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Apuntes sobre la metfora

Ramss Sandoval.
Segn el Diccionario de Retrica y Potica (2004), la metfora es una gura
que afecta el nivel lxico-semntico de la lengua; ella establece una
relacin de semejanza entre dos trminos que en principio no parecieran
vinculados. Puede residir en sustantivos, complemento adnominal, sobre el
verbo o de forma predicativa, as como en adverbios, participios o adjetivos,
e incluso al nivel fontico. Guarda ntima relacin con otras guras retricas
como la sincdoque, la metonimia y la alegora (Cfr. Beristin, 308-17).
La etimologa del trmino (met <Fuera, Ms all> y pherein <Traslado o
movimiento>) induce a la visin aristotlica de la metfora como el traslado
de sentido de un trmino a otro. Aunque Aristteles no le dedica un estudio
particular, la aborda en la Retrica y en la Potica. Desde la retrica
denida por el lsofo como el arte de encontrar pruebas, sirve para
establecer una relacin oculta que la metfora pone ante los ojos; desde la
potica, es una representacin mimtica de las acciones humanas.
La metfora est presente en casi todas las manifestaciones de las lenguas;
su inuencia es perceptible en la mayora de las actividades humanas: la
educacin, la comunicacin y el pensamiento en distintos niveles. Su
espectro abarca desde las innovaciones de la poesa inesperadas,
hermticas o iluminativas u otras artes, hasta aquellos usos que ni siquiera
se perciben ya como metafricos, tal es el caso de las metforas muertas o
catacresis: falda de la montaa o pata de la mesa.
Un caso distinto en la metfora de autormetfora viva, como la del
siguiente ejemplo:
Pero esta noche el capitn, borracho
de ron y de silencios,
me deja la memoria a la deriva,
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y este viento civil entre los rboles
me sabe amar, me sabe a mar colrico en los mstiles,
a memoria morosa en las heridas,
a norte y sur y rosa de los tiempos.
Gilberto Owen
Me centro en los tres primeros versos, para mi lectura al vuelo: el capitn
es la conciencia que abdica de dirigir la memoria del poeta; ste resulta as
un barco sin mando, y tales relaciones metaforizan a su vez a la embriaguez
alcohlica. Aristteles dene como metfora tanto al proceso, como a los
trminos sustitutivos (Ver: Bobes, 51-2): de forma expresa capitn
metfora en presencia, de manera implcita barco metfora en
ausencia (Cfr. Beristin, Loc. cit.).
Numerosos autores a travs de la historia han estudiado el tema, si bien
desde los clsicos hasta el Romanticismo lo hicieron bajo los criterios de
comparacin y de sustitucin. Es hasta bien entrado el siglo XX cuando los
estudios adoptan nuevos enfoques y toman ya en cuenta el procesos
interactivo, adems de incorporar la nocin del receptor lector o
escucha en el desarrollo de sus teoras (Ver: Bobes, 95-116).
Ahondo en un caso especco: Paul Ricoeur, en La metfora viva (2001),
rechaza situarla como una simple sustitucin de nombres mero cambio
paradigmtico y se inclina por un enfoque semntico que privilegia la frase
como unidad mnima de signicacin. El lsofo francs desestima la
distincin entre sentido propio y sentido gurado, y con ello la nocin de
la metfora como desviacin. Siguiendo a otros tericos como Frege,
Benveniste, Fontanier o I. A. Richards, Ricoeur nos conduce a conceptos
como dato y vehculo para reparar en que, si bien la metfora se centra
en una palabra, es en la frase donde se realiza plenamente, y que en tanto es
instancia de discurso, trasciende al lenguaje y apunta a su referencia, a la
realidad pragmtica, por lo que un enfoque llanamente semitico resulta
insuciente.
Ricoeur cuestiona tambin la nocin tradicional que concibe a la
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metfora como una habilidad mimtica del autor, y privilegia en cambio el
papel creativo de ste: es decir, un poeta no se limita a encontrar relaciones
preexistentes, sino que crea semejanzas y reorganiza nuestra visin del
mundo (116-123); la metfora es en s misma un discurso en miniatura. Para
Ricoeur, las metfora de invencin son siempre a la vez acontecimiento y
sentido, vigentes con plenitud en el aqu y el ahora (135); por ello, su estudio
no puede prescindir del fenmeno receptivo, ni perder de vista que ella
apunta siempre a la realidad extratextual. Desde tal perspectiva, la nocin de
la metfora como algo parafraseable y que en el fondo no aporta informacin
nueva es harto inexacta: La diferencia entre metfora trivial y metfora
potica no estriba en que una pueda ser parafraseada y la otra no, sino en
que la parfrasis de la segunda no tiene n. (252).
El despliegue de acontecimiento y sentido de la metfora viva tiene
lugar dentro de una red metafrica y supone la suspensin de la referencia
real en favor de una visin hipottica, en cuyo seno se anida una eventual
redescripcin de la realidad suspendida, de manera que el lenguaje se
despoja de su funcin de descripcin directa para llegar al nivel mtico (326).
El enunciado metforico en una obra literaria conforma un entramado donde
se arma lo que es como no es, con lo cual el poeta pone en crisis el
fundamento ontolgico de la realidad.
Finalizo parafraseando una frase de Jacques Derrida en un texto
donde debate con Ricoeur, cuando advierte sobre la imposibilidad de
hablar de la metfora sin recurrir a ella misma algo visible en este artculo
tambin, lo que da idea de su complejidad, alcance e importancia para la
cultura, la imaginacin y la vida intelectual.
Bibliografa
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Aristteles (2006). Potica. Mxico, Colofn.
__________ (2002). Retrica. Madrid, Alianza Editorial.
Beristin, Elena (2004). Diccionario de retrica y potica. Mxico, Porra,
310-318.
Derrida, Jacques (1989). La deconstruccin en las fronteras de la losofa.
Barcelona, Paids/ICE-UAB, 35-75.
Bobes, Carmen (2004). La metfora. Madrid, Gredos.
Owen, Gilberto (1996). Obras. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 73-4.
Ricoeur, Paul. (2001) La metfora viva. Madrid. Ediciones Cristiandad-
Editorial Trotta.
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