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Comportas

2014 Mary Calmes.






Captulo 1





O chute saiu fora sobre a minha cabea, explodindo a imagem
moldada horrvel de ces que jogam poker. Eu sempre odiei, se queixou
de que ele no pertencia ao escritrio nossa upscale perto de Jackson
Square, mas atirou em um milho de pedaos era um destino que eu
nunca tinha imaginado ter.

Eu mergulhei debaixo da mesa e se agachou ali, ouvindo homens,
que vo de sala em sala, gritando que no havia ningum l para quem
ainda estava no quarto comigo. Eu sabia que eles estavam esperando,
hesitante, porque eles no tinham certeza se eu tivesse uma arma ou
no. Se eles tivessem conhecido onde eles estavam, a resposta teria sido
auto-explicativo. Mas se tivessem verificado, eles nunca foram l, para
comear.

Eles estavam no lugar errado, em uma manh de quarta-feira em
outubro porque algum no tivesse feito a lio de casa. Eles no
sabiam que neste ponto que eles cometeram um erro. Eles, e no
haveria inferno para pagar em sua extremidade, e havia algum consolo
em que para mim, mas isso no ajuda no momento. Eu ainda estava
prestes a ser morto aos trinta e trs porque algum tinha, mais uma
vez, por confundir um irmo para outro.

Pesando as minhas opes, considerei ir para fora da janela ou na
parte de trs. Tive segundos para decidir. A janela seria mais rpido,
mas no tinha um quadro, e uma vez que o edifcio era um histrico, as
chances eram boas de que era mais resistente do que parecia. No
havia nenhuma garantia de que daria sob o meu peso. Alm disso, eu
no tinha muito espao para construir momentum, e l estava o vidro a
considerar. A porta dos fundos estava mais seguro em toda a volta ... se
eu no levar um tiro. O "se" foi meio engraado porque, quando nos
mudamos para o nosso escritrio do antigo perto da Embarcadero, e eu
tinha trazido seu irmo infame ele, Dimah Mashir tinha me garantiu
que, juro por Deus, nada emocionante foi nunca vai acontecer. Seu
irmo, Kirill, foi o nico envolvido em atividades nefastas, ele, Dimah,
era o nico legtimo. Enquanto eu corria ao redor do escritrio, uma
lmpada explode ao meu lado, papis explodir da minha mesa, pedaos
de estante zunindo pelo ar, toda a sala explodir em pedaos, meu nico
pensamento era que se eu vivi o atentado contra minha vida, eu ia
rasgar o meu parceiro um novo.

Voando para o corredor, eu acertar o muro, saltou fora, virou-se e
viu um cara correndo com o que parecia uma pistola semi-automtica
em suas mos. Eu virou e partiu na direo oposta, em direo
traseira. A nica vantagem que eu tinha era que eu sabia onde eu
estava indo e no o fizeram.

Eu derrapou na esquina, foi para a direita, depois esquerda,
pela pequena equipe da cozinha / breakroom, para a rea de
conferncia, para o outro lado, e desa as escadas at a porta com a
barra de pnico. O que no ajudou foi que a porta tinha um alarme de
que foi um incndio exit-para que os sinos saiu o segundo eu
arremessei-o aberto. Pelo menos eu tinha um pouco de vantagem.

Para cima e sobre a cerca de arame, e depois eu desci no cap de
um carro do outro lado. Perdi o equilbrio e bateu duro, saltou, e, em
seguida, escorregou em cascalho. Normalmente, eu estava um pouco
mais coordenada do que isso, mas como eu tinha estado no processo de
fazer caf desde o clice que eu tinha sobre a forma no era suficiente,
eu no estava no topo do meu jogo.

Sirenes na distncia de audio, eu cobri minha cabea com
meus braos enquanto eu corria, perdendo completamente a cadeia de
bezerro de alta seccionamento de estacionamento. Eu tropecei para a
frente para baixo sobre o cap de um Mercedes Benz preto estacionado.
Foi uma sorte eu ca, no entanto, para que a bala atingiu o meu bceps
esquerdo e no a parte de trs da minha cabea. s vezes, ele
simplesmente no tinha vontade de sorte at o fim.





OS policiais vieram, e, claro, a segunda eu dei o meu nome-

"Tracy Brandt."

-A questo veio.

"Brandt?" E ento, "Qualquer relao ao Inspetor Alexander
Brandt, agora agente Brandt?"

O que eu ia fazer, mentir? "Sim", eu gemi. "Ele meu irmo."

Eles no teriam conhecido ningum conhecia cada agente Drug
Enforcement Agency em cima da sua cabea, mas Alex tinha comeado
como um policial aqui em San Francisco, ento um monte de caras
sabiam ou se lembrava dele. Ento, o policial balanou a cabea
lentamente antes de se virar e gritando por cima do ombro, "Call Brandt
sobre a DEA!"

O tempo todo eu estava sentado na parte de trs da ambulncia
se verificado, respondendo a perguntas disparados contra mim, eu
estava esperando e rezando para que o meu irmo viria sozinho. Eu no
estava altura de ver seu antigo parceiro. O fato de que eles no
trabalham mais juntos melhorado as minhas chances.

"Voc est sangrando", a EMT observou.

Verificando meu bceps esquerdo, olhei para onde estava
apontando. "Bullet deve ter me arranhou".

"Precisamos lev-lo para o hospital."

"Ah, sim", eu disse alegremente. "Vamos fazer isso."

O olhar que ela me deu foi engraado. Aparentemente, a maioria
das pessoas no estava animado para ir ao hospital. Mas foi uma
viagem rpida, e no momento em que estvamos em nosso caminho e
eu pensei em quem eu poderia ver, ao contrrio do que eu estava
esperando para evitar, j era tarde demais.

O dia estava indo de mal a pior.





Eu estava sentada na pequena cama na sala de emergncia,
espera de ser enfaixada, depois de ter tido a lavagem palavra j fantasia
para "lavar", quando meu telefone tocou. Eu respondi sem verificar o
identificador de chamadas, porque eu estava entediado.

"Tracy."

Apenas o som da voz do homem, o seu sotaque, me disse quem
era. "Dimah".

"Voc est ferido?"

"Eu fui atingido de raspo por uma bala, nada srio."

Silncio.

"Est tudo bem."

"No."

"Sim, ," eu assegurei a ele. "Estou feliz por Marta est fora em
licena de maternidade, para que ela no estava no escritrio comigo.
Eu acho-"

"Eu irei l."

"No, no. Eu estou bem, eu prometo. "

"Eu quero ver por mim mesmo."

"Vai ser uma coisa toda", eu avisei. "Agente Brandt, certo?"

"Seu irmo no da minha conta."

Suspirei profundamente. "Eu vou passar por aqui em torno de
cinco anos."

" dez da manh agora. Voc espera que eu que esperar horas
para v-lo? "

"I-"

"No", ele disse rispidamente. "Quando voc feito, onde voc
estiver, eu estarei l."

"Voc realmente-"

Mas ele desligou, e cham-lo de volta seria intil.

"Tracy?"

Olhando para cima, vi Katie Crenshaw, um dos melhores amigos
da minha ex. Vieram para o programa em County juntos. Eu tinha
pensado que tambm eram melhores amigos, mas quando ele e eu nos
separamos, ela tinha desaparecido da minha vida.

"Ol," eu a cumprimentei.

Ela correu pelo cho, mas quando ela estendeu a mo para o meu
rosto, eu derrubei longe do seu toque.

"Eu no mereo isso", disse ela sem rodeios, e eu vi como seus
olhos pareciam feridos.

"Eu tenho um mdico," Eu informei a ela.

Ela tomou uma respirao rpida e colocou um telefone sem fio
para mim, provavelmente o da estao da enfermeira que eu tinha visto
o meu ex uso. Eu no lev-la. No havia nenhuma razo para que eu
faa qualquer coisa que ela pediu. "Por favor, Tracy, basta falar com
ele."

Peguei o telefone e coloc-lo em meu ouvido. "Sim?"

"Voc est bem?" Breckin Alcott, meu ex, parecia assustado. "O
que aconteceu?"

Limpei a garganta. "Bullet me arranhou. No grande coisa. "

Ele prendeu a respirao. "No grande coisa?"

"Realmente. Dr. Lin diz que eu vou estar perfeitamente bem, com
uma bela cicatriz para contar o conto. "

"Voc deveria ver Amir Kattan em plstico"

"Eu acho que uma cicatriz soa romntico."

"Voc-"

"Eu estou bem. Obrigado por ligar. Eu vou falar com voc-"

"Espere".

Ento eu fiz. Ainda era um hbito, ao ouvi-lo. Voc no parar de
fazer algo depois de dois anos, mesmo com uma moratria de quatro
meses.

"Eu quero voltar para casa."

Limpei a garganta, e quando eu fiz Katie se afastou de mim do
outro lado da sala, dando-me espao. "Ouvi dizer que voc tem um
lugar agradvel em Pacific Heights com o seu novo solavanco salrio.
Por que voc iria querer voltar para Noe Valley comigo? "Eu soou
petulante eu tinha certeza, mas meu brao di.

"Voc sabe por qu."

E eu quase fui sugado, eu estava to perto de cair na armadilha
do mesmo argumento de idade, a parte de trs familiares e para trs,
tudo de novo. Mas eu parei antes que ele escalou. "Eu no acho que-"

"Voc tem certeza que est bem?"

Ele me desviado, e eu deix-lo porque ele era a coisa mais
educada a fazer e eu era filho do meu pai. "Eu estou bem", eu acalmava,
mentira, minha voz embargada um pouco com o medo que eu estava
parado. A adrenalina havia deixado pelo tempo que a polcia chegou, e
eu no conseguia parar de tremer. "No se preocupe."

Ele deixou escapar um suspiro. "Mas eu me preocupo. Vou deixar
para o aeroporto agora e-"

"Onde est voc?"

"Eu estou em Chicago, eu tenho que ficar aqui at sexta-feira,
mas-"

"Voc est l no negcio?"

"Claro que eu estou aqui a negcios", ele retrucou
defensivamente, e isso era novo. Isso nunca tinha acontecido antes de
eu vir para casa mais cedo de minha reunio de famlia de cinco dias
em junho eo encontrou porra seu amigo Sean Granger em nosso sof.
Eu tinha deixado meu pai e meus irmos em Tahoe porque eu tinha
perdido o meu namorado. Ele no tinha sido capaz de obter o tempo da
programao off-um mdico ER no era a sua. Mas descobriu-se que ele
tinha o fim de semana fora. Meu conto de fadas terminou direito que o
segundo, e agora tudo que eu conseguia pensar era como bem tinha
comeado.

As pessoas estavam sempre olhando para ns, a linda loira
quente mdico e seu assistente ...? Ningum nunca olhou para ns e
pensei: Oh yeah eles se encaixam, eles so um casal. Em alguns casais
que era fcil de detectar a conexo, mas no ns. E eu adorei isso.
Adorei a forma como as sobrancelhas elevaria quando o homem mais
deslumbrante na sala passou todo mundo at chegar a mim. Eu tenho
uma carga de cada vez. s vezes, depois de algumas bebidas bravura
por frasco-gostaramos de ser perguntado. Como? O que fez Breckin
Alcott sempre parar e olhar para um cara simples como Tracy Brandt?

"Ele teve que parar," Eu sempre disse. "Eu estava sangrando,
depois de tudo."

"No." Breckin sorria-o que fez seus olhos brilharem e, em
seguida, passar os dedos pelo meu cabelo. "Foi o seu sentido de humor.
Eu sou um escravo de sua risada. "

Meu senso de humor corre para o absurdo, e foi que, acima de
tudo, que o arrastou para mim. Eu nunca tinha parado de trfego, eu,
no entanto, deixar de Breckin Alcott em suas trilhas.

Eu estava no meu caminho para o trabalho, no final, como de
costume, com as outras quatro pessoas que eu carpooled com, quando
foram atingidos por outro carro. Foi um daqueles acidentes em que a
pessoa em falta facilmente reconhecvel, bem como a vtima. No nosso
caso, havia cinco de ns. O carro capotou o que parecia ser setenta e
cinco vezes, mas eu acho que era na verdade apenas uma vez.
Acabamos em uma colina.

Agora a parte "monte" relativo quando voc est falando de San
Francisco. As pessoas chamam-lhes montes, mas eles vo para cima e
para baixo, de modo que o ngulo pode ser mais precria do que a
palavra "monte" implica. Todo mundo saiu, mas eu e meu amigo Matt.
Isso foi bom para mim como ele era, e , uma das minhas pessoas
favoritas no mundo. Ns dois estvamos no lado esmagado, por isso
estavam presos l muito bom. Eu ouvi ele comear a respirar um pouco
estranho, ento eu perguntei-lhe se esta pequena correo ns
presentemente em ia impedi-lo de sua data quente mais tarde.

"Oh merda," ele jurou do banco da frente. "Eu tenho um encontro
esta noite, no ?"

"Sim", eu lembrei ele, colocando a leer na minha voz ", com o
comentarista esportivo quente."

"Tracy, querida, que o homem to bom." Ele suspirou, virando a
cabea para olhar para mim. "E o pacote foi Lookin'-oh, Jesus, o
sangramento de seu olho!"

Eu balancei a cabea para ele lentamente, querendo que ele seja
menos rea screechy-pequena e tudo isso. ", tipo, minha sobrancelha
ou algo assim. No se preocupe com isso. Apenas me diga sobre esse
cara. Inferno, ns vamos ficar aqui por algum tempo. "

"Voc tem certeza que est bem?" Sua voz estava subindo
novamente, parecendo preocupado.

"Absolutamente", eu assegurei a ele, embora o meu pulso direito
estava indo dormente. Melhor entorpecido, porm, que a dor aguda que
vinha acontecendo antes. "Apresse-se e falar, embora, por isso no se
preocupe aqui."

Ele acenou com a cabea. "Ok, ento, nos encontramos no Spin e
ele s anda para cima e-"

"Bom dia, pessoal", foi a interrupo como um homem enfiou a
cabea na janela quebrada-out.

Ns dois olhou para o homem, ao mesmo tempo, e ele comeou a
rir. Breckin me contou depois que nunca tinha visto duas pessoas que
ficaram presos dentro de um carro esmagado parece to irritado. Foi
completamente inesperado e refrescante. Acho que a maioria das
pessoas entrar em pnico, mesmo depois de terem sido assegurada por
vrios bombeiros que no seria explodir ou rolando mais. Sabamos que
ia sair, era simplesmente uma questo de quando. Eu confiei
bombeiros. Eles no eram como os policiais, que tinham uma reputao
difcil. Bombeiros estavam sempre l para ajudar, eles no entregar
estacionamento ou excesso de velocidade bilhetes ou assust-lo. Assim,
quando um deles veio at a porta mais e mais e disse que eles estavam
trabalhando nisso, eu s pensei, sim, eles estavam trabalhando nisso.

"Nosso entendimento que complicado", disse o estranho em
nosso meio. "Se voc puxar para fora Matt coloca alguma presso sobre
onde estou e eu ficar esmagado, e se voc me puxar para fora, o mesmo
cenrio se repete para ele. essa a essncia do que? "

"Sim", ele disse alegremente.

"Ok, ento", eu suspirei, ento respirou fundo. "Ento, qual o
plano?"

"Eu no tenho certeza, eu no estou com o corpo de bombeiros."

"Quem voc, ento?", Perguntei. "E o que voc est bom?"

"Eu sou um mdico. Eu estou no meu passeio mensal-along, e
assim, aqui estamos ", ele terminou com um sorriso.

"De onde voc ?" Matt perguntou, realmente olhando para ele.

"Por que voc pergunta?"

"Porque voc tem um acento," eu disse, tentando no rir. "De
onde voc ?"

"Ora, eu sou da Gergia, senhor", ele me informou.

Talvez porque eu estava perdendo sangue, talvez porque eu tive
uma concusso, possivelmente porque seus olhos eram to azuis e
plissados pela metade quando ele sorriu, eu no sabia. Tudo o que eu
sabia ento era que ele estava me fazendo sentir melhor.

"Eu nunca fui para a Gergia", eu disse e, em seguida, olhou para
Matt. "Mas eu estou pensando talvez devssemos planejar uma viagem
em breve."

"Oh sim, definitivamente", Matt concordou. "Sejamos off para o
estado com os pssegos."

"Vocs dois ainda ter um bom tempo l dentro?" Uma voz
perguntou do outro lado.

Virei-me e encontrei Kevin Baylor, nosso bombeiro. "Kevin!" Eu
gritei para fora.

"Kev!" Matt me ecoou. "Kevin, meu homem, nos dar a boa notcia!"

"Kevin, meu amor!" Eu ri, porque ele estava balanando a cabea
como se no pudesse acreditar em ns. "Tirem-nos o fora daqui!"

"O que est acontecendo, baby?", Perguntou Matt rapidamente.
"Vou sair em um segundo, certo?"

Ele riu antes de dizer: "Ainda no, gente, mas estamos
trabalhando nisso. Talvez tenhamos de ter uma grua aqui fora. "

"Fabuloso", eu disse alegremente, olhando para Matt. "Um
guindaste. Talvez ns vamos fazer o noticirio da noite. "

"TV", perguntou Matt. "Eu vou estar na TV?"

"Se ele vai estar na TV, precisamos de alguns estilistas aqui em
primeiro lugar."

"Damn right", Matt concordou plenamente.

"Voc ligou para seu chefe como ele pediu para voc?" Eu
perguntei ao meu novo amigo.

"O que a cadela, eu quero dizer o meu patro, disse?" Matt
perguntou depois de um profundo ingesto de ar. "Eu estou em
apuros?"

"Ela disse que voc estava dispensado do trabalho hoje."

"Oh aleluia", Matt vociferou. "Louvado seja o Senhor e passe os
biscoitos, eu recebo um dia maldito fora porque eu estou preso dentro
de um 'cabea para baixo carro porra."

"Vamos, Kev," Eu provoquei o bombeiro ", voc foram
surpreendidos seu chefe no estava mais preocupado, no ? Vamos l,
voc pode dizer a ele. Voc estava meio chocado, meio surpreso. "

Kevin balanou a cabea, franzindo a testa. "Eu estava um pouco,
se eu estou sendo honesto."

Matt riu alto. "Ela uma vadia", gritou ele, estendendo a mo
para o meu bem mo esquerda. "Eu finalmente tenho a desculpa
perfeita para sair do trabalho, e no h nada que ela possa fazer sobre
isso!"

Eu estava rindo. Matt estava tonta e cacarejar.

"O que vocs fazem?" O mdico perguntou-nos.

"Eu sou um coordenador do evento," Matt disse. "No Grant
Chessman."

"E voc?" O mdico me perguntou, sua voz como veludo.

"Eu sou um contador em uma empresa de importao e
exportao", eu respondi, e eu percebi de repente que eu estava
realmente com sede. "Ei, Kev, eu posso ter um pouco de gua?"

"Voc poderia ter alguns pedaos de gelo."

"Por que no posso ter a gua?"

"Por que ele no pode ter gua", perguntou Matt, franzindo as
sobrancelhas.

Eles trocaram olhares, em seguida, o mdico eo bombeiro, e pela
primeira vez eu senti uma pontada de preocupao.

"Os caras?"

" para o caso de ter que operar em voc", o mdico me
respondeu suavemente, seu tom de voz projetado para me confortar, o
que ele fez.

"Essa direto e ao ponto", disse Matt assunto com naturalidade,
tentando parecer mais valente do que ele sentia. Eu podia ouvir o medo
em sua voz. "Agora vocs precisam ir embora para que eu possa
terminar de contar o meu amigo sobre a minha data quente hoje
noite."

O bombeiro sorriu e levantou-se da posio agachada ao lado da
janela, mas o mdico no se mexeu.

"Ele srio agora," eu assegurei a ele. "Ele pode obter um grfico
pouco. Pode te fazer corar. "

"Posso dar uma rpida olhada em voc em primeiro lugar?"

"V em frente," eu disse, tentando mudar no meu lugar para que
eu pudesse pegar meu pulso livre para mostr-lo. "Olhe para mim."

Ele se inclinou para dentro do carro, em seguida, e foi s nesse
momento que eu percebi que a fechadura da porta estava de cabea
para baixo. Eu no estava no meu lugar, eu estava sentado no teto do
carro. A luz do teto estava na fenda da minha bunda, minha cabea
estava ao lado de um cinto de segurana de suspenso, ea razo pela
qual eu no podia sair porque estava a maior parte do tronco estava ao
meu lado.

" o nosso amigo Sara est bem?", Perguntei. "Ela estava sentada
aqui ao meu lado."

" realmente um milagre, mas ela realmente tudo bem. S voc
e seu amigo aqui est procurando ter sofrido alguns ferimentos graves ".

"Como srio?" Eu ouvi a borda na minha voz.

"Bem". Ele sorriu para mim, e pela segunda vez eu notei seus
olhos quentes que eram uma linda ndigo escuro, quase violeta. Eles
brilharam quando ele sorriu. "Eu acho que voc provavelmente tem
uma concusso", ele respondeu suavemente, "e voc-" Ele indiciado
Matt com um movimento de cabea. "-Eu acho que voc tem uma
concusso tambm. Voc est tanto, obviamente, experimentando
algum choque. "

"Ns, portanto, no est em choque", eu botei pra fora ", isso ns
o tempo todo."

Matt riu ento, e eu dissolvido em um ataque de riso.

O mdico sorriu para ns e para a esquerda.

"Oh, ele um prato", disse Matt, assim que o mdico estava fora
do alcance da voz.

"Ele da Gergia," eu disse a ele. "Ele um pssego."

Matt revirou os olhos e voltou a dizer-me todos os detalhes
ntimos da anatomia do esportivo que ele havia descoberto at agora. O
primeiro encontro tinha sido bom, o segundo foi a certeza de ser
melhor.

Ns no estvamos sozinhos muito antes de o mdico reapareceu
na minha porta.

"Vamos falar um pouco", disse ele para mim.

"Ok", eu concordei. "O que voc gostaria de saber, Doc?"

"Nomes seria bom para comear", disse ele calorosamente,
realmente olhando para mim, nos meus olhos.

"Bem, Tracy do meu nome." Eu bocejei. "Tracy Brandt, e este o
meu querido amigo Matthew Sato."

"Prazer em conhec tanto de vocs", disse ele, e notei como o
olhar dele nunca deixaram os meus. "Breck Alcott do meu nome."

"Breck", perguntou Matt. "Que a abreviao de alguma coisa?"

"Breckin".

"Breckin? Voc est brincando? Que tipo de nome esse? "

"Manners" Eu o repreendeu.

Matt gemeu alto.

"Oua", comeou o mdico. "I-"

"Para o registro," Eu informei a ele: "Eu acho Breckin um nome
fabuloso."

"Oh meu Deus, pare com isso exibio vergonhosa de flerte," Matt
me provocou.

"Isso bom", disse Breck, e eu vi que ele estava realmente
olhando para mim. "Agora, eu quero dizer-lhe tanto o que est
acontecendo aqui fora."

O resultado foi que as portas estavam segurando o carro. Se eles
se mudaram as portas para nos tirar, o carro seria basicamente caverna
em si mesmo com a gente dentro.

"Isso uma chatice", eu disse a Matt, que assentiu com a cabea.

Breckin balanou a cabea para ns. "Aqui est o que vamos
fazer. Ns vamos levantar o carro para cima do cho e puxar Matt
primeiro. Voc, Tracy, so firmadas em muito apertado, mas Matt
achamos que vai sair fcil. "

"Groovy", eu disse a ele. Eu estava ficando muito cansado, de
repente. "V em frente e lev-lo para fora. Eu no estou chateado sobre
ser ltimo ou qualquer coisa. "

"No, no", Breckin latiu para mim, de repente, e meus olhos se
abriram. "Voc no consegue adormecer. Nem mesmo por um minuto. "

Eu no tinha percebido meus olhos tinham fechado at que eu
recuou acordado. Eu no costumava dormir to rpido. Olhando em
volta, porm, percebi que realmente no era to rpido. Matt tinha ido
embora. Havia apenas o mdico e eu.

"Ele est bem?"

"Matthew vai ficar bem."

"Tem certeza?" Eu cutucou, olhando-o diretamente nos olhos.

"Eu sou", disse ele suavemente, e seus olhos se suavizou quando
ele olhou para mim. "Qual a empresa de importao e exportao?"

"O qu?"

"Voc disse anteriormente que voc trabalhou para uma empresa
de importao e exportao. Qual? "

"Zhabin Daher."

Ele olhou para mim.

"Sim", eu brinquei com ele. "Eu trabalho para Dimah Mashir".

"Ele no foi para a priso?"

"Na verdade, ele no", ele me informou altivez. "Todas as
acusaes foram retiradas."

"Ele no colocou um cara atravs de um picador de madeira e
us-lo para amigo?"

"Oh meu Deus", eu gemi quando ele comeou a rir.

"No havia algum informante que eles encontraram com uma
gravata colombiana?"

Dei-lhe o olhar mais doloroso que consegui.

"O qu?" Ele riu da minha irritao. "Eu ouvi dizer que ele um
homem muito mau."

"Voc ouviu errado." Eu era inflexvel.

"Ok", ele permitiu, colocando a mo na minha bochecha. "Eu
realmente no gosto de como suas pupilas dilatadas so, por isso estou
indo para ir falar com-"

"Espere".

"O qu?"

Tossi. "Desde que eu nunca vou v-lo novamente depois de hoje,
eu vou te dizer uma coisa que eu no faria de outra forma."

"V em frente e falar, mas preciso abrir os olhos e olhe para
mim."

Mais uma vez, eu no tinha percebido meus olhos estavam
fechados at que eu abri-los de volta para olh-lo.

"Perfeito", disse ele tudo suave e preguioso, o sotaque claro em
sua voz. Eu simplesmente amei o som dele, tudo lenta e suave e quente.

"Eu aposto que voc tem isso o tempo todo, mas voc lindo."

"Eu fao", ele concordou, sorrindo para mim loucamente. "Eu
ouo muito isso."

"E voc cheira realmente ... bom, e bem, eu sou realmente um
cheiro tipo de cara, ento isso tudo de bom, e sua voz como ...." Eu
parei, no porque eu tinha vergonha, mas porque eu j no podia
recolher o meu pensamentos. Eu no tinha certeza se era ele estar to
perto de mim ou se eu estava perdendo sangue em algum lugar.

"Ouvi dizer que tudo muito", ele brincou comigo, inclinando meu
queixo com a mo para que eu tinha que olhar para o azul dana
novamente. "Conte-me um pouco mais."

"Tanto faz," eu gemi, levantando fora de seu domnio suave. "Eu
estou sobre isso agora."

Quando ele estendeu a mo para mim, eu deix-lo tomar minha
mo.

"Eu acho que o sotaque que faz isso", disse ele, levantando a
minha mo em seu rosto e, em seguida, colocar a palma da mo plana
contra sua bochecha. "Homens e mulher-cavar a coisa toda sul-
cavalheiro."

Eu estava tendo dificuldade para respirar. "Voc est fazendo isso
para me manter acordado?"

"Por qu? Est trabalhando? "

"", eu confessei, balanando a cabea e tentando puxar minha
mo.

Ele segurou mais apertado, e eu perguntei-lhe para ligar para o
meu irmo se eu morresse. No o meu pai, mas meu irmo. Alex
Melhor disse a meu pai que a outra maneira ao redor. Meu pai tinha
sido o nico a ter que fazer as chamadas quando minha me morreu.
Deixe ele ser o segundo desta vez.

"Voc no vai morrer", Breckin me prometeu. "Eu no vou deixar."

"Dificilmente justo do que voc use todo o seu charme em homens
inocentes", eu disse, puxando minha mo livre com um bom puxo
duro.

"Sim, senhor", disse ele lentamente, com os olhos brilhando
quando ele olhou para mim. "Eu prometo a abster-se de faz-lo no
futuro."

"Eu no acho que possvel." Eu era muito infeliz, de repente.
"Eu aposto que voc casada ou prestes a se casar, no ? Eu aposto
que voc no mesmo gay. "

Ele balanou a cabea. "No em ambos os casos, e eu sou bi, na
verdade."

"Sim?"

"Eu juro".

"Ento isso uma coisa real? Bi? "

Ele comeou a rir.

"Eu s todos os caras que eu conheo que juram que so bi so
simplesmente velho gay."

"Ah, ?"

"Isso no engraado." Eu estava indignado.

"Bem, querida, eu prometo a voc que bi uma coisa real."

Eu considerei isso.

"Agora, o que voc ia me perguntar?"

"No tenho certeza que eu quero depois a coisa bi."

Ele bufou uma risada. "Por favor."

"Tudo bem. Ser que voc vai ... ", eu comecei, mas depois parou,
de repente, lembrando-se de quem eu era. Eu no era to bonita quanto
o homem. Ns no ramos um grupo de harmonizao.

"Ser que eu vou ...", ele repetiu, esperando.

"Esquea isso." Eu mexi no meu assento, desconfortvel.

"Eu vou a qualquer lugar com voc."

"Ha! Voc s est dizendo isso porque voc no espera que eu
viva. "

"Voc vai viver", ele me assegurou. "E ns vamos sair para
danar."

"Dancing", eu suspirei e depois ouvi-o falar comigo de longe. Ele
estava me dizendo para abrir os meus olhos, mas eu no podia, no
importa o quanto eu queria v-lo.

A acordar ferido, e quando eu finalmente fiz o meu pai e meu
irmo estavam l no quarto do hospital comigo. Meu irmo Alex estava
dormindo com os ps na beira da minha cama, e meu pai estava
dormindo em uma cadeira perto da janela. O mdico estava em p ao
lado da minha cama, olhando para mim.

"Ei, Doc," eu resmunguei para ele.

"Voc tem uma famlia muito preocupado aqui", disse ele,
sorrindo. "Eu no poderia comear qualquer um deles para ir para
casa."

"No h mais um irmo tambm," eu disse a ele, apenas para
estar dizendo alguma coisa. "E quando ele souber disso ele vai estar
voando de Nova York para ter certeza que eu estou realmente vivo."

"Bem, voc pode dizer a ele de mim que voc est muito vivo."

Seu sorriso era contagiante-eu tive que devolv-lo. "Estou certo?
Ou voc est se preparando para dar-lhes uma m notcia? "

Ele correu para baixo para mim: o leve concusso, pulso direito
quebrado, costelas quebradas, dois em tudo, o corte acima da minha
sobrancelha esquerda, e um escancarado um no meu pulso esquerdo,
que precisou quatorze pontos para fechar.

"Mas os seus ps esto bem, para que eu possa contar com a
dana."

"Awww, Doc, agora que eu estou bem, no se preocupe. Voc est
fora do gancho para a dana. "

Ele se inclinou sobre a cama, em seguida, colocou uma mo em
cada lado da minha cabea, e olhou-me com fora. "Eu no quero estar
fora do gancho".

"Por que no?" Eu perguntei a ele a srio.

"Eu no sei, de verdade, eu sinto que ns devemos sair para
danar."

"Vai ser um pouco antes de eu posso," eu disse, de repente,
consciente de que estava se aproximando em cima de mim, esperando,
sem se mover.

"Eu s vou pendurar em seu lugar at que voc est fazendo isso."

"Ah, ? Voc vai passar por aqui e sentar-se em torno de mim? "

"Eu acho que tenho que fazer."

"Por qu?"

"Eu no sei. H algo, eu simplesmente no sei o que. "

Cheguei at ento, e com uma das mos em um molde eo outro
gravado com tubos saindo dela, colocar os dois em torno da volta de seu
pescoo. Era to estranho estar tocando-o to intimamente, a ser
pensando em beijar um homem que mal conhecia. Normalmente havia
passos para uma seduo, mas meu livro de regras tinha ido para a
direita para fora da janela.

"Voc vai me seguir para casa?"

"Eu gostaria."

"Por qu?"

"Eu s tenho que." Ele parecia perplexo, quase irritado. "Eu no
posso prometer que vai se sentir como isso amanh", disse ele
honestamente ", porque isso nunca aconteceu comigo antes, e eu no
tenho certeza o que ."

"Como, talvez ele possa se desgastar em um tempo, e voc vai
querer comear o inferno longe de mim?" Eu brinquei com ele, como era
o meu caminho, ao mesmo tempo prendendo a respirao.

"Sim", ele disse suavemente, sua voz rouca. "Talvez."

Houve um longo silncio antes de falar novamente. "Eu sinto
como se eu te conheo h muito tempo."

Ele acenou com a cabea. "Eu sinto o mesmo."

Como o amor antigo, no um novo amor. No o amor primeira
vista, mais como o amor redescoberto. Um "oh ele voc" amor.
Confortvel, mesmo antes de comear. Puxei-o para baixo para mim e
soprou-lhe, antes de eu o beijei. No momento estranho, nenhum
movimento brusco de incerteza, sem inibies. Ns caber. Eu senti-lo,
ele sentiu. Eu relaxei, eu suspirei em seus braos e segurou-o com
fora. Ele no iria ficar longe de mim. No que ele parecia querer ir a
qualquer lugar. Mas ele estava certo, que poderia se desgastar, a
sensao de regresso a casa, e ele finalmente se dois anos mais tarde,
no dia em que entrou na minha casa e minha vida mudou. Enquanto os
dias fui, tinha sido um dos meus piores. O relacionamento terminou
como comeou: surpreendentemente.

"Tracy" tom agudo de Breckin me sacudiu de volta ao presente.

"Desculpe, minha mente vagava."

"No, eu sinto muito, me perdoe", ele implorou.

"Est tudo bem, mas eu estava apenas a fazer conversa", eu
expliquei. "Eu no estava acusando de nada."

"No, eu sei que voc, eu exagerei e ... Eu s no quero que voc
pense que houve algum em tudo desde que nos separamos."

"Tudo bem."

"Voc no acredita em mim."

"No realmente da minha conta", eu lembrei ele.

Tossiu baixinho. "Eu vou pegar o primeiro avio para fora e-"

"No, no h necessidade. Estou muito bem. Apenas volte para
casa na sexta-feira como o planejado. "

"No ser em at o final, ou eu passar por aqui e ver voc."

"No se preocupe com isso."

"Ser que eu poderia v-lo no sbado noite?"

"Na verdade, eu deveria sair com Matt, Ira, e Eric, no sbado.
Vamos nos encontrar com alguns dos amigos nova namorada de Ira em
Mabon ".

"Oh?"

"Ser que voc siga essa?" Eu o provoquei.

"Eu fiz. Falo Tracy. Posso entrar? "

"Claro", respondi depois de um minuto. "Mas voc tem que
lembrar que Matt ainda Matt, certo?"

"Significa que ele ainda est chateado comigo", afirmou.

"Sim".

"E provavelmente sempre ser."

"Provavelmente", eu concordei. "Eu lhe disse para dizer a ele que
estvamos apenas dando um tempo. Ele no precisa saber o porqu.
Ningum alm de voc e eu precisava saber o que estava acontecendo. "

"No, ele no o fez, e esse o meu erro. Eu pensei que ele iria
apreciar a minha honestidade e ns ainda seramos amigos. "

"Eu acho que em qualquer tipo de separao, as pessoas tomam
os lados. Eu no vi nenhum de seus amigos tambm. "

"Sim, mas ns estamos apenas dando um tempo, no estamos
quebrando. Ns no somos feitos. "

Ele continuou dizendo isso, mas eu no acredito nele, e eu no
tinha certeza de que ele acreditava que se mais. Quando ele se moveu
pela primeira vez, ainda havia esperana, mas agora, depois de quatro
meses, tanto de ns se estabelecer em nossas vidas separadas, foi a vez
de usar a palavra "sobre", porque isso o que realmente eram.

"Ok," eu disse rapidamente, sem querer reiterar, mais uma vez,
que estvamos completamente. Eu tinha dito a ele naquele dia, naquela
semana, quando fui morar com Matt e Eric at que todo o seu material
estava fora da minha casa, e outra vez quando ele vier de uma vez para
o seu e-mail antes da mudana de endereo chutou dentro ramos
terminado. Eu sempre me imaginei para o tipo de perdoar uma
infidelidade, mas descobriu-se que a confiana era a cadela, no o ato
em si. Eu poderia perdo-lo transando com seu amigo em nosso sof,
mas querendo saber se ele estava indo para faz-lo novamente, que era
o lugar onde o problema estava. Longe da vista, eu sempre quis saber o
que, ou quem, ele estava fazendo. Assim, enquanto ele estava a falar-
nos voltar a ficar juntos, eu estava simplesmente trabalhando em
amigos restantes. Eu esperava que ele ia ficar a bordo logo antes
mesmo de que no era possvel. "Eu tenho que ir. Voc quer falar com
Katie de novo? "

"Por favor", ele respondeu, e eu ia passar-lhe o telefone, mas ele
me parou.

"Ei, rpida real."

"Sim?"

"Voc sabe que ns estamos indo falar sobre Dimah Mashir
quando eu chegar em casa, certo?"

Outra coisa que ele no tinha em dizer onde eu trabalhava e com
quem, que eu no tinha a energia para lidar com eles. "Claro."

"No, Tracy, de verdade."

"Tudo bem."

"Good. Vejo voc no sbado. "

O que eu deveria dizer? Obrigado? Eu no poderia dizer que eu o
amava, porque no era mais verdade. "Grande".

Aparentemente, isso foi o suficiente, porque ele desligou,
deixando-me a sentar-se l e me pergunto se a tentar ser seu amigo
estava realmente do meu interesse. Talvez apenas cortando-o fora da
minha vida por completo seria, como disse Matt constantemente, a
coisa mais inteligente. Difcil saber qual a melhor resposta foi: cortar
suas perdas e executar ou ficar e tentar construir algo novo sobre o que
tinha sido. Tudo teria sido mais claro se eu s tinha um pouco de caf.





Captulo 2





A enfermeira entrou e vestida a minha ferida, em seguida, deu-me
uma vacina antitetnica que doeu mais do que ser atingido de raspo
por uma bala, e quando ela terminou, ela disse-me para esperar por um
mdico. Traduo: sentar-se firmemente para a idade de gelo. Quando
meu telefone tocou de novo, fiquei aliviado que era meu amigo Ira Kohn
e no meu irmo.

"Ei, minha me me chamou. Ela estava assistindo ao noticirio do
meio-dia e disse que seu escritrio foi filmado em cima? isso mesmo?
"

"Sim", eu murmurei.

"O que diabos est acontecendo?"

"Voc sabe o que est acontecendo", eu respondi, minha voz
caindo. "Pense sobre isso."

Ele ficou quieto um segundo e, em seguida, veio um longo
suspiro. "Oh, eu entendo. Escritrio errado. "

Eu resmungou.

"Vocs devem se mover para baixo para o distrito dos diamantes
ou algo assim. As pessoas tm de ser chamado em se eles ainda querem
olhar para uma pedra. Ou Chinatown, voc pode trabalhar sobre um
lugar dim sum. "

"Como isso seria til?"

"Voc gosta de dim sum."

"To inteligente hoje, quando eu quase fuckin 'morreu", eu rosnei
para ele.

"Ser que voc realmente, ou voc est transando comigo?"

Eu tive que mentir, ou ele estaria realmente chateado. Ele queria
que eu deixasse uma vez que ele descobriu quem eu trabalhei. Ira e eu
tinha amigos desde a chance reunio h quatro anos na academia.
Quando ele descobriu sobre Dimah Mashir, que ramos parceiros, ele
quase teve um ataque. Ele, assim como Alex, nunca deix-lo ir. "Foi
apenas barulhento."

"Tem certeza?"

"Sim".

"Voc no est sendo corajoso, no ?"

"Eu?"

Ele riu calorosamente. "Tudo bem, tudo bem. Mas eu acho que eu
deveria vir busc-lo de qualquer maneira. "

Ira estava sendo to bom, preocupando-se mais do que o
habitual, e que era to ... fora do personagem. Por que ele estava ...?
"Oh no," Eu queimado, irritado. "Voc no consegue me usar como
uma desculpa para salvar o jantar."

"O que o jantar?"

"Foda-se, Ira."

"Oh? Espere. que hoje noite? "Ele parecia to inocente.

"Pior. Ator. Ever, "Eu pronunciado. "Voc sabe que esta noite."

"O qu?", Disse ele com demasiada guincho em sua voz. Ele
estava procurando por qualquer razo para no ir. Ele era como um
lobo pronto para roer fora de seu prprio p para sair de ver sua me.

"Eu estou bem, voc o cara tomar a casa shiksa deusa ao seu
muito bom, muito gentil, mas me judia extremamente voltil." Eu
bufou. "Deixe-me saber como ele vai. Voc pode ficar comigo se voc
precisa esconder depois. "

"Voc poderia vir", disse ele alegremente.

"No."

"Mas a minha me te ama. E voc est machucado ", disse ele,
obviamente, imerso em pensamentos. "Ela iria sentir pena de voc e"

"E se voc foi contratado para mim, ela pode deix-lo viver." Eu ri
maldosamente.

Ele gemeu alto. "Ela realmente gosta de voc."

"Todos os pais gostam de mim, eu sou um contador, para
crissakes. Eu sou o garoto-propaganda de fiabilidade. "

"Voc est realmente bem?"

"Estou bem, s a bala me arranhou. como um arranho
profundo, isso. Voc e eu sei que se eu realmente estava morrendo, eu
estaria trabalhando ao meu favor. "

" verdade", ele admitiu.

"Sim, est vendo? Ento, est tudo bem. Me liga mais tarde, se
sua me no te matar. "

"Voc to engraado", disse ele sarcasticamente.

"E, a propsito, eu disse Breckin ele poderia vir com a gente no
sbado."

"O qu?" Sua voz comeou a subir. "O que voc disse?"

"Tchau".

"No, voc-"

"Desligue o telefone!" Veio a ordem acentuadamente gritou.

Eu fui feito de qualquer maneira, ento eu terminei a chamada,
nem mesmo ter que olhar para saber o meu irmo tinha acabado
invadiu o quarto.

"Que porra essa, de rastreamento?", Ele rosnou para mim.

E, claro, porque a minha sorte nunca foi to bom, eu no estava
apenas olhando para Alex Brandt, meu irmo mais velho, mas tambm
ao seu ex-parceiro, Cordell Nolan-Cord, para breve.

Eu ia ter um monstro de uma dor de cabea, eu estava certo.

Ambos os homens cobrado em toda a sala, e como ambos eram
grandes o meu irmo em seis ps trs, Cord dois centmetros mais alto,
senti lotado e abafado, mesmo que em cinco das onze ps, eu no era
pequena eu.

"Quantas vezes eu te disse que trabalhar com Dimah Mashir vai
fazer com que voc fuckin 'matou?" Alex latiu para mim.

Eu balancei minha cabea.

"Sim", ele insistiu. "Sim, ele vai. E voc pode falar a merda
besteira 'sobre como de Dimah o bom irmo e seu irmo Kirill o
monstro, mas para que voc saiba, no h nenhum registro de um
Mashir Kirill sequer vir a este pas. Ele morreu numa priso russa
quando tinha dezoito anos, e que era o fim dele. "

Dimah Mashir e eu conhecemos quando eu tinha acabado de sair
da faculdade procura de meu primeiro emprego como contador. Meu
grau estava em contabilidade gerencial, mas eu no tinha muita
vontade de ser um CPA. Ele me ofereceu uma posio de contabilidade
em sua empresa, mas disse que no haveria muito para o trabalho.

"Eu vou ficar entediado se no h mais do que apenas analisar
nmeros."

"Voc no vai ficar entediado, eu quero que voc execute o
escritrio tambm", disse ele em seu lindo sotaque russo que fez o meu
pau duro.

"Como voc sabe que eu posso fazer isso?"

"Eu estou olhando para voc, no estou?"

Foi uma das coisas mais bonitas que algum j me disse.

Seis anos atrs, depois que eu trabalhei para ele por quatro anos,
Dimah me pediu para ser seu parceiro, e eu rapidamente aceito. Eu
tinha comprado aes com minhas economias, que tinha assinado a
papelada, e simples assim, ns fomos no negcio juntos. Ento, depois
de dez anos de primeiro emprego e, em seguida, a amizade, eu sabia
que o meu parceiro. Ele no era um mentiroso, e mesmo se fosse, ele
iria nunca minta para mim. Seu negcio, o nosso negcio-foi
completamente legtimo. Eu configurar coisas como 401 (k) s e pacotes
de aposentadoria, eu era o guarda-livros, eu paguei com pessoal,
fornecedores e Dimah estava encarregado de logstica. Ele fez o trabalho
braal, foi at o cais, bens assistiram entrar, e enviados os outros de
fora. O nosso foi uma fcil distribuio de responsabilidades. Seu
irmo, Kirill, tinha seus prprios esforos e aqueles, pelo que Dimah me
disse, andou uma linha fina entre limpo e criminal. Estar em negcios
com Kirill pode se voc usou para se chum lealdade no estava no topo
da sua lista de prioridades. Eu no sabia de toda a histria de por que
os dois irmos no eram scios, e eu honestamente no me importo.
Eles estavam completamente separados, e desde que eu vi nossos livros
em uma base diria, eu sabia onde cada centavo veio e para onde ele
correu para fora. Eu poderia dizer com grande certeza de que, se Dimah
disse que ele fez, de fato, tem um irmo, ento ele fez, com certeza, tem
um. A vida, respirao um, mesmo que ningum mais eu sabia que j
tinha visto ele.

"O seu parceiro um criminoso", meu irmo me disse para a
bilionsima vez.

"Meu parceiro um homem de negcios," eu corrigi. Mais uma
vez.

Cord grunhiu e sacudiu seu olhar verde-musgo para mim. "O que
est sob o curativo?"

"S um arranho."

Alex rosnou. "Ns dois sabemos que um arranho no te levado
para o hospital em uma porra de ambu-"

" isso," eu cortei o meu irmo fora, pegando meu telefone. "Eu
estou dizendo. Vou ligar para meu pai agora, ento melhor voc tomar
cuidado. "

Ele pegou o telefone da minha mo, bateu com ele na cama ao
meu lado, e, em seguida, pegou meu rosto em suas mos, forando-me
a olhar para ele. "Voc assustou a merda fora de mim. Perdi a me. Eu
no te perder. "

Deus, ele teve que jogar a carta da me? "Voc percebe que eu
tenho trinta e trs anos de idade, certo?"

"Eu vou sempre ser mais velho do que voc."

Sim, ele o faria. "Voc pode ver que eu estou bem."

Ele estava apertando os olhos para que ele no iria chorar, mas
seus olhos estavam vermelhos de qualquer maneira.

"Realmente," eu disse, arrancando livre e, em seguida, colocar os
braos para ele. "Eu estou bem."

Inclinando-se rpido, ele agarrou-me com fora, enterrando seu
rosto no meu ombro. Debaixo da persona exterior da espinhosa, voltil,
alfa agente da DEA lanar seu grande corao que no poderia levar a
perda de mais um membro da sua famlia. Eu tive que ser mais
sensveis a esse fato.

Olhando por cima no Cord, eu vi ele sacudindo a cabea, a
condescendncia apenas pingando dele. Ele era um idiota, e ele no
tinha o direito de me julgar. Quando eu lancei-lo, eu o vi apertar sua
mandbula em irritao.

"Ele est bem, Al," Cabo rosnou. "Agora pergunte a ele por que
algum iria atirar-se seu escritrio primeira coisa esta manh?"

Alex se afastou para olhar para mim. "Traar?"

"Eu no tenho idia."

"Arriscar um palpite", disse Cord maliciosamente.

"Eu no tenho um."

"Talvez algum pensou atirando-se no escritrio e matando voc
mandaria Dimah Mashir uma mensagem."

"Como o qu? Como 'eu vou atirar o guarda-livros que ningum
pago? "

Antes Cord poderia rasgar em mim, Alex pediu licena para fazer
uma chamada. Ns dois observou-o caminhar at a extremidade oposta
da sala antes Cord subiu perto de mim.

"Ele era um naufrgio no caminho at aqui", disse ele, inclinando-
se.

"O que eu sinto muito por, mas-"

"No o suficiente para conseguir outro emprego, certo?"

"Eu gosto do meu trabalho", eu disse, me defendendo. "E eu
possuo metade desse negcio."

"Voc est colocando o seu irmo atravs do espremedor sem uma
boa razo. Maneira de ser um idiota. "

"Voc nem sequer me ouvir", eu suspirei. "E eu no diga a ele
para no ir disfarado por meses a fio e perder o Natal com sua famlia,
ento por que eu deveria me preocupar que-"

"Voc pode conseguir outro emprego." Ele era implacvel.

"No um emprego", eu repeti. " o meu negcio, tanto quanto do
Dimah. Devo diz-lo novamente para que voc me ouvir agora? "

" egosta", ele me repreendeu. "Seu irmo est na aplicao da
lei, voc deve mostrar alguma porra respeito '."

"Como assim?"

"Ao no trabalhar com um membro da mfia russa, para
comear!"

Mfia russa. Ser que ele estava brincando? "Voc no tem idia
do que voc est falando."

"Voc deve pensar em algum alm de si mesmo."

Eu sorri lentamente.

"Tracy", ele me avisou.

No havia nenhuma maneira de sufocar a minha gargalhada.

"Oua-me-"

"Voc realmente disse isso para mim? Pense em algum alm de
si mesmo? Ser que isso realmente sair da sua boca? "

"Voc-"

"Voc est me dando conselhos para a vida? Voc? O homem que
nem sequer obter os primeiros nomes quando transa com ele? "

"Tracy-"

"O homem que j teve uma rapidinha no banheiro masculino
quando ele estava em um encontro com outra pessoa?"

"Eu vou matar o seu irmo. Por que que ele te disse essa
merda? "

"O homem que uma vez lavado um preservativo com gua e sabo
para que ele pudesse reutiliz-lo?"

"Isso no exacerbar-"

"Nojento o que ," Eu informado Cord, falando sobre ele,
balanando a cabea em repulsa. "Pense em algum alm de si mesmo
.... Me d uma porra break '. "

"Se voc no fosse machucar-"

"Eu no iria mesmo estar vendo voc agora, cabo, de modo que o
inferno? Por que voc ainda est aqui? Vocs nem sequer so parceiros
mais. O que ele fez, cham-lo para vir me dar merda com ele? "

Ele abriu a boca para realmente dar-me com dois canos, mas Alex
viu.

"Cord, demitir," Alex dirigido a partir do outro lado da sala.

Eu arqueou uma sobrancelha, atraindo-lo. " melhor ouvir o seu
amigo."

"Voc uma verdadeira pea de trabalho, voc sabe disso?"

Eu respirei. "Voc sabe o qu, Cord, I-"

"Stop", ordenou calmamente, me surpreendendo com seu tom de
voz, mas ainda mais com deslizando a mo ao redor do lado do meu
pescoo. Fui mudo enquanto ele acariciava cima e para baixo minha
garganta com o polegar, e eu acalmou sob o toque surpreendentemente
macia. "Ns dois estvamos preocupados, no apenas Alex."

Eu estava atordoado. "Voc estava?"

"Claro."

Ele estava preocupado? Ele se importava?

"Estvamos tomando caf da manh quando chegou a chamada,
ento por isso que estou aqui. Eu queria te ver. Eu tinha que fazer. "

Teve que?

Olhando para ele, pegou no olhar surpreendentemente quente,
fiquei espantado com a minha prpria reao, com a sensao de
formigamento na boca do estmago. Por que ser o foco de toda a
ateno do Cord Nolan fazer o meu peito apertar?

Tivemos uma histria que fosse espordica e temperamental.
Estvamos danando em torno de si durante anos, quase perto e, em
seguida, abruptamente separados. A primeira vez que eu tinha
conhecido Cord, h cinco anos, estava em uma festa para comemorar
ele e Alex a ser promovido. Ambos foram vai ser inspectores com o
Departamento de Polcia de San Francisco. Eu estava andando em
sto do meu irmo; Cord estava em seu caminho para fora em uma
corrida de cerveja. A coliso no foi difcil, mas ele teve que me pegar,
ento eu no iria cair, pois ele era muito maior e mais forte. Tinha sido
como esto dirigindo por um trem.

"Eu estou to ...." Eu poderia no me lembro o que eu dizia
quando eu olhei para ele. Eu dei uma ingesto aguda da respirao que
no havia nenhuma maneira que ele perdeu.

"Voc seu irmo mais novo, certo? Tracy? "

"Sim", eu disse, tudo que eu podia administrar olhando para o
seus belos olhos verde-oliva. Combinado com o cabelo curto sable-
marrom, ombros largos e estrutura muscular espessa, o homem foi
facilmente a coisa mais linda que eu j vi na minha vida.

"Ele diz que voc inteligente."

Era melhor que do que a alternativa.

Ele sorriu um pouco, s um trao de suavidade ao redor de sua
boca, uma dobra de linhas de riso, e minha respirao ficou presa
novamente.

Foda-se.

"Ele no disse que voc era mudo."

Eu j tinha visto homens bonitos antes, mas nada como ele. E
no era como se ele fosse de estrela de cinema bonito, mas no havia
fora em seu rosto, e entre as caractersticas angulares pontiagudos, a
onda sorrindo boca, eo olhar entediado em seus olhos, eu estava
totalmente paralisado. Qualquer homem que me atrevi a ser brilhante,
para deslumbrar-lo? Claro que eu estava todo isso.

Ele continuou falando, embora eu estava obviamente aflito de
alguma forma. "Estou Cord. Cabo de Nolan. Novo parceiro do seu irmo
", ele terminou e estendeu a mo para mim.

Era para eu toc-lo e manter a funo cerebral superior? No
havia nenhuma maneira.

Ele resmungou depois de um minuto, deixando cair sua mo.
"Ok, ento eu acho que voc no gostava de tudo o que Alex lhe disse
sobre mim."

Houve desapontamento em seu rosto, como se talvez ele estivesse
esperando mais do irmo supostamente inteligente de seu novo
parceiro. Antes que ele pudesse voltar, eu agarrei a mo e segurou-a
firmemente. "Sinto muito."

Seus olhos se arregalaram, e ele apertou minha mo
automaticamente.

"Eu s-" I passou os dedos pelo meu cabelo mais ou menos.
"Sinto muito."

Ele correu o olhar em cima de mim, da cabea aos ps. "No, est
tudo bem."

"Bom", eu disse, percebendo que ele ainda no tinha soltou a
minha mo e que eu quase no se importava. Apenas o leve toque
enviava choques de corrente eltrica correndo para cima e para baixo a
minha espinha.

"Eu estou indo em uma corrida de cerveja. Voc quer vir? "

E eu fiz, mas o meu crebro lanado. Qual seria lev-lo, de
repente, para me convidar? Ele nem sequer me conhece.

"Vamos l," ele ofereceu sedutoramente, sua voz baixa e cheia de
calor.

Sendo o foco de toda a ateno dele fez meu pau engrossar no
meu jeans. Ele era perigoso, era fcil de ver, e eu queria sentir o gosto
dele, mas .... "Talvez no," eu sussurrei, facilitando livre, dando um
passo para trs.

Ele levou um mais perto. "Por que no? Voc tem fundo escrito
tudo sobre voc. "

Oh ... adorvel.

"Voc pode montar o meu pau no carro, e vamos estar de volta
aqui antes da festa mesmo comea a andar."

Eu entendi. O homem era um jogador de grande-tempo. Ele me
viu como uma diverso rpida, um entalhe sem sentido em sua
cabeceira da cama, completamente esquecvel. Obviamente, ele tinha
uma coceira que precisava de um zero, e l estava eu, olhando para ele
com famintos, carentes, olhos de cachorrinho. Eu teria oferecido para
me foder sobre o cap de um carro na beira da estrada tambm.

"Qual o problema?"

Eu era um idiota, ainda suscetvel a sua raa de bad boy, aos
vinte e oito. "Alex".

"Seu irmo no precisa saber, no ?"

"No, claro que no."

"Ento vamos l, just-Onde voc est indo?"

Eu no sabia que eu estava andando para trs, avanando para
longe, como eu falei com ele. "Em nenhum lugar. Eu ... eu no transar
assim. "

"Como o qu?"

"Como isso no significa nada."

"Ento, para voc que tem que dizer tudo", ele perguntou
secamente.

"No, apenas mais do que nada."

Ele zombou. "No de uma noite para voc, hein, princesa? Voc
no acha que voc um pouco velho para dizer no? "

"E voc no acha que est um pouco velho para ser ainda fodendo
no seu carro?"

"Eu sou apenas sete anos mais velho do que voc." Ele piscou
para mim. "Isso no antiga."

E ele estava certo, trinta e cinco anos no era um fssil. Ele era
um ano mais novo do que Alex, ambos tendo ingressado na fora
policial logo aps a faculdade. Eles comearam como patrulheiros e
foram, em seguida, na pista inspetor - um cabo de trabalho iria manter
e meu irmo iria deixar para se juntar ao DEA -, mas, no momento, a
forma como ele parecia, defensivo, me fez pensar que Cord estava
tentando convencer de sua maturidade.

"Eu tenho anos antes de eu sequer pensar em se estabelecer."

"Claro", eu disse, andando por ele.

Ele pegou meu brao. "Voc tem certeza que voc s faz falando
srio?"

"Eu fao."

"A sua perda", ele me assegurou e saiu.

Foi o incio de uma confuso. Toda vez que nos vimos a partir de
ento, houve brincando e flertando, irritao, quase acidentes, e sem
fim, brincadeiras irritante. No havia, porm, no foi nunca Cord
chegando a tocar-me com o calor do concurso. Isso era novo.

"Traar?"

"Desculpe," eu disse rapidamente, inclinando-se para trs, para
longe dele, longe do seu toque, no querendo baixar a guarda, nunca,
com cabo de Nolan.

"No, voc est bem, eu-"

"Eu fui atingido de raspo por uma bala", eu expliquei
rapidamente como o meu mdico entrou na sala. "Mas eu estou bem
agora. Por favor, no se esquea de colocar isso no seu relatrio, o
inspetor Nolan. "

Ele franziu o cenho para mim, e isso era bom. Eu gostava de ns
bem no meio de um territrio familiar. Pelo menos algumas coisas
nunca mudaram.





DESDE meu irmo e sua encantadora ex-parceiro teve que sair,
eu percebi que isso significava meu escritrio levar um tiro se no era,
de fato, a coisa mais interessante a acontecer em toda a San Francisco
em uma manh de quarta-feira. Mas isso no impediu que Alex de
enviar dois policiais para me escoltar at a Estao de Misso para
responder perguntas, escrever uma declarao, aguarde enquanto ele
foi digitado acima, l-lo novamente, assin-lo e, em seguida, contar a
histria mais uma vez para outro par de inspectores a fora-tarefa
crime organizado. Eu estava com fome, dor e mal-humorado na hora
que eu finalmente sa de l horas depois. A nica coisa que soava bem
era minha cama.

O que era bom era que assim que eu mancando pela porta da
frente da delegacia, um enorme Hummer parou ao lado do meio-fio. A
janela rolou, e eu encontrei-me olhando para Pavel Babi, um dos caras
que trabalhavam para mim.

"Hey." Eu sorri para ele como eu mancando para o veculo.

Ele olhou para mim.

"O qu?" Eu perguntei como eu alcancei a porta do carro e se
inclinou para o meu cotovelo na janela aberta.

"Quando voc montar o meu plano de aposentadoria, voc coloca
e no eslava russa sobre a papelada."

"Yeah? E da? "

"Isso correto."

"Voc acha que eu no verificar essas coisas?"

Seu sorriso fez o seu rosto comum muito bonito. "No, eu deveria
saber melhor."

Eu gemia e se agachou, tentando esticar minhas costas. Ele tocou
meu ombro. "O que aconteceu?"

"Uma bala me arranhou, isso tudo."

"Entre!"

Eu gemia como eu se endireitou. "A comida e cama, e isso."

A parte de trs se abriu e um homem saiu do carro e abriu a
porta para mim. Eu no sabia que ele, o que era estranho. Eu sabia que
quase todo mundo que trabalhou para mim, mesmo os caras nas docas.
"Eu vou," eu comecei a dizer-lhe, mas depois pensou melhor e se
inclinou para frente para que eu pudesse olhar para dentro. Dimah
estava no banco de trs.

"Food," Eu choramingou.

"Da", ele concordou bruscamente, seu gesto com a mo, assim
como de corte. "Vem agora".

"Dimah:" Eu gemia, empurrando-o como eu sempre fiz. O homem
era normalmente malevel. ramos bons amigos, depois de tudo. "Eu
s-"

"Tracy", ele retrucou: "venha aqui!"

Ele estava agindo estranho, ele era normalmente muito mais
branda comigo, tinha sido, desde o incio, deixe-me fazer basicamente o
que eu queria, mas no no presente. Alguma coisa estava diferente.

Eu no queria que ele reclamando como um louco, ento eu
respirei fundo, subiu no carro, e mudou-se para a parte traseira. Eu
no estava preparado para o carro de se mover, de repente, e eu perdi o
equilbrio e caiu para a frente contra ele.

"Merda, eu sinto muito", eu gemi, tentando se contorcer de colo
do homem, apenas sucedendo em emaranhamento minhas pernas com
o seu mais, a minha perna direita sobre a coxa esquerda e sob o seu
joelho direito, mais nas minhas costas que o meu ass.

"Sente-se, ainda assim," ele ordenou bruscamente, com uma mo
na minha coxa, o outro no meu joelho.

Eu congelei, e quando o fiz, eu percebi o quo quente e suas mos
estavam a fora neles como ele me manobrou off-lo de volta at a
posio sentada.

Quando ele se inclinou perto Eu peguei um cheiro de cravo e
frutas ctricas e algo amadeirado. Eu respirei fundo, e ele virou a cabea
e me pegou.

"Desculpe," eu disse rapidamente, mordendo o canto do meu
lbio.

"No", ele disse com a voz rouca, os olhos azul-gelo levantar a
minha. "Voc no tem nada que se desculpar."

To perto, tudo o que eu podia fazer era olhar.

Dimah Mashir tinha afiadas, caractersticas esculpidas a partir de
suas mas do rosto altas a uma forte mandbula angular. Seu longo
nariz reto era lindo, e ele tinha um lbio inferior cheio e um mais fino
superior. A cicatriz em seu olho direito ea pequena parte que faltava da
sobrancelha sobre ele me deu a idia de que em algum momento ele
tinha estado em uma briga de faca. Imaginei uma batalha at a morte
por uma mulher que tinha, claro, recompensou-o quando o seu
adversrio estava morto.

Eu tinha uma imaginao muito ativa.

"Voc vai me dizer desde o incio como ns dirigimos a
Menshinstvo para o jantar."

Menshinstvo era seu bar fora da Sixth Street, perto de Mercado e
Folsom. Era uma espcie de local e divey, pequeno, com uma cozinha
que um de seus tios cozidos em apenas quando ele se sentia como ele
ou se Dimah ia estar l. Houve sempre grandes caras de terno sentado
na frente, e ningum que no falava russo fluentemente teve qualquer
negcio, mesmo demorando em qualquer lugar perto do lugar.

Largado na parte de trs do carro, expliquei o que aconteceu, a
verso abreviada, e Dimah no grelha me ou tentar fazer-me lembrar
mais do que eu fiz.

"Eu j falei com Kirill."

Eu sabia que ele odiava fazer isso. Ever. Dimah passara a vida
separando-se de seu irmo e do mundo de seu irmo. "Voc no
precisa."

"Eu fiz", ele me contradisse. "Ele teve que deixar aqueles que
queriam sua ateno sabem que tm a minha vez."

"Eu estou bem."

"Sim, e todo mundo tem a sorte que voc ."

"No o seu trabalho para cuidar de mim."

"Voc meu parceiro. Se no a minha, ento quem? "

Uma vez que chegamos ao bar, a cinco de ns derramado do
Hummer e entrou pela porta da frente.

O forte aroma de alho e pimenta me bater, logo que eu entrei, e
quando tudo o que encheu uma mesa na parte de trs, a primeira coisa
que eu consegui foi um copo meio cheio de vodka.

"Eu preciso de um refrigerante, ou eu vou cair no sono."

"Beba", Dimah ordenado.

Eu joguei-o de volta, e ele serviu-me de outra, mas uma mulher
trouxe uma jarra de gua gelada e vrios copos, ento eu pelo menos
tenho que hidratar.

Dimah fez com que todos falam Ingls, o que foi legal da parte
dele, e quando a placa de pickle foi trazido para a mesa, eu comecei
com os pepinos e os cogumelos.

"Voc quer sopa?", Ele me perguntou.

Desde que eu fiquei preso comendo borscht a ltima vez que eu
estava l, eu disse que no to forte quanto eu poderia, sem ofend-lo.
Eu mal tinha se engasgou-lo.

"Nenhuma sopa este tempo."

Graas a Deus. "Tudo bem."

Ele voltou a falar com os outros e sentado ali, bebendo, enquanto
todo mundo fumava em torno de mim. Eu comecei a ficar realmente
com sono. Quando eu coloquei minha cabea para baixo em cima da
mesa, ningum disse uma palavra para mim.

A conversa mudou. Eu ouvi o Ingls dar lugar a russa, e depois de
um tempo, a voz de algum que estava no meu ouvido.

"Voc vai desmaiar?"

"Espero que no", respondi Iosif Bazin, um dos caras que
trabalharam com Dimah na extremidade logstica.

"Voc tem tanta confiana nele, em Dimah. Por qu? "

"Porque ele confivel", respondi baixinho. "Ns somos parceiros."

"Voc o homem estranho no ouvir os outros, apenas a si
mesmo."

Eu no tinha idia de por que isso era estranho. "Ele um bom
homem."

"Voc o que o mantm assim." Ele me bateu suavemente no
ombro, como a mesa dissolvido em gargalhadas que foi interrompida
por um comando ntido.

"Atade".

Quando eu me sentei, eu achei Dimah pairando sobre mim,
olhando para Iosif, que tomou o seu lugar. Ele deve ter ido para lavar as
mos antes do jantar, porque o casaco, palet e gravata estavam fora, e
as mangas arregaadas.

Iosif disse algo baixinho em russo sem encontrar os olhos de
Dimah e, em seguida, moveu-se rapidamente para andar os poucos
metros at o bar.

Foi estranho, voc podia sentir a tenso na sala.

"O banheiro o seu, dorogoi", Dimah sussurrou.

Eu estava sendo dispensado, ento eu no discutiu, apenas se
levantou, um pouco insegura, e caminhou de volta para a casa de
banho. Foi melhor do que eu esperava, ento eu lavei-se, ainda corria
gua fria no meu rosto, antes de marchar de volta para a mesa.

"Nye-zaboyteya", Dimah estava dizendo como eu caiu para trs ao
lado dele.

Havia duas novas caras sentados minha frente que eu tinha
visto ao redor do escritrio, indo e vindo, mas a quem eu nunca havia
conhecido.

Um dos estranhos se dirigiu a mim. "Voc est cansado."

Eu balancei a cabea.

"Estou Vassi Leshev", disse ele, inclinando a cabea para o
homem ao seu lado. "E esta Danya Kudrin."

Imediatamente eu lhe ofereci minha mo.

Os olhos dele para Dimah, que lhe deu a menor aceno de cabea.
Vassi ento pegou a minha mo na sua, cobrindo-o com a outra na
agitao de duas mos eu sempre achei to quente e genuno. Danya
fez a mesma coisa, o olhar fixo no meu como ele fez.

"Prazer em conhec-lo tanto", eu assegurei-lhes, sorrindo.

"E voc", Vassi voltou com a voz rouca. "No todo mundo Dimah
permite satisfazer seu parceiro."

"Tracy."

Eu dei Dimah minha ateno.

"Voc sabe que eu nunca teria te deixado sozinho no escritrio, se
eu pensei por um momento que no era seguro."

"No, eu sei," eu respondi, batendo-lhe com o meu ombro.

Ele resmungou. "Coma agora."

Eu estava prestes a salientar que no havia nenhuma comida na
mesa quando tudo chegou, quente e vapor e com cheiro incrvel.

"Eu acho que ele est babando", disse outro homem, me
provocando, e Dimah riu.

"Aqui, voc vai gostar disso."

E eu fiz. O prato foi chamado pelmeni. Era como ravioli recheados
com carne de porco picada, e eu poderia comer um milho deles, se
ningum me parou. Havia tambm crepes recheados com queijo cottage
que Dimah slathered com gelia de damasco para mim, e mais vodka,
mas eu tenho que tomar um passe depois de mais dois copos e tinha
ch em vez.

Depois, saciada e exausta, eu estava com medo que eu ia entrar
em coma, se eu no chegar em casa.

"Levante-se", Dimah ordenado, e eu segui sua direo.

Apertei a mo de todos os homens que haviam sentado com, e
depois caminhou com Dimah, Vassi e Danya de volta para a Hummer.

No interior, Dimah e eu mais uma vez se sentou na parte de trs,
como ele deu ao motorista o meu endereo em Noe Valley. Eu deitado
sobre o banco, a cabea rolou para o lado, olhando para ele como ele
gentilmente colocou a mo no meu joelho.

"Voc est com medo de voltar para o escritrio na sexta-feira?"

"No, por qu? Devo ser? "

"No", ele insistiu em voz baixa. "Voc no tem nada para se
preocupar. Aqueles homens no vir novamente, tenho a certeza. "

"Bem, no, claro que no, eles estavam obviamente no lugar
errado."

"Da", Dimah concordou baixinho, "no lugar errado."

"Espere," eu disse, meu crebro confuso com vodka e da
necessidade de dormir. "Quinta de amanh? Como que eu no estou
trabalhando amanh? "

"Voc tirar o dia para descansar. Voc dorme, voc come, e isso
tudo. Vou ter o escritrio limpo amanh enquanto voc no est l.
Sexta-feira, voc voltar. Vai ser bom de novo. "

"Faa-me um favor," eu disse com um bocejo. "No substitua a
imagem dos ces jogando cartas, certo? Eu vi algumas pinturas
agradveis naquela nova galeria da rua de ns. Vamos comear alguma
arte real l dentro. "

"O que voc quiser, dorogoi. Voc pega o talo de cheques,
conseguir o que voc pensa. "

"Sim?"

"Sim. O que voc quiser. "

"Posso fazer isso amanh, se eu quiser? Loja para o escritrio? "

"Da. Terei Vassi trazer pelo talo de cheques no perodo da
manh, e ele pode dirigir. A que horas voc pretende ficar em cima? "

"Eu no sei. Meio-dia? "

"Voc engraado."

"Isso o que eu ouo," eu disse sarcasticamente.

No demorou muito para eu cair no sono de novo no carro, e
quando chegamos na minha casa, Dimah gentilmente me sacudiu e me
colocou para fora na calada. Eu estava confuso, porque ele tinha sido
to preocupado toda a noite, e depois a sorte de me despejar fora a
minha pequena A-frame com varanda em madeira de tbuas parecia
frio. Mas quando eu girou, quase levando um cabealho sobre minha
pequena cerca branca, eu vi Cord sentada nos meus degraus da frente.

"Por que voc est aqui?" Eu liguei para ele.

"Eu vim para ver como voc est."

"Por qu?" Eu gemia sem querer.

"Porque eu deveria."

"Isso no faz sentido", eu murmurei enquanto eu abria e fechava
o porto da frente e foi em direo a ele.

"No murmurar", ele me repreendeu. "Se voc tem algo a dizer,
falar."

"O Alex sabe que voc est aqui?" Eu perguntei, percebendo o
escudo de ouro no cinto. Normalmente tudo o casaco que estava
usando o cobria, mas ele s tinha um suter sobre uma T-shirt, e foi
pendurado em seu coldre. Eu podia admitir para encontrar o crach e
arma ridiculamente sexy, eu estava to suscetvel a toda essa coisa de
perigo como a prxima pessoa.

"No."

"Ento por que voc est?"

Ele mudou de assunto. "Voc reparou que o seu parceiro de
bandido me viu, n?"

Eu zombou da implicao. "Meu parceiro no um criminoso."

"Just-"

"Cabo", eu disse em voz baixa, atingindo-o, em seguida, cruzando
os braos enquanto eu pairava. "Ele no . Eu no iria trabalhar com
um criminoso. Podemos dar a este um descanso? "

"Sim, voc, se voc pensou que por baixo ele era um cara legal."

Eu joguei as minhas mos. "Voc tem o"

Ele agarrou meu pulso direito e me puxou para baixo ao lado dele
na varanda.

"Para crissakes, Nolan," Eu queixou para ele, endireitando-se,
preparando-me com uma mo em sua coxa muscular.

"Eu pensei que voc ia se casar."

"O qu?" Eu perguntei, virando-se para olhar para ele.

"Breckin Alcott."

"Sