertes maternas La región de África central y occi-
todo el mundo en 2005. El 22% del como las tasas de mortalidad materna dental presenta además el índice
total de estas muertes se produjeron descendieron entre 1990 y 2005. En total de fertilidad más alto, situado
en la India solamente. África subsahariana, las tasas de mor- en 5,5 hijos en 2007. (El índice total
talidad materna han permanecido prác- de fertilidad es un cálculo del núme-
Las estimaciones de las tendencias
relativas a la mortalidad materna Gráfico 1.2
apuntan un progreso insuficiente en lo Distribución por regiones de las muertes maternas*
que se refiere a la Meta A del ODM 5, Muertes maternas, 2005
que busca reducir la tasa de mortali- Asia oriental y el Pacífico
dad materna en un 75% entre 1990 y 45.000 (8%)

2015. Dado que en 1990 la tasa mun- Asia meridional


América Latina y el Caribe
187.000 (35%)
15.000 (3%)
dial de mortalidad materna se situaba
en 430 muertes por cada 100.000 Países industrializados 830 (<1%)

nacimientos vivos, y en 400 muertes ECE/CEI 2,600 (<1%)


por cada 100.000 nacimientos vivos
en 2005, para alcanzar la meta desea- África oriental y meridional
Oriente Medio y África 103.000 (19%)
da se precisará una reducción de más septentrional 21.000 (4%)
del 70% entre 2005 y 2015.
África occidental y el central
162.000 (30%)
Las tendencias mundiales pueden ocul-
* Los porcentajes podrían no sumar 100% debido al redondeo.
tar las acusadas diferencias que existen
Fuente: Organización Mundial de la Salud, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Fondo
entre las regiones, muchas de las cuales de Población de las Naciones Unidas y el Banco Mundial, Mortalidad materna en 2005: estimacio-
han logrado avances significativos en la nes de la OMS, UNICEF, UNFPA y el Banco mundial, OMS, Ginebra 2007, pág. 35.

6 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Dificultades en el cálculo de las muertes maternas
La mortalidad materna se define como la muerte de una mujer zado en relación con la meta A del Objetivo de Desarrollo del
durante el periodo del embarazo o en el plazo de 42 días después de Milenio 5, reducir la mortalidad materna en tres cuartas partes
la terminación del embarazo –con independencia de la duración del entre 1990 y 2015. El Grupo de Trabajo sobre mortalidad materna,
mismo o de dónde haya tenido lugar– por cualquier causa relaciona- que en su origen integraban la Organización Mundial de la Salud,
da con el embarazo o con su tratamiento, o que se vea agravada UNICEF y el Fondo de Población de las Naciones Unidas, generó
como resultado de ambos. Las causas de muerte pueden dividirse unas estimaciones mundiales que permitían realizar una compara-
en causas directas, relacionadas con complicaciones obstétricas ción internacional de la mortalidad materna en 1990, 1995 y 2000.
durante el embarazo, el parto o el periodo posparto, y causas indi-
rectas. Existen cinco causas directas: las hemorragias (que por lo En 2006 se unieron al grupo el Banco Mundial, la División de
general se dan en el periodo postparto), las sepsis, la eclampsia, las Población de las Naciones Unidas y varios expertos técnicos inde-
obstrucciones durante el parto y las complicaciones derivadas de la pendientes y, basándose en las metodologías empleadas previamen-
práctica de abortos. Las causas obstétricas indirectas pueden ocurrir te y en datos nuevos, crearon a continuación un nuevo conjunto de
tanto como resultado de enfermedades preexistentes, o de enferme- estimaciones mundiales que permitían realizar una comparación
dades que surgen durante el embarazo y que no tienen una causa internacional de la mortalidad. Mediante este proceso se generaron
obstétrica directa pero que pueden agravarse debido a los efectos estimaciones para países que carecían de datos nacionales y se ajus-
fisiológicos del embarazo. Entre ellas figuran el VIH y el SIDA, el taron los datos disponibles sobre los países con el fin de compensar
paludismo, la anemia y las enfermedades cardiovasculares. El sim- los casos en los que resultaban insuficientes o en que las clasifica-
ple hecho de que una mujer presente una complicación no significa ciones eran erróneas. De los 171 países que el Grupo de Trabajo
que la muerte sea inevitable; la mayor parte de las muertes mater- sobre mortalidad materna analizó en relación con las estimaciones
nas se deben a un tratamiento inadecuado o incorrecto o a la falta referidas a 2006, no había datos adecuados a escala nacional dispo-
de intervenciones oportunas. nibles en 61 países, lo que representaba una cuarta parte del total
de nacimientos en todo el mundo. En el caso de estos países se
La clasificación precisa de las causas de muerte materna, sean emplearon modelos para calcular la mortalidad materna.
directas o indirectas, accidentales o incidentales, es tarea comple-
ja. Para poder afirmar con exactitud que se trata de una muerte Para los cálculos correspondientes a 2005 se emplearon datos
materna, es preciso contar con información acerca de la causa de provenientes de ocho tipos de fuentes: sistemas de registro civil
la muerte, así como del estado del embarazo o del momento de la completos en los que la aportación de datos era óptima, sistemas
muerte en relación con éste. Puede ocurrir que esta información de registro civil completos en los que la aportación de datos era
no se halle disponible, que no se haya registrado correctamente o incierta o escasa, mecanismos directos de las organizaciones
que los datos aportados al respecto fueran insuficientes, tanto en femeninas de base, estudios de mortalidad durante la vida
los países industrializados que cuentan con sistemas eficaces de reproductiva, registros sobre la vigilancia de enfermedades o
registro de datos como en los países en desarrollo que presentan muestreos, censos, estudios especiales y casos en que no había
cifras elevadas de mortalidad materna. Esto puede deberse a datos nacionales. Las estimaciones correspondientes a cada fuen-
varios motivos. En primer lugar, muchos alumbramientos tienen te se calcularon con arreglo a una fórmula distinta, tomando
lugar en los hogares, especialmente en los países en desarrollo y en cuenta factores como la corrección de sesgos conocidos y
en las zonas rurales, lo cual hace aun más difícil determinar la estableciendo unos márgenes de incertidumbre realistas.
causa de la muerte. En segundo lugar, los mecanismos de registro
Las mediciones de la mortalidad materna se realizan con un margen
civil puede que sean incompletos o, incluso si se consideran com-
de incertidumbre, haciendo hincapié en el hecho de que si bien
pletos, la atribución de las causas de la muerte podría ser inade-
constituyen las mejores estimaciones posibles, la tasa real puede ser
cuada. En tercer lugar, la medicina moderna permite retrasar la
mayor o menor que el promedio. Aunque es cierto que esto ocurre
muerte de una mujer más allá de las 42 horas del periodo pospar-
con cualquier estadística, el elevado grado de incertidumbre en rela-
to. Por dichas razones, en algunos casos se emplean designacio-
ción con las tasas de mortalidad materna indica que todos los pun-
nes distintas de la mortalidad materna. Un concepto se refiere a
tos de referencia deberían interpretarse con precaución.
cualquier causa de muerte acontecida durante el embarazo o el
periodo posparto. Otro concepto tiene en cuenta las muertes debi- A pesar de las dificultades a la hora de recabar los datos y de efec-
das a causas directas o indirectas que ocurren después del perio- tuar los cálculos, las estimaciones interinstitucionales de la mortali-
do posparto y hasta transcurrido un año después del embarazo. dad materna de 2005 fueron lo suficientemente rigurosas como para
generar un análisis de tendencias que permitiera valorar los progre-
La principal medida del riesgo de mortalidad es la tasa de mortalidad
sos registrados desde 1990, fecha de referencia del ODM 5, hasta
materna, que se define como el número de muertes maternas que se
2005. La falta de mejoras en la reducción de la mortalidad materna
producen por cada 100.000 nacimientos vivos en un periodo de tiem-
que se ha detectado en muchos países en desarrollo ha contribuido
po determinado, generalmente un año. Otra medida clave es el ries-
a llamar la atención sobre el logro del ODM 5.
go de por vida de sufrir una muerte relacionada con la maternidad,
que se refiere a la probabilidad de la mujer de quedarse embarazada Las estimaciones de la mortalidad materna correspondientes a
y de morir por causas relacionadas con la maternidad durante su 2005 no son ni mucho menos perfectas, de modo que aún queda
ciclo reproductivo. En otras palabras, el riesgo de muerte materna mucho por hacer para afinar los procesos de recolección de datos
guarda relación con dos aspectos fundamentales: el riesgo de morta- y el cálculo de las estimaciones. Sin embargo, sí que reflejan el
lidad asociado a un embarazo o un nacimiento vivo, y el número de firme compromiso por parte de la comunidad internacional de
embarazos que las mujeres tienen durante su ciclo reproductivo. aspirar siempre a una mayor exactitud y precisión. Estos esfuer-
zos continuados respaldarán y orientarán las acciones destinadas
Colaborar en aras de mejorar las estimaciones de las
a mejorar la salud materna y a garantizar que las mujeres sean
muertes maternas
objeto de la atención que merecen.
Diversos organismos colaboran con el fin de establecer unas
mediciones más exactas de los índices y los niveles de mortalidad
materna en todo el mundo, y de poder evaluar el progreso alcan- Véanse las referencias, pág. 107.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 7
Si bien el número de muertes de menores de cinco años ha descendido de forma
continuada –desde cerca de los 13 millones en 1990 a 9,2 millones en 2007– la
cantidad de muertes maternas sigue siendo de difícil solución, y está por encima
de los 500.000.

Gráfico 1.3 ro de hijos e hijas que una mujer


Tendencias, niveles y riesgo de por vida de tendría si las tasas actuales de fertili-
mortalidad materna dad específicas de la edad permane-
cieran constantes a lo largo de su
vida reproductiva y si viviera hasta
Tasas de mortalidad materna, 1990 y 2005
finalizada ésta). Los índices de fertili-
1.100
dad elevados aumentan el riesgo de
África occidental y central 1.100
que la mujer muera por causas rela-
790
África oriental y meridional 760 cionadas con la maternidad. Si bien
Asia meridional 650
500
1990
todos los embarazos conllevan ries-
270
Oriente Medio y África septentrional 210 2005 gos de mortalidad, éstos se incre-
220
Asia oriental y el Pacífico 150 mentan a medida que aumenta el
180
América Latina y el Caribe 130 número de embarazos de la mujer.
63
ECE/CEI 46 Los índices de fertilidad elevados,
Países industrializados 8
8 en combinación con un acceso defi-
Mundo 430
ciente a servicios básicos de atención
400
940
sanitaria y de maternidad, pueden
África subsahariana*
920
acarrear consecuencias que amena-
Países en desarrollo 480
450
zan la supervivencia de la mujer
900
Países menos adelantados 870 durante toda la vida. En el mundo
0 200 400 600 800 1000 1200
en desarrollo en su conjunto, el ries-
Muertes maternas por cada 100.000 nacimientos vivos
go que una mujer padece durante
toda su vida de morir por causas
relacionadas con la maternidad es
de 1 entre 76, en comparación con
Riesgo de por vida de sufrir muerte materna, 2005 la probabilidad de 1 entre 8.000 en
África occidental y central 5,9 el caso de las mujeres de los países
África oriental y meridional 3,4 industrializados. A modo de compa-
Asia meridional 1,7 ración, el riesgo de muerte por cau-
Oriente Medio y África septentrional 0,7 sas relacionadas con la maternidad
Asia oriental y el Pacífico 0,3 a lo largo de toda la vida es de tan
América Latina y el Caribe 0,4 sólo 1 entre 47.600 para una madre
ECE/CEI 0,1 de Irlanda, y de 1 entre 7 en el Níger,
Países industrializados 0,01 el país que registra el mayor riesgo
de por vida de muerte materna8.
Mundo 1,1

África subsahariana* 4,5 Mortalidad neonatal


Países en desarrollo 1,3
La mortalidad neonatal es la probabi-
Países menos adelantados 4,2
lidad de que un recién nacido muera
0 1 2 3 4 5 6 7
en el periodo comprendido entre el
Probabilidad de una mujer de morir por causas relacionadas con
el embarazo, acumulada a lo largo de su vida reproductiva (%) nacimiento y los primeros 28 días
de vida. Según las estimaciones más
*África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental recientes de la Organización Mundial
y central.
de la Salud, que datan de 2004, cerca
Fuente: Organización Mundial de la Salud, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, de 3,7 millones de niños y niñas
Fondo de Población de las Naciones Unidas y el Banco Mundial, Mortalidad materna en 2005:
Estimaciones realizadas por la OMS, UNICEF, FNUAP y el Banco Mundial, OMS, Ginebra, 2007, murieron durante los primeros 28
pág. 35. días de vida en ese año. No obstante,

8 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
© UNICEF Mozambique/Emidio Machiana
dentro del periodo neonatal el riesgo
de mortalidad presenta enormes
variaciones. El mayor riesgo existe
durante el primer día después del
nacimiento, cuando se calcula que
ocurren entre el 25% y el 45% de
las muertes neonatales. Cerca de tres
cuartas partes de las muertes neonata-
La amplia distribución de mosquiteros tratados con insecticida para prevenir el paludismo y
les –lo que equivale a 2,8 millones en la ampliación rápida de los programas para la prevención y el tratamiento de la infección por
2004– tienen lugar durante la primera VIH están contribuyendo a salvar vidas de madres y recién nacidos. Una enfermera atiende
semana, en el periodo neonatal tem- a una madre con VIH y a su bebé recién nacido en un centro de salud de Mozambique.

prano. Al igual que ocurre con las


muertes maternas, casi todas las mera semana de vida han pasado de cada 1.000 nacimientos vivos. Los
muertes neonatales (el 98% en 2004) representar el 23% de las muertes de índices más elevados de muertes
se dan en países con niveles de renta menores de cinco años en 1980 al neonatales de 2004 se registraron
bajos y medios. El número total de 28% en 200010. en Asia meridional (41 muertes por
muertes perinatales, concepto que cada 1.000 nacimientos vivos), y en
agrupa los partos mortinatos y las En parte, el aumento de la proporción África occidental y central (45 por
muertes neonatales tempranas debido de muertes neonatales refleja dos fac- 1.000). Asia meridional presenta la
a que ambas resultan de causas obsté- tores clave: la dificultad de llegar cifra más elevada de muertes neo-
tricas similares, fue de 5,9 millones de mediante intervenciones neonatales natales de todas las regiones del
muertes en 2004. Los partos mortina- eficaces y oportunas a muchos bebés mundo debido a que registra el
tos supusieron cerca de 3 millones de que nacen en el hogar, y el éxito de mayor número de nacimientos11.
muertes perinatales en ese año9. numerosos países en lo que se refiere a
la aplicación de intervenciones como la Las principales causas de la
Hasta mediados o finales de la década inmunización, que han reducido enor- mortalidad y la morbilidad
de 1990, las cifras de mortalidad neo- memente el número de muertes pos-
materna y neonatal
natal se calculaban a partir de datos tnatales en el conjunto del mundo en
históricos aproximados. Pero confor- desarrollo. Esto en parte ha llevado a
Mortalidad materna
me iban surgiendo datos más fiables que se descuiden otros procedimientos
obtenidos a partir de encuestas en los rentables y sencillos de supervivencia
Causas directas
hogares, devenía evidente que en las neonatal. En consecuencia, reducir las
estimaciones previas se había subesti- muertes neonatales se ha convertido Las causas de la muerte materna y
mado de forma importante la inciden- en uno de los principales componentes neonatal, así como los periodos en
cia de muertes neonatales. El índice de de los nuevos modelos y estrategias que suelen suceder, son bien conoci-
muertes neonatales había disminuido destinados a disminuir la mortalidad dos. Las muertes maternas ocurren
en una cuarta parte entre 1980 y 2000, infantil y alcanzar el Objetivo de en su mayor parte entre el tercer
pero la reducción había sido mucho Desarrollo del Milenio 4. trimestre y la primera semana des-
más lenta que la registrada por el índi- pués del nacimiento (a excepción de
ce total de muertes de menores de Las pautas regionales de muertes las muertes por complicaciones deri-
cinco años, que había disminuido en neonatales están estrechamente vadas de la práctica de abortos). Los
una tercera parte. En consecuencia, relacionadas con las de las muertes estudios revelan que el riesgo de mor-
actualmente las muertes neonatales maternas. Los índices más bajos se talidad de las madres es particular-
constituyen un porcentaje mucho dan, como cabría esperar, en los mente alto durante los dos primeros
mayor de las muertes de menores de países industrializados, donde el días después del alumbramiento. La
cinco años que en años anteriores. En índice de mortalidad neonatal en mayoría de las muertes maternas tie-
particular, las muertes durante la pri- 2004 fue de tan sólo 3 muertes por nen que ver con complicaciones obs-

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 9
Las estimaciones interinstitucionales más recientes de las Naciones Unidas
sugieren que en 2005 murieron 536.000 mujeres por causas relacionadas con
el embarazo y el parto.

tétricas –entre ellas las hemorragias concretas –como los destinados a grave contribuye al riesgo de mortali-
postparto, las infecciones, la eclamp- abordar el paludismo o el SIDA– y dad en casos de hemorragia14.
sia, las obstrucciones durante el parto las iniciativas de salud materna, cons-
o el parto prolongado– y con la prác- tituyen a menudo los medios más La anemia es una afección fácil de
tica de abortos12. (Para obtener efectivos de enfrentar algunas de tratar administrando suplementos de
información más detallada acerca de estas causas indirectas, en especial hierro a través de los programas de
las complicaciones durante el parto y las que son fácilmente prevenibles o salud materna. No obstante, en algu-
la atención obstétrica de emergencia, tratables, como la anemia13. nos países este tipo de intervención
consúltese el Capítulo 3.) sigue siendo limitada, tanto en térmi-
La anemia materna afecta a casi la nos de cobertura como de eficacia,
Causas indirectas mitad de todas las mujeres embaraza- debido casi siempre a la falta de acce-
Muchos de los factores que contribu- das. Las adolescentes embarazadas so a una atención sanitaria básica y,
yen a aumentar el riesgo de muerte tienen más propensión que las mujeres de forma más específica, a la carencia
de las madres no se dan exclusiva- de más edad a padecer anemia, y a de una atención y un apoyo prenatal
mente durante el embarazo, sino que menudo reciben menos cuidados. Las de calidad. Existen indicios alentado-
pueden ser afecciones agravadas por enfermedades infecciosas tales como res de que los esfuerzos destinados a
el embarazo y el parto. En cualquier el paludismo –que afecta a cerca de 50 abordar la anemia mediante el enri-
caso, analizar las causas indirectas de millones de mujeres embarazadas que quecimiento de alimentos básicos
las muertes maternas contribuye a cada año viven en países endémicos como la harina comienzan a cobrar
determinar el tipo de estrategia y las del paludismo–, así como los parásitos impulso a escala nacional en numero-
intervenciones más adecuadas para intestinales y una alimentación de sos países en desarrollo15.
fomentar la salud materna e infantil. mala calidad pueden exacerbar la ane-
La colaboración entre programas mia; todos estos factores aumentan el La deficiencia de yodo durante el
concebidos en respuesta a afecciones riesgo de muerte materna. La anemia embarazo se asocia a una mayor

Gráfico 1.4
Índices regionales de mortalidad infantil
África occidental y central 45

África oriental y meridional 36

Asia meridional 41

Oriente Medio y África septentrional 25

Asia oriental y el Pacífico 18

América Latina y el Caribe 13

ECE/CEI 16

Países industrializados 3

Mundo 28

África subsahariana* 41

Países en desarrollo 31

Países menos adelantados 40

0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50
Muertes neonatales (0–28 días) por cada 1.000 nacimientos vivos, 2004

* África subsahariana incluye las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central.
Fuente: Organización Mundial de la Salud, datos procedentes de los sistemas de registro de datos vitales y de encuestas por hogares.

10 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Crear un entorno de apoyo para las madres y los recién nacidos
por S.M. la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, Promotora Eminente de UNICEF para la infancia*
En 1631, una bella emperatriz, Mumtaz Mahal, murió dando a luz Y mientras que la mujer continúe ocupando una posición de des-
a su decimocuarto hijo. Su esposo, abrumado por el dolor, hizo ventaja en el seno de la sociedad, la salud materna y neonatal conti-
construir un monumento en su honor: el Taj Mahal, uno de los nuarán resintiéndose. Pero si somos capaces de dotar a las mujeres
edificios más conocidos del mundo en la actualidad. de las herramientas necesarias para ejercer el control de sus vidas,
podremos crear un entorno que brinde una mayor protección tanto
Y sin embargo, si bien las cúpulas y agujas del Taj Mahal se reco- a las mujeres como a la infancia.
nocen al instante, existe mucha menos conciencia de la tragedia
que inspiró su creación. La promoción de la autonomía de la mujer empieza con la educa-
ción, la mejor inversión que podemos hacer y que abarca desde
Casi 400 años después de que Mumtaz Mahal perdiera su vida garantizar que tanto las niñas como los niños asistan a la escuela
dando a luz, cada minuto de cada día aún muere una mujer por primaria y enseñar a las mujeres a leer y escribir, hasta impartir
causas relacionadas con el embarazo o el parto: más de 500.000 educación pública sobre la salud. Aunque aún queda mucho por
mujeres cada año, 10 millones de mujeres por cada generación. hacer, numerosos países comienzan a avanzar rápidamente en
¿Cómo es posible que en nuestra era de avances tecnológicos y esta dirección. En Jordania, por ejemplo, estudiantes de enferme-
de milagros de la medicina no seamos capaces de proteger a las ría de la Universidad de Jordania se están prestando como volun-
mujeres en su labor de perpetuar la raza humana? tarios para impartir formación a niñas en los colegios públicos
La respuesta, claro está, es que si bien se han logrado avances acerca de cuestiones relacionadas con la salud femenina.
asombrosos en materia de sanidad pública, los beneficios se han Un estudio tras otro muestra que las mujeres que han recibido
distribuido de forma muy desigual entre los distintos países y una educación están más preparadas para ganar un sueldo con el
zonas geográficas, así como entre los distintos grupos sociales que mantener a una familia, tienen más probabilidades de invertir
que los integran. Pese a que las causas de las complicaciones en la atención sanitaria, la nutrición y la educación de sus hijos e
relacionadas con el embarazo y el parto son las mismas en todo hijas, y se muestran más proclives a participar en la vida ciudada-
el mundo, sus consecuencias varían drásticamente entre los dis- na y a abogar por las mejoras en el seno de sus comunidades.
tintos países y regiones. En la actualidad, la probabilidad de morir
por causas relacionadas con el embarazo para una joven de Asimismo, las madres que cuentan con una educación tienen más
Suecia es de 1 entre 17.400. Si se trata de una joven de Sierra probabilidades de buscar atención médica adecuada para sí mis-
Leone, la probabilidad pasa a ser de 1 entre 8. mas. Según el Informe de los Objetivos de Desarrollo del Milenio
2007, “el 84% de las mujeres que han completado una educación
Y por cada mujer que muere, hay otras 20 que se ven afectadas por secundaria o superior son atendidas por personal cualificado
infecciones o por lesiones graves. Se estima que cada año 75.000 durante el parto, cifra que supone más del doble que en el caso
mujeres enferman de fístula obstétrica, una afección física y psicoló- de las madres que no han recibido educación formal”.
gicamente devastadora que puede causar la exclusión social.
Los hijos e hijas de madres que cuentan con una educación tienen un
En términos de vidas de mujeres el coste es enorme. Pero no son 50% más de probabilidades de sobrevivir hasta la edad de cinco años
ellas las únicas que sufren. Tal como un grupo de expertos manifes- y más, que los hijos e hijas de madres que no han recibido una edu-
tó durante una conferencia mundial sobre la salud de la mujer cele- cación o que no la han finalizado. En el caso de las niñas en particu-
brada en 2007: “Durante los años de su vida reproductiva, las muje- lar, la educación puede significar la diferencia entre la esperanza y la
res dan vida al mundo y a la sociedad de distintas maneras: dan a desesperanza. Estudios realizados demuestran que los jóvenes que
luz y crían a la siguiente generación, y son actores críticos del pro- finalizan su educación primaria tienen menos probabilidades de con-
greso en tanto que trabajadoras, dirigentes y activistas”. Cuando la traer el VIH que los que no consiguen finalizar la escuela primaria.
vida de las mujeres termina prematuramente o se ven incapacitadas
debido al embarazo o el parto, se precipita la tragedia. Los niños y Las niñas que cuentan con una educación tienen más probabilida-
niñas pierden a una madre. Los esposos pierden a una compañera. des de casarse más tarde y es menos probable que se queden
Y las sociedades pierden a un integrante importante y productivo. embarazadas cuando aún son jóvenes, reduciendo en consecuen-
cia el riesgo de morir dando a luz siendo aún niñas ellas mismas.
Nuestro mundo no puede permitirse continuar sacrificando tantos A medida que las niñas continúan su educación, aumenta su
seres humanos y tanto potencial. Sabemos lo que se precisa para pre- potencial de ganarse la vida, lo cual las capacita para romper
venir y tratar la gran mayoría de los problemas relacionados con las cadenas de la pobreza, que con demasiada frecuencia se
el embarazo, desde la eclampsia y las hemorragias hasta la sepsis, la perpetúan de una generación a otra.
obstrucción del parto y la anemia. De hecho, según la opinión expresa-
da por el Banco Mundial, intervenciones básicas como la atención pre- En resumidas cuentas, cambiar la trayectoria de las niñas puede
natal, la asistencia al parto por personal cualificado y el acceso de las cambiar el curso del futuro. Y si estas niñas se convierten en
mujeres y los recién nacidos a una atención obstétrica de emergencia mujeres que a su vez deciden convertirse en madres, contempla-
podrían evitar casi tres cuartas partes de las muertes maternas. rán el embarazo y el alumbramiento como un motivo de celebra-
ción, y no de temor.
Pero la ampliación de las intervenciones médicas no es más que
una parte de la mejora de la salud materna y neonatal. Lo más
importante es impulsar la promoción de la autonomía de la mujer
en todo el mundo. ¿Cómo es posible que en un siglo que se Véanse las referencias, en la pág. 107.
caracteriza por la abundancia de información no contemos con
datos precisos acerca del número de mujeres que cada año mue- * Su Majestad la Reina Rania Al Abdullah de Jordania es Promotora
Eminente de UNICEF para la infancia y una defensora infatigable de
ren dando a luz? ¿Por qué las muertes maternas se enumeran
la protección de la infancia, el desarrollo en la primera infancia, la
sólo parcialmente? Una razón posible es que en demasiados igualdad entre los géneros en materia de educación y la promoción
lugares las vidas de las mujeres no cuentan del todo. de la autonomía de la mujer.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 11
incidencia de partos mortinatos, de tétricas como hemorragias, sepsis y de que las mujeres puedan beneficiar-
abortos espontáneos y de anormali- complicaciones derivadas de la cesárea. se de intervenciones relacionadas con
dades congénitas. Estos riesgos pue- A su vez, el embarazo puede exacerbar la prevención, la atención y la terapia
den atenuarse y prevenirse asegurán- el riesgo de padecer enfermedades rela- del VIH, en especial las pruebas de
dose de que la madre posea un nivel cionadas con el VIH, como la anemia detección, el asesoramiento y los ser-
optimo de yodo en la sangre antes o y la tuberculosis, o acelerar la evolu- vicios de salud sexual y reproductiva,
durante el embarazo. La yodación ción del VIH. Los resultados de las además del acceso a medicamentos18.
universal de la sal y, en algunos investigaciones actuales son indicativos
casos, la administración de suple- más que concluyentes, de modo que es Si bien las consecuencias de la infec-
mentos de yodo, son esenciales para preciso investigar más a fondo a fin de ción conjunta por VIH y el parásito
garantizar un aporte óptimo de yodo determinar el grado exacto de causali- del paludismo no se conocen con
durante el embarazo y la infancia16. dad en ambos sentidos. Se cree que en exactitud, las pruebas disponibles
los países que presentan una elevada sugieren que estas dos infecciones
El paludismo representa otra amenaza prevalencia del VIH, la epidemia del actúan sinérgicamente, con resultados
mortal para las madres y sus bebés. En SIDA ha podido revertir los avances adversos. Pruebas recientes sugieren
las zonas endémicas de paludismo, esta previos logrados en materia de morta- que las mujeres con VIH que padecen
enfermedad es causante de cerca de lidad materna. Lo que sí puede eva- paludismo en la placenta tienen más
una cuarta parte de los casos de ane- luarse con más exactitud, al menos probabilidades de tener bebés con un
mia materna aguda, aumenta el riesgo parcialmente, es el número concreto peso inferior al normal. Los estudios
de partos mortinatos y de abortos de mujeres que han dado a luz y que revelan asimismo que los bebés que
espontáneos e incide en el bajo peso al viven con el VIH: cerca de 1,5 millo- nacen con un peso inferior al normal
nacer y en las muertes neonatales. La nes en 108 países con niveles de renta son más susceptibles a contraer el
prevención del paludismo mediante el baja y media en 2006. VIH como resultado de la transmi-
empleo de mosquiteros tratados con sión materno-infantil del virus que
insecticida es, pues, fundamental a la Los esfuerzos para abordar la epide- los que nacen con un peso normal.
hora de mitigar los efectos de esta mia del SIDA y su repercusión en la El tratamiento antirretroviral para
enfermedad en las mujeres embaraza- salud materna y neonatal se están las mujeres, niños y niñas con VIH
das y los recién nacidos. En África intensificando en cuatro esferas clave: puede disminuir aún más el riesgo
subsahariana, además, el tratamiento la prevención de la infección entre de contraer paludismo19. (Para obte-
preventivo intermitente del paludismo los adolescentes y los jóvenes; el tra- ner más información sobre el VIH y
en las mujeres embarazadas durante el tamiento antirretroviral para las la coinfección con el paludismo, el
segundo y el tercer trimestre de la ges- mujeres con VIH y las madres que recuadro en el capítulo 3, página 63.)
tación se emplea cada vez más para requieren terapia antirretroviral; la
prevenir la anemia y el paludismo en prevención de la transmisión mater- Por cada mujer que muere de compli-
la placenta17. no-infantil; y el tratamiento pediátri- caciones relacionadas con el embarazo,
co del VIH. En estas cuatro esferas se cerca de 20 más –lo que supone apro-
Resulta difícil valorar la incidencia del han logrado avances con resultados ximadamente 10 millones de mujeres
VIH y el SIDA en las muertes mater- alentadores. Por ejemplo, la cobertu- cada año– padecen lesiones, infecciones
nas debido a que, pese a la expansión ra de la profilaxis antirretroviral para y discapacidades. Entre los trastornos
de programas orientados a prevenir la las madres con VIH para prevenir la más penosos figura la fístula obstétrica,
transmisión materno-infantil del VIH, transmisión materno-infantil, que en que se produce como consecuencia de
en el caso de muchas mujeres embara- 2004 abarcaba al 10% de las mujeres los daños ocasionados en el tejido del
zadas aún no se sabe con certeza si embarazadas afectadas por el virus canal del parto por la presión continua
han contraído el virus. El embarazo y en países con un nivel de renta medio que ejerce la cabeza del bebé en los
el VIH pueden interactuar de distintas o bajo, aumentó hasta el 33% en partos problemáticos y prolongados.
maneras. El virus puede aumentar el 2007. A pesar de este progreso nota- En el periodo que sigue al alumbra-
riesgo de padecer complicaciones obs- ble, es preciso hacer mucho más a fin miento se forman agujeros por los que

12 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
La lactancia materna exclusiva durante los primeros
seis meses de vida protege a los recién nacidos y
lactantes contra la enfermedad, reduce el riesgo
de mortalidad y alienta el desarrollo sano del niño.
Una mujer amamanta a un recién nacido en la clíni-
ca Uskudar Ana ve Cocuk Saglili Klinigi, dirigida por
el Ministerio de Salud en Estambul, Turquía.

inadecuada y el trabajo físico demasia- las muertes neonatales. Los bebés que
do gravoso. nacen prematuramente experimentan
más dificultades para tomar el pecho,
Otras causas de morbilidad materna para mantener una temperatura corpo-
son la anemia, la infertilidad, las ral normal y para resistir las infeccio-
infecciones crónicas y la depresión, nes que los bebés nacidos a término.
todas las cuales pueden resultar en Prevenir el paludismo en las mujeres
problemas domésticos como el mal- embarazadas puede tener repercusio-
UNICEF/HQ05-1222/Roger LeMoyne

trato físico y psicológico, la disolu- nes positivas en la incidencia de naci-


ción del hogar y la exclusión social20. mientos prematuros en las zonas
endémicas de paludismo21.
Mortalidad neonatal
Cerca del 86% de las muertes neona- Según las estimaciones internacionales
tales que se producen en todo el más recientes, que abarcan el periodo
mundo son resultado directo de tres comprendido entre 2000 y 2007, el
causas principales: las infecciones gra- 15% de todos los recién nacidos
se filtran fluidos de la vejiga o del recto ves –entre ellas la sepsis/neumonía, el nacen con un peso inferior al normal
a la vagina. La fístula es fácil de tratar tétanos y la diarrea–, la asfixia y los (se considera que un bebé tiene un
por profesionales sanitarios que cuen- nacimientos prematuros. Se calcula peso inferior al normal cuando nace
ten con los conocimientos quirúrgicos que las infecciones graves son la causa con menos de 2.500 gramos). El peso
adecuados y, sin embargo, muchas de del 36% de todas las muertes neonata- inferior al normal al nacer, que puede
las 75.000 mujeres que se calcula que les. Si bien pueden ocurrir en cualquier venir originado por un nacimiento
cada año padecen esta afección jamás momento durante el primer mes de prematuro o por un crecimiento
reciben tratamiento. Así pues, no sólo vida, son la principal causa de muerte intrauterino restringido, es un factor
tienen que hacer frente a la incomodi- neonatal a partir de la primera sema- subyacente en un 60–80% de las
dad física y la tensión emocional que na. Las condiciones de asepsia durante muertes neonatales. La mayoría de
esta afección acarrea, sino que además el parto son importantes para prevenir estos casos se producen en particular
corren el riesgo de ser rechazadas por la infección, pero también es necesario en Asia meridional, y también en
sus esposos y familiares. detectar y tratar las infecciones mater- África subsahariana, regiones que pre-
nas durante el embarazo. Es esencial sentan los índices más elevados de
Otra afección debilitante es el prolapso detectar y tratar las infecciones de los desnutrición entre las mujeres y las
uterino, que ocurre cuando los múscu- recién nacidos lo antes posible después niñas. La desnutrición materna está
los, los ligamentos y el tejido que sus- del alumbramiento. estrechamente vinculada con una inci-
tentan la cavidad pélvica se relajan dencia más elevada de recién nacidos
haciendo que el útero se desplace hacia La asfixia (dificultades respiratorias con peso inferior al normal22.
el canal vaginal. Tres de las consecuen- tras el alumbramiento) es causa del
cias del prolapso son la movilidad 23% de las muertes neonatales, y El crecimiento intrauterino restringi-
limitada, el dolor de espalda crónico y puede prevenirse con una mejor aten- do, que se refiere al crecimiento limi-
la incontinencia urinaria. En los casos ción durante el trabajo de parto y el tado del feto durante el embarazo, es
graves, la mujer puede verse totalmen- parto. Esta anomalía puede mitigarse uno de los principales factores de
te incapacitada para realizar incluso con la presencia de un trabajador muerte perinatal. Al igual que el bajo
las labores normales del hogar y otras sanitario cualificado que sea capaz de peso al nacer, se asocia también a la
tareas habituales. Entre los factores detectar los síntomas y de reanimar al salud deficiente y a la desnutrición de
que pueden causar el prolapso figuran recién nacido. Los nacimientos prema- la madre, entre otros factores. Con
los partos prolongados, las dificultades turos (el alumbramiento se produce una detección y un tratamiento ade-
en el alumbramiento, los embarazos antes de finalizadas las 37 semanas de cuados, en especial el tratamiento
frecuentes, una atención obstétrica gestación) es causa directa del 27% de temprano de las enfermedades

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 13
Las complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto constituyen una
importante causa de mortalidad de las niñas de entre 15 y 19 años de todo el
mundo, y representan 70.000 muertes anuales.

maternas, y una buena alimentación, significativa. Es asimismo imperativo rio, de los distritos y del hogar que
esta afección puede mantenerse bajo garantizar que las niñas tengan acce- pueden también ser perjudiciales para
control y no tiene por qué acarrear so a una alimentación y una atención la salud y la supervivencia de las
consecuencias de por vida23. sanitaria adecuadas desde el momen- madres y los recién nacidos. Entre
to de su nacimiento, a lo largo de la ellos figuran la falta de educación y
La naturaleza intergeneracional de la infancia y en la adolescencia, en la de conocimientos, los hábitos de
solución al problema del crecimiento edad adulta y en sus años fértiles24. salud materna y neonatal inadecuados
intrauterino restringido pone de relie- y la incapacidad de buscar atención
ve el hecho de que mejorar la salud Por cada recién nacido que muere, médica cuando se requiere, el acceso
materna y neonatal no es tan sólo otros 20 padecen lesiones derivadas insuficiente a alimentos nutritivos y
una cuestión práctica de implantar del parto, complicaciones resultantes micronutrientes esenciales, unas insta-
unos servicios de salud materna mejo- del nacimiento prematuro u otras laciones de salud medioambiental
res y más amplios. Requiere además afecciones neonatales. Por ejemplo, deficientes, unos servicios de atención
abordar de forma directa la situación más de un millón de niños y niñas sanitaria básica inadecuados, y el
de abandono respecto de los derechos que cada año sobreviven a la asfixia acceso limitado a servicios de mater-
fundamentales de la mujer que impe- en el parto acaban padeciendo disca- nidad, en especial a la atención
ra en muchas sociedades. pacidades como la parálisis cerebral obstétrica de emergencia y la aten-
o dificultades de aprendizaje25. ción neonatal. Existen también fac-
Además de una alimentación adecua- tores básicos, como la pobreza, la
da para las mujeres, espaciar los Causas subyacentes y causas exclusión social y la discriminación
nacimientos es también fundamental básicas de la mortalidad y la por razones de género, que exacerban
para evitar los nacimientos prematu- tanto las causas directas como las
morbilidad materna y neonatal
ros, el bajo peso al nacer y las muer- causas subyacentes de la mortalidad
tes neonatales, ya que los estudios Además de las causas directas de la y la morbilidad materna y neonatal
revelan que si el intervalo entre los mortalidad y la morbilidad materna y (para un análisis más detallado de
nacimientos es inferior a 24 meses, neonatal, existe una serie de factores cómo interactúan estos factores, véase
estos riesgos aumentan de forma subyacentes en el ámbito comunita- el Gráfico 1.7 de la página 17).

Gráfico 1.5
Causas directas de muertes maternas, 1997–2002*

Complicaciones derivadas
de la práctica de abortos
4% Otras causas
Obstrucción 30%
del parto Otras causas Otras causas Hemorragias
4% Complicaciones 21% 21% 21%
derivadas Hemorragias
Anemia de la práctica 31%
4% de abortos
Complicaciones Sepsis/
6%
derivadas infecciones
VIH/SIDA 8%
6% de la práctica
Obstrucción de abortos
Trastornos de del parto 12%
hipertensión Hemorragias Sepsis/
9%
9% 34% infecciones Obstrucción Trastornos de
Sepsis/ del parto hipertensión
Anemia 12%
infecciones 13% 26%
10% 13%

Trastornos de
hipertensión
9%
África Asia América Latina y el Caribe

* Los datos se refieren al año más reciente del período especificado para el que se dispone de información. Los porcentajes podrían no sumar 100%
debido al redondeo.
Fuente: Khan, Khalid S., et al., 'WHO Analysis of Causes of Maternal Death: A systematic review', The Lancet, vol. 367, núm. 9516, 1 de abril 2006,
pág.1069.

14 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Por cada mujer que muere por causas relacionadas con el embarazo, 20 más
sufren lesiones, infecciones y discapacidades, lo que supone aproximadamente
10 millones de mujeres cada año.

Particularmente importante es la La pobreza puede minar la salud materna y neonatal. El resultado de


limitación en el acceso a unos servi- materna y neonatal de varias formas. los esfuerzos realizados para aumen-
cios sanitarios de calidad, un proble- Puede ocasionar un aumento en la tar las intervenciones sanitarias que
ma que afecta a muchas mujeres. La incidencia de causas directas de morta- abordan las causas inmediatas de la
salud materna y el acceso a unos ser- lidad, como las infecciones y la desnu- mala salud y de la muerte materna y
vicios de contracepción y de salud trición maternas; puede llevar a que no neonatal, así como para aliviar la des-
de la reproducción de calidad consti- se busque atención médica cuando se nutrición materna, frenar las enferme-
tuyen también factores importantes precisa; o puede limitar el acceso a los dades infecciosas y mejorar las insta-
que determinan la salud y la super- servicios de atención sanitaria. laciones y la prácticas relativas a la
vivencia neonatal. Los estudios Asimismo, puede menoscabar la cali- higiene, será sólo parcial a no ser que
demuestran que la salud de las muje- dad de los servicios prestados cuando las mujeres y las niñas vivan en un
res a lo largo de su ciclo vital –desde éstos existen. Información procedente contexto social en el que se respeten
la infancia, a lo largo de la adoles- de 50 Encuestas de Demografía y sus derechos. Como muestra el
cencia y durante la edad adulta– es Salud practicadas entre 1995 y 2002 Capítulo 2, ampliar la prestación de
un factor crítico que determina los revela, en una comparación entre los servicios puede resultar insuficien-
resultados en materia de salud mater- regiones, que los índices de mortalidad te si las mujeres y las niñas carecen de
na y neonatal. El acceso a estableci- neonatal son entre un 20 y un 50% acceso a bienes o servicios esenciales
mientos sanitarios y a personal cuali- más elevados en el 20% de los hogares debido a impedimentos índole cultu-
ficado de salud son también factores más pobres que entre el quintil de los ral, social o familiar.
importantes: no resulta sorprendente hogares más prósperos. En el caso de
que los países que registran los índi- la mortalidad materna se registran Acelerar el progreso en materia
ces más elevados de mortalidad también desigualdades similares27. de salud materna y neonatal
materna sean los que presentan tam-
bién los índices más bajos de asisten- Crear un entorno social que respalde Muchos de los factores causantes
cia de personal cualificado en los los derechos de las mujeres y las niñas de la morbilidad y la mortalidad
partos y de alumbramientos en es también fundamental a la hora de materna y neonatal son bien conoci-
establecimientos sanitarios26. reducir la mortalidad y la morbilidad dos y se hallan interrelacionados,

Gráfico 1.6
Causas directas de las muertes neonatales, 2000*
El bajo peso al nacer, que guarda relación con la desnutrición materna, es un
factor causal en el 60–80% de las muertes neonatales.

Tétanos (7%) Congénitas (7%)

Sepsis/neumonía (26%) Diarrea (3%) Nacimiento prematuro (27%) Asfixia (23%) Otras (7%)

0 20 40 60 80 100

*Los porcentajes podrían no sumar 100% debido al redondeo.


Fuente: Lawn, Joy E., Simon Cousens y Jelka Zupan, ‘4 million neonatal deaths; When? Where? Why?', The Lancet, vol. 365, núm. 9462, 5 de marzo
2005, pág. 895.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 15
como ilustra el marco conceptual de

© UNICEF/HQ08-0302/Susan Markisz
el Gráfico 1.7. Si bien existen aún
muchas lagunas en nuestro conoci-
miento sobre las causas y el alcance
de las muertes maternas y neonatales,
lo que sabemos es sin duda suficiente
para implantar medidas que podrían
salvar millones de vidas. Las princi- Mejorar los servicios de maternidad es clave para impulsar la salud y la supervivencia
pales medidas que existen para materna y neonatal. Una enfermera examina a un bebé de seis semanas durante una
reducir la mortalidad y la morbili- revisión en un centro de salud comunitario, Jamaica.
dad materna están perfectamente
definidas y comprendidas. Entre de enfermería o una partera– mentos cuando sea necesario, como
ellas figuran: durante el alumbramiento. parte de los servicios de atención
antenatal, posnatal y neonatal
• Promover el acceso a unos servicios • La prestación de servicios obstétri- habituales.
de planificación familiar, sobre la cos de emergencia en un mínimo de
base de las políticas individuales de 4 establecimientos sanitarios por • El cuidado básico de los recién
cada país. cada 500.000 habitantes –adaptán- nacidos, que incluye, entre otras
dose a las circunstancias de cada medidas, comenzar con la lactancia
• Una atención antenatal de calidad país– para las mujeres que padez- materna en la primera hora a partir
que comprenda un módulo integral can complicaciones. del nacimiento, el empleo de la
de servicios de salud y nutrición. lactancia materna como método
• La prestación de servicios obstétri- exclusivo de alimentación, el con-
• Prevenir la transmisión materno- cos de emergencia integrales en un trol de las infecciones, mantener la
infantil del VIH y ofrecer trata- mínimo de un establecimiento temperatura adecuada del recién
miento antirretroviral para las sanitario por distrito o por cada nacido y evitar bañarlo durante
mujeres que lo necesiten. 500.000 habitantes. las primeras 24 horas.

• Intervenciones paliativas y preven- • Realizar una visita postnatal a cada • Los cuidados especiales para los
tivas básicas, como por ejemplo la mujer y a su recién nacido tan pron- bebés que nacen con poco tamaño,
inmunización contra el tétanos to como sea posible después del los bebés de partos múltiples y los
neonatal para las mujeres embara- parto, a poder ser antes de transcu- que nacen con anomalías congénitas.
zadas, inmunizaciones habituales, y rridas 24 horas, con visitas adiciona-
la distribución de mosquiteros tra- les hacia el final de la primera sema- • La atención integrada a las enfer-
tados con insecticida y de sales de na, y en la cuarta o sexta semana. medades prevalentes de la infancia
rehidratación oral, entre otras. o su equivalente, en los estableci-
• Impartir conocimientos y prepara- mientos sanitarios que atienden a
• El acceso a agua y sistemas de ción para la vida práctica a las las mujeres y a la infancia28.
saneamiento mejorados, y la mujeres embarazadas y a las fami-
adopción de unas mejores prácticas lias, enseñándoles a reconocer las No obstante, para que estas medidas
de higiene, en especial durante el señales de alerta en relación con la den resultado cada vez resulta más
parto. Disponer de agua limpia salud materna y neonatal e infor- evidente que es preciso prestar unos
para la higiene y el consumo es mándoles sobre de los mecanismos servicios esenciales, en momentos
fundamental para un parto seguro. de remisión de pacientes. clave del ciclo vital, a través de unos
sistemas de salud dinámicos que inte-
• El acceso a personal sanitario espe- • Ofrecer asesoramiento en materia gren la atención continuada en el
cializado –un médico, un auxiliar de nutrición y administrar suple- hogar, en la comunidad y en los esta-

16 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
La carga de las muertes neonatales es también elevada, ya que casi 4 millones
de recién nacidos mueren anualmente durante sus primeros 28 años de vida.

Gráfico 1.7
Marco conceptual de la mortalidad y morbilidad materna y neonatal
Este marco conceptual sobre las causas de la mortalidad materna y neonatal pone de manifiesto que los resultados en materia de salud están
determinados por factores interrelacionados, que comprenden, entre otros, la nutrición, el agua, el saneamiento y la higiene, los servicios de
atención sanitaria y la práctica de unos hábitos saludables, y el control de las enfermedades. Estos factores se definen como inmediatos (que
provienen del individuo), subyacentes (que provienen de los hogares. las comunidades y los distritos) y básicos (que provienen de la sociedad).
Los factores de un ámbito influyen en los ámbitos restantes. Este marco se ha concebido para que resulte de utilidad a la hora de valorar y
analizar las causas de la mortalidad y la morbilidad materna y neonatal, así como en la planificación de acciones concretas para mejorar la
salud materna y neonatal.

