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Melatonina y la luz azul


La melatonina tambin conocida qumicamente como N-acetil-5-metoxitriptamina, [1] es un
compuesto natural derivado del aminocido triptfano, que tambin tiene acciones en el sistema
nervioso central (SNC), que se encuentra en animales, plantas y microbios. [2] [3] En los animales, los
niveles de la hormona melatonina en la circulacin varan siguiendo un ciclo diario, lo que permite que
diversas funciones biolgica puedan seguir un ritmo circadiano. [4]
En los seres humanos, la melatonina es producida por la glndula pineal, una glndula del tamao de
un guisante, situado en el centro del cerebro (epfisis), pero fuera de la barrera hematoenceflica. La
melatonina forma parte del sistema que regula el ciclo sueo-vigilia por la qumica que causa
somnolencia y disminucin de la temperatura del cuerpo, pero es elsistema nervioso central el que
controla el ciclo diario en la mayora de los componentes paracrinos y los sistemasendocrinos [5] [6] en
lugar de la seal de la melatonina (como se postul una vez).
La produccin de melatonina por la glndula pineal es estimulada por la oscuridad e inhibida por la luz.
[1] Las clulasfotosensibles de la retina detectan la luz y envan la informacin a travs del sistema
retino-hipotalmico al ncleo supraquiasmtico del hipotlamo donde se genera el ritmo endgeno del
sujeto. Del hipotlamo parten fibras simpticas que van al ganglio cervical superior y de aqu van a la
glndula pineal y dan seal lumnica a los pinealocitos.
Los niveles de melatonina en los bebs se hacen regulares en el tercer mes despus del nacimiento,
con los ms altos niveles medidos entre la medianoche y las 08:00 (8AM) [7].
En los seres humanos, el 90% de la melatonina se elimina en un solo paso a travs del hgado, una
pequea cantidad seexcreta en la orina [8] y una pequea cantidad se encuentra en la saliva.
La produccin de melatonina en humanos, disminuye a medida que la persona envejece.[9]
ACCIN CRONOTRPICA.
Luz y oscuridad como sincronizadores del sistema circadiano
El sistema circadiano de los mamferos se compone de una red de estructuras, organizada
jerrquicamente, responsable de la generacin y sincronizacin de los ritmos circadianos con el medio
ambiente. Esta red de estructuras est integrada por un marcapasos central, situado en el ncleo
supraquiasmtico (NSQ) del hipotlamo, y varios osciladores perifricos. El NSQ transmite seales
temporales rtmicas a todos los rganos y tejidos a travs de mediadores humorales (entre los cuales la
hormona melatonina juega un papel principal) y del sistema nervioso autnomo. Entre todas las seales
ambientales, la alternancia de luz/oscuridad cada 24 horas es el sincronizador ms importante del NSQ.
En condiciones naturales, el NSQ se reajusta todos los das gracias a la seal luminosa que le llega a
travs de una va no visual que se inicia en un subgrupo de clulas ganglionares de la retina que poseen
un fotopigmento, la melanopsina, que es particularmente sensible a la luz azul.
La insuficiente exposicin a luz diurna y/o la excesiva exposicin a luz brillante por la noche
perjudican el funcionamiento del NSQ, afectando a los ritmos de cortisol y melatonina, dos de las
seales humorales ms importantes que transmiten la seal luminosa a los tejidos perifricos.
En las sociedades modernas se estn implantando jornadas de trabajo continuadas de 24 horas, hecho
que se traduce en un aumento de la proporcin de poblacin que participa habitualmente en trabajo
por turnos y que, en consecuencia, sufre disfuncin circadiana o cronodisrupcin; es decir, prdida del
orden temporal interno: los ritmos fisiolgicos dejan de estar coordinados entre s.
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La produccin de melatonina por la glndula pineal es inhibida por la luz y permitida por la oscuridad.
Por esta razn la melatonina ha sido llamada "la hormona de la oscuridad". Comienza su secrecin cada
noche, cuando comienza a oscurecer, alcanzando picos mximos en sangre hacia la mitad de la noche
(en un ciclo normal de sueo hacia las 2 de la madrugada), y cae progresivamente en la segunda mitad
de la noche, con las variaciones normales en el tiempo de acuerdo con el cronotipo de un individuo
[10]. Terman et al. encontr que cuando se utilizan tabletas de melatonina (de venta libre) y se
utilizan varias horas antes de dormir, el compuesto cambia el reloj circadiano anterior,promoviendo as
antes el inicio del sueo y despertar por la maana [11].
Es principalmente la luz azul, alrededor de 460 a 480nm, la que suprime la melatonina,[12]
6 EFECTOS DE LAS LUZ AZUL
En cuestin de luz el color importa, como ha podido comprobar Steven Lockley, neurocientfico de la
Escuela de Medicina de Harvard (EE UU). En 2003 quiso averiguar qu ocurra cuando se expona a un
grupo de sujetos a luz azul durante 6,5 horas, comparndolo con otros que pasaban el mismo tiempo en
un entorno con luz verde, y result que la luz azul suprima la sntesis de melatonina -la hormona del
sueo- hasta dos veces ms que la verde. Estos son algunos de sus efectos.
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Insomnio. Si normalmente se nos empiezan a cerrar los ojos a las 11 de la noche, al permanecer
expuesto a luz azul puede hacer que nos resulte imposible conciliar el sueo hasta pasadas las 2 de la
madrugada, segn demostraba en un experimento Steven Lockley.
Eleva la temperatura y mejora la memoria. Segn ha comprobado el investigador de la Universidad de
Montreal (Canad) Gilles Vandewalle, la luz azul aumenta el ritmo cardaco y eleva la temperatura. Y
usando electroencefalogramas observ que cuando una persona se expona a esta tonalidad de luz
mientras realizaba tareas de memorizacin, la respuesta en reas de la corteza frontal y parietal de su
cerebro mejoraba.
Buena en el "colegio" y en hospitales. De acuerdo con el cronobilogo alemn Dieter Kunz, aumentando
la cantidad de azul en la luz artificial podramos incrementar el rendimiento y la capacidad de
aprendizaje tanto en los colegios como en las oficinas y en otros lugares de trabajo en espacios
cerrados. Incluso mejorar la salud de pacientes en hospitales. Paralelamente, ?reducir la exposicin a
luz azul en horario nocturno protegera a los trabajadores por turnos de enfermedades como el cncer
o los problemas cardiovasculares, adems de reducir los problemas de insomnio en toda la poblacin?,
sostiene Kunz.
Anti jet lag. La luz azul se podra utilizar como terapia para poner en hora o reiniciar el reloj interno
de personas que, tras un viaje que atraviesa varios husos o zonas horarias, sufren jet lag. Lo mismo se
podra aplicar para estudiantes que trasnochan, astronautas en rbita en la ISS...
Para conducir. Un estudio reciente de la Universidad de Burdeos y el CNRS francs ha demostrado que
para contrarrestar los problemas de somnolencia que aparecen al conducir en horario nocturno basta
exponer a quien circula al volante a luz azul monocromtica. De esta forma se reducen los fallos a la
mitad, prcticamente lo mismo que tomando 400 mg de caf, segn revelaron los experimentos.
Sensibles por el ocaso. Que seamos tan sensibles a la luz azul tiene que ver con un fotopigmento
llamado melanopsina que es especialmente sensible a esta longitud de onda (460-485 nm). Esta
molcula presente en las clulas ganglionares fotosensibles de la retina (pRGCs por sus siglas en ingls)
del ojo humano. De acuerdo con Russell Foster, una posible explicacin es que estas clulas estn
configuradas para detectar la luz de onda dominante al crepsculo. "Durante el ocaso, el sol est cerca
del horizonte y hay un relativo enriquecimiento de la luz azul en la cpula del cielo porque las
partculas de la atmsfera hace que las ondas de luz corta se dispersen ms que el resto", describe
Foster. cada vez con mayor intensidad de la luz y la duracin de la exposicin. Hasta ahora, los seres
humanos en los climas templados han sido expuestos a pocas horas de (azul) luz diurna en el invierno,
ya que sus fuegos daban predominantemente luz amarilla. El uso de anteojos que bloquean la luz azul
en las horas antes de acostarse puede evitar la prdida de la melatonina. Kayumov et al. han
demostrado que la luz que contienen slo las longitudes de onda superiores a 530 nm no suprime la
melatonina en las condiciones de luz brillante.[13] Tambin se ha informado que el uso de gafas que
bloquean el azul de las ltimas horas antes de acostarse, ha sido efectivo para las personas que
necesitaban adaptarse a acostarse ms temprano, ya que la melatonina promueve la somnolencia.
Controla el inicio de la pubertad.
COMO ANTIOXIDANTE.
Adems de su funcin como sincronizador del reloj biolgico, la melatonina tambin ejerce una
actividad antioxidante de gran alcance. El descubrimiento de la melatonina como un antioxidante se
hizo en 1993. [14] En muchas formas de vida menos compleja, este es su nico objetivo conocido. [15]
La melatonina es un antioxidante que puede cruzar fcilmente las membranas celulares y la barrera
hemato-encefalica. [16] La melatonina es muy vida de OH, O2, y NO. [17] y no se somete a ciclos
redox. La melatonina, una vez oxidada, no puede ser reducida a su estado anterior, por lo tanto, se ha
referido como un terminal (o suicida) antioxidante [18].
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En modelos animales, la melatonina ha demostrado prevenir el dao del ADN por parte de algunos
agentes carcingenos, detener el mecanismo por el cual se causa cncer. [43] Tambin se ha
encontrado ser eficaz en la proteccin contra el dao cerebral causado por la liberacin de ROS en
experimentales de hipoxia . La actividad antioxidante [44] de la melatonina puede reducir el dao
causado por algunos tipos de enfermedad de Parkinson, puede desempear un papel en la prevencin
de arritmias cardacas y puede aumentar la longevidad, se ha demostrado que aumenta el promedio de
vida de los ratones en un 20 % en algunos estudios. [45] [46] [47]
SISTEMA INMUNE.
Si bien se sabe que la melatonina interacta con el sistema inmunolgico, [48] [49]los detalles de estas
interacciones no son claras. Ha habido pocos ensayos diseados para evaluar la eficacia de la
melatonina en el tratamiento de la enfermedad. La mayora de los datos existentes se basan en
ensayos pequeos de clnica incompleta. Cualquier efectoinmunolgico positivo se cree que resulta de
la actuacin de la melatonina sobre los receptores de alta afinidad (MT1 yMT2) expresado en las
clulas inmunocompetentes. En estudios preclnicos, la melatonina puede aumentar la produccinde
citoquinas, [50] y al hacer esto contrarrestar inmunodeficiencias adquiridas. Algunos estudios tambin
sugieren que lamelatonina puede ser til en la lucha contra las enfermedades infecciosas
[51],incluidos los virus, como el VIH y las infecciones bacterianas, y potencialmente en el tratamiento
del cncer [52].
La melatonina endgena en los linfocitos humanos se ha relacionado con la produccin de interleucina-
2 (IL-2) y a laexpresin de su receptor. [53] Esto sugiere que la melatonina est implicada en la
expansin clonal de antgeno que estimula los linfocitos T humanos. Cuando se toma en combinacin
con el calcio, es un inmuno estimulante y se utilizacomo coadyuvante en algunos protocolos clnicos,
por el contrario, el aumento de la actividad del sistema inmunolgicopuede agravar los trastornos
autoinmunes. En pacientes con artritis reumatoide, la produccin de melatonina se haencontrado
aumentada en comparacin con controles sanos de la misma edad [54].
Tambin parece proteger contra la neurodegeneracin [24].
Disfuncin circadiana (cronodisrupcin)
Existe un precio a pagar fisiolgico por la alteracin persistente del ciclo circadiano. As por ejemplo,
desplazamientos semanales de 12 horas en el ciclo de luz/oscuridad reducen significativamente la
esperanza de vida media de hmsteres aquejados de miocardiopata, lo que sugiere que la alteracin
de los ritmos circadianos podra incrementar an ms el desarrollo de patologas previas. En humanos,
desplazar los hbitos personales haca el modo de vida nocturna, por ocio o trabajo, se asocia a una
disminucin paralela en el tiempo dedicado a dormir, que ha pasado de 9 horas a principios del siglo XX
a 7 horas cien aos ms tarde. Se estima que entre el 20-25% de la poblacin trabaja en turnos y la
proporcin va en aumento. Estudios epidemiolgicos muestran una relacin estadsticamente
significativa entre la cronodisrupcin y el aumento en la incidencia del sndrome metablico, de las
enfermedades cardiovasculares, deterioro cognitivo, trastornos afectivos y envejecimiento acelerado.
Es ms, cada vez existen ms evidencias en la literatura cientfica que vinculan la exposicin a luz por
la noche (light at night o LAN) con un aumento del riesgo de padecer determinados tipos de cncer
como el de mama, prstata y colorrectal. Si bien los estudios epidemiolgicos son por el momento
asociativos y no indican causalidad, recientemente la Agencia Internacional para la Investigacin sobre
el Cncer ha concluido que el trabajo a turnos que implique disrupcin circadiana es, probablemente,
carcinognico en humanos. Esta misma agencia, en una nota de prensa, revindica la necesidad de ms
estudios para evaluar los posibles riesgos potenciales de la luz nocturna en otros tipos de cncer.
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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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