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Propiedades Fsico-Qumicas del Petrleo

Coloracin: el color del petrleo vara del amarillo al rojo pardo, siendo las clases
ms oscuras, opacas. Los aceites de bajo peso especfico (0,777 a 0,789) son
amarillos, los medianos (0,792 a 0,820) mbar, y los aceites ms pesados son
oscuros. Por luz reflejada, el aceite crudo es usualmente verde, debido a la
fluorescencia. Por lo general, su tonalidad se oscurece con el aumento de su peso
especfico, que se incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto. Los
hidrocarburos puros son incoloros, pero a menudo se colorean por oxidacin,
especialmente los no saturados. Los compuestos que dan color pertenecen a la clase
de los hidrocarburos aromticos; el color depende de su estructura molecular.
Olor: Es caracterstico y depende de la naturaleza y composicin del aceite crudo.
Los hidrocarburos no saturados dan olor desagradable, como ocurre con los
petrleos mexicanos y los de la zona vecina a Texas (Estados Unidos) debido al
cido sulfhdrico y otros compuestos de azufre. Los petrleos crudos de California,
Rusia y Rumania tienen olor aromtico. Los de Pensilvania tienen olor agradable a
gasolina. En otros aceites el olor vara, dependiendo de la cantidad de hidrocarburos
livianos y de las impurezas.
Sabor: Cuando el contenido de sal en el crudo es bastante alto, el sabor es una
propiedad que se torna importante. En estos casos el crudo deber ser tratado en las
instalaciones de produccin para ajustarle la cantidad de sal mnimo.
Peso especfico: El petrleo es ms liviano que el agua. Su peso especfico es
influenciado por factores fsicos y por la composicin qumica del crudo, pudiendo
oscilar, en trminos generales, entre 0,75 y 0,95 Kgr./lt. Aumenta con el porcentaje
de asfalto.
Viscosidad: Es la medida de la tendencia a fluir, siendo de gran importancia en los
aceites lubricantes y fuel-oil. Es usualmente el tiempo necesario para que un
volumen dado de aceite, a una temperatura definida, fluya a travs de un pequeo
orificio. Se mide con viscosmetro. Todos emplean en general el mismo principio.
Se controla la temperatura dentro de la taza y en el bao cuidadosamente, y cuando
se ha alcanzado la temperatura deseada, se abre el orificio y se deja fluir el lquido a
un frasco de capacidad conocida. El tiempo necesario para llenar el frasco es la
viscosidad requerida (Saybolt Universal y Saybolt Furol). En el Engler se toma con
respecto al agua. Los petrleos crudos tienen diferentes viscosidades; algunos son
muy fluidos y otros muy viscosos. Los aceites compuestos de hidrocarburos de las
series CnH2n-2 y CnH2n-4 son viscosos. Los petrleos pesados en general estn
compuestos por gran cantidad de estos hidrocarburos. La viscosidad aumenta con el
peso especfico. La viscosidad de los aceites del mismo peso especfico pero de
diferente origen, no es la misma. Esto se debe a su diferente composicin qumica.
De esta propiedad depende la calidad de los aceites lubricantes que contiene.
Solubilidad: Es insoluble en agua, sobre la cual sobrenada por su peso especfico
menor. A esto se debe su peligrosidad cuando se derrama en los puertos, o cuando
es necesario combatir incendios en los tanques de almacenaje. Es soluble en
benceno, ter, cloroformo, y otros solventes orgnicos.
Poder calorfico: Est comprendido entre las 9000 y 12000 caloras. ste
disminuye al aumentar la densidad.Ejemplo:

-Para una densidad de 0,815 Kgr./lt. es igual a 11000 Cal/lt.
-Para una densidad de 0,915 Kgr./lt. es igual a 10700 Cal/lt.

Densidad: Los crudos pesados y extrapesados pesan ms que el agua, mientras que
los crudos livianos y medianos pesan menos que el agua. Tiene una densidad entre
0,75 y 0, 95 g/mL, por lo tanto, es menos denso que el agua cuya densidad es de 1
g/mL.
La densidad, la gravedad API o los grados API (American Petroleum Institute)
denotan la relacin entre el peso especfico y fluidez de los crudos respecto al agua,
en forma ms clara es una medida que describe que tan pesado o liviano es el
petrleo comparndolo con el agua. La gravedad API tambin puede ser usada para
comparar fracciones de petrleo. La gravedad API matemticamente no tiene
unidades, pero siempre se coloca al lado del nmero la denominacin grados API.
La gravedad API es medida con un instrumento denominado hidrmetro. La
clasificacin de los crudos por rango de gravedad API es como sigue:

Livianos 31,1 API - y ms

Medianos 22,3 - 31,1API

Pesados 10 - 22,3 API

Extrapesados, menos de 10API

Productos del Petrleo
Un derivado del petrleo es un producto procesado en una refinera, usando como
materia prima el petrleo. Segn la composicin del crudo y la demanda, las refineras
pueden producir distintos productos derivados del petrleo. La mayor parte del crudo es
usado como materia prima para obtener energa, por ejemplo la gasolina. Tambin
producen sustancias qumicas, que se puede utilizar en procesos qumicos para producir
plstico y/o otros materiales tiles. Debido a que el petrleo contiene un 2% de azufre,
tambin se obtiene grandes cantidades de ste. Hidrgeno y carbn en forma de coque de
petrleo pueden ser producidos tambin como derivados del petrleo. El hidrgeno
producido es normalmente usado como producto intermedio para otros procesos como el
hidrocracking o la hidrodesulfuracin.
Dentro de los productos que se generan a partir del petrleo tenemos a los siguientes:
Gasolinas lquidas: fabricadas para automviles y aviacin, en sus diferentes
grados; queroseno, diversos combustibles de turbinas de avin, y el gasleo,
detergentes, entre otros. Se transporta por barcazas, ferrocarril, y en buques cisterna.
Pueden ser enviadas en forma local por medio de oleoductos a ciertos consumidores
especficos como aeropuertos y bases areas como tambin a los distribuidores.
Lubricantes: aceites para maquinarias, aceites de motor, y grasas. Estos
compuestos llevan ciertos aditivos para cambiar su viscosidad y punto de ignicin,
los cuales, por lo general son enviados a granel a una planta envasadora.
Ceras (parafinas): utilizadas en el envase de alimentos congelados, entre otros.
Pueden ser enviados de forma masiva a sitios acondicionados en paquetes o lotes.
Azufre o cido sulfrico: subproductos de la eliminacin del azufre del petrleo
que pueden tener hasta un dos por ciento de azufre como compuestos de azufre. El
azufre y cido sulfrico son materiales importantes para la industria. El cido
sulfrico es usualmente preparado y transportado como precursor del oleum o cido
sulfrico fumante.
Brea: se usa en alquitrn y grava para techos o usos similares.
Asfalto: se utiliza como aglutinante para la grava que forma de asfalto concreto,
que se utiliza para la pavimentacin de carreteras, etc. Una unidad de asfalto se
prepara como brea a granel para su transporte.
Coque de petrleo: se utiliza especialmente en productos de carbono como algunos
tipos de electrodo, o como combustible slido.
Petroqumicos de las materias primas petroqumicas: a menudo son enviadas a
plantas petroqumicas para su transformacin en una variedad de formas. Los
petroqumicos pueden ser hidrocarburos olefinas o sus precursores, o diversos tipos
de qumicos como aromticos.
Los Petroqumicos tienen una gran variedad de usos. Por lo general, son utilizados
como monmero o las materias primas para la produccin de monmero. Olefinas
como alfa-olefina y dienos se utilizan con frecuencia como monmeros, aunque
tambin pueden ser utilizados como precursores para la sntesis de los monmeros. Los
monmeros son entonces polimerizados de diversas maneras para formar polmero.
Materiales de polmero puede utilizarse como plstico, elastmero, o fibra sinttica, o
bien algn tipo de estos tipos de materiales intermedios. Algunos polmeros son
tambin utilizados como geles o lubricantes. Los Petroqumicos se puede utilizar
tambin como disolventes , o como materia prima para la produccin de disolventes,
tambin se pueden utilizar como precursores de una gran variedad de sustancias
qumicas y productos qumicos tales como los lquidos limpiadores de los vehculos y
surfactante de la limpieza.




Proceso de Separacin
A continuacin encontramos los pasos a seguir para una correcta separacin del crudo:
1. El petrleo crudo una vez extrado del pozo, sube por los cabezales de produccin que se
encuentran ubicados en la parte superior (boca del pozo) del pozo.
2. Este crudo sigue un trayecto y va a un tren de separadores que se encuentran ubicados en
los campos de produccin.
3. Debido a que el petrleo en su forma natural se encuentra en los pozos acompaado de
gas, agua, sedimentos e impurezas, debe ser separado de cada uno de estos elementos, He
all donde aparecen los trenes de separadores, los cuales son unas especies de tanques
donde el petrleo crudo entra por la parte superior y debido a la gravedad l se va
separando. Los sedimentos se van al fondo, el agua se queda en la parte media entre los
sedimentos y el crudo y el gas en la parte superior. llllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll
4. Este crudo una vez que sale del separador, sale acompaado con el gas.
5. Este gas se separa del crudo mediante dispositivos especiales para esta tarea, donde el
gas es secado o atrapado por medio de absorcin adsorcin.
6. Una vez que el crudo se encuentra totalmente limpio, se transporta por medio de
oleoductos a los puntos de refinacin refinaras.
Dicho de otra manera, primero se calienta el crudo a 400 C para que entre vaporizado a
la torre de destilacin. Aqu los vapores suben a travs de pisos o compartimentos que
impiden el paso de los lquidos de un nivel a otro. Al ascender por los pisos los vapores se
van enfriando. Este enfriamiento da lugar a que en cada uno de los pisos se vayan
condensando distintas fracciones, cada una de las cuales posee una temperatura especfica
de licuefaccin. Los primeros vapores que se lican son los del gasleo pesado a 300 C
aproximadamente, despus el gasleo ligero a 200 C; a continuacin, el keroseno a 175
C, la nafta y por ltimo, la gasolina y los gases combustibles que salen de la torre de
fraccionamiento todava en forma de vapor a 100 C. Esta ltima fraccin se enva a otra
torre de destilacin en donde se separan los gases de la gasolina.
Proceso de Transformacin
En esta torre de fraccionamiento se destila a la presin atmosfrica, o sea, sin
presin. Por lo tanto, slo se pueden separar sin descomponerse los hidrocarburos que
contienen de 1 a 20 tomos de carbono. Para poder recuperar ms combustibles de los
residuos de la destilacin primaria es necesario pasarlos por otra torre de
fraccionamiento que trabaje a alto vaco, o sea a presiones inferiores a la atmosfrica
para evitar su descomposicin trmica, ya que los hidrocarburos se destilarn a ms
baja temperatura.
En la torre de vaco se obtienen slo dos fracciones, una de destilados y otra de
residuos. De acuerdo al tipo de crudo que se est procesando, la primera fraccin es la
que contiene los hidrocarburos que constituyen los aceites lubricante y las parafinas, y
los residuos son los que tienen los asfaltos y el combustleo pesado.