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Estudios geolgicos y geotcnicos aplicados a carreteras

Los estudios geolgicos y geotcnicos son de suma importancia para el diseo


decarreteras, estos nos brindan las condiciones y restricciones que puede tener
elterreno en estudio y permiten adoptar los parmetros adecuados para el diseo
correcto de la va.
Generalidades.
La ingeniera geolgica es la aplicacin de los conocimientos y
mtodos derivadosde las diferentes ramas de la geologa los problemas y
procesos de la ingeniera civil. Obras humanas tales como presas, embalses,
tneles, carreteras, aeropuertos, minas, y edificios altos o pesados se construyen
en la forma mas satisfactoria cuando previamente se determinan las condiciones
geolgicas del terreno y se toman en consideracin en el diseo y la construccin
de estructuras. En la actualidad, ms que en ningn tiempo pasado, se construyen
mayores tneles, presas, aeropuertos para grandes aviones, cortes ms
profundos para autopistas y terraplenes de mayor altura. Para la seguridad en el
diseo de estas obras gigantescas y para asegurar su estabilidad y
mantenimiento, los ingenieros necesitan el consejo de gelogos competentes
en rocas y suelos, propiedadesfsicas y qumicas de las rocas, los minerales y los
procesos geolgicos que pueden afectarlas.
Los gelogos especialistas en ingeniera civil son consultados sobre la erosin
producida por cambios en el curso de ros que pueden socavar los estribos y
pilares de puentes; los posibles daos por desprendimientos de rocas y
deslizamientos de tierra en grandes cortes de carreteras; las fundaciones
defectuosas en rocas o fallas activas en sitios de presas.
Una tarea importante de la geologa es la interpretacin de los mapas geolgicos y
topogrficos y de las fotografas areas para suministrar informacin clave sobre
zonas inaccesibles teniendo en cuenta los problemas que pueden presentarse si
se emprende un determinado proyecto.
Hacer un estudio geolgico para realizar el diseo de una carretera es muy
importante por diferentes aspectos, por ejemplo nos indican la existencia de
materiales que podemos utilizar, su distribucin y accesibilidad,
las propiedades de los suelos respecto del transito, caractersticas de los
materiales en la superficie para estribos de puentes, etc.
Aspectos geolgicos y geotcnicos a considerar.
Los estudios geolgicos y geotcnicos deben considerar los siguientes aspectos
para el diseo adecuado y construccin eficiente de carreteras:
a) En la conformacin de terraplenes:
Conformacin con suelos apropiados.
El material de los terraplenes tiende a consolidarse.
Es necesaria la compactacin enrgica y sistemtica.
Propiedades del terreno natural de cimentacin.
Estabilidad de taludes.
Problemas de corrimientos o deslizamientos rotacionales.
Zonas de capa fretica somera.
b) En cortes o desmontes:
Reconocimiento geotcnico adecuado.
Estabilidad de taludes.
Naturaleza de los materiales.
c) En explanadas:
Es apoyo para el firme.
El comportamiento del firme est ligado a las caractersticas
resistentes de los suelos de la explanada.
El firme protege a la explanada de los agentes atmosfricos.
Capacidad soporte de la explanada adecuada.
Los suelos de la explanada deben seleccionarse con criterios ms
estrictos que para el resto del terrapln.


d) Otros problemas geotcnicos:
Zonas de turbas o de arcillas muy compresibles.
Zonas de nivel fretico muy superficial.
Zonas de rocas alteradas.
Erosiones y arrastres de materiales en laderas.
Vados o zonas inundables.
Carreteras en la proximidad de ros y arroyos.
Zonas de gran penetracin de la helada.
Fallas geolgicas.
Estudios a realizar.
Los estudios geolgicos y geotcnicos se realizan para identificar
las propiedadesde:
El terreno como cimiento de la carretera y de sus estructuras.
La naturaleza de los materiales a excavar.
La incidencia sobre la estabilidad del terreno natural.
Las condiciones hidrolgicas y de drenaje.
Los materiales a utilizar en las distintas capas del firme.
