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La tragedia de lo pblico

Leopoldo Mnera Ruiz


Profesor Asociado, Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales
Universidad Nacional de Colombia, Sede de Bogot



La divinizacin de la individuacin, cuando nos la representamos,
sobre todo como imperativa y reguladora, no conoce ms que una sola
ley, el individuo, es decir, el mantenimiento de los lmites de la
personalidad, la medida en el sentido helnico. Apolo, como
divinidad tica exige de los suyos la medida, y para poderla conservar,
el conocimiento de s mismo. Y as, a la exigencia esttica de la belleza
necesaria viene a sumarse la disciplina de estos preceptos: Concete
a ti mismo! y No vayas demasiado lejos!, mientras que el descuido
y la exageracin son los demonios hostiles de la esfera apolnea, y en
este sentido pertenecen en propiedad a la poca preapolnea, es decir,
al mundo brbaro. A causa de su titanesco amor por la humanidad,
Prometeo tuvo que ser destrozado por el buitre; por su excesiva
sabidura, que le hizo adivinar el enigma de la esfinge, Edipo se vio
arrastrado a un torbellino inextricable de monstruosos delitos: as es
como el dios de Delfos interpretaba el pasado griego.
"Del mismo modo, al griego apolneo le pareca titanesco y
brbaro el estado emotivo provocado por el estado dionisiaco, y ello
sin que pudiere engaarse respecto de la afinidad profunda que le
acercaba a los titanes vencidos y a esos hroes. Hasta hubo de sentir
algo ms: su existencia entera, con toda su belleza y su medida,
reposaba sobre el abismo oculto del mal y del conocimiento, y el
espritu dionisiaco le mostraba de nuevo el fondo del abismo. Y no
obstante, Apolo no pudo vivir sin Dionisio!"

Federico Nietzsche
El origen de la tragedia
*





* NIETZCHE Federico (1964), p. 37.
2

INTRODUCCIN

En el mundo contemporneo, lo pblico parece perderse en la pluralidad de
sus significados. Lo encontramos como sinnimo del Estado y sus
instituciones, como el escenario de lo colectivo, como el lugar de la
democracia poltica, como la expresin de una etrea voluntad general o
como el coliseo donde los individuos se encuentran para competir entre
ellos sin llegar a destruirse. En las antpodas, lo privado surge como su
complemento y su negacin. Las dos dimensiones slo existen en mutua
referencia, la definicin de lo pblico se construye sobre la definicin de lo
privado. Ambas representan mbitos abstractos y heterogneos, que en
trminos concretos permitiran hablar de los pblicos y los privados; de las
diversas manifestaciones de la colectividad y la individualidad, y de los
procesos sociales que en su movimiento los constituyen. Sin embargo,
previamente es necesario analizar las relaciones de poder y las tensiones
tericas que volvieron vagas las fronteras entre las dos dimensiones;
indagar sobre el significado de la tragedia de lo pblico en su relacin
contradictoria y complementaria con lo privado; y superar las
representaciones sociales que colonizan lo pblico y lo atan a los actores,
las funciones y las instituciones sociales.


LAS FRONTERAS DIFUSAS

En los ltimos veinte aos, la diferencia conceptual entre lo pblico y lo
privado se ha ido tornando opaca y los lmites entre estas dos dimensiones
societales se han vuelto cada vez ms difusos. Bajo la idea de un mundo
globalizado por el mercado, el capital y las comunicaciones, diversas
3
corrientes de pensamiento han contribuido a cuestionar la divisin moderna
entre lo pblico (entendido como el mbito donde se relacionan el Estado
Nacional y los ciudadanos) y lo privado (entendido como el mbito donde
se relacionan los particulares entre s)
1
. El liberalismo, el feminismo y el
comunitarismo contemporneos, desde paradigmas tericos que con
frecuencia son contradictorios o incompatibles, han propuesto superar o
reconceptualizar esta diferenciacin, de claros tintes jurdicos y polticos,
para establecer nuevas fronteras. Sin embargo, dicha caracterizacin de las
dos esferas constituye ms un elemento de los imaginarios colectivos
consustanciales al desarrollo del capitalismo y el socialismo estatal, que
una propuesta explcita o un modelo ideal adoptados por las corrientes
polticas dominantes en la modernidad
2
.