Fuente: UNICEF.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 17
Un bebé nacido en un país menos adelantado tiene 14 veces más
probabilidades de morir durante los primeros 28 días de vida que uno
nacido en un país industrializado.

blecimientos de atención permanentes go de mortalidad y morbilidad al las madres y los recién nacidos. Los
y periféricos. Este concepto de aten- menos durante un año después del donantes y los organismos internacio-
ción continuada en relación con la parto. No obstante, esto por lo gene- nales se enfrentan también el reto de
salud materna, neonatal e infantil ha ral no es posible en los países más avanzar más allá de la respuesta huma-
surgido en los últimos años a partir pobres y en las comunidades en que nitaria a largo plazo y establecer un
del reconocimiento de que un enfoque se producen el mayor número de sistema de asistencia para el desarrollo
integrado da mejores resultados que muertes, debido a una penosa caren- a largo plazo, así como garantizar que
múltiples iniciativas separadas. En cia de servicios de atención materna la salud de las madres, los niños y los
cualquier caso, esta atención conti- y neonatal. Sobre todo en África sub- recién nacidos y los derechos de la
nuada ha de existir en un entorno de sahariana, factores como la distancia, mujer sean elementos importantes en
apoyo que salvaguarde los derechos las migraciones, la urbanización, los las negociaciones y programas destina-
de las mujeres y que haga de la salud conflictos armados, las enfermedades dos a mejorar la gestión de los asuntos
materna y neonatal una prioridad. En y la escasez de inversiones en salud públicos, resolver los conflictos y forta-
el Capítulo 2 se examinan los elemen- pública, han dado como resultado lecer las instituciones30.
tos necesarios para crear ese tipo de graves carencias de profesionales
entorno y para mantenerlo. sanitarios cualificados. En los países menos adelantados, los
recursos dedicados a la salud mater-
Entre los elementos más importantes Las mujeres y los recién nacidos en los na y neonatal han sido insuficientes,
de una atención continuada figuran estados frágiles –países donde la polí- lo que ha impedido el acceso a clíni-
la presencia de profesionales debida- tica institucional y la gestión de los cas y hospitales de las personas con
mente capacitados a lo largo del asuntos públicos son deficientes y pocos medios, en particular en las
embarazo, durante el parto y en el viven en medio de la inestabilidad zonas rurales. Esto puede deberse
periodo posparto, y la atención neo- política y en un estado de derecho bien a la ausencia de establecimientos
natal, además de unos mecanismos precario– requieren una atención par- sanitarios, a una calidad y un estado
eficaces de remisión de pacientes a ticular. A menudo, estos estados care- deficientes de los centros de salud y
establecimientos debidamente equipa- cen de la capacidad institucional y de hospitales, a la falta de personal sani-
dos para tratar las emergencias. Las los recursos adecuados para prestar tario capacitado o a la existencia de
nuevas funciones de los prestadores servicios sociales básicos y de infraes- personal poco capacitado, o de unos
de nivel medio, como las enfermeras tructura y ofrecer seguridad a sus ciu- costes para el usuario que resultan
y las parteras, en la ampliación del dadanos. En los estados frágiles vive inasequibles para las personas con
acceso a la atención obstétrica de alrededor del 8% de la población del pocos medios. El concepto de una
emergencia muestra también un mundo, pero en ellos se registra el atención continuada se refiere no
potencial prometedor en el mundo 35% de las muertes derivadas de la sólo a las necesidades de las madres
en desarrollo. maternidad del mundo, y representan y su progenie a lo largo del tiempo,
8 de los 10 países con las tasas más sino también al aumento del acceso a
En particular, dado que los riesgos de elevadas de mortalidad derivada de la los servicios de salud vinculando los
muerte materna y neonatal son maternidad. En estos países se registra hogares y las comunidades, las clíni-
mayores durante las primeras 24–48 también el 21% de las muertes neona- cas y los hospitales. En el Capítulo 3
horas tras el nacimiento, es urgente tales mundiales, y representan 9 de los se examinan a fondo los medios para
intensificar la atención neonatal 10 países con las tasas más elevadas integrar y fortalecer los servicios exis-
durante este periodo, y es necesario de mortalidad neonatal29. tentes para las madres y los recién
asimismo insistir en la importancia nacidos a fin de que se presten en
de realizar visitas de seguimiento a Fortalecer la gestión de los asuntos lugares clave y en momentos crucia-
los bebés y a las madres. Las visitas públicos y el estado de derecho y les del ciclo vital.
poco después del parto son vitales reestablecer la paz y la seguridad son
para las nuevas madres, que pueden condiciones previas para acelerar los La aplicación y ampliación de la aten-
continuar padeciendo un mayor ries- progresos en la mejora de la salud de ción continuada para las madres, los

18 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Objetivo Salud materna y neonatal en Nigeria:
crear estrategias para acelerar el progreso
Nigeria es el país más poblado de África: en 2007 contaba de Nigeria, y se ven por tanto muy afectados por los elevados
con 148 millones de habitantes, 25 millones de los cuales eran índices de pobreza que afectan a esta región.
menores de cinco años. Con casi 6 millones de nacimientos
en 2007 –la tercera cifra más elevada del mundo después de Las prácticas y los hábitos culturales discriminatorios con las
la India y China– y un índice de fertilidad de 5,4, el crecimiento mujeres y las niñas contribuyen al aumento de la mortalidad y la
demográfico de Nigeria continúa siendo rápido en términos morbilidad materna. Los matrimonios prematuros y el índice ele-
absolutos. vado de embarazos entre adolescentes son habituales en toda
Nigeria, lo que expone a las niñas y las mujeres en edad repro-
Además del crecimiento masivo de su población, Nigeria desta- ductiva a numerosos riesgos de salud
ca por su enorme riqueza petrolera. No obstante, la pobreza se
Dada esta compleja realidad, la creación de estrategias para
halla muy extendida: según los Indicadores del desarrollo mun-
acelerar el progreso en lo tocante a la mortalidad materna y
dial de 2007 publicados por el Banco Mundial, más del 70% de
neonatal continúa siendo un desafío considerable. No obstante, el
los nigerianos viven con menos de un dólar al día, lo que difi-
Gobierno de Nigeria, en colaboración con aliados internacionales,
culta su acceso a una atención sanitaria de calidad.
está intentando hacer frente a este reto. En 2007 comenzó la
La pobreza, la presión demográfica y la escasez de inversiones puesta en marcha a escala nacional de una Estrategia integrada
en sanidad pública, por nombrar tres factores, provocan el de salud de la madre, del recién nacido y del niño destinada a
aumento de los niveles y las tasas de mortalidad materna y impulsar módulos de intervenciones de gran repercusión que
neonatal. Según las últimas estimaciones interinstitucionales de incluyen la administración de suplementos nutricionales, la inmu-
las Naciones Unidas, la tasa promedio de mortalidad materna nización, el empleo de mosquiteros tratados con insecticida y la
se situaba en 1.100 muertes por cada 100.000 nacimientos prevención de la transmisión materno-infantil del VIH.
vivos en 2005, y el riesgo de por vida de muerte materna, en
La estrategia se pondrá en marcha en tres fases, con una dura-
1 por cada 18. Vista en el contexto mundial, la cifra de muertes
ción de tres años cada una de ellas, y ha sido diseñada siguien-
maternas revela la crudeza de la realidad: aproximadamente
do el modelo de la atención continuada para fortalecer el siste-
1 de cada 9 muertes maternas ocurren en Nigeria solamente.
ma de salud descentralizado de Nigeria, que opera a escala
Las mujeres que sobreviven al embarazo y el parto pueden tener federal, estatal y local. En la fase inicial, que abarca de 2007 a
que enfrentar una salud precaria: los estudios indican que entre 2009, el objetivo principal será detectar y eliminar los estrangu-
100.000 y 1 millón de mujeres nigerianas podrían padecer de fís- lamientos, al mismo tiempo que se ofrece un conjunto básico
tula obstétrica. Según las estimaciones más recientes de la de servicios por medio de estrategias basadas en la comunidad
Organización Mundial de la Salud, en 2004 el número de muertes y de atención en la familia. Una considerable proporción del
neonatales ascendía a 249.000, de las cuales el 76% se producían gasto se empleará en la terapia de combinación basada en la
en el período neonatal temprano (es decir, la primera semana de artemisina para combatir el paludismo en las mujeres, los
vida). Unas instalaciones sanitarias inadecuadas, la falta de trans- niños y los trabajadores de salud recientemente contratados y
porte a los establecimientos donde se dispensan los servicios de capacitados, sobre todo en las zonas rurales. A medida que
atención, la incapacidad de pagar por los servicios, y el rechazo mejora la atención básica de la salud, se prevé que aumente la
de ciertos grupos de población a la atención sanitaria moderna demanda de servicios clínicos.
constituyen factores clave que subyacen a los elevados índices de
La segunda y la tercera fase de la Estrategia integrada de salud
mortalidad y morbilidad materna, neonatal e infantil.
de la madre, del recién nacido y del niño hará un mayor hinca-
pié en la construcción de infraestructura de salud. Durante más
Las disparidades en los niveles de pobreza y de salud existentes
de nueve años, la estrategia procurará revitalizar los estableci-
entre los diversos grupos etnolingüísticos de Nigeria y entre los
mientos existentes, construir clínicas y hospitales, y crear
propios estados son muy acusadas. Los índices de pobreza en las
incentivos –como los salarios estables, las prestaciones por
zonas rurales, que en 2004 se calculaban en torno al 64%, son
condiciones de trabajo difíciles y los bonos basados en el rendi-
cerca de 1,5 veces más elevados que en las zonas urbanas, del
miento– que contribuirán a retener a los profesionales capacita-
43%. Además, el índice de pobreza en la región del nordeste, de
dos de la salud en el sistema de salud de Nigeria.
un 67%, es casi el doble que el 34% registrado en la más próspera
región del sudeste. La Estrategia integrada de salud de la madre, del recién nacido
y del niño, si se aplica plenamente y a tiempo, puede mejorar
El escaso nivel educativo, en especial entre las mujeres, y los
considerablemente la salud de las madres y los recién nacidos.
hábitos y prácticas culturales discriminatorios son un obstáculo
Junto a este paquete, el país ha aprobado recientemente el
a la reducción de los elevados índices de mortalidad materna.
Mecanismo Nacional de Seguro de Salud, que integra a los sec-
Un estudio practicado en el Jos University Teaching Hospital,
tores público y privado de la salud a fin de que la atención de
en la región septentrional y central, muestra que casi tres cuar-
la salud sea más viable para los nigerianos. Si el Gobierno
tas partes de las muertes maternas registradas en 2005 ocurrie-
aprueba la Ley Nacional de la Salud, que actualmente se
ron entre mujeres analfabetas. La tasa de mortalidad entre las
encuentra en la legislatura, se pondrá a disposición de la pobla-
mujeres que no habían recibido atención prenatal era casi 20
ción una línea directa de financiación para la atención primaria
veces más que entre las mujeres que sí disponían de acceso a
de la salud. Estas mejoras en el sistema de salud tienen el
estos servicios. De los numerosos grupos étnicos representa-
potencial de marcar el rumbo para cumplir los Objetivos de
dos por los pacientes, el 22% de todos los alumbramientos y el
Desarrollo del Milenio 4 y 5 en el país más poblado de África.
44% de todas las muertes correspondían a mujeres Hausa-
Fulani. Los Hausa-Fulani son el mayor grupo étnico del norte Véanse las referencias, pág. 107.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 19
Por cada recién nacido que muere, otros 20 sufren lesiones al nacer,
complicaciones derivadas de un nacimiento prematuro u otros trastornos
neonatales.

recién nacidos y la infancia exigirá rar la salud y la supervivencia mater- desarrollo, que se analizan a fondo
tanto la integración como la amplia- na y neonatal. Los objetivos ya están en los capítulos siguientes, demues-
ción de una variedad de intervencio- claros; asimismo, es evidente que el tran que es posible lograr avances
nes. En el Capítulo 4 se examinan mundo en su conjunto va con retraso rápidos cuando se cuenta con estrate-
modelos, políticas y programas clave respecto al Objetivo de Desarrollo gias sólidas, con un compromiso
que están impulsando este proceso. del Milenio que consiste en reducir la político y con los recursos adecuados,
mortalidad infantil (ODM 4), y y cuando se realizan esfuerzos de
El último capítulo de El Estado mucho más aún en relación con la colaboración que apoyen la salud
Mundial de la Infancia 2009 es un mejora de la salud materna (ODM tanto de las madres como de sus
llamamiento a una acción concertada 5). Es obvio que es necesario acelerar recién nacidos.
y a la creación de alianzas estrechas y de forma significativa este progreso.
coherentes cuyo propósito sea mejo- Las experiencias de varios países en

Ampliar el Objetivo de Desarrollo del Milenio 5:


Acceso universal a la salud de la reproducción para 2015
En 2005, los Jefes de Estado reunidos en las Naciones Unidas de personal sanitario cualificado (médicos, auxiliares de enfermería
para evaluar los compromisos alcanzados en la Declaración del o parteras) y las que han recibido atención de cualquier tipo de pro-
Milenio –el documento resultante de la Cumbre del Milenio de fesional de la salud al menos en cuatro ocasiones.
2000– no sólo ratificaron los objetivos de desarrollo formulados
en 2000, conocidos desde entonces como los Objetivos de Necesidades insatisfechas en materia de planificación familiar –
Desarrollo del Milenio (ODM), sino que añadieron cuatro nuevas Se refiere a las mujeres en edad de reproducción y sexualmente
metas para apoyarlos. activas que no emplean ningún método anticonceptivo, y que
expresan su deseo de no tener más hijos o de retrasar el naci-
Uno de los cambios más importantes en la configuración de los miento de su próximo bebé.
ODM es la inclusión de una meta específica sobre salud de la repro-
ducción, la Meta B, cuyo objetivo es “lograr el acceso universal a la La adición a los ODM de la meta referida a la salud de la repro-
salud de la reproducción para 2015”. Esta nueva meta se incluye ducción es la manifestación de un largo proceso que vincula
dentro del ámbito del objetivo predominante de mejorar la salud cuestiones de la salud de la reproducción con el desarrollo, los
materna, al complementar su propósito original y los indicadores derechos humanos y la igualdad entre los géneros, y cuyo acon-
asociados. A continuación se muestran los indicadores selecciona- tecimiento culminante fue la Conferencia Internacional sobre la
dos para supervisar el progreso hacia la meta B del ODM 5: Población y el Desarrollo, celebrada en el Cairo en 1994. Desde
entonces, a través de otras actividades importantes, entre las que
Tasa de uso de anticonceptivos – Porcentaje de mujeres de entre destacan la Cuarta Conferencia sobre la Mujer (Beijing 1995) y la
15 y 49 años, en pareja, que actualmente emplean un método Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo+5,
anticonceptivo. la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones
Unidas sobre la Conferencia Internacional sobre la Población y
Tasa de natalidad entre las adolescentes – Cifra anual de alumbra- el Desarrollo celebrada en 1999, se han ratificado y ampliado
mientos en mujeres de entre 15 y 19 años por cada 1.000 mujeres las recomendaciones de la reunión original de la Conferencia
pertenecientes a ese grupo de edad. También puede designarse Internacional sobre la Población y el Desarrollo, muy en especial
como el índice de fecundidad por edad para las mujeres de entre el objetivo del acceso universal a unos servicios de salud de la
15 y 19 años. reproducción para 2015.

Cobertura de la atención prenatal – Porcentaje de mujeres de entre Véanse las referencias, pág. 107.
15 y 49 años que han recibido atención, al menos en una ocasión,

20 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Objetivo Hacer de la salud materna en Sri Lanka una prioridad

Sri Lanka es una historia de éxito pese a las dificultades. En Registro General comenzó a consignar los datos relativos a la
2006, el ingreso nacional bruto anual per cápita de Sri Lanka, un mortalidad materna en 1902. Esta riqueza de información y de
país de medianos a bajos ingresos, era inferior a 1.500 dólares. conocimientos hace posible evaluar los resultados obtenidos a
Además, el país ha sufrido un conflicto civil prolongado y la partir de los distintos enfoques aplicados a la salud materna a
devastación del tsunami que en 2004 azotó el Océano Índico. lo largo del tiempo. El hecho de establecer unas competencias
Pese a ello, el progreso registrado en el país, especialmente obligatorias claras contribuyó a la profesionalización de las
en materia de salud y educación infantil, es una de uno de los parteras, y la aplicación de una política de no culpabilización
ejemplos de éxito más llamativos que se han dado entre los favoreció la normalización de las investigaciones relativas a
países en desarrollo en los últimos años. La tasa de mortalidad las muertes maternas.
materna de Sri Lanka ha descendido de 340 por cada 100.000
nacimientos vivos en 1960, a 43 por cada 100.000 nacimientos Los resultados fueron extraordinarios: la mortalidad materna
vivos en 2005, y en la actualidad más del 98% de los nacimien- descendió en un 50% entre 1947 y 1950. Trece años después los
tos tienen lugar en hospitales. Los índices de atención prenatal índices de mortalidad materna se habían reducido de nuevo a la
(una visita por lo menos) y la asistencia al parto de personal mitad. Una vez implantadas las estructuras y sistemas, la mejo-
cualificado son del 99% o más. En 2007, el país registró un índi- ra progresiva de la organización y la gestión sanitaria han hecho
ce total de fertilidad de 1,9, en contraste con el 3,0 correspon- posible que Sri Lanka reduzca su tasa de mortalidad materna en
diente a la región de Asia meridional. Estos resultados también un 50% cada 6 a 11 años. Además, el índice de alfabetización de
han tenido efectos positivos en la supervivencia infantil: la mor- las mujeres aumentó desde un 44% a un 71% entre 1946 y 1971.
talidad de menores de cinco años ha descendido de 32 por cada Los índices de asistencia de personal cualificado durante el
1.000 nacimientos vivos en 1990, a 21 por cada 1.000 nacimien- parto y los alumbramientos en establecimientos sanitarios tam-
tos vivos en 2007. Los últimos datos disponibles sugieren que el bién aumentaron. Con el descenso de los partos asistidos por
índice de mortalidad infantil también ha descendido: en 2004 se parteras, desde el 9% registrado en 1970 al 20% en 1995, las
situaba en una proporción de 8 por cada 1.000 nacimientos. parteras del sistema sanitario público pasaron a ser más bien
asistentes al parto en los establecimientos sanitarios. A partir
En materia de educación básica la trayectoria de Sri Lanka ha de 1965 las parteras comenzaron a cobrar importancia en la
sido también excepcional. Según las estimaciones internaciona- ampliación de los servicios públicos de planificación familiar.
les más recientes, la tasa de matriculación en la escuela prima-
ria se sitúa en más del 97%, tanto para niños como para niñas, Durante mucho tiempo el desarrollo del sistema de salud de Sri
mientras que los índices de alfabetización entre los jóvenes de Lanka ha servido de modelo para otros países en desarrollo,
15 a 24 años son de un 97% para los varones y de un 98% para como testimonio del éxito que puede alcanzarse en materia de
las mujeres. Datos administrativos sugieren que la cifra de estu- salud materna e infantil cuando se aplican juiciosamente estra-
diantes que finalizan la escuela primaria es del 100%. Dada la tegias sólidas y recursos suficientes y se cuenta con el compro-
correlación positiva entre la educación y la supervivencia mater- miso político. A pesar de los notables avances en la salud de las
na e infantil, se infiere que estos resultados provienen de una madres y los niños, todavía persisten varios retos. En los últi-
inversión continuada en estas tres esferas. mos años se ha producido en el país una escasez de trabajado-
res de la salud; según las Estadísticas de la salud en el mundo
La clave de las sorprendentes mejoras registradas en materia de de 2008, en el periodo de 2000 a 2006 el país solamente dispo-
salud materna en Sri Lanka ha sido la ampliación de un módulo nía de 6 médicos y 17 enfermeras y parteras por cada 10.000
integrado de servicios sanitarios y sociales dirigido a la pobla- habitantes. Además, los servicios se han deteriorado a medida
ción pobre. El sistema de salud del país, que data de finales del que se han reducido los recursos financieros, y el gasto en el
siglo XIX, se orientó en primer lugar a la prestación universal de sector de la salud fue de alrededor de un 4% del PIB en 2005.
unos servicios mejorados de atención sanitaria, de saneamiento El gasto privado en la salud, que en la mayoría de los casos es
y de tratamiento de las enfermedades. A continuación se aña- personal y de poca monta, representa más de la mitad del total
dieron intervenciones específicas cuyo objetivo era mejorar la de los gastos en salud.
salud de las mujeres y la infancia. A lo largo de los años, los
gobiernos sucesivos han mantenido un enfoque prudente en el Otro desafío al que hará frente Sri Lanka será garantizar la seguri-
que se daba prioridad a la prestación de unos servicios de aten- dad alimentaria, especialmente si los precios alimentarios mundia-
ción sanitaria a las madres y a la población pobre al tiempo que les siguen siendo elevados. En el país se registran niveles impor-
se invertían juiciosamente los recursos económicos y humanos. tantes de desnutrición entre los recién nacidos y los menores de
Las mejoras resultantes en materia de salud femenina están res- cinco años. Según los últimos cálculos internacionales, más de
paldadas por medidas orientadas a promover la autonomía 1 de cada 5 recién nacidos nacen con bajo peso al nacer, y un
social y económica de la mujer a través de la educación, el 23% de los niños y niñas menores de cinco años tienen bajo peso
empleo y la participación social. moderado o grave. Mejorar el nivel de la lactancia materna exclu-
siva para los niños menores de seis meses del nivel actual de un
Los primeros textos escritos de Sri Lanka y su pasado colonial 53% será fundamental para mantener los avances de Sri Lanka en
ofrecen una perspectiva única de la evolución de la salud materia de mortalidad neonatal e infantil.
materna en el país, comenzando por textos médicos que se
remontan al siglo IX y X. La formación oficial de parteras se
implantó durante el gobierno colonial británico en 1879, y el Véanse las referencias, pág. 107.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 21
La importancia central de África y Asia en
los desafíos mundiales relacionados con la
infancia y las mujeres
Los continentes de África y Asia* presentan los mayores desafíos mundiales para la supervivencia de los
niños, las niñas y las mujeres. Sus avances en sectores fundamentales como la salud infantil y maternal,
la nutrición y la educación, entre otros, son fundamentales para el logro de los Objetivos de Desarrollo
del Milenio.

Muertes de niños menores de cinco años, 2007 Muertes maternas, 2005


Resto del mundo: Resto del mundo:
0,7 millones (8%) 28.000 (5%)

África:
África: 276.000 (51%)
Asia:
Asia: 4,7 millones (51%) 232.000 (43%)
3,8 millones (41%)

Fuente: Bases de datos mundiales de UNICEF. Fuente: Bases de datos mundiales de UNICEF.

Muertes entre niños y niñas Muertes maternas


menores de cinco años • En 2005, el último año del que se disponen cálculos firmes,
alrededor de 536.000 mujeres murieron debido a causas
• En 2007, 9,2 millones de niños y niñas murieron antes de relacionadas con el embarazo y el parto. Casi todas estas
cumplir cinco años. En África y en Asia se produjeron el muertes maternales, un 95%, se produjeron en África y en
92% de estas muertes. Asia.

• La mitad de las muertes de menores de cinco años en el • África es el continente con la tasa más elevada de mortali-
mundo se produjeron en África, que sigue siendo el lugar dad materna, que se calcula en 820 muertes maternas por
del mundo donde es más difícil que un niño sobreviva cada 100.000 nacidos vivos en 2005. La tasa de mortalidad
hasta los cinco años. materna en Asia es de 350 por cada 100.000 nacidos vivos.

• Aunque en Asia se ha producido una notable reducción en • En África, el riesgo para toda la vida de muerte materna es
el número anual de muertes infantiles desde 1970, todavía de 1 en 26, cuatro veces mayor que en Asia y más de 300
representó el 41% de las muertes mundiales de menores de veces más elevada que en los países industrializados.
cinco años en 2007.

22 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
A menudo no se considera toda la magnitud de la carga de las muertes maternas e infantiles que soportan África y
Asia –cada continente y los dos combinados– debido a la falta de cálculos a escala continental para los principales
indicadores de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Este recuadro presenta una descripción de los principales
indicadores infantiles y maternales para África y Asia, y en su totalidad ofrece una perspectiva complementaria del
desglose regional presentado en las Tablas Estadísticas que aparecen en las páginas 113-157 de este informe.

Al agregar los datos sobre la infancia de estos dos vastos continentes se obtiene un recordatorio sombrío de la
enorme importancia que tiene lograr progresos en África y en Asia para alcanzar los objetivos del desarrollo. En los
esfuerzos para acelerar los progresos a escala continental, sin embargo, no se deben olvidar las a menudo sorpren-
dentes disparidades en la situación de las mujeres y de los niños, ni en las tasas de progreso dentro de los países.
La cuestión de las disparidades y las desigualdades que afectan a los niños y niñas se examinará más minuciosa-
mente en futuras ediciones del Estado Mundial de la Infancia.

Niños y niñas en edad escolar primaria


Niños menores de cinco años con bajo peso, 2007 que no van a la escuela, 2007
Resto del mundo: Resto del mundo:
10 millones (7%) 12 millones (12%)

África:
39 millones (27%)
África:
49 millones (49%)
Asia:
Asia: 40 millones (39%)
99 millones (67%)

Fuente: Bases de datos mundiales de UNICEF. Fuente: Bases de datos mundiales de UNICEF.

Situación nutricional de los niños Educación primaria


pequeños • En 2007, 101 millones de niños y niñas en edad escolar pri-
maria estaban escolarizados.
• En 2007, 148 millones de niños y niñas menores de cinco años
en el mundo en desarrollo tenían bajo peso con respecto a su
• Casi la mitad de estos niños y niñas viven en África, y un
edad.
39% en Asia.

• Dos terceras partes de estos niños y niñas viven en Asia, y


• En las dos regiones, aproximadamente el 20% de las niñas
poco más de una cuarta parte viven en África.
y el 16% de los niños en edad escolar primaria o no están
matriculados o no asisten a la escuela primaria.
• Juntos, África y Asia representan el 93% de todos los niños y
niñas con bajo peso menores de cinco años en el mundo en
desarrollo.

* África incluye todos los estados miembros de la Unión Africana. Asia incluye los países de las regiones de UNICEF de Asia oriental y el Pacífico y
Asia meridional. Las cifras podrían no sumar 100% debido al redondeo.

S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L : S I T U A C I Ó N A C T U A L 23
La crisis alimentaria mundial y su efecto potencial en la salud
materna y neonatal
El reciente aumento drástico de los precios en todo el mundo, que los propios países, suelen ser los sectores más pobres de la socie-
comenzó en 2006 y continuó en 2007 y 2008, ha puesto de manifies- dad –que gastan la mayor parte de sus ingresos disponibles en
to la vulnerabilidad de millones de seres humanos al hambre y la alimentos– los que se ven más afectados por la crisis alimentaria.
desnutrición, particularmente en los países donde la seguridad ali-
mentaria continúa siendo un motivo de preocupación importante. Abordar las necesidades nutricionales especiales de
Los aumentos acusados han afectado a alimentos básicos como los las madres y los recién nacidos
aceites vegetales, los cereales, los productos lácteos y el arroz. Si
En situaciones de emergencia, tales como una crisis alimentaria,
bien las fluctuaciones en los precios de los suministros son habitua-
se considera que las personas que corren un mayor riesgo son las
les, lo que distinguió la situación en 2008 es que la escalada en lo
mujeres embarazadas, las madres lactantes, y los niños y niñas de
precios mundiales afecta no sólo a unos cuantos productos sino a
corta edad, debido a que sus necesidades nutricionales son más
casi todos los alimentos y las materias primas alimentarias.
elevadas. Por ejemplo, las mujeres embarazadas precisan casi 285
calorías más al día, y las madres lactantes, unas 500 más al día. Su
Gráfico 1.8 necesidad de micronutrientes es también más elevada, pues preci-
Los precios de los alimentos han aumentado de san unas dosis adecuadas de hierro, ácido fólico, vitamina A y yodo
forma acusada en todo el planeta* que garanticen la salud tanto de la madre como de su bebé.
350
En respuesta a la crisis alimentaria, la FAO ha exhortado a que se
Índice de los precios de los productos alimentarios

1998–2000 = 100
dé una respuesta rápida en materia de aportación de suministros
Aceites y grasas para instaurar un mayor equilibrio entre la oferta y la demanda de
300
alimentos, especialmente en los países más afectados. Además, al
tiempo que se suministran ayudas alimentarias a los países, es
necesario aplicar políticas que compensen ciertas pautas de distri-
250
Lácteos bución alimenticia entre los miembros de las familias, que pueden
Cereales
resultar en un consumo inferior al necesario por parte de las muje-
200
res embarazadas y lactantes. En los casos en que se suministran
ayudas alimenticias a los sectores de la población más expuestos a
Azúcar padecer carencias y desnutrición deberían suministrarse raciones
150 adicionales a las mujeres embarazadas –por lo general en forma de
raciones para llevarse a casa–, ya sea a través de los programas de
Carnes distribución general de raciones o a través de programas de alimen-
100 tación complementaria. Las mujeres embarazadas y lactantes pue-
J J A S O N D J F M A M J den requerir asimismo otras intervenciones complementarias rela-
2007/2008 cionadas con la alimentación, como el enriquecimiento del agua, el
* Los índices de precios de productos básicos alimentarios que se muestran en el
suministro de cantidades adicionales de agua apta para el consumo,
gráfico son los promedios ponderados de los índices de precios correspondientes a la administración de tratamientos antipalúdicos durante el embara-
un conjunto de productos básicos perteneciente a cada grupo de productos básicos zo, la profilaxis para tratar los parásitos internos, y el asesoramiento
alimentarios. Las ponderaciones consisten en el promedio de las cuotas comerciales
de exportación correspondientes al periodo comprendido entre 1998 y 2000. Por en materia de educación nutricional.
ejemplo, el índice de precios de los aceites y grasas está compuesto por el promedio
de los índices de precios de 11 aceites distintos (en los que se incluyen aceites ani- Las campañas de comunicación y sensibilización relativas a los ali-
males y de pescado) ponderado con el promedio de las cuotas comerciales de expor-
tación de cada uno de los aceites correspondientes al periodo comprendido entre
mentos deberían hacer hincapié en las necesidades nutricionales de
1998 y 2000. Para una explicación más completa de la composición de los índices de las mujeres embarazadas y lactantes e incluir mensajes dirigidos a
cada uno de los grupos de productos básicos alimentarios, véase la fuente.
las familias y las comunidades en los que se explique por qué estas
Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Índices mujeres reciben alimentos adicionales. Esta información debería
de precios de los alimentos, <http://www.fao.org/worldfoodsituation/FoodPricesIndex/en>, destacar la importancia de la lactancia materna como método exclu-
consultado el 1 de agosto de 2008.
sivo de alimentación durante los primeros seis meses de vida del
En junio de 2008, la Organización de las Naciones Unidas para la bebé, junto con el aporte de una alimentación complementaria para
Agricultura y la Alimentación (FAO) había designado a 22 países los bebés de más edad. En el caso de las madres con VIH, dado que
en desarrollo como países particularmente vulnerables a la crisis el virus puede transmitirse a través de la leche, las prácticas de lac-
alimentaria. La valoración se hizo basándose en una combinación tancia materna pueden variar, dependiendo de la existencia de
de tres factores de riesgo: métodos sustitutivos y de la seguridad de los mismos.

• Un índice de prevalencia de peso inferior al normal del 30% o La información y la alerta temprana continúan desempeñando
más de la población. un papel crucial a la hora de garantizar que se adoptan medidas
• Un alto grado de dependencia de importaciones de productos adecuadas y oportunas para evitar el sufrimiento. El Sistema de
básicos tales como el arroz, el trigo y el maíz. Información y Alerta Temprana de la FAO está demostrando su efi-
• Un alto grado de dependencia de importaciones de derivados cacia para alertar al mundo sobre las carencias alimentarias que lo
del petróleo. amenazan. No obstante, es preciso hacer más a fin de generar unos
mecanismos robustos de respuesta a las crisis alimentarias y de
Comoras, Eritrea, Haití, Liberia y Níger figuran entre los países crear políticas nacionales e internacionales que privilegien y salva-
donde se registran unos niveles preocupantes de estos tres facto- guarden la seguridad alimentaria, tomando siempre en cuenta las
res de riesgo concretos. No resulta sorprendente que la mayoría necesidades nutricionales especiales de las mujeres y la infancia.
de estos países figuren entre los menos adelantados y los que tie-
nen un nivel de renta más bajo. No obstante, dentro incluso de Véanse las referencias, pág. 107.

24 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9

Crear un entorno propicio


2 para la salud materna y neonatal

© UNICEF /HQ05-2185/Giacomo Pirozzi


Para mejorar la salud materna y neonatal es preciso prestar unos servicios básicos en momentos
críticos y en lugares clave a los que las mujeres, niños y niñas puedan acceder fácilmente. El
establecimiento y la consolidación de una atención continuada requiere algo más que una mejora
de la atención primaria de la salud: es necesario también que exista un entorno propicio para las
madres, los niños y las niñas que salvaguarde y promueva sus derechos. El segundo capítulo del
Estado Mundial de la Infancia de 2009 explora los fundamentos de este entorno propicio y las formas

en que sirve para apuntalar los esfuerzos dirigidos a mejorar la atención primaria de la salud.

E
n octubre de 2008, más de nos. Una de las esferas de mayor que el programa planteado en Alma-
500 responsables de salud interés de la estrategia sobre atención Ata acerca de una atención primaria de
de 65 países se reunieron primaria de la salud resultante de la la salud integral –que haga hincapié en
en Almaty, Kazajstán, en reunión de Alma-Ata coincide con el la importancia de un entorno propicio
una conferencia internacional que tema central de este informe: la aten- y de unas intervenciones preventivas y
conmemoraba el 30 aniversario de la ción a las madres, los niños y las niñas. paliativas para lograr unos buenos
Declaración de Alma-Ata sobre aten- Otras prioridades eran la lucha con- resultados en materia de salud– sea tan
ción primaria de la salud. Los partici- tra las enfermedades, el acceso a la pertinente hoy como lo era en 1978.
pantes intercambiaron experiencias de planificación familiar y el suministro
las tres últimas décadas y renovaron su de agua y saneamiento seguros. Se Cada vez es un hecho más ampliamen-
compromiso con los principios de la acordó la necesidad de exhortar a te reconocido entre los responsables de
atención primaria de la salud como vía los ciudadanos a participar en el cui- la creación de políticas y los profesio-
para fortalecer los sistemas de salud. dado de su propia salud, en particular nales de la salud que las necesidades
La Organización Mundial de la Salud mediante la atención preventiva y la interrelacionadas de las mujeres y la
presentó en vísperas de la conferencia adopción de unas conductas y prácti- infancia exigen el tipo de soluciones
el Informe sobre la salud mundial de cas saludables1 (véase el recuadro en propugnadas en la Declaración de
2008, que aborda también el tema de la página 29). Alma Ata. Este reconocimiento ha
la atención primaria de la salud. culminado en un interés renovado por
Durante los 30 años siguientes a esa los marcos integrados de prestación de
La Declaración de Alma-Ata, que conferencia se han alcanzado logros servicios de atención sanitaria. El per-
surgió de una reunión similar convo- notables en todo el mundo en desarro- feccionamiento periódico de dichos
cada por UNICEF y la OMS en 1978 llo en lo que se refiere al control de marcos de actuación, que ha dado
en la misma ciudad, supuso en efecto diversas enfermedades importantes, como resultado iniciativas tales como
un nuevo rumbo en materia de salud entre ellas la polio y el sarampión, y en la Atención integrada a las enfermeda-
pública. Promovía que los países la reducción de la mortalidad infantil, des prevalentes de la infancia (presen-
ampliaran las competencias de la en particular durante el periodo pos- tada por UNICEF y la Organización
atención de la salud más allá de las tneonatal (entre los 29 días y los 5 Mundial de la Salud en 1992), y la
intervenciones médicas para incluir años de edad). Sin embargo, debido a colaboración entre aliados nacionales e
también las limitaciones sociales, cul- las desigualdades crecientes en materia internacionales durante las dos últimas
turales y de infraestructura que difi- de atención sanitaria registradas entre décadas, se han consolidado reciente-
cultan la prestación de servicios de los distintos países del mundo en de- mente en un modelo integral que
salud de calidad a todos los ciudada- sarrollo, y dentro de los mismos, puede engloba los programas –hasta hoy

26 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
La naturaleza interrelacionada de las necesidades sanitarias de las mujeres y
los recién nacidos exige soluciones integradas de atención primaria de la salud.

Gráfico 2.1
por lo general separados– de salud
materna e infantil: la atención conti- La atención continua
nuada para las madres, los recién Conectar los servicios de atención prestados durante el ciclo vital (A) y en los lugares en que
nacidos y los niños y niñas. se dispensan (B). Adaptado de la Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño,
con autorización.

A Periodo n
azo eon
La atención continua Em
bar ata
l

La
El objetivo de la atención continuada Parto

cta
28 dias
es integrar la atención sanitaria de las

nc
ia
madres, de los recién nacidos y de los
Muerte
niños. Su premisa básica podría resu- Envejecimiento 1 año

ctiva
mirse como sigue: la prestación de ser-

Edad p
Edad adulta Infancia
vicios esenciales para las madres, los

u
rod

re
recién nacidos y los niños y niñas es 20 años 5 años

rep

esc
o
más eficaz cuando se realiza a través 10 años

la
da

r
E
de módulos integrados en momentos
Ed
cia de a
cen scol
críticos del ciclo vital de las madres, Adoles ar

los niños y las niñas, en el contexto Adolescencia y Postnatal


Embarazo Parto Salud Materna
antes del embarazo
de un sistema sanitario dinámico que (madre)
Postnatal
abarque lugares clave, sustentado por (recién nacido)
Lactancia Infancia

un entorno que defienda los derechos


B
de las mujeres y la infancia. Ser
y d vic

io emisi
Hospitales y establecimientos sanitarios

e
sa
r
Los momentos críticos para la presta-

decua s de se
ción de servicios son la adolescencia,

ó n d e p a gu
do
Servicios de extensión y ambulatorios
el periodo previo al embarazo, el
embarazo, el parto, el periodo pos- te ci e i
n
Atención familiar y comunitaria m s
parto, el periodo neonatal, el periodo ien
to
de lactancia y la infancia.
Fuente: Kevbes, Kate J., et. al., ‘Continuum of Care for Maternal, Newborn and Child Health:
Entre los servicios esenciales para las From slogan to service delivery’, The Lancet, vol. 370, número 9595, 13 de octubre 2007, pág.1360.
madres, los recién nacidos y los niños
figuran la atención básica de calidad, de las mujeres y la infancia, que exis- aprendidas a lo largo de un siglo de
la atención sanitaria materna, neonatal ta una educación de calidad, un nivel evolución de los sistemas y las prácti-
e infantil, la nutrición adecuada, unas de vida aceptable, protección contra cas sanitarias. Estos principios se
instalaciones de agua y saneamiento el maltrato, la explotación, la discri- exploraban de forma exhaustiva en
mejoradas, y unas prácticas higiénicas. minación y la violencia, una partici- El Estado Mundial de la Infancia
pación equitativa en el hogar, la 2008, y se resumen a continuación.
Las modalidades clave de prestación comunidad y la vida política y social,
de los servicios consisten en servicios que se potencie la autonomía de la • Las medidas orientadas a mejorar
en los hogares y en las comunidades, mujer, y que haya una mayor partici- la salud de las mujeres, los recién
servicios de extensión y ambulato- pación de los hombres en la atención nacidos y los niños y niñas resultan
rios, y servicios prestados en estable- materna e infantil. más eficaces y sostenibles cuando
cimientos sanitarios2. se integran y se prestan mediante
La atención continuada refleja amplia- módulos prácticos y rentables
Para que se dé un entorno propicio es mente una serie de principios estratégi- orientados a las familias y las
preciso que se respeten los derechos cos que se basan en las experiencias comunidades.

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 27
Muchos de los problemas de salud que padecen
las mujeres durante el embarazo se pueden
prevenir, detectar o tratar mediante visitas
prenatales. Una trabajadora sanitaria se prepara
para tomarle la tensión a una mujer embarazada
en una clínica de Bangladesh.
© UNICEF/HQ06-0954/Shehzad Noorani

Reducir las muertes neonatales no


sólo requiere la prestación de una
atención prenatal y la asistencia de
personal capacitado en el parto; tam-
bién es necesario que las niñas y las
mujeres reciban una alimentación
adecuada y una atención sanitaria
desde el momento de su nacimiento,
• Los sistemas de salud resultan más nacidos y los niños y niñas. No obs- a lo largo de la infancia y en la ado-
útiles cuando las distintas modali- tante, para que sean realmente eficaces lescencia, en la edad adulta y durante
dades de atención se integran de y se aproximen más a la meta de una la edad de concebir.
forma dinámica: servicios de exten- atención primaria de la salud de cali-
sión y ambulatorios, y servicios dad para todos planteada en Alma- Esto no es más que un ejemplo –en
de atención a las comunidades Ata, los servicios esenciales que se lo que resta de este capítulo figuran
y familias. prestan a las madres y a la infancia otros– de cómo la supervivencia y
han de contar con el respaldo de un la salud de los recién nacidos y los
• Para fortalecer los sistemas sanita- entorno propicio que salvaguarde y niños y niñas depende en gran medi-
rios a fin de mejorar los resultados promueva sus derechos. Sin unas inter- da de que se respeten los derechos de
relativos a la salud de las madres y venciones que aborden la discrimina- las mujeres. Por este motivo comen-
los niños y niñas, es mucho mejor ción por motivos de género, las des- zamos nuestro análisis de la atención
combinar e integrar las ventajas igualdades y los abusos perpetrados continuada de las madres y los recién
que presentan los enfoques vertica- contra las mujeres y las niñas en parti- nacidos examinando los diversos
les y horizontales de la prestación cular, existe el riesgo de que las inter- componentes que constituyen un
de servicios sanitarios que elegir venciones en apoyo de una atención entorno propicio para los derechos
cualquiera de los dos enfoques de sanitaria mejorada sean mucho menos de las mujeres y las niñas.
forma aislada. eficaces, sostenibles o incluso posibles.
Crear un entorno propicio para
• Un enfoque orientado hacia los Tomemos como ejemplo el proble- las mujeres y la infancia
resultados para el desarrollo de los ma del bajo peso al nacer, que es un
sistemas sanitarios, centrado en factor subyacente en el 70% de las Mejorar la salud materna y neonatal
intervenciones eficaces y basadas muertes neonatales. La mayoría de no es simplemente una cuestión prác-
en las pruebas, es útil para conce- los bebés que nacen con un peso tica de crear, ampliar y mejorar los
bir los programas y las políticas y inferior al normal han padecido una servicios de maternidad. Consiste
supervisar y evaluar los progresos. restricción del crecimiento intraute- también en abordar y revertir la
rino, normalmente como resultado situación de desidia que afecta a los
• La mejor forma de lograr resulta- de la mala nutrición y la salud pre- derechos de la mujer, así como la dis-
dos es mediante la colaboración caria de la madre antes y durante el criminación estructural y el maltrato
entre los programas, las políticas y embarazo. La mayoría de estos que a menudo padecen las mujeres y
alianzas que trabajan en aras de casos se dan en Asia meridional, las niñas.
mejorar la salud materna, neonatal región que registra los índices más
e infantil3. elevados de malnutrición entre las La discriminación por motivos de
niñas y las mujeres, y la única que género –que a menudo se perpetúa de
Estos principios constituyen la base de presenta pruebas contundentes acer- una generación a otra por medio de
los programas, políticas y alianzas ca de la existencia de prácticas dis- la tradición cultural y económica, así
cuya finalidad es establecer y ampliar criminatorias en la alimentación de como de las normas sociales y políti-
la atención sanitaria continuada de los niños y niñas menores de cinco cas– tiene varios efectos perniciosos.
calidad para las madres, los recién años y los adolescentes4. Puede ser causa de que se deniegue a

28 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Promover comportamientos sanos para las madres, los recién
nacidos y los niños: la guía Para la Vida
Crear un entorno propicio para la salud de las madres y los recién Uno de los principios fundamentales de la guía es que la comunica-
nacidos requiere alterar los comportamientos que discriminan a las ción requiere algo más que proporcionar simplemente información.
mujeres y las niñas y adoptar prácticas sanas que las protejan contra Exige también presentar la información de manera interesante y
la enfermedad y las lesiones. Las prácticas sanas, como la lactancia accesible y ayudar a las personas a comprender su pertinencia.
materna exclusiva de un recién nacido durante los primeros seis La guía analiza también modalidades para adoptar medidas y
meses de vida o lavarse las manos con jabón, debe estar basada en superar embotellamientos y barreras.
pruebas empíricas y establecidas por expertos médicos.
Para la Vida se ha distribuido ampliamente, y en 2002 había más
Describir estas prácticas a los progenitores y otros cuidadores de 15 millones de ejemplares en circulación en 215 idiomas. En
mediante un lenguaje sin tecnicismos es fundamental para promover la actualidad se está preparando una nueva edición de la guía.
la autonomía de las mujeres y las niñas y apoyar la salud de las
madres y los recién nacidos. Hace 20 años, ocho organismos de las
Naciones Unidas –UNICEF, OMS, UNFPA, la Organización de las
Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, el
Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo, el Programa Conjunto de las
Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, el
Programa Mundial de Alimentos y el Banco
Mundial– publicaron conjuntamente una guía
para difundir este tipo de conocimientos vitales
a todo el mundo. La guía, titulada Para la Vida,
estaba dirigida a comunicadores, trabajadores
de salud, los medios de comunicación, funcio-
narios gubernamentales, organizaciones no
gubernamentales, maestros, dirigentes religio-
sos, empresarios, sindicatos, grupos de muje-
res, organizaciones comunitarias y otras perso-
nas. En su tercera edición, publicada en 2002,
abordó una amplia gama de temas:

• Espaciamiento de los nacimientos

• Maternidad sin riesgos

• Desarrollo y aprendizaje temprano del niño

• Lactancia materna

• Nutrición y crecimiento

• Inmunización

• Enfermedades diarreicas

• Tos, resfriados y otras enfermedades graves

• Higiene

• Paludismo

• VIH y SIDA

• Prevención de lesiones

• Desastres y situaciones de emergencia

Mediante mensajes fundamentales claros, breves y prácticos, se


explicaban las medidas recomendadas y se ofrecía información
complementaria.

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 29
La igualdad entre los géneros produce dividendos dobles, ya que mejora la vida
tanto de las mujeres como de la infancia.

las mujeres y las niñas el acceso a lo general trabajan más horas que los para sí mismas y para su progenie.
una educación, que, según demues- hombres– puede privarlas de tiempo A la hora de establecer un entorno
tran los estudios, podría disminuir el para el ocio y el descanso. propicio es también fundamental una
riesgo de muerte materna e infantil5. mayor participación de los hombres
Puede impedirles que reciban o que Crear un entorno propicio para la en la atención de la salud materna
busquen la atención médica adecua- salud materna y neonatal requiere y neonatal, y en la lucha contra la
da, o que adquieran las técnicas de hacer frente a las barreras sociales, desigualdad y la discriminación por
vida necesarias para protegerse de las económicas y culturales que perpe- motivos de género. El resto de este
infecciones de transmisión sexual (en túan la desigualdad y la discrimina- capítulo se dedicará a examinar bre-
especial el VIH), del espaciamiento ción por motivos de género. Esto vemente cada uno de estos retos.
inadecuado de los embarazos, de la implica diversas intervenciones clave:
violencia, el abuso y la explotación. educar a las mujeres y a las niñas y Una educación de calidad
Puede restringir su capacidad de disminuir la pobreza que las afecta; y un nivel de vida aceptable
generar ingresos cuando se convier- protegerlas contra el maltrato, la
ten en mujeres adultas, condenándo- explotación, la discriminación y la Garantizar una educación
las a una vida de esclavitud y someti- violencia; promover su participación de calidad
miento cuando contraen matrimonio, y su presencia en la toma de decisio-
lo que a menudo sucede cuando son nes relativas al hogar, así como en la La educación es un derecho de los
aún niñas menores de 18 años. vida política y económica; y dotarles niños, niñas y adolescentes en virtud
de los medios necesarios para que de la Declaración Universal de
Además, la enorme carga de trabajo puedan exigir sus derechos y la pres- Derechos Humanos de 1948, de la
que recae sobre las mujeres –que por tación de unos servicios esenciales Convención sobre los Derechos del

Gráfico 2.2
Si bien está mejorando, la situación educativa de las jóvenes sigue siendo precaria en
muchas de las regiones en desarrollo
26 Tasa neta de asistencia
África occidental y central 66 de las niñas a la escuela
secundaria
África oriental y meridional 18
69
Tasa de alfabetización
43 de las mujeres jóvenes
Asia meridional 74 (entre 15 y 24 años)
Oriente Medio y África del Norte 52
85

Asia oriental y el Pacífico 63


98

América Latina y el Caribe Sin datos 97

ECE/CEI 76
99

Mundo 44
85

África subsahariana* 22
68

Países en desarrollo 43
84

Países menos adelantados 24


65

0 20 40 60 80 100
Porcentaje, 2000–2007
* África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central.

Fuentes: Índice de alfabetización de mujeres jóvenes – Instituto de Estadísticas de UNESCO. Índice neto de asistencia de las niñas a la escuela secundaria – Encuestas de
Demografía y Salud y Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados.

