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QUE SON LAS MARIPOSAS

Las mariposas son insectos, su cuerpo est formado por tres partes: cabeza,
trax y abdomen y tienen seis patas, dos pares de alas y boca en forma de tubo
succionador con casi 130,000 especies en todo el mundo, del gnero nocturno o
polillas
Las mariposas son voladores diurnos o nocturnos del orden Lepidpteros.
Los lepidpteros (Lepidoptera) conforman el segundo orden con ms especies
entre los insectos. El nombre de este orden deriva del griego lepido-pteron, que
significa "ala escamosa".
Las mariposas tienen algunas caractersticas especiales. Las piezas bucales
se han transformado en una trompa capaz de succionar lquidos y que se enrolla
en espiral.

Los lepidpteros son un orden de insectos holometbolos, casi siempre
voladores, conocidos comnmente como mariposas; las ms conocidas son las
mariposas diurnas, pero la mayora de las especies son nocturnas polillas, esfinges
entre otras Sus larvas se conocen como orugas y se alimentan tpicamente de
materia vegetal, pudiendo ser plagas importantes para la agricultura.
Este taxn representa el segundo orden con ms especies entre los insectos
(siendo superado solamente por el orden Coleoptera); de hecho, cuenta con ms de
165 000 especies.
MARIPOSAS DIURNAS Y NOCTURNAS: LAS SIETE DIFERENCIAS
BSICAS
El orden de los lepidpteros con ms de 165.000 especies conocidas clasificadas en
127 familias y 46 superfamilias (y ms de 200.000 estimadas), ocupa el segundo
lugar por nmero de especies dentro de los insectos, siendo solamente superado
por el de los colepteros.
Este orden Lepidoptera se divide a su vez en dos grandes sub-rdenes, las
mariposas diurnas o Ropaloceros y las nocturnas o Heteroceros, lo que
popularmente siempre hemos conocido como mariposas o polillas En cuanto a
nmero de especies, la balanza se inclina claramente a favor de las nocturnas en
una proporcin sensiblemente superior al 12 a 1.
Existen una serie de caracteres fcilmente observables que nos ayudarn a saber si
estamos ante una mariposa diurna o por el contrario lo que estamos observando es
una mariposa nocturna: la forma de las antenas y alas, la forma en la que
acostumbran a descansar, los perodos de actividad, la coloracin, la apariencia
corporal o el mtodo utilizado para ganar temperatura y con ello poder emprender
el vuelo.
ANTENAS: las mariposas diurnas presentan en el 999% de las ocasiones
antena en forma de maza o cerilla (maza angulosa o apuntada en el caso de
algunas), de ah el nombre de Ropalocera, ya que Ropalon es un trmino griego
que significa maza. Estas antenas con forma de maza o misto son similares adems
en ambos sexos. Por el contrario, en el caso de las mariposas nocturnas la forma de
maza o cerilla es prcticamente inexistente, y el abanico de formas se presenta
mucho ms extenso (plumosas, filiformes o alatigadas, pectinadas o bipectinadas,
en forma de maza alargada ) y en muchas ocasiones con un destacado
dimorfismo sexual. Del mismo modo que para las diurnas, un trmino griego, en
este caso Hetero, es el que sirve para dar nombre a este sub-orden, y significa
diverso. Como excepciones a la regla, sealar que en el caso de los heterceros,
algunas especies de la familia Castniidae, como por ejemplo la Paysandisia archon,
presentan antenas con forma de maza. Para el caso de las diurnas, el pirido
africano Pseudopontia paradoxa por ejemplo, es una de las pocas cuyas antenas no
poseen forma de maza, siendo en esta ocasin de tipo filamentoso.