El liberalismo recurre a la crtica de la eficacia econmica y social de los
Estados Nacionales, para poner en duda el carcter pblico de sus polticas
sociales. Al considerar que la mayor parte de stas no responden al inters
colectivo de la sociedad, sino a los privilegios de las burocracias o los
grupos polticos hegemnicos, orienta la concepcin de lo pblico hacia el
mercado y hacia la idea de lograr el inters general mediante la realizacin
de los intereses individuales. En consecuencia, propone una definicin
funcional de lo pblico y lo privado, de acuerdo con la cual no seran los
actores sociales, o sus relaciones, quienes le daran el carcter a las dos
dimensiones, sino el tipo de funciones colectivas o individuales realizadas
por los particulares y el Estado, para garantizar el normal desarrollo del
mercado y el individuo. El Estado, como actor pblico, slo conservara el

1 Al respecto ver: BOBBIO Norberto y BOVERO Michelangelo (1984); VARELA BARRIOS Edgar
(1998); y CERVANTES JAREGUI Luis (1993)
2 Habermas, por ejemplo, nos ofrece una conceptualizacin de lo pblico como la esfera donde los
particulares buscan discursivamente el inters colectivo, que corresponde al ideal liberal y no a la
diferenciacin social entre lo pblico y lo privado realizada durante la modernidad. Ver: HABERMAS
Jrgen (1962) y (1987).
4
monopolio de las funciones que no pueden cumplir los particulares sin
alterar las reglas de la libre competencia
3
.

El liberalismo contemporneo evidencia as la debilidad de la
diferenciacin moderna entre lo pblico y lo privado, fundamentada en los
actores sociales y en sus relaciones, y realza la importancia de la pregunta
por el sentido que define a las dos dimensiones. Al mismo tiempo, en un
mundo sin fronteras nacionales que obstaculicen la circulacin del capital,
revive la subordinacin total de lo colectivo a lo individual y de lo pblico
a lo privado, propia del liberalismo clsico. Sin embargo, el desarrollo del
capitalismo durante los siglos XIX y XX, y de las funciones que dentro de
l ha cumplido el Estado Nacional, parecen desvirtuar el carcter residual y
subordinado de lo pblico y lo colectivo. El Estado ha sido la expresin de
una fuerza sistmica, irreductible a lo privado y lo individual, necesaria
para garantizar el proceso de produccin y reproduccin del capital, y para
limitar el poder particular de los capitalistas, individualmente considerados,
y la accin colectiva o individual de los actores antisistmicos
4
.

El feminismo, desde otra perspectiva terica, cuestiona la diferencia
moderna entre lo publico y lo privado por su estrecho horizonte poltico, el
cual no permite comprender la naturaleza colectiva, comn a toda la
sociedad, de las relaciones de poder que estructuran la divisin social de los
gneros y definen culturalmente la sexualidad. La reduccin del espacio
considerado como domstico a la esfera de lo privado (dominada por la
autonoma individual) excluye de la dimensin pblica la produccin social
y cultural de la masculinidad, la feminidad y la heterogeneidad sexual, y

3 Ver: NOZICK Robert (1988). Una aproximacin sinttica y crtica al tema de lo pblico y lo privado en
el liberalismo contemporneo, desde la perspectiva de la justicia en: ALBI Emilio (2000) y VAN PARIJS
Philippe(1993).
4 Ver al respecto: MNERA RUIZ Leopoldo (1994).
5
sus consecuencias sobre el sistema de relaciones que articula a la sociedad.
En consonancia con Foucault
5
, las feministas proponen entender la
construccin de lo pblico como un proceso permanente que parte de las
relaciones intersubjetivas y no como un mbito plenamente estructurado
alrededor de los intercambios entre el Estado y los ciudadanos
6
. La
imbricacin resultante entre la sociedad civil y el Estado generara, por
consiguiente, una estrecha relacin, cercana a la perspectiva comunitarista,
entre los "pblicos dbiles" (espacios de deliberacin en la sociedad civil) y
los "pblicos fuertes" (espacios de decisin institucionalizados en el
Estado) y la posibilidad de que los grupos subordinados formen "contra-
pblicos subalternos", irreductibles al espacio pblico dominante
7
. En este
caso la reconceptualizacin de lo pblico y lo privado, a diferencia del
liberalismo, se hace en funcin de una mayor colectivizacin de la sociedad
y de la transformacin de los sujetos individuales para eliminar las
desigualdades sociales
8
.