Los estudios geolgicos y geotcnicos siguen una metodologa que se detalla a
continuacin.
Estudios previos o informativos.
Los estudios previos permiten realizar una evaluacin econmica preliminar,
comprobar la viabilidad tcnica, y tambin generan la discusin de posibles
soluciones a problemas estructurales. Se analizan los siguientes aspectos:
a) Geologa de la zona.
Morfologa.
Estratigrafa y Litologa.
Tectnica.
Hidrologa.
b) Caractersticas geotcnicas generales.
Clasificacin cualitativa de los suelos.
Evaluacin del terreno como cimiento.
Problemas geotcnicos de la zona.
e) Estudio de materiales.
Descripcin geolgica general.
Localizacin, descripcin y caractersticas de los grupos litolgicos.
Descripcin y cortes de canteras y yacimientos granulares.
Anteproyecto
Permite hacer una descripcin funcional, tcnica y econmica de la obra, adems,
identificar las zonas con problemas.
Se realiza el estudio geolgico y geotcnico, definiendo las zonas homogneas y
diferenciando las zonas singulares como:
Terrenos peligrosos.
Importancia de las obras.
Escasez o dificultades de material de prstamo, yacimientos y
canteras.
Proyecto.
En la etapa de proyecto, se determinan:
La seccin tipo de explanaciones.
Desages superficiales y drenajes subterrneos.
Prescripciones tcnicas particulares relativas al empleo y puesta en
obra de los materiales en terrapln y capas del firme.
Cimentacin de las obras de fbrica.
Muros, obras de defensa, tuneles, etc.
En el proyecto, tambin se elaboracin e identifican:
Planos, mapas y cortes geolgicos y geotcnicos detallados.
Memoria de clculo.
Reconocimiento geolgico y geotcnico detallado.
Yacimientos y canteras.
Resistencia y deformabilidad de los suelos.
Estudio hidrolgico detallado.
Planes de control de calidad, seguridad, higiene y medidas de
proteccin ambiental.
Geologa.
La geologa es la ciencia que trata de la estructura del globo terrqueo, de la
formacin de las rocas y suelos y de la evolucin de los mismos desde sus
orgenes.
Los estudios geolgicos determinan la geologa superficial y de subsuelo de
cualquier terreno. Mediante este anlisis se obtiene la disposicin de las capas
geolgicas, as como su litologa, siendo posible obtener la siguiente informacin:
1. Estimacin del porcentaje y clasificacin de los materiales presentes en el
subsuelo de una parcela pequea o de grandes extensiones.
2. Informacin de la permeabilidad del terreno y circulacin de aguas
subterrneas que puedan afectar a Obras Civiles.
3. Obtencin del grado de dificultad que se tendr al ejecutar desmontes, y as
garantizar la viabilidad de un proyecto futuro.
4. Informacin general del subsuelo y estructura del mismo.
Rocas.
Las rocas se clasifican en tres grandes grupos:
a) Rocas gneas, son aquellas que se forman a partir de la solidificacin del
magma
b) Rocas sedimentarias, Son las que se originan por procesos posteriores de
desintegracin, producto de la erosin, depositadas en capas (sedimentos) al
ser transportadas por agua o viento.
c) Rocas metamrficas, son aquellas que por procesos de recristalizacin,
magmatismo, etc., se transforman en rocas de caractersticas diferentes.
La capacidad de carga (calidad) asignada a la roca, para el diseo o el anlisis,
debe reflejar el grado de alteracin de los minerales debido al interperismo, la
frecuencia de discontinuidades dentro de la masa rocosa y la susceptibilidad
de deterioro cuando la roca es expuesta a la intemperie.
Uso de roca en carreteras.
La roca constituye un importante material de construccin en carreteras y es el
material base para obras como:
Escolleras (puentes, accesos).
Revestimientos (muros de mampostera, pantallas, etc.).
Gaviones (canales, muros, pantallas).
Como material seleccionado natural o triturado para hormigones.
Para la conformacin de Pavimentos flexibles: capa de rodadura,
carpeta de mezcla asfltica en caliente o fro, bermas, capa base
conformada por suelos granulares triturados o semi triturados, y
capa sub base constituida por suelos granulares seleccionados.