ALAS: mientras que las mariposas diurnas presentan una estructura alar
totalmente independiente en vuelo, las mariposas nocturnas presentan un
sofisticado sistema de acoplamiento alar que mantiene unidas las anteriores con las
posteriores en pleno vuelo, el rgano del cual se valen para tal acople recibe el
nombre de frenulum. Adems, en trminos muy generales, la superficie alar
acostumbra a ser mayor en el caso de los ropalceros (hespridos a parte) que en el
los heterceros. Esto se explica por los hbitos de actividad y la necesidad de
captacin de calor de las diurnas para emprender sus constantes vuelos, si bien
este ltimo no es un criterio muy esclarecedor ... recordemos que algunos de los
lepidpteros mas grandes del mundo, tanto en envergadura como en superficie
alar son heterceros.
REPOSO: por lo que atiende a las especies diurnas, stas acostumbran a
dormir con las alas plegadas en plano vertical respecto al cuerpo, las nocturnas sin
embargo reposan con las alas dispuestas en un plano prcticamente horizontal
siguiendo la lnea corporal cabeza-trax-abdomen, donde las anteriores tapan a las
posteriores y de forma total o parcial llegan a cubrir tambin el abdomen.
PERODOS DE ACTIVIDAD: las mariposas diurnas, tal y como indica su
nombre, presentan de manera prcticamente exclusiva actividad durante el da,
mientras que la mayora de las mariposas nocturnas acostumbran a volar durante
la noche (aunque no resulte raro ver determinadas especies de heterceros en
pleno vuelo a horas crepusculares o incluso a plena luz como los zignidos o los
esfngidos).
COLORACIN: aunque con excepciones (y no pocas), por norma general
podramos decir que las mariposas diurnas acostumbran a presentar una variada
gama de colores vivos y diseos llamativos, mientras que en el caso de las
nocturnas la coloracin acostumbra a ser bastante discreta, con predominio de los
tonos pardos.
Para el caso de las diurnas, se encarga de romper la regla nuevamente el grupo de
los hespridos y para las nocturnas podramos citar por ejemplo la Euplagia
quadripunctaria, con sus vistosa vestimenta de colores ctricos.
APARIENCIA CORPORAL: la mayora de las mariposas diurnas (dejando
al margen los hespridos) presentan un aspecto frgil y delicado, mientras que el el
caso de las nocturnas el aspecto es mucho ms abigarrado y peludo, esto es debido
a las necesidades de retencin del calor (para soportar mejor las temperaturas
nocturnas) que requieren estas ltimas.
EL MODO DE OBTENER TEMPERATURA PARA PODER VOLAR: los
ropalceros o mariposas diurnas extienden sus alas para captar cual placas solares
la mayor temperatura solar posible, mientras que en el caso de los heterceros o
mariposas nocturnas el incremento corporal de la temperatura se consigue gracias
a un prolongado y continuo vibrato alar.
Si bien como hemos visto ninguno de los caracteres diferenciadores anteriormente
expuestos es lo suficientemente esclarecedor para identificar por si solo a una
mariposa como diurna o nocturna, ser nuestra habilidad a la hora de conjugar
varios de ellos lo que nos facilite la correcta solucin del dilema.
TAXONOMA
Hay unas 127 familias dentro del orden Lepidoptera, pero las opiniones de
cules son stas cambian con frecuencia entre los cientficos. El tratamiento que se
da aqu es el adoptado por la base de datos del Museo de Historia Natural de
Londres.
Durante muchos aos, el orden de los lepidpteros fue subdividido en dos
subrdenes, los ropalceros, o mariposas diurnas, y los heterceros, polillas o
mariposas nocturas. La moderna cladstica ha demostrado que esta antigua
clasificacin es artificial y, en la actualidad se admiten los subrdenes Aglossata,
Heterobathmiina, Zeugloptera y Glossata. Los tres primeros contienen unas pocas
especies, mientras que Glossata incluye el 99% de los lepidpteros actuales.
Suborden Zeugloptera
Suborden Aglossata
Suborden Heterobathmiina
Suborden Glossata
Infraorden Heteroneura
Divisin Ditrysia
Seccin Cossina
Seccin Tineina
Divisin Monotrysia
Seccin Nepticulina
Seccin Incurvariina
Infraorden Dacnonypha
Infraorden Lophocoronina
Infraorden Exoporia
Infraorden Neopseustina
FILOGENIA
Las relaciones filogenticas de los cuatro subrdenes son las siguientes:


Lepidoptera
Zeugloptera
Aglossata
Heterobathmiina
Glossata

Clasificacin
cientfica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Suborden
:
Heterocera
*

CARACTERSTICAS

Anatoma externa de Papilio machaon.: A- ala delantera; B - antena; C - ojo
compuesto; D - espiritrompa; E - torax; F - pata; G- abdomen; H - ala posterior; I -
cola.
Las mariposas poseen dos pares de alas membranosas cubiertas de escamas
coloreadas, que utilizan en la termorregulacin, el cortejo y la sealizacin. Su
aparato bucal es de tipo probscide (vase Insecto) provisto de una larga trompa
que se enrolla en espiral (espiritrompa) que permanece enrollada en estado de
reposo y que les sirve para libar el nctar de las flores que polinizan.
El cortejo de los machos es muy variable en las diferentes familias del orden,
pero bsicamente consiste en exhibiciones y en la produccin de feromonas
sexuales. Con las maniobras de vuelo los machos cubren a las hembras con el olor
de estas feromonas. Tras el apareamiento los machos pueden evitar que la hembra
tenga una nueva cpula taponando su genitalia con una secrecin pegajosa.
Su desarrollo es holometbolo: del huevo sale una larva u oruga que se
transformar en pupa y sta dar lugar al adulto. La larva, a diferencia del adulto,
presenta un aparato bucal de tipo masticador; la mayora de las larvas son
fitfagas. Adems, podemos distinguir las larvas de lepidpteros de las de otros
insectos porque poseen una serie de 5 falsas patas las de los himenpteros snfitos
poseen 7 o ms al final del abdomen, lo que en algunos casos conlleva que su
forma de caminar sea como la de un acorden abrindose y cerrndose
alternativamente. Los lepidpteros son insectos terrestres y slo ocasionalmente
algunas larvas son acuticas.
CARACTERSTICAS
Por lo general son lepidpteros de cuerpos grandes (sobre todo las
hembras), abundantes pubescencia y escamas en el abdomen. Las antenas pueden
ser filiformes, muy bipectinadas, ciliadas, hinchadas, curvadas y lo que es
importante, pueden diferir entre los machos y hembras de una misma especie. Si se
toman las alas con los dedos dejarn en ellos un fino polvillo que est compuesto
por algunas de sus escamas que se desprenden cuando el insecto aletea.
Los heterceros no son tan vistosos como los ropalceros, sus colores son
siempre menos brillantes, aunque algunos de ellos presentan en las alas posteriores
colores vivos como medio de defensa. Entre los heterceros se encuentras las
mariposas ms grandes del planeta, Thysania agrippina o las Coscinoceras; la
especie ms grande conocida es la Attacus atlas que vive en Indochina (Tailandia,
Vietnam, Laos, etc.) que puede llegar a tener 28 cm de envergadura. Mientras que
la ms pequea es la Stigmella ridiculosa, de las Islas Canarias (Espaa), con una
envergadura de tan slo 2 mm.
COLORACIN
En el orden Lepidoptera la coloracin, especialmente la de las alas, alcanza
la mxima especializacin. Morfolgicamente, la superficie alar est recubierta de
escamas cuya superficie posee multitud de aristas longitudinales (separadas a
veces a menos de 1 m, es decir, la milsima parte de un milmetro) que alteran la
reflexin de la luz produciendo colores muy llamativos y frecuentemente
tornasolados e iridiscentes.
VENACIN ALAR
Las venas de las alas de las mariposas forman un diseo caracterstico y
nico segn las especies o familias de las que se trate. Conocer este patrn es, en
algunos casos, imprescindible para la correcta determinacin de una especie
concreta de mariposa. Para poder describir con claridad y precisin este diseo se
utiliza la siguiente terminologa entomolgica:
Tanto en las alas anteriores como en las posteriores se encuentran las
siguientes zonas o reas: basal, es la ms prxima al cuerpo, subdividida a veces en
basal y postbasal; submarginal, premarginal o, simplemente, marginal, es la ms
alejada. Entre ambas se encuentra la zona discal que, a su vez, se divide en discal y
postdiscal o postmedial. Finalmente, la zona apical se encuentra en la parte distal y
superior de ambas alas.
En el permetro del ala anterior se encuentra el borde de ataque que se
denomina costa o borde costal. A continuacin, el pice seguido del margen
externo o termen. Inmediatamente despus, en las alas anteriores aparece el ngulo
dorsal y, en las posteriores, el ngulo anal. Se completa la periferia del ala con el
margen interno o dorso.
Entre las zonas basal y discal de ambas alas, prxima a la costa, aparece un
rea alargada, enmarcada por venas y casi siempre cerrada, denominada celda
discal, discoidal, discocelular, o, simplemente, celda. En su parte superior se
encuentra delimitada por la vena subcostal, por la parte inferior por la vena
mediana, y por la postdiscal por las tres venas discoidales. Cuando falta alguna de
estas venas, se denomina celda abierta.
Las venas no son siempre fciles de observar, a veces es mejor observarlas
desde el reverso o emplear tcnicas de humidificacin con alcohol para que se
hagan visibles entre las escamas y pelos androconiales. Las del ala anterior se
numeran de la 1 a la 12 (V1, V2,... V12), de abajo a arriba. La vena V1 o
submediana, de las ms difciles de apreciar, nace en la base y discurre de forma
paralela al dorso. La V2 o mediana arranca hacia la mitad del borde inferior de la
celda. La vena V12 o costal nace en la base del ala y discurre paralela a la costa. Las
del ala posterior son 8, aunque muchas veces aparecen dos venas anales V1, V1a y
V1b. Tambin se numeran de abajo a arriba, siendo la V8 la vena costal. En algunas
mariposas pueden faltar venas, tanto de un ala como de la otra, normalmente entre
la V6 y la V9. En esos casos se numeran de forma sucesiva, de tal manera que
puede haber mariposas en las que la ltima vena sea la V9.
Entre las venas aparecen los llamados espacios que tambin estn
numerados. As, entre el dorso y V1 se encuentra el espacio E1a; entre V1 y V2
aparece E1b; entre V2 y V3 E2; y as sucesivamente hasta llegar a E12 en el ala
anterior, y E8 en la posterior, entre la ltima vena y la costa. Como en el caso de las
venas, la numeracin siempre es correlativa, pudiendo acabar en E9.

ALIMENTACIN
Las orugas se alimentan de la materia vegetal que las rodea: hojas, flores,
frutos, tallos, races, lo que les da gran importancia agrcola al constituir plagas
importantes a cultivos.11 Algunas especies son capaces de minar (generar tneles)
en las superficies de las que se alimentan. Otras, en cambio, aprovechan las
manufacturas humanas, o bien productos almacenados (harinas, granos...).
Los adultos, a excepcin de los representantes de la familia Micropterigidae
(cuya alimentacin, derivada de su capacidad masticatoria, abarca a polen, esporas
de hongos, etc), se alimentan libando, es decir, absorbiendo nctar u otras
sustancias lquidas mediante su aparato bucal lamedor-chupador (espiritrompa).
No obstante, existen especies cuyo ciclo vital exige una corta fase de imago: en
estos casos, el adulto ni se alimenta, sino que destina todas sus energas a la
reproduccin.

REPRODUCCIN Y DESARROLLO
Las mariposas ponen sus huevos en una planta. Nacen como larvas
semejantes a gusanos, llamadas orugas y se alimentan de las hojas de esa planta o
tallos tiernos a la vez que crecen rpidamente. Cada especie requiere una o unas
pocas especies de plantas para su alimentacin, y la extincin de una planta puede
arrastrar la de una mariposa.
En un momento de su desarrollo, la oruga se protege en un lugar
resguardado y all se transforma en crislida. En este estado no se alimenta, y sufre
grandes cambios metablicos y morfolgicos, cuyo conjunto es llamado
metamorfosis. La mariposa adulta sale rompiendo el esqueleto externo de la
crislida.
CICLO DE VIDA Y METAMORFOSIS
Las mariposas llevan a cabo una serie de cambios extraordinarios. Su vida
consiste de cuatro etapas: huevo, oruga (larva), crislida (pupa) y adulto (imago).


1. Huevo
Son pequeos, de diversos colores y formas y con unos diminutos poros
para el intercambio de gases. La hembra los coloca con una pega especial en su
planta hospedera. Esta etapa dura unos pocos das.

2. Oruga o larva
Su funcin es comer y almacenar energa. Las orugas slo pueden
alimentarse de su planta hospedera. Mientras crecen tienen que mudar su
esqueleto externo (exoesqueleto) varias veces hasta llegar al tamao necesario para
la prxima etapa.
3. Crislida o pupa
En esta etapa, la oruga muda por ltima vez su exoesqueleto y queda
encerrada en ste. A esto se le llama pupa y es donde ocurre una reorganizacin
del cuerpo para dar lugar al adulto.
4. Adulto
La mariposa sale de la pupa lista para volar, buscar alimento y encontrar
pareja.

VIDA ADULTA
La mayora de las mariposas adultas se alimentan libando el nctar de las
flores con su espiritrompa, una estructura bucal extensible evolucionada a partir
de algunas de las piezas bucales articuladas tpicas de los insectos.
Esta "lengua enrollada" es flexible y muy sensible. Puede introducirse
dentro de una flor, pero tambin puede inclinarse abruptamente, de manera que la
mariposa puede alimentarse desde diferentes ngulos sin tener que mover, tan
siquiera, su esqueleto. Una vez que la mariposa ha terminado de alimentarse, la
lengua se retrae enroscndose y encaja exactamente debajo de la cabeza del insecto.
Machos y hembras se buscan activamente, usando como gua visual su aleteo
caracterstico, y empleando el sentido del olfato. Tras la fecundacin, la hembra
pone varios cientos o miles de huevos. En algunos casos la vida adulta es breve, no
durando ms que el tiempo necesario (a veces un solo da) para asegurar la
reproduccin.

TIPOS DE MARIPOSA
Mariposa Viajera De Largo Recorrido
Nombre cientfico: Cynthia cardui Todos los aos, esta especie conocida como
mariposa cardera vuela desde su hogar en frica del norte hasta Europa central
atravesando los Alpes. Algunos elemplares llegan incluso hasta el Crculo Polar
rtico.

Mariposa Con Traje De Cola
Nombre cientficos: Argema mittrei De colores intensos y llamativos, esta
mariposa destaca tambin por sus prolongadas Alas traseras, que pueden llegar a
medir trece centmetros. Ninguna otra especie supera su tamao.



Mariposa Superviviente Y Longeva
Nombre cientfico: Gonepteryx rhamni Una sustancia anticongelante en los
lquidos corporales permite a esta mariposa, tambin conocida como limonera,
soportar temporales de nieve y temperaturas de hasta 20 grados bajo cero. Su
esperanza de vida unos once meses es la ms alta de todos los insectos
lepidpteros de Europa central.
Mariposa De Mxima Altitud
Nombre cientfico: Setina aurita Adaptada a las duras condiciones
climatolgicas de las zonas alpinas, con ms de 3.700 metros de altitud, las orugas
de esta especie se alimentan de lquenes.
Mariposa Ruidosa
Nombre cientfico: Arctia caja Esta mariposa, tambin denominada gitana,
emite unos chasquidos muy sonoros que molestan a los murcilagos cazadores. Su
hbitat se extiende por Europa y Norteamrica.
Ornithoptera Alexandrae
La mariposa diurna ms grande que existe es la Ornithoptera Alexandrae
hembra, que puede llegar a tener 28 cm de envergadura. Vive al sudeste de Nueva
Guinea y est protegida. Vive en densas selvas y casi nunca desciende al suelo.
Slo se alimenta de una planta del gnero Aristolochia (Aristolochia schlecteri).

Mariposa De Cristal
En espaol se llama "mariposa de crital". En ingls, "glasswing butterfly", o
mariposa de alas de cristal. Su nombre cientfico es Greta Oto. Es una mariposa
centroamericana que se distingue por sus alas transparentes. A veces, la seleccin
sexual y la morfologa funcional en una especie conforman unos gustos estticos
que coinciden con los humanos. O al menos, con los mos. Simple belleza. Una
belleza natural que no me resisto a difundir.

Mariposa Monarca
Cada ao, a finales de octubre, puede presenciarse en los bosques ubicados en
el centro del pas, en los lmites del Estado de Mxico y Michoacn, un
estremecedor espectculo natural que no tiene comparacin: la llegada de la
Mariposa Monarca.

Tigre Swallowtails
Tiger mariposas cola de golondrina se puede encontrar toda Amrica del Norte y
son conocidos por sus magnficos matices de amarillo y negro, con rayas de gran
tamao. Estas mariposas y se clasifican como Papilio glaucus. En algunos casos, se
les llama este tigre de cola de golondrina, pero muchos cientficos acortar el
nombre de tigre de cola de golondrina.
La Mariposa Nacarada
A la mariposa nacarada (Argynnis paphia), la podremos encontrar en casi toda
Europa menos en el sur de Espaa en los bosques y linderos hasta los 1200 m. de
altura,de julio a agosto en una sola generacin.

Mariposa Apolo
Su nombre cientifico Parnassius Apollo, coloniza diferentes macizos
montaosos de Europa y Asia Central, se encuentra en peligro de extincin, se
caracteriza por su ocelos de color amarillo, presenta una sola generacin al ao y
dependiendo de la altitud puede volar de Junio hasta Septiembre.
Mariposa Cebra
Su nombre cientfico es Heliconius Charitonius, es una mariposa tropical de
gran tamao con alas ovaladas que habita en las zonas templadas de
Norteamrica. La especie habita a los bordes de los bosques y ros desde el Per
hasta el sur de Texas y haca el este hasta la Florida y desde Cuba hasta Sotavento.

Mariposa Buho
De la familia Nymphalidae, existen 20 especies, viven en las selvas de Centro y
Sur Amrica desde el sur de Mxico hasta el sur de Brasil y en Trinidad y Tobago,
su nombre proviene de los grandes ocelos en la parte posterios de las alas, que
parecen ojos grandes.
Mariposa Hoja
Hoja mirada brillante cuando sus alas estan planas, vienen en todo tipo de
colores y formas. Pero cuando sus alas se pliegan parecen hojas - a veces verde, a
veces marrn, como si cados y muertos. La semejanza con una hoja muerta es
nada menos que notable. Viven en bosques, zonas de exuberante como Nueva
Guinea, el sur de Asia, Madagascar y la India.

Mariposa 88
Un descuidado ochenta y ocho mariposa (Diaethria neglecta) en muestro
Pantanal de Brasil el diseo de lneas y puntos que le da su nombre comn inusual.

Mariposa Esmeralda
La Cola de Golondrina Esmeralda (Palinurus Papilio) es una mariposa que se
encuentra principalmente en el sudeste de Asia y es una de las mariposas de color
verde. Es tambin conocida como pavo real o verde esmeralda de bandas Pavo
Real Cola de Golondrina. Hay varias subespecies (de Birmania, Borneo, Indonesis,
Nias y Filipinas).

Mariposa Madera Blank
La mariposa de madera blanca es una especie en un lugar de aspecto delicado,
a menudo se pasa por alto, junto con otros miembros de la familia de mariposas
blancas. Es de color blanco crema con las puntas de color gris a la parte superior
alas anteriores, y tiene vetas grises en la parte superior y a las posteriores.


Mariposa Gran Mormon
TGreat Mormn (Papilio memnon) es una mariposa grande con colores
contrastantes que pertenece a la familia Cola de Golondrina. Una mariposa comn
del sur de Asia, se distribuye ampliamente y tiene trece subespecies. La hembra es
polimrfico y tiene formas mimticas.