5 Ver: FOUCAULT Michel (1977) y (1991).
6 Dentro del feminismo, Nancy Fraser desarrolla la crtica ms elaborada al concepto de lo pblico en la
modernidad dominante. Con respecto al proceso de construccin permanente afirma: "El punto es que , a
este respecto [la definicin de lo pblico], no existen fronteras naturales dadas a priori. Lo que debe
considerarse como un asunto de inters comn ser decidido, precisamente, a travs de la confrontacin
discursiva. De lo anterior se sigue que ningn tpico debe ser excluido previamente a tal confrontacin.
Por el contrario, la publicidad democrtica exige garantas positivas de oportunidad para que las minoras
puedan convencer a otros de que aquello que en el pasado no era pblico, en el sentido de no ser de
inters comn, debera serlo ahora." FRASER Nancy (1997), p. 123.
7 "(...) Los miembros de los grupos sociales subordinados -mujeres, trabajadores, personas de color, gays,
lesbianas- han comprobado repetidamente que resulta ventajoso construir pblicos alternativos. Propongo
llamar a estos pblicos, contra-pblicos subalternos para indicar que se trata de espacios discursivos
paralelos donde los miembros de los grupos sociales subordinados inventan y hacen circular contra-
discursos, lo que a su vez les permite formular interpretaciones opuestas de sus identidades, intereses y
necesidades." Ibdem, p. 115
8 "Permtaseme concluir recapitulando lo que creo haber logrado en este captulo. He mostrado que el
modelo liberal de la esfera pblica burguesa, tal como lo describe Habermas, no es adecuado para una
crtica de los lmites de la actual democracia existente en las sociedades del capitalismo tardo. A un
nivel, mi argumento socava el modelo liberal como ideal normativo. He mostrado, primero, que una
concepcin adecuada de la esfera pblica exige, no slo poner en suspenso la desigualdad social, sino
eliminarla. En segundo lugar he mostrado que es preferible una multiplicidad de pblicos a una nica
esfera pblica, tanto en sociedades estratificadas como en sociedades igualitarias. En tercer lugar, he
mostrado que una concepcin sostenible de la esfera pblica debe propiciar la inclusin, no la exclusin,
de los intereses y asuntos que la ideologa burguesa machista rotula como privados y trata como
inadmisibles. Finalmente he mostrado que una concepcin defendible debe permitir la existencia tanto de
pblicos fuertes como de pblicos dbiles, y debiera contribuir a la teorizacin de las relaciones entre
ellos." Ibdem, p.132.
6

El comunitarismo, propio de la literatura sobre los movimientos sociales, la
opinin pblica, o la reconceptualizacin de la democracia
9
, resalta el
resurgimiento de la sociedad civil como un mbito intermedio entre el
individuo y el Estado. Pone as el nfasis en la emergencia de espacios y
actores colectivos no-estatales, que desde la sociedad civil producen lo
pblico, conjuntamente con el Estado o en forma paralela a ste. Por ende,
ampla el horizonte de esta dimensin hacia las organizaciones sociales que
con su praxis buscan el inters general. A diferencia del liberalismo, en este
caso la crtica se articula alrededor de la formacin de intereses colectivos
por fuera del Estado, los cuales tienen una proyecccin societal e implican
"la reafirmacin de los valores del autogobierno, de la expansin de la
subjetividad, del comunitarismo y de la organizacin autnoma de los
intereses y de los modos de vida."
10
Por este camino, y al igual que en la
propuesta feminista, lo pblico y lo privado pasaran de ser considerados
como mbitos definitivamente estructurados, a ser entendidos como
espacios en permanente definicin, en virtud de la extensin de la
democracia al conjunto de relaciones de poder que hilvanan el tejido social.
Se logra de esta manera una repolitizacin de la vida social, dentro de un
espacio intermedio entre el Estado y los individuos (que evoca la
particularidad Hegeliana) el cual pone en cuestin la divisin moderna
entre lo pblico y lo privado y la recontextualiza en funcin del conjunto de
movimientos y acciones colectivas que producen la sociedad
11
. La

9 Ver por ejemplo: SANTOS Boaventura de Sousa (1998), LACLAU Ernesto y MOUFFE Chantal
(1987), TOURAINE Alain (1973), MELUCCI Alberto (1989) o CASTELLS Manuel (1999).
10 SANTOS Boaventura de Sousa (1998), p. 148.
11 Boaventura de Sousa Santos le atribuye a esta concepcin de lo pblico potencialidades para la
transformacin de la democracia: "La nueva teora democrtica deber proceder a la repotilizacin global
de la prctica social y el campo poltico inmenso que de ah resultar, permitir descubrir formas nuevas
de opresin y de dominacin, al mismo tiempo que crear nuevas oportunidades para el ejercicio de
nuevas formas de democracia y de ciudadana. Ese nuevo campo poltico no es, sin embargo, un campo
amorfo. Politizar significa identificar relaciones de poder e imaginar formas prcticas de transformarlas
en relaciones de autoridad compartida. Las diferencias entre las relaciones de poder son el principio de la
7
sinonimia entre lo comunitario y lo pblico queda reforzada y adquiere un
papel determinante con respecto a la pareja conformada por lo individual y
lo privado. Empero, tanto en el feminismo como en el comunitarismo, la
especificidad de lo pblico y lo privado, sus rasgos caractersticos y
permanentes, tiende a perderse en el movimiento que genera su definicin
continua por las relaciones de poder.

Si observamos a la luz de las crticas anteriores el ejemplo colombiano,
podemos constatar que la prdida de especificidad no es excepcional, o
"suis generis", como tiende a mostrarse, sino representativo de la crisis del
imaginario sobre lo pblico, incluso en sus rasgos ms caricaturescos. Con
inusitada frecuencia la corrupcin convierte al Congreso de la Repblica,
escenario por excelencia de lo pblico, en un fortn privado; las
organizaciones no gubernamentales o los movimientos sociales reclaman
desde la sociedad civil el espacio de lo pblico, el cual, con frecuencia, no
es ocupado por el Estado: son protagonistas en temas como los Derechos
Humanos, la promocin de la participacin poltica o social, o la
descentralizacin administrativa; las polticas gubernamentales buscan lo
pblico en las preferencias privadas, como sucede con los subsidios o
crditos a la demanda, destinados, segn sus promotores, a lograr la
equidad social y erradicar la existencia subterrnea de los intereses
particulares en la administracin pblica; las mujeres, desde el espacio
considerado domstico, se apropian de lo pblico ante el retiro del Estado,
como sucede con las madres comunitarias en relacin con el bienestar
social; los ejrcitos privados se asignan funciones pblicas en todo el
territorio nacional; la ineficiencia de las empresas estatales, real o
simulada, sirve de justificacin para su privatizacin en nombre del inters

diferenciacin y estratificacin de lo poltico. En cuanto tarea analtica, y presupuesto de accin prctica,
es tan importante la globalizacin de lo poltico como su diferenciacin." Ibdem, p. 332.
8
pblico; los denominados "pblicos dbiles", a pesar de tener el
reconocimiento constitucional, sucumben en la maraa poltica de los
"pblicos fuertes". Al ritmo de las tendencias privatizadoras, las fronteras
entre lo pblico y lo privado son cada vez ms borrosas, en detrimento de
lo colectivo y lo comunitario.


LA TRAGEDIA

La confusin entre lo pblico y lo privado, y la dificultad para establecer
sus lmites, no son simplemente "signos de los tiempos". Como lo recuerda
Edgar Varela, en uno de los pocos textos escritos en Colombia sobre el
tema, la tensin entre las dos dimensiones no es exclusiva de la
modernidad, pues ya estaba presente en la antigedad
12
. Asimismo, las
fronteras difusas entre lo pblico y lo privado se encuentran en el origen de
la formacin poltica en las sociedades latinoamericanas, como lo sostiene
con respecto a Mxico Nora Rabotnikof, tras la estela de Fernando
Escalante:
"En su libro Ciudadanos imaginarios, Fernando Escalante cuenta un relato sobre
el desencanto de los liberales mexicanos del siglo XIX. Un atroz desencanto
surgido del contraste entre los ideales liberales y republicanos de la nueva elite
poltica y unas prcticas sociales perversamente orientadas a desmentirlos, entre
un modelo de orden cvico forjado con los conceptos y las esperanzas del
pensamiento ilustrado y una realidad histrica tejida en relaciones particularistas
y jerrquicas, entre la imagen fantaseada del mundo civilizado y la herencia
dislocada de la colonia, entre un soado espacio de ciudadanos autnomos
vinculados universalmente por la ley a un Estado de Derecho y la realidad de las
relaciones clientelares y corporativas basadas en el principio de reciprocidad y
jerarqua. En palabras de los filsofos: del desencanto ante el desfase entre
moralidad y sittlichkeit."
13