Estratigrafa.
Es la rama de la geologa que trata del estudio de la secuencia en que se han
depositado los estratos.
Tipos de estratificacin:
Regular.
Lenticular.
Oblicua.
Ondulada.
Imbricada o torrencial.
Entrecruzada.
Zonada.
Catica.
Concordante.
Discordante
Geologa estructural.
Estudia la arquitectura de la tierra, tal como ha quedado conformada despus de
los movimientos de distinta magnitud a la que ha sido sometida.
Anlisis e interpretacin de las estructuras tectnicas en la corteza terrestre.
Conocimiento de las fuerzas en la corteza que producen fracturamiento,
plegamiento y
montaas. (Fallas-Pliegues-Orognesis).
Se divide en tres grandes grupos:
El estudio de las unidades estructurales, locales y regionales.
El estudio de las unidades estructurales continentales o de amplitud mundial.
Los estudios de gabinete o laboratorio.
Fallas estructurales.
Son roturas de los estratos de roca a lo largo de las cuales las paredes opuestas
se han movido entre ellas relativamente. Este movimiento se llama
desplazamiento. El origen de estos movimientos son fuerzas tectnicas en la
corteza terrestre, las cuales provocan roturas en la litosfera. Las fuerzas tectnicas
tienen su origen en el movimiento de los continentes. Existen varios tipos de fallas,
se presentan dos tipos principales: fallas con desplazamiento vertical y fallas con
desplazamiento horizontal.
Geomorfologa.
La geomorfologa es la descripcin e interpretacin de las caractersticas del
relieve terrestre.
A medida que los diferentes agentes erosivos actan sobre la superficie terrestre,
se produce una secuencia en las formaciones del relieve con caractersticas
distintivas en los sucesivos estados de su desarrollo.
Geotecnia.
En trminos generales, la ingeniera geotcnica es la rama de la ingeniera civil
que utiliza mtodos cientficos para determinar, evaluar y aplicar las relaciones
entre el entorno geolgico y las obras de ingeniera.
En un contexto prctico, la ingeniera geotcnica comprende la evaluacin, diseo
y construccin de obras donde se utilizan el suelo y los materiales de tierra.
A diferencia de otras disciplinas de ingeniera civil, que tpicamente se ocupan de
materiales cuyas propiedades estn bien definidas, la ingeniera geotcnica se
ocupa de materiales sub-superficiales cuyas propiedades, en general, no se
pueden especificar.
Los pioneros de la ingeniera geotcnica se apoyaron en el "mtodo de
observacin", para comprender la mecnica de suelos y rocas y el
comportamiento de materiales de tierra bajo cargas. Este mtodo fue mejorado
con el advenimiento de instrumentacin electrnica de campo, amplia
disponibilidad de poderosas computadoras personales, y desarrollo de refinadas
tcnicas numricas. Estas tcnicas hacen ahora posible determinar con mayor
precisin la naturaleza y comportamiento no homogneo, no lineal y anisotrpico
de materiales de tierra para su aplicacin a obras de ingeniera.
El investigador geotcnico Terzaghi sostena que: "La magnitud de la diferencia
entre el comportamiento de suelos reales bajo condiciones de campo, y el
comportamiento pronosticado con base en la teora, solo puede conocerse
mediante la experiencia en el campo".
Mediante la geotecnia se podrn identificar riesgos naturales, como son suelos y
minerales de roca expansivos, taludes naturales y artificiales inestables, antiguos
depsitos de relleno y posibles fallas que tenga el terreno.
Las fallas se relacionan con la licuacin de los suelos durante los terremotos,
presin hidrosttica baja, daos en estructuras causados por el, agua debido a la
elevacin del nivel fretico, desestabilizacin de las cimentaciones por socavacin
o desbordamientos y erosin por oleaje en diques y presas de tierra.
Riesgo de deslizamientos.
Los deslizamientos se producen casi siempre en reas con relieves topogrficos
grandes, que se caracterizan por tener rocas sedimentarias relativamente dbiles
(pizarras, lutitas y otras) o depsitos de suelo hasta cierto punto impermeables
que contienen estratos portadores de agua intercalados. En estas circunstancias
los deslizamientos que ocurrieron en el pasado geolgico, sean o no activos en la
actualidad, representan un riesgo importante para proyectos ubicados al pie o en
las faldas de montes y colinas. En general, es muy peligroso construir en reas de
deslizamientos potenciales y, si existen alternativas de reubicacin o de
estabilizacin, se debe adoptar alguna de estas.
Se requieren estudios geolgicos detallados para evaluar el potencial de
deslizamientos y se debe remarcar la deteccin de las reas de antiguos
deslizamientos.
Entre los procedimientos que tienden a estabilizar un deslizamiento activo, o a
proveer una estabilidad continua a una zona de deslizamientos antiguos, se
encuentran:
1. Excavar en el origen de la masa deslizante, para disminuir la fuerza de
empuje.
2. Drenar el subsuelo con el objeto de deprimir los niveles piezomtricos a lo
largo de la superficie del deslizamiento potencial.
3. Construir muros de contencin al pie de la masa del deslizamiento potencial
que impida su movimiento.
Dentro del campo de la factibilidad econmica, por lo general es muy baja la
confiabilidad de estos o de cualquier otro procedimiento para estabilizar zonas de
deslizamientos activos u antiguos cuando la masa es muy grande.
En terrenos inclinados donde no se hayan detectado deslizamientos previos, se
debe tener cuidado de reducir la posibilidad de deslizamiento de los rellenos
superpuestos al remover el material dbil o potencialmente inestable, al formar
terrazas y enclavar los rellenos en materiales firmes y (lo ms importante) al
instalar sistemas efectivos de drenaje del subsuelo. Las excavaciones que
resultan en un incremento en la inclinacin de las pendientes naturales son
potencialmente dainas y no se deben realizar. Se recomienda encauzar y
colectar el agua superficial con el fin de evitar la erosin y la infiltracin.
Reconocimiento geotcnico.
Todo estudio geotcnico debe iniciarse con un reconocimiento detallado del
terreno a cargo de personal experimentado. El objetivo de este reconocimiento es
contar con antecedentes geotcnicos previos para programar la exploracin.
Mediante la observacin de cortes naturales y/o artificiales producto de la erosin
o deslizamiento ser posible, en general, definir las principales unidades o estratos
de suelos superficiales.
Especial importancia debe darse en esta etapa a la delimitacin de zonas en las
cuales los suelos presentan caractersticas similares y a la identificacin de zonas
vedadas o poco recomendables para emplazar construcciones, tales como zonas
de deslizamiento activo, laderas rocosas con fracturamiento segn planos
paralelos a la superficie de los cortes, zonas pantanosas difciles de drenar, etc.
Este reconocimiento se puede efectuar por va terrestre o por va area
dependiendo de la transitividad del terreno.
El programa de exploracin que se elija debe tener suficiente flexibilidad para
adaptarse a los imprevistos geotcnicos que se presenten. No existe un mtodo
de reconocimiento o exploracin que sea de uso universal, para todos los tipos de
suelos existentes y para todas las estructuras u obras que se estudian.
Generalmente se ejecutan pozos distanciados entre 250 a 600 metros, aparte de
los que deban ejecutarse en puntos singulares. Pueden realizarse pozos ms
prximos si lo exige la topografa del rea, naturaleza de la deposicin o cuando
los suelos se presentan en forma errtica. As mismo deben delimitarse las zonas
en que se detecten suelos que se consideren inadecuados.
Programa de prospeccin geotcnica.
Se debe realizar un programa de prospeccin geotcnica que sigue la siguiente
secuencia:
a) Exploracin de suelos.
Mediante sondeos.
Mediante pozos a cielo abierto para: Estudio de la subrasante,
estudio de yacimientos, estudio de canteras, estudio de puentes,
prestamos laterales, fundaciones de obras de arte, etc. La distancia
entre pozo y pozo estar de acuerdo a las caractersticas observadas
del suelo.
Las muestras sern tomadas desde 0,40 cm, hasta 2,00 mts de
profundidad, habiendo quitado previamente una capa de 20 cm, de
espesor o de acuerdo al espesor de la capa vegetal.
b) Ensayos de laboratorio.
Ensayos de humedad.
Anlisis granulomtrico.
Ensayos de plasticidad.
Ensayos de densidad.
Ensayos de corte.
Ensayos de compactacin.
Ensayo C. B. R.
Suelos.
Son un conjunto de partculas que en su origen producto de la alteracin qumica o
de la desintegracin mecnica de un macizo rocoso, el cual ha sido expuesto a los
procesos de interperismo. Posteriormente, los componentes del suelo pueden ser
modificados por los medios de transporte, como el agua, el viento y el hielo,
tambin por la inclusin y descomposicin de materia orgnica. En consecuencia,
los depsitos de suelo pueden ser conferidos a una clasificacin geolgica, al igual
que una clasificacin de sus elementos constitutivos.
Tipos de suelo.
La clasificacin de un depsito de suelo, con respecto a la forma de deposicin y
su historia geolgica, es un paso importante para entender la variacin en el tipo
de suelo y de esfuerzos mximos impuestos sobre el depsito desde su
formacin.
La historia geolgica de un depsito de suelo puede tambin ofrecer valiosa
informacin sobre la rapidez de deposicin, la cantidad de erosin y las fuerzas
tectnicas que pueden haber actuado en el depsito despus de la deposicin.
Los diferentes tipos de suelo existentes son:
Aluviales: los que se encuentran en ros, quebradas.
Coluviales: se encuentran en las laderas de los cerros.
Morrnicos: resultados de procesos glaciales.
Orgnicos: bofedales, turbas
Identificacin de suelos.
El problema de la identificacin de los suelos es de importancia fundamental;
identificar un suelo es, en rigor, encasillarlo en un sistema previo de clasificacin.
La identificacin permite conocer las propiedades mecnicas e hidrulicas del
suelo, atribuyndole las del grupo en que se site, adems nos permite conocer
las caractersticas del suelo en conjunto y en estado natural ya que la
identificacin es en campo.
Para identificar los suelos en campo existen diferentes factores, de los cuales
podemos mencionar:
a) Dilatncia.
En esta prueba, una pastilla en el contenido de agua necesario para que el suelo
adquiera una consistencia suave, pero no pegajosa, se agita alternativamente en
la palma de la mano, golpendola contra la otra mano, mantenindola apretada
entre los dedos.
Un suelo fino, no plstico, adquiere con el anterior tratamiento, una apariencia de
hgado, mostrando agua libre en su superficie, mientras se le agita, en tanto que al
ser apretado entre los dedos, el agua superficial desaparece y la muestra se
endurece, hasta que, finalmente empieza a desmoronarse como un material frgil,
al aumentar la presin. Si el contenido de agua de la pastilla es el adecuado, un
nuevo agitado har que los fragmentos, producto del desmoronamiento vuelvan a
constituirse. Cambia su consistencia, con lo que el agua aparece y desaparece se
define la intensidad de la reaccin que indica el carcter de los finos del suelo.
b) Tenacidad.
La prueba se realiza sobre un espcimen de consistencia suave, similar a la
masilla. Este espcimen s rola hasta formar un rollito de unos 3 mm. de dimetro
aproximado, que se amasa y vuelve a rolar varias veces. Se observa como
aumenta la rigidez del rollito a medida que el suelo se acerca al lmite plstico.
Sobrepasado el lmite plstico, los fragmentos en que se parte el rollito se juntan
de nuevo y amasan ligeramente entre los dedos, hasta el desmoronamiento final.
e) Resistencia en estado seco.
La resistencia de una muestra de suelo, previamente secado, al romperse bajo
presiones ejercidas por los dedos, es un ndice del carcter de su fraccin
coloidal.
Los limas exentos de plasticidad, no presentan ninguna resistencia en estado seco
y sus muestras se desmoronan con muy poca presin digital. Las arcillas tienen
mediana y alta resistencia al desmoronamiento por presin digital.
d) Color.
En exploraciones de campo el color es un dato til para diferenciar diferentes
estratos y para identificar tipos de suelo, cuando se posee la experiencia
necesaria. Como datos se tiene que por ejemplo: el color negro indica la presencia
de materia orgnica, los colores claros y brillosos son propios de suelos
inorgnicos.
e) Olor.
Los suelos orgnicos tienen por lo general un olor distintivo, que puede usarse
para identificacin; el olor es particularmente intenso si el suelo esta hmedo, y
disminuye con la exposicin al aire, aumentando por el contrario, con el
calentamiento de la muestra hmeda.
Clasificacin de suelos.
La clasificacin de los suelos, basada en las pruebas fsicas u otras informaciones,
representan grupos en los que todos los suelos de caractersticas similares
pueden ser clasificados.
Una vez que un suelo ha sido clasificado, sus propiedades mecnicas podrn ser
predichas a partir del comportamiento conocido de otros suelos del mismo grupo;
muchos sistemas de clasificacin han sido propuestos y han sido muy tiles para
sus propsitos. La granulometra ofrece un estudio sencillo para clasificar suelos.
El sistema ms efectivo de clasificacin de suelos es el propuesto por Casa
Grande y conocido con el nombre de "Sistema Unificado de Clasificacin de
suelos".
Para la clasificacin de suelos, se pueden indicar las siguientes recomendaciones:
Los sistemas de clasificacin, son principalmente medios
convencionales para designar en rango de suelos, cuyas principales
caractersticas (Plasticidad y Granulometra) son semejantes.
Los sistemas de clasificacin, dan buen resultado cuando estn
apoyados, sobre todo, en la experiencia local, es decir, que para
cada regin o zona geogrfica, se han fijado limitaciones para cada
tipo de suelo.
Independientemente de clasificar un determinado tipo de suelo, es
ms importante someter al suelo a ensayos que representan su
funcionamiento en las condiciones ms rigurosas posibles.
Para la clasificacin de suelos a emplearse en terraplenes o a
utilizarse como sub-rasantes de caminos, aeropuertos y presas de
tierra, en los Estados Unidos, se ha generalizado el Sistema
Unificado de Clasificacin de Suelos.
Tambin tiene mucha utilizacin el sistema de clasificacin de suelos
de la AASHTO, para caminos y el de la F.F.A.A., para aeropuertos.
a) Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS).
El sistema clasifica a los suelos finos principalmente con base en sus
caractersticas de plasticidad cuya correlacin con las propiedades mecnicas
bsicas es confiable y consistente.
b) Sistema de clasificacin AASHTO.
En este sistema de clasificacin se consideran en general suelos de tipo
granulares y limosos-arcillosos, dentro de los cuales existen subdivisiones que
estn relacionadas con el tamao de las partculas del suelo, el lmite lquido,
ndice de plasticidad e ndice de grupo.
La AASHTO clasifica a los suelos de la siguiente manera:
Materiales granulares
(35 % o menos pasa el tamiz N200)
A 1, A 2, A - 3
Materiales Limo - Arcillosos
(mas del 35% pasa el tamiz N200)
A 4, A 5, A 6, A - 7
ndice de grupo.


Donde se toman en cuenta los siguientes parmetros:
a, Si % que pasa el tamiz N200 es 75% mas se anota: a = 75 - 35 = 40
a, Si % que pasa el tamiz N200 es 35% menos se anota: a = 35 - 35 = 0
b, Si % que pasa el tamiz N200 es 55% mas se anota: b = 55 - 15 = 40
b, Si % que pasa el tamiz N200 es 15% menos se anota: b = 15 - 15 = 0
C, Si LL
es 60 mas, se anota: c = 60 - 40 = 20
C, Si LL
es 40 menos se anota: c = 40 - 40 = 0
d, Si el lP es 30 mas se anota: d = 30 - 10 = 20
Ensayos de suelos.
Existe una amplia variacin en las caractersticas de los diferentes suelos y las
propiedades mecnicas de cada suelo individual se ven afectadas por su
contenido de humedad y su densidad. Un nmero de pruebas fsicas ha sido
desarrollado para medir las condiciones mecnicas de los suelos, describindose
brevemente a continuacin las ms comunes de ellas.
Granulometra.
Los ensayos de granulometra tienen por finalidad determinar en forma cuantitativa
la distribucin de las partculas del suelo de acuerdo a su tamao. La distribucin
de las partculas con tamao superior a 0.075 se determina mediante tamizado,
con una serie de mallas normalizadas.
Para partculas menores que 0.075mm, su tamao se determina observando la
velocidad de sedimentacin de las partculas en una suspensin de densidad y
viscosidad conocidas. El anlisis granulomtrico es necesario para la identificacin
de un suelo y permite establecer una clasificacin primaria dentro de unos grupos
amplios, con propiedades generales anlogas. En la denominacin de un suelo
intervienen en primer lugar el nombre de la fraccin predominante, segn el
tamao de las partculas gruesas, o las propiedades fsicas de las partculas finas.
Limites de Atterberg o de consistencia.
Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se basan en el concepto de que
los suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes
estados, dependiendo del contenido de agua. As un suelo se puede encontrar en
un estado slido, semislido, plstico, semilquido y lquido. La arcilla, por ejemplo
al agregarle agua, pasa gradualmente del estado slido al estado plstico y
finalmente al estado lquido.
El contenido de agua con que se produce el cambio de estado vara de un suelo a
otro y en mecnica de suelos interesa fundamentalmente conocer el rango de
humedades, para el cual el suelo presenta un comportamiento plstico, es decir,
acepta deformaciones sin romperse (plasticidad), es decir, la propiedad que
presenta los suelos hasta cierto lmite sin romperse.
Los lmites de Atterberg son propiedades ndices de los suelos, con que se definen
la plasticidad y se utilizan en la identificacin y clasificacin de un suelo. El
contenido de agua, en porcentaje, en el que la transicin de estado slido a
semislido tiene lugar, se define como el Lmite de Contraccin. El contenido de
agua en el punto de transicin de estado semislido a plstico es el Limite
Plstico, y de estado plstico a lquido es el Lmite Lquido. Estos lmites se
conocen tambin como Limites de Atterberg.
Ensayo de compactacin.
La compactacin es la densificacin del suelo por remocin de aire, lo que
requiere energa mecnica. El grado de compactacin de un suelo se mide en
trminos de su peso especfico seco. Cuando se agrega agua al suelo durante la
compactacin, esta acta como un agente ablandador de las partculas del suelo,
que hace que se deslicen entre si y se muevan a una posicin de empaque ms
denso. El peso especfico seco despus de la compactacin se incrementa
primero conforme aumenta el contenido de agua.
Ms all de un cierto contenido de agua, cualquier incremento en el contenido de
agua tiende a reducir el peso especfico seco, debido a que el agua toma los
espacios que podran haber sido ocupados por las partculas slidas. El
contenido de agua bajo el cual se alcanza el mximo peso especfico seco se
llama contenido de agua ptimo.
Si se dibuja un grafico con las humedades como abscisas y los pesos especficos
secos como ordenadas, se identificara que hay una determinada humedad,
llamada humedad optima, para la cual el peso especfico seco es mximo, para el
mtodo particular de compactacin que se haya usado. En un suelo determinado,
cuanto mayor es el peso especfico seco, menor es la relacin de vacos,
cualquiera sea la humedad; as pues, el peso especfico seco mximo es
justamente otra manera de expresar la relacin de vacos mnima o la porosidad
mnima.
Para una humedad determinada, la compactacin perfecta eliminara todo el aire
del suelo y producira saturacin. Si los pesos especficos secos correspondientes
a la saturacin con diferentes humedad es, resultara en una curva que cae
completamente sobre la primera; esta curva se conoce con el nombre de curva de
saturacin total y representa los pesos especficos tericos que se obtienen por
una compactacin perfecta con diferentes humedades.
