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Sistemas de verificacin nacional orgnica con base en la confianza.

VARON #2
Las reglas nacionales para la agricultura orgnica y su etiquetado pueden ser consideradas
reglamentos tcnicos o normas, dependiendo de la interpretacin de la palabra obligatorio. En
ambos casos, es probable que cumplan con el OTC y el GATT. Se puede trazar un paralelo con el
caso atn-delfines, en cuyo informe el Grupo Especial estipula que las disposiciones de etiquetado
no restringen la venta de productos de atn; esos productos pueden venderse libremente con o sin la
etiqueta.
Los programas de certificacin orgnica y el etiquetado no seran considerados restrictivos
al comercio, porque los productos pueden ser vendidos libremente con o sin el rtulo de orgnico y
se puede considerar que satisfacen requisitos legtimos como el de prevenir el engao al
consumidor. Sin embargo, las disposiciones que rigen el derecho de acceso a la etiqueta no deben
ser discriminatorias. Las reglas se deben basar en las normas internacionales si as fueran necesarias
(las directrices del CODEX o las normas bsicas de IFOAM). Los Miembros deben notificar sobre
los proyectos de reglamentacin orgnica o revisin de las normas vigentes que no est en
concordancia con las normas internacionales. Se permite a los Miembros establecer normas ms
estrictas que las fijadas por los dems Miembros, siempre que se pueda justificar con una
evaluacin de riesgo respaldada por evidencia cientfica. No obstante, esta ltima interpretacin es
muy controversial y slo puede ser decidida a travs de una disputa.
A los efectos de permitir una implementacin en diversas circunstancias locales, es
importante que los sistemas de verificacin muestren diferencias entre ellos. Por ejemplo, los
sistemas de certificacin de productos orgnicos y de comercio justo han desarrollo sistemas
internos de control para permitir que grupos de productores con explotaciones demasiado pequeas
puedan justificar los costos de la certificacin. En este caso, un grupo de pequeos productores
establece un sistema interno de supervisin con el fin de garantizar que todos los miembros del
grupo se adhieren a la norma. El sistema de certificacin controla si el sistema interno funciona bien
inspeccionando solamente a un porcentaje del total de las fincas.
De un modo ms general, los organismos de certificacin han estado exigiendo un sistema
de inspeccin basado en la evaluacin del riesgo de incumplimiento. Esto puede por ejemplo
implicar visitas inesperadas a las plantas donde se perciba que el riesgo de incumplimiento es
mayor. En el caso de la certificacin orgnica, podra permitir un recorte en el tiempo de conversin
de la tierra o hacer una salvedad, de acuerdo con el registro histrico de la granja. En el caso de las
normas sociales, un enfoque basado en el riesgo podra conducir a realizar ms entrevistas con un
cierto grupo de empleados o trabajadores, en vez de hacerlas completamente al azar.
Sin embargo, otras diferencias en los sistemas de verificacin tienen su origen ms en las
diferentes historias administrativas de los organismos impositores que en el hecho de que se estn
acomodando a las especificidades locales o a la demanda especfica del consumidor. Estas
diferencias pueden estar en las reglas de acreditacin (por ejemplo la necesidad de que los
organismos de certificacin estn acreditados por la ISO 65), en la frecuencia de la inspeccin, en
los formatos de los informes o en los requisitos de la rastreabilidad (por ejemplo la necesidad de
que los productos estn certificados). En el caso de los productos orgnicos, tales diferencias
obviamente obstaculizan el comercio. Existe una necesidad, ampliamente reconocida, de
armonizacin y reconocimiento de la equivalencia de los sistemas garantes.


Produccion y calidad de alimentos. JOSE #4
Responsabilidad del estado.
Si bien la inocuidad y calidad de los alimentos se considera una responsabilidad conjunta de
todos los agentes de la cadena, el Estado o Gobierno desempea una rol fundamental. Es el que
debe crear las condiciones institucionales, ambientales y jurdicas necesarias para garantizarle a la
sociedad alimentos inocuos y de calidad. Una de sus atribuciones fundamentales es el
establecimiento a travs del marco legislativo de leyes, normas y reglamentos en esta materia, las
cuales son esenciales para la implementacin de una infraestructura eficaz de control de la
inocuidad de los alimentos.
La armonizacin de las normas nacionales con las normativas internacionales, principalmente
las normativas del Codex Alimentarius, debe involucrar a todos los agentes de las cadenas
productivas. No obstante se trata de un proceso que debe ser coordinado y guiado por el Estado.