30 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Atención primaria de la salud: 30 años después de Alma-Ata
La Declaración de Alma-Ata de 1978 supuso un hito porque con- sanitarios de Cuba y Viet Nam, hicieron patente que era posible
jugaba el enfoque basado en el derecho humano a la salud con lograr avances en materia de salud sin la infraestructura existen-
una estrategia viable que permitiera su conquista. El documento te en los países industrializados.
resultante de la Conferencia Internacional sobre Atención
Primaria manifestaba que la atención primaria de la salud consti- La Conferencia Internacional sobre Atención Primaria marcó en sí
tuía la clave para reducir las desigualdades en materia de salud misma un hito. A ella asistieron 134 países y 67 organizaciones
que existen entre los países y dentro de los mismos y, por ende, no gubernamentales, lo que hizo que en su día fuera la conferen-
para lograr la ambiciosa pero inalcanzada meta de una “Salud cia más extensa consagrada jamás a una única cuestión relativa
para todos” para 2000. En este documento se define la atención a la salud y el desarrollo internacional. No obstante, había obstá-
primaria de la salud como unos servicios de “atención sanitaria culos que impedían el logro de los objetivos planteados. Por una
básica” basados en intervenciones científicamente probadas. parte, la declaración no tenía un carácter vinculante. Además,
Estos servicios serían universalmente accesibles para las perso- desde el primer momento surgieron disensiones conceptuales
nas y las familias, a un coste que se hallara al alcance de las sobre la definición de términos y expresiones fundamentales
comunidades y los países en su conjunto. La atención primaria tales como el “acceso universal”, que aún hoy en día persisten.
de la salud englobaba ocho componentes mínimos: educación En el contexto de la guerra fría estas disensiones pusieron al des-
sobre la salud, una nutrición adecuada, atención materna y neo- cubierto las marcadas diferencias ideológicas existentes entre el
natal, saneamiento básico y agua apta para el consumo, control mundo capitalista y comunista. La discordia tal vez se vio agrava-
de las enfermedades infecciosas más graves mediante la inmuni- da por el hecho de que la conferencia de Alma-Ata se celebrara
zación, prevención y control de las enfermedades endémicas de en lo que entonces era la Unión de Repúblicas Socialistas
cada región, tratamiento de enfermedades y lesiones comunes, y Soviéticas.
un suministro de medicamentos básicos.
El agitado clima económico que acompañó a la llegada de la déca-
En esta declaración se exhortaba a los gobiernos a formular polí- da de 1980 contribuyó a un abandono de la atención primaria de la
ticas nacionales que incorporaran la atención primaria de la salud salud en favor del modelo más asequible de atención sanitaria
a sus sistemas nacionales de salud, instándoles a dar importan- selectiva, orientada a tratar enfermedades y dolencias específicas.
cia a la atención sanitaria comunitaria, como reflejo de la realidad No obstante, a pesar del relativo éxito de la atención primaria de la
política y económica de un país. Este tipo de modelo contribuiría salud en los países en los que se ha implantado, los avances en la
a llevar “la atención sanitaria lo más cerca posible de los lugares mejora de la salud pública ponen de manifiesto la flexibilidad y
de trabajo y residencia de las personas”, posibilitando así su aplicabilidad del modelo sanitario de base comunitaria.
acceso a los trabajadores sanitarios, médicos y auxiliares de
enfermería de ámbito comunitario conforme a sus necesidades. El progreso insuficiente hacia los Objetivos de Desarrollo del
Además, se promovía el espíritu de solidaridad entre los inte- Milenio, en combinación con los peligros que suponen para la
grantes de las comunidades, alentándoles a participar en la plani- salud mundial y la seguridad humana el cambio climático, la pan-
ficación y aplicación de los programas de atención sanitaria. demia de gripe y la crisis alimentaria mundial han dado paso a
Unos buenos mecanismos de remisión de pacientes completarían un interés renovado por la atención primaria de la salud. Sin
el alcance de la atención sanitaria haciendo posible el acceso a embargo, los numerosos obstáculos que impidieron la aplicación
unos servicios integrales a aquellos que más lo necesitan: las de los principios propugnados en Alma-Ata han ido cambiando a
personas más pobres y marginadas. lo largo del tiempo, por lo que debemos abordarlos si queremos
alcanzar esos objetivos en la actualidad. Las pruebas cada vez
La declaración de Alma-Ata surgió a partir del mismo movimien- más abundantes que avalan la eficacia y rentabilidad de las ini-
to en pro de la justicia social que había generado la Declaración ciativas que combinan la atención en el hogar y en la comunidad
sobre el Establecimiento de un Nuevo Orden Económico con servicios de extensión y de atención en establecimientos
Internacional de 1974. Ambas ponían de relieve la interdependen- sanitarios –como las descritas en el Capítulo 3 en relación con
cia de la economía global e impulsaban el intercambio de ayuda la salud materna e infantil–, pueden servir de inspiración a los
y conocimientos con miras a revertir las crecientes desigualdades gobiernos, aliados internacionales y organizaciones civiles para
económicas y tecnológicas que existían entre los países indus- dar un nuevo impulso a la atención primaria de la salud.
trializados y los países en desarrollo, cuyo crecimiento se había
visto impedido en muchos casos por la colonización. Sirvieron Véanse las referencias, pág. 108.
asimismo de inspiración los ejemplos de las innovaciones intro-
ducidas en países más pobres después de la Segunda Guerra
Mundial. Iniciativas como las clínicas para menores de cinco
años de Nigeria, los médicos descalzos de China y los sistemas

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 31
© UNICEF/HQ05-2374/Anita Khemka

Los profesionales sanitarios de los servicios de extensión prestan unos servicios de vital importancia a las comunidades y los hogares. Una trabajadora
comunitaria de la salud sujeta un gráfico de crecimiento infantil durante una sesión educativa impartida a un grupo de jóvenes madres en la India.

Niño de 1989 y de otros documentos los niveles educativos para 2015, en el tener bebés más saludables8. Los
sobre derechos humanos6. Es además contexto más amplio de las actividades beneficios derivados de retrasar el
un medio fundamental para mejorar la encaminadas a promover la igualdad embarazo hasta después de la adoles-
salud materna y neonatal, para reducir entre los géneros y a potenciar la auto- cencia son numerosos. De ello dan fe
la incidencia de los matrimonios pre- nomía de la mujer (ODM 3). los siguientes datos:
maturos –y sus consecuencias, en gran
medida inevitables, del embarazo y la Si bien los logros en lo que atañe a • Las muertes maternas relacionadas
maternidad prematura–, para eliminar lograr la paridad entre los géneros en con el embarazo y el parto consti-
la pobreza y el hambre extremas, materia de educación primaria han tuyen la principal causa de mortali-
fomentar el conocimiento de los ries- sido notables –actualmente se consi- dad de niñas de entre 15 y 19 años
gos para la salud y difundir técnicas dera que todas las regiones van cami- en todo el mundo. Cada año se
de vida. Dado que es bien sabido que no de alcanzar este objetivo–, aún registran 70.000 muertes por estas
la discriminación contra la mujer existen diferencias importantes en causas9.
comienza en una fase temprana de la diversos países, y en particular en
vida, se deberían poner en marcha ya África occidental y central. Estas des- • Cuanto más joven es la niña cuan-
en la primera infancia programas que igualdades son más persistentes en la do se queda embarazada, mayores
fomenten la igualdad entre los géneros educación secundaria7. son los riesgos para su salud. Las
y el respeto hacia los derechos de la jóvenes que dan a luz antes de
mujer, y que animen a los padres y Los estudios confirman desde hace el cumplir los 15 años tienen cinco
madres a desempeñar un papel activo tiempo los beneficios de la educación veces más probabilidades de morir
en la atención de sus hijos. no sólo para las mujeres y las niñas durante el parto que las mujeres
sino también para las familias y las mayores de 20 años10.
Garantizar una educación de calidad sociedades. Los estudios demuestran
para las niñas y las mujeres jóvenes es que las adolescentes que cuentan con • Si la madre tiene menos de 18
un desafío clave de los Objetivos de una formación son más proclives a años, el riesgo del bebé de morir
Desarrollo del Milenio, cuya meta es esperar hasta haber superado la etapa durante su primer año de vida es
lograr una educación primaria de cali- adolescente –en la que el riesgo de de un 60% más que en el caso de
dad universal (ODM 2) y eliminar la embarazo es mayor– para formar una un bebé nacido de una madre
desigualdad entre los géneros en todos familia, y en consecuencia suelen mayor de 19 años11.

32 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Crear un entorno propicio para la salud materna y neonatal exige abordar las
barreras sociales, culturales y económicas que perpetúan la desigualdad entre
los géneros.

• Incluso si el bebé sobrevive, tendrá las mujeres que carecen de formación las niñas y a menudo trae consigo
más probabilidades de nacer con un y suelen estar mejor alimentados. embarazos prematuros y el aislamiento
peso inferior al normal, así como de social. Aunque el matrimonio infantil
padecer desnutrición y un desarro- La educación es asimismo esencial no se aborda de forma directa en la
llo físico y cognitivo tardío12. para la conquista de los derechos de Convención sobre los Derechos del
la mujer. Dota a las mujeres de una Niño, está vinculado a otros derechos
Los beneficios derivados de la educa- mayor capacidad de influir en la y está reconocido en la Declaración
ción van más allá de reducir el riesgo toma de decisiones en el hogar y Universal de Derechos Humanos como
de muerte materna y neonatal y de aumenta sus posibilidades de partici- el derecho a contraer matrimonio
una salud precaria. Los estudios reve- par en la vida económica y política. “sólo mediante el libre y pleno consen-
lan que las mujeres con formación son timiento de los futuros esposos”
más propensas a retrasar el matrimo- Protección frente al (artículo 16). La Convención sobre
nio y a asegurarse de que sus hijos e maltrato, la explotación, la la eliminación de todas las formas de
hijas sean inmunizados, tienen más discriminación contra la mujer mani-
discriminación y la violencia
conocimientos acerca de su propia fiesta que “no tendrán ningún efecto
nutrición y la de su progenie, y procu- jurídico los esponsales y el matrimonio
Prevenir el matrimonio infantil
ran mantener el espaciamiento entre de niños”, y exhorta a los gobiernos a
los embarazos13. Como resultado, sus El matrimonio infantil constituye una que fijen una edad mínima para el
hijos e hijas registran unos índices de violación de los derechos de la infan- matrimonio y a que impongan el
supervivencia más elevados que los de cia, pues compromete el desarrollo de registro obligatorio del matrimonio
(artículo 16). Pese al compromiso
Gráfico 2.3 internacional con el cambio, muchas
sociedades y comunidades continúan
La igualdad entre los géneros en lo que atañe a la casando a sus hijas e hijos cuando aún
asistencia a la escuela ha mejorado, aunque aún hay son jóvenes, debido a la fuerte presión
más niñas que niños que no asisten a la escuela primaria social que ejerce la comunidad. En
todo el mundo hay más de 60 millones
África occidental y central 12 14 Niños de mujeres de entre 20 y 24 que con-
África oriental y meridional 10 10 Niñas trajeron matrimonio antes de cumplir
Asia meridional 16 19 18 años14. En el mundo en desarrollo,
Oriente Medio y África del Norte 3 4 con la excepción de China, las estima-
Asia oriental y el Pacífico 2 3 ciones internacionales más recientes
América Latina y el Caribe 2 2 indican que el 36% de las mujeres de
ECE/CEI 1 1 entre 20 y 24 años se habían casado
Países industrializados 2 1 o convivían con una pareja antes
Mundo 48 53 de haber cumplido los 18 años. En
África subsahariana* 22 24 algunas regiones, la incidencia del
Países en desarrollo 47 52 matrimonio infantil es particularmente
Países menos adelantados 21 22 elevada, con cifras del 49% en Asia
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 meridional y del 44% en África
Cifra absoluta de niños y niñas en edad escolar que no asisten a la occidental y central, según las estima-
escuela primaria (expresada en millones), 2006
ciones más recientes15.
* África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y
central. Además del incremento en el riesgo
Fuente: Estimaciones realizadas por la Sección de Información Estadística, Fondo de las Naciones de muerte materna como resultado
Unidas para la Infancia, a partir de datos sobre asistencia provenientes de encuestas del hogar del embarazo y el parto, las adoles-
(Encuestas Demográficas y de Salud y Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados) y
del Instituto de Estadística de la UNESCO. centes casadas se hallan también

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 33
expuestas a sufrir violencia, maltrato varias regiones en desarrollo, es evi- crucial –en especial de los dirigentes
y explotación. El matrimonio infantil dente que para mejorar la salud mater- religiosos y comunitarios–, al igual
aumenta también el riesgo de que las na es indispensable poner fin al matri- que lo es la promoción de la educa-
niñas adolescentes abandonen la monio infantil. Para ello se precisa, ción, en particular la secundaria. Por
escuela, lo cual incide de forma nega- entre otras medidas, que los gobiernos su parte, la sociedad civil y los medios
tiva en la salud materna y neonatal, promulguen y aseguren el cumplimien- de comunicación pueden ayudar a
así como en la capacidad de las jóve- to de unas leyes más firmes en las que promover el diálogo abierto con el fin
nes para generar ingresos, tal como se fije la edad mínima legal para con- de abordar y enfrentar las presiones
se describía anteriormente. Ello a su traer matrimonio en los 18 años, y que económicas y las tradiciones sociales
vez perpetúa el círculo vicioso de la se promueva el registro tanto del naci- que contribuyen a perpetuar el matri-
discriminación entre los géneros, miento como del matrimonio, puesto monio infantil.
dado que las familias con menos que el primero permite determinar la
medios son más tendentes a permitir edad del niño o niña. Abandonar la práctica de la
el matrimonio prematuro de sus hijas ablación/mutilación genital
por necesidad económica16. Aunque el matrimonio infantil es cada femenina
vez menos habitual, el cambio está La ablación y mutilación genital feme-
Dados los riesgos para la salud que se siendo muy paulatino. Abordar las nina es una violación de los derechos
asocian al embarazo y al parto en la actitudes que imperan en relación con humanos de las niñas y las mujeres,
adolescencia (véase la página 32), la el matrimonio infantil requiere asimis- que las priva de su integridad física y
mayor probabilidad de las niñas casa- mo abordar la cuestión de la desigual- mental, de su derecho a no padecer
das de quedarse embarazadas, y la ele- dad entre los géneros. La intervención violencia y discriminación y, en los
vada incidencia de esta práctica en de partes ajenas a los gobiernos es casos más extremos, de sus vidas.

Gráfico 2.4
El matrimonio infantil presenta una incidencia elevada en Asia meridional y
África subsahariana
África occidental y central 44

África oriental y meridional 36

Asia meridional 49

Oriente Medio y África del Norte 18

Asia oriental y el Pacífico 19

América Latina y el Caribe Sin datos

ECE/CEI 11

África subsahariana** 40

Países en desarrollo* 36

Países menos adelantados 49

0 10 20 30 40 50 60
Porcentaje de mujeres de entre 20 y 24 años que contrajeron matrimonio o que convivían con una pareja antes
de cumplir los 18 años, 1998–2007
* Con exclusión de China. ** África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central.

Fuente: Encuestas Demográficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados y otras encuestas de ámbito nacional.

34 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Abordar la carencia de personal sanitario: una intervención crucial
para mejorar la salud materna y neonatal
Uno de los mayores problemas para la salud materna y neonatal mados en dichos países y que trabajaban en países de la
es la escasez de personal sanitario capacitado. Una encuesta Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico
practicada en 2006 por la Organización Mundial de la Salud reve- representaba el 23% de los médicos que permanecían en sus
la que a pesar de que África es el continente en el que se concen- países de origen desempeñando su actividad.
tran más del 24% de los casos de enfermedad de todo el mundo,
sólo cuenta con el 3% de los trabajadores sanitarios de todo el Las tendencias demográficas registradas en el interior de los
mundo, y el gasto dedicado a sanidad es inferior al 1% del total países influyen también de forma importante en la escasez de
de los recursos mundiales dedicados a la salud, tomando en trabajadores sanitarios. La rápida urbanización de los países en
cuenta en este cómputo los préstamos y donaciones procedentes desarrollo está agudizando la escasez de trabajadores sanitarios
del extranjero. En contraste, en la región de las Américas, que en las zonas rurales debido a que los profesionales con forma-
comprende América Latina y el Caribe además de Norteamérica, ción prefieren trabajar en las zonas urbanas, más prósperas. Los
ocurren sólo el 10% del peso de las enfermedades, pero la zona trabajadores sanitarios, que generalmente reciben su formación
cuenta con el 37% del total de los trabajadores sanitarios de todo en entornos urbanos, suelen mostrarse reacios a trasladarse a un
el mundo y emplea más del 50% de los recursos mundiales que entorno rural debido a que las condiciones de vida son más difí-
se destinan a la salud. ciles y a que hay menos comodidades y menos acceso a activida-
des de ocio y esparcimiento que en las zonas rurales. Una
Según la Organización Mundial de la Salud, en el mundo faltan encuesta realizada en Asia meridional y el Sudeste Asiático
4,3 millones de trabajadores sanitarios, escasez que afecta a concluía, por ejemplo, que los empleos en las zonas rurales se
todas las regiones salvo a Europa. Más específicamente, cabe despreciaban debido a que el salario es inferior, a que carecen
decir que no hay suficientes trabajadores sanitarios cualificados de prestigio y al aislamiento social que conllevan.
–médicos, enfermeras o parteras– para atender todos los partos
que se producen en el mundo. Un estudio realizado por la Joint También el SIDA está perjudicando gravemente los sistemas
Learning Initiative concluyó que en cada país se necesita un pro- sanitarios de aquellos países donde ha alcanzado proporciones
medio de 2,28 profesionales sanitarios por cada 1.000 personas endémicas. En los países con una prevalencia elevada, los traba-
para alcanzar el nivel mínimo de cobertura deseado en lo concer- jadores sanitarios no sólo enfrentan los mismos riesgos en su
niente a la asistencia de personal capacitado en el parto. De los vida privada que el resto de las personas, sino que con frecuen-
57 países en que esta cifra mínima no se alcanza, 36 se encuen- cia se ven expuestos también a importantes riesgos en el trabajo
tran en África subsahariana. Aunque los países que registran la debido a las deficiencias de material y de prácticas de protección.
mayor escasez de trabajadores sanitarios en términos absolutos Según un estudio practicado en 2004 en Sudáfrica, los trabajado-
se encuentran en Asia –sobre todo en Bangladesh, India e res sanitarios de dichos países presentaban un índice de preva-
Indonesia–, en términos relativos la necesidad es mayor en África lencia del VIH del 20%. Estos trabajadores deberían poder contar
subsahariana. Para alcanzar la proporción deseada sería preciso con una mayor protección y atención, como por ejemplo unos
que esta región incrementara sus cifras de trabajadores sanita- mejores suministros de material de protección, unas medidas
rios en un 140%. En un estudio anterior realizado por la OMS se de seguridad para evitar los accidentes con las jeringuillas, la
calculaba que en los próximos años sería necesario formar a profilaxis en caso de posible exposición al virus, y el tratamiento
334.000 asistentes obstétricos cualificados para atender el 73% antirretroviral en caso de infección por VIH.
de los nacimientos.
Establecer una atención continuada de calidad para reducir la
La escasez de trabajadores sanitarios se debe a varios factores, mortalidad y morbilidad materna y neonatal exigirá la puesta en
entre ellos la falta de inversiones en formación y contratación, la práctica de estrategias orientadas a reducir las carencias de per-
precariedad de los incentivos que se ofrecen a los trabajadores sonal sanitario. Si bien algunas de estas carencias pueden suplir-
sanitarios, la remuneración reducida y los elevados niveles de se contratando y formando a trabajadores sanitarios de ámbito
estrés. La intensa migración de trabajadores sanitarios capacita- comunitario –que han demostrado su gran capacidad y potencial
dos desde los países en desarrollo a los países industrializados para la prestación de servicios básicos– es preciso hacer mucho
–impulsada por la demanda creciente de trabajadores sanitarios más a fin de formar y retener a personal sanitario cualificado, en
en los países industrializados, cuyas poblaciones envejecen– ha particular en África subsahariana y Asia meridional.
contribuido también a agravar el problema. Una encuesta practi-
cada en 10 países africanos revelaba que la cifra de médicos for- Véanse las referencias, pág. 108.

Se estima que cerca de 70 millones Además de constituir una vulneración Un estudio realizado por la
de niñas y mujeres de entre 15 y de los derechos humanos, la ablación Organización Mundial de la Salud
49 años de 27 países de África y mutilación genital femenina acarrea mostraba que la ablación/mutila-
y Oriente Medio han sido víctimas graves riesgos en el parto, dado que ción genital femenina no sólo afecta
de esta práctica. Aunque el núme- aumenta la probabilidad de que haya a la salud reproductiva de la mujer
ro de casos ha disminuido, la complicaciones, como la obstrucción y ocasiona dolores agudos, sino que
prevalencia continúa siendo del parto y las hemorragias posparto, además puede ocasionar hemorra-
elevada en diversos países y cuando el alumbramiento se produce gias prolongadas, infecciones, una
comunidades17. fuera del contexto de un hospital. serie de enfermedades relacionadas

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 35
© UNICEF/HQ06-2778/Bruno Brioni

La mejora de los establecimientos sanitarios y el fortalecimiento de los mecanismos de remisión de pacientes constituyen medios eficaces de
fortalecer la salud materna y neonatal. Una madre observa cómo un trabajador sanitario pesa a su bebé en un centro de salud materna e infantil,
Côte d'Ivoire.

con la salud reproductiva, entre lación genital femenina es muy habi- violencia contra los niños, las niñas
ellas la infertilidad, e incluso la tual se han implantado iniciativas y las mujeres han puesto de mani-
muerte. Afecta asimismo a los bebés fructíferas consistentes en el abando- fiesto la existencia de unos alarman-
nacidos de las mujeres que se ven no colectivo de esta práctica a través tes niveles de violencia contra las
sometidas a esta práctica. El estudio de la sensibilización comunitaria y mujeres y la infancia, si bien tam-
aporta pruebas incontestables de fomentando el diálogo abierto y el bién muestra que estos niveles varían
que las complicaciones en el alum- consenso común20. enormemente dentro de los propios
bramiento se dan con más frecuen- países y regiones21. La repercusión
cia en mujeres que han sufrido abla- Eliminar la violencia, el maltrato y de la violencia sobre la salud aumen-
ción/mutilación genital. Además se la explotación de las mujeres y ta la probabilidad de unos resulta-
concluyó que la mutilación/ablación las niñas dos precarios en materia de salud
genital femenina es perjudicial para La violencia se halla presente en todas física y reproductiva. Aunque
los bebés, siendo causa de una o las sociedades, minando la salud física muchos de los estudios son más
dos muertes perinatales más por y el bienestar emocional y psicológico indicativos que concluyentes, revelan
cada 100 partos18. de las personas que la padecen. La des- que existe una correlación entre la
igualdad por motivo de género que violencia contra las mujeres y las
Los riesgos tanto para las madres impera en el seno de los hogares, en niñas y el aumento del riesgo de
como para los bebés aumentan en los lugares de trabajo y en las socieda- mortalidad y morbilidad materna.
proporción a la gravedad de la muti- des puede contribuir a fomentar un
lación, pero pueden incluir conmo- clima que condone la violencia. • Un estudio realizado en 400 aldeas
ciones, hemorragias, infecciones, de la India rural revelaba que el
ulceraciones de la zona genital, que a La magnitud de la violencia contra 16% de todas las muertes registra-
su vez aumentan las probabilidades las mujeres y las niñas y del efecto das entre mujeres embarazadas se
de sufrir muerte materna y neonatal que tiene sobre ellas se ha reconoci- debían a actos de violencia
y traumatismos19. do hace mucho tiempo. Sin embar- perpetrados por sus parejas22.
go, hasta hace relativamente poco la
Abandonar la práctica de la ablación valoración de su alcance se circuns- • La violencia sexual, especialmente
y mutilación genital femenina es cru- cribía en su mayor parte a estudios la violación, puede dar como
cial para garantizar una maternidad específicos. Estudios a gran escala resultado embarazos no deseados,
segura y reducir el número de muer- practicados por la Organización en particular cuando se emplea
tes neonatales. En el Senegal y otros Mundial de la Salud y los estudios como arma de guerra, como ocu-
países en los que la ablación y muti- de las Naciones Unidas sobre la rrió en los conflictos de Bosnia y

36 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Combatir la violencia contra las mujeres y la infancia es fundamental para
mejorar la salud materna y neonatal.

Herzegovina y Rwanda, en los que ser también devastadoras: depre- das de la violencia física se ha
las mujeres eran violadas repetidas sión, trastornos de ansiedad y estrés, subestimado28.
veces hasta que concebían23. estrés postraumático y suicidio27.
Combatir la violencia y el maltrato
• Los datos sugieren que los embara- • La violencia contra las mujeres contra las mujeres y las niñas es un
zos no deseados conllevan un puede ocasionar dificultades a la proceso complejo que requerirá una
mayor riesgo que los embarazos hora de amamantar y atender al intervención firme por parte de los
voluntarios y que hay menos pro- recién nacido. Además, cada vez gobiernos, la sociedad civil, los alia-
babilidades de que las mujeres que hay más pruebas que sugieren que dos internacionales y las comunida-
tienen embarazos no deseados reci- los recién nacidos y los niños y des a fin de enfrentar y abordar tanto
ban atención prenatal temprana, o niñas de corta edad se hallan tam- las causas como las consecuencias
de que den a luz bajo supervisión bién expuestos a padecer violencia, directas y subyacentes. Para reducir
médica. Estos embarazos pueden y que el número de muertes deriva- el nivel de violencia actual será nece-
también implicar un mayor riesgo
Gráfico 2.5
de que se practiquen abortos en
condiciones no seguras –lo que La ablación/mutilación genital femenina, si bien
constituye una causa importante de está disminuyendo, prevalece aún en varias regiones
muerte materna–, de depresión, de en desarrollo
trastornos de ansiedad y tensión
Somalia 98
emocional, de estrés postraumático
Egipto 96
y de suicido24. Guinea 96
Sierra Leona 94
• La violencia antes o durante el Djibouti 93

embarazo puede acarrear numero- Eritrea 89


Sudán 89
sos riesgos para la salud de la
Malí 85
madre y el bebé, entre ellos el abor- Gambia 78
to, el parto prematuro, y lesiones y Etiopía 74
traumatismos fetales. Además Burkina Faso 73

podría impedir que las madres bus- Mauritania 72


Chad 45
quen atención médica. Un estudio
Guinea-Bissau 45
practicado en Nicaragua revelaba Côte d’Ivoire 36
que cerca del 16% de los casos de Kenya 32
bebés nacidos con un peso inferior Senegal 28

al normal estaban relacionados con República Centroafricana 26


Yemen 23
abusos físicos perpetrados por el
Nigeria 19
otro miembro de la pareja durante República Unida de Tanzanía 15
el embarazo25. Benin 13
Togo 6

• La violencia contra las mujeres Ghana 4


Níger 2
tiene también consecuencias que
Camerún 1
afectan a la capacidad reproducti- Uganda 1
va, entre ellas el dolor de espalda Zambia 1
crónico, lesiones y cicatrices genita- 0 20 40 60 80 100
les, y la pérdida de peso excesiva26. Porcentaje de niñas y mujeres de entre 15 y 49 años
que han sufrido mutilación/ablación, 2002–2007*
* Datos referidos al año más reciente del período especificado para el que se dispone de información.
• Las consecuencias psicológicas de la
Fuente: Encuestas Demográficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados y
violencia contra las mujeres pueden otras encuestas de carácter nacional.

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 37
Hacia una mayor igualdad en la salud de las madres y los recién nacidos
por César G. Victora, Profesor de Epidemiología, Universidad Federal de Pelotas, el Brasil

El problema de la igualdad en los resultados en materia de salud esta misma región es del 56%. El resto de regiones en desarrollo
y en el acceso a los servicios de atención primaria de la salud muestran disparidades similares; incluso en Europa y Asia central
cada vez recibe más atención en el contexto de la salud materna, –donde la mayoría de los países para los que se dispone de infor-
neonatal e infantil. El número creciente de pruebas y de resulta- mación son antiguas repúblicas socialistas– el número de partos
dos de investigaciones que hablan del alcance de las disparidades asistidos por personal sanitario capacitado es notablemente infe-
que afectan a la salud y a otros ámbitos del desarrollo suscitan rior en el caso de las mujeres más pobres, en comparación con
este interés. Las desigualdades se definen como las diferencias las cifras que registran las mujeres que cuentan con más medios.
sistemáticas entre distintos grupos de población que son injustas
y evitables, tratándose generalmente de disparidades relaciona- Existen también otros indicadores de la prestación de atención
das con la posición socioeconómica, el género, el grupo étnico y sanitaria que revelan diferencias acusadas. Las madres de zonas
el lugar de residencia, entre otros factores. urbanas y los niños y niñas de países en desarrollo suelen tener
más acceso a una atención sanitaria y gozan de un mejor estado
Contar con la presencia de un trabajador sanitario capacitado duran- de salud que los que viven en zonas rurales. De forma similar,
te el parto –una intervención clave para mejorar la salud y la super- existen desigualdades socioeconómicas acusadas dentro de las
vivencia materna y neonatal– figura entre los servicios sanitarios de zonas urbanas, en las que las condiciones sanitarias entre los
prestación más desigual. El Gráfico 2.6 muestra el promedio de habitantes de los barrios de tugurios son particularmente adver-
nacimientos asistidos por un profesional sanitario capacitado, calcu- sas. También dentro los propios países se registran a menudo
lado a partir de los resultados obtenidos de encuestas realizadas en diferencias entre los distintos estados y provincias en lo que
países con un nivel de ingresos medio y bajo. Existen desigualdades atañe a la salud materna e infantil, como demuestran las enormes
muy acusadas entre las distintas regiones del mundo: Europa y Asia variaciones que presentan los indicadores de salud correspon-
central presentan los niveles más elevados de cobertura en todos dientes a los estados del sur del Brasil, más prósperos, y las
los niveles de ingresos, mientras que África subsahariana y Asia regiones del nordeste, más empobrecidas.
meridional, en particular, van muy a la zaga.
Las madres pobres y su progenie reciben menos servicios de aten-
Además de las diferencias existentes entre las regiones, dentro de ción continuada. A partir de datos provenientes de diversos países
cada región se registran también disparidades importantes en de África subsahariana fue posible determinar la cantidad de
función de la situación socioeconómica, como puede observarse madres, niños y niñas que se habían beneficiado de un módulo con-
comparando la asistencia al parto de personal capacitado según sistente en cuatro intervenciones básicas: cuidado prenatal, asisten-
los distintos quintiles de ingresos. Sólo está presente un trabaja- cia profesional durante el parto, atención postnatal e inmunización
dor sanitario capacitado en menos del 10% de los nacimientos del infantil. La cobertura en relación con estas cuatro intervenciones era
20% de las madres más pobres de Asia meridional, mientras que de dos a seis veces mayor –dependiendo del país– entre los grupos
la cifra correspondiente a las madres del quintil más próspero de más prósperos que entre los más pobres. Estas pautas desiguales

Gráfico 2.6
Madres que recibieron asistencia de personal capacitado en el parto, por quintiles
de ingresos y regiones
100 Europa y Asia central*
Partos atendidos por personal con formación

América Latina y el Caribe*


80
Asia oriental y Pacífico*
médica (%), 1991–2004

60 Oriente Medio y
África del Norte*

África subsahariana*
40

Asia meridional*

20

0
Más pobre 2º 3º 4º Más próspero

Quintiles de nivel de ingresos


* Véase la página 108 de la sección Referencias.

Source: Gwatkin, D. R., et al., Socio-economic differences in health, nutrition, and population within developing countries: An overview, Health,
Nutrition and Population, Banco Mundial, Washington, D.C., septiembre de 2007, págs. 123–124.

38 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
de prestación de la atención sanitaria reflejan, y a la vez consolidan, la aplicación del programa acelerado de supervivencia y desarrollo
exclusión que padecen los grupos sociales más pobres y marginados, infantil. Si bien antes de desplegarse el programa en 2001 se registra-
y ayudan a explicar por qué la mortalidad materna, neonatal e infantil ban disparidades sociales acusadas tanto en los distritos de aplicación
presenta variaciones socioeconómicas tan acusadas. como en los distritos de control, cinco años más tarde el acceso a la
atención prenatal en los distritos en los que se había puesto en mar-
Los sistemas de salud desempeñan un papel importante en la lucha cha este programa era notablemente más equitativo que en los distri-
contra estas disparidades. Ejemplos procedentes de todo el mundo tos de control. La estrategia consistía especialmente en la prestación
en desarrollo muestran que es posible hacer mucho –y que se está de servicios de extensión destinados a mejorar el acceso de las
haciendo– para abordar y disminuir las desigualdades en el acceso madres de las zonas rurales a la atención sanitaria. No obstante,
a servicios básicos. en otros países en los que se ejecutó este programa se emplearon
estrategias distintas que consistían en otro tipo de servicios.
• En la República Unida de Tanzanía se logró un acusado descenso
de la mortalidad privilegiando las intervenciones destinadas a Reducir las desigualdades en materia de salud es esencial para la
combatir las enfermedades que afectan a las madres pobres y su conquista de los derechos humanos. Dado que los vacíos en la
descendencia y dando preferencia a las mismas a la hora de prestación de servicios de atención sanitaria contribuyen a generar
dotar los presupuestos de salud de los distritos. esas desigualdades, los sistemas sanitarios desempeñan también
un papel importante a la hora de eliminarlas. Esto es especialmente
• En el Perú, los departamentos (provincias) más pobres del país cierto si se tiene en cuenta que el lograr unos mayores beneficios
son los primeros que reciben las nuevas vacunas; las vacunas se en materia de salud materna, neonatal e infantil depende de que se
amplían al resto de país sólo cuando se ha logrado un elevado llegue de forma eficaz a las poblaciones más pobres y marginadas,
nivel de cobertura en estos distritos. que son las más castigadas por la enfermedad. Existen numerosos
ejemplos de iniciativas fructíferas que, implantadas con el apoyo
• En Bangladesh, el programa de Atención integrada a las enfer- político suficiente y los recursos adecuados, han dado lugar a una
medades prevalentes de la infancia se llevó a cabo de forma reducción notable de las desigualdades en materia de salud. El reto
sistemática en las zonas más pobres del país. El Programa de fundamental que enfrentan los países y las sociedades consiste en
Salud Familiar del Brasil empleó una estrategia similar. difundir estas historias de éxito, en adoptar las prácticas óptimas
que se derivan de ellas, y en generar y alimentar la voluntad políti-
Debido a que las poblaciones pobres suelen vivir en zonas rurales y ca a fin de lograr que la igualdad figure a la cabeza de los progra-
remotas, el empleo de cauces adecuados que les brinden acceso a los mas sanitarios.
servicios esenciales debería ser una preocupación prioritaria del sec-
tor sanitario. El Gráfico 2.7 muestra cómo se han logrado reducir las Véanse las referencias, pág. 108.
desigualdades en el acceso a la atención prenatal en Malí mediante la

Gráfico 2.7
Mujeres de Malí que realizaron tres o más visitas de atención prenatal, antes y
después de la aplicación del programa acelerado de supervivencia y desarrollo infantil
80
Mujeres que realizaron tres o más visitas prenatales (%)

70 Distritos de aplicación del programa


(2006, después de la aplicación)

60 Grupo de control (2006)

Distritos de aplicación del programa


50 (2001, antes de la aplicación)

Grupo de control (2001)


40

30

20

10

0
Más pobre 2º 3º 4º Más próspero

Quintiles de nivel de ingresos


Source: Johns Hopkins University 2008.

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 39
Gráfico 2.8
sario poner en marcha unos mecanis-
Muchas mujeres de los países en desarrollo no tienen mos integrales que comprendan la
voz ni voto en lo que atañe a sus propias necesidades promulgación de leyes y su cumpli-
sanitarias miento y la creación de programas de
investigación y de presupuestos, así
como fomentar el protagonismo de
Malí 75
las mujeres en el debate, mantenien-
Burkina Faso 74 do vivo el interés por este problema.
Nigeria 73

Malawi 71 Participación en la vida


Benin 61 familiar, comunitaria,
Camerún 58 económica, social y política
Nepal 51 La discriminación por motivos de
Bangladesh 48 género puede impedir que las mujeres
Rwanda 48 –las principales cuidadoras de los
Zambia
niños y niñas en todas las socieda-
47
des– participen plenamente en las
Kenya 43
decisiones e intervenciones críticas
Egipto 41 adoptadas en los hogares y comuni-
República Unida
de Tanzanía
39 dades y que pueden afectar a la salud
Uganda 38 materna y neonatal. Esta cuestión se
Ghana
examinó de forma exhaustiva en El
35
Estado Mundial de la Infancia 2007:
Marruecos 33
el doble dividendo de la igualdad de
Mozambique 32 género, que mostraba que en una
Zimbabwe 32 serie de países de África subsaharia-
Haití 21 na, Asia meridional, Oriente Medio y
Armenia
África septentrional, más de una ter-
20
cera parte de las mujeres encuestadas
Perú 16
manifestaron que eran sus esposos
Indonesia 13 quienes tomaban las decisiones relati-
Madagascar 12 vas al cuidado de su propia salud. Un
Jordania 12 porcentaje considerable de las muje-
Nicaragua
res encuestadas de 30 países pertene-
11
cientes a seis regiones declararon que
Bolivia 10
no participaban plenamente en la
Turkmenistán 9 toma de decisiones en el hogar29.
Eritrea 9
Colombia 9
Facilitar que las mujeres participen
de forma más equitativa en la toma
Filipinas 5
de decisiones –sean de carácter grave
0 10 20 30 40 50 60 70 80 o normales– que afectan a sus vidas y
Porcentaje de mujeres que declaran que sus esposos toman solos
a las de su progenie es fundamental a
las decisiones concernientes a su salud, 2000–2004*
la hora de crear un entorno propicio
* Los datos se refieren a los últimos años del periodo especificado para los que se dispone de datos. para la salud materna y neonatal.
Fuente: Cálculos de UNICEF basados en datos obtenidos a partir de Encuestas Demográficas y de Salud. Los estudios demuestran que cuando

40 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Animar a las mujeres a participar más plenamente en la toma de decisiones
es fundamental con miras a crear un entorno propicio para las madres y los
recién nacidos.

las mujeres tienen la oportunidad de alimentados y reciban atención sensibilización emprendidas por acti-
participar en las decisiones clave es médica32. El hecho de que las muje- vistas femeninas lograron convencer
más probable que velen por que sus res posean sus propios activos puede al Gobierno de Marruecos de que
hijos e hijas reciban una buena ali- potenciar también su influencia en apoyara una innovadora ley sobre la
mentación y que busquen la atención la toma de decisiones en el hogar: familia cuyo objeto era combatir la
médica adecuada para sí mismas y un estudio realizado en zonas rurales disparidad entre los géneros y prote-
para su progenie30. de Bangladesh revelaba que las muje- ger los derechos de la infancia. En el
res que poseen más activos que sus mismo año agrupaciones femeninas
Promover la capacidad de las mujeres esposos antes de contraer matrimonio de Mozambique emprendieron una
para participar en las decisiones del tienen una mayor influencia en las campaña a resultas de la cual consi-
hogar no es más que una parte de la decisiones que se toman en el hogar33. guieron que se fijara la edad legal
solución. Los resultados obtenidos de para el matrimonio en 18 años (hasta
las Encuestas Demográficas y de Pese al progreso alcanzado en lo que entonces era de 16 años, con el con-
Salud indican que gran parte de la se refiere a incrementar su protago- sentimiento de los progenitores)37.
capacidad de las mujeres para tomar nismo en los procesos de legislación
decisiones se ejercita en el ámbito nacional, en mayo de 2008 las muje- Potenciar una participación más
comunitario31. Cuando las mujeres res seguían representando menos del plena de las mujeres en las decisiones
tienen la oportunidad de participar 19% de los parlamentarios de todo del hogar y en la vida política y eco-
en sus comunidades pueden desafiar el mundo34. Según la organización nómica es clave a la hora de crear un
las actitudes y prácticas que perpetú- Ciudades y Gobiernos Locales entorno propicio para las madres y
an la discriminación entre los géne- Unidos, que desde 2003 publica datos los recién nacidos. Pero los beneficios
ros, compartir trabajo, aunar recur- acerca de la participación de las muje- de la participación de las mujeres van
sos, y generar y poner en práctica ini- res en los procesos de toma de deci- mucho más allá de su influencia en
ciativas dirigidas a mejorar la salud siones, la presencia de éstas en los los resultados en materia de salud, ya
materna y neonatal. Una de las razo- gobiernos municipales es también que su presencia posibilita que las
nes que más contribuyen a que los escasa: en 60 países encuestados comunidades y sociedades centren su
recién nacidos y las madres sobrevi- representaban sólo el 9% de los atención en cuestiones críticas que
van al embarazo y el parto es las alcaldes, y el 21% de los consejeros afectan a dos terceras partes de sus
dotes de las mujeres cuando actúan en 67 países encuestados35. Dada su ciudadanos –mujeres, niños y niñas–,
colectivamente. incorporación limitada y relativamen- alcanzándose así decisiones que se
te reciente a la política parlamentaria, basan en un mayor aporte de influen-
Incrementar la participación de la la influencia de las mujeres parlamen- cias y consideraciones.
mujer en los procesos clave de toma tarias a la hora de determinar los
de decisiones relativas al empleo y la resultados en materia de salud mater- Promover la autonomía de las
vida política es también fundamental na e infantil sigue siendo incierta. Las mujeres y las niñas
para lograr unos mejores resultados pruebas sugieren, no obstante, que
en materia de salud materna y neona- las mujeres parlamentarias tienen más Existen abundantes pruebas que dan
tal. Mejorar la situación económica probabilidades de promover y apoyar fe de los efectos multiplicadores de
de las mujeres puede resultar vital firmemente medidas orientadas a ayu- invertir en la igualdad entre los géne-
para fomentar su participación en la dar a las mujeres y la infancia, dando ros y en la promoción de la autono-
toma de decisiones, lo cual a su vez prioridad a iniciativas cuyo objeto es mía de la mujer.
repercute en la salud de su progenie. mejorar la atención infantil e impul-
Cuando las mujeres tienen una sar los derechos de las mujeres36. Las inversiones específicas en educa-
mayor influencia en las decisiones ción, en salud de la reprsoducción y
concernientes al hogar, son más Las agrupaciones femeninas también en los derechos económicos y políti-
proclives que los hombres a velar pueden marcar una diferencia a esca- cos de las mujeres pueden traer con-
por que sus hijos e hijas estén bien la local. En 2004 las actividades de sigo avances en lo que se refiere a

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 41
Objetivo Adaptar los servicios de maternidad a las culturas del
Perú rural
El Perú, un país con un nivel de renta medio-bajo donde el 73% en el Perú, ha concebido un proyecto de salud materna que
de la población vive en zonas urbanas, ha logrado enormes avan- comprende cuatro estrategias clave:
ces en la reducción del número de muertes infantiles, que ha
pasado de ser de 1 por cada 6 niños en 1970, a 1 por cada 50 en • Crear casas de espera materna con el fin de subsanar la dificul-
2006. Entre 1990 y 2007, el índice nacional de mortalidad de tad que supone la distancia geográfica de los establecimientos
menores de cinco años disminuyó en un 74%, lo que supone el sanitarios.
descenso más acusado registrado en toda América Latina y el
Caribe en ese periodo. Por lo que se refiere a la salud materna, en • Fomentar el apoyo familiar y comunitario al objeto de hacer de
cambio, el éxito alcanzado ha sido menor: el índice de mortalidad la maternidad y del estado de salud de la madre una prioridad.
materna, calculado en 240 muertes maternas por cada 100.000
nacimientos vivos en 2005, se sitúa entre los más elevados de la • Incrementar el acceso de las familias pobres al Servicio Integral
región. Además, las mujeres peruanas enfrentan un riesgo de por de Salud, que abarca los gastos de la atención prenatal, la aten-
vida de morir por razones derivadas de la maternidad, que en ción durante el parto y la atención posparto.
2005 se situaba en 1 por cada 140 mujeres, el doble de la media
regional, de 1 por cada 280. • Adaptar los servicios de maternidad con miras a eliminar las
barreras existentes entre el personal de los establecimientos
Debido a la relativa falta de progreso de este país en lo tocante sanitarios y las madres que poseen costumbres muy arraigadas
a reducir las muertes maternas, el Perú ha sido incluido en la con respecto al alumbramiento.
lista ampliada de países prioritarios de la iniciativa Cuenta
regresiva para 2015, cuyos criterios se han amplificado en la Las casas de espera materna, popularmente conocidas como
actualidad para incluir unos umbrales de mortalidad materna, “Mamawasi”, tienen como propósito animar a las mujeres a que
además de los umbrales de mortalidad infantil que se fijaron opten por dar a luz en un establecimiento sanitario en lugar de
en 2005. Según el Ministerio de Sanidad, las mujeres de las hacerlo en sus hogares. Actualmente existen casi 400 de estas
zonas rurales presentan el doble de probabilidades que las de casas situadas en parcelas pertenecientes a los establecimientos
las de zonas urbanas de morir por causa relacionadas con el sanitarios u hospitales; otras se encuentran en edificios arrenda-
embarazo. En 2000, sólo en el 20% de los partos se contaba dos en las regiones de Aupurímac, Ayacucho y Cusco. Las muje-
con la presencia de un trabajador sanitario capacitado, mien- res embarazadas procedentes de comunidades cercanas y distan-
tras que en las zonas urbanas la cifra era del 69%. tes pueden alojarse en las habitaciones de estas casas hasta que
dan a luz. Las mujeres de aldeas remotas pueden permanecer en
Al igual que otros países de América Latina y el Caribe, el desafío ellas durante semanas o meses. Los Mamawasi están pensados
mayor que enfrenta el Perú a la hora de mejorar la salud materna siguiendo el modelo de una típica casa indígena de una aldea
y neonatal –y de aumentar por ende su potencial para el progre- rural. Las futuras madres están autorizadas a llevar consigo a
so– reside en abordar las disparidades debidas a motivos étnicos miembros de su familia, lo cual las hace sentirse más confiadas
y geográficos o a la pobreza extrema. Para ello será necesario y seguras al hacer uso de este servicio.
prestar servicios de atención a las mujeres y los bebés en sus
lugares de residencia, así como dispensar unos servicios integra- Los centros sanitarios han modificado también sus prácticas, por
dos de atención materna y neonatal, tanto habituales como de ejemplo admitiendo la posición de parto vertical, permitiendo que
emergencia. un miembro de la familia o una partera tradicional acompañen a
la mujer durante el alumbramiento, y manteniendo una tempera-
Parte del desafío consiste en adaptar los servicios sanitarios tura ambiente más elevada en los centros.
actuales –que por lo general consisten en servicios prestados en
establecimientos sanitarios o en servicios de extensión– a las Este programa ha transformado los servicios de salud habituales
costumbres de las comunidades que en la actualidad no reciben fomentando la sensibilidad cultural en materia de atención sanita-
los suficientes servicios de atención sanitaria. Por ejemplo, según ria. El distrito de Huancarani, situado en la provincia andina de
la tradición y las prácticas culturales, las mujeres de las zonas Paucartambo, en la región de Cusco, es el que ha experimentado
rurales suelen preferir dar a luz de pie y en sus casas, bajo super- un mayor éxito con la aplicación de esta nueva estrategia. En térmi-
visión de una partera tradicional, antes que hacerlo en la sala de nos generales, actualmente casi 3 de cada 4 mujeres embarazadas
partos de un centro sanitario. Además, incluso si estas madres visitan los establecimientos de salud existentes en las regiones en
decidieran buscar atención médica, la distancia hasta el estable- que operan, sobre todo para recibir servicios relacionados con el
cimiento sanitario, el coste de los servicios, las barreras lingüísti- parto, mientras que anteriormente la proporción era de 1 de cada 4
cas y otros obstáculos probablemente las disuadirían. mujeres. Este programa se ha incorporado a los seguros sanitarios
de distrito y provinciales, y en 2004 fue adoptado por el Ministerio
Garantizar que las madres tengan la opción de dar a luz en sus de Sanidad como norma nacional para su aplicación en todo el
hogares contando con la presencia de un trabajador sanitario país. El Ministerio de Sanidad ha creado asimismo unos módulos
capacitado y, de ser necesario, con un sistema eficaz de remisión de formación para instruir al personal sanitario sobre cómo lograr
de pacientes a los servicios de atención ginecológica de emer- la adecuación cultural de los servicios prestados.
gencia, puede ser un método adecuado de integrar los servicios
de carácter público con las prácticas tradicionales. A tal fin, el
Ministerio de Sanidad, en conjunción con la oficina de UNICEF Véanse las referencias, pág. 108.