Para las pruebas de compactacin se han establecido un nmero de normas
arbitrarias para determinar las humedades ptimas y los pesos especficos
mximos, que representan las diferentes energas de compactacin, tal como se
aplican con el equipo mecnico empleado en la construccin con suelo. La prueba
de laboratorio usada generalmente para obtener el peso especfico seco mximo
de compactacin y el contenido de agua optimo es la prueba Proctor de
compactacin, ya sea esta la Proctor Estndar (ASTM 0-698, AASHTO T-99
British Standard 1377); o la Proctor Modificada (ASTM 0-1557, AASHTO
modificada).
Ensayo C.B.R. (California Bearing Ratio).
El ensayo se debe a Porter (1928) y fue puesto a punto en la divisin de carreteras
del Estado de California para el dimensionamiento de paquetes estructurales
flexibles.
El ensayo de C.B.R. mide la resistencia al corte (esfuerzo cortante) de un suelo
bajo condiciones de humedad y densidad controladas, la ASTM denomina a este
ensayo, simplemente como "Relacin de soporte" y esta normado con la sigla
ASTM-D. Es un ensayo de penetracin o punzonamiento, midindose
adicionalmente el eventual hinchamiento del suelo al sumergirlo durante 4 das en
agua.
Se aplica para evaluacin de la calidad relativa de suelos de subrasante, algunos
materiales de sub - bases y bases granulares, que contengan solamente una
pequea cantidad de material que pasa por el tamiz de 50 mm, y que es retenido
en el tamiz de 20 mm. Se recomienda que la fraccin no exceda del 20%.
Este ensayo puede realizarse tanto en laboratorio como en terreno, aunque este
ltimo no es muy practicado. El nmero CBR se obtiene como la relacin de la
carga unitaria en Kg./cm2 ( o libras por pulgadas cuadrada psi), necesarios para
lograr una cierta profundidad de penetracin del pistn (con un rea de 19.4
centmetros cuadrados), dentro de la muestra compactada de suelo a un
contenido de humedad y densidad dadas con respecto a la carga unitaria patrn
requerida para obtener la misma profundidad de penetracin en una muestra
estndar de material triturado, en ecuacin, esto se expresa como:


Valores de carga unitaria
Penetracin Carga unitaria patrn
mm. Pulgada MPa. Kg. /cm
2
Psi.
2.54
5.08
7.62
10.62
12.7
0.1
0.2
0.3
0.5
0.6
6.90
10.30
13.10
15.80
17.90
70.00
105.00
133.00
162.00
183.00
1000
1500
1900
2300
2600
El ensayo de CBR se utiliza para establecer una relacin entre el comportamiento
de los suelos principalmente utilizados como bases y subrasantes bajo el
pavimento de carreteras y aeropistas, la siguiente tabla muestra una clasificacin
tpica:
Tipo de suelo en funcin al CBR


CBR


Clasificacin General


Usos
Sistema de Clasificacin
Unificado AASTHO
0 3 Muy pobre Subrasante OH, CH, MH, OL. A5, A6, A7.
3 7 Pobre Subrasante OH, CH, MH, OL. A4, A5, A6, A7.
7 20 Regular Sub base OL, CL, ML, SC. A2, A4, A6, A7.
20 50 Bueno Base, Sub base GM, GC, W, SM A1b, A2-5, A3
SP, GP A2-6
>50 Excelente Base GW, GM A1-a, A2-4, A3
Existen algunos mtodos de diseo de pavimentos en los cuales se emplean
tablas utilizando directamente el nmero CBR y se obtiene el espesor de las capas
del paquete estructural.
Con el valor del CBR se puede clasificar el suelo usando la tabla siguiente:
Clasificacin de la subrasante
CBR Clasificacin
0 5 Subrasante muy mala
5 10 Subrasante mala
10 20 Subrasante regular a buena
20 30 Subrasante muy buena
30 50 Sub base buena
50 80 Base Buena
80 100 Base muy Buena
El informe final del ensayo deber incluir adems del CBR determinado, la curva
de presin-penetracin, la humedad, peso especfico y densidad natural del suelo
ensayado, antecedentes que pueden obtenerse del suelo inmediatamente vecino
al que afect el ensayo del CBR.