Debe fomentar en el sector de la produccin alimentaria la aplicacin de sistemas de
certificacin, cuyo carcter es voluntario, a fin de estimular a los productores a cumplir con las
normas establecidas. La calidad e inocuidad de un alimento se promueven de manera satisfactoria
con este sistema, ya que el otorgamiento de una marca de certificacin da lugar a una forma de
competencia por la salud entre los fabricantes de productos alimenticios similares, cuyo efecto
derivado es la observancia de la legislacin.
Otra competencia que le corresponde es la promover en los distintos agentes de la cadena,
particularmente en pequeos y medianos productores, la aplicacin de programas de aseguramiento
de la inocuidad y la calidad que contribuyan a reducir las contaminaciones en los alimentos, las
enfermedades transmitidas por stos, as como a eliminar las barreras al comercio internacional de
alimentos. Esos sistemas de aseguramiento de la inocuidad y la calidad debern estar basados en los
principios definidos en las Buenas Prcticas.
La formacin continua y permanente de recursos humanos es otra responsabilidad que el Estado
debe garantizar y a su vez compartirla con los otros agentes de la cadena.
-Facilitando el entorno jurdico
Casi todas las normas estudiadas requieren que las empresas y los productores se adhieran a
la legislacin nacional; en particular, a la ambiental y social. Con frecuencia, los programas de
certificacin proporcionan un mecanismo alternativo para hacer cumplir las leyes nacionales all
donde los gobiernos no cuentan con los recursos - econmicos o de otro tipo - para hacerlo
efectivamente. Pueden surgir problemas cuando los requisitos de las normas voluntarias estn en
conflicto con los reglamentos nacionales. En cualquier caso, los programas voluntarios de
certificacin no pueden exigir que los interesados acten en contra de la legislacin nacional.
-Proteccin de la terminologa
En el caso de la agricultura orgnica, muchos gobiernos han decidido proteger
jurdicamente los trminos orgnico, biolgico y ecolgico, y han restringido el uso de stos
a aquellos productos y sistemas de produccin que cumplen con las normas orgnicas. Para los
trminos como comercio justo, comercio tico, agricultura integrada, manejo integrado de plagas,
etc., no existe todava un control jurdico. El movimiento orgnico ha buscado activamente tal
proteccin en el pasado. Sin embargo hoy da estn divididas las opiniones sobre si ello ha sido
sensato. Muchos piensan que han dejado escapar el control de sus manos.
-Los organismos gubernamentales como organismos establecedores de normas o de
acreditacin
La proteccin legal de los trminos asociados con los mtodos de produccin orgnica
podra llevar a que los gobiernos desarrollen sus propios reglamentos y se conviertan en organismos
establecedores de normas. Sin embargo esto no es necesario ya que los gobiernos pueden preferir
darle un reconocimiento a las normas establecidas por otros agentes. Para la ISO y las normas
orgnicas, los organismos gubernamentales (las agencias de gobierno) a menudo juegan el papel de
organismos de acreditacin, mediante los cuales se puede ejercer el control de la calidad de los
servicios de certificacin. A veces este papel se le delega a una agencia tripartita, con
representacin de la industria, gobierno y consumidores (no los sindicatos, puesto que estas
agencias normalmente no tienen que ver con las normas laborales). Si los gobiernos sienten que una
norma o sistema de verificacin est discriminando a ciertos productores o procesos dentro de su
jurisdiccin, es posible que quieran sealarlo al organismo pertinente.

-Proporcionar la infraestructura
El gobierno puede proveer servicios de laboratorio para los productores y fomentar el
establecimiento de oficinas locales de certificacin, suministrando uno o varios servicios de
certificacin. Por ejemplo, Costa Rica ha exigido que todos los organismos de certificacin
orgnica pongan una oficina en el pas. Otras medidas en este sentido pueden ir dirigidas a facilitar
los trmites administrativos o a otorgar incentivos fiscales. Los gobiernos pueden tambin invitar
activamente a organismos internacionales a que capaciten inspectores en el pas en los programas de
certificacin que se consideren ms importantes.
-Dando incentivos para la adopcin de normas
Si un estndar voluntario, social o ambiental, est alineado con la poltica gubernamental, es
probable que un gobierno quiera estimular su adopcin. Para ello el gobierno puede dotar con
fondos a las organizaciones que lo promuevan. Los gobiernos pueden tambin subvencionar a los
productores que implementen dicho estndar, mediante el pago de los costos de certificacin
durante el perodo de conversin, o de las auditorias previas a la certificacin. Los incentivos
fiscales pueden ser otra motivacin para los productores que cumplen con la norma. Los costos se
pueden justificar argumentando que, en promedio, aquellos productores pueden llegar a costar
menos a la sociedad en trminos de costos por contaminacin ambiental o por atencin mdica
debidos a problemas de salud del tipo ocupacional.