42 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Objetivo El Sudán meridional: después de la paz comienza
una nueva batalla contra la mortalidad materna
La guerra civil que enfrentó al norte y el sur del Sudán termi- de remisión de pacientes y unas infraestructuras y transpor-
nó en 2005 después de 21 años de conflicto. Aunque en su tes inadecuados impiden también la prestación de atención
mayor parte los enfrentamientos han cesado, el Sudán meri- sanitaria. Los servicios de atención postnatal son práctica-
dional se enfrenta ahora a otro adversario que combatir, la mente inexistentes, pese al hecho de que la mayoría de las
mortalidad materna y neonatal. Según la Encuesta de Salud muertes maternas y neonatales del Sudán meridional se
en los Hogares del Sudán, practicada en 2006, la tasa de mor- producen durante el periodo postnatal.
talidad materna en Ecuatoria Occidental, una provincia del sur
del Sudán, se situaba en 2.327 muertes por cada 100.000 naci- Ante esta perspectiva, el Gobierno del Sudán meridional y
mientos vivos, siendo una de las más elevadas del mundo. En sus aliados están realizando esfuerzos encaminados a fortale-
2006 la tasa de mortalidad neonatal fue de 51 muertes por cer los servicios de salud materna. La Política Provisional de
cada 1.000 nacimientos vivos, bastante superior al índice Salud para 2006–2011 es un breve resumen de un enfoque
nacional del Sudán, de 41 muertes por cada 1.000 nacimien- integrado en el que se reconoce la necesidad de mejorar los
tos vivos. servicios de atención sanitaria a la vez que se salvaguardan
los derechos de la mujer. El Ministerio de Sanidad se ha com-
La cobertura sanitaria general, gestionada en su mayor parte prometido a crear más establecimientos de atención primaria
a través de unas pocas organizaciones no gubernamentales, y de salud reproductiva y materna, apoyando al mismo tiem-
se calcula en tan sólo un 25%. E incluso cuando existe aten- po el empleo de los medios de comunicación y de los servi-
ción sanitaria, los servicios de salud materna son escasos y a cios de asesoramiento para difundir información sobre nutri-
menudo no se hace uso de ellos. Parte del motivo puede ser ción, sobre prácticas tradicionales perjudiciales y sobre salud
la falta de formación. El Fondo de Población de las Naciones sexual. Con el fin de hacer frente a las demandas inmediatas
Unidas (UNFPA) calcula que en 2006 la tasa de alfabetización de atención sanitaria, con el apoyo del Fondo de Población de
de las mujeres del Sudán meridional era de tan sólo el 12%, las Naciones Unidas se están impartiendo cursos intensivos a
frente al 37% que registraban los hombres. En consecuencia, las parteras de las comunidades que ya cuentan con una
las mujeres poseen un acceso limitado a la información sobre capacitación básica. En junio de 2006 se inauguró el primer
la salud. centro de tratamiento de la fístula ginecológica en el Hospital
Universitario de Juba.
Otra razón posible es que las mujeres embarazadas tienen
que viajar largas distancias para llegar a los centros de Con miras a acelerar la aplicación de esta iniciativa, el
atención prenatal, por lo cual el índice de asistencia varía Gobierno ha creado ya una Dirección de Salud Reproductiva
drásticamente dependiendo de la localidad, desde el 17,4% y está reclutando coordinadores que faciliten, supervisen y
registrado en 2006 en el estado de Unidad, al 80% de coordinen las actividades de salud materna y neonatal en
Ecuatoria Occidental. Menos del 15% de los nacimientos que cada uno de los estados. UNICEF está apoyando la expansión
se producen en el Sudán meridional cuentan con la presencia de los servicios de atención prenatal y de atención ginecoló-
de personal sanitario capacitado, y el 80% de los partos tie- gica de emergencia en numerosos estados, así como la difu-
nen lugar en los hogares bajo la supervisión de familiares, sión de mensajes clave sobre salud a través de la radio y de
parteras tradicionales o parteras de aldea (comadronas que campañas de información en las comunidades.
por lo general han recibido aproximadamente nueve meses
de formación). Sin embargo, la mayoría de las causas de Quedan muchos retos por delante. El regreso de los refugia-
muerte materna –en especial la obstrucción del parto, las dos y los movimientos migratorios ocasionados por las
hemorragias, la sepsis y la eclampsia– podrían ser tratadas poblaciones desplazadas, el elevado índice de mortalidad
por trabajadores de asistencia al parto más capacitados. del Sudán (6,7), y las tasas crecientes de prevalencia del VIH
entre determinados grupos de población hacen necesaria la
La calidad precaria de los servicios existentes de atención aplicación de un programa sanitario sistemático. Puede que
prenatal y de asistencia al parto se debe a la escasez de per- la batalla sea larga, pero quienes se han comprometido a
sonal sanitario con formación técnica. En los 10 estados del ganarla ya han puesto manos a la obra.
Sudán meridional, las comadronas, parteras tradicionales y
otros profesionales de la atención materna y neonatal carecen Véanse las referencias, pág. 108.
de la formación adecuada necesaria para practicar técnicas
sencillas de enfermería o de atención en emergencias. La
falta de material y de equipos, unos mecanismos precarios

C R E A R U N E N T O R N O P R O P I C I O PA R A L A S A L U D M AT E R N A Y N E O N ATA L 43
reducir la pobreza, a lograr un de- Alentar la participación de los cuidado de sus compañeras embaraza-
sarrollo sostenible y a alcanzar la paz. hombres y los jóvenes das y de sus recién nacidos puede
adolescentes en la salud y la suponer una oportunidad importante
Comprensiblemente, los informes atención materna y neonatal para establecer una relación positiva
internacionales se centran en los bene- y propicia que dure toda la vida. Las
ficios económicos y sociales, dado que La ausencia de los hombres de los pruebas demuestran que los hombres
con frecuencia han de competir con informes que abogan por la igualdad son más propensos a involucrarse
otras esferas prioritarias para el de- entre los géneros suele ser notoria, cuando se sienten bien consigo mismos
sarrollo en la captación de unos fon- salvo cuando ellos mismos son la y en sus relaciones, y cuando las fami-
dos limitados. Pero es fácil perder de causa del problema, ya sea como lias y amigos respaldan su participa-
vista los beneficios que atañen pura- maltratadores o tiranos en el hogar, ción en la vida de su progenie. El
mente a la promoción de la autonomía como compañeros sexuales irrespon- hombre que comparte la responsabili-
de la mujer. Las mujeres independien- sables que eluden su parte de res- dad de la paternidad tiene también
tes son más capaces de asumir el con- ponsabilidad en la contracepción, más probabilidades de compartir las
trol de su propia vida, de actuar como o porque derrochan los preciados decisiones relativas al hogar con su
agentes del cambio en sus comunida- ingresos familiares en gastos compañera, contribuyendo así a
des y de emprender una defensa activa innecesarios. potenciar su autonomía38.
de los intereses de su hijos, hijas y
familias; esto lo hacen, por ejemplo, Por lo general, los hombres tienen una Los programas que alientan la parti-
velando por que los ingresos que lle- escasa presencia en las publicaciones cipación tanto de los hombres como
gan al hogar se invierten en las cuestio- e informaciones relativas a la salud de las mujeres pueden contribuir a
nes más importantes, como una ali- materna y neonatal. Como resultado este proceso fomentando la comuni-
mentación nutritiva, una educación y de ello, es posible perdonar a los cien- cación entre los géneros y exhortan-
una atención sanitaria, o exigiendo tos de millones de padres y compañe- do a un reparto más igualitario de
aquellos servicios que les proporcionen ros sentimentales que asumen por las obligaciones relativas al cuidado
la mejor atención posible durante el completo su responsabilidad por el infantil. Además, es preciso que en
embarazo y el parto y que salvaguar- bienestar de sus hijos y que tal vez los lugares de trabajo se reconozca
den la salud de sus bebés. piensan que sus esfuerzos se pasan por el papel que ambos progenitores
alto. Pero la otra cara de la moneda es desempeñan en la crianza de su des-
La cooperación entre las mujeres a que el no prestar atención a la respon- cendencia, a fin de que tanto los
escala local a menudo supone un sabilidad de los hombres puede hacer hombres como las mujeres se sientan
poderoso acicate para promover la que de algún modo se crean eximidos estimulados a conciliar su trabajo y
autonomía de la mujer. Las agrupa- de ella, validando así su falta de parti- sus responsabilidades familiares.
ciones femeninas de carácter no ofi- cipación en este aspecto tan esencial de
cial generalmente se reúnen para la vida familiar. Vincular el entorno propicio
fines prácticos, tales como la creación con la atención continuada
de un huerto que les proporcione una El nacimiento de un hijo –sobre todo
fuente de ingresos propios. Pero el cuando se trata del primer hijo– es por La creación de un entorno propicio
sentimiento de solidaridad y los pro- lo general un momento crucial en la para la salud materna y neonatal ten-
blemas que se comparten en estos vida de un hombre, dado que puede drá por consecuencia unos cimientos
grupos pueden contribuir a alimentar consolidar la imagen que tiene de sí firmes que faciliten la ampliación de
el deseo de las mujeres de ser autóno- mismo como un ser humano afectuoso intervenciones esenciales en el con-
mas y animarlas a exigir unos mejo- y responsable de quien los demás pue- texto de una atención continuada, lo
res servicios de salud materna, den depender. En términos más gene- cual constituye el tema central del
neonatal e infantil. rales, involucrar a los hombres en el Capítulo 3.

44 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9

3 La atención continua a través del tiempo


y del espacio: riesgos y oportunidades

© UNICEF/HQ06-0567/Shehzad Noorani
La atención continua es la que presta servicios esenciales a las madres, los niños y las niñas en momen-
tos críticos de la adolescencia, del período antes del embarazo, del nacimiento y de la fase posnatal y
neonatal, en lugares clave como los hogares y las comunidades, por medio de intervenciones de exten-
sión y ambulatorias y en establecimientos sanitarios de fácil acceso para las mujeres y los niños. Las
alianzas comunitarias en materia de salud constituyen componentes esenciales de una atención conti-
nua. No obstante, puede que lo más importante para reducir la mortalidad materna y neonatal sea la
atención prenatal, la asistencia en el parto de personal capacitado y la atención posnatal a las madres y
sus recién nacidos. Garantizar que existen servicios obstétricos de emergencia y de atención al recién
nacido para abordar las complicaciones que puedan surgir en relación con el parto podría salvar
muchas vidas que actualmente se pierden durante el parto y en el periodo neonatal temprano. El tercer
capítulo del Estado Mundial de la Infancia de 2009 examina los servicios clave que integran la atención
continua y cómo estas intervenciones pueden ampliarse y mejorarse.

La atención continua: el objeto de crear un nexo de unión Servicios de la salud reproductiva


prestación de servicios en entre las madres, los recién nacidos, de calidad
momentos clave sus hogares y sus comunidades, y los Si bien inicialmente los objetivos de
servicios de maternidad y de atención salud reproductiva no estaban inclui-
Cada fase de la vida, desde el naci- sanitaria básica1. dos en los Objetivos de Desarrollo
miento hasta la vejez, viene acompa- del Milenio (ODM), en la Cumbre
ñada de exigencias apremiantes en El Capítulo 3 ofrece una visión gene- Mundial celebrada en septiembre de
materia de salud. Los servicios orien- ral de los servicios esenciales que son 2005 se adoptó la decisión de lograr
tados a responder a las necesidades necesarios para que exista una aten- el acceso universal a la salud repro-
sanitarias interrelacionadas de las ción continua materna y neonatal, ductiva para 2015. A continuación se
madres y los recién nacidos exigen entre ellos la mejora de la nutrición, adoptó un nuevo marco de actuación
unos altos niveles de continuidad e de las instalaciones de agua y sanea- para los ODM, de modo que en los
integración, características que no miento así como de las prácticas de objetivos revisados de enero de 2008
siempre han sido evidentes en las higiene, la prevención y el tratamien- se incluye un objetivo sobre salud
políticas, programas y alianzas dirigi- to de las enfermedades, unos servi- reproductiva (para conocer más deta-
das a mejorar la salud materna y cios de salud reproductiva de calidad, lles acerca del nuevo objetivo y sus
neonatal. una atención prenatal adecuada, la indicadores, véase el recuadro de la
asistencia en el parto de personal pág. 20).
El objetivo del marco de actuación de capacitado, unos cuidados de emer-
la atención continua es trascender el gencia básicos e integrados, tanto El nuevo objetivo refleja en parte el
enfoque tradicional centrado en las obstétricos como de atención al consenso cada vez mayor existente en
intervenciones simples, concebidas recién nacido, la atención posnatal y torno a la necesidad de mejorar la
para abordar enfermedades específi- la Atención integrada a las enferme- salud reproductiva. Otro objetivo
cas, propugnando en su lugar un dades prevalentes en la infancia. consiste en revertir la incidencia cre-
modelo de atención sanitaria prima- ciente de las infecciones del tracto
ria que abarque todas las etapas de la Este capítulo examina también breve- reproductivo y las enfermedades de
salud materna, neonatal e infantil. El mente los puntos idóneos para la transmisión sexual, en especial el
éxito de este marco de actuación, no prestación de servicios sanitarios: en VIH. La Organización Mundial de la
obstante, depende de la prestación de el ámbito del hogar y las comunida- Salud (OMS) declara que las prácti-
unos servicios esenciales y de la eje- des, mediante servicios de extensión y cas sexuales sin protección constitu-
cución de unas prácticas mejoradas ambulatorios y en los establecimien- yen el segundo factor de riesgo más
en momentos clave del ciclo vital con tos sanitarios. importante de muerte y discapacidad

46 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Una nutrición materna adecuada, que incluya el aumento de la ingesta de
alimentos y la administración de suplementos de micronutrientes, es
fundamental para la salud y la supervivencia de las madres y los recién nacidos.

en los países más pobres, y el noveno Mejorar la nutrición de las madres mento de la ingesta de alimentos, se
más importante en los países desarro- y de los recién nacidos fomenta la administración de suple-
llados2. Casi la mitad de las infeccio- La nutrición adecuada de las niñas mentos de ácido fólico y hierro
nes por VIH se dan entre personas adolescentes y las mujeres embaraza- durante el embarazo, y de vitamina
jóvenes, en especial mujeres: en Áfri- das es fundamental para la salud y A durante el periodo posparto.
ca subsahariana el número de muje- la supervivencia tanto de las madres Además, la diversificación de alimen-
res que viven con el VIH es casi el como de sus recién nacidos. La des- tos, el uso de sal yodada y la elimina-
doble que el de hombres3. nutrición de las madres jóvenes incre- ción de parásitos constituyen inter-
menta los riesgos de salud tanto para venciones clave para fortalecer el
Fortalecer la capacidad reproductiva a ellas como para sus bebés. Un índice estado nutricional de las mujeres
escala nacional exigirá detectar los bajo de masa corporal (inferior a embarazadas y las madres.
problemas, fijar prioridades y formular 18,5 kg/m2) en las mujeres embaraza-
estrategias con la participación de das aumenta el riesgo de mortalidad La administración de suplementos de
todas las partes interesadas. La OMS materna y neonatal, al igual que ocu- ácido fólico ha demostrado ser eficaz
ha definido cinco actuaciones priorita- rre cuando la madre padece retraso para prevenir defectos del tubo neural,
rias clave en relación con los servicios en el crecimiento. Un bajo índice de y en general, los programas de aten-
de salud reproductiva, consistentes masa corporal puede restringir el cre- ción prenatal deberían ofrecer también
principalmente en reforzar la capaci- cimiento del feto, lo que constituye otros micronutrientes tales como el
dad de los sistemas sanitarios, mejorar un factor de riesgo de afecciones tales zinc. Se ha probado que existe una
la información empleada a la hora de como el bajo peso al nacer5. relación directa entre las deficiencias
determinar las prioridades, estimular la de zinc y el retraso en el crecimiento,
voluntad política, crear unos marcos Los programas orientados a mejorar la diarrea y el paludismo6.
de actuación legislativos y regulativos la salud materna cada vez se centran
que respalden el proceso, y mejorar los más en mejorar la alimentación de Ganarse la confianza de las mujeres
procesos de supervisión, evaluación y las niñas y las mujeres a lo largo de embarazadas por medio de estos
rendición de cuentas4. todo su ciclo vital. Junto con el incre- programas de administración de

Se precisan más
trabajadores sanitarios a
© UNICEF/DJBA00265/Giacomo Pirozzi

fin de prestar servicios


esenciales a las mujeres
en momentos críticos
durante el embarazo. Una
enfermera practica una
revisión prenatal a una
mujer embarazada en el
Centro de Salud de
Enguela, Djibouti.

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 47
Reducir la incidencia de las enfermedades infecciosas y prevenir y tratar el VIH
y el paludismo son medidas cruciales para mejorar la salud materna y neonatal.

suplementos puede resultar una muerte materna y neonatal. En 2000 las mujeres embarazadas mediante los
forma muy útil de animarlas a que –el último año para el que se dispone medicamentos combinados existentes
continúen asistiendo a los centros de datos fehacientes acerca de las puede reducir de forma importante la
para recibir otros servicios profesio- causas de mortalidad– ocasionaron transmisión del virus a sus bebés.
nales de atención prenatal. El uso el 36% de las muertes neonatales. Aumentar los conocimientos acerca del
cada vez mayor de clínicas y hospita- Reducir la incidencia de las enferme- VIH entre los jóvenes de edades com-
les contribuirá también a recabar dades infecciosas tales como la sep- prendidas entre los 15 y los 24 años
datos sobre la salud de las mujeres sis/neumonía, el tétanos y las infec- –tanto hombres como mujeres– es fun-
embarazadas y las madres, que son ciones de transmisión sexual, así damental para evitar que esta enferme-
particularmente escasos en las regio- como prevenir y tratar el VIH y el dad se propague. En 11 de los 15 paí-
nes menos desarrolladas y en los paí- paludismo son, por tanto, medidas ses para los que se dispone de datos
ses y comunidades más pobres. fundamentales a la hora de mejorar suficientes, los índices de prevalencia
la salud materna y neonatal (véase del VIH entre las mujeres embarazadas
Abordar las enfermedades el recuadro en la pág. 49 sobre la de entre 15 y 24 años han descendido
infecciosas, el VIH y el paludismo Erradicación del tétanos materno desde 20017. Si bien es cierto que se
y neonatal). trata de un progreso alentador, aún es
Tal como se subrayaba en el Capítulo necesario hacer mucho más con el fin
1, las infecciones graves figuran entre Prevenir la infección por VIH de las de impulsar las actividades de preven-
las principales causas directas de mujeres en edad de concebir y tratar a ción del VIH y de abordar las causas
sociales, económicas y políticas de la
epidemia del SIDA.
Gráfico 3.1
Protección contra el tétanos neonatal Siguiendo la línea del nuevo enfoque
de los ODM en materia de salud
África occidental y central 71
reproductiva, los programas dirigidos
África oriental y meridional 81 a mejorar la supervivencia materna
deberían incluir intervenciones que
Asia meridional 85 contribuyan a tratar y disminuir la
Oriente Medio y incidencia de las enfermedades de
77
África del Norte transmisión sexual.
Asia oriental y el Pacífico Sin datos
La distribución de mosquiteros trata-
América Latina y el Caribe 83 dos con insecticida a las mujeres
embarazadas en las zonas endémicas
ECE/CEI Sin datos
de paludismo puede reducir la inci-
dencia de esta enfermedad, mejoran-
do la salud tanto de las mujeres
Mundo 81
embarazadas como de sus futuros
África subsahariana*
bebés. El tratamiento preventivo
76
intermitente del paludismo durante el
Países en desarrollo 81 embarazo se está empleando a la vez
para prevenir y para tratar la enfer-
Países menos 81
desarrollados medad. El método consiste en admi-
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
nistrar una dosis sencilla de un medi-
Porcentaje de mujeres embarazadas vacunadas contra el tétanos, 2007 camento antipalúdico al menos dos
* África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central. veces durante el embarazo, con inde-
Fuente: UNICEF y la Organización Mundial de la Salud. pendencia de que la embarazada

48 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Erradicar el tétanos materno y neonatal
El tétanos sigue siendo una causa importante de muerte materna El enfoque de alto riesgo se ha adoptado de forma muy amplia,
y neonatal: en 2002 se cobró las vidas de 180.000 recién nacidos lo que ha permitido que 64 millones de mujeres recibieran al
y de entre 15.000 y 30.000 madres. Esta enfermedad sobreviene menos dos dosis de tétanos toxoide entre 1999 y 2005. Los
cuando una bacteria, el Clostridium tetani, infecta un corte o una resultados a escala nacional han sido impresionantes:
herida. El alumbramiento o la práctica de abortos en condiciones
de higiene inadecuadas pueden causar el tétanos materno, mien- • En Nepal, antes de dar comienzo el proceso de inmunización a
tras que el tétanos neonatal está causado por la falta de higiene principios de la década de 1980, las encuestas revelaban unos
al manipular el cordón o el muñón umbilical en los bebés. Si no índices elevados de tétanos neonatal entre los recién nacidos.
se dispensa atención médica de emergencia en un hospital, el Después de que se iniciaron las actividades de inmunización
tétanos neonatal resulta casi siempre mortal. Al igual que ocurre de las mujeres adultas y se aplicó el enfoque de alto riesgo,
con otras causas de muerte materna y neonatal, la mayor parte para 2005 el índice había descendido en todos los distritos
de las muertes derivadas del tétanos se registran en África sub- a menos de 1 muerte por tétanos neonatal por cada 1.000
sahariana y en Asia, en especial en las comunidades pobres y nacidos vivos.
marginadas donde el acceso de las mujeres a una atención sani-
taria de calidad es escaso o inexistente y hay pocos conocimien- • Una encuesta practicada en Egipto en 1986 revelaba que por
tos acerca de las prácticas relacionadas con el parto seguro. cada 1.000 recién nacidos, 7 morirían por causa del tétanos
neonatal, mientras que el índice en las zonas rurales era de
El tétanos es fácil de prevenir inmunizando a las mujeres adultas 10 por cada 1.000 nacimientos. Tras la aplicación del enfoque
y empleando prácticas higiénicas durante el parto. La aplicación de alto riesgo, en 2007 el índice había descendido en todos
creciente de ambas medidas –en particular la inmunización de las los distritos hasta un nivel inferior a 1 muerte por cada 1.000
mujeres embarazadas– ha reducido de forma importante la canti- nacidos vivos.
dad de casos y de muertes por tétanos materno y neonatal regis-
trados desde 1980, el primer año para el que se dispone de datos • A mediados de la década de 1980, el índice de tétanos neona-
integrados. En1988, el tétanos fue la causa de cerca de 800.000 tal de Bangladesh era de hasta 20 y 40 casos por cada 1.000
muertes neonatales, y más de 90 países declararon la incidencia nacidos vivos en algunas partes del país. En aquella época sólo
a escala de distrito de uno o más casos de tétanos neonatal por el 5% de las mujeres en edad de procrear eran inmunizadas
cada 1.000 nacidos vivos. A mediados de 2008 el número de paí- con el tétanos toxoide, y sólo el 5% de las mujeres tenían opor-
ses que declaraban registrar uno o más casos de tétanos mater- tunidad de dar a luz en condiciones higiénicas. La adopción del
no y neonatal a escala de distrito había descendido a 46. enfoque de alto riesgo contribuyó a que los índices de mortali-
dad por causa del tétanos neonatal de Bangladesh se reduje-
La inmunización se cuenta entre las intervenciones más impor- ran a menos de 1 muerte por cada 1.000 nacidos vivos para
tantes para combatir el tétanos materno y neonatal. La vacuna 2008.
del tétanos toxoide ha demostrado su eficacia en la lucha contra
esta enfermedad, ya que con dos dosis se alcanza la concentra- En algunos lugares se ha aprovechado el enfoque de alto riesgo
ción suficiente de antitoxinas en la mayoría de los casos, y casi para prestar otro tipo de intervenciones junto con la vacuna del
un 100% de inmunidad después de la tercera dosis. La tasa mun- tétanos toxoide, entre las que figuran la inmunización contra el
dial de inmunización contra el tétanos neonatal en las mujeres sarampión (como es el caso de Kenya y el Sudán meridional), y
embarazadas ha aumentando de forma espectacular desde 1980, la administración de vitamina A (en la República Democrática del
en que era del 9%, hasta el 81% en 2007. No obstante, esto impli- Congo). Otros países como Etiopía, Uganda y Zambia han incor-
ca que 1 de cada 5 recién nacidos permanece aún desprotegido. porado este enfoque a los mecanismos de prestación de inter-
Ello se debe en parte a que se desaprovecha la oportunidad de venciones esenciales. Un beneficio clave del enfoque de alto ries-
inmunizar a las mujeres embarazadas cuando visitan los estable- go es que además de reducir el tétanos neonatal disminuye las
cimientos sanitarios para recibir atención prenatal, a que cuando desigualdades en el acceso a la atención materna y neonatal den-
éstas llegan ya es demasiado tarde para vacunarlas, o a que no tro de los países y demuestra que es posible prestar servicios de
se les administra la vacuna después del parto para protegerlas en atención sanitaria a poblaciones que a menudo se han visto
futuros embarazos. excluidas o relegadas al olvido.

Las víctimas potenciales del tétanos viven en comunidades en las Véanse las referencias, pág.109.
que el acceso a los servicios de salud e inmunización es escaso.
Con el fin de llegar a estas personas se puso en marcha una solu-
ción innovadora, conocida como el “enfoque de alto riesgo”.
El objetivo de esta iniciativa es inmunizar a todas las mujeres en
edad fértil que residen en zonas consideradas de alto riesgo con
al menos dos dosis de la vacuna de tétanos toxoide. Además,
se imparte información a las comunidades acerca de los factores
de riesgo del tétanos –entre los que figuran la falta de higiene
durante el parto y la falta de inmunización–, se promueve la
mejora de las prácticas durante el parto, y se intensifica la
vigilancia para detectar los casos de tétanos neonatal. Cuando
no existe constancia de que una mujer haya recibido la vacuna
del tétanos toxoide siendo niña, se le administra una dosis
de refuerzo.

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 49
La atención prenatal brinda la oportunidad de llegar a las mujeres embarazadas
mediante múltiples intervenciones, tales como la inmunización, la administración
de suplementos de micronutrientes y las prácticas de higiene mejoradas.

padezca o no la enfermedad. Pese a bajadores sanitarios comunitarios vital para las mujeres embarazadas
considerarse un tratamiento eficaz, la pueden tener efectos beneficiosos, al acerca de los riegos asociados al
cobertura de este tratamiento sigue reducir el riesgo de que la madre embarazo y el parto. Debido a la
siendo restringida en las zonas endé- padezca anemia y de que el bebé escasez de datos y al hecho de que en
micas de paludismo8. nazca con un peso inferior al normal. numerosos países se prestan muchos
menos servicios que el mínimo reco-
Ampliar la atención prenatal UNICEF y la OMS recomiendan un mendado por el grupo interinstitucio-
Muchos de los problemas de salud mínimo de cuatro visitas prenatales nal de Naciones Unidas, la mayor
que afectan a las mujeres embaraza- durante el embarazo. Estas visitas parte de los datos se refieren a muje-
das se pueden prevenir, detectar o facilitan la prestación de servicios res que han realizado al menos una
tratar mediante las visitas prenatales. clave a las mujeres embarazadas, visita prenatal9.
La atención prenatal permite llegar a como por ejemplo medidas para
las mujeres embarazadas por medio detectar y tratar el paludismo y la En el mundo en desarrollo en su con-
de múltiples intervenciones que pue- anemia, inmunizaciones contra el junto, tres cuartas partes de las muje-
den resultar vitales para su bienestar tétanos, el tratamiento de las enfer- res embarazadas reciben atención
y el de sus bebés. Los suplementos medades de transmisión sexual y prenatal por parte de un trabajador
nutricionales de proteínas, ácido fóli- terapia antirretroviral para las muje- sanitario capacitado en al menos una
co y hierro suministrados por el per- res embarazadas que viven con el ocasión, si bien las encuestas en los
sonal sanitario capacitado o los tra- VIH, y la difusión de información hogares de las que provienen estas
cifras no especifican nada acerca de
Gráfico 3.2 la calidad del servicio o de la infor-
Profilaxis antirretroviral para las madres que viven con el mación que reciben.
VIH para prevenir la transmisión de madre a hijo del VIH
En tres regiones –América Latina
y Caribe, Europa Central y del
África occidental y central 11 Este y la Comunidad de Estados
Independientes, y Asia meridional
y Pacífico– cerca de 9 de cada 10
África oriental y meridional 43
mujeres embarazadas reciben visitas
prenatales en una o más ocasiones.
Asia meridional 13 Estos porcentajes son mucho menores
en Oriente Medio y África del Norte,
África subsahariana (en ambos es del
Asia oriental y el Pacífico 38
72%) y Asia meridional (el 68%).

América Latina y el Caribe 36 Incluso considerando el índice de


cobertura relativamente bajo de estas
71
regiones, la atención prenatal repre-
ECE/CEI
senta una oportunidad importante de
hacer llegar intervenciones esenciales
Países con nivel de 33 a una gran cantidad de mujeres
renta bajo y medio
embarazadas10.
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
Porcentaje estimado de madres con VIH que recibieron tratamiento antirretroviral para la La integración por módulos de las
prevención de la transmisión materno-infantil del VIH, 2007
intervenciones esenciales, en especial
las que actualmente son objeto de
Fuente: UNICEF, ONUSIDA y OMS, Towards Universal Access: Scaling up HIV services for women and children in
the health sector – Progress Report 2008, UNICEF, Nueva York, 2008, pág.43. mayor interés –como los mosquiteros

50 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
En los países menos desarrollados, 1 de cada 3 mujeres no reciben atención
antenatal durante el embarazo, y 3 de cada 5 mujeres dan a luz sin asistencia
de un trabajador sanitario capacitado.

Gráfico 3.3
Cobertura de la atención prenatal
71 Visitas prenatales por
África occidental y central 44 parte de personal
72 sanitario capacitado
África oriental y meridional 40 durante el embarazo:
Asia meridional 68
34 Al menos en
cuatro ocasiones
Oriente Medio y África del Norte 72
Sin datos
Al menos en una
Asia oriental y el Pacífico 89
66** ocasión
América Latina y el Caribe 94
83
ECE/CEI 90
Sin datos

Mundo 77
47
África subsahariana* 72
42
Países en desarrollo 77
46**
Países menos desarrollados 64
32
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Porcentaje de mujeres de entre 15 y 49 años que reciben atención prenatal durante el embarazo,
2000–2007

* África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central. ** Excluida China.

Fuente: Encuestas Demográficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados y otras encuestas del hogar de ámbito nacional.

tratados con insecticida– puede ser nes (15%), complicaciones derivadas citados, es preciso que cuenten con
un medio para fortalecer la demanda de la práctica de abortos (el 13%), la los medicamentos, los suministros y
y el uso de los servicios prenatales. eclampsia o los trastornos de hiper- los equipos básicos que les permitan
Asimismo puede ser un modo de ani- tensión relacionados (el 12%), y la prestar unos servicios adecuados,
mar a las mujeres a que acudan a las obstrucción en el parto (el 8%)11. sobre todo cuando se producen com-
clínicas y a los lugares donde se pres- plicaciones graves como las hemorra-
tan servicios de extensión para recibir Reducir las muertes maternas deriva- gias, la sepsis y la obstrucción del
atención prenatal en una fase más das de complicaciones en el parto es parto. Deberán contar también con la
temprana de su embarazo. totalmente posible aumentando el formación y el buen juicio necesarios
número de nacimientos asistidos por para detectar las complicaciones gra-
Garantizar la asistencia de un trabajador sanitario capacitado, ves y gestionar la remisión eficaz de
personal capacitado en el parto es decir un médico, un auxiliar de la paciente a un especialista.
El parto puede constituir una ocasión enfermería o una partera capacitada.
de riesgo no sólo para el bebé sino El personal sanitario capacitado Durante la última década se ha regis-
también para la madre. Tres cuartas debería no sólo ser capaz de atender trado un acusado aumento en el núme-
partes de todas las muertes maternas un parto normal o un parto con com- ro de partos atendidos por personal
se producen como resultado de com- plicaciones moderadas, sino que tam- capacitado en todo el mundo en de-
plicaciones durante el parto o en el bién debería poder reconocer cuando sarrollo, con la notable excepción de
periodo posparto inmediato. Entre se trata de complicaciones graves que África subsahariana. En el periodo
estas complicaciones figuran las requieren atención más especializada. comprendido entre 2000 y 2007, los
hemorragias (que ocasionan el 25% De cualquier modo, incluso aunque trabajadores sanitarios capacitados
de las muertes maternas), las infeccio- existan trabajadores sanitarios capa- atendieron el 61% del total de los

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 51
Dado que tres cuartas partes de todas las muertes maternas se producen
durante el alumbramiento o en el periodo posparto inmediato, contar con la
asistencia de personal capacitado en los partos es crucial para reducir la
mortalidad materna.

nacimientos acaecidos en el mundo dar el problema estimulando la aten- que las mujeres de los hogares más
en desarrollo. Esta mejoría ha sido ción en establecimientos sanitarios prósperos14 (En la página 38 figura
especialmente llamativa en el Oriente mediante incentivos económicos13 un estudio más exhaustivo de las des-
Medio y África del Norte, regiones en (véase el recuadro en la pág. 85 sobre igualdades que afectan al acceso a los
las que la cobertura aumentó del 55% Integración de la atención materna y servicios de maternidad, Hacia una
en 1995 al 81% entre 2000 y 2007. neonatal en la India). mayor igualdad en la salud de las
Las dos regiones que presentan los madres y los recién nacidos).
niveles más bajos de atención sanitaria En todo el mundo hay más probabili-
capacitada –África subsahariana dades de que los nacimientos que se La OMS ha formulado diversas reco-
(45%) y Asia meridional (41%)– producen en las zonas urbanas sean mendaciones para reducir las hemorra-
son también las regiones que regis- atendidos por personal capacitado gias posparto, que constituyen una de
tran la incidencia de mortalidad que los que se dan en zonas rurales. las principales causas de muerte mater-
materna más elevada12. En África Occidental y Central, na. Las causas más comunes de las
donde existe la mayor disparidad, la hemorragias posparto son la incapaci-
Una cuarta parte de los alumbramien- probabilidad es de dos veces y media dad del útero de contraerse lo suficien-
tos desasistidos que se producen en el más. Las desigualdades de carácter te, el rasgado del tracto genital y la
mundo tienen lugar en la India, que es económico son también notables: en retención del tejido placentar. El méto-
además uno de los 10 países que, jun- el mundo en desarrollo en su conjun- do de intervención más ampliamente
tos, abarcan dos terceras partes de los to, las mujeres de los hogares más aceptado es el tratamiento activo en la
nacimientos no asistidos por personal pobres tienen cerca de la mitad de tercera fase del parto, que sigue a la
sanitario capacitado. Actualmente la probabilidades de ser atendidas por expulsión completa del recién nacido y
India se ha fijado el objetivo de abor- trabajadores sanitarios capacitados dura hasta la expulsión completa de la

Gráfico 3.4
Cobertura de la atención en el parto
46 Alumbramientos en
África occidental y central 49
establecimientos
África oriental y meridional 33 sanitarios**
40

Asia meridional 35 Asistencia de personal


41 capacitado en el
Oriente Medio y África del Norte 71 parto***
81
Asia oriental y el Pacífico 73
87
América Latina y el Caribe 86
85
ECE/CEI 89
94

54
Mundo 62
40
África subsahariana* 45
54
Países en desarrollo 61

Países menos desarrollados 32


39
0 20 40 60 80 100
Porcentaje, 2000-2007

* África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central.
**Los alumbramientos en establecimientos sanitarios se refieren a la proporción de mujeres de entre15 y 49 años que dieron a luz en los dos años previos a la práctica de la
encuesta y lo hicieron en un establecimiento sanitario.
*** La asistencia de personal capacitado en el parto se refiere al porcentaje de nacimientos atendidos por personal sanitario capacitado (médicos, auxiliares de enfermería
y parteras).
Fuente: Encuestas Demográficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados, Organización Mundial de la Salud y UNICEF.

52 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Abordar las desigualdades resultará esencial para mejorar la salud materna.
Las mujeres pertenecientes al quintil más pobre tienen sólo la mitad de
probabilidades que las mujeres del quintil más próspero de contar con la
asistencia de personal capacitado.

Trastornos de hipertensión: habituales pero complejos


Los trastornos de hipertensión constituyen el problema médico maternas. El experimento Magpie, el más extenso practicado
más habitual en el embarazo y son el origen de una cantidad con- tanto en países industrializados como en países en desarrollo
siderable de las muertes maternas que se registran en todo el entre 1998 y 2002 en relación con los trastornos de hipertensión
mundo (entre el 12% y el 20%). Afectan a mujeres de todas las durante el embarazo, arroja pruebas concluyentes de que la admi-
regiones, ocasionando casi el 10% de las muertes maternas de nistración de sulfato de magnesio a las mujeres en fase de pre-
África y Asia, más del 16% en los países industrializados, y más eclampsia puede reducir el riesgo de que sobrevenga la eclamp-
de una cuarta parte en América Latina y el Caribe. La hipertensión sia. Estudios realizados posteriormente han aportado aún más
en el embarazo puede desencadenar una serie de afecciones pruebas acerca de la eficacia de esta rentable intervención.
entre las que figuran la presión arterial elevada –que es la menos
grave–, el parto prematuro y el derrame cerebral, que es mortal. Lo idóneo es que los cuidados comiencen antes de la concepción
También puede causar la muerte del feto, el parto prematuro y el a fin de poder examinar la historia médica reproductiva de la
nacimiento con un peso inferior al normal. mujer e informarla de las opciones existentes para el tratamiento
de la hipertensión crónica. Las mujeres hipertensas precisan tam-
Las causas de la hipertensión aún no se entienden por completo, bién información acerca de los riesgos que esta enfermedad
si bien los estudios sugieren que la obesidad, un consumo eleva- supone en el embarazo, y de los cambios que han de efectuar en
do de sal y la predisposición genética son factores. Ciertos tipos su estilo de vida como consecuencia de la misma. El descanso
de hipertensión que aparecen durante el embarazo pueden ser es una recomendación habitual para las mujeres embarazadas
consecuencia de la propia biología del embarazo. La preemclamp- hipertensas. Las revisiones periódicas por parte de trabajadores
sia, que se manifiesta después de las primeras 20 semanas de sanitarios capacitados son necesarias a fin de detectar una posi-
embarazo, se define como una hipertensión inducida por el emba- ble preeclampsia y otros trastornos de hipertensión.
razo, que viene acompañada de un exceso de proteínas en la
orina y que amenaza gravemente la salud de la madre y el feto, La hipertensión en el embarazo se considera desde hace tiempo
en particular cuando viene acompañada de hipertensión crónica. una afección ginecológica, de modo que las intervenciones se
Es una de las principales causas de partos prematuros. centran de forma especial en los resultados relacionados con el
embarazo, más que en los efectos a corto y largo plazo para la
Existen numerosos factores de riesgo que predisponen a las madre. Investigaciones recientes muestran, no obstante, que la
madres a estos trastornos, entre ellos, que se trate del primer hipertensión en el embarazo puede también afectar a la salud
embarazo, que sea un embarazo múltiple, que la madre padezca posnatal de la madre, aumentando los riesgos de que contraiga
hipertensión crónica, que tenga más de 35 años, que sufra una hipertensión crónica y trastornos cardiovasculares. Las cifras
diabetes gestacional, obesidad y malformación fetal. Un estudio de mortalidad y morbilidad materna que se derivan de estos tras-
revelaba que los intervalos entre embarazos de 59 meses o más tornos son elevadas, por lo que se hace necesario investigar más
se asocian con unos índices más elevados de preeclampsia y a fondo. La gestión o el tratamiento de estas afecciones tendrán
eclampsia. Los investigadores sugieren asimismo que los des- un mayor protagonismo en el contexto del modelo de atención
equilibrios hormonales, las deficiencias de calcio y la resistencia continua de la salud materna y neonatal.
a la insulina son posibles causas.
Véanse las referencias, pág.109.
La administración de suplementos de calcio ha demostrado ser
una intervención eficaz en los países en desarrollo donde las
mujeres embarazadas tienen propensión a padecer deficiencias
de calcio, reduciendo la incidencia de la preeclampsia en un 48%.
Si el efecto de esta intervención es similar en el caso de las muer-
tes maternas debidas a trastornos de hipertensión, la administra-
ción de suplementos de calcio podría prevenir 21.500 muertes

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 53
Prestar atención obstétrica de emergencia y facilitar la atención posnatal
constituyen desafíos y oportunidades importantes para la mejora de la salud
materna y neonatal.

placenta. El tratamiento activo consiste con el parto. La Organización cionadas con el parto. La calidad de
en la administración de un uterotónico Mundial de la Salud, recomienda los cuidados dispensados por el esta-
para facilitar las contracciones a fin de hospitalizar a las mujeres que pade- blecimiento es fundamental: para
que se expulse la placenta, y en retra- cen eclampsia o preeclampsia en los prestar una asistencia adecuada ha de
sar el pinzamiento, la amputación y la días previos al alumbramiento a fin contar con los medicamentos, sumi-
tracción del cordón umbilical. de tratarlas con sulfato de magnesio. nistros, equipos y el personal adecua-
La mayoría de las infecciones pueden do. Además, el personal debería ser
La OMS recomienda el tratamiento tratarse con antibióticos. Algunas capaz de practicar intervenciones que
activo por parte de personal capacita- infecciones, como el tétanos, pueden pueden salvar vidas, como cesáreas,
do para todas las madres, si bien no evitarse mediante los programas de transfusiones de sangre y prácticas de
recomienda el uso de esta intervención inmunización y mediante la manipu- resucitación del recién nacido.
por parte de personal sanitario no lación del cordón umbilical en condi-
capacitado. Este organismo ha exhor- ciones de asepsia (véase el recuadro Los datos sobre la atención obstétrica
tado a realizar estudios ulteriores a fin en la pág. 49, Erradicar el tétanos de emergencia en los países en desarro-
de determinar cuáles son los momen- materno y neonatal)15. llo son a menudo escasos. Los estudios
tos óptimos para amputar el cordón muestran que cerca del 15% de los
umbilical y, de ser el caso, los medica- Prestar servicios de atención al partos de los nacidos vivos suelen pre-
mentos que deberían administrar los recién nacido y de atención cisar atención obstétrica de emergencia
trabajadores sanitarios no capacitados. obstétrica de emergencia y que entre el 5 y el 15% de los naci-
A menudo es necesaria la atención mientos precisan una cesárea. Es evi-
Mediante la atención por parte de oportuna en un establecimiento sani- dente que existen muchos vacíos
personal capacitado también pueden tario para salvar la vida de una mujer importantes en lo que respecta a la
abordarse otros riesgos relacionados que experimenta complicaciones rela- cobertura, sobre todo en las zonas
rurales de África subsahariana, donde
Gráfico 3.5 los índices de cesáreas rondan el 2%16.
Atención obstétrica de emergencia: cesáreas en las
zonas rurales Entre los factores que impiden la
prestación de atención obstétrica de
África occidental y central 1
emergencia figuran la distancia, los
África oriental y meridional 2 costes directos para el usuario, los
Asia meridional 5 costes de transporte y alojamiento,
12
las barreras culturales y la falta de
Oriente Medio y África del Norte
información, entre otras. Además, la
Asia oriental y el Pacífico* 4
escasa calidad del servicio dispensado
América Latina y el Caribe 13 puede resultar también un elemento
ECE/CEI 6 disuasorio, tal como revela un estu-
dio practicado en la República Unida
Mundo 4 de Tanzanía, que indicaba que la
África subsahariana** 2
deficiente calidad de la atención en
los establecimientos sanitarios consti-
Países en desarrollo* 4
tuía el principal obstáculo para el
Países menos desarrollados 2 acceso a los mismos17.
0 2 4 6 8 10 12 14
Porcentaje de partos de nacidos vivos que se producen Impulsar la atención posnatal
mediante cesárea de las zonas rurales, 2000-2006
*Con exclusión de China. ** África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África Existe una necesidad notoria de
occidental y central. fomentar la atención posnatal, una
Fuente: Encuestas Demográficas y de Salud, Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados y otras
encuestas del hogar de ámbito nacional y UNICEF. intervención que durante mucho

54 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Establecer un sistema de atención continua materna y neonatal
exigirá la contratación y formación de personal sanitario capacitado y
de trabajadores sanitarios de ámbito comunitario. Una enfermera
atiende a un recién nacido en un hospital pediátrico, República
de Corea.

incluso seis meses o un año, después bebé la primera batería de vacunas.


del nacimiento. Las causas principa- Los datos revelan que las madres
les de la mortalidad posparto son la recurren con menos frecuencia a la
hemorragia grave, las infecciones y atención posnatal que a la atención
los trastornos de hipertensión. Para prenatal o a la atención en el parto,
tratar estas afecciones se precisa la incluso cuando padecen hemorragias
atención y asistencia de personal posparto o afecciones tales como la
capacitado en el parto, tal como se fístula y el prolapso uterino20.
describía en secciones anteriores del
presente capítulo18. Para que la atención posnatal sea efi-
caz es preciso que se dispensen cuida-
© UNICEF/HQ07-0367/Dan Thomas

Las visitas posnatales periódicas son dos y atención durante el periodo


necesarias en el periodo posparto, posparto inmediato y en varias visitas
cuando es preciso detectar con rapi- de seguimiento. Posibilitar que las
dez cualquier complicación y remitir madres regresen a los establecimien-
a la paciente a servicios más especia- tos sanitarios o hacer un seguimiento
lizados si fuera el caso. E incluso mediante visitas ambulatorias en los
cuando no existen complicaciones, días y semanas siguientes al parto
tiempo se ha descuidado en numero- estas visitas permiten ofrecer infor- puede resultar complicado, debido a
sos países en desarrollo, generando mación y orientación esencial acerca los posibles costes o dificultades rela-
un vacío en la atención continua. La de la salud materna y neonatal, sobre cionados con el transporte y la visita,
necesidad más urgente atañe al perio- todo en lo tocante al cuidado y la ali- o por motivos culturales que hacen
do posparto, dado que las pruebas mentación de los bebés, a las señales improbable su regreso a la clínica u
apuntan un riesgo elevado de morta- de alerta sobre posibles enfermeda- hospital. Es por ello que las visitas
lidad y morbilidad materna en las 48 des, a los procesos de remisión de ambulatorias desempeñan un papel
horas siguientes al parto. La atención pacientes y a la mejora de las prácti- crucial a la hora de preservar la salud
posnatal es a menudo fundamental cas de higiene. Los estudios demues- materna y neonatal, con independen-
para los recién nacidos, sobre todo tran que se producen menos muertes cia de dónde se produzca el naci-
inmediatamente después del naci- maternas y neonatales cuando se visi- miento (véase el recuadro en la pág.
miento. Cerca de tres cuartas partes ta a la madre y al bebé dentro de las 57, Los primeros 28 días de vida,
de las muertes neonatales se produ- 48 horas posteriores al parto. Las y el recuadro en las págs. 80 y 81,
cen en la primera semana, y de éstas, madres que viven con el VIH y los Salvar las vidas de las madres y de
la mitad ocurren dentro de las 24 bebés nacidos prematuramente los recién nacidos: los primeros
horas siguientes al nacimiento. requieren especial atención19. Los días cruciales).
recién nacidos con bajo peso requie-
En muchos países en desarrollo es ren una atención especial, sobre todo Poco se sabe acerca de los efectos y
probable que las madres reciban el el control de la temperatura (véase el el alcance de la depresión durante
alta de los establecimientos sanitarios recuadro en la pág. 62, Las madres el embarazo y el periodo posparto
dentro de las 24 horas después de canguro de Ghana). en los países en desarrollo. Según
haber dado a luz, o que carezcan de las investigaciones, la falta de apoyo
acceso a una atención sanitaria por Incluso las madres que reciben aten- por parte de la sociedad y de la
parte de personal capacitado. Las ción posparto inmediata con frecuen- pareja, las propias vivencias, la
pruebas indican que incluso después cia son desatendidas en los días y experiencia de la maternidad y el
de transcurrido el periodo de alto semanas sucesivas. Su siguiente con- temperamento del bebé constituyen
riesgo, la amenaza de mortalidad y tacto con un trabajador sanitario factores críticos que pueden condu-
morbilidad materna y neonatal per- puede ser seis semanas después, cir a una depresión durante el año
siste al menos durante 42 días, o cuando corresponde administrar al siguiente al parto.

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 55
Promover conductas saludables para las madres y los recién nacidos, en
particular en lo que atañe a la nutrición y la higiene, es vital para reducir la
morbilidad y los riesgos para la salud.
© UNICEF/HQ05-1795/Giacomo Pirozzi

Un personal capacitado, que cuente con los equipos y la ayuda adecuada, puede prestar intervenciones esenciales y capaces de salvar
vidas cuando se suscitan emergencias durante el trabajo de parto y el alumbramiento. Una trabajadora sanitaria examina a un recién nacido
en un hospital infantil de Ucrania.

Si bien se calcula que entre el 10% y do, así como unos sistemas de inter- para combatir el paludismo y la
el 15% de las mujeres de los países vención que sean flexibles y sensibles administración de suplementos de
industrializados experimentan depre- a las necesidades imperantes. La micronutrientes. Según un estudio
sión durante las semanas y meses situación del sistema sanitario, el practicado sobre la cobertura de las
siguientes al parto, la información contexto social y las prácticas locales intervenciones dirigidas a la supervi-
que existe en relación con esta afec- influyen casi tanto como las amena- vencia materna, neonatal e infantil, la
ción en el mundo en desarrollo es zas epidemiológicas. La salud neona- prestación de este tipo de intervencio-
escasa. Estudios practicados a peque- tal puede mejorarse, por ejemplo, nes preventivas traía consigo mejores
ña escala en el Pakistán y Viet Nam mediante prácticas que no suponen resultados que los cuidados paliati-
revelan que las mujeres que padecen gastos elevados, como la asepsia vos. Los progresos de las medidas
depresión tienden a tener bebés con durante el parto, la promoción de la centrados en los cambios de compor-
un peso inferior al normal, y según lactancia materna como método tamiento, como la lactancia materna,
los resultados de estudios realizados exclusivo de alimentación y velando fueron desiguales22.
en la India, los niños y niñas nacidos por que la salud de la madre sea
de madres con depresión podrían óptima cuando da a luz. Desde comienzos de la década de
estar expuestos a un mayor riesgo de 1990, la forma de abordar estas
padecer retraso en el crecimiento21. Recientemente se han logrado pro- amenazas complejas que se ciernen
gresos en la prestación de interven- sobre las vidas de los niños y niñas
Prácticas saludables en la ciones sencillas y rentables que tienen ha consistido en un enfoque amplio y
atención al recién nacido un efecto positivo para la salud neo- multidisciplinar, basado en la premisa
Para prevenir las muertes neonatales, natal, entre las que figuran la inmu- de que normalmente las causas de
más que tecnología se precisa aten- nización contra el tétanos, el uso de cualquier enfermedad son de origen
ción por parte de personal capacita- mosquiteros tratados con insecticida múltiple. Este enfoque, introducido

56 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Los primeros 28 días de vida
por Zulfiqar A. Bhutta, Profesor y Director del Departamento de Pediatría y Salud Infantil de la Universidad de Aga Khan, Karachi, Pakistán

Es un hecho ampliamente reconocido que una gran parte de las prácticas de resucitación en el hogar o mediante la administración de
muertes infantiles se producen en el periodo neonatal, es decir, antibióticos inyectables, respectivamente.
durante los 28 primeros días de vida. De los 9,2 millones de muertes
Los resultados del programa mostraban una reducción importante de la
de niños y niñas menores de cinco años que se calcula acaecieron
mortalidad neonatal gracias a estas estrategias de atención en el hogar.
en todo el mundo en 2007, cerca del 40% tuvieron lugar en el perio-
Más recientemente, investigadores de la Johns Hopkins University han
do neonatal. En numerosos países en desarrollo las muertes de
demostrado la eficacia de emplear a trabajadores comunitarios capaci-
recién nacidos suponen más de la mitad de todas las muertes de
tados para prestar un módulo integrado de intervenciones preventivas
niños y niñas en la primera infancia, y la mayoría de ellas suceden
y paliativas a los recién nacidos de Sylhet, en la zona rural de
en los primeros días de vida. Las principales causas de estas muer-
Bangladesh. Si bien la prestación de atención en el hogar era importan-
tes son las infecciones graves (el 36%), el nacimiento prematuro (el
te en estos estudios, es posible que se derivaran también beneficios
27%), la asfixia al nacer (el 23%) y las malformaciones congénitas (el
considerables en lo que atañe a la mejora de la atención neonatal y los
7%). Estas cifras no incluyen los 3 millones de partos mortinatos
hábitos familiares. En un estudio practicado en Makwanpur, en Nepal
que se calcula se producen anualmente. Entre el 30 y el 40% de
rural, gracias a los grupos de apoyo femeninos, asistidos por facilitado-
estos partos mortinatos podrían guardar relación con complicacio-
res capacitados, se logró una importante reducción de la mortalidad
nes durante el trabajo de parto y el alumbramiento, que a su vez
materna. Estudios ulteriores han demostrado que una estrategia con-
pueden derivar de problemas intrauterinos y de la asfixia.
certada de educación comunitaria sobre el cuidado del recién nacido
La relativa falta de progreso en lo que se refiere a la reducción del núme- puede originar un cambio significativo en los hábitos y una reducción
ro de muertes neonatales se debe a diversos factores. El más importante importante de la mortalidad neonatal.
es que, a diferencia de la salud en el período posnatal (que comprende
Todos estos estudios recientes indican claramente que impartir forma-
desde los 29 días a los 59 meses), la salud neonatal se halla estrecha-
ción en las comunidades acerca de la mejora de la atención materna y
mente vinculada a la salud materna. Para mejorarla es necesario aplicar
neonatal y del tratamiento en el hogar de las infecciones neonatales
intervenciones que aborden cuestiones complejas como la promoción de
puede revertir en una mejora considerable de la supervivencia infantil.
la autonomía de la mujer, los tabúes socioculturales y la capacidad de los
Para que estas estrategias puedan influir en los sistemas sanitarios en
sistemas sanitarios de responder a las necesidades existentes.
un futuro próximo es preciso ampliarlas a escala empleando todos los
Entre los factores específicos que conducen a la muerte neonatal medios posibles para motivar y formar a los trabajadores sanitarios
figuran: existentes. Esta ampliación ya se ha producido en el Pakistán rural,
donde las Trabajadoras Femeninas de la Salud colaboran con los comi-
• La falta de atención a la salud materna, como consecuencia del tés de salud y los grupos femeninos de las aldeas. Una evaluación
acceso limitado a trabajadores sanitarios capacitados. reciente de esta iniciativa del Pakistán revelaba una disminución impor-
• La situación precaria de la atención materna, en especial en lo que tante de la mortalidad perinatal y neonatal, y una mejora de la situación
atañe a los partos que se producen en el hogar, a los que se asocian en lo que se refiere a recurrir a la atención materna profesional.
al menos la mitad de todas las muertes neonatales. Estos datos recientes corroboran la utilidad de las estrategias dirigidas
• La incapacidad de las familias y de las comunidades para recono- a mejorar la salud materna y neonatal en las comunidades y familias
cer las enfermedades infantiles y recurrir a ayuda profesional. que registran las cifras más elevadas de mortalidad y el acceso más
precario a una atención sanitaria de calidad. El desafío consiste en inte-
• Un repertorio limitado de intervenciones para tratar trastornos grar estrategias e intervenciones eficaces en todo el espectro de la
neonatales tempranos tales como la asfixia en el parto y los pro- atención continua materna y neonatal, tanto en entornos comunitarios
blemas derivados del parto prematuro. como en establecimientos sanitarios. Estimaciones recientes indican
que, con unos niveles prácticos de cobertura, la prestación de interven-
• La falta de consenso acerca de las intervenciones y estrategias más
ciones preventivas y paliativas para las madres y los recién nacidos en
idóneas para prevenir y tratar las infecciones neonatales graves
entornos de atención primaria puede reducir las muertes maternas y
–aparte del tétanos neonatal– en el ámbito comunitario.
neonatales entre el 20 y el 40%.
Durante los últimos años se han registrado mejoras importantes en
Aunque estas medidas son prometedoras, en particular cuando se
nuestra comprensión de las enfermedades y la mortalidad neonatal.
agrupan varias intervenciones complementarias y se prestan por
Las desigualdades en la incidencia de muertes maternas y neonata-
medio de una gama de profesionales sanitarios, en muchos países
les indican que la mayoría de las muertes se producen en poblacio-
en desarrollo aún subsisten estrangulamientos importantes que obs-
nes rurales y en colonias de precaristas, a menudo ignoradas.
taculizan la mejora de la prestación de los servicios, entre ellos el
Numerosos países reconocen asimismo que para lograr el Objetivo
mal funcionamiento de los establecimientos sanitarios y la escasez
de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad infantil es impres-
de trabajadores sanitarios capacitados. Estos estrangulamientos
cindible mejorar la atención que se dispensa a las madres y los
pueden y deben abordarse mediante estrategias cuyo objetivo sea
recién nacidos, centrando los esfuerzos en reducir el número de
llegar a las familias, comunidades y distritos más proclives a quedar
muertes que se producen durante los 28 primeros días de vida.
excluidos de los servicios sanitarios básicos y de maternidad. A
Los datos que avalan las estrategias e intervenciones basadas en pesar de estas dificultades y de las importantes carencias de que
alianzas comunitarias también han mejorado. Especialmente en Asia adolecen nuestros conocimientos acerca de cómo enfrentar proble-
meridional, mediante una serie de programas se ha intentando reducir mas tan complejos como la asfixia en el parto, la fragilidad de los
la morbilidad y la mortalidad materna y neonatal en el ámbito comuni- bebés prematuros y las infecciones bacterianas graves en los entor-
tario empleando enfoques innovadores. En un novedoso estudio practi- nos comunitarios, hay algo que sí está claro: sabemos lo suficiente
cado en las zonas rurales de Maharashtra, la India, el Dr. Abhay Bang acerca de lo que da resultado como para instaurar un cambio. Se
y sus colegas formaron a trabajadores sanitarios comunitarios, que impone la necesidad de aplicar lo que sabemos y de crear un marco
colaboraban con parteras tradicionales, al objeto de enseñarles a detec- de políticas adecuado para la atención materna y neonatal allí
tar los síntomas de enfermedades neonatales graves tales como la asfi- donde más importa: entre las poblaciones pobres y marginadas.
xia en el parto o posibles infecciones bacterianas, y tratarlas mediante Véanse las referencias, pág. 109.

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 57
© UNICEF/HQ07-1494/Anita Khemka

Las alianzas comunitarias en materia de atención sanitaria pueden contribuir a ampliar la cobertura de servicios esenciales y a mejorar las
prácticas de salud y nutrición. Una trabajadora sanitaria de ámbito comunitario, que es también partera profesional, visita a una mujer
embarazada en una aldea de Nepal.

por UNICEF y la Organización tura. El objetivo es crear un sistema independencia de que se acuda o no
Mundial de la Salud, llegó a cono- de atención primaria que preste servi- a un trabajador sanitario, también
cerse con el nombre de Atención cios esenciales a mujeres, niños y corresponde a los miembros de la
Integrada de las Enfermedades niñas, y que fortalezca los vínculos familia atender a los niños y niñas
Prevalentes de la Infancia. Los resul- existentes entre los hogares y los enfermos y administrarles los medica-
tados obtenidos por medio del mismo establecimientos sanitarios que tantas mentos u otros remedios necesarios.
son cada vez mejores. Este modelo veces han faltado en el pasado.
integrado se ha incorporado en los El proceso es similar cuando se trata
últimos años al sistema de atención Prácticas y conductas en el de una mujer embarazada o que ha
continua de la madre, del recién ámbito del hogar dado a luz recientemente, aunque
nacido y del niño. Cuando los niños y niñas caen enfer- en menor grado. La propia mujer
mos, inevitablemente son sus familias tendrá su propio punto de vista
La atención continua: –en especial los progenitores, los acerca de la gravedad de cualquier
establecer un vínculo de unión parientes cercanos y los cuidadores– problema que pueda surgir antes,
los primeros en intervenir. El primer durante y después del nacimiento,
entre las vidas y los lugares
diagnóstico de cualquier enfermedad pero las familias juegan un papel
Actualmente se reconoce que vincular infantil a menudo recae no en un fundamental, sobre todo en lo que
las intervenciones mediante módulos médico o en un auxiliar de enferme- se refiere a decidir si es necesario
puede también incrementar su efi- ría, sino en las madres, que son las buscar ayuda médica externa, a
ciencia y su rentabilidad. Además, que se encargan de valorar los sínto- menudo costosa. Además, debido a
cuando los servicios están integrados mas y decidir si son graves, y, en fun- factores socioculturales, las mujeres
las personas se sienten más inclinadas ción de ello, optan por el tratamiento podrían precisar la autorización de
a utilizarlos y hay más oportunidades y la atención en el hogar o deciden sus esposos o de otro miembro de la
de ampliarlos y de mejorar su cober- acudir a un trabajador sanitario. Con familia para buscar atención médica

58 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Las alianzas comunitarias en materia de salud pueden promover la lactancia
materna temprana como método exclusivo de alimentación esencial para evitar
la salud precaria en los recién nacidos y protegerlos de la enfermedad.

durante el embarazo, el parto o en mujeres que lo hacen en estableci- gación de infecciones y enfermedades
el periodo posparto. mientos sanitarios por lo general reci- tales como el tétanos, la diarrea y las
ben el alta dentro de las 24 horas infecciones respiratorias agudas.
Si bien es obvio que la capacidad de siguientes al parto, con lo que la Sensibilizar acerca de la mejora de
los miembros de la familia para deci- supervisión posnatal y neonatal recae determinadas prácticas y conductas
dir sobre cuestiones médicas varía en su mayor parte en los miembros en el hogar, tales como la lactancia
enormemente, no existe ningún siste- de la familia de la madre y su bebé. materna como método exclusivo de
ma de salud que pueda permitirse alimentar a los recién nacidos y a los
ignorar el papel crucial que desempe- En un nivel más básico, las prácticas bebés de hasta seis meses, podría ser
ñan las familias o los miembros del de nutrición e higiene son los princi- una buena forma de mejorar la salud
hogar a la hora de detectar y abordar pales determinantes de los riesgos de y el bienestar de las familias.
las enfermedades infantiles y mater- salud que afectan a las madres y sus
nas. Además, aunque en el mundo en recién nacidos. Una nutrición materna Los mensajes sencillos relativos al
desarrollo en su conjunto una peque- inadecuada, la falta de higiene durante uso de unas prácticas higiénicas a
ña mayoría de los nacimientos (el el parto y en la manipulación del cor- la hora de preparar los alimentos
54%) tienen lugar en clínicas u hos- dón o el muñón umbilical, la ausencia –como, por ejemplo, guardarlos en
pitales, tanto en África subsahariana de medidas de higiene básicas como el recipientes tapados a fin de evitar los
como en Asia meridional –las regio- lavado de las manos con jabón o ceni- insectos y secar al sol los trapos que se
nes que registran las cifras más eleva- zas después de utilizar las letrinas y utilizan para limpiar los platos y las
das de mortalidad materna y neona- antes de preparar y consumir alimen- cacerolas– pueden traer consigo resul-
tal– más del 60% de las mujeres dan tos, y la contaminación del aire en el tados beneficiosos. Mejorar los conoci-
a luz en el hogar23. Incluso aquellas hogar, pueden incrementar la propa- mientos de los miembros de la familia

Gráfico 3.6
Lactancia materna temprana como método exclusivo de alimentación
África occidental y central 23

África oriental y meridional 39

Asia meridional 44

Oriente Medio y África del Norte 26

Asia oriental y el Pacífico* 43

América Latina y el Caribe Sin datos

ECE/CEI 20

Mundo 38

África subsahariana** 31

Países en desarrollo* 38

Países menos desarrollados 37

0 10 20 30 40 50
Porcentaje de bebés de menos de seis meses que reciben lactancia materna como método exclusivo de alimentación, 2000–2007

* Con exclusión de China. ** África subsahariana comprende las regiones de África oriental y meridional y África occidental y central.
Fuente: Encuestas Demográficas y de Salud, otras encuestas del hogar de ámbito nacional y UNICEF.

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 59
Objetivo Las parteras en el Afganistán

Décadas de conflicto han deteriorado gravemente la infraes- Aunque aún queda mucho por hacer a fin de mejorar la salud
tructura básica del Afganistán. Las mujeres han sufrido de materna y neonatal en el Afganistán, hasta la fecha se han
manera especial la falta de acceso a los servicios sanitarios. realizado numerosos esfuerzos fructíferos orientados a
Como consecuencia, el índice de mortalidad materna de las ampliar y fortalecer el ámbito de actuación de las parteras.
mujeres afganas es extremadamente elevado: en 2005, según
las estimaciones interinstitucionales más recientes, se situaba El Gobierno del Afganistán colabora con aliados de ámbito
en 1.800 muertes por cada 100.000 nacimientos. local e internacional, entre ellos UNICEF, para crear un enfo-
que integrado consistente en medidas como fortalecer y
El riesgo de por vida que padecen las mujeres afganas de ampliar la formación que se imparte a las parteras, generar
morir por causas relacionadas con el embarazo o el parto es políticas orientadas a garantizar el papel crucial que desem-
de 1 entre 8, lo que supone la segunda cifra más elevada del peñan las parteras en lo que atañe a la prestación de atención
mundo. En el Afganistán hay más mujeres que mueren por obstétrica y neonatal básica, apoyar la creación de una aso-
estos motivos que por ningún otro, siendo las hemorragias y ciación profesional de parteras y elaborar iniciativas orienta-
la obstrucción del parto las causas más frecuentes. La propor- das a fomentar el acceso a la atención en el parto de personal
ción de muertes maternas va de desde el 16% de todas las capacitado.
muertes de mujeres en edad de procrear registrado en Kabul
(el mayor núcleo urbano del Afganistán) al 64% registrado en El Programa de formación de parteras comunitarias, un
el distrito de Ragh de Badakhshán. programa de capacitación de 18 meses de duración cuyos
requisitos de ingreso son menos estrictos que los de otros
Los elevados índices de muerte materna son el reflejo de programas anteriores de formación de parteras, se considera
diversos factores, entre ellos el acceso limitado a una aten- un enfoque adecuado para ampliar la formación y el desplie-
ción materna de calidad, en particular en las zonas rurales del gue de parteras capacitadas. En 2008 había 19 programas
Afganistán, la falta de conocimientos sobre salud materna y de formación de parteras comunitarias, en cada uno de los
seguridad en el parto y la escasez de trabajadoras sanitarias cuales se formaba a entre 20 y 25 alumnas. Esto refleja un
capacitadas (dado que las mujeres muestran una marcada importante aumento de la capacidad formativa en compara-
preferencia cultural a ser tratadas por otras mujeres). Se cal- ción con 2002, cuando el Instituto de las Ciencias de la Salud
cula que 9 de cada 10 mujeres de las zonas rurales dan a luz a sólo gestionaba seis programas de formación de enfermeras
sus bebés en el hogar sin contar con ningún tipo de asisten- parteras en centros regionales y un programa de formación
cia capacitada ni acceso a atención obstétrica de emergencia. de parteras comunitarias en la provincia de Nangahar. El
Los factores socioculturales que impiden a las mujeres des- número de parteras en el país se ha incrementado con
plazarse a cualquier sitio sin permiso o si no van acompaña- rapidez, pasando de 467 en 2002 a 2.167 en 2008.
das por un familiar varón, pueden asimismo limitar su acceso
a los servicios básicos. Otros factores que contribuyen a la El Programa de formación de parteras comunitarias anima a
mortalidad materna son la precaria condición social de las matricularse a las mujeres que viven en los distritos en los
mujeres y las niñas, la pobreza, la nutrición deficiente y la que hay carencias de personal, a condición de que trabajen
falta de seguridad. en los mismos una vez que obtengan la capacitación. Esta
política ha traído consigo un aumento espectacular del núme-
Mejorar los índices de supervivencia de las madres en el ro de establecimientos que cuentan con personal sanitario
Afganistán es asunto de máxima importancia. Las parteras femenino capacitado (médicos, auxiliares de enfermería o
pueden prestar servicios cruciales. La Organización Mundial parteras), que ha pasado del 39% en 2004 al 76% en 2006.
de la Salud recomienda que haya una partera u otro tipo de Asimismo está repercutiendo de forma notable en la atención
asistente al parto capacitado por cada 175 mujeres durante el materna: la cantidad de partos atendidos por personal capaci-
embarazo, el alumbramiento y el periodo posnatal. Sobre la tado ha aumentado desde apenas un 6% en 2003 al 19,9%
base de esta estimación y considerando el número de naci- en 2006. Como resultado del éxito del enfoque basado en la
mientos, en el Afganistán debería haber 4.546 parteras para capacitación, los programas existentes de formación de parte-
abarcar el 90% de los embarazos. En 2002, la cifra real de par- ras han adoptado el plan de estudios y el proceso de certifica-
teras en el país era de tan sólo 467. Un poco menos de la ción del Programa de formación de parteras comunitarias.
mitad de los establecimientos sanitarios carecían de personal
femenino. En el Nooristán rural, el coeficiente entre personal Véanse las referencias, pág. 109.
sanitario masculino y femenino es de 43 por 1.

60 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Los servicios de extensión y ambulatorios pueden actuar como nexo de unión
entre los hogares y los establecimientos sanitarios, dispensando servicios de
salud reproductiva y prenatal, de atención en el parto y posnatal.
© UNICEF Peru/2005

Abordar las barreras culturales, sociales y geográficas que dificultan la atención sanitaria contribuye a aumentar el acceso a los servicios
sanitarios en las comunidades rurales. Una madre y su recién nacido son atendidos por una trabajadora sanitaria en un centro de salud
del Perú.

sobre salud básica, nutrición e inter- se reafirmaba la idea de la comuni- Las alianzas comunitarias son espe-
venciones de salud medioambiental, dad como piedra angular de la aten- cialmente valiosas a la hora de mejo-
promoviendo a la vez la autonomía de ción sanitaria, y es evidente que el rar la salud materna, neonatal e
la mujer a fin de que pueda tomar las objetivo de la atención sanitaria infantil. Existen casi tantos tipos dis-
decisiones que afectan a su propia para todos no puede lograrse sin la tintos de alianzas comunitarias como
salud y la de su progenie, podría reper- participación comunitaria, especial- comunidades. Algunas son pequeñas
cutir muy positivamente en los resulta- mente en las zonas más remotas y y de carácter local, mientras que
dos en materia de salud, tanto para los pobres. Resulta beneficioso que las otras forman parte de una red nacio-
niños y niñas como para las mujeres comunidades participen activamente nal. Unas tienen carácter voluntario,
embarazadas o primerizas. en la mejora de la atención sanita- mientras que otras ofrecen algún tipo
ria, las prácticas de higiene, la nutri- de remuneración. Las hay que operan
Alianzas comunitarias en la ción y los servicios de agua y sanea- con independencia del sistema nacio-
atención primaria miento. Esto, no obstante, lejos de nal de salud, mientras que otras están
Las comunidades desempeñan un ser simplemente una herramienta plenamente integradas en él. Es
papel fundamental en el cuidado de necesaria en ausencia de alternativas importante velar por que los progra-
la salud y la nutrición de las madres, más caras, es más bien un cauce mas que emplean como enfoque las
los recién nacidos y la infancia. En deseable para promover la autono- alianzas comunitarias se adapten al
la Declaración de Alma-Ata de 1978 mía y la participación24. contexto local concreto.

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 61
En condiciones óptimas, las alianzas tran por todo el mundo en desarrollo Asimismo, los trabajadores sanitarios
comunitarias en materia de salud y demuestran que, en conjunto, el comunitarios llevan a cabo campañas
nutrición no sólo facilitan el acceso balance es positivo25. orientadas a mejorar la atención o las
de las personas a los servicios, propi- prácticas de higiene. La lactancia
ciando un contacto más cercano El papel de los trabajadores materna como método exclusivo de
entre los trabajadores sanitarios y los sanitarios comunitarios en la alimentación, el lavado de las manos
hogares y familias, sino que además salud materna y neonatal con jabón o cenizas y el uso de mos-
fomentan el cambio de actitudes y la Las alianzas comunitarias en materia quiteros tratados con insecticida son
movilización social. En los casos más de salud a menudo consisten en tres de las intervenciones más habi-
dificultosos, las alianzas comunitarias formar a trabajadores sanitarios tuales que los trabajadores sanitarios
padecen carencias de personal, están comunitarios. Estos trabajadores comunitarios se encargan de promo-
mal coordinadas, escasamente finan- desempeñan actividades básicas de ver. Además, numerosas alianzas
ciadas y mal provistas. Los ejemplos atención sanitaria y nutrición, ya sea comunitarias de ámbito sanitario
fructíferos de alianzas comunitarias por medio de visitas a los hogares o cuentan con trabajadores cuya
en materia de salud que se encuen- en un establecimiento concreto. misión es informar acerca de la

Las madres canguro de Ghana


El proyecto madres canguro, una iniciativa consistente en la lo que obliga a las participantes a centrarse en un aspecto de la
atención a los bebés que nacen con un peso inferior al normal, atención neonatal, a aplicarlo debidamente y, en el proceso, inte-
fue iniciado en Colombia en 1979 por los doctores Héctor grarlo en el espectro normal de las prácticas de atención neonatal.
Martínez y Edgar Rey en respuesta, entre otras cuestiones, a los
elevados índices de infección y mortalidad registrados como El modelo de ejecución asigna funciones concretas a los distri-
resultado de hacinamiento en los hospitales. Desde entonces se tos y regiones, dependiendo del modelo de autoridad del país.
ha adoptado en todo el mundo en desarrollo, hasta llegar a En Ghana, la región constituye el eje central de la aplicación,
convertirse en un elemento esencial de la atención continua siendo los distritos los responsables de llevarla a cabo median-
neonatal en todo el mundo. te las actividades de puesta en práctica. Aunque la mitad de los
nacimientos continúan teniendo lugar en el hogar, una de las
Cada uno de los cuatro componentes de la atención dispensada piedras angulares del proyecto madres canguro de Ghana es la
por las madres canguro es igualmente esencial para garantizar creación de centros de excelencia en los hospitales regionales y
el mejor cuidado posible, en especial para los bebés que nacen la aplicación de unos servicios continuados las 24 horas del día
con un peso inferior al normal. Entre ellas figuran la colocación en todos los hospitales de distrito.
del bebé en contacto directo con el pecho de la madre, la nutri-
ción adecuada mediante la lactancia materna, la atención ambu- En cada región hay un comité de dirección que se encarga de
latoria cuando la madre y el bebé reciben el alta del hospital supervisar la aplicación y que está integrado por un miembro
antes de tiempo, y el apoyo a la madre y a su familia en el de cada uno de los distritos. Estos representantes, a su vez,
cuidado del bebé. establecen otros comités de dirección a escala de los distritos.
Si bien el objetivo primordial es aplicar el proyecto madres
El método más importante de difusión de los servicios de las canguro en los hospitales de distrito, se está intentando tam-
madres canguro han sido los programas de formación, que a bién formar alianzas con otros establecimientos sanitarios y
menudo tiene lugar en los hospitales. En Ghana se adoptó un organizaciones comunitarias.
nuevo enfoque en el contexto de un proyecto de madres cangu-
ro (las Madres Canguro de Ghana) puesto en vigor en cuatro Aunque aún no se ha realizado una evaluación íntegra del progra-
regiones con la ayuda de UNICEF y de la Unidad de estrategias ma madres canguro de Ghana, los datos de que se dispone por el
de atención sanitaria materna y neonatal del Consejo de investi- momento sugieren que es una forma eficaz de mejorar la supervi-
gación médica de Sudáfrica. En lugar de ofrecer únicamente vencia de los bebés nacidos con un peso inferior al normal y de
formación, se estableció un enfoque longitudinal de “puertas fortalecer el vínculo entre las madres y sus recién nacidos.
abiertas”, basado en el apoyo continuado por parte de los
establecimientos sanitarios. Véanse las referencias, pág. 109.

El programa consiste en seleccionar el cuidado de las madres can-


guro para prestarle una atención especial durante dos o tres años,

62 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
La infección conjunta por VIH y paludismo en el embarazo
La infección por VIH y paludismo acarrea ciertas complicaciones padecer anemia grave y disminuye la respuesta inmune que hayan
para las mujeres embarazadas y para el desarrollo del feto. El podido desarrollar las mujeres que viven en zonas donde la trans-
VIH mina la inmunidad contra el paludismo que es específica del misión del paludismo es estable, lo que en la práctica significa que
embarazo y que normalmente se adquiere durante el primer y el las mujeres que padecen VIH en su segundo, tercero y cuarto
segundo embarazo. El paludismo placentario está asociado con embarazo tienen un nivel tan bajo de inmunidad al paludismo
un aumento del riesgo de la mujer de padecer anemia materna y como las mujeres que se hallan en su primer embarazo. Las muje-
de contraer el VIH, sobre todo entre las mujeres más jóvenes y res embarazadas que padecen VIH tienen una susceptibilidad dos
primerizas. No se conoce con certeza cómo incide la infección veces mayor de contraer paludismo clínico, con independencia de
conjunta en la transmisión materno-infantil del VIH, ya que algu- su estado grávido. En el caso de estas mujeres, el paludismo puede
nos estudios informan de un mayor número de casos mientras restringir el crecimiento del feto, ser causa de parto prematuro y de
que según otros no se registra variación. Los riesgos potenciales que los bebés nazcan con un peso inferior al normal, y disminuir la
de una interacción adversa de los medicamentos tienen implica- transmisión al bebé de las respuestas inmunitarias y las reacciones
ciones importantes para la lucha eficaz contra la infección con- celulares generadas por la madre frente a enfermedades infeccio-
junta, por lo que es preciso investigar más a fondo. sas como la neumonía bronquial, el tétanos y el sarampión.
Pruebas recientes apuntan que las madres que padecen VIH y palu-
Aunque el paludismo afecta a Asia, América Latina y el Caribe y dismo a la vez son más propensas a tener bebés con un peso infe-
África subsahariana, las cifras más elevadas de infecciones con- rior al normal; por otra parte, los bebés nacidos con un peso infe-
juntas se dan en África, el continente con más casos de paludis- rior al normal mostraban un riesgo significativamente mayor de
mo, y donde viven más de tres cuartas partes de todas las muje- contraer el VIH por transmisión materno-infantil que los que nacen
res que padecen el VIH. Existen variaciones entre las regiones. con un peso normal.
Las más afectadas son la República Centroafricana, Malawi,
Mozambique, Zambia y Zimbabwe, países en los que cerca del Los efectos del paludismo en el VIH no están tan claros, aunque
90% de los adultos están expuestos al paludismo y en los que el se sabe que los episodios de paludismo grave pueden incremen-
promedio de la prevalencia del VIH en adultos sobrepasa del tar la carga viral en la sangre y acelerar la progresión de la enfer-
10%. En partes de la zona más meridional de África, donde la epi- medad. La infección por paludismo durante el embarazo puede
demia de VIH azota con más fuerza, los índices de paludismo son aúmentar el riesgo de transmisión materno-infantil del VIH en
más bajos, aunque sí se producen brotes en zonas concretas el útero, y el incremento de la carga viral puede resultar en un
como Kwazulu-Natal, en Sudáfrica. mayor riesgo de transmisión durante la lactancia. Ciertos estu-
dios prueban que es posible que la carga viral retorne a los nive-
Aunque los datos correspondientes a otras regiones no son tan les previos a la infección después de un tratamiento antipalúdico,
claros, puede que se produzcan casos de infecciones conjuntas lo cual sugiere que el tratamiento del paludismo podría resultar
entre las poblaciones de Belice, El Salvador, Guatemala, Guyana crítico a la hora de ralentizar la proliferación del VIH y su progre-
y Honduras, y en menor medida el Brasil. Las investigaciones sión hasta convertirse en SIDA.
indican que determinadas poblaciones, como los trabajadores
migratorios de las minas de oro del Brasil y Guyana, están Una de las cuestiones más acuciantes en relación con las infec-
expuestos a un riesgo mayor de padecer infecciones conjuntas. ciones conjuntas se refiere a las terapias con medicamentos.
La epidemia de VIH está generalizada en países asiáticos como La Organización Mundial de la Salud recomienda que todas las
Myanmar y Tailandia, aunque la transmisión del paludismo es mujeres embarazadas que viven en zonas de prevalencia elevada
desigual y heterogénea en toda esta región, como ocurre en del VIH (>10%) reciban al menos tres dosis de sulfadoxina-
América Latina y el Caribe. Las especies más habituales de palu- pirimetamina como tratamiento preventivo intermitente, incluso
dismo en cada una de estas regiones también varían (P. falcipa- en casos asintomáticos, salvo que tomen cotrimoxazol para
rum en África, P. Vivax en Asia y América Latina y el Caribe), y tratar las infecciones oportunistas del VIH.
los efectos de la enfermedad pueden variar según los grados de
inmunidad que la mujer haya alcanzado en el momento en que Muchos gobiernos africanos están empleando una terapia combi-
queda embarazada. Las mujeres de Asia están menos expuestas nada basada en la artemisinina para la gestión de los casos de
a una transmisión intensa del paludismo y por tanto tienen paludismo durante el embarazo; aunque por ahora los estudios
menos oportunidades de desarrollar una inmunidad adquirida. al respecto son escasos, la OMS continúa recomendando el uso
Esto también ocurre en las zonas de transmisión inestable del de este tratamiento para casos poco complicados de paludismo
paludismo, como algunas partes de África meridional. La mayo- durante el primer trimestre del embarazo, si es el único trata-
ría de los estudios sobre el paludismo en el embarazo provienen miento eficaz disponible. En casos de anemia grave, debería
de África, y es necesario realizar más investigaciones sobre otras administrarse un tratamiento terapéutico ya sea con artemisinina
regiones y sobre especies que no son falciparum. o con quinina, si bien el uso del primero es preferible en el
segundo o tercer trimestre del embarazo. Hay poca información
Los enfermos de paludismo que padecen anemia grave y requie- publicada acerca de los riesgos de la administración simultánea
ren transfusiones de sangre, en particular los niños y niñas, tie- de medicamentos antrirretrovirales y antipalúdicos, en especial
nen un riesgo mayor de contraer el VIH. Cada año, entre 5.300 y los derivados de la artemisinina, aunque de momento no se ha
8.500 niños y niñas de zonas endémicas de paludismo de África observado que la toxicidad de las artemisininas sea importante
contraen el VIH a causa de las transfusiones de sangre que les cuando se administran conjuntamente con medicamentos anti-
son administradas por padecer paludismo grave. rretrovirales o en fases tempranas del embarazo.

Pese a las diferencias regionales, las infecciones conjuntas afectan Véanse las referencias, pág. 109.
a todas las mujeres embarazadas de forma similar. En combinación
con el paludismo, el VIH en el embarazo aumenta el riesgo de

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 63
Los desafíos que enfrentan las adolescentes en Liberia
Por la Excelentísima Señora Vabah Gayflor, Ministra de Género y Desarrollo de Liberia

Garantizar que las niñas adolescentes disfruten de un entorno más probabilidades de morir por causas relacionadas con el
de apoyo para su crecimiento y desarrollo, y que se hallen prote- embarazo y el parto que las jóvenes de entre 20 y 24 años.
gidas del maltrato, la explotación, la violencia y de la vivencia
prematura de experiencias propias de los adultos, como el matri- – si sobrevive al embarazo, puede padecer de por vida una
monio y el parto, es un desafío particularmente importante en mi lesión relacionada con el parto, como la fístula ginecológica
país, Liberia. o el prolapso uterino.

Una adolescente que vive en Liberia: – enfrenta un alto riesgo de por vida de morir como consecuen-
cia del primer embarazo y los siguientes: el riesgo de por vida
– probablemente no ha asistido a la escuela primaria. La matricu- de morir por causas derivadas de la maternidad es de 1 entre
lación de las niñas en la escuela primaria es solamente de un 12.
39%, según los últimos cálculos nacionales.
– puede perder a su hijo durante el primer año de vida: el núme-
– probablemente no asistirá a la escuela secundaria: sólo el 14% ro de bebés que mueren antes de su primer aniversario es de 1
de las niñas en edad de asistir a la escuela secundaria están de cada 10.
matriculadas en la misma.
– probablemente no cuente con ningún apoyo de su compañero,
– padece un alto riesgo de ser analfabeta, al igual que el 24% incluso estando casada.
de las niñas adolescentes y las jóvenes de entre 15 y 24 años
del país. – apenas goza de protección –o carece de ella por completo–
contra el maltrato, la explotación y la falta de autonomía.
– padece un alto riesgo de ser violada. La violación es el delito
más común, y sus víctimas más frecuentes son las niñas de La labor de crear un entorno de apoyo para las niñas adolescen-
entre 10 y 14 años. tes en Liberia comienza por protegerlas contra la violencia y el
maltrato, y asegurarse de que reciban una educación de calidad.
– tiene muchas probabilidades de poseer un conocimiento limita-
do acerca del VIH y el SIDA: únicamente el 21% de las mujeres Para ello es preciso también asegurarse de que las familias no
jóvenes de entre 15 y 24 años poseen conocimientos completos permitan que sus hijas contraigan matrimonio antes de los 18
sobre el VIH y el SIDA. años, ni que sean explotadas laboralmente.

– tiene muchas posibilidades de estar casada o viviendo en pare- Es necesario promover los conocimientos acerca del VIH y el
ja: el 40% de las mujeres de entre 20 y 24 años de Liberia con- SIDA entre los jóvenes, y lograr que las víctimas de la violencia
trajeron matrimonio antes de haber cumplido los 18 años. sexual tengan recurso a la justicia.

– tiene muchas probabilidades de quedarse embarazada: el índice Es necesario invertir en salud reproductiva y materna y en una
de embarazos en las niñas de entre 15 y 19 años se sitúa en 221 atención sanitaria básica para millones de niñas adolescentes.
por 1.000, el segundo más elevado del mundo.
Y sobre todo, se requiere que las comunidades y la sociedad res-
– tiene pocas probabilidades de dar a luz en un hospital o un peten los derechos de las mujeres y las niñas y que tengan la
establecimiento sanitario, puesto que sólo el 37% de los valentía de poner en tela de juicio las costumbres y las prácticas
nacimientos se producen en establecimientos sanitarios. que las perjudican y las discriminan.

– posiblemente tenga que dar a luz sin la asistencia de un traba- Bajo el mando de la Presidenta Ellen Johnson-Sirleaf, el Gobierno
jador sanitario capacitado, que únicamente asisten al 51% de de Liberia realiza esfuerzos con el fin de proveer la atención que
los nacimientos. las niñas adolescentes precisan y de ayudarlas a que adquieran
las aptitudes necesarias para protegerse. Animamos a la comuni-
– padece un grave riesgo de morir como consecuencia del emba- dad internacional del desarrollo a que nos ayuden a actuar con
razo o durante el parto: el índice de mortalidad materna se sitúa rapidez y eficacia.
en 1.200 por cada 100.000 nacidos vivos.
Véanse las referencias, pág. 109.
– padece un riesgo aún más alto de muerte materna si es menor
de 15 años: las niñas de entre 10 y 14 años tienen cinco veces

64 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
La atención en establecimientos sanitarios es fundamental para la remisión de
pacientes y para prestar una gama de servicios habituales y de emergencia a
las madres y los recién nacidos.

prevención materno-infantil del VIH dores sanitarios dispensan interven- como el régimen alimentario, la
y ayudar a tratar enfermedades infan- ciones esenciales a mujeres, niños y higiene, las señales de alerta en el
tiles como el paludismo, la neumonía niñas en sus comunidades. En casi embarazo y la lactancia materna. No
y la sepsis neonatal. todos los casos no se hace una valo- obstante, también es importante que
ración clínica del paciente, sino que los servicios de extensión o ambula-
Nepal constituye un claro ejemplo. recibe un servicio estandarizado. En torios no se sobrecarguen hasta el
En este país los trabajadores comuni- el caso de muchas de estas interven- punto de estar desbordados28. Los
tarios colaboran con personal sanita- ciones, para que resulten beneficiosas servicios de extensión pueden tam-
rio capacitado en la prestación de no es preciso que las preste un profe- bién adaptarse para prestar atención
servicios a las madres, a los recién sional médico capacitado, sino que posnatal, tal como se mencionaba
nacidos y a los niños. Un estudio basta con que sean trabajadores sani- anteriormente en este capítulo. Entre
aleatorio realizado en Nepal rural tarios con una capacitación media y los servicios clave figuran reconocer y
revela que gracias a estas alianzas se trabajadores sanitarios comunitarios detectar los indicios de peligro en las
ha logrado reducir la mortalidad neo- con algo de formación. Esto, a su madres y los recién nacidos, ofrecer
natal en un 30%. Estos resultados se vez, hace que sea más fácil y más información sobre nutrición –en par-
complementan con los obtenidos a rentable ampliar la cobertura de estos ticular sobre la lactancia materna
partir de un estudio practicado en la servicios de extensión a sectores más temprana como método exclusivo de
India rural, que revelaba una reduc- amplios de la población27. alimentación–, atender a los recién
ción del 62% en la mortalidad infan- nacidos, remitir a la madre o al bebé
til cuando los trabajadores sanitarios Los servicios de extensión y los servi- a un especialista cuando sea necesa-
comunitarios prestaban servicios de cios ambulatorios pueden actuar rio, y brindar ayuda y asesoramiento
atención al recién nacido en el hogar, como nexo de unión entre la atención acerca de prácticas saludables29.
entre ellos la resucitación en los casos en el hogar y las comunidades y la
de asfixia y el tratamiento de la sep- atención en los establecimientos sani- La salud reproductiva es otro ámbito
sis con antibióticos26. tarios. Constituyen mecanismos vitales que se presta a los servicios de exten-
para la prestación de servicios de aten- sión y ambulatorios. Los servicios
Las alianzas comunitarias en materia ción prenatal y posnatal, así como de extensión pueden encargarse de
de atención sanitaria pueden ayudar para la promoción de la salud sexual informar sobre las opciones de servi-
a ampliar la cobertura de los servi- y de la reproducción. Por ejemplo, la cios y prácticas de salud reproductiva,
cios esenciales y de unas prácticas atención prenatal puede muy bien como por ejemplo el espaciamiento
mejoradas de salud y nutrición. Y prestarse en clínicas u hospitales, pero de los nacimientos. Asimismo pueden
lo que tal vez sea más importante, es perfectamente factible hacerlo por detectar infecciones de transmisión
dichas alianzas pueden hacer posible medio de servicios de extensión. sexual y tratarlas con rapidez. No
también que los sistemas sanitarios obstante, en la actualidad, muchos
lleguen a sus comunidades, por Los servicios prenatales de extensión de los servicios de extensión o ambu-
pobres y marginadas que éstas sean. deberían encargarse de detectar y tra- latorios que se dedican a la salud
tar enfermedades como la anemia, la reproductiva dispensan intervenciones
Servicios de extensión y hipertensión, la diabetes, la sífilis, la de escasa calidad, lo que disuade a
ambulatorios tuberculosis y el paludismo, así como sus posibles usuarios30.
Los servicios de extensión y ambula- de supervisar la posición del bebé.
torios, como la atención prenatal y la Además deberían administrar vacu- La atención en establecimientos
inmunización, se prestan de forma nas contra el tétanos, distribuir mos- sanitarios
habitual por medio de dos modalida- quiteros tratados con insecticida y Los establecimientos sanitarios cuen-
des distintas: en clínicas permanentes ofrecer tratamiento preventivo inter- tan por lo general con la gama más
que reciben visitas de las mujeres mitente del paludismo en las zonas amplia de tratamientos preventivos y
embarazas y sus bebés, o mediante endémicas de esta enfermedad, ade- paliativos para la salud materna e
servicios móviles en los que trabaja- más de informar sobre cuestiones infantil y con los profesionales sanita-

L A AT E N C I Ó N C O N T I N U A A T R AV É S D E L T I E M P O Y D E L E S PA C I O : R I E S G O S Y O P O R T U N I D A D E S 65
rios más capacitados. Estos estableci- El acceso a la atención obstétrica de Un desafío particularmente importan-
mientos suelen clasificarse en dos emergencia puede suponer una difi- te consiste en disminuir la incidencia
tipos: clínicas y hospitales. Lo más cultad importante para las mujeres de las enfermedades contraídas en los
probable es que el más cercano a una embarazadas que viven en zonas establecimientos sanitarios –lo que en
comunidad sea una clínica en la que se rurales, debido a la distancia que han África subsahariana supone una grave
ofrecen servicios de atención inmediata de recorrer para llegar a un estableci- amenaza–, que pueden aumentar el
y de carácter general, posiblemente miento adecuado y a la falta de riesgo de contraer infecciones como
bajo supervisión de un auxiliar de transporte o de carreteras adecuadas resultado de una transfusión de san-
enfermería. Lo normal es que el perso- por las que viajar. Incluso existiendo gre o de la reutilización de las agu-
nal de las clínicas esté capacitado para vehículos de transporte e infraestruc- jas33. A pesar de estos obstáculos,
atender partos sin complicaciones y turas, los costes del viaje y el aloja- está claro que una medida importante
para ofrecer información y ayuda en lo miento, junto con otros costes indi- para reducir la mortalidad materna y
que respecta al cuidado del recién naci- rectos, como la pérdida de ingresos neonatal es mejorar las clínicas de
do. También deberían estar capacita- por parte de los familiares acompa- maternidad, los centros de salud y los
dos para tratar algunas de las compli- ñantes, pueden hacerlo prohibitivo. hospitales para ofrecer por lo menos
caciones más frecuentes (por ejemplo, En consecuencia, las familias que atención obstétrica de emergencia.
para extraer la placenta manualmente viven en zonas geográficamente aisla-
o para practicar técnicas de resucita- das enfrentan un elevado riesgo de La atención continua: medidas
ción al recién nacido). No obstante, mortalidad materna y neonatal cuan- prácticas en la atención
dados los riesgos potenciales que se do surgen complicaciones en el parto.
primaria de madres y
asocian al trabajo de parto y al parto, Un estudio practicado recientemente
recién nacidos
es preciso que tanto el personal de las en relación con las muertes maternas
clínicas como el personal que se encar- en el Afganistán, por ejemplo, revela- Los servicios de atención sanitaria
ga de atender los partos en los servi- ba que la lejanía física aumentaba los dan mejores resultados cuando exis-
cios de extensión estén suficientemente riesgos epidemiológicos que afecta- te un vínculo de unión entre la aten-
capacitados para detectar enseguida si ban a las mujeres32. ción dispensada en los hogares por
una complicación en el parto o el medio de la comunidad, los servicios
grado de enfermedad del recién nacido Sin embargo, la distancia geográfica de extensión y los servicios que se
se hallan fuera del alcance de sus com- no es el único obstáculo que dificulta prestan en clínicas y hospitales. Pero
petencias, a fin de remitir el caso a un el acceso a los establecimientos sani- esta teoría no es nueva: desde hace
profesional de una instancia superior. tarios; existen casos en que las muje- décadas existen datos y conocimien-
res que viven en las cercanías de un tos que la corroboran. Mediante su
Esa instancia superior suele ser un establecimiento sanitario acuden a él aplicación se podría reducir conside-
hospital de distrito, que contará con sólo para recibir atención prenatal, rablemente el número de muertes
médicos capacitados para ofrecer servi- pero no para dar a luz. Los prejuicios maternas y neonatales prevenibles.
cios de diagnóstico, tratamiento, aten- culturales acerca de la presencia de Actualmente el desafío consiste en
ción, asesoramiento y rehabilitación. extraños en el parto de una mujer y disponer unos niveles de inversión
Aunque en algunos sistemas sanitarios los costes económicos de la asistencia en servicios sanitarios que garanti-
puede haber hospitales de consulta por parte de personal cualificado son cen una atención continua. En el
que presten servicios de atención com- ejemplos de elementos disuasorios Capítulo 4 se expone brevemente un
plejos, en muchas comunidades del que impiden el uso de los estableci- marco de actuación para formular
mundo en desarrollo, las madres y mientos sanitarios. La escasez de per- estrategias y para asignar los recur-
los bebés que precisan atención en un sonal sanitario y de equipos médicos sos en aras de lograr las mejoras en
establecimiento sanitario sólo pueden y medicamentos adecuados podrían materia de salud materna y neonatal
recurrir a las clínicas o los hospitales también disuadir a las familias de dar que el mundo en desarrollo necesita
de distrito, si es que los hay31. a luz en establecimientos sanitarios. urgentemente.

66 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9

4 Fortalecer los sistemas sanitarios para mejorar


la salud de la madre y del recién nacido

© UNICEF/HQ05-1797/Giacomo Pirozzi
Poner en marcha un esquema eficaz de prestación continua de servicios de salud requerirá medidas
prácticas para fortalecer los sistemas sanitarios. Los gobiernos nacionales y los organismos locales e
internacionales cada vez concuerdan más en que los elementos clave para el desarrollo de los sistemas
de salud son mejorar la base de datos empíricos; aumentar y mejorar la dotación de personal sanitario;
modernizar y ampliar la infraestructura y la logística; buscar soluciones financieras equitativas; y estimular
la demanda de servicios de salud por medio de la movilización social, la calidad de la atención y el fomento
del compromiso y la capacidad de liderazgo políticos basados en la colaboración. El capítulo 4 del Estado
Mundial de la Infancia de 2009 examina las seis primeras medidas y, con ejemplos de diversos países,

explica cómo se llevan a la práctica. La séptima medida –capacidad de liderazgo y compromiso políticos–
se trata en el último capítulo del informe.

C
umplir el Objetivo de acelerar el progreso se enriquecen • Establecer mecanismos de financia-
Desarrollo del Milenio 5 continuamente con nuevos datos, ción prácticos, equitativos y soste-
constituirá un enorme des- investigaciones y análisis, vigilancia nibles para la atención médica bási-
afío. El mundo está bastan- y evaluación, y adopción de medidas ca y los servicios de maternidad.
te atrasado en la tarea de mejorar la basadas en la colaboración. El capítu-
salud materna, y África subsaharia- lo 4 contribuye a estos esfuerzos resu- • Invertir en infraestructura, logísti-
na, en particular, ha avanzado muy miendo una serie de medidas prácticas ca, tecnología de la información
poco desde 1990. Incluso en los paí- que permitirán afianzar los sistemas y comunicaciones, instalaciones y
ses y las regiones en desarrollo que de salud en apoyo de la prestación capacidad de gestión para garanti-
más progresos han registrado, las continua de los servicios, como se zar una atención de calidad y
bolsas de pobreza y la marginación explica en el capítulo 3. Esas medidas sistemas eficientes de remisión.
siguen impidiendo que muchas muje- incluyen las actividades siguientes:
res accedan a los servicios de mater- • Mejorar la calidad de la atención
nidad esenciales y a una atención • Mejorar la recopilación de los en todo el sistema de salud.
médica básica (véase el capítulo 1 datos y el análisis de las tendencias,
para una descripción completa de las los niveles, los riesgos, las causas • Fomentar el compromiso y el lide-
tendencias en mortalidad materna). de la mortalidad y la morbilidad razgo políticos mediante una mayor
maternas y neonatales, y las inter- colaboración entre los aliados.
Es posible acelerar el progreso y venciones para hacer frente a este
lograr mejoras importantes en materia grave problema. Este capítulo examina las seis prime-
de salud y supervivencia de las madres ras medidas y, sobre la base de ejem-
y los recién nacidos reuniendo un con- • Ampliar la dotación de personal plos de diversos países, explica cómo
junto de intervenciones de eficacia que presta servicios de salud prima- se llevan a la práctica. La séptima
comprobada, y ampliando su escala, ria en los países en desarrollo y medida se tratará en el capítulo 5.
mediante un esquema de prestación mejorar su nivel de especialización.
continua de los servicios de salud que Medida 1: Mejorar la
cuente con el respaldo de un entorno • Movilizar a las sociedades para que recopilación y el análisis
propicio para la realización de los exijan una mejor atención de la
de los datos
derechos de las mujeres y los niños. salud materna y neonatal, al igual
que entornos propicios para la rea- Debido a que no existe un único indi-
Las recomendaciones de políticas lización de los derechos de las cador que describa adecuadamente las
sobre los marcos necesarios para mujeres y los niños. diversas dimensiones de la salud

68 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Los datos de buena calidad sobre salud y supervivencia de la madre y del
recién nacido constituyen la base para formular políticas sólidas, elaborar
programas eficaces y concertar alianzas de colaboración.

materna y neonatal, es preciso utilizar


una gran variedad de indicadores para
orientar y supervisar los programas.
La información vital para formular
políticas y programas incluye datos
demográficos, estado nutricional, con-
dición socioeconómica, prestación de
servicios médicos, comportamientos
de búsqueda de asistencia y prácticas
mejoradas de salud y nutrición.

Estas medidas ayudan a conocer


mejor la carga de la mortalidad y la
morbilidad maternas y neonatales,
así como también sus tendencias,
riesgos y causas. Sin embargo, toda-
vía queda mucho por hacer. La falta
de conocimientos sobre múltiples
aspectos de la salud de las madres y
los recién nacidos –desde la estima-
ción de las cifras de mortalidad hasta
los riesgos que implican para el
embarazo el VIH y el SIDA, para
mencionar solamente dos–, sigue
siendo muy grande. Los sistemas de

© UNICEF/HQ04-1257/Giacomo Pirozzi
información sobre salud de muchos
países en desarrollo aún están incom-
pletos, lo que representa un obstácu-
lo para determinar el estado de la
salud materna y neonatal y determi-
nar las estrategias e intervenciones
más apropiadas1.
Brindar a las mujeres embarazadas servicios esenciales, como vacunación y la administración
Reforzar la base de conocimientos en de suplementos con micronutrientes, puede protegerlas contra las enfermedades y la desnu-
los que se basan las políticas, los pro- trición. En Papua Nueva Guinea, una trabajadora de salud pesa a una mujer, antes de medirle
la tensión arterial, vacunarla contra el tétanos y administrarle suplementos de hierro.
gramas y las alianzas es, por lo tanto,
crucial para el desarrollo de los siste- datos en cinco esferas clave de la y las medidas que convendría
mas sanitarios. Ya se está haciendo lo salud materna e infantil: tomar para solucionarlos,
necesario para mejorar la recopila- incluyendo clases de servicios y
ción de datos. La Organización • Tasas de mortalidad materna y actitudes hacia la búsqueda de
Mundial de la Salud definió una neonatal. atención sanitaria.
serie de directrices para ayudar a los
gobiernos y a otros organismos a • Factores determinantes de la mor- • Disponibilidad de servicios
ampliar la recolección de datos sobre talidad y la morbilidad. de salud de calidad y acceso
salud materna y mejorar su calidad. a ellos.
La OMS recomienda que los sistemas • Percepciones de las comunidades
de información sobre salud obtengan sobre estos problemas de salud • Calidad de la atención2.

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 69
Se están aplicando numerosos métodos para mejorar la recopilación de datos
sobre supervivencia materna y neonatal, como censos, encuestas domiciliarias
y reunión de datos en los centros médicos.

Gráfico 4.1
Atención obstétrica de urgencia: Indicadores de procesos de las Naciones Unidas y
niveles recomendados
Indicador de procesos de las
Definición Nivel recomendado
Naciones Unidas

1. Número de servicios disponi- Número de centros de salud que prestan Mínimo: Un establecimiento de salud que ofrezca ser-
bles de atención obstétrica de atención obstétrica de urgencia vicios integrales de atención obstétrica de urgencia y
urgencia cuatro establecimientos de atención básica por cada
500.000 habitantes

2. Distribución geográfica de Centros de salud que prestan atención obs- Mínimo: El 100% de las zonas subnacionales deben
los centros de salud que tétrica de urgencia y están bien distribuidos contar con el mínimo número aceptable de centros
ofrecen atención obstétrica a nivel subnacional sanitarios que ofrecen servicios de atención básica y
de urgencia global de urgencia en obstetricia

3. Proporción de todos los naci- Proporción de todos los nacimientos de la Mínimo: El 15%
mientos que tienen lugar en población que tienen lugar en establecimien-
establecimientos que atienden tos que atienden emergencias obstétricas
emergencias obstétricas

4. Necesidad satisfecha de servi- Proporción de mujeres con complicaciones Mínimo: El 100% (calculado como el 15% de los
cios obstétricos de urgencia obstétricas que reciben tratamiento en cen- partos previstos)
tros médicos que atienden esta clase de
emergencias

5. Partos por cesárea como Partos por cesárea como proporción de Mínimo: El 5%.
porcentaje de todos los todos los nacimientos que tienen lugar Máximo: El 15%
nacimientos entre la población

6. Tasa de letalidad Proporción de mujeres con complicaciones Máximo: el 1%


obstétricas que mueren luego de ser
admitidas en un centro de salud

Fuente: Naciones Unidas.

Hoy existen numerosas herramientas ción sobre salud materna. Suelen ser La autopsia verbal es otro método
para facilitar la compilación de datos, las únicas encuestas a nivel familiar lo útil para recopilar información sobre
incluyendo censos, autopsias verbales, suficientemente amplias como para mortalidad y morbilidad. En este sen-
registros de defunción, encuestas y arrojar datos que permitan medir las tido, la Organización Mundial de la
estudios, además de datos provenien- variaciones geográficas y socioeconó- Salud elaboró tres cuestionarios –uno
tes de los centros asistenciales y de los micas relacionadas con la mortalidad para obtener información sobre las
sistemas de vigilancia de las enferme- materna. Los censos pueden incluir defunciones que tuvieron lugar
dades. En vista de que todos los méto- preguntas de seguimiento cuyo propó- durante las primeras cuatro semanas
dos tienen ventajas e inconvenientes, sito es conocer en qué momento de de vida; otro para los niños de 4
la evaluación de la salud de las los últimos 12 meses tuvieron lugar semanas a 14 años; y el tercero para
madres y de los recién nacidos exige las defunciones de mujeres en edad las personas mayores de 15 años–
emplear varios al mismo tiempo. reproductiva en cada hogar. Se debe con el propósito de ayudar a estanda-
señalar, sin embargo, que algunos paí- rizar los métodos y criterios de medi-
Censos, cuestionarios y encuestas ses no utilizan sus censos para recopi- ción. Este nivel de escrutinio toma en
a hogares lar esta clase de datos, perdiendo así consideración el momento en que
Los censos nacionales son una fuente la oportunidad de obtener valiosa ocurren las defunciones, un aspecto
importantísima de datos e informa- información sobre la salud materna. de suma importancia al que no se

70 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Las encuestas a los hogares, como las Encuestas Demográficas y de Salud y
las Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados, proporcionan
datos de suma importancia sobre una amplia gama de indicadores de
cobertura y resultados.

Recopilación de datos en las


prestaba la debida atención en el que luego se analizan para conocer
comunidades y los
pasado3. mejor a las poblaciones a las que se
establecimientos médicos
dirigen los programas de salud.
Obtener información sobre las cau- Los datos provenientes de la amplia
sas de muerte es una tarea a menudo Entre las encuestas transversales gama de centros asistenciales públi-
difícil. Según la Organización más importantes que se llevan a cabo cos y privados también sirven para
Mundial de la Salud, solamente 31 periódicamente en los hogares están evaluar el estado de la salud materna
de sus 193 Estados miembros elabo- las Encuestas Demográficas y de y neonatal. El número de muertes en
ran estadísticas de alta calidad sobre Salud (Agencia de los Estados Unidos los establecimientos sanitarios se
causas de defunción. En zonas geo- para el Desarrollo Internacional), las puede verificar fácilmente, permitien-
gráficas más pequeñas, varios países Encuestas de Indicadores Múltiples do conocer las mejoras que se requie-
están utilizando instrumentos de por Conglomerados (UNICEF) y las ren para evitar muertes futuras –
vigilancia para determinar las causas Encuestas sobre Salud Reproductiva particularmente las que se presentan
de los fallecimientos, como los (Centros para la Prevención y el en los centros de salud–, en un proce-
Sistemas de Vigilancia Demográfica. Control de Enfermedades de los so conocido como “examen de la
Entre los métodos que se utilizan Estados Unidos). Estas encuestas mortalidad materna”. Esta clase de
figuran las investigaciones de segui- internacionales proporcionan datos datos también son importantes para
miento de las muertes que recurren a cuantitativos completos sobre una mejorar la calidad de los servicios,
la autopsia verbal para pedir a los amplia gama de temas de salud. pues arrojan luz sobre las complica-
miembros de las familias, los provee- Desde 1995 se han realizado casi 200 ciones que ponen en peligro la vida y
dores de servicios de salud y los Encuestas de Indicadores Múltiples aumentan el riesgo de mortalidad,
miembros de las comunidades que por Conglomerados en 100 países. pero no desembocan en la muerte5.
expliquen las circunstancias que
rodearon las muertes. Estos son los Gráfico 4.2
llamados sistemas de registro por
muestreo de datos vitales con autop- Distribución de fuentes de datos clave utilizados para
sia verbal. La política de no buscar estimar la mortalidad materna en 2005
culpables, es decir, de no responsabi- Número total de países: 171
lizar a las personas por sus respues-
tas, es decisiva para que las comuni- Registro civil,
dades respalden estos esfuerzos4. No se dispone de completo, buena
datos nacionales atribución de la
35% causa de muerte
Numerosos factores influyen en la 35%

salud de la madre y del recién nacido,


entre ellos, factores biológicos como Registro civil,
el estado nutricional; aspectos socioe- Estudios especiales
completo, atribución
incierta/inadecuada
conómicos, como los ingresos y el 4%
de la causa de
nivel educativo; comportamientos de Censo muerte 4%
3%
búsqueda de asistencia médica y Estimaciones de
Vigilancia de las
observancia de prácticas saludables; hermandad
enfermedades/registro femenina directa
obstáculos para acceder a los servi- por muestreo 1% 16%
cios de salud; y conductas de riesgo, Estudios sobre
como la violencia doméstica y el mortalidad en la
edad reproductiva
hábito de fumar. Los estudios y las 2%
encuestas domiciliarias son los princi- Fuente: Organización Mundial de la Salud, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia,
pales métodos para evaluar la fre- Fondo de Población de las Naciones Unidas y Banco Mundial, Mortalidad materna en 2005,
Estimaciones elaboradas por la OMS, el UNICEF, el UNFPA y el Banco Mundial, OMS, Ginebra,
cuencia de este tipo de determinantes, 2007, pág. 9.

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 71
© UNICEF/HQ06-0550/Shehzad Noorani

Aumentar el número de partos asistidos por profesionales calificados puede reducir las muertes maternas causadas por complicaciones
durante el alumbramiento. Dos maestras hacen una demostración sobre la manera apropiada de sostener a un bebé que acaba de nacer,
durante una sesión de capacitación para mujeres en un centro de formación de parteras, en el Sudán.

Los gobiernos, los centros de investi- También se están evaluando otros a fortalecer la gestión de sus sistemas
gación y otros organismos también aspectos de la atención de la salud de información de la salud, creó una
llevan a cabo labores de vigilancia materna, con el decidido apoyo de herramienta para evaluar su integri-
de la salud, que los Centros para varios organismos internacionales. Con dad y su calidad (véase el recuadro
la Prevención y el Control de el objeto de establecer indicadores úti- en la pág. 105, Mejorar los Sistemas
Enfermedades de los Estados Unidos les para la atención obstétrica de emer- de Información sobre Salud: Red de
definen como “la recopilación, el gencia, UNICEF y sus aliados están Sanimetría). Como parte de las ini-
análisis, la interpretación y la difu- recopilando datos en establecimientos ciativas para reducir la mortalidad
sión permanentes y sistemáticos de sanitarios. Por su parte, UNICEF, el materna, la Organización Mundial de
datos sobre un fenómeno relaciona- Fondo de Población de las Naciones la Salud dirigió la elaboración de una
do con la salud, que se emplean en Unidas y la Universidad de Columbia guía titulada Beyond the Numbers,
las actividades de salud pública emprendieron la evaluación de las que describe varios métodos por
encaminadas a reducir la morbilidad necesidades para la atención obstétrica medio de los cuales se podría relatar
y la mortalidad y a mejorar la de urgencia por medio del Programa la historia de la muerte de una mujer.
salud6”. Este método de reunión de Prevención de la Mortalidad y la Entre esos métodos se cuentan las
de datos se puede combinar con Discapacidad Maternas7. autopsias verbales en las comunida-
otros para evaluar la salud de una des, los exámenes de la mortalidad
población a través del tiempo y por La Red de Sanimetría, una alianza materna en los establecimientos de
zonas geográficas. internacional que ayuda a los países salud y el análisis de las complicacio-

72 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Utilización del método de detección de eslabones críticos en los
sistemas de atención de la salud para evitar las muertes maternas
por Rosa María Núñez-Urquiza, Instituto Nacional de Salud Pública, México

El método de detección de eslabones críticos en los procesos de ordinarios de recolección de datos (registros de 1.029.000 pacien-
atención analiza cada caso de muerte materna como si de un tes obstétricas por año provenientes de 617 hospitales públicos),
evento centinela se tratara. Con este método se examinan todas a fin de averiguar la magnitud y la distribución de esas fallas en la
las interacciones que se llevan a cabo en el ámbito hospitalario atención materna en todo el sistema de salud.
entre la paciente y el personal sanitario previas a su defunción, y
revela las fechas en que se buscó asistencia médica y los cuida- Un ejemplo proviene de un estudio sobre mujeres con hemorra-
dos que dispensó el sistema de salud. gia posparto que murieron mientras eran trasladadas de hospita-
les comunitarios a hospitales de remisión. La evaluación concluyó
El método de detección de eslabones críticos evalúa tres dimen- que no haber estabilizado a las mujeres antes de su traslado
siones de la atención de la salud: había constituido una omisión con consecuencias fatales. En los
siete estados donde el porcentaje de defunciones maternas por
• Desempeño clínico (demoras, omisiones y cumplimiento de las hemorragia posparto era superior al promedio nacional, hasta el
normas de calidad frente a las directrices establecidas). 60% de las muertes ocurrieron mientras trasladaban a las pacien-
tes a hospitales más grandes. Cuando se dotó de ambulancias
• Organización interna del hospital. y personal calificado a uno de esos distritos de salud, al año
siguiente se registró un descenso del 30% en la tasa de mortali-
• Continuidad de la atención entre establecimientos de salud. dad materna por hemorragia posparto.

Por medio de este proceso, el método de detección de eslabones El método de detección de eslabones críticos en el proceso de
críticos se centra en las intervenciones cruciales que, de brindar- atención materna está ayudando a rediseñar la manera como las
se de manera expedita, tienen la capacidad de evitar futuras unidades médicas se interconectan en cada sistema distrital de
muertes maternas. Así mismo, permite que los comités sobre salud. Por otra parte, su aplicación exige la participación de un
maternidad sin riesgo pasen de un enfoque centrado en las cau- grupo más numeroso de interesados –por ejemplo, jefes de labo-
sas médicas de las defunciones a un enfoque basado en la pérdi- ratorios clínicos y de bancos de sangre, y administradores de los
da de oportunidades por parte de las instancias administrativas. distritos de salud– y no solo de quienes han estado vinculados
Las siguientes preguntas ilustran este cambio de perspectiva: tradicionalmente a los comités que trabajan por una maternidad
sin riesgo.
• ¿Durante cuáles interacciones entre la paciente y el sistema de
salud se habría podido afrontar mejor el problema que desem- Un resultado del método es que las secciones de salud reproduc-
bocó en su muerte? tiva del Ministerio de Salud y del Instituto Mexicano de Seguridad
Social ya no se enfocan exclusivamente en las causas médicas de
• Sobre la base de este análisis, ¿qué medidas concretas se deben las muertes maternas, como preeclampsia, sepsis, etc., sino tam-
adoptar de una manera distinta en el futuro para evitar que bién en las fallas detectadas durante el proceso de atención. Por
mueran mujeres en circunstancias similares? ejemplo, en los informes sobre mortalidad materna de cualquier
sistema de salud distrital o estatal hoy es posible leer: “El 15% de
• Para mantener estos cambios, ¿qué procesos requieren modifi- las muertes maternas se debieron a la falta de soluciones intrave-
cación en las diferentes unidades de atención médica para nosas en los centros médicos, lo que impidió estabilizar a las
garantizar la calidad de los servicios, y qué aspectos del sistema pacientes antes de su traslado” o “El 10% de las muertes mater-
de salud se deben rediseñar para asegurar la continuidad de la nas se debieron a que los cirujanos que estaban de turno demora-
atención durante las urgencias obstétricas? ron en llegar a los hospitales distritales, pues las emergencias se
presentaron en fin de semana”. Ir más allá de las causas médicas
contribuye a detectar fallas en los sistemas de salud que, de solu-
Además, al comparar casos de mortalidad materna con casos en
cionarse de inmediato, pueden evitar muchas muertes maternas.
que la vida corre peligro pero no se produce la muerte, se ve que
es imperativo prestar la asistencia de manera oportuna. Esto ha
Véanse las referencias, pág. 111.
generado una nueva categoría de análisis, a saber, el intervalo
terapéutico, que amerita investigaciones clínicas para definir los
intervalos de tiempo durante los cuales las intervenciones son
eficaces. El intervalo terapéutico demuestra que incluso un
tratamiento adecuado puede resultar inútil para salvar la vida
de una mujer cuando no se aplica en el momento oportuno.

De los estudios de casos de “alerta roja” a una


investigación más profunda
Una comunicación abierta y regular entre los supervisores del
método de detección de eslabones críticos y las autoridades fede-
rales hizo que las alertas detectadas en estudios de casos indivi-
duales incentivaran un análisis más profundo de los sistemas

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 73
Las nuevas tecnologías también pueden ser de gran ayuda para la recopilación
de datos sobre salud materna y neonatal.

nes que representan una amenaza la Estrategia Práctica de Servicios equipo fue de 60.000 dólares. Aun
para la vida, las auditorías clínicas y Prestaciones Eficientes, diseñada cuando no se analizó la eficacia en
y las investigaciones confidenciales por EngenderHealth10. función del costo, utilizar formula-
a nivel regional o nacional8. Un rios tradicionales habría requerido
examen de la mortalidad materna Aparte de las nuevas herramientas más de 1 millón de páginas impresas,
efectuado en unidades médicas de de medición, se están aplicando 100 receptores de satélites de posicio-
Mozambique dejó importantes leccio- tecnologías novedosas para reunir namiento global y 20 computadoras
nes sobre los factores que incidieron información. Por ejemplo, emplear de escritorio, y su costo habría sido
en esas muertes y que se habrían tecnologías digitales en las encuestas mayor. El experimento con los asis-
podido prevenir, y ha servido para podría agilizar el proceso de recolec- tentes personales digitales tuvo la
orientar políticas y respuestas por ción de datos en las zonas más remo- ventaja de la inmediatez del ingreso
parte de los sistemas9. tas. En un estudio que la organiza- de los datos, lo que suele ser un pro-
ción The Initiative for Maternal blema en las encuestas con papel y
También se han desarrollado méto- Mortality Programmed Assessment lápiz. También capacitó y empleó a
dos para evaluar la calidad de la (IMMPACT) dirigió en la zona orien- niños y niñas de las escuelas locales
atención que prestan los proveedores tal de Burkina Faso, 127 entrevista- que tenían la competencia lingüística
de servicios de salud. Dos de ellos dores que utilizaron asistentes digita- requerida y que estaban familiariza-
son el Método para Mejorar la les personales recopilaron datos de dos con los teléfonos móviles11.
Calidad del Desempeño, ideado por 86.376 hogares en poco más de tres
la Agencia de los Estados Unidos meses. Cada unidad costó alrededor Es evidente que existen numerosos
para el Desarrollo Internacional, y de 350 dólares y el costo total del métodos de recopilación de datos

Gráfico 4.3
La escasez de personal sanitario calificado es muy grave, particularmente en África y
Asia sudoriental
Regiones de la OMS
Europa 78
32
Las Américas 49
19
Enfermeras y
Pacífico Occidental 20
14 parteras
Mediterráneo Oriental 15
10 Médicos
Asia sudoriental 12
5
África 11
2

Grupos de países por


niveles de ingreso

Mundial 28
13
Ingreso alto 87
28
Ingreso medio alto 41
21
Ingreso medio bajo 17
13
Ingreso bajo 11
5
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Personal sanitario calificado (médicos, auxiliares de enfermería o parteras por cada 10.000 habitantes), 2005

Fuente: Organización Mundial de la Salud, Estadísticas Sanitarias Mundiales 2008, OMS, Ginebra, 2008, págs. 82–83.

74 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Nuevos rumbos en el ámbito de la salud materna
por Mario Merialdi, Organización Mundial de la Salud, y Jennifer Harris Requejo, Alianza para la Salud de la madre, el Recién Nacido y el Niño

Bajo los auspicios de la Iniciativa sobre la Maternidad sin Riesgo, la internacionales en materia de salud y las organizaciones no guber-
comunidad mundial de la salud se unió, hace 21 años, para luchar namentales están registrando en la Cuenta Regresiva para 2015
contra la mortalidad materna, cuyos límites superior e inferior repre- tanto los indicadores sobre cobertura de intervenciones de eficacia
sentan la desigualdad más brutal en materia de salud pública. No comprobada como los indicadores sobre actividades y estrategias
obstante, para 1990, el año base de los Objetivos de Desarrollo del relacionadas con cada uno de estos tres componentes esenciales
Milenio, más de medio millón de mujeres, el 99% en los países en –incluyendo atención prenatal, disponibilidad de atención obstétrica
desarrollo, aún morían todos los años por complicaciones relaciona- de urgencia, tasas de nacimientos por cesárea, tasas de prevalencia
das con el embarazo y el parto. Las estimaciones sobre mortalidad de uso de anticonceptivos, atención calificada durante el parto, aten-
materna para 2005 indican que aproximadamente 536.000 mujeres ción posnatal y necesidad insatisfecha de servicios de planificación
siguen muriendo todos los años durante el embarazo y el parto, lo familiar.
que equivale, más o menos, a una defunción materna cada minuto
por causas que se pueden prevenir. Estas muertes, altamente con- Importantes hallazgos de investigación sobre mecanismos para con-
centradas en los grupos de población más desfavorecidos de los paí- trarrestar los factores de riesgo para la salud materna han comple-
ses de bajos recursos, reflejan una desigualdad social persistente e mentado el mejoramiento de la documentación sobre la distribución
injusta que hace mucho tiempo ha debido recibir la atención que mundial de la mortalidad y la morbilidad maternas y los sistemas de
merece. El número de defunciones maternas es desproporcionada- identificación y seguimiento de las intervenciones eficaces. Diversas
mente alto en África subsahariana –la región a la cual corresponde la intervenciones cuya eficacia para elevar las tasas de supervivencia
mitad de todas las muertes maternas que se registran anualmente– materna ha quedado demostrada en estudios epidemiológicos, y
y Asia meridional (35%), lo que aleja seriamente al mundo de su apropiadas para ser adoptadas a nivel mundial, ya están listas para
meta de reducir en tres cuartas partes la tasa de mortalidad materna su aplicación a gran escala. Entre ellas están administrar suplemen-
entre 1990 y 2015 (Objetivo de Desarrollo del Milenio 5, Meta A). tos de sulfato de magnesio y calcio para prevenir los trastornos
hipertensivos del embarazo, dar a conocer las directrices sobre pre-
Pese a la desalentadora falta de progresos en la reducción de la mor- vención y tratamiento de la hemorragia posparto y proporcionar, al
talidad materna desde que se puso en marcha la Iniciativa sobre la menos, cuatro consultas prenatales a las mujeres embarazadas y
Maternidad sin Riesgo, ha habido importantes avances en varias una consulta posparto a las madres primerizas. Una mayor concien-
esferas. Una cantidad sin precedentes de recursos internacionales cia sobre la inextricable relación entre la salud de la madre y del
para la salud; un renovado compromiso político hacia la atención recién nacido también ha conducido a iniciativas para prevenir y tra-
primaria; y la adopción de iniciativas complementarias enfocadas tar el paludismo y el VIH; por ejemplo, programas para ampliar la
concretamente en la salud materna, neonatal e infantil, reflejan un distribución de mosquiteros tratados con insecticida y la cobertura
creciente interés por buscar solución al problema de la mortalidad de tratamiento preventivo intermitente del paludismo durante el
materna, desatendido durante demasiado tiempo. Entre otras medi- embarazo; intervenciones para evitar la transmisión del VIH de
das en esta dirección figuran la adopción de un esquema de presta- madre a hijo y para prevenir la infección con el virus –particularmen-
ción continua de servicios de salud como marco fundamental para te entre la gente joven–; y tratamiento antirretroviral para las madres
los programas de salud pública; el establecimiento, en 2005, de la y los niños VIH positivos.
Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño, para
orientar y promover el esquema de atención continua; la ratificación Entre las esferas de investigación más prometedoras está el de-
del Plan de Acción de Maputo para la ejecución del marco continen- sarrollo de estrategias para garantizar la prestación de un conjun-
tal sobre derechos y salud sexual y reproductiva en África; la adición to integral de servicios de salud materna y neonatal en el marco
de una nueva meta (5.B) al ODM 5, tendiente a lograr el acceso uni- de un proceso continuo de atención. Un componente esencial de
versal a la salud reproductiva para 2015; y la inclusión de la supervi- estas estrategias es idear mecanismos para integrar los servicios
vencia materna en las evaluaciones de la Cuenta Regresiva para que tradicionalmente se han prestado sobre la base de enfoques
2015. Todo lo anterior demuestra la importancia que la comunidad verticales –como la inmunización y la suplementación con micro-
mundial de la salud atribuye actualmente a la supervivencia y el nutrientes– con la atención prenatal y posnatal, como parte del
bienestar de las madres y los recién nacidos. fortalecimiento del sistema de salud. En los últimos años también
se ha observado una tendencia alentadora hacia la concertación
El mejoramiento de los métodos para calcular la mortalidad mater- de alianzas de colaboración entre las organizaciones internaciona-
na, las últimas estimaciones sobre la incidencia del aborto y los les, los organismos gubernamentales, las instituciones de inves-
esfuerzos por trazar un mapa de la carga mundial de enfermedades tigación, las organizaciones no gubernamentales y el sector
maternas son importantes avances epidemiológicos que llevarán a privado, con el objeto de promover proyectos de investigación,
los gobiernos y a sus aliados a tomar mejores decisiones. El crecien- entre varios países, sobre las principales complicaciones del
te reconocimiento del papel de la desnutrición en la mortalidad embarazo y el parto –entre ellas, parto prematuro, mortinatali-
materna ha producido un renovado interés en la administración dad, alteración del crecimiento fetal, trastornos hipertensivos,
de micronutrientes durante el embarazo, a la vez que ha creado hemorragia posparto, obstrucción del parto y fístula obstétrica.
conciencia sobre la necesidad de solucionar los factores causales,
como la pobreza, la discriminación por razón de género y la falta El creciente apoyo político y financiero a las iniciativas programá-
de autonomía de la mujer –incluyendo el limitado acceso de las ticas y de investigación cuya finalidad es mejorar la salud materna
niñas y las mujeres jóvenes a la enseñanza y su alta exposición a las y neonatal, y el paso de un enfoque sectorial en materia de salud
infecciones. También se ha producido un gran consenso en torno a a un enfoque sobre prestación de servicios sanitarios primarios
las estrategias fundamentales que requiere el sector de la salud para basado en la colaboración y en el marco de un proceso continuo
disminuir la mortalidad materna. Se considera que la atención inte- de atención, permiten abrigar la esperanza de que los anhelados
grada de la salud reproductiva debe incluir servicios de planificación progresos en salud materna, neonatal e infantil, tan importantes
familiar, atención prenatal y obstétrica calificada para todas las muje- para el bienestar y el desarrollo de las poblaciones, serán una
res, y cuidados de urgencia para todas las mujeres y los niños con realidad en el futuro cercano.
complicaciones que pongan en riesgo sus vidas. Los gobiernos
nacionales, los organismos de las Naciones Unidas, las alianzas Véanse las referencias, pág. 111.

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 75
El fortalecimiento del sistema de salud en la República Democrática
Popular Lao
La República Democrática Popular Lao es un país montañoso y Debido a que varios estudios han mostrado una estrecha relación
básicamente rural de Asia sudoriental, cuyo ingreso nacional entre las prácticas inadecuadas de alimentación y la desnutrición
bruto per cápita en 2007 fue inferior a un promedio de 600 dóla- infantil en la República Democrática Popular Lao, el programa
res. Cerca del 40% de los habitantes de este país tan diverso también da prioridad a la enseñanza de prácticas de nutrición
desde el punto de vista étnico –comprende casi 50 grupos étnicos saludables a las mujeres, incluyendo amamantamiento y alimen-
diferentes– viven por debajo de la línea de pobreza. Aun cuando tos complementarios. La difusión de otros temas de salud, como
el país va en camino de alcanzar el Objetivo de Desarrollo del la vacunación y los cuidados clínicos, también son componentes
Milenio 4, pues logró reducir su tasa de mortalidad de menores importantes del programa.
de cinco años un 57% entre 1990 y 2007, todavía afronta enormes
dificultades para mejorar la salud de las madres y de los recién El programa de Sayaboury ha tenido un gran éxito y su costo ha
nacidos. sido altamente asequible: alrededor de 4 millones de dólares duran-
te un período de 12 años, lo que representa un gasto per cápita de
Entre las principales dificultades están la desnutrición, la modifi- apenas 1 dólar por año. Entre 1998 y 2003, la tasa distrital de morta-
cación de las prácticas de alimentación e higiene, la vacunación, lidad materna bajó de 218 por cada 100.000 nacimientos vivos a
la salubridad ambiental, y la prestación de servicios de salud de 110 por cada 100.000 nacimientos vivos. La edad promedio a la
calidad por parte de personal calificado. Más de uno de cada siete cual los bebés recibieron alimentos complementarios se elevó de
recién nacidos presenta bajo peso al nacer, una condición que 2,8 meses en 1999 a 3,7 meses en 2001, mientras que la tasa de ali-
usualmente se relaciona con la deficiente nutrición de la madre. mentación exclusiva con leche materna durante los primeros cuatro
La alimentación exclusiva con leche materna –un 23%, según las meses de vida pasó del 28% en 1999 al 66,2% en 2004. No obstante,
últimas estimaciones– se halla bastante por debajo del promedio la cobertura de vacunación continuó siendo baja y, en 2007, solo el
de la región de Asia oriental y el Pacífico, a saber, el 43%. 50% de los bebés menores de un año recibieron tres o más dosis de
Solamente el 60% de la población tiene acceso a un suministro la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina –el indicador de
mejorado de agua potable y apenas el 48%, a instalaciones de la cobertura periódica de vacunación.
saneamiento adecuadas. El acceso a estos dos servicios vitales
es, incluso, mucho más bajo en las zonas rurales. En 2007, no La campaña de comunicación de Padres Solícitos durante el
más del 40% de los bebés menores de un año recibieron la Embarazo alienta a los padres a apoyar a las mujeres embaraza-
vacuna contra el sarampión y solamente el 47% de las mujeres das y a las madres para que cuiden de sí mismas y de sus bebés.
embarazadas se vacunaron contra el tétanos neonatal. Con 660 Con ayuda de UNICEF y el Sindicato Lao, el Ministerio de Salud
muertes maternas por cada 100.000 nacimientos vivos en 2005, ha promovido la participación de los hombres en el cuidado de
la República Democrática Popular Lao tiene la tasa de mortalidad los miembros de la familia. Estas campañas van dirigidas, ante
materna más alta de la región. En 2005, el riesgo de morir por todo, a los padres con empleos remunerados, el grupo que tiene
causas relacionadas con el embarazo y el parto era de 1 en 33. la mayor probabilidad de involucrarse con trabajadores sexuales,
la fuente de la cada vez más alta prevalencia del VIH en este país.
Pese a las dificultades mencionadas, el país está logrando benefi- Si bien la prevalencia del VIH entre los adultos de la República
ciar con servicios sanitarios a su inmensa población rural. En uno Democrática Popular Lao es menor que entre los adultos de algu-
de esos programas participa Save the Children Australia, que, nos países vecinos, la pobreza y la migración transfronteriza con-
junto con la Oficina Provincial de Salud y otros aliados, ha traba- tribuyen a la propagación del virus. Como consecuencia de la
jado en Sayaboury para ampliar y mejorar la infraestructura de la demanda, inesperadamente alta, ha sido necesario reimprimir
atención primaria de la salud sobre la base de cuatro fases de tres afiches y folletos sobre el tema de la campaña de Padres Solícitos
años cada una. Sus metas son: durante el Embarazo.

• Fase I: Fortalecer el equipo de gestión provincial responsa- Programas como estos, junto con campañas más amplias de
ble de capacitar a los equipos distritales, a los voluntarios vacunación y administración de suplementos que recibieron
sanitarios de las aldeas y a las matronas tradicionales; apoyo de UNICEF en 2007, y la construcción de infraestructura
establecer clínicas maternas e infantiles fijas y móviles; y sanitaria, están reduciendo, de manera lenta pero segura, la aún
dotar a esas clínicas de los elementos básicos. alta carga de mortalidad materna y neonatal en la República
• Fase II: Integrar la atención primaria de la salud a todos los Democrática Popular Lao.
niveles, es decir, en las provincias, los distritos y las aldeas.
• Fase III: Ejecutar los programas en cuatro distritos remotos. Véanse las referencias, pág. 111.
• Fase IV: Reforzar las destrezas del personal del sector de la
salud adoptando el marco de la Atención integrada a las enfer-
medades prevalentes de la infancia.

76 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Solucionar la crisis de trabajadores sanitarios es fundamental para mejorar la
salud materna y neonatal. La escasez más grave de personal se registra en
África y Asia.
© UNICEF/HQ07-1307/Anita Khemka

Evitar las muertes maternas contribuye a la supervivencia y la salud de los recién nacidos. Luego de un parto sin complicaciones, una
madre descansa, junto con su hija, en un pabellón de maternidad, en el Pakistán.

que arrojan información valiosa para trabajadores sanitarios calificados. En 2006, una investigación de la
orientar los programas y las políticas. La migración a gran escala, el SIDA Organización Mundial de la Salud
Difundir y analizar esos datos a nivel y los conflictos armados son algu- recomendó que los países mantengan
local, nacional e internacional es defi- nos de los factores que más repercu- un promedio de 2,28 profesionales de
nitivo para encauzar la asignación de ten en la dotación de personal sani- la salud por cada 1.000 habitantes, a
los recursos y las respuestas normati- tario en los países, restringiendo fin de asegurar una cobertura ade-
vas, así como también para ejercer la los avances en materia de reducción cuada de personal calificado durante
mayor influencia posible en la reduc- de la mortalidad y la morbilidad los partos. De los 57 países que no
ción de las muertes maternas. maternas y neonatales. Además, alcanzan este umbral, 36 pertenecen
la distribución de los trabajadores a África subsahariana. En Asia se
Medida 2: Aumentar los sanitarios es desigual; en efecto, registra la escasez más crítica de
recursos humanos y mejorar la la mayor concentración se observa trabajadores sanitarios en términos
en los países desarrollados y en la absolutos, especialmente en
capacitación y la supervisión
zonas urbanas tanto de los países Bangladesh, la India e Indonesia,
Muchos países en desarrollo están desarrollados como de los países pero la mayor necesidad en términos
afrontando una aguda escasez de en desarrollo. relativos corresponde a África subsa-

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 77
Cincuenta y siete países, 36 en África subsahariana, tienen menos de
2,28 trabajadores sanitarios por cada 1.000 habitantes, el umbral mínimo
establecido por la OMS para prestar una asistencia adecuada y calificada
durante el parto.

hariana, donde el número de trabaja- Nadie ni nada puede sustituir a caciones en las mujeres y los recién
dores de la salud debe aumentar un un trabajador sanitario calificado nacidos”14. Sin embargo, las habili-
140% para lograr la densidad exigi- durante el parto. La asistencia espe- dades del personal sanitario que se
da12. En el Informe sobre la Salud cializada durante el alumbramiento ajusta a esta descripción varían consi-
en el Mundo 2005, la Organización ha sido un común denominador de derablemente entre países, y no todos
Mundial de la Salud calcula que un grupo de países que, pese a tener cuentan con las destrezas y los cono-
incrementar la cobertura de los servi- perfiles diferentes, han logrado bajar cimientos necesarios.
cios de salud materna para 2030 sus tasas de mortalidad materna.
exigirá triplicar los niveles actuales Según la Organización Mundial de la Las parteras u otros trabajadores
de cobertura. También indica que Salud, un trabajador sanitario califi- sanitarios de nivel intermedio que
para conseguir una cobertura del cado “es una partera, un médico o han recibido capacitación durante
73% de los partos mundiales en una enfermera que han recibido periodos más cortos y a quienes se
2015, se necesitarán 334.000 trabaja- capacitación en la manera correcta de exige un menor nivel educativo para
dores sanitarios calificados, además proceder durante los partos que no ser admitidos en el programa, deben
de miles de médicos, cirujanos, anes- presentan complicaciones, así como formar un cuadro dentro del espectro
tesiólogos, técnicos y unidades de también en atención posnatal y en la de trabajadores del sector de la salud
maternidad adicionales13. detección y el manejo de las compli- para asumir distintas funciones,

Gráfico 4.4
Adopción de políticas clave para la salud materna, neonatal e infantil por parte de los
68 países prioritarios para la Cuenta Regresiva
25
Código Internacional de 28
Comercialización de los 13
Sucedáneos de la Leche Materna 2

Protección a la maternidad 0 Parcial
de conformidad con la 20
Convención 183 de la OIT* 48
No
Sin datos
Tratamiento de la neumonía No hay
18
con antibióticos a nivel de las 11 datos
comunidades 31
8
Nueva fórmula de sales de
rehidratación oral y zinc para el 34
tratamiento de la diarrea 17
10
7
AIEPI ** adaptada para cubrir
39
a los recién nacidos de 0-1 3
semana de vida 21
5

Notificación sobre 23
muertes maternas 14
18
13
Parteras autorizadas para
aplicar una serie de 27
25
intervenciones vitales 5
11
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50

* OIT: Organización Internacional del Trabajo.


** AIEPI: Atención integrada a las enfermedades prevalentes de la infancia.
Fuente: Cuenta Regresiva para 2015, Tracking Progress in Maternal, Newborn and Child Survival: The 2008 report, UNICEF, Nueva York, 2008,
págs. 200–201.

78 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Reforzar la plantilla de personal sanitario
mediante la contratación, formación y
retención de trabajadores de la salud califi-
cados y agentes de salud comunitarios
constituye un desafío clave para los países
del mundo en desarrollo. En un hospital del
Afganistán, una doctora dirige un curso de
capacitación para parteras.
© UNICEF/HQ07-1414/Anita Khemka

un año, mujeres embarazadas y muje-


res en edad reproductiva– y prestan
asistencia a los bebés con dificultades
respiratorias16. La distribución de las
responsabilidades permite dedicar
más cuidados a las mujeres embara-
zadas y a los niños, a la vez que dis-
distribuir la carga de trabajo y crear Mozambique que carecen de servicios minuye la sobredependencia de una
un sistema de remisión para las adecuados, las parteras y las parteras- plantilla de personal insuficiente y
mujeres embarazadas y los recién enfermeras ayudan a los médicos a con una carga excesiva de trabajo.
nacidos. También es fundamental prestar atención obstétrica de urgen-
que el entorno valore y utilice los cia de buena calidad y eficaz en fun- Los países también enfrentan la difi-
conocimientos de las parteras que ción del costo15. En el Perú, trabaja- cultad de idear estrategias para rete-
han recibido capacitación. Esto exige dores sanitarios de las comunidades ner al personal, entre las cuales se
equipos eficaces, suministros, super- hacen una visita mensual a los hoga- debe incluir una remuneración justa y
visión y sistemas de remisión a espe- res “en alto riesgo” –definidos como dar respuesta a sus necesidades. En
cialistas. Por ejemplo, en zonas de aquellos donde hay niños menores de Malí, por ejemplo, el Ministerio de

Gráfico 4.5
Los gobiernos de los países de Asia se encuentran entre los que menos gastan en
salud en relación con el gasto público total

Regiones de la OMS
Las Américas 18
16
2000
Europa 15
14 2005

África 9
8

Mediterráneo Oriental 7
7

Asia Sudoriental 5
4

Pacífico Occidental 3
4

Grupos de países por


niveles de ingreso
8
Mundial 9

Ingreso alto 18
16

Ingreso medio alto 10


9

Ingreso medio bajo 2


2

Ingreso bajo 5
4

0 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
Gasto general de los gobiernos en salud en relación con el gasto gubernamental total, 2005

Fuente: Organización Mundial de la Salud, Estadísticas Sanitarias Mundiales 2008, OMS, Ginebra, 2008, págs. 90–91.

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 79
Salvar vidas maternas y neonatales – los primeros días cruciales
por Joy Lawn, Asesor Superior de Investigaciones y Política, Saving Newborn Lives/Save the Children-Estados Unidos, Sudáfrica

Invertir en atención posnatal eleva las tasas de • ¿A quién? Integrar los servicios de atención posnatal para la
supervivencia de las madres y los recién nacidos madre y el recién nacido permite brindar una atención mucho
A lo largo de todo su ciclo vital, el ser humano corre el mayor más eficaz y eficiente que prestar los servicios por separado.
riesgo de morir durante el parto y los primeros 28 días de vida,
es decir, el periodo neonatal. Todos los años fallecen durante • ¿Dónde? Las consultas posnatales de rutina se deben efectuar
este periodo casi 4 millones de recién nacidos, lo que equivale a en el hogar o cerca del lugar donde vive la familia, tanto para
cerca de 10.000 defunciones por día. Tres cuartas partes tienen promover comportamientos saludables como para hacer ver
lugar durante la primera semana de vida, y entre 1 y 2 millones su relación con la curación, en vez de esperar a que la madre o
de bebés fallecen al día siguiente de nacer. La mayoría de estas el bebé vayan a un centro de salud, sobre todo cuando surgen
muertes ocurren en el hogar, no se registran y son invisibles para problemas.
todos, excepto para las familias. Millones de niños más sufren
graves enfermedades todos los años, y un número desconocido • ¿Cuándo? Es de suma importancia realizar la primera visita a
de niños quedan con discapacidades que les afectan durante las madres y a sus bebés lo más pronto posible luego del naci-
toda su vida. Además, el riesgo de mortalidad y morbilidad miento, en vez de esperar seis semanas, como es lo habitual.
maternas también es más alto durante el parto y el periodo Idealmente, la primera visita se debe realizar dentro de las
inmediatamente posterior, o sea, el periodo posnatal. primeras 24 horas después del nacimiento o, como máximo,
48 horas más tarde. El indicador para medir las tasas de aten-
Para los bebés y las madres que presentan complicaciones como ción posnatal que publicó la iniciativa Cuenta Regresiva para
sepsis neonatal o hemorragia posparto, una demora de incluso 2015 en su informe de 2008 se basa en la atención dentro de
pocas horas antes de recibir los cuidados necesarios puede resul- los dos primeros días después del parto. Encuestas a gran
tar fatal u ocasionar lesiones o discapacidades que deterioran la escala están introduciendo cambios para incluir mediciones
calidad de sus vidas a largo plazo. Datos recientes de Bangladesh con este indicador en más países y comunidades.
indican que realizar una visita al hogar un día o dos después del
parto puede reducir las muertes neonatales en dos terceras par- Cerrar la brecha entre las políticas y la acción
tes, mientras que visitar a las madres y a los recién nacidos más Modificar las políticas y los indicadores de manera que reflejen
tarde es menos eficaz para disminuir la mortalidad. El periodo la importancia de la atención posnatal es necesario, pero no sufi-
posnatal temprano –los siete primeros días de vida– también es ciente, para salvar vidas. También se debe ampliar la escala de
decisivo para iniciar acciones que pueden salvar vidas, como la los servicios para garantizar una cobertura alta y una atención
alimentación exclusiva con leche materna. El amamantamiento de calidad durante este periodo. Aunque hay claridad sobre el
no debe empezar a las seis semanas, cuando se realiza la consul- conjunto de servicios que se deben dispensar durante el periodo
ta para vacunar al bebé. Hay pruebas de que brindar apoyo y posnatal, los mecanismos más eficaces para su prestación varia-
asesoramiento en los primeros días de vida del bebé aumenta rán, especialmente cuando estén destinados a poblaciones de
las tasas de alimentación exclusiva con leche materna. Otras zonas rurales remotas o a las madres y a sus hijos inmediata-
prácticas clave durante el periodo neonatal, como la higiene del mente después del nacimiento. El Gráfico 4.5 muestra algunas
cordón umbilical y mantener abrigado al bebé, pueden represen- opciones para la prestación de los servicios, las condiciones de
tar la diferencia entre la vida y la muerte, en especial para los acceso a los centros de salud y la disponibilidad de recursos
bebés que nacen prematuramente. Así mismo, el periodo posna- humanos en los centros asistenciales y en las comunidades.
tal es una época determinante para prevenir la transmisión del Muchas de las tareas inherentes a los cuidados posnatales se
VIH de madre a hijo y para dar a las mujeres opciones de planifi- pueden delegar a un agente de divulgación sanitaria vinculado
cación familiar. con el sistema de salud y debidamente supervisado.

Vacíos en la cobertura de la atención posnatal Tratar los casos de infección neonatal es una
temprana prioridad urgente
Brindar una atención eficaz a las madres y a los recién nacidos Mientras que realizar las visitas posnatales en las primeras horas
durante el periodo posnatal temprano produce mejores resulta- después del alumbramiento es crucial para prevenir futuras com-
dos en supervivencia y salud que brindar la atención en cual- plicaciones, integrarlas con los cuidados curativos puede reducir
quier otro momento del continuo. Sin embargo, la cobertura de aún más las tasas de mortalidad. Casi la tercera parte de las
servicios adecuados es menor durante los primeros días después muertes de recién nacidos se deben a las infecciones, aun
del nacimiento. En promedio, solamente el 21% de las mujeres cuando la proporción es mucho más alta en entornos pobres
de los 68 países que reciben asistencia prioritaria de la Cuenta y con altas tasas de mortalidad. Muchos de estos bebés nacen
Regresiva para 2015 se beneficiaron de los servicios de atención prematuramente.
posnatal.
Un conjunto de medidas eficaces para atender la salud de los
Cambio de paradigmas sobre atención posnatal recién nacidos permitirá detectar las infecciones precozmente.
La conciencia cada vez mayor sobre la importancia de los servi- Pero, en muchos países, solo es posible tratar las enfermedades
cios de salud para las madres y los recién nacidos, los grandes de los recién nacidos mediante remisión a establecimientos sani-
vacíos en la cobertura que existen hoy en día y la evidencia tarios. Desafortunadamente, solo un pequeño porcentaje de los
generada especialmente en ensayos realizados en Asia meridio- bebés que son derivados a centros de especialistas recurren a
nal, han llevado a un cambio de paradigmas con tres principios esos servicios. Una opción consiste en que los trabajadores sani-
fundamentales: tarios de primer nivel de la estrategia Atención integrada a las

80 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
enfermedades prevalentes de la infancia inicien el tratamiento con go, la mayoría de las investigaciones y de los fondos se dedican a
antibióticos. En los países donde personal sanitario de las comuni- buscar soluciones altamente técnicas para prevenir las causas de
dades ya está tratando casos de neumonía o paludismo, se podría muerte entre los recién nacidos de los países de altos ingresos (el
pensar en tratar las infecciones neonatales más cerca de los hoga- 2%). Cada vez hay más estudios que arrojan luces sobre el “cómo”,
res. Varios estudios efectuados en Asia han demostrado que este el “quién”, el “cuándo” y el “dónde” de las intervenciones que tie-
tipo de estrategias se traducen en notables disminuciones de la nen la capacidad de salvar vidas en los lugares donde ocurre la
mortalidad de recién nacidos, y el tratamiento de la sepsis neonatal mayoría de las defunciones neonatales y, particularmente, donde el
a nivel de las comunidades se está imponiendo en Nepal, junto con acceso a los centros asistenciales es limitado. En ocho países de
el tratamiento de la neumonía infantil. De los 68 países prioritarios África funciona actualmente una red de estudios que está exami-
para la Cuenta Regresiva, 39 han modificado sus políticas para nando los cuadros de trabajadores potencialmente ampliables y los
incluir el tratamiento de la sepsis neonatal en el marco de la conjuntos de intervenciones que han sido adaptadas a los distintos
Atención integrada a las enfermedades prevalentes de la infancia. países. El análisis de las vidas que se han salvado, al igual que el
Ahora, el principal reto consiste en identificar, en cada país, a los análisis de los costos, ayudarán a guiar las políticas y los progra-
trabajadores sanitarios más idóneos para llevar a cabo esta tarea. mas que buscan mejorar la atención materna y neonatal durante
los primeros días de vida.
Cerrar la brecha del conocimiento
Prácticamente todas las defunciones de recién nacidos (el 98%) se Véanse las referencias, pág. 111.
presentan en los países de bajos y medianos ingresos. Sin embar-

Gráfico 4.6
Estrategias de atención posnatal: Viabilidad y dificultades para su aplicación
Posibles estrategias para Sensibles a las Sensibles a las Dificultades para su aplicación
establecer contacto tras el necesidades necesidades de
nacimiento de las madres los proveedores

1 La madre y el recién nacido van * *** Exige que la madre vaya al centro asistencial muy poco
al establecimiento de salud después del parto. Es más factible cuando éste ha tenido
lugar en un centro de salud; sin embargo, es difícil los
primeros días después del alumbramiento.

2 Un trabajador sanitario califica- *** * La condición es que haya suficientes recursos humanos,
do visita el hogar para brindar lo cual no es fácil. Brindar atención posnatal podría no ser
atención posnatal a la madre y prioritario para el personal de salud capacitado en entornos
al bebé donde su asistencia durante los partos es aún baja. Muchas
actividades de atención posnatal se pueden delegar a otros
trabajadores calificados, que pueden visitar los hogares
durante el período posnatal, sobre todo cuando los centros
médicos rurales no funcionan en horas de la tarde.

3 Un trabajador sanitario de la *** * Requiere un número suficiente de trabajadores sanitarios


comunidad visita el hogar para de las comunidades con capacitación, supervisión e
examinar a la madre y al bebé incentivos adecuados.

4 Combinación: Parto en un esta- ** ** Requiere un trabajo de equipo entre el personal de salud


blecimiento de salud y primera del establecimiento y de la comunidad; suficientes recur-
consulta posnatal en el mismo sos humanos; gestión y supervisión; sistemas eficaces de
lugar. Dos o tres días después, a remisión a especialistas; y un sistema eficiente de rastreo
más tardar, una visita domicilia- de la información para facilitar el seguimiento de los pro-
ria y consultas posteriores en un gresos de la madre y el bebé.
centro de salud.

Nota: * Grado bajo. ** Grado moderado. *** Grado alto.

Fuente: Lawn Joy y Kate Kerber, editores. Opportunities for Africa’s Newborns: Practical data, policy and programmatic support for newborn care in
Africa, Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño, Ciudad del Cabo, 2006.

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 81
El apoyo de las comunidades a los servicios de maternidad, una iniciativa que
ofrece esperanza a varios países en desarrollo.

Salud ofrece capacitación, alojamien- deras consecuencias requiere más pueden disuadir a las familias, e
to, equipo y transporte a los médicos investigaciones y una aplicación a incluso a comunidades enteras, de
recién graduados, a cambio de que mayor escala19. buscar asistencia.
presten sus servicios en las zonas
rurales17. En el estado de Punjab, Medida 3: Fomentar la Reconocer los riesgos que se pueden
Pakistán, la Iniciativa sobre la movilización social evitar es uno de los aspectos más
Maternidad sin Riesgo ha establecido importantes para mejorar la salud
un sistema de rotación de los médi- Las medidas de oferta y demanda no materna y neonatal. El embarazo y el
cos graduados entre los hospitales pueden ser satisfactorias mientras los parto suelen estar rodeados de actitu-
subdistritales y el hospital distrital hogares y las comunidades no inten- des y creencias hondamente arraiga-
de Sheikhupura, brindando, así, una sifiquen su demanda de servicios das, y no solo es frecuente culpar a
buena atención obstétrica de emer- sanitarios de calidad. Debe darse las mujeres por sus problemas de
gencia las 24 horas del día18. En prioridad a la inclusión social, y salud, sino también por la mortalidad
África oriental y meridional se han tanto las familias –en particular, las y la morbilidad de sus hijos recién
puesto en marcha incentivos no mujeres– como las comunidades nacidos. En los lugares donde la mor-
financieros con diferentes grados de deben ser incluidas y tratadas como tinatalidad y la muerte neonatal son
éxito, como rotación a corto plazo de aliadas en la prestación de los servi- frecuentes, es común considerarlas
las parteras, oportunidades de capa- cios de salud. Hay numerosos ejem- inevitables. Y si bien no se puede for-
citación y grupos de apoyo psicoso- plos de que las experiencias negativas zar a los miembros de las comunida-
cial. No obstante, evaluar sus verda- con los servicios oficiales de salud des a aceptar prácticas alternativas,

Gráfico 4.7
Los habitantes de los países de más bajos ingresos pagan de su propio bolsillo la
mayoría de los servicios privados de salud
Regiones de la OMS
Asia Sudoriental 90
88

Mediterráneo Oriental 88
88
2000
83
Pacífico Occidental 88
68 2005
Europa 69
48
África 52
31
Las Américas 34

Grupos de países por


niveles de ingreso
Mundial 51
53
Ingreso alto 36
39
Ingreso medio alto 65
69
Ingreso medio bajo 85
91
Ingreso bajo 91
90
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Gasto directo de los hogares en salud, como porcentaje del gasto privado en salud, 2005

Fuente: Organización Mundial de la Salud, Estadísticas Sanitarias Mundiales 2008, OMS, Ginebra, 2008, págs. 90–91.

82 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Reforzar las medidas tendientes a mejorar la salud materna y neonatal exige
que las familias –incluyendo a los hombres y a otros parientes– reconozcan los
riesgos para la salud y respondan a ellos.

El Gobierno de Burundi se compromete a trabajar en favor de la salud


maternoinfantil
Burundi es uno de los países menos adelantados del mundo. propósitos de esta alianza es trazar una serie de objetivos clave,
Una larga guerra civil y la parálisis del proceso de reestructura- entre los cuales está incrementar el número de partos institucio-
ción política han frenado el desarrollo económico y social. Las nales y la cantidad de servicios de prevención de la transmisión
tasas de pobreza son gigantescas; de hecho, casi el 88% de la del VIH de madre a hijo.
población vive, apenas, con dos dólares diarios. La desnutrición
afecta al 66% de la población y más del 50% de los niños meno- Para la política nacional de salud reproductiva de Burundi, la
res de cinco años presentan un retraso en el crecimiento entre atención neonatal es una estrategia decisiva para reducir la
moderado y grave. En 2005, las mujeres enfrentaban un riesgo mortalidad infantil. Uno de los aspectos más destacados de esta
de 1 en 16 de morir por causas relacionadas con la maternidad. política será la ampliación de la escala de las actividades para
Ese año, la tasa ajustada de mortalidad materna fue de 1.100 prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo. En Bujumbura,
defunciones por cada 100.000 nacidos vivos y, en 2004, la tasa de la tasa de prevalencia del VIH entre las mujeres embarazadas de
mortalidad neonatal fue de 41 por cada 1.000 nacidos vivos. 15 a 24 años es del 16%, como promedio. Un aspecto que se
debe tener en cuenta en los programas futuros es asegurar una
La experiencia ha enseñado a Burundi cuán importante es ofre- mayor participación de los hombres en las iniciativas de preven-
cer servicios de salud asequibles y de calidad a los pobres, en ción de la transmisión del VIH de las madres a sus hijos.
general, y a las madres y los niños, en particular. En febrero de
2002, el Gobierno empezó a ejecutar un programa de recupera- Además de lo anterior, el país ya está prestando atención básica
ción de costos que exigía a los pacientes pagar las consultas de salud a las madres y los niños, una necesidad que exigía una
médicas, los exámenes de laboratorio y los medicamentos. Esa atención urgente. Los programas de inmunización han beneficia-
iniciativa buscaba generar recursos para un incipiente sistema de do con la vacuna del toxoide tetánico a cerca del 75% de las
atención de la salud, y se llevó a cabo en 12 de 17 provincias mujeres de distritos en alto riesgo. Estas actividades han motiva-
rurales, para una cobertura de 5 millones de los 8,5 millones de do a los interesados de los sectores nacional y local. Sin embar-
habitantes del país. El programa aumentó el número de pacien- go, el Gobierno tendrá que continuar dando prioridad a la salud
tes sin capacidad de pagar los servicios médicos de los hospita- de los pobres para que los organismos internacionales y los
les públicos, y muchos fueron arrestados en los centros asisten- actores a nivel comunitario sigan respaldando la construcción
ciales. Las mujeres que habían dado a luz mediante cesárea de la infraestructura sanitaria del país.
representaban aproximadamente el 35% de los pacientes hospi-
talarios en la indigencia incluidos en el informe de Human Rights Véanse las referencias, pág. 112.
Watch de 2006 sobre detención de pacientes. En ese estudio, el
10% de los pacientes en condición de pobreza extrema eran
niños. Aparte de su alto costo, los servicios de salud materna
e infantil solían ser de mala calidad.

El Gobierno actual, dirigido por el Presidente Nkurunziza, ya


empezó a tomar medidas para solucionar esta crisis sanitaria. En
2005, cuando Burundi entró a beneficiarse, con alivio provisional
de la deuda, de la Iniciativa en favor de los Países Pobres muy
Endeudados del Fondo Monetario Internacional y el Banco
Mundial, el presupuesto para la salud se triplicó. En 2006, el
Gobierno dio un paso trascendental al anunciar la prestación gra-
tuita de servicios de salud para las mujeres embarazadas y los
niños. Ese mismo año se formuló y adoptó una nueva política,
la Hoja de Ruta para la Reducción de la Mortalidad Materna y
Neonatal, con apoyo del Fondo de Población de las Naciones
Unidas, la Organización Mundial de la Salud, el Programa
Mundial de Alimentos y UNICEF. Otro importante paso se dio
en 2007, cuando, junto con otros siete países, Burundi entró a
formar parte de la Alianza Sanitaria Internacional, un esfuerzo
dirigido por los países, orientado a los resultados y basado en
la colaboración entre gobiernos, organismos internacionales y
organizaciones no gubernamentales. Uno de los principales

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 83
Financiar servicios sanitarios de calidad constituye un reto mundial. Casi la
tercera parte de los 68 países prioritarios para la Cuenta Regresiva gastan
menos del umbral mínimo fijado por esta iniciativa, o sea, 45 dólares anuales
por persona.

sí pueden convertirse en aliados a la Los sistemas de salud también pue- mujeres, sino también la participa-
hora de promover su propia salud den conseguir el apoyo de las comu- ción de los hombres. Los estudios
y bienestar, así como la salud y el nidades por medio de la inclusión, en sugieren que los hombres perciben
bienestar de sus familias. lugar de la coerción. En el Ecuador, muchísimas complicaciones que ter-
los encargados de la formulación de minan en muertes maternas, pero que
Aun cuando la educación para la políticas adoptaron este mecanismo. no siempre reconocen su propio
salud es crucial para fomentar En efecto, para propiciar una mayor papel en la prevención de esas muer-
prácticas y comportamientos saluda- participación de las mujeres indíge- tes. Se requieren más investigaciones
bles, tomar conciencia sobre la nas en el desarrollo sostenible de la sobre la relación que existe entre el
importancia de buscar ayuda médica salud, integraron legalmente distintos comportamiento de los hombres y la
y generar interés en adquirir nuevos enfoques interculturales en torno a la salud y supervivencia de las madres y
conocimientos, también es indispen- salud sexual y reproductiva. Esta los niños, pues la mayoría de las
sable que personas respetadas por las estrategia podría ayudar a modificar investigaciones actuales se centran en
comunidades participen directamente la creencia de algunas mujeres indíge- el acceso a los medios económicos,
en la prestación de los servicios. En nas en el sentido de que sus normas pasando por alto temas como la pre-
Burundi, por ejemplo, las parteras culturales, como dar a luz de pie o vención de las enfermedades, los ser-
tradicionales actúan como auxiliares agachadas, les ha impedido benefi- vicios sanitarios, la nutrición y otros
del personal sanitario oficial en los ciarse de los servicios médicos factores determinantes de la salud22.
partos institucionales y además atien- modernos21.
den a las nuevas madres, que com- Así como es posible conseguir el
parten con ellas sus alimentos y rega- La participación de los hombres y apoyo de los progenitores, también se
los en vez de pagarles sus servicios de otros miembros de la familia puede interesar a otros familiares y
con dinero20. Lograr una mayor unidad de acción obtener su respaldo. En muchas
no solo exige la participación de más sociedades donde los miembros de la

Gráfico 4.8
Los países de bajos ingresos solamente tienen 10 camas hospitalarias por cada
10.000 habitantes
Regiones de la OMS
Europa 63
Las Américas 24
Pacífico Occidental 33
Mediterráneo Oriental 14
Asia Sudoriental Sin datos
África 9

Grupos de países por


niveles de ingreso
Mundial 30
Ingreso alto 59
Ingreso medio alto 42
Ingreso medio bajo 23
Ingreso bajo 10

0 10 20 30 40 50 60 70
Número de camas hospitalarias por cada 10.000 habitantes, 2005

Fuente: Organización Mundial de la Salud, Estadísticas Sanitarias Mundiales 2008, OMS, Ginebra, 2008, págs. 82–83.

84 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Integración de los servicios de salud materna y neonatal en la India
El progreso de la India es definitivo para mejorar la salud materna pertenecen a castas y tribus registradas. Chiranjeevi Yojana, que
y neonatal en los planos regional y mundial. Según las últimas significa “un programa para una larga vida”, se puso en marcha
estimaciones internacionales, la tasa de mortalidad materna en en 2005 y funciona mediante un memorando de entendimiento
este país fue de 450 por cada 100.000 nacidos vivos en 2005, y entre el gobierno de Gurajat y obstetras privados. El gobierno
la tasa de mortalidad neonatal fue de 39 por cada 1.000 nacidos paga 1.795 rupias (40 dólares) por cada parto, suma que incluye
vivos en 2004. Estas dos cifras muestran una reducción frente a 200 rupias para el transporte de la paciente y 50 rupias para com-
los años anteriores. Pero a pesar del acelerado crecimiento de su pensar la pérdida de ingreso de su acompañante.
economía –con un producto interno bruto real que aumentó a una
tasa promedio anual superior al 9% en 2007-2008–, prevalecen las En 2006, un estudio del Fondo de Población de las Naciones
diferencias en materia de salud entre grupos con distintos niveles Unidas sobre Chiranjeevi Yojana reveló que el programa había
de ingreso y entre las distintas castas. Las desigualdades cada vez ayudado a elevar el número de nacimientos en centros médicos, y
más acentuadas, en combinación con los precarios servicios de que los profesionales privados se sentían muy satisfechos con su
atención primaria de la salud y el creciente costo de los servicios participación en la iniciativa. También hizo alusión a la renuencia
sanitarios, complican los esfuerzos que realiza el Gobierno para de las pacientes a dar a luz en establecimientos de salud, y a la
alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio sobre salud. enorme influencia de los cónyuges y parientes en la toma de deci-
siones, lo que limita aún más las posibilidades de las mujeres de
Con una población total de aproximadamente 1.100 millones de buscar atención médica. Entre las recomendaciones del estudio se
habitantes, una gran diversidad ambiental y sociocultural, y un cuenta la creación de un cuerpo independiente para garantizar el
complejo sistema político que comprende 28 estados y 7 territo- control de la calidad y la aplicación equitativa del programa.
rios de la unión, los esfuerzos de la India para llevar servicios de
salud a sus ciudadanos han sido, más que todo, descentralizados. La iniciativa del gobierno del estado de Gujarat se aleja de la
El Gobierno de la India ha insistido en la necesidad de ampliar los práctica anterior, pues asumió la responsabilidad total por el
servicios de salud primaria, que, de acuerdo con la Constitución, reembolso a los profesionales privados de la salud, en lugar de
son competencia de los estados. A partir de 2000 empezó a impul- depender de intermediarios y aseguradores. El gobierno estatal
sar con más fuerza la prestación de servicios de salud a las muje- está trabajando con asociaciones de profesionales –por ejemplo,
res y los niños en zonas rurales y en estados con un desempeño de obstetras– y con instituciones académicas para planificar y
pobre, como Bihar, Orissa y Rajastán. También ha promovido la poner en práctica las nuevas disposiciones.
atención privada de la salud, a la que poca gente sigue teniendo
acceso, y el gasto en salud pública ha descendido a tan solo el El programa, que comenzó en cinco distritos, ha tenido un éxito
2% del producto interno bruto. tan extraordinario que ya se está ejecutando en 25 distritos
del estado de Gujarat. Entre enero de 2006 y marzo de 2008,
Para afrontar el problema de las crecientes disparidades, el 180 médicos se vincularon. Con un total de aproximadamente
Gobierno de la India se comprometió con el “crecimiento inclusi- 100.000 partos, cada médico ha atendido un promedio de 540.
vo”. Una iniciativa en este sentido es Janani Suraksha Yojana, un Si bien esta ha sido una experiencia prometedora, se requieren
proyecto auspiciado por el Gobierno que forma parte de la Misión una supervisión y una evaluación constantes para seguir mejoran-
Nacional de Salud Rural y proporciona incentivos en dinero para do y obtener los resultados que se buscan.
que las mujeres embarazadas reciban atención médica prenatal,
den a luz en establecimientos de salud y acudan a las consultas Véanse las referencias, pág. 112.
médicas posnatales. Estos beneficios están destinados a todas las
mujeres embarazadas mayores de 19 años que viven por debajo
de la línea de pobreza en 10 estados, y las cubre durante dos
embarazos. Las mujeres que no están inscritas en el programa,
pero que presentan complicaciones como parto obstruido,
eclampsia o sepsis, también tienen derecho a beneficiarse.
Adicionalmente, el programa incluye un mecanismo para acreditar
y compensar a los profesionales privados que participan.

Un estudio de seguimiento efectuado en 2007-2008 en determina-


dos distritos de Rajastán indicó que Janani Suraksha Yojana ha
incrementado el acceso a la atención pre y posnatal. También
reveló que 76 de las 200 participantes en el estudio, o sea, casi el
40%, eran niñas menores de 18 años, la edad legal para contraer
matrimonio en la India. El programa, que prevé una vigilancia
estrecha del Gobierno sobre la situación de las niñas y las muje-
res, está logrando ampliar el acceso a los servicios de salud.

Algunos estados de la India también han formado alianzas con el


sector privado. La escasez de personal médico calificado en el
estado de Gujarat –uno de los más desarrollados del país– impulsó
al gobierno estatal a unirse con los hospitales privados para brin-
dar atención obstétrica gratuita a las mujeres embarazadas que
viven en condiciones de pobreza extrema, especialmente las que

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 85
© UNICEF/HQ08-0043/David Turnley

Reforzar e integrar la atención de la salud materna y neonatal requiere compromisos a nivel nacional e internacional, y alianzas mundiales
en materia de salud entre organismos e instituciones. Con su pequeño hijo en brazos, una mujer sostiene una taza de alimento comple-
mentario, en Sierra Leona.

familia extensa viven muy cerca unos internacional sobre el gasto mínimo nal: solamente el 1,1% del producto
de otros, los parientes políticos y los total per cápita, la Cuenta Regresiva interno bruto. Mientras que África
familiares de mayor edad influyen en para 2015 calcula que un gasto infe- subsahariana invierte una proporción
la toma de decisiones sobre la salud. rior a 45 dólares per cápita es insufi- ligeramente más alta de su producto
En Malí, por ejemplo, la participa- ciente para ofrecer servicios sanita- interno bruto en salud (el 2,4% en
ción de las abuelas en la educación rios básicos de calidad. De los 68 2004), solo unos pocos países de esta
de la comunidad hizo que mucha países prioritarios en cuanto a salud región están cumpliendo el compro-
gente tomara conciencia sobre la materna, neonatal e infantil identifi- miso de asignar el 15% de sus presu-
importancia de las prácticas adecua- cados por la Cuenta Regresiva para puestos nacionales al sector de la
das de nutrición para las madres y 2015, 21 gastan menos de 45 dólares salud, que contrajeron en virtud de la
los bebés; los peligros que implica el per cápita24. Declaración de Abuja, en 200126.
trabajo pesado para las madres; y las
consecuencias positivas de una mayor El gasto público en salud suele ser un Los países y los donantes reconocen
participación de los padres en el cui- factor determinante de la capacidad cada vez más que la atención de la
dado de sus parejas e hijos recién de los sistemas sanitarios. Los pobres salud materna y neonatal es decisiva
nacidos. El programa también ayudó resultados en salud, la escasez de para un desarrollo social y económi-
a mejorar las relaciones entre las personal y la precaria inversión en co equitativo. Incluso en zonas con
mujeres y sus suegras, permitiéndoles infraestructura sanitaria y logística pocos recursos, muchos gobiernos
superar, en parte, la vergüenza y la son frecuentes en los países con tasas están explorando estrategias para
desconfianza que habían levantado bajas de gasto per cápita25. Datos de ayudar a las familias a gestionar los
barreras entre ellas23. la Organización Panamericana de la costos de la atención neonatal y obs-
Salud mostraron que, en 2004, el tétrica de urgencia. Existen alternati-
Medida 4: Garantizar una gasto promedio en salud pública en vas, como reducir o abolir los cargos
financiación equitativa y el conjunto de los países de bajos y directos a los usuarios; llevar a cabo
medianos ingresos fue de apenas el iniciativas de protección social, como
sostenible
2,6% del producto interno bruto, un transferencias en efectivo y bonos
Financiar servicios de salud de cali- sensible contraste con respecto al condicionales o incondicionales; crear
dad plantea problemas tanto a los gasto de los países de altos ingresos, un seguro de salud nacional o comu-
países industrializados como a los a saber, casi el 7% del producto nitario; y subsidiar la prestación pri-
países en desarrollo. Aun cuando no interno bruto. Una de las tasas más vada de servicios de salud para las
existen umbrales acordados a nivel bajas de gasto fue la de Asia meridio- familias pobres27.

86 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Entre las alternativas para una atención materna y neonatal más equitativa
están aumentar los presupuestos para la salud, abolir los cargos directos a los
usuarios, crear seguros y establecer programas de transferencias en efectivo.

Cargos directos a los usuarios presupuestos para contrarrestar la tión financiera, que plantean aún
Un debate clave en materia de finan- pérdida de ingresos, mantener la cali- más obstáculos para el progreso32.
ciación de la salud tiene que ver con dad y responder a la mayor deman-
los cargos a los usuarios, un grave obs- da. También se requiere una comuni- Desde luego que eliminar las tarifas
táculo en el acceso a los servicios de cación clara; la aprobación de las no es fácil. Los países que aspiran a
salud, especialmente para los pobres. partes interesadas; una vigilancia moverse en esta dirección requieren
Suprimir los cargos a los usuarios eficaz para evitar que las tarifas no apoyo para planificar y aplicar este
puede aumentar el acceso de la gente oficiales reemplacen a las oficiales; y cambio de política. Así mismo, deben
pobre a los servicios, como se ha com- una gestión adecuada de los mecanis- vincular la abolición de los cargos
probado en varios países del mundo en mos alternativos de financiación que directos al usuario con medidas más
desarrollo que ya abolieron, o están en reemplazan las tarifas que se cobran amplias para fortalecer los sistemas
proceso de abolir, algunos o todos los al usuario30. de salud.
cargos directos. Esos países van desde
Burundi, en África oriental (véase el Se debe recalcar el hecho de que las Se debe tener presente que el contex-
recuadro en la pág. 83), y Ghana, tarifas no constituyen el único obstá- to para la supresión de las tasas
en África occidental, hasta algunos culo que deben superar los pobres. reviste la mayor importancia, y que
distritos de Nepal28. Otras dificultades son las tarifas no no existe una política que pueda res-
formales; los costos de los medicamen- ponder a las necesidades de todos los
Todavía no se han evaluado sistemá- tos, los exámenes de laboratorio y las países. Apoyar las decisiones sobre el
ticamente los efectos de la elimina- pruebas radiológicas que no propor- curso de acción más apropiado exige
ción de los cargos a los usuarios en cionan los establecimientos de salud; el analizar detenidamente la situación
los países en desarrollo. Datos preli- transporte, la alimentación y el aloja- de cada país, las repercusiones en
minares sugieren que en países donde miento; y los costos de los estableci- materia de equidad de las estrategias
la abolición de los cargos no estuvo mientos médicos privados. Esto nor- alternativas de financiación y presta-
respaldada por otras medidas –como malmente representa una proporción ción de servicios, y las múltiples com-
aumentar los presupuestos nacionales significativa de los costos totales que plicaciones financieras y de otra
para la salud, con una minuciosa pla- las familias tienen que pagar y afectan índole que existen.
nificación previa y la aplicación de de una manera desproporcionada a los
determinadas estrategias–, los proble- pobres31. Aparte de lo anterior, para Seguros y transferencias
mas de los sistemas sanitarios han que los pobres puedan acceder a servi- Los esquemas nacionales de seguros
crecido y el desempeño ha desmejora- cios sanitarios de calidad es indispen- médicos, como el seguro social de
do. No obstante, en los países donde sable superar una serie de escollos Bolivia para la atención de la salud
la eliminación de los cargos se plani- culturales e informativos que los materna e infantil, tienen la capaci-
ficó y gestionó cuidadosamente, hay afectan tremendamente. dad de incrementar el acceso de las
signos de que la utilización de los mujeres más pobres a los servicios
servicios ha aumentado y de que los Pese a que las tarifas que se cobran prenatales y obstétricos33. No obstan-
pobres son quienes más se han bene- a los usuarios son apenas una de te, es difícil ampliar este mecanismo
ficiado, a pesar de que la incidencia las muchas trabas que encaran los en países con pocas oportunidades de
de los gastos catastróficos en ese pobres, son uno de los aspectos que empleo en el sector estructurado de la
sector no bajó29. más se prestan para tomar medidas economía, ingresos bajos, familias
de política. Como muestra la reciente dispersas y mínima infraestructura.
Las experiencias de Uganda y experiencia de Uganda, la abolición
Sudáfrica han dejado una lección: puede tener un efecto catalizador, Los seguros médicos comunitarios,
para que la supresión de las tarifas llevando a los gobiernos a abordar que funcionan menos estructurada-
sea eficaz, debe formar parte de un otros problemas, como la oferta y mente y a menor escala que los
paquete más amplio de reformas, la adquisición de medicamentos, la regímenes de seguridad social, han
entre las cuales se cuentan elevar los asignación presupuestaria o la ges- elevado los nacimientos institucionales

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 87
Las estrategias de financiación y desarrollo deben tener en cuenta los contextos
nacional y local, y prestar especial atención a los obstáculos indirectos para
acceder a los servicios de salud, como los costos de transporte y las deficiencias
de la infraestructura.

un 45% en Rwanda y un 12% en de salud, particularmente en Asia, vean normas mínimas para la presta-
Gambia34. Un esquema de participa- pese a que la base de datos empíricos ción de servicios como atención pre-
ción en la financiación de los gastos para evaluar su eficacia aún no está natal, gestión de los casos de VIH y
en un distrito urbano de Burkina bien establecida y la mayor parte de SIDA, tasas máximas aceptables de
Faso elevó el número de remisiones las evaluaciones miden cambios a partos mediante cesárea y otras cues-
de urgencia de 84 a 683 tan solo en corto plazo en el comportamiento tiones esenciales para la salud de la
el transcurso de un año35. Sin embar- del proveedor, y no resultados en madre y del recién nacido.
go, es difícil ampliar estos esquemas materia de salud u otras repercusio-
para lograr una cobertura mayor. nes sobre los beneficiarios. El sector Medida 5: Mejorar la
De hecho, se requiere apoyo de los privado es de naturaleza heterogénea infraestructura, el transporte,
gobiernos o de los donantes porque y comprende una gran variedad de
la logística, el sistema de
no se pueden autofinanciar fácilmen- proveedores, incluidos curanderos y
suministros y el proceso
te y dependen de una eficaz moviliza- parteras tradicionales, hospitales
ción de las comunidades. vinculados a organizaciones religiosas,
de remisión
balnearios y empresas multinacionales Fortalecer los sistemas de salud para
Actualmente se está analizando la que muchas veces funcionan sin con- mejorar la atención a la madre y al
capacidad que tienen los programas trol ni supervisión. En muchos países recién nacido conlleva inversiones en
de bonos y de transferencias condi- de bajos ingresos, los proveedores sectores que complementan los servi-
cionales de efectivo para generar privados de servicios de salud traba- cios básicos de la salud materna.
demanda de determinados servicios jan en entornos donde los controles Además de reforzar los sistemas de
entre los pobres. Gracias a las trans- normativos –en forma de asociacio- información, es imperativo ampliar la
ferencias de efectivo, las consultas nes profesionales, aplicación de las disponibilidad de recursos humanos;
prenatales durante el primer trimestre leyes o tributación– son débiles37. promover la movilización social;
del embarazo han aumentado un crear mecanismos de financiación
8% entre las mujeres más pobres de Es urgente prestar atención a la mez- equitativa; y mejorar la infraestructu-
México; en Honduras se ha observa- cla público-privada que ha surgido en ra, el sistema de suministro, la logís-
do un aumento de entre el 15% y el los sistemas de salud, debido a que los tica, el transporte y el proceso de
20%36. India ha ofrecido incentivos planes no equitativos de financiación remisión de pacientes. Es urgente
económicos para que las madres y la falta de reglamentación del sector hacer inversiones más cuantiosas
de grupos marginados de distritos privado pueden afectar los compromi- para aumentar el número de estable-
prioritarios den a luz en unidades sos de los gobiernos con la atención cimientos sanitarios, sobre todo en
médicas para mujeres. Aunque estas de la salud, minar la confianza del países con bajos ingresos. Según las
iniciativas han incrementado el acce- público y acentuar las diferencias últimas estimaciones de la OMS,
so a los servicios sanitarios, la salud socioeconómicas. Hallazgos de estu- mientras que en los países de bajos
de las madres no mejorará realmente dios sobre los servicios privados en la ingresos solamente hay 10 camas
mientras no mejore la calidad de los India, Indonesia y México muestran hospitalarias por cada 10.000 habi-
servicios de atención de la salud. Es las dificultades de evaluar la calidad tantes, en los países con ingresos más
preciso supervisar y evaluar perma- en los sectores público y privado, y la altos hay casi seis veces más39.
nentemente estas innovaciones finan- importancia de tomar en considera-
cieras, a fin de que los encargados de ción el contexto nacional antes de En los lugares que cuentan con cen-
formular políticas tomen decisiones sacar conclusiones definitivas sobre tros de salud, los gobiernos y otros
bien fundamentadas sobre la amplia- cualquiera de los dos sectores38. Los organismos de supervisión deben
ción de su escala. gobiernos enfrentan el reto de mejorar asegurarse de que funcionen adecua-
la reglamentación de los proveedores damente y reciban un buen manteni-
Proveedores del sector privado privados de servicios de salud, utili- miento. En los lugares de Uganda
El sector privado se ha convertido en zando directrices internacionales para donde se han registrado descensos
un importante proveedor de servicios formular políticas nacionales que pre- en la mortalidad materna, una ins-

88 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Mejorar la calidad de la atención es importante no solo por seguridad y
bienestar, sino también para que aumente la utilización de los servicios de salud.

pección de los centros médicos que emergencia y, en general, de los siste- rarse para atender los casos graves;
ofrecen atención obstétrica de urgen- mas de salud, a pesar de ser crucial transporte y estabilización clínica
cia reveló que, en 54 de los 56 distri- para la supervivencia de las madres y de los pacientes; acompañamiento
tos del país, más del 97% de los esta- los recién nacidos. durante el proceso de remisión; segui-
blecimientos que debían prestar servi- miento de todos los casos; y capaci-
cios básicos de emergencia no esta- Reducir el lapso entre la orden de dad de llevar los servicios al paciente
ban en capacidad de hacerlo. La falta remisión y el momento en que las cuando trasladarlo implique un gran
de agua corriente, de electricidad y pacientes llegan a los centros de espe- riesgo. En términos generales, los
de instalaciones adecuadas figuraban cialistas suele ser decisivo para su sistemas de remisión deben evaluar
entre los mayores impedimentos para supervivencia. Un estudio efectuado las necesidades de la población y las
la prestación de los servicios40. Es en el estado rural de Maharashtra, en posibilidades y recursos del sistema
urgente efectuar nuevas inspecciones el occidente de la India, indicó que de salud; promover una colaboración
para garantizar la modernización de las mujeres que fallecieron por com- activa entre los distintos niveles de
las instalaciones existentes y la cons- plicaciones habían tenido que reco- derivación de casos y entre sectores;
trucción de otras que cumplan rrer una distancia de 3 kilómetros formalizar los acuerdos sobre comu-
los requisitos de sostenibilidad. Una para acceder a los servicios generales nicación y transporte; elaborar proto-
prioridad adicional es financiar los de salud, en tanto que las mujeres colos tanto para las entidades que
suministros médicos, incluyendo los que sufrieron complicaciones simila- remiten a los pacientes como para
medicamentos esenciales. La lista res, pero sobrevivieron, habían las que los reciben; garantizar la
interinstitucional de las Naciones recorrido una distancia de 2,5 kiló- rendición de cuentas por concepto
Unidas de medicamentos esenciales metros. Por otra parte, la distancia del desempeño del proveedor y de
para la salud reproductiva es una para acceder a tratamiento para las la supervisión; proteger contra los
guía útil sobre la cantidad mínima de complicaciones del parto fue de 63,5 sobrecostos financieros; y establecer
medicamentos eficaces y a bajo costo kilómetros para las mujeres que indicadores de eficiencia de los
de los cuales se debe disponer41. murieron y de 39,3 kilómetros para servicios.
las que sobrevivieron. Según un estu-
Los planes para desarrollar la infraes- dio realizado en Karnataka, India, la Medida 6: Mejorar la calidad
tructura sanitaria deben contemplar remisión a centros obstétricos de de la atención
el mejoramiento de los sistemas de emergencia se caracterizaba por múl-
transporte. Esto ayudará a las muje- tiples intentos, a menudo descoordi- Las definiciones de una atención
res y a los niños a acceder a los servi- nados e infructuosos, por obtener materna y neonatal de calidad han
cios de salud ordinarios y de emer- una atención eficaz de una gama de pasado de un enfoque exclusivo en los
gencia y, en algunos lugares, facilita- servicios gubernamentales ineficien- resultados biomédicos a un enfoque
rá la labor de los equipos sanitarios tes, al igual que de proveedores tanto más inclusivo, que también toma en
móviles. Algunos programas ejecuta- informales como privados. Si bien las consideración los derechos y la satis-
dos en la India (véase el recuadro en redes oficiosas ponían en comunica- facción de los pacientes; las normas; la
la pág. 85) y en zonas rurales de ción a los proveedores privados, los equidad en la prestación de los servi-
Nepal sirven de ejemplo sobre la servicios gubernamentales carecían de cios; y las responsabilidades y dere-
manera como se deben ofrecer incen- mecanismos de retroinformación chos de las instituciones médicas y de
tivos para financiar el transporte de sobre el proceso de remisión de los trabajadores del sector de la salud.
las mujeres embarazadas42. pacientes43. Una atención de buena calidad pro-
porciona un mínimo nivel de cuidados
Mejorar la infraestructura del trans- Para responder a las necesidades y a todos los recién nacidos y a todas
porte también ayudará a mejorar el brindar una atención eficaz, los siste- las mujeres durante el embarazo y el
proceso de remisión. Este sigue sien- mas de remisión deben garantizar, intraparto, al tiempo que brinda aten-
do un aspecto desatendido de los como mínimo: comunicación entre ción médica de urgencia y servicios
servicios maternos y neonatales de las unidades médicas, a fin de prepa- más especializados a quienes los

FORTALECER LOS SISTEMAS SANITARIOS PARA MEJORAR LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 89
El fortalecimiento de los sistemas de salud requiere entornos propicios y una
firme voluntad política.

requieren. El propósito de esta aten- ayudado a elaborar protocolos y a concuerdan cada vez más en que los
ción debe ser lograr los mejores resul- definir normas de un modo inclusivo elementos clave para el desarrollo de
tados médicos posibles; satisfacer a los y participativo, y han propiciado la los sistemas de salud son mejorar la
proveedores, a los pacientes y a las competencia a través de la capacita- base de datos empíricos, aumentar
familias; mantener una gestión finan- ción basada en destrezas y de una y mejorar la dotación de personal
ciera sólida y un buen desempeño de continua supervisión de apoyo. El tra- sanitario, modernizar y ampliar la
las funciones directivas; y perfeccionar bajo en equipo se ha facilitado gracias infraestructura y la logística, buscar
los servicios existentes con el objeto a los sistemas mejorados de comunica- soluciones financieras equitativas y
de elevar el nivel de la atención que ción y remisión, y se han tenido en estimular la demanda de servicios
se dispensa a todas las mujeres44. cuenta las preocupaciones y los dere- de calidad por medio de la moviliza-
chos de las mujeres. Adicionalmente, ción social.
Mientras que los sistemas de salud de se han concertado alianzas con las
los países industrializados y de media- comunidades y se ha dado autonomía Así mismo, cada vez hay mayor con-
nos ingresos posiblemente necesitan a los proveedores para buscar solucio- senso sobre las ventajas de ampliar
reformas para poder ofrecer servicios nes innovadoras a los problemas46. los conjuntos integrados de servicios
más asequibles y de mejor calidad a esenciales y de aprovechar las alian-
las madres y a los recién nacidos, los Para que estas medidas tengan éxito, zas comunitarias para brindar servi-
sistemas de salud que están surgiendo se requiere el apoyo y la implicación cios de salud materna y neonatal. Por
seguramente incorporarán la calidad del personal directivo superior. Evalua- último, también existe el compromiso
de la atención en sus nuevos progra- ciones realizadas por Health Workers –como indican este informe y el del
mas. Por ejemplo, en Côte d’Ivoire se for Change encontraron que los cam- año anterior– de crear un entorno
puso en marcha, en 2000, un progra- bios en el plano local no se cimenta- propicio para la salud y la supervi-
ma para integrar la prevención de la ban en medidas de política de un nivel vencia de las madres, los recién
transmisión del VIH de madre a hijo más alto47. Los problemas que exigen nacidos y los niños, que respete y
en los servicios de salud materna exis- niveles superiores de rendición de promueva sus derechos.
tentes. De acuerdo con un estudio cuentas o modificación de políticas
reciente, este programa ha mejorado –puestos vacantes y traslados, discre- Convertir las promesas en acciones
la calidad general de la atención en ción financiera por parte del personal, requerirá más que palabras enérgi-
muchas esferas, incluyendo la admi- formularios para la presentación de cas y compromisos firmes. Exigirá,
nistración de oxitocina durante la ter- informes y disponibilidad de insumos nada menos, que los gobiernos
cera fase del trabajo de parto y el vitales, como sangre– pueden afectar la nacionales, la comunidad interna-
examen del útero después del parto45. calidad de los procesos y, por lo tanto, cional para el desarrollo, las orga-
Programas como éste brindan a los repercutir desfavorablemente en la nizaciones de la sociedad civil, el
trabajadores sanitarios la oportuni- atención de la salud materna. Los sector privado, las familias y las
dad de adquirir nuevos conocimien- agentes de salud no pueden efectuar comunidades asuman concertada-
tos, asumir mayores responsabilida- cambios, ni se les debe responsabilizar mente la responsabilidad de mejo-
des y, lo más importante, salvar vidas. por la falta de cambios, cuando los rar la salud de las madres y de los
administradores de salud y los dirigen- recién nacidos, tomándola como
En países tan diferentes como Malí, tes que orientan las políticas no apo- un barómetro del respeto nacional
el Perú y Viet Nam, diversas organiza- yan el entorno laboral. e internacional por los derechos
ciones han recalcado la necesidad de humanos y el compromiso con
ofrecer servicios obstétricos de emer- Desarrollar sistemas de salud: el progreso de la humanidad. El
gencia como parte de las medidas Razones que justifican el trabajo capítulo 5 examina algunas de las
tendientes a mejorar la calidad de la alianzas que están impulsando este
basado en la colaboración
atención. Estas medidas han mejorado proceso, y ofrece sugerencias para
y simplificado los mecanismos de vigi- Los gobiernos nacionales y los afianzarlas y lograr que cada vez
lancia y presentación de informes, han organismos locales e internacionales sean más fructíferas.

90 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9

5 Trabajar de manera coordinada en beneficio


de la salud de la madre y del recién nacido

© UNICEF/HQ07-1151/Shehzad Noorani
Mejorar la salud de la madre y del recién nacido exigirá colaboración, compromiso y creatividad. En las
actividades internacionales y nacionales para superar las dificultades que conlleva la consecución de los
Objetivos de Desarrollo del Milenio y otras metas internacionales se observa un creciente espíritu de
cooperación. Es hora de aplicar a la salud materna y neonatal los mismos recursos y la misma
determinación y capacidad de innovación que han permitido obtener éxitos rápidos y sostenidos en
muchos aspectos de la supervivencia infantil. El último capítulo del Estado Mundial de la Infancia de 2009
examina los programas y las alianzas de colaboración que buscan crear ambientes propicios, establecer
esquemas de atención continua de la salud y fortalecer los sistemas sanitarios, a fin de mejorar la salud de
las madres y sus hijos recién nacidos. También explora maneras de fomentar la colaboración, aumentar la
eficacia de la ayuda al desarrollo y aplicar los recursos y el compromiso a la obtención de resultados
concretos.

Y
a se recorrió la mitad del desarrollo, incluidas las que se hallan miso político y alianzas de colabora-
camino para conquistar en camino de alcanzar todos o algu- ción. Como se expuso en capítulos
los Objetivos de nos ODM sobre salud, hay países, anteriores, corregir las debilidades de
Desarrollo del Milenio comunidades y grupos socioeconómi- los sistemas sanitarios de los distintos
sobre la salud. El balance de los cos que van a la zaga y que, por lo países requiere acciones concretas
logros realizados hasta la fecha ha tanto, deben trabajar con más ahínco por parte de cada país. Esas acciones
sido dispar. En los últimos años se para mejorar las condiciones de salud dependen de sus características, sus
han hecho grandes esfuerzos para de las madres y de los recién nacidos. políticas y sus funciones de costos
acelerar los progresos en materia de específicas, así como también de la
salud de la madre, del recién nacido Es fundamental trabajar de una creación de un entorno favorable
y del niño; coordinar las actividades; manera coordinada. Mejorar la salud para la salud de la madre y del recién
y ampliar la escala de las intervencio- materna y neonatal requerirá accio- nacido, basado en el respeto por los
nes esenciales. Se han registrado nes creativas, constantes y concerta- derechos de las mujeres y los niños.
éxitos concretos, particularmente en das a nivel macro, a fin de crear
la reducción del número de defuncio- ambientes propicios para las mujeres Para ello, el último capítulo del
nes de niños de 29 días de nacidos a y las niñas, establecer un esquema de Estado Mundial de la Infancia 2009
5 años de edad (el período posnatal) atención continua de la salud y forta- se centra en la reciente evolución de
en muchos países en desarrollo. La lecer los sistemas sanitarios. las alianzas mundiales en materia de
asistencia internacional para la salud salud y examina brevemente tres esfe-
materna, neonatal e infantil se ha Este informe ha reiterado una verdad ras clave: colaboración, eficacia de la
incrementado, estimulando flujos de ampliamente conocida: las causas de ayuda al desarrollo, recursos y com-
asistencia más altos, fortaleciendo las la mortalidad materna y neonatal no promiso con el logro de resultados.
alianzas y consolidando los marcos tienen nada de misterioso. Las razo-
de acción. nes por las cuales las mujeres y los Fortalecer la colaboración
bebés mueren durante el embarazo y
El reto es multiplicar estos logros el parto –y por las cuales millones de En los últimos años han aumentado
durante los años que faltan para niños y niñas pierden la vida durante las alianzas mundiales en materia de
2015, y más allá. Se debe prestar los primeros 28 días de vida– se com- salud, gracias, por una parte, al papel
especial atención a las necesidades de prenden perfectamente. Abordar esas preponderante que atribuye a la cola-
África y Asia, los continentes con la causas requiere datos y análisis de boración el ODM 8 –que busca crear
mayor carga de mortalidad materna alta calidad, además de estrategias una alianza mundial para el desarro-
y neonatal. En todas las regiones en sólidas, recursos adecuados, compro- llo– y, por otra parte, al Consenso de

92 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Monterrey sobre la Financiación para La prevención del paludismo también Los anteriores son apenas dos ejem-
el Desarrollo de 2002. Estas iniciati- se está abordando mediante la distri- plos de que la acción coordinada
vas están produciendo efectos crucia- bución de mosquiteros tratados con entre los gobiernos nacionales y los
les en varios campos pero, sobre insecticida, a los cuales la población aliados internacionales puede mejorar
todo, en la investigación, la evalua- tiene cada vez más acceso, sin costo de maneras concretas las vidas de las
ción, la prevención y el tratamiento alguno, por medio de campañas a madres, los recién nacidos y los niños
de enfermedades transmisibles como gran escala. Se han registrado avan- pequeños.
el SIDA, la tuberculosis, el sarampión ces en la lucha contra el VIH y el
y el paludismo. SIDA en muchos frentes. En 2007, el En los últimos años, las iniciativas y
33% de los 1,5 millones de mujeres las alianzas mundiales en materia de
Un ejemplo tiene que ver con el embarazadas VIH positivas que, salud han hecho hincapié en la salud
sarampión. Según informes de 2007, según cálculos, vivían en países de de la madre y del recién nacido. Esto
África registró un descenso del 91% bajos y medianos ingresos, recibieron ha dado lugar a una serie de iniciati-
en las muertes por sarampión entre terapia antirretroviral para prevenir vas de colaboración que complemen-
2000 y 2006. El esfuerzo concertado la transmisión del VIH a sus hijos, en tan las actividades de las alianzas de
de los gobiernos nacionales y los alia- comparación con el 15% en 2005. larga data para agilizar los avances
dos internacionales para ampliar el Así mismo, el número de niños que hacia el logro del ODM 5.
alcance de las campañas de vacuna- recibieron terapia antirretroviral casi
ción contra el sarampión llevó a este se ha triplicado, de 75.000 en 2005 a Pero el incremento en el número de
éxito sin precedentes1. 200.000 en 20072. alianzas mundiales para la salud
materna, del recién nacido y del
niño no está exento de obstáculos.
Dependiendo de la definición que se
utilice, existen más de 100 alianzas
mundiales para la salud, y algunos
países en desarrollo han manifestado
tener dificultades debido al gran
número de iniciativas3. Más aún, aun-
que hay acuerdo en que es imperativo
establecer un esquema efectivo de
asistencia continua de la salud de la
madre, del recién nacido y del niño,
el reto sigue siendo complementar
las corrientes verticales de asistencia
© UNICEF/HQ07-1314/Anita Khemka

dedicadas a intervenciones para enfer-


medades específicas con el fortaleci-
miento de los enfoques integrados,
en combinación con el desarrollo de
sistemas sanitarios.

Un desafío fundamental para los pró-


La atención integral de la salud reproductiva; los servicios sanitarios especializados durante ximos años es integrar el trabajo de las
el embarazo; la asistencia de una partera capacitada, una enfermera o un médico durante alianzas mundiales en materia de salud
el alumbramiento; y la atención obstétrica de emergencia en caso de presentarse compli- con miras a definir esquemas naciona-
caciones que pongan en peligro la vida deben estar al alcance de las mujeres embarazadas
y los recién nacidos. Una doctora dirige una sesión de capacitación para estudiantes de
les de atención continua. Varios
enfermería, como parte de la Iniciativa en pro del Derecho de la Mujer a la Vida y la Salud, donantes bilaterales ya están tomando
en el Pakistán. medidas para armonizar su colabora-

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 93


Objetivo Trabajar en forma conjunta para mejorar la salud materna y
neonatal
por Sarah Brown, patrocinadora de The White Ribbon Alliance for Safe Motherhood y esposa de Gordon Brown,
Primer Ministro del Gobierno del Reino Unido.

Gran parte de la labor que he realizado en los últimos años ha esta- atención médica y la educación, deben hacer cuanto esté a su alcan-
do dedicada a programas de prevención que buscan mejorar la ce para integrar la prestación de los servicios. Debemos maximizar la
salud de los bebés prematuros y de los niños que llegan al mundo eficacia de los recursos, de por sí limitados, y responder a las autén-
luego de embarazos difíciles. Trabajando de manera coordinada, la ticas necesidades locales. Ya hemos visto que los servicios de salud
comunidad médica del mundo en desarrollo está perfeccionando eficaces mejoran la calidad de vida de la gente. Esto es una realidad.
una serie intervenciones para que los bebés que nacen en circuns-
tancias difíciles reciban la atención que necesitan durante las pri- Japón redujo su tasa de mortalidad materna en dos terceras partes
meras cruciales etapas de su vida y logren sobrevivir y gozar de durante la década siguiente a 1945. Logró este resultado con ayuda
una buena calidad de vida. de trabajadores sanitarios de las comunidades que prestaban aten-
ción médica de manera continua desde el embarazo hasta el
No obstante, la situación de la supervivencia infantil en el mundo momento en que el niño entraba a la escuela. Un manual del cual
en desarrollo es tremendamente distinta de la de los países los japoneses se sienten justamente orgullosos instruyó a las
industrializados, como el Reino Unido. Como representante de madres sobre sus derechos y la importancia de una atención de
la Junta Asesora Internacional de la Escuela Real de Obstetras y salud de buena calidad. Otro factor que contribuyó a este resultado
Ginecólogos, conozco de primera mano los programas de capacita- fue la voluntad política y un impulso que continúa incluso hoy en
ción que la Escuela Real dirige en numerosos países de África y día. Los dirigentes internacionales son decisivos para promover
Asia, y puedo afirmar que no es posible empezar a salvar las vidas esta causa y canalizar los recursos hacia la salud materna.
de los bebés y los niños más vulnerables sin velar, primero que
todo, por la salud de sus madres. Hoy, cuando se aproxima el año 2015, es decir, el plazo fijado para
el cumplimiento de los ODM, es posible efectuar cambios a nivel
El motivo es sencillo: las madres son quienes crían a sus hijos, los ali- mundial. Nunca antes se había prestado tanta atención a este tema
mentan, los matriculan en la escuela y los hacen vacunar. En cambio, ni había recibido apoyo de tantas fuentes del mundo entero. Por
los niños que quedan huérfanos de madre tienen casi cinco veces primera vez en una reunión de tan alto nivel, la salud materna
más probabilidades de morir durante sus primeros años de vida que formó parte del programa de la Cumbre del G-8 que se llevó a
aquellos que aún tienen a sus madres, y los recién nacidos cuyas cabo este año en el Japón.
madres fallecen tienen diez veces más probabilidades de morir.
Pero debemos comprender que los gobiernos no pueden reducir
La gravedad de este problema se pone de manifiesto al revisar las drásticamente las tasas de mortalidad por sí solos. Las organizacio-
cifras anuales de muertes maternas, que en 20 años han cambiado nes no gubernamentales están dando a la salud materna un carác-
muy poco. Este año morirán en todo el mundo más de medio millón ter prioritario y están colaborando cada vez más. Se están vinculan-
de mujeres durante el embarazo y el parto, y casi todas esas muertes do a organizaciones comunitarias, como White Ribbon Alliance for
tendrán lugar en los países más pobres. Adicionalmente, por cada Safe Motherhood, cuyos miembros han promovido esta causa en
madre que muere, 20 mujeres quedan con lesiones y discapacidades más de 90 países. Se ha visto un excelente comienzo por parte de
a consecuencia de complicaciones durante el alumbramiento. los obstetras, los ginecólogos y las parteras de todo el mundo.
Sus organizaciones profesionales, dirigidas por la Federación
Es vital que todos –los gobiernos, las organizaciones no guberna- Internacional de Ginecología y Obstetricia y la Confederación
mentales, las organizaciones confesionales, las empresas del sector Internacional de Parteras, están comprometidas a trabajar manco-
privado y las personas comprometidas– trabajemos hombro a munadamente para ayudar a los países en desarrollo a formar a los
hombro para garantizar que en todos los países y en todas las trabajadores sanitarios en atención prenatal, obstétrica e infantil.
comunidades del mundo las mujeres tengan acceso a servicios
esenciales de atención primaria de la salud y sean tratadas por tra- Todos podemos hacer algo para reducir la mortalidad materna. Las
bajadores sanitarios calificados. Esto es lo que permitirá salvar las personas pueden promover el cambio; las comunidades pueden crear
vidas de las madres y, por lo tanto, aumentar la probabilidad de conciencia entre sus hombres y mujeres; y las organizaciones no
supervivencia de los recién nacidos y los niños pequeños que, de gubernamentales, las entidades del sector privado y los gobiernos pue-
otro modo, correrían un alto riesgo de perder la vida. den trabajar en forma conjunta para encontrar soluciones prácticas.

Si comprendemos esto, podremos salvar vidas en todas las etapas Propongámonos aplicar nuestros talentos y trabajar unidos para
del ciclo vital. El Objetivo de Desarrollo del Milenio 5, mejorar la profundizar en la salud de la madre y el niño en todo el mundo.
salud materna, es el eje alrededor del cual giran todos los ODM. En
el marco de un proceso continuo de prestación de servicios de Debemos trabajar de una manera coordinada para que todos los
salud, el acceso a personal sanitario capacitado es esencial para las países y todas las comunidades tengan acceso a personal sanitario
madres y sus hijos. Las mujeres dan a luz en condiciones de seguri- calificado, y para que todos los gobiernos aprovechen ese talento.
dad cuando tienen acceso a atención prenatal y a asistencia califica-
da durante el alumbramiento y el período crítico del posparto. Los Debemos esto a los millones de madres que murieron innecesaria-
establecimientos sanitarios bien dotados y atendidos por personal mente en el transcurso de los últimos 20 años. Debemos esto a los
idóneo se asegurarán de que los bebés reciban las vacunas esen- miles de mujeres embarazadas que todos los días dan a luz con el
ciales y dispongan de los medicamentos necesarios para evitar que temor de perder la vida.
mueran a causa del paludismo o la neumonía.
Debemos esto a la próxima generación de niños que nacerán en los
Pero las soluciones verticales no bastan. Todas las organizaciones países más pobres del mundo. Niños y niñas que necesitarán y
dedicadas a erradicar la pobreza y las enfermedades, y a mejorar la merecerán tener a sus madres.

94 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
ción e incrementar la eficacia de sus
contribuciones por medio de alianzas,
entre las cuales están la Campaña
Mundial para el Logro de los
Objetivos de Desarrollo del Milenio
Relacionados con la Salud, dirigida
por el Gobierno de Noruega;
Providing for Health Initiative, dirigida
por Alemania y Francia; la Iniciativa
Catalizadora para Salvar 1 Millón
de Vidas, dirigida por el Canadá; y
Oportunidad para Fortalecer los
Sistemas de Salud de GAVI.

Por su parte, la labor de los ocho prin-


cipales organismos internacionales de
salud –la Organización Mundial de la

© UNICEF/ALBA000331/Giacomo Pirozzi
Salud; UNICEF; el Banco Mundial; la
Alianza Mundial para el Fomento de
la Vacunación y la Inmunización
(GAVI); el Fondo de Población de
las Naciones Unidas; el Programa
Conjunto de las Naciones Unidas
sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA); el
Fondo Mundial de Lucha contra el Una fuerte inversión pública en el sistema de salud, un compromiso firme y un trabajo unificado
SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo; a nivel nacional e internacional permitirán elevar las tasas de supervivencia de las madres y de
los recién nacidos, así como también mejorar su salud. Una enfermera atiende a un recién naci-
y la Fundación Bill y Melinda Gates– do en un centro de salud maternoinfantil que recibe apoyo de UNICEF, en Albania.
ha progresado gracias a la intensifica-
ción del diálogo por medio del Grupo los cuales la alianza respalda este pro- 2005, se establecieron una serie de
de los Ocho para la Salud (H8). El ceso. En agosto de 2008, Etiopía se prácticas para las alianzas mundiales
H8, cuya sesión inaugural se llevó a convirtió en el primer país en firmar en materia de salud, que se centran
cabo en julio de 2007, se reúne dos un pacto entre el Gobierno y los en la armonización de las iniciativas,
veces al año para analizar las dificulta- aliados con la Alianza Sanitaria la alineación del apoyo con las estra-
des que plantean la expansión de las Internacional; Mozambique también tegias y los sistemas nacionales, la
intervenciones sanitarias clave y la ace- apoyó un pacto nacional en septiem- identificación con el país, la respon-
leración del progreso hacia el logro de bre de 2008, y otros países de África sabilidad mutua y la gestión enfocada
los ODM relacionados con la salud4. y Asia suscribirán acuerdos en los hacia los resultados. El Comité de
próximos meses5. Asistencia para el Desarrollo de la
La Alianza Sanitaria Internacional, Organización de Cooperación y
creada en septiembre de 2007, es una Mejorar la eficacia de la ayuda Desarrollo Económicos también res-
iniciativa de coordinación que reúne a internacional al desarrollo pondió a la necesidad de brindar una
los gobiernos, los donantes y los orga- mayor orientación práctica. En sep-
nismos internacionales para armonizar Varios foros de alto nivel se han pro- tiembre de 2008 se realizó el Tercer
sus actividades y apoyar los planes puesto abordar la cuestión de la efi- Foro de Alto Nivel sobre la Eficacia
nacionales de desarrollo de la salud. cacia de la ayuda al desarrollo. A raíz de la Ayuda al Desarrollo, en Accra,
Los pactos nacionales y mundiales son de la Declaración de París sobre la Ghana. El Programa de Acción de
los mecanismos cruciales por medio de Eficacia de la Ayuda al Desarrollo de Accra, que recibió el apoyo de

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 95


Alianzas mundiales clave para la salud de la madre y del
recién nacido
En los últimos años han surgido alianzas mundiales en materia de mas sanitarios aplicando mecanismos apropiados
salud que buscan responder a las necesidades sanitarias de las de protección social de la salud con miras a lograr
madres y los recién nacidos y recaudar recursos para esta causa. A la cobertura universal.
continuación se describen algunas de las más importantes.
• Women Deliver. Se formó en Londres en octubre de 2007 para
• Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño. celebrar el vigésimo aniversario de las iniciativas mundiales
Esta alianza mundial se creó en septiembre de 2005 con el destinadas a reducir las altas tasas de mortalidad materna y
objeto de reunir a organismos dedicados a la salud materna, neonatal, y las altas tasas de discapacidad derivadas de com-
neonatal e infantil en una asociación de aproximadamente plicaciones durante el embarazo y el parto en el mundo en
240 grupos. Con sede en Ginebra y administrada desde esta desarrollo –y para aplicar los conocimientos adquiridos tras
misma ciudad por la Organización Mundial de la Salud, trabaja dos décadas de estudio y experiencia. Esta iniciativa tiene por
para lograr inversiones más cuantiosas y el compromiso de objeto reenfocar la salud materna como un derecho humano
salvar vidas maternas e infantiles. En julio de 2008 hizo un básico y como una estrategia integral para conseguir un de-
llamamiento mundial a los dirigentes del G-8 para que finan- sarrollo justo, reducir la pobreza y garantizar la sostenibilidad
ciaran servicios de salud básicos para las mujeres, los recién del medio ambiente. Family Care International se ocupa de la
nacidos y los niños pequeños, y urgió a las organizaciones organización.
y a los individuos a aprobar sus solicitudes de inversión y
liderazgo político. • Saving Newborn Lives. La finalidad de este programa de Save
the Children es elevar las tasas de supervivencia de los recién
• Deliver Now for Women and Children Campaign. Coordinada nacidos en países con altas tasas de mortalidad. Desde 2000,
por la Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y cuando se puso en marcha, ha beneficiado a más de 20 millo-
el Niño, constituye una nueva estrategia de promoción para nes de madres y recién nacidos con servicios sanitarios esencia-
eliminar la mortalidad maternoinfantil y mejorar la salud de las les en 18 países de Asia, África y América Latina.
mujeres y los niños de todo el mundo. Es una respuesta al
atraso del mundo con respecto al logro de los Objetivos de • The White Ribbon Alliance for Safe Motherhood. Se trata de
Desarrollo del Milenio sobre reducción de la mortalidad una agrupación de individuos y organizaciones internacionales
maternoinfantil. que promueven la seguridad durante el embarazo y el parto
para todas las mujeres. Sus miembros trabajan en sus propios
• Campaña Mundial en favor de los Objetivos de Desarrollo del países haciendo que sus gobiernos y otras organizaciones inter-
Milenio en Materia de Salud. Fue puesta en marcha el 26 de nacionales den a este tema un carácter prioritario.
septiembre de 2007 por el Primer Ministro de Noruega, Jens
Stoltenberg, en la Iniciativa Mundial Clinton, en Nueva York. • The Initiative for Maternal Mortality Programme Assessment
Recibe apoyo de varios gobiernos, incluidos los de Alemania, (IMMPACT). Es una iniciativa mundial de investigación cuyo
Canadá, Francia, Noruega y el Reino Unido, así como el apoyo interés radica en promover una mejor salud para las futuras
de reconocidas organizaciones de salud y promoción a escala madres en los países en desarrollo. Llevando a cabo estudios
mundial. Otorga especial importancia a la salud de las mujeres sobre diferentes estrategias y evaluando su eficacia y el valor
y los niños, “cuyas necesidades siguen siendo las más des- de la ayuda en relación con la inversión, se propone perfeccio-
atendidas”. La Campaña Mundial agrupa varias iniciativas nar la medición y las pruebas justificativas que servirán para
conexas, entre ellas: evaluar el potencial de cada estrategia.

• Alianza Sanitaria Internacional. Formada en Londres en • Cuenta Regresiva para 2015. Esta iniciativa fue puesta en
septiembre de 2007 por el Primer Ministro del Reino marcha en 2005 por un grupo de científicos, planificadores de
Unido, Gordon Brown, su propósito es ayudar a crear políticas, activistas e instituciones para hacer seguimiento a los
sistemas nacionales de salud en algunos de los países progresos hacia el logro del Objetivo de Desarrollo del Milenio
más pobres del mundo. 4. Una conferencia dio a conocer datos sobre la cobertura de las
iniciativas de supervivencia infantil en 60 países prioritarios. La
• Iniciativa Catalizadora para Salvar 1 Millón de Vidas. segunda conferencia, efectuada en abril de 2008, amplió el man-
Puesta en marcha en noviembre de 2007 por el Primer dato de esta iniciativa para incluir la supervivencia materna y
Ministro del Canadá, Stephen Harper, busca fortalecer los neonatal, y el número de países en los informes se elevó a 68.
sistemas sanitarios capacitando a trabajadores de salud
en primera línea y prestando servicios médicos a precios • Averting Maternal Death and Disability. Este programa
asequibles a los miembros de las comunidades locales. mundial dirigido por la Escuela Mailman de Salud Pública de la
Universidad de Columbia, en Nueva York, contribuye a reducir
• Innovative Results-Based Financing. Iniciada por Noruega la mortalidad y la morbilidad maternas mediante la investiga-
y el Banco Mundial en noviembre de 2007, se propone ción, la promoción, el análisis de políticas y el apoyo a los
encontrar los mecanismos más económicos para obtener programas. En los últimos años ha funcionado en cerca de
mejores resultados en materia de salud. 50 países del mundo en desarrollo.

• Providing for Health Initiative. Creada por Alemania y Véanse las referencias, pág. 112.
Francia en 2008, propugna el fortalecimiento de los siste-

96 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
El aumento de los flujos de recursos financieros a este sector complementa el
compromiso político e institucional con la salud de la madre y del recién nacido.

quienes participaron en el Foro y garanticen la responsabilidad conjunta, fomentando la colabora-


profundizó el compromiso, destacó la mutua y continúen centrándose ción entre los donantes y los
necesidad de acelerar la eficacia de la en el logro de resultados. gobiernos nacionales para la for-
ayuda en tres esferas clave: fortaleci- mulación de una serie de objetivos
miento del sentido de identificación • Fortalecer las relaciones con las prácticos que aborden las causas de
de los países, formación de alianzas organizaciones de la sociedad civil, los conflictos y la fragilidad, impul-
más eficaces e inclusivas y enfoque en invitándolas a analizar la manera sando la participación de las muje-
resultados en el ámbito del desarrollo en que podrían aplicar los princi- res y trazando modalidades de
–además de la necesidad de responsa- pios de la Declaración de París a financiación flexibles, rápidas y a
bilizarse abiertamente de ellos. sus propias actividades, vincularse largo plazo6.
a un proceso con múltiples intere-
El Programa de Acción de Accra sados a fin de promover la eficacia Estas acciones revisten particular
recomendó a las alianzas adoptar de su desarrollo y crear ambientes importancia para las alianzas mun-
cinco principios fundamentales para propicios para optimizar sus con- diales en materia de salud, debido a
mejorar la eficacia de la ayuda al tribuciones al desarrollo. que los donantes y los países aliados
desarrollo, a saber: eligieron el sector de la salud para
• Adaptar las políticas de asistencia a supervisar los avances en la aplica-
• Reducir el costo de la fragmenta- los países en situación de fragili- ción de la Declaración de París. Ya se
ción de la ayuda, fomentando la dad, vigilando la aplicación de los están adoptando medidas para con-
complementariedad de las iniciati- Principios para el Compromiso solidar y armonizar la ayuda dirigida
vas de los donantes y promoviendo Internacional en Estados Frágiles y al sector de la salud. Entre los avan-
una división más adecuada del en Situaciones de Fragilidad, anali- ces más importantes cabe mencionar
trabajo de los aliados. En junio de zando la situación y la capacidad los siguientes: mayor hincapié en los
2009 comenzarán los debates sobre
la manera de distribuir mejor el Gráfico 5.1
trabajo entre los países.
Iniciativas mundiales clave que buscan fortalecer los
• Incrementar el valor de la ayuda en sistemas de salud y ampliar la escala de las intervenciones
relación con el dinero, desvinculan- esenciales
do la asistencia, promoviendo las
adquisiciones a nivel local y regio- Fortalecer los sistemas de salud y ampliar su escala
nal y respetando los acuerdos inter- para una mejor salud
nacionales sobre responsabilidad
social empresarial.

Alianza Iniciativa Iniciativa para Innovative Providing for


• Trabajar con todos los agentes de Sanitaria Catalizadora África de los Results- Based Health Initiative
desarrollo, reconociendo la impor- Internacional para Salvar 1
Millón de Vidas
ODM del SG de
la ONU
Financing

tancia de la cooperación Sur-Sur,


alentando a los países en desarrollo
a utilizar sus programas de coope-
ración internacional para ayudar a
Alianza Red de Fortalecer los Aplicaciones Deliver Now Mecanismo de
otros países en desarrollo y refor- Mundial en pro Sanimetría Sistemas de de estrategia for Women Armonización
del Personal Salud de GAVI nacional del and Children para la Salud
zando la cooperación triangular. Es Sanitario Fondo Mundial en África
de suma importancia que los fon-
dos y los programas mundiales
apoyen el sentido de identificación Fuente: Alianza Sanitaria Internacional, <www.internationalhealthpartnership.net/ihp_plus_about_
de los países, armonicen su ayuda, initiatives.html>, consultado el 1 de septiembre de 2008.

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 97


enfoques armonizados, el fomento de
la capacidad y la financiación basada
en resultados; pactos de responsabili-
dad mutua en varios países; mayor
armonización y alineación de la
ayuda; adopción de principios bási-
cos de las alianzas mundiales en
materia de salud para las operaciones
© UNICEF/HQ07-0346/Christine Nesbitt

a nivel de países; y designación del


H8 y la Alianza Sanitaria Interna-
cional para garantizar que las inter-
venciones de asistencia cuenten con
mayor cohesión e integración7.

La participación continuada y el refi-


namiento de los principios sobre las
Invertir recursos nacionales e internacionales para formar personal calificado, y retenerlo, es vital
para mejorar la salud de las madres y los recién nacidos. Una cinta métrica y un estetoscopio fetal
prácticas óptimas están consolidando
tradicional reposan sobre una mesa de examen en un pabellón de maternidad que presta servicios un marco para las actividades de las
prenatales, neonatales y de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo, en Nigeria. alianzas mundiales en materia de
salud, y una serie de indicadores de
progreso y metas que se pueden
Gráfico 5.2
medir a escala nacional y supervisar
La asistencia oficial para el desarrollo destinada a la a escala internacional.
salud de la madre y del recién nacido ha aumentado
rápidamente desde 2004 Afianzar los compromisos
políticos mundiales y
4000
aumentar los recursos para
Total:
3.482 obtener mejores resultados
3500 2.309 en materia de salud
En millones de dólares de los Estados Unidos

Total:
3000
2.935 Asistencia oficial para el Un creciente compromiso político y
2.035 desarrollo destinada a la mayores flujos financieros destinados
(valores constantes de 2005)

salud materna y neonatal


a la salud materna y neonatal están
2500
Total: Asistencia oficial para el complementando las medidas encami-
Total:
2.119 desarrollo destinada a la
2.057 nadas a mejorar la calidad de la
1.415 salud infantil
2000 1.509
ayuda. Varios años atrás, los dirigen-
tes mundiales raras veces trataban el
1500 tema de la salud maternoinfantil. Hoy,
1.173
en cambio, este tema forma parte de
1000 los programas de los dirigentes mun-
901
diales y de las principales conferen-
704
500 548 cias, como la Cumbre del G-8.

El problema de la mortalidad mater-


0
2003 2004 2005 2006 na se debatió durante la Cumbre del
Fuente: Greco, Giulia, et al., 'Countdown to 2015: Assessment of donor assistance to maternal, new-
G-8 que se llevó a cabo en 2008, y la
born, and child health between 2003 and 2006', The Lancet, vol. 371, 12 de abril de 2008, p. 1269. Alianza para la Salud de la Madre, el

98 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Objetivo Asociaciones en favor de las madres y los recién nacidos en
la República Centroafricana
La República Centroafricana es uno de los países que tienen prevalece la falta de higiene en la práctica obstétrica y posnatal, y
ingresos más bajos; de hecho, su ingreso nacional bruto per cápita donde muy pocas mujeres tienen acceso a la vacuna contra el
fue de 360 dólares en 2007. Ubicado en pleno corazón del conti- toxoide tetánico durante el embarazo.
nente africano, este país ha padecido una década de conflicto.
Las regiones más gravemente afectadas se encuentran en el Pese a las dificultades que plantea la constante inseguridad, orga-
nordeste y el noroeste, donde los grupos rebeldes y las fuerzas nismos internacionales están colaborando con el Gobierno para
gubernamentales se enfrentan a menudo. Esta violencia constan- buscar solución al tétanos materno y neonatal, como parte de un
te ha ocasionado un desplazamiento a gran escala y la destruc- esfuerzo más amplio en favor de la salud de la madre, del recién
ción de la infraestructura pública, incluida la de los servicios de nacido y del niño. En enero de 2008, el Ministerio de Salud, junto
salud, especialmente en el norte del país. con la Organización Mundial de la Salud, el Fondo de Población
de las Naciones Unidas y UNICEF, puso en marcha la Campaña
La salud y la supervivencia de las madres y los recién nacidos por la Supervivencia de la Madre y el Niño. La primera fase dio
siguen en riesgo debido a la pobreza y el conflicto. El riesgo de prioridad a la inmunización, facilitando que 700.000 mujeres en
morir por causas relacionadas con el embarazo y el parto es edad reproductiva se vacunaran contra el tétanos. En marzo se
de 1 en 25. Según estimaciones de algunos organismos de las llevó a cabo una segunda ronda, y se espera que la campaña
Naciones Unidas, en 2005 hubo 980 muertes maternas por cada beneficie a 1,5 millones de mujeres y niños a lo largo y ancho del
100.000 nacimientos vivos. En 2004, la tasa de mortalidad entre país. La campaña de vacunación contra el tétanos constituye un
los recién nacidos fue de 52 por cada 1.000 nacimientos vivos, importante primer paso en la lucha por reducir la mortalidad
por encima del promedio de África occidental y central, de materna y neonatal.
44 por cada 1.000 nacidos vivos, la cifra regional agregada más
alta para este indicador en el mundo en desarrollo. En este país, La República Centroafricana y sus aliados enfrentan el reto de
apenas el 53% de las mujeres cuentan con asistencia calificada consolidar estos avances y fortalecer el sistema de salud, de
durante el parto. modo que sea posible prestar servicios de maternidad e interven-
ciones sanitarias básicas que contribuyan a mejorar la salud de
El deficiente control de las enfermedades transmisibles, la insegu- las madres y de sus hijos recién nacidos. Mejorar la seguridad
ridad y la falta de programas integrales de salud materna tienen también será decisivo para que muchas más mujeres y niños
un alto costo en la salud de las madres y de los recién nacidos. tengan acceso a estos servicios.
Entre otras enfermedades infecciosas, el tétanos es una causa
importante de muerte neonatal. Esta situación está muy extendi- Véanse las referencias, pág. 112.
da en las comunidades pobres, remotas y marginadas, donde

Recién Nacido y el Niño solicitó a enfermedades específicas y el fortale- mo, la poliomielitis y las enfermeda-
los dirigentes aumentar en 10.200 cimiento de los sistemas de salud. des tropicales más desatendidas–;
millones de dólares anuales el gasto También hizo hincapié en la impor- promoción de un enfoque intersecto-
en planificación familiar y atención tancia de una perspectiva de largo rial –incluyendo la promoción de la
de la salud maternoinfantil8. plazo –que vaya más allá de 2015, es autonomía de la mujer, la disminu-
decir, el año fijado para lograr los ción de las desigualdades por razón
Simultáneamente con la Cumbre del ODM– y la urgencia de movilizar a de género y la violencia contra la
G-8 de 2008 se estableció un Grupo una amplia gama de interesados. mujer, y la salud–; y recursos. Se
de Expertos en Salud del G-8. Este alentó a los países en desarrollo a
grupo definió los principios para la Se llegó a un compromiso en torno a asignar a la salud una porción más
acción, se comprometió a realizar cinco esferas clave: fortalecimiento de alta de sus propios recursos, y el G-8
tareas de gran alcance en relación los sistemas sanitarios; salud de la reiteró su compromiso de trabajar
con los Objetivos de Desarrollo del madre, el recién nacido y el niño; hacia el cumplimiento de la meta de
Milenio sobre salud y destacó la enfermedades infecciosas –incluyendo proporcionar al menos 60.000 millo-
importancia de las iniciativas sobre el SIDA, la tuberculosis, el paludis- nes de dólares para combatir las

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 99


principales enfermedades infecciosas
y reforzar los sistemas de salud9.

© UNICEF/HQ07-1493/Anita Khemka
Los fondos dedicados a enfermeda-
des específicas, como el Fondo
Mundial de Lucha contra el SIDA,
la Tuberculosis y el Paludismo, la
Alianza Mundial para el Fomento
de la Vacunación y la Inmunización
(GAVI) y los programas del
Tanto los trabajadores comunitarios como el personal médico capacitado desempeñan un
Gobierno de los Estados Unidos papel determinante para que los servicios de salud se presten como parte de un proceso
de lucha contra el SIDA y el palu- continuo que va desde el hogar y la comunidad hasta la clínica o el hospital. En Nepal, una
dismo, brindan la posibilidad de voluntaria comunitaria del sector de la salud administra suplementos de vitamina A, hierro y
ácido fólico a una mujer embarazada, durante una visita domiciliaria.
movilizar recursos significativos
para la salud de las madres y los
recién nacidos por medio de siste- confiables, mejorar los laboratorios La Organización Mundial de la
mas de salud más fuertes y la pres- y los métodos de diagnóstico y con- salud, UNICEF, el Fondo de
tación de servicios. Estos fondos tar con un mayor número de servi- Población de las Naciones Unidas y
permiten capacitar mejor al perso- cios domiciliarios y comunitarios, el Banco Mundial revitalizaron su
nal, disponer de sistemas de sumi- incluso si se centran en combatir compromiso de mejorar la salud de
nistro de productos básicos más enfermedades específicas. la madre y del recién nacido (ver

Gráfico 5.3
La financiación para la nutrición, la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo
y la salud infantil ha aumentado sustancialmente
AOD total para proyectos específicos de salud materna, AOD total para proyectos específicos de salud materna,
neonatal e infantil, 2003: 1.193 millones neonatal e infantil, 2006: 1.680 millones

Atención integrada a las enfermedades Prevención de la transmisión Atención integrada a las


prevalentes de la infancia, 16 millones (1%) del VIH de madre a hijo, 32 enfermedades prevalentes de
Prevención de la transmisión del VIH de millones (2%) la infancia, 7 millones (<1%)
Servicios de salud
madre a hijo, 4 millones (<1%) materna, neonatal e Salud infantil, 128 millones,
Salud infantil, 41 millones (3%) infantil sin especificar, (8%)
49 millones (4%)
Nutrición,
113 millones Servicios de salud
(10%) Nutrición,
223 millones materna, neonatal e
(13%) infantil sin especificar,
467 millones
(28%)
Salud Salud
materna/Materni materna/Maternidad
Inmunización,
dad sin riesgos, Todas las cifras están sin riesgos,
552 millones Inmunización,
417 millones en dólares de los 346 millones
(47%) 477 millones
(35%) Estados Unidos (21%)
(28%)
(valores constantes
de 2005)

Fuente: Greco, Giulia, et al., 'Countdown to 2015: Assessment of donor assistance to maternal, newborn, and child health between 2003 and
2006', The Lancet, vol. 371, 12 de abril de 2008, p. 1269.

100 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Salvar las vidas de miles de mujeres y de millones de niños es un
propósito viable.

recuadro en la página 102), e neonatal e infantil se refleja en el La necesidad de incrementar los


importantes programas y alianzas aumento sustancial de las corrientes recursos para la salud de las madres
mundiales en materia de salud están de asistencia hacia estas esferas. Las y los recién nacidos sigue siendo
movilizando cuantiosos recursos en últimas estimaciones indican que la muy grande. Análisis recientes sobre
apoyo de determinados programas asistencia oficial mundial para el el flujo de recursos de la asistencia
y enfoques integrados hacia la pres- desarrollo destinada a la salud de las oficial para el desarrollo (AOD)
tación de los servicios de salud. La madres, los recién nacidos y los niños indican que la ayuda para activida-
creciente voluntad política y el com- aumentó un 64% entre 2003 y 2006. des relacionadas con la salud mater-
promiso para agilizar los progresos Los fondos destinados específicamen- na, neonatal e infantil representó
en cuanto a la salud maternoinfantil te a la salud infantil se incrementaron solamente el 3% de los desembolsos
por parte de los países de bajos y un 63%, mientras que los fondos totales de la AOD. Además, los fon-
medianos ingresos, así como tam- para la salud de la madre y el recién dos que se asignan a actividades
bién por parte de los países donan- nacido subieron un 66%. Los desem- relacionadas con la salud de la
tes, están propiciando enormemente bolsos de la Alianza Mundial para madre y del recién nacido son infe-
la colaboración y la cooperación y el Fomento de la Vacunación y la riores a los que se dedican a la salud
creando un pacto mundial. Inmunización (GAVI) y del Fondo infantil. Las cifras de 2006 indican
Mundial de Lucha contra el SIDA, que la asistencia oficial mundial
Flujos de financiación para la la Tuberculosis y el Paludismo para para el desarrollo para salud mater-
salud materna, neonatal e infantil la salud materna, neonatal e infantil na y neonatal ascendió a 1.200
El mayor compromiso político e aumentaron un 200% durante el millones de dólares, o sea, aproxi-
institucional con la salud materna, mismo período. madamente la mitad de lo que se

Gráfico 5.4
La financiación de las iniciativas sanitarias mundiales para la salud materna, neonatal e
infantil se ha incrementado notablemente en los últimos años

AOD total para salud materna, neonatal e infantil, 2003: AOD total para salud materna, neonatal e infantil, 2006:
2.119 millones de dólares 3.482 millones de dólares

Mundial:
172 millones
(8%)
Mundial:
505 millones
(15%)
Bilateral:
1.880
millones
Multilateral: Multilateral,
Bilateral: (54%)
651 millones 1.096 millones
1.296 (31%) (31%)
millones Todas las cifras
(61%) están en dólares de
los Estados Unidos
(valores constantes
de 2005)

Fuente: Greco, Giulia, et al., 'Countdown to 2015: Assessment of donor assistance to maternal, newborn, and child health between 2003 and 2006',
The Lancet, vol. 371, 12 de abril de 2008, p. 1269.

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 101
Los organismos de las Naciones Unidas fortalecen su colaboración en
apoyo de la salud materna y neonatal
En la Reunión de Alto Nivel sobre los Objetivos de Desarrollo del Funciones y responsabilidades básicas de los
Milenio, celebrada en septiembre de 2008 durante la Asamblea organismos en el proceso de atención continua
General de la Naciones Unidas, los cuatro principales organismos de la salud materna y neonatal
de salud –la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, el Fondo En un documento sobre el apoyo conjunto de los países para ace-
de Población de las Naciones Unidas y el Banco Mundial– hicieron lerar la puesta en marcha del esquema de atención continua de la
una declaración conjunta sobre su intención de intensificar y armo- salud materna y neonatal, publicado en julio de 2008, los cuatro
nizar sus iniciativas para avanzar hacia la conquista del Objetivo de organismos también se comprometieron a trabajar con los gobier-
Desarrollo del Milenio 5, en el que se han logrado menos progre- nos para impulsar esta modalidad de atención de la salud. En el
sos. La finalidad básica de este compromiso renovado hacia un documento también se especificaron las funciones esenciales que
criterio de cooperación es coordinar las actividades a escala de deberá cumplir cada uno de los organismos, sobre la base de sus
países y recaudar, conjuntamente, los recursos necesarios. ventajas comparativas y de sus conocimientos especializados:

Los cuatro organismos se comprometieron a reforzar el apoyo a Organización Mundial de la Salud: Formulación de políticas y
los países con los niveles más altos de mortalidad materna, espe- normas, investigación, seguimiento y evaluación.
cialmente a los 25 países con las tasas de mortalidad o el número
de muertes maternas más altos. Sobre la base de sus ventajas Fondo de Población de las Naciones Unidas: Seguridad de los
comparativas, sus especialidades, experiencia y puntos fuertes productos de salud reproductiva; apoyo a la ejecución; recursos
colectivos, los organismos tienen planes de contribuir conjunta- humanos para la salud sexual y reproductiva, incluida la salud
mente al fomento de la capacidad, el desarrollo de los sistemas materna y neonatal; y asistencia técnica para la creación de
de salud, la determinación de los costos y la financiación de los capacidad de supervisión y evaluación.
proyectos en favor de la salud materna, neonatal e infantil.
UNICEF: Financiación, apoyo a la ejecución, logística y suminis-
Fortalecimiento de la capacidad nacional tros, supervisión y evaluación.
Los organismos trabajarán con los gobiernos y la sociedad civil
para mejorar la capacidad nacional de las siguientes maneras: Banco Mundial: Financiación de la salud; inclusión de la salud
materna, neonatal e infantil en los marcos nacionales de desarro-
• Evaluando las necesidades y garantizando que los planes en llo; planificación estratégica; inversión en insumos para los siste-
materia de salud se basen en los ODM y en el desempeño; mas de salud, incluyendo los sistemas fiduciarios y la gobernanza;
y ampliación de la escala de programas que han dado buenos
• Determinando los costos de los planes nacionales y movilizan- resultados.
do, sin demora, los recursos necesarios;
Aparte de lo anterior, se determinaron los organismos coordinado-
• Ampliando la escala de los servicios sanitarios de calidad res de cada componente del continuo de atención de la salud mater-
para garantizar el acceso universal a la salud reproductiva, na y neonatal, para garantizar un apoyo óptimo, la rendición de
especialmente a los servicios de planificación familiar, cuentas y una mejor coordinación. Como muestra el gráfico 5.5, la
asistencia calificada durante el parto, atención obstétrica determinación de las responsabilidades de los organismos no exclu-
de emergencia y atención neonatal, vinculándolos con la ye la participación de otras entidades en cada esfera; más bien,
prevención y el tratamiento del VIH; implica que el organismo o los organismos coordinadores tendrán
a su cargo la coordinación de la respuesta de las Naciones Unidas
• Solucionando, con carácter urgente, el problema de la falta de en apoyo del plan nacional de salud en esa esfera. Además, el traba-
trabajadores sanitarios capacitados y, sobre todo, parteras; jo de los organismos se guiará por la situación de los países, los
puntos fuertes y la experiencia de cada organismo dentro del país,
• Abordando el problema de los obstáculos financieros para el y otros factores contextuales, como enfoques sectoriales y otros
acceso, especialmente por parte de los más pobres; planes o pactos nacionales de salud. En todos los casos, el gobierno
seguirá dirigiendo y coordinando el proceso.
• Tratando de encontrar una solución a las causas que están en
la raíz de la mortalidad y la morbilidad maternas, como las des- Véanse las referencias, pág. 112.
igualdades por razón de género, el limitado acceso de las niñas
a la enseñanza –particularmente a la escuela secundaria–, el
matrimonio precoz y el embarazo en la adolescencia;

• Fortaleciendo los sistemas de seguimiento y evaluación.

102 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Gráfico 5.5
Organismos coordinadores y aliados de cada componente del proceso continuo de
atención de la madre y del recién nacido y funciones conexas
Esfera Organismos coordinadores Aliados

Proceso continuo de atención de la salud materna y neonatal

Planificación familiar UNFPA, OMS UNICEF, Banco Mundial

Atención prenatal UNICEF, OMS UNFPA, Banco Mundial

Asistencia calificada durante el parto OMS, UNFPA UNICEF, Banco Mundial

Servicios de atención básica de urgencia en


UNFPA, UNICEF OMS, Banco Mundial
obstetricia y neonatología

Servicios de atención básica y global de


OMS, UNFPA UNICEF, Banco Mundial
urgencia en obstetricia y neonatología

Atención posparto OMS, UNFPA UNICEF, Banco Mundial

Atención neonatal OMS, UNICEF UNFPA, Banco Mundial


UNICEF, OMS, Banco Mundial (para la
Nutrición de la madre y del recién nacido UNFPA
nutrición materna)

Esferas adicionales de trabajo en beneficio de la salud materna y neonatal

Educación de las niñas UNICEF UNFPA, Banco Mundial

Género/cultura/participación de los
UNFPA, UNICEF OMS, Banco Mundial
hombres

Violencia por razón de género UNFPA, UNICEF OMS

Salud sexual y reproductiva en la


UNFPA, UNICEF, OMS Banco Mundial
adolescencia – gente joven

Comunicaciones para el desarrollo UNFPA, UNICEF OMS, Banco Mundial

Fístula obstétrica UNFPA OMS

Prevención del aborto en condiciones de


OMS UNFPA
riesgo/cuidados posteriores al aborto
Mutilación genital femenina UNFPA, UNICEF, OMS Banco Mundial

Salud materna y neonatal en las situaciones


UNFPA, UNICEF, OMS Banco Mundial
de crisis humanitaria

Infecciones de transmisión sexual OMS UNFPA, UNICEF

VIH/SIDA e integración con la planificación


Según la División del trabajo de apoyo técnico al ONUSIDA
familiar
Capacitación de los recursos humanos en
atención de la salud materna y neonatal, en OMS, UNFPA UNICEF, Banco Mundial
el empleo y antes del empleo
Reglamentos/leyes sobre recursos
OMS UNFPA, UNICEF, Banco Mundial
humanos del sector de la salud

Lista de medicamentos esenciales OMS UNFPA, UNICEF

Elaboración y aplicación de las guías


OMS, UNFPA, Banco Mundial UNICEF
generales

Fuente: OMS-UNFPA-UNICEF-Banco Mundial, Joint Country Support for Accelerated Implementation of Maternal and Newborn Continuum of
Care, 22 de julio de 2008.

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 103
asignó a la salud infantil. Aun nos nacionales las transacciones con incluso mayores en los años que
cuando esto representa un notable los programas y las alianzas mundia- restan para 2015, y más allá.
aumento desde 2003, cuando la asis- les en materia de salud, lo que tiene
tencia oficial mundial para el des- implicaciones para racionalizar y Atender las necesidades
arrollo dedicada a la salud materna armonizar aún más la ayuda y la de salud de las madres
y neonatal fue de 704 millones de asistencia técnica.
y los recién nacidos
dólares, la cifra de 2006 equivale
solamente a 12 dólares por cada También es preciso tener en cuenta que Al analizar la situación mundial de
nacido vivo. se necesitan recursos sostenibles, pre- las madres y los recién nacidos, y la
decibles y flexibles para apoyar los compleja tarea de mejorar su salud
Las investigaciones también muestran gastos periódicos y a largo plazo que y sus tasas de supervivencia, es
que algunos países experimentan supone la prestación de los servicios de posible perder de vista el aspecto
grandes fluctuaciones entre años en salud, como salarios. Así mismo, es de humano, es decir, a los millones de
materia de corrientes de asistencia suma importancia que los gobiernos mujeres que afrontan el trabajo de
para la salud de la madre, del recién reserven un espacio fiscal en sus presu- parto y el alumbramiento llenas de
nacido y del niño, lo que impide pla- puestos para la salud. Adicionalmente, temor. Esto no sucede únicamente
nificar eficazmente las prioridades las iniciativas para establecer sistemas porque corren el riesgo de morir o
estratégicas de los países en desarro- sanitarios sostenibles deben prestar de quedar con lesiones o discapaci-
llo y, en particular, las de los países atención a otros sectores que influyen dades que podrían afectarlas toda
que dependen más de la ayuda. Y a directamente en el acceso a los servi- su vida, sino porque, al no contar
pesar de las recientes mejoras en los cios de salud materna y neonatal, con servicios adecuados de atención
marcos sobre eficacia de la ayuda al como el transporte. primaria de la salud, sus hijos
desarrollo y la tendencia a buscar recién nacidos podrían fallecer o
apoyo sectorial y presupuestario, la Estos obstáculos no son insuperables. contraer enfermedades graves.
mayor parte de la financiación para Sin embargo, requieren que todos los
la salud materna, neonatal e infantil aliados clave se comprometan a tra- Examinar la situación de las madres
se asigna por medio de la financia- bajar de manera coordinada para desde 1990 permite apreciar la grave-
ción de los proyectos. cumplir sus obligaciones con las dad del problema. Suponiendo que,
madres, los recién nacidos y los desde el comienzo de esa década,
Debido a que la mayor parte de la niños. Todos estos esfuerzos deben todos los años hayan muerto alrede-
financiación todavía se destina a apo- apoyarse en pruebas empíricas y en dor de 500.000 mujeres, se concluye
yar programas, los fondos para el la búsqueda de resultados. Los que cerca de 10 millones de mujeres
desarrollo de sistemas de salud siguen Objetivos de Desarrollo del Milenio han fallecido por causas relacionadas
siendo limitados en términos relati- constituyen un sólido punto de refe- con la maternidad. Las estimaciones
vos, lo que repercute negativamente rencia para la acción en los años más recientes sobre mortalidad neo-
en cuestiones como la capacitación, venideros. Conquistar los objetivos natal indican que todos los años
la dotación de personal, la gestión y exigirá construir nexos firmes entre mueren casi 4 millones de recién
la logística, que son urgentes para todos los aliados –gobiernos naciona- nacidos. La tragedia es que la mayo-
acelerar los avances en salud materna les, donantes, programas y alianzas ría de esas vidas se podrían haber
y neonatal10. Mejorar la previsibili- mundiales en materia de salud, orga- salvado con intervenciones de bajo
dad y la sostenibilidad de las corrien- nismos internacionales, organizacio- costo y eficacia comprobada.
tes de asistencia será crucial para nes de la sociedad civil, sector priva-
que los resultados en salud materna, do, comunidades y familias. El nota- No se puede permitir que esta situa-
neonatal e infantil se mantengan y ble afianzamiento de la colaboración ción continúe. No es necesario
aumenten. Otro asunto que debe y del enfoque en los resultados de los esperar a que se produzca un gran
estudiarse es la reducción de los cos- últimos años permite abrigar la espe- descubrimiento científico o a que
tos que representan para los gobier- ranza de que se alcanzarán éxitos se anuncie un nuevo paradigma para

104 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Mejorar los sistemas de información sobre salud:
Red de Sanimetría
Una información objetiva y confiable es vital para las decisiones que la alianza espera establecer como paradigma universal, para
en materia de salud pública, pues no solo da a conocer las políti- 2011, en materia de recopilación, comunicación y utilización de
cas, los programas, los presupuestos y las evaluaciones, sino que los datos. En la base del marco está la herramienta de la Red
constituye la base de la rendición de cuentas de los gobiernos a de Sanimetría, un cuestionario estandarizado que permite a los
sus ciudadanos en torno a sus compromisos. Sin embargo, en interesados de los países evaluar la condición actual de la infor-
muchos países en desarrollo, la insuficiente inversión en sistemas mación sobre salud en función de criterios concretos. Esta herra-
de información de la salud ha afectado la recopilación, la divulga- mienta es un indicador de la línea de base, de las discordancias
ción y el análisis de los datos. Ante el aumento de las dificultades críticas respecto de los resultados, los procesos, el contexto y los
en el ámbito de la salud y la cercanía del plazo para cumplir los recursos de la información sobre salud, y un instrumento de eva-
Objetivos de Desarrollo del Milenio, es imperativo contar con luación del desempeño y los resultados. Los países que reciben
información sólida. asistencia técnica y financiera de la alianza deben someterse a
una evaluación utilizando la herramienta de la Red de Sanimetría.
La Red de Sanimetría es una alianza internacional entre países
en desarrollo, organismos internacionales, fundaciones, alianzas El objetivo del Marco de la Red de Sanimetría es doble: encami-
mundiales en materia de salud y expertos en tecnología cuyo pro- nar la inversión hacia la estandarización de la información sobre
pósito es fortalecer los sistemas de información de la salud. Estos salud y aumentar el acceso y, por ende, la utilización de informa-
sistemas incorporan todos los subsistemas y datos que, en con- ción de mejor calidad sobre salud a nivel nacional e internacional.
junto, ayudan a generar información sobre salud: registro de En vez de tratar de reemplazar las directrices actuales sobre infor-
datos vitales, censos y encuestas, datos de los sistemas de vigi- mación de los sistemas sanitarios, la intención del Marco de la
lancia y respuesta sanitaria, estadísticas de los servicios e infor- Red de Sanimetría es basarse en normas apropiadas y promover
mación sobre la gestión sanitaria, datos financieros y seguimiento mejores prácticas. Este será un proceso dinámico, que evolucio-
de los recursos. De acuerdo con las tendencias actuales de de- nará mediante la incorporación de pruebas más sólidas y una
sarrollo de los sistemas de salud, la Red de Sanimetría aspira a experiencia más amplia.
que la base de la información sanitaria y de los sistemas estadísti-
cos no se limite a enfermedades específicas. También busca Aparte de crear el marco dinámico, la Red de Sanimetría tiene
fomentar el liderazgo en la producción y uso de la información dos propósitos relacionados: por una parte, perfeccionar los siste-
sobre salud a nivel nacional. Estos objetivos requieren una mayor mas de información de la salud proporcionando apoyo técnico y
coordinación y cooperación entre los países y los aliados interna- apoyo financiero catalítico para aplicar el Marco de la Red de
cionales, y un plan armonizado para desarrollar sistemas de infor- Sanimetría y, por otra parte, aumentar el acceso, la difusión y el
mación sobre salud. Otro objetivo de la Red de Sanimetría es uso de la información sobre salud por parte de los interesados a
orientar la participación de los donantes hacia un plan unificado y todos los niveles. La alianza se fundamenta en una premisa única
liderado por los países para crear sistemas de información de la e incontrovertible: la pobreza no es razón para que los países no
salud, reduciendo así la duplicación y la fragmentación. puedan tener buenos sistemas de información sobre salud; es,
más bien, debido a la pobreza que no pueden darse el lujo de
Un aspecto central del plan de armonización es la preparación del carecer de buenos sistemas de información sobre salud.
marco y las normas para los sistemas de información de la salud
de los países –conocido como Marco de la Red de Sanimetría–, Véanse las referencias, pág. 112.

saber cuál es el camino que se debe Objetivos de Desarrollo del Milenio voluntad política, el compromiso y
seguir. Disponemos de los conoci- son claras. el espíritu de colaboración que han
mientos que podrían salvar las vidas sido cada vez más evidentes a nivel
de millones de madres y recién naci- Salvar las vidas de miles de mujeres nacional e internacional se sigan
dos, la calidad de los datos y los aná- y de millones de niños es un propó- centrando en mejorar la salud de
lisis está mejorando con rapidez, el sito viable. Los esfuerzos deben cen- las madres y de los recién nacidos y
marco para la acción ya se definió y trarse ahora en hacer que los recur- en incrementar sus probabilidades
las dificultades para alcanzar los sos humanos y financieros, la de supervivencia.

TRABAJAR DE MANERA COORDINADA EN BENEFICIO DE LA SALUD DE LA MADRE Y DEL RECIÉN NACIDO 105
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112 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
TABLAS ESTADÍSTICAS
Estadísticas económicas y sociales de los países y territorios del mundo, con
especial referencia al bienestar de la infancia.

Notas generales a los datos ............................................................................página 114


Explicación de los símbolos ............................................................................página 116
Posición de los países y territorios según su TMM5 ....................................página 117
Datos consolidados..........................................................................................página 152
Medición del desarrollo humano
Introducción a la tabla 10 ..............................................................................página 153

TABLAS 1 Indicadores básicos ................................................................página 118


2 Nutrición ..................................................................................página 122
3 Salud ........................................................................................página 126
4 VIH/SIDA ..................................................................................página 130
5 Educación ................................................................................página 134
6 Indicadores demográficos ....................................................página 138
7 Indicadores económicos ......................................................página 142
8 Situación de las mujeres ......................................................página 146
9 Protección infantil ..................................................................página 150
10 Ritmo de progreso ................................................................página 154

TA B L A S E S TA D Í S T I C A S 113
Estadísticas económicas y sociales de los países y territorios
TABLAS ESTADÍSTICAS del mundo, con especial referencia al bienestar de la infancia.

Notas generales a los datos


Los datos que figuran en las siguientes tablas estadísticas Infancia pueden no ser comparables, por lo que no deben
se derivan de las Bases de datos mundiales de UNICEF, utilizarse para analizar las tendencias de la mortalidad a lo
que incluyen solamente datos comparables internacional- largo de un período de tiempo. Es importante señalar que
mente y correctos desde el punto de vista estadístico; en la Tabla 10 pueden consultarse estimaciones compara-
estos datos están acompañados de definiciones, fuentes y bles de niños menores de cinco años para los períodos
explicaciones de símbolos. Siempre que ha sido posible se 1970 y 1990 y para el último año. Además, en la página de
han utilizado los datos oficiales de los organismos respon- la web <www.childinfo.org> se publica la serie completa
sables de las Naciones Unidas, como por ejemplo para los de estimaciones cronológicas referidas a todos los países.
indicadores económicos y demográficos. Cuando no exis- Esta serie cronológica se basa en las estimaciones más re-
ten tales estimaciones internacionales normalizadas, se cientes elaboradas por el Grupo Interorganismos sobre
han utilizado otras fuentes, especialmente datos obtenidos Estimaciones de Mortalidad Infantil.
de encuestas nacionales representativas en hogares. Los
datos presentados en el informe de este año reflejan la in-
formación disponible hasta el 1 de julio de 2008. En la di- Encuestas de Indicadores Múltiples por
rección electrónica www.childinfo.org puede encontrarse Conglomerados (MICS)
información más detallada sobre la metodología y las Durante más de una década, UNICEF ha dado apoyo a paí-
fuentes de los datos presentados. ses para la recopilación de datos estadísticamente correc-
tos y comparables internacionalmente a través de las
Varios de los indicadores, tales como los datos relativos a Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados
la esperanza de vida, la tasa total de fecundidad, la tasa (MICS). Desde 1995 se han realizado alrededor de 200 en-
bruta de natalidad y la tasa bruta de mortalidad, proceden cuestas en aproximadamente 100 países, y la última ronda
de las estimaciones y proyecciones habituales que lleva a de encuestas MICS se llevó a cabo en más de 50 países en
cabo la División de Población de las Naciones Unidas. Éstas 2005 y 2006, lo que permitió una valoración nueva y más
y otras estimaciones internacionales se revisan periódica- global de la situación de los niños y las mujeres a nivel
mente, lo que explica las posibles diferencias con los datos mundial. La próxima ronda de encuestas MICS está
de anteriores publicaciones de UNICEF. Este informe in- previsto que se lleve a cabo en 2009-2010.
cluye las últimas estimaciones y predicciones de las
Perspectivas de la Población Mundial evaluadas en 2006. Las encuestas, que contaron con apoyo de UNICEF, junto
con las Encuestas de Demografía y Salud, se encuentran
entre las mayores fuentes de datos para supervisar los
Cálculos sobre mortalidad Objetivos de Desarrollo del Milenio, y pueden utilizarse
Todos los años, UNICEF incluye en el Estado Mundial de para informar sobre 21 de los 53 indicadores de los
la Infancia estimaciones sobre mortalidad en la infancia, Objetivos de Desarrollo del Milenio. Estos datos se utilizan
como la tasa de mortalidad de lactantes, la tasa de mortali- también para supervisar otros compromisos convenidos
dad entre niños menores de cinco años, y los fallecimien- internacionalmente, como el Plan de Acción relativo a “Un
tos de niños menores de cinco años, durante dos años de mundo apropiado para los niños” y los objetivos mundia-
referencia, siempre que ello sea posible. Estas cifras repre- les en materia de SIDA y paludismo. Estos datos se han
sentan las mejores estimaciones de que se dispone en el incorporado a los cuadros estadísticos que figuran en el
momento en que se elabora el informe y se basan en las presente informe y se han usado también para estructurar
tareas del Grupo Interorganismos sobre Estimaciones de los análisis del informe. En la página <www.childinfo.org>
Mortalidad Infantil, que incluye a UNICEF, la Organización puede obtenerse más información sobre estos datos.
Mundial de la Salud (OMS), el Banco Mundial y la División
de Población de las Naciones Unidas. Este grupo actualiza
estas estimaciones cada año, emprendiendo una revisión Revisiones
detallada de todos los datos nuevos. En ocasiones, esta Este año se han revisado diversas tablas estadísticas.
revisión se traducirá en ajustes de las estimaciones ante-
riormente anunciadas. Por lo tanto, las estimaciones publi- Tabla 1, Indicadores básicos: La Tabla 1 presenta estimacio-
cadas en ediciones consecutivas del Estado Mundial de la nes sobre la mortalidad infantil desarrolladas por el Grupo

114 E S TA D O M U N D I A L D E L A I N FA N C I A 2 0 0 9
Interorganismos sobre Estimaciones de Mortalidad Infantil. diferencias entre la antigua población de referencia y el
Cabe señalar que las tasas de mortalidad neonatal para el nuevo patrón, las estimaciones sobre la prevalencia de los