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Autopoiesis

Representacin 3D de una clula viva durante el proceso de mitosis, ejemplo de un sistema autopoytico.
La autopoiesis o autopoyesis (griego: , [auto, poiesis], a si mismo; creacin,
produccin)
?
es un neologismo, donde un sistema es capaz de reproducirse y mantenerse por
s mismo. Fue propuesto por los bilogos chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela en
1972 para definir la qumica de auto-mantenimiento de las clulas vivas. Una descripcin
breve sera decir que la autopoiesis es la condicin de existencia de los seres vivos en la
continua produccin de s mismos.
La definicin original se puede encontrar en Autopoyesis y cognicin: la realizacin de lo
vivo (1 edicin 1973, 2 1980):
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Una mquina autopoitica es una mquina organizada (definida como una unidad) como una red
de procesos de produccin (transformacin y destruccin) de componentes que: (i) a travs de sus
interacciones y transformaciones continuamente regeneran y realizan la red de procesos (las
relaciones) que los han producido, y (ii) la constituyen (la mquina) como una unidad concreta en
el espacio en el que ellos (los componentes) existen especificando el dominio topolgico de su
realizacin como tal de una red.

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[...] el espacio definido por un sistema autopoitico es autocontenido y no se puede describir
mediante el uso de dimensiones que definen otro espacio. No obstante, cuando nos referimos a
nuestras interacciones con un sistema autopoitico concreto, proyectamos este sistema en el
espacio de nuestras manipulaciones y hacemos una descripcin de esta proyeccin.
Desde entonces el concepto ha sido tambin aplicado en los campos de la teora de
sistemas y la sociologa, como por ejemplo por el socilogo alemn Niklas Luhmann. Es
necesario analizar la autopoiesis desde el punto de vista de los siguientes autores.
ndice
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1 Varela y Maturana
2 Niklas Luhmann
3 Vase tambin
4 Referencias
5 Enlaces externos
Varela y Maturana[editar]
Segn Maturana y Varela son autopoiticos los sistemas que presentan una red de procesos u
operaciones (que los definen como tales y lo hacen distinguibles de los dems sistemas), y
que pueden crear o destruir elementos del mismo sistema, como respuesta a las
perturbaciones del medio. Aunque el sistema cambie estructuralmente, dicha red permanece
invariante durante toda su existencia, manteniendo la identidad de este.
Los seres vivos son en particular sistemas autopoiticos moleculares, y que estn vivos slo
mientras estn en autopoiesis. (biologa del fenmeno social p5)
Los seres vivos son redes de producciones moleculares en las que las molculas producidas
generan con sus interacciones la misma red que las produce.
Maturana: Transformacin en la convivencia.
Esta propiedad de los sistemas de producirse a s mismos es la autopoiesis y define el
acoplamiento de un sistema a su entorno.
Para Maturana, la autopoiesis es la propiedad bsica de los seres vivos puesto que son
sistemas determinados en su estructura, es decir, son sistemas tales que cuando algo externo
incide sobre ellos, los efectos dependen de ellos mismos, de su estructura en ese instante, y
no de lo externo. Los seres vivos son autnomos, en los que su autonoma se da en su
autorreferencia y son sistemas cerrados en su dinmica de constitucin como sistemas en
continua produccin de s mismos.
Aunque un sistema autopoitico se mantiene en desequilibrio puede este conservar una
consistencia estructural absorbiendo la energa de su medio permanentemente. Al igual que
la clula y los seres vivos, los sistemas autopoiticos tienen la capacidad de conservar la
unin de sus partes e interactuar entre ellas. Los sistemas autopoiticos son autnomos lo
que los hace un sistema cerrado autorregulndose continuamente. Otros ejemplos de
autopoiesis son la conciencia, un organismo, etc. Estos se constituyen de una red de procesos
que logran transformar componentes pero en los que el mismo sistema maneja su identidad
con relacin al entorno. La autopoiesis designa la manera en que los sistemas mantienen su
identidad gracias a procesos internos en que autorreproducen sus propios componentes.
Estos sistemas estn abiertos a su medio porque intercambian materia y energa pero
simultneamente se mantienen cerrados operacionalmente, pues sus operaciones son las que
los distinguen del entorno. No obstante, son autnomos en sus operaciones debido a la
capacidad que tiene cada sistema de reaccionar y amoldarse segn los estmulos que inciden
desde el medio.
La muerte de un ser vivo por ejemplo puede ser considerada como la disrupcin de la
autopoiesis ya que la prdida de las constantes vitales puede resultar de mecanismos
interruptores endgenos o exgenos. En cualquiera de los dos casos, el sistema autopoitico
no puede compensar ms los efectos disfuncionales de esos mecanismos; lo apropiado es
que s los pueda compensar.
Este enfoque de Maturana es sistmico, pues explica los sistemas vivos por la convergencia y
no por las propiedades en sus componentes.
Nuestro enfoque ser mecanicista: no se aducirn fuerzas ni principios que no se encuentren en el
universo fsico. No obstante, nuestro problema es la organizacin de lo vivo y, por ende, lo que nos
interesa no son las propiedades de sus componentes, sino los procesos y relaciones entre
procesos realizados por medio de componentes.
Maturana: De mquinas y seres vivos, autopoiesis de la organizacin de lo vivo.
Niklas Luhmann[editar]
Luhmann ha utilizado la autopoiesis para presentar un nuevo paradigma terico: el de los
sistemas autopoiticos, como producto de una reflexin interdisciplinaria sobre los exitosos
desarrollos de otras disciplinas. La aplicacin del concepto de autopoiesis a los sistemas
sociales implica que el carcter autorreferencial de estos sistemas no se restringe al plano de
sus estructuras sino que incluyen sus elementos y sus componentes es decir, que l mismo
construye los elementos de los que consiste.
La intencin de Luhmann es buscar equivalentes funcionales a la integracin normativa para
dar solucin al problema que afecta la autoorganizacin y la autoproduccin de las sociedades
en contextos de contingencia y riesgo. En ese aspecto introduce el nuevo paradigma
autopoitico constituido en torno a la distincin entre sistema y entorno como condicin de
posibilidad para el sostenimiento del lmite, el cual permite las operaciones autorreferenciales.
Sin embargo, desde el punto de vista de la teora de los sistemas, la aplicacin del concepto
de autopoiesis a los fenmenos sociales ha dado lugar a una importante disputa entre
Maturana, Varela y Luhmann.
Si lo que hace a un ser vivo es ser un sistema autopoitico molecular, lo que hace al sistema
social, no puede de ninguna manera ser lo mismo, en tanto el sistema social surge como sistema
distinto del sistema vivo al surgir en la distincin como sistema social, aun cuando su realizacin
implique el vivir de los seres vivos que le dan origen.
Maturana: De Mquinas y seres vivos, autopoiesis de la organizacin de lo vivo.
No obstante, autores como Jos Mara Garca, tambin muestran lo que a su juicio,
constituyen los principales aportes del paradigma autopoitico a la teora sociolgica.
Con el devenir de la teora autopoitica desde que fue formulada, la relacin entre Humberto
Maturana y Francisco Varela (que fue alumno suyo), se fue mermando poco a poco. Francisco
Varela no estuvo de acuerdo con las proyecciones de la teora autopoitica ms all del
mbito de lo estrictamente biolgico, con las que cada vez ms Humberto Maturana fue
colaborando y apoyando realizando trabajos interdisciplinarios tal y como se refleja en toda su
obra. No en vano, se recalca en uno de los ltimos prlogos de su primera obra "De mquinas
y seres vivos, autopoiesis y la organizacin de lo vivo", que esta proyeccin siempre ser
fructfera si est relacionada con el operar del sistema nervioso y de los fundamentos de la
comunicacin humana:
despus de todos estos aos mi conclusin es que una extensin a niveles superiores no es
fructfera y que debe ser dejada de lado, an para caracterizar un organismo multicelular. Por el
contrario, el ligar la autopoiesis como una opcin epistemolgica ms all de la vida celular, al
operar del sistema nervioso y de los fundamentos de la comunicacin humana, es claramente
fructfero.
Maturana: De mquinas y seres vivos, autopoiesis de la organizacin de lo vivo.
Su libro de referencia ms importante para entender el camino que despus tomara la teora
autopoitica es "El rbol del conocimiento", y es donde se plantea la autopoiesis de los
sistemas sociales, los cuales Maturana define como seres vivos de tercer Orden.
Vase tambin[editar]
Teora de sistemas
Dinmica de sistemas
Sistema complejo
Sistema dinmico
Teora del caos
Estructura disipativa
Teora de las catstrofes
Caos determinista
Retroalimentacin
Referencias[editar]
Varela, Francisco J.; & Maturana, Humberto R. (1973). De Mquinas y Seres Vivos: Una
teora sobre la organizacin biolgica. Santiago de Chile: Editorial Universitaria. Hay
edicin revisada de 1995, con un prefacio.
Varela, Francisco J.; Maturana, Humberto R.; & Uribe, R. (1974). Autopoiesis: the
organization of living systems, its characterization and a model. Biosystems 5 187196.
el primer artculo que describe, con la terminologa contempornea, el concepto de
autopoiesis.
Luhmann, Niklas R. (1997). Organizacin y decisin, autopoiesis y entendimiento
comunicativo. Barcelona: Anthropos.
Maturana, Humberto R. (1976). El rbol del conocimiento. Santiago de Chile: Editorial
Universitaria. Primera edicin.* Maturana, Humberto. R. (2002). Transformacin en la
convivencia. Santiago de Chile: Dolmen Ediciones.
Maturana, Humberto R. (1997). De Mquinas y Seres Vivos, autopoiesis de la
organizacin de lo vivo. Santiago de Chile: Editorial Universitaria.
Maturana, Humberto R. (1996). El sentido de lo humano. Santiago de Chile: Editorial
Dolmen ediciones S.A. Octava edicin.
Maturana Humberto R. (1997). Emociones y lenguaje en educacin poltica. Santiago de
chile. Editorial Dolmen ediciones S.A. Novena edicin.
Quintana Mejia Oscar. La problemtica iusfilosfica de la obediencia al derecho y la
justificacin constitucional de la desobediencia civil. Bogot: Unibiblos (Facultad de
Derecho, Ciencias Polticas y Sociales, Universidad Nacional), 2001.
Niklas Luhmann. (1998). Sistemas sociales, Barcelona: Anthropos,
Niklas Luhmann, la descripcin del futuro, en observaciones sobre la modernidad,
Barcelona: Paidos, 1997. pp 121-138.
Garca, Jos Mara (1997) Autopoisis: un nuevo paradigma sociolgico, en revista
Anthropos (173/174), Barcelona: Antropos, pp 78-91.
Maturana H.R. y Varela F.J. Autopoisis y Cognicin. Dordrecht, holanda: D. Reidel, 1980.
Varela, Francisco J. Autopoiesis y una Biologa de la Intencionalidad. Enlazado en enero
de 2005.
Danilo Zolo, Autopoiesis: un paradigma conservatore, Micromega, 1, 1986, pp. 129-173
Bastas, Luis Edo. La Autopoiesis en la organizacin.
Limone, Aquiles y Bastias, Luis Edo. Autopoiesis and knowledge in the organization.
Enlazado en enero de 2006.