-Fomento de la capacidad
Los gobiernos pueden capacitar a oficiales de extensin en los requisitos de las normas y de
la certificacin. Pueden tambin asegurarse de que todo lo concerniente a las normas sea incluido en
el currculo de las escuelas agrcolas y universidades. Finalmente, ellos tambin pueden fomentar
campaas pblicas de informacin para los productores y consumidores.




IMPORTANCIA DE LA DOCUMENTACION EN LA CERTIFICACION. JOSIAS #7
La garanta que se otorga al consumidor de que su producto fue revisado desde la preparacin del
suelo hasta su empaque final, debe estar respaldada por documentacin de todo el proceso. Este ha
sido, quizs, uno de los requisitos ms difciles de cumplir por el pequeo productor
latinoamericano, no acostumbrado a llevar una contabilidad precisa a nivel de campo. Sin embargo,
es un tema que se ha venido fortaleciendo por parte de los inspectores latinoamericanos y de las
Agencias de Certificacin, para explicar a los productores y las Asociaciones de Productores la
importancia de estos requerimientos.
Los documentos necesarios para el proceso de certificacin son aquellos que permitan ayudar al
inspector a tener una idea del manejo global de la finca y que permitan rastrear el producto desde el
estante en el punto de venta hasta la parcela donde fue cosechado. En algunos casos, no es posible
obtener una documentacin precisa que llegue hasta la parcela exacta donde el producto fue
cosechado, debido a diversas formas en el manejo de los cultivos y las cosechas. Ejemplo de esto es
el caf de Costa Rica, cuya cosecha diaria se beneficia en forma conjunta; sera imposible
desagregar, al final del proceso, la informacin sobre cul caf vena de tal o cual finca. En cambio,
en pases donde el beneficiado hmedo se hace en finca, y lo que se acopia son sacos de caf
pergamino que pueden ser fcilmente rotulados, es posible lograr un mejor sistema de rastreo del
producto final a la finca.
CERTIFICACION DE GRUPOS DE PRODUCTORES ORGANIZADOS.
Las agencias de certificacin, conociendo el alto costo que implica la certificacin para pequeos
productores, han creado el sistema de certificacin pequeos productores organizados. Existen
algunos requisitos que el grupo debe cumplir para poder conformar un grupo de este tipo.
Elementos bsicos de grupos comunitarios
1. Cercana geogrfica: todos los productores deben ubicarse en una misma comunidad.
2. Los cultivos y prcticas agrcolas deben ser similares: para que la inspeccin pueda hacerse
mediante una muestra, los productores deben tener prcticas de manejo del cultivo
similares.
3. Administracin central: debe haber una sola persona que acte como contacto con la
agencia de certificacin, que maneje toda la informacin pertinente. Esta persona fsica o
jurdica, debe ejercer algn tipo de control sobre las actividades del grupo en lo que
respecta al cumplimiento de las normas de certificacin.
4. Sistema de control interno: la comunidad o el grupo de productores deben tener un sistema
de control interno de sus actividades; dado que la inspeccin se realiza una vez al ao, es el
control interno el que realmente puede garantizar el buen funcionamiento del sistema. El
inspector revisar el sistema de control interno establecido y verificar su eficiencia.
5. Programa de educacin, para garantizar que todos los miembros entienden las normas de
produccin orgnica y cmo se aplican en su finca.
6. Sistemas e instalaciones de comercializacin centralizadas: para poder establecer un
sistema de control sobre la comercializacin de los productos.
Informacin que debe presentar un grupo comunitario para su certificacin
1. Mapa general que indique la zona de produccin.
2. Mapa ms detallado con localizacin de cada una de las fincas.
3. Lista de los productores de cada comunidad, con indicacin de:
o Nombre del productor
o Cdigo por productor
o Tamao de la finca
o Rendimientos
4. Mapa de cada una de las parcelas de los productores.
5. Cuestionario o solicitud de certificacin.
6. Persona o personas que acten como contacto.
Inspeccin de grupos comunitarios
La mayor reduccin del costo en este tipo de certificacin se da en la inspeccin, ya que no se visita
a la totalidad de los productores sino una muestra, que normalmente vara entre el 5 y el 20%, de
acuerdo con la agencia y la regin. Esta aceptacin de una reduccin en la inspeccin es posible si
el Sistema Interno de Control puede garantizar que ha dado seguimiento a todos sus productores a
lo largo del ao. El inspector, al revisar un grupo de productores, cumple su funcin de inspector
del sistema de produccin, pero tambin debe revisar el funcionamiento del Sistema Interno de
Control del Grupo.