No obstante, es la modernidad imperante en occidente, la modernidad del
mercado, el capital, los Estados Nacionales, la divisin del trabajo, las

12 VARELA BARRIOS Edgar (1998)
13 RABOTNIKOF Nora (1993)
9
ciudades como espacios de produccin o la redefinicin de lo domstico
14
,
la que introduce en el mundo poltico la tragedia de lo pblico con relacin
a lo privado.

La caracterizacin y delimitacin contemporneas de lo pblico y lo
privado encierran debates de naturaleza poltica e ideolgica, que no
pueden ser resueltos con definiciones tcnicas, axiolgicamente neutras,
tendientes a establecer nuevos mojones conceptuales para ajustar los
imaginarios colectivos dominantes a los retos impuestos por la crtica
liberal, feminista o comunitarista. La relativizacin del Estado Nacional en
cuanto actor hegemnico y exclusivo de lo pblico, tiene como puntos de
referencia dos paradigmas polticos contrapuestos. El liberalismo pretende
ampliar la esfera de influencia del individuo y la competencia en
detrimento de una colectividad que considera artificial; mientras el
feminismo y el comunitarismo, por el contrario, pretenden ampliar la esfera
de lo colectivo-comunitario frente al Estado, la competencia y la
atomizacin individualista. Las propuestas de redefinicin conceptual se
abren en tres alternativas: el liberalismo busca transformar lo pblico sin
alterar lo privado, que seguira girando alrededor de la propiedad particular
de los bienes, el capital y el ser individual de cada uno; en contraposicin,
el comunitarismo persigue la transformacin de lo pblico desde la
sociedad civil y las acciones colectivas que la constituyen, sin alterar al
mismo tiempo lo privado; finalmente, el feminismo propone una
transformacin simultnea de lo pblico y lo privado, al comprender que
como los espritus dionisiaco y apolneo del Origen de la Tragedia de
Nietzche, estas dos dimensiones slo existen en mutua dependencia, la una
en virtud de la otra, en la complementariedad de lo contradictorio.


14 Ver: DUBY Georges y ARIES Philippe -Compiladores- (1990).
10
En la modernidad imperante en occidente, la gnesis de lo pblico
obedeci, simultnea y paradjicamente, a la necesidad social de una
dimensin colectiva y sistmica que le diera una garanta institucional al
mbito del individuo y la propiedad privada, y a la consolidacin de nuevos
espacios colectivos, destinados a llenar parcialmente el vaco dejado por la
mutacin o desaparicin de las formas comunitarias que los antecedieron.
La consolidacin del individuo como sujeto moral y poltico conllev la
estructuracin de un sujeto colectivo, el Estado, y de su mbito de accin,
como reguladores e integradores de las relaciones sociales. El Leviatn
Hobbessiano representa en tal sentido un mito poltico originario de la
modernidad, al concebir al Estado y a la dimensin pblica como mbitos
artificiales, producidos por el contrato social, necesarios para garantizar la
existencia del individuo y evitar la destruccin proveniente de la
competencia y la guerra con sus pares. En contraste y como complemento,
lo pblico tambin implic la absorcin por parte del Estado de lo que
antes era considerado como comunitario y la institucionalizacin de
procesos colectivos para la definicin del inters general, dentro de los
lmites establecidos por la dimensin privada de la sociedad. Por
consiguiente, lo pblico en las sociedades contemporneas no hace
referencia simplemente al Estado como regulador sistmico de las
actividades individuales, sino a la forma como bajo su dominio se conserva
y transforma lo comunitario y lo colectivo. Kropotkin, en sus trabajos sobre
la Revolucin Francesa y sobre el significado histrico del Estado, ilustra
como en su origen el Estado moderno, en medio de los conflictos sociales
que lo determinaron, transform el carcter comunitario de las ciudades
medievales, lo limit y lo institucionaliz, en contra de vastos sectores de
lo que hoy llamaramos la sociedad civil, y canaliz normativamente los
procesos sociales de deliberacin y toma decisiones colectivas, menguando
el poder individual del propietario privado de los medios de produccin
11
social, pero garantizndole su existencia como capitalista y otorgndole un
poder colectivo
15
.

En la tragedia de lo pblico con respecto a lo privado, la realizacin de una
de las dos dimensiones slo puede hacerse en funcin y en desmedro de la
otra, pues ambas se estructuran mutuamente en una relacin simbitica, de
tal manera que el concepto de lo pblico slo adquiere sentido con
referencia al concepto de lo privado y viceversa. As como segn
Nietzsche, la tragedia, en su manifestacin artstica, surge de la tensin
entre Apolo y Dionisio, lo pblico emerge de la tensin entre la
atomizacin individualista y la colectividad, mediante mecanismos
polticos y sociales que permiten la expresin controlada de lo comunitario
y limitan el poder del individuo y del Estado. Aunque lo pblico brota en
un escenario dominado por lo privado-individualista (el del capital, la
familia nuclear y el Estado nacional) es el producto de relaciones de poder
en donde lo colectivo logra conservarse como una serie procesos parciales
que reservan un espacio para lo comn y lo general. Constituye un mbito
indispensable para la existencia de los sistemas sociales contemporneos,
pero tambin para el desarrollo de las prcticas antisistmicas; una
dimensin que posibilita lo privado, a costa de su propia limitacin; un
espacio que refleja la superviviencia de lo comunitario en la tragedia
correlativa de lo privado, que a su vez slo puede existir si conserva lo
pblico como escenario de lo colectivo, aunque por tal causa deba vivir
permanentemente ante el abismo de su propia transformacin definitiva.
Nancy Fraser capta con precisin este sentido trgico, cuando en su crtica
a la propuesta analtica y prctica de Habermas afirma que "una concepcin

15 KROPOTKIN Pedro (1976) y (1981).
12
adecuada de la esfera pblica exige, no slo poner en suspenso la
desigualdad social, sino eliminarla"
16
.

El sentido trgico de las dos dimensiones atraviesa toda la modernidad. La
tensin permanente entre la autonoma de lo privado y la especificidad
social de lo pblico sigue un movimiento cclico de extensin o contraccin
de una de las dos esferas en detrimento de la otra, de acuerdo con el
proceso de acumulacin del capital, que en diferentes fases requiere de
mayor o menor libertad de la autonoma individual. Este movimiento de
tipo productivo va acompaado de las tendencias cclicas o anticclicas que
imponen los conflictos sociales generados por l y que le son conexos. Por
consiguiente, en la historia contempornea no se define una trayectoria
evolutiva lineal de la relacin entre las dos dimensiones, sino un continuo
oleaje, con sus avances y retrocesos.

La tensin va acompaada de una profunda compenetracin que implica
una permanente construccin pblica de lo privado y una construccin
privada de lo pblico. As, por ejemplo, el espacio domstico se adecua a la
vida pblica para permitir la produccin social, al tiempo que el capital
hunde sus races en el espacio domstico para encontrar las condiciones de
su reproduccin. En consecuencia, cada esfera adquiere formas e
instituciones propias que son correlativas a las de la otra esfera, por
ejemplo, la propiedad privada requiere del Estado, tanto como la familia
nuclear se ajusta al capital. Sin embargo, lo privado se constituye como la
esfera del individuo que se afirma frente a la colectividad y lo pblico
como la esfera de lo comunitario que limita el poder individual. La tragedia
de lo pblico estructura procesos sociales que le otorgan sus caractersticas

16 FRASER Nancy (1997), p. 132.
13
principales y que no dependen ni de los actores sociales, ni de las funciones
que cumplen, ni de los escenarios en donde desarrollen su praxis.


LOS PROCESOS

A pesar de los confusos linderos entre lo pblico y lo privado, stas dos
dimensiones societales adquirieron forma en la relacin conflictiva entre el
individuo y la colectividad, dentro de las fronteras demarcadas por el
Estado moderno y por la red de relaciones sociales que lo definen. Ms all
de las instituciones y de su universo normativo, lo pblico se fue perfilando
en los procesos sociales que limitaron la autonoma individual y
determinaron el ejercicio y el control del poder en las sociedades
contemporneas. Bajo la dialctica de los mecanismos del poder, en el
juego de la dominacin, la resistencia, la negociacin y la liberacin
17
, se
consolidaron procedimientos sociales, formales e informales, para la
construccin de lo colectivo, teniendo como fundamento de legitimacin a
la comunidad. En estos procesos y procedimientos, el concepto de lo
pblico se enriqueci y pas a comprender un conjunto de prcticas
sociales indispensables para la bsqueda del inters colectivo y para evitar
la privatizacin del conjunto de la sociedad.

Los principales procesos de estructuracin de lo pblico se articularon
alrededor de:

A. La formacin de consensos, en condiciones de libertad y equidad, y
de acuerdo con reglas de juego predefinidas, para intentar construir
una voluntad comn. El debate contemporneo sobre la democracia como

17 Ver al respecto: MNERA RUIZ Leopoldo (1998), pp. 85-119.
14
procedimiento para la toma de decisiones colectivas o como conjunto de
principios y condiciones que determinan el ejercicio del poder, sobre la
democracia formal y la material, y la disyuntiva entre capitalismo y
socialismo que anim buena parte del Siglo XX, giraron alrededor del
proceso social para llegar a la formacin de consensos que pudieran ser
interpretados como expresin del conjunto de la sociedad. Al tomar como
referencia los polos ms opuestos en este debate, el de la definicin de la
democracia por lo procedimental o el del carcter ilusorio de la misma en
una sociedad dividida en clases, encontramos que tanto por el camino de
los intereses subjetivos del liberalismo, como por el de los intereses
objetivos del marxismo, el problema de fondo radica en la discusin sobre
la posibilidad o imposibilidad de formar consensos en funcin del inters
comn.

De acuerdo con la teora liberal, la democracia poltica ofrece tal
posibilidad, mientras que para el marxismo, la formacin de una voluntad
general queda supeditada a la existencia de la sociedad comunista. En uno
y otro caso, la reflexin gira alrededor del proceso que en virtud de un
consenso, subjetivo u objetivo (alrededor de la ciencia o la verdad), puede
conducir en una sociedad a lo colectivo. En tal medida, el tema de la
libertad y la equidad, y el de su carcter real o formal, adquiere una vital
importancia. La libertad y la igualdad ante la ley, propia de la sociedad
capitalista, es contrastada por la libertad y la igualdad materiales, implcita
en la propuesta socialista. Sin embargo, las diferencias entre las dos
posiciones contrapuestas tienen como fundamento un mismo proceso que
es consustancial a lo pblico en las sociedades contemporneas, el de la
formacin de consensos, por el camino de la democracia poltica o por el
de la superacin de la alienacin, para construir una voluntad comn. Si
este proceso se debilita o desaparece, el control de las formas de ejercicio
15
del poder social y poltico y de la autonoma del individuo se desmorona y
cede el paso a un acelerado proceso de privatizacin que deteriora lo
colectivo y lo comunitario. Por consiguiente, cuando los actores privados
asumen funciones pblicas y simultneamente inhiben el proceso de
formacin de consensos sobre bases de equidad y libertad, imposibilitan la
realizacin de lo pblico.

B. La bsqueda de visibilidad de las decisiones que se toman en
nombre de la colectividad y de los procedimientos para adoptarlas.
Segn Nora Rabotnikof uno de los sentidos bsicos de lo pblico radica en
"lo que es visible y se desarrolla a la luz del da, lo manifiesto y ostensible
contra aquello que es secreto, preservado y oculto"
18
. En efecto, en la
sociedad contempornea uno de los procesos ms caractersticos de lo
pblico consiste en intentar reducir el espacio de lo oculto, de las cajas
negras del poder, en la adopcin de decisiones que afectan a la
comunidad
19
. Desde luego, la tendencia opuesta hacia las arcanas (el
ejercicio secreto del poder) y los simulacras (los consensos artificiales), en
trminos de Carl Schmitt, hacia la visibilidad de lo aparente y la
invisibilidad de lo real en el ejercicio del poder pblico, est en permanente
tensin con los procesos que pretenden garantizar la publicidad de las
decisiones. Precisamente en el fortalecimiento de esos arcanas y
simulacras descansa el intento por privatizar lo pblico y por volver opacos
los procedimientos para la adopcin de decisiones que afectan a la
colectividad en su conjunto.

C. La constitucin de comunidades regladas con acceso abierto o
sujetas a criterios de seleccin con pretensiones de objetividad.

18 RABOTNIKOF Nora (1993), p. 76.
19 Ver: SCHMITT Carl (1968).
16
Mientras lo privado implica la existencia de actores sociales colectivos
articulados alrededor de fines particulares, mediante criterios de seleccin
determinados por intereses que no pretenden ser comunes al conjunto de la
sociedad (econmicos, religiosos, polticos o culturales), lo pblico
requiere de la formacin de actores colectivos mediante criterios de
seleccin generales, orientados a la bsqueda de un inters comn al
conjunto de la sociedad y sometidos a un control de la colectividad. Por tal
razn, la administracin de los bienes pblicos por parte de asociaciones
con acceso restringido tiende a inclinar la balanza hacia la privatizacin de
la vida colectiva.

D. La regulacin de las relaciones sociales con pretensiones de
universalidad. La naturaleza del derecho moderno reposa sobre una
caracterstica propia de lo pblico: la pretensin de tener como referente
objetivo un deber ser comn al conjunto sociedad, producto de la
formacin de consensos polticos y sociales. La norma jurdica reposa
sobre este proceso de objetivacin y universalizacin de principios
morales, para darles un respaldo coactivo en nombre de la colectividad.
Aunque a partir de Kelsen
20
el debate jurdico ha girado, con posiciones
divergentes, alrededor de esta pretensin y del intento de diferenciar el
derecho de la moral privada, la produccin de una norma general que
facilite la integracin de la sociedad es un proceso consustancial a lo
pblico, incluso dentro del pluralismo jurdico. Por el contrario, la ausencia
de normas generales objetivadas socialmente implica el fortalecimiento de
los estatutos particulares y la ampliacin de la esfera privada.

E. La formacin de pertenencias e identidades colectivas heterogneas
sobre un principio de pluralismo poltico y social. Lo pblico entraa la

20 Ver: KELSEN Hans (1969)
17
articulacin de lo diverso en un espacio comn. Por el contrario, la
tendencia a la homogeneizacin de los actores sociales, a la imposicin de
identidades y pertenencias particulares, propia de las formas totalitarias de
ejercicio del poder, implican sustitucin de lo pblico por lo privado. El
pluralismo garantiza que un actor particular no se imponga sobre los otros
y les niegue su propia identidad o su sentido de pertenencia a
colectividades que no estn bajo su hegemona. Lo privado encierra la
afirmacin del propio yo frente a la alteridad, mientras lo pblico exige el
reconocimiento del otro y la aceptacin de la diferencia. Evoca la plaza de
las ciudades medievales, donde los individuos y los oficios confluan desde
su especificidad para reunirse con otros individuos y otros oficios desde
diferentes trayectorias que consolidaban la comunidad.

F. El carcter irreductible del bien, el uso y el inters comn. La
apropiacin de lo colectivo implica la disolucin de lo pblico. La
extensin de la autonoma privada como criterio de regulacin de lo social
tiende a convertir lo comn en una fuente de satisfaccin de los intereses
particulares. Lo pblico descansa sobre procesos sociales que excluyen de
la esfera individual bienes, prcticas u objetivos que no son susceptibles de
ser parcelados, distribuidos o apropiados. Espacios en donde impera la
necesidad de la realizacin en los otros y con los otros, es una dimensin
que se constituye sobre la base de un principio libertario en funcin del
cual, a diferencia de lo privado, la libertad de los dems, lejos de limitar la
propia libertad es su premisa necesaria y su confirmacin
21
.

En estos procesos y en su carcter complementario, pues slo existen
articulados los unos con los otros, lo pblico conserva su especificidad con
independencia de las funciones sociales y los actores, y resume la

21 As concibe Bakunin la nocin anarquista de la libertad. Ver: DOLGOFF Sam -Editor- (1977), p. 281
18
potencialidad que lleva en s mismo para la superacin de la tragedia. En
consecuencia, emerge como necesaria la transformacin simultnea de lo
publico y lo privado, en funcin de la colectividad, para que se estructuren
como proyecciones mutuas y no como dimensiones simbiticas que viven
en una dependencia contradictoria bajo la hegemona de lo privado.


Bogot, Mayo del ao 2001








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