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Medidas de Caudal (Flujo)

En la mayora de operaciones realizadas en procesos industriales y los


efectuados en laboratorios y en plantas piloto es muy importante la medicin
del caudal.

Medidores Volumtricos.-

Los medidores volumtricos determinan el caudal en volumen de fluido, bien
sea directamente, indirectamente por deduccin o inferencia.
La medida de caudal volumtrico en la industria se lleva a cabo principalmente
con elementos que dan lugar a una presin diferencial al paso del fluido.

PRESIN DIFERENCIAL

Estos elementos se basan en la diferencia de presiones provocada por un
estrechamiento en la tubera por donde circula el fluido. La presin diferencial
provocada por dicho estrechamiento es captada por dos tomas de presin
situadas inmediatamente aguas arriba y aguas abajo. Su valor es mayor que la
prdida de carga real que el sistema de bombeo del fluido debe compensar.


Placa orificio: o diafragma consiste en una placa perforada instalada en la
tubera. Dos tomas conectadas en la parte anterior y posterior de la placa,
captan esta presin diferencial la cual es proporcional al cuadrado del caudal.
Lo encontramos en: tomas en la brida, toma en la vena contrada, tomas
radiales, tomas en la cmara anular, tomas en la tubera.
El orificio de la placa puede ser concntrico con un pequeo orificio de purga
para los pequeos arrastres de slidos o gaseosos que pueden llevar el fluido,
excntrico o segmentado que permiten medir caudales de fluidos que
contengan una cantidad pequea de slidos y gases.




Tobera: situada en la tubera con dos tomas, una anterior y otra en el centro de
la seccin ms pequea. La tobera permite caudales 60% superiores a los de
la placa orificio en las mismas condiciones de servicio.
Puede emplearse para fluidos que arrastren slidos en pequea cantidad, si
estos slidos son abrasivos, pueden afectar la precisin del elemento.




Tubo Venturi: permite al medicin de caudales 60% superiores de la placa
orificio en las mismas condiciones de servicio y con prdidas del 10 0 20% en
presin diferencial. Posee una gran precisin y permite el paso de fluidos con
un porcentaje relativamente grande de slidos, los slidos abrasivos influyen en
su forma afectando la exactitud de la medida.




Tubo Pitot: mide la diferencia entre la presin total y la presin esttica, es
decir la presin dinmica, la cual es proporcional al cuadrado de la velocidad.
Es sensible a las variaciones en la distribucin de velocidades en la seccin de
la tubera, por esto su empleo esencial que el flujo sea laminar disponindolo
en un tramo recto de tubera. El orifico de impacto est localizado entre 0.25D/2
y 0.29D/2 de la pared interior de la tubera, en esta posicin se obtiene la
velocidad media del fluido. Los tramos anterior y posterior deben ser suficiente
mente rectos.




Tubo Annubar: es una innovacin del tubo Pitot, consta de dos tubos: el de
presin total y el de presin esttica. El tubo que mide la presin total est
situado a lo largo de un dimetro transversal de la tubera y consta de varios
orificios de posicin crtica determinada por computador que cubren cada uno
la presin total en un anillo de rea transversal de la tubera, dichos anillos
poseen reas iguales.
El tubo que mide la presin esttica se encuentra detrs del de la presin total
con su orificio en el centro de la tubera y aguas debajo de la misma.




Transmisores de fuelle y de diafragma: La presin diferencial creada por:
la placa orificio, la tobera o el tubo Venturi, puede medirse con un tubo en U de
mercurio o pueden ser transmitido con los instrumentos llamados convertidores
diferenciales.
- El transmisor de presin diferencial de fuelle contiene dos cmaras para la
alta presin que comprime el fuelle correspondiente arrastrando la palanca de
unin, el cable y un eje exterior cuyo movimiento acta sobre el transductor
neumtico o electrnico y baja presin. Un resorte de margen permite disponer
de varias gamas de presin diferencial. Su proteccin es mediante dos anillos
de sello que cierran hermticamente el paso del lquido de un fuelle a otro,
impidiendo su destruccin ante maniobras incorrectas, junto con una vlvula
contra pulsaciones de caudal que restringe el paso del lquido de llenado entre
los fuelles.


- El transmisor de diafragma se diferencia del de fuelle en que la separacin
entre las dos cmaras se efecta mediante diafragmas en lugar de fuelles, con
lo cual el desplazamiento volumtrico es nulo.









REA VARIABLE

Se caracterizan por el cambio de rea que se produce entre el elemento
primario en movimiento y el cuerpo del medidor. Pueden asimilarse a una placa
orificio cuyo dimetro interior fuera visible dependiendo del caudal y de la
fuerza de arrastre producida por el fluido.


Rotmetro: son medidores en los cuales un flotador cambia su posicin dentro
de un tubo, proporcionalmente al flujo del fluido. El flotador est en equilibrio
entre su peso, la fuerza de arrastre del fluido y la fuerza de empuje del fluido
sobre el flotador. El caudal depende del peso especfico del lquido, de su
viscosidad y de los valores de la seccin interior del tubo, ya que la misma
cambia segn sea el punto de equilibrio del flotador. Los tubos empleados en
los rotmetros pueden ser de vidrio y metlicos. Los fabricantes los mecanizan
para asegurar la intercambiabilidad de los diversos tubos y flotadores, as
obtener caudales correspondientes sin la necesidad de calibrar cada rotmetro.



Los flotadores pueden tener varios perfiles de construccin:
- Esfricos: para bajos caudales y poca presin con influencia
considerable de viscosidad..
- Cilndricos con borde plano: para caudales medios y elevados con
influencia media de viscosidad.
- Cilndricos con borde saliente de cara inclinada contra el flujo: con
menor influencia de viscosidad, se compara con la Tobera.
- Cilndrico con bordes salientes contra el flujo: con la mnima influencia
de viscosidad, se la comprar con placa orificio o tobera

El material de los flotadores es de acero inoxidable para satisfacer los
requerimientos de resistencia a la corrosin, se utilizan tambin flotadores de
plstico.

La calibracin de los rotmetros se consigue manteniendo constante el paso de
un caudal a travs del rotmetro y midiendo la cantidad recogido en un tiempo
dado medido con precisin.
Segn la aplicacin los rotmetros se dividen en:
- Rotmetros de purga para caudales muy pequeos, utilizados para
purga hidrulica.
- Rotmetros de indicacin directa para usos generales, son de vidrio,
pueden adoptar varias disposiciones: llevar placas laterales, estar
cerrados con cuatro placas con ventana de cristal para ver el tubo,
disponer de armadura de seguridad de cierre estanco.
- Rotmetros armados incorporan un tubo metlico que no permite la
lectura directa, por lo cual precisan de indicacin o de transmisin.
Rotmetro en by-pass miden el caudal del fluido que circula de la toma
de alta presin a la baja debido a la presin diferencial creada por la
placa. Los transmisores neumticos acoplados consisten en una leva
que sigue neumticamente el movimiento del flotador. Los transductores
electrnicos pueden ser potenciomtricos o de puente de impedancia.
Ambos disponen de una varilla que sigue magnticamente el movimiento
del flotador dentro del tubo. El transmisor anlogo/digital es hbrido,
enva la seal anloga y la seal digital con el protocolo HART por el
mismo par de hilos de transmisor electrnico analgico.




VELOCIDAD

Vertederos y Ventura: se utilizan vertederos de formas variadas que provocan
una diferencia de alturas del lquido en el canal entre la zona anterior y su
punto ms bajo. Debe formar un ngulo recto con la direccin del caudal y el
canal aguas arriba debe ser recto como mnimo en una distancia de 10 veces
la anchura. La diferencia de alturas debe medirse en un punto aguas arriba lo
suficientemente alejado como para no ser influido por la curva de bajada de la
superficie del agua.
Los vertederos ms empleados son:
- Rectangular: con contraccin lateral, simple y fcil de construir y ms
econmico. Es apto para la medida de caudales de 0 60 m
3
/h a 0
2000 m
3
/h.
- Triangular: o en V, consiste en una placa con un corte en V de vrtice
dirigido hacia abajo y con cada lado igualmente inclinado respecto ala
vertical. A igualdad de tamao su campo de medida es ms amplio que
el de los otros vertederos. Es capaz de medir caudales entre 0 -30 m
3
/h
a 0 2300 m
3
/h.
- Cipolleti o trapezoidal: con la ranura en forma de trapecio invertido, la
pendiente de los lados del trapecio corrige las contracciones laterales
del manto de agua y el caudal es por lo tanto proporcional a la altura de
la cresta. Su campo de medida equivale al del vertedero rectangular.
- Vertedero Parshall o Venturi: se emplea normalmente en aquellas
aplicaciones en las que un vertedero normal no es siempre adecuado,
como cuando el lquido transporta slidos o sedimentos en cantidad
excesiva. Su forma se asemeja al tubo Venturi. La descarga del fluido
puede presentarse en dos formas:
- caudal libre: cuando la elevacin del agua despus de la
estrangulacin es lo suficientemente baja como para impedir que el agua
que se descarga retorne.
- caudal sumergido: cuando el agua est a demasiada altura despus de
la estrangulacin y vuelve hacia atrs.





Medidores de Turbina: consisten en un rotor que gira al paso del fluido con
una velocidad directamente proporcional al caudal. La velocidad del fluido
ejerce una fuerza de arrastre en el rotor, la diferencia de presiones debida al
cambio de rea entre el rotor y el cono posterior ejerce una fuerza igual y
opuesta, de este modo el rotor est equilibrado hidrodinmicamente y gira
entre los conos anterior y posterior sin necesidad de utilizar rodamientos
axiales evitando as rozamiento.
Existen dos tipos de convertidores para captar la velocidad d la turbina:
- Reluctancia de velocidad: viene determinada por el paso de las palas
individuales de la turbia a travs del campo magntico creado por un
imn permanente montado en una bobina captadora exterior. El paso de
cada pala vara la reluctancia del circuito magntico, se genera una
corriente alterna proporcional al giro de la turbina.
- Inductivo: el rotor lleva incorporado un imn permanente y el campo
magntico giratorio que se origina induce una corriente alterna en la
bobina captadora exterior.





Transductores ultrasnicos: se basan en el fenmeno ultrasnico
caracterizado por las pequeas perturbaciones de presin en el seno de un
fluido, se propagan a la velocidad del sonido. Si el fluido posee velocidad,
entonces la velocidad absoluta de la propagacin de la perturbacin de presin
es la suma algebraica de ambas.
Los transductores de cristal piezoelctrico se utilizan para la transmisin y la
recepcin de energa acstica, el cristal receptor se expone a estas
fluctuaciones de presin y responde vibrando, dicha vibracin produce una
seal elctrica proporcional a la accin habitual de su desplazamiento.
En otras tcnicas de medicin se mide la diferencia de fases o la diferencia de
frecuencias entre las ondas del sonido que recorren el fluido en ambos
sentidos.
Existen otros mtodos:
- Desviacin de haz de sonido emitido por un transmisor perpendicular a
la tubera, utilizado en fluidos limpios.
- Mtodo Doppler: se proyectan ondas snicas a lo largo del flujo del
fluido y se mide el corrimiento de frecuencia que experimenta la seal de
retorno al reflejarse el sonido en partculas contenidas en el fluido.





FUERZA


Medidor de placa: consiste en una placa instalada directamente en el centro
de la tubera y sometida al empuje o fuerza de impacto del fluido. La fuerza
originada es proporcional a la energa cintica del fluido y depende del rea
anular entre las paredes de la tubera y la placa.




TENSIN INDUCIDA

Medidor Magntico: la ley de Faraday establece que la tensin inducida a
travs de cualquier conductor, al moverse perpendicularmente por un campo
magntico es proporcional a la velocidad del conductor. El conductor es el
lquido y la seal generada es captada por dos electrodos rasotes con la
superficie interior del tubo y opuestos. La seal generada depende de la
velocidad del fluido y de la densidad del campo magntico, la cual est influida
por la tensin de la lnea y por la temperatura del fluido.
La conductividad del fluido es la nica caracterstica propia del lquido que
puede limitar el empleo del medidor magntico de caudal. El sistema
electrnico utilizado en el elemento y en el receptor permite medir caudales que
lquidos que tengan una conductividad superior a 3 micromhos/cm., en casos
especiales puede trabajarse con menos, aadiendo al circuito de medida un
preamplificador adicional.





Desplazamiento Positivo

Miden el caudal en volumen contando o integrando volmenes separados del
lquido. Las partes mecnicas del instrumento se mueven aprovechando la
energa del fluido y dan lugar a una prdida de carga. La precisin depende de
los huelgos entre las partes mviles y las fijas y aumenta con la calidad de la
mecanizacin y tamao del instrumento.


Disco Oscilante: Dispone de una cmara circular con un disco plano mvil
dotado de una ranura en la que est intercalada una placa fija, esta placa
separa la entrada de la salida e impide el giro del disco durante el paso del
fluido, la cara baja del disco est siempre en contacto con la parte inferior de la
cmara en el lado opuesto, as la cmara queda dividida en compartimientos
mviles separados de volumen conocido. Cuando pasa el fluido el disco toma
un movimiento parecido al de un trompo cado, de modo que cada punto de su
circunferencia exterior sube y baja alternativamente estableciendo contacto con
las paredes de la cmara desde su parte inferior a la superior.





Pistn Oscilante: se compone de una cmara cilndrica con una placa divisora
que separa los orificios de entrada y salida. La nica parte mvil es un pistn
cilndrico que oscila suavemente en un movimiento circular entre las dos caras
planas de la cmara y est provisto de una ranura que se desliza en la placa
divisora fija que hace de gua del movimiento oscilante. El eje del pistn
transmite el movimiento de ste a un tren de engranajes y a un contador.
Los diafragmas adjuntos indican el movimiento del pistn desde que entra el
lquido en la cmara hasta que ha sido medido y descargado.


Pistn Alternativo: o convencional, es el ms antiguo de los medidores de
desplazamiento positivo. Se fabrica en muchas formas: de varios pistones,
pistones de doble accin, vlvulas rotativas, vlvulas deslizantes, horizontales.
Se han empleado mucho en la industria petroqumica, su capacidad es
pequea comparada con los tamaos de otros medidores, su costo inicial es
alto, perdida de carga alta, difciles de reparar.



Medidor Rotativo: tiene vlvulas rotativas que giran excntricamente rozando
con las paredes de una cmara circular y transportan el lquido en forma
incremental de la entrada a la salida. Se emplean mucho en la industria
petroqumica. Hay varios tipos de medidores rotativos:
- Cicloidales: contienen dos lbulos de tipo Root engranados entre s que
giran en direcciones opuestas manteniendo una posicin relativa fija y
desplazando un volumen fijo de fluido.




- Birrotor: consiste en dos rotores sin contacto mecnico entre s que giran
como nicos elementos mviles en la cmara de medida. La relacin de
giro mutuo se mantiene gracias a un conjunto de engranajes helicoidales
totalmente cerrado y sin contacto con el lquido. Los rotores estn
equilibrados esttica y dinmicamente y se apoyan en rodamientos de
bolas de acero inoxidable. Su vida til es larga al no tener rozamiento,
son reversibles, admiten sobrevelocidades espordicas sin dao,
admiten el paso de partculas extraas, se desmontan fcilmente, ajuste
sencillo, fcil calibracin.





- Ovales: disponen de dos ruedas ovales que engranan entre s y tienen
un movimiento de giro debido a la presin diferencial creada por el
lquido, la accin del lquido acta sobre las ruedas, dando lugar a un
giro suave y constante.




Accesorios: los medidores de desplazamiento positivo pueden tener
acoplados varios tipos de transductores:
Transductor de impulsos por microrruptor elctrico o neumtico.
Transductor de impulsos por sensor magntico que utiliza un rotor con unos
pequeos imanes embebidos en l y un captador magntico situado en el
exterior de la caja del rotor.
Generados tacomtrico.
Combinados con estos transductores se encuentran otros tipos de accesorios:
- Convertidor de frecuencia tensin;
- Convertidor de frecuencia corriente;
- Totalizador electromagntico con reset manual;
- Totalizador electromagntico con reset externo, manual y automtico;
- Totalizador electromagntico con predeterminador para procesos
discontinuos;
- Totalizador neumtico con programador para procesos discontinuos;
- Totalizador digital con reset externo, manual y automtico y salida de
control.
- Mdulo de comunicaciones.


Medidores de Paredes deformables: el contador de paredes deformables o
de membrana o de fuelle est formado por una envoltura a presin con orificio
de entrada y salida que contiene el grupo medidor formado por cuatro cmaras
de medicin.




TORBELLINO

Remolino y vrtex: se basa en la determinacin de la frecuencia del remolino
producido por una hlice esttica situada dentro de la tubera por la que pasa el
fluido. La frecuencia del remolino es proporcional a la velocidad del fluido.
El caudal volumtrico del fluido es proporcional a la frecuencia del remolino.
La deteccin de la frecuencia se logra con sensores de presin de cristales
piezoelctricos o con una termistancia de muy baja inercia trmica que sigue
los efectos de refrigeracin del remolino generado en el gas, o bien mediante
un condensador de capacidad variable, la aplicacin de un haz de ultrasonido
perpendicular al remolino.

Los transductores de remolino son adecuados en la medida de caudales de
gases y lquidos y su intervalo de medida va de 50 a 1.

Los instrumentos de vrtex son parecidos a los de remolino, pero los de vrtex
se basan en el efecto Von Karman, donde un cuerpo en forma de cono genera
alternativamente vrtices desfasados en 180 cuya frecuencia es directamente
proporcional a la velocidad y por lo tanto al caudal.





OSCILANTE

Oscilante: consiste en un pequeo orificio situado en el cuerpo del medidor
que genera una presin diferencial y provoca el paso del fluido por el rea de
medida. sta contiene una vlvula oscilante que perturba la circulacin del
fluido. A medida que este flujo turbulento pasa a travs de la abertura se crea
una zona de baja presin detrs de la vlvula y oscila a una frecuencia
proporcional al caudal.
Un transductor de impulsos capta las oscilaciones de la vlvula e indica el
caudal.






MEDIDOR LSER

Medidor Lser: se basa en la emisin de rayos lser focalizados en el seno
del fluido en el punto donde se quiere medir la velocidad. Los rayos son
dispersados por las pequeas partculas que el fluido contiene con lo que se
induce una seal de efecto Doppler correspondiente a la frecuencia de la luz
desviada, que es captada por fotodetectores y que est relacionada
directamente con la velocidad y por ende con el caudal.


MEDIDORES DE MASA.-

En ocasiones nos interesa medir el caudal en masa y no en volumen, sea
inferencialmente por compensacin de la presin, temperatura o la densidad, o
aprovechando caractersticas medibles de la masa con sistemas bsicos de
medida directa, los instrumentos trmicos, los de momento angular y los de
Coriolis.

MEDIDORES VOLUMTRICOS COMPENSADOS

Medidores volumtricos compensados: estos medidores operando con
medidores volumtricos con compensacin de densidad se basan en trasmitir
la densidad al medidor volumtrico y aplicar un simple matemtica.
En los instrumentos electrnicos:
a) Unidad compensadora: trabaja con un transmisor de presin diferencial,
un transmisor de presin absoluta y un transmisor de temperatura.
b) Unidad calculadora que compensa el caudal de gas para las variaciones
de densidad con correcciones manuales del peso especfico.
c) Compensacin digital con microprocesador, el clculo de los factores de
los mdulos es realizado automticamente al entrar los campos de
medida de los transmisores de caudal, presin y temperatura.





TRMICO


Medidores trmicos de caudal: Se basan en la elevacin de temperatura del
fluido en su paso por un cuerpo caliente (Medidor de caudal de Thomas);
consiste en una fuente elctrica de alimentacin de precisin que proporciona
calor constante al punto medio del tubo por el cual circula el caudal.





Medidor Axial: consiste en un rotor radial con canales de paso del fluido, que
giran a una velocidad constante por acoplamiento magntico con un motor
sncrono, comunicando al fluido un momento angular. Una turbina adyacente al
rotor impulsor elimine el momento angular del fluido. La turbina est frenada
por un resorte y su posicin angular es proporcional al par dando la medida del
caudal masa.







Medidor axial de doble turbina: basado en el mismo principio de momento
angular, contiene dos turbinas montadas en el mismo eje y enlazadas con un
dispositivo de torsin calibrado. Las palas de la turbina son de ngulos distintos
y tienden a girar a velocidades angulares distintas, pero al estar unidas, se
presenta un desfase entre las mismas. Cada turbina tiene un captador que da
un impulso por cada vuelta. Durante el tiempo de apertura se excita un
oscilador y el nmero de oscilaciones indica el desfase angular entre las dos
turbinas. El ngulo lo da el par, el cual a su vez es proporcional a la medida del
caudal masa.






FUERZA DE CORIOLIS


Medidor de Coriolis: se basa en el teorema de Coriolis; un objeto de masa (m)
que se desplaza con una velocidad lineal a travs de una superficie giratoria
que gira con velocidad angular constante, experimenta una velocidad
tangencial tanto mayor cuanto mayor sea su alejamiento del centro.
La generacin de la fuerza de Coriolis puede generarse bsicamente de dos
formas:
a) Por inversin de las velocidades lineales del fluido mediante la
desviacin de un bucle en forma de omega en estado de vibracin
controlada.
b) Por inversin de las velocidades angulares del fluido mediante un tubo
recto, se observa que la velocidad lineal del fluido en distintos puntos es
la misma, pero que la vibracin a que se somete el tubo es tal que la
velocidad angular es contraria a las agujas del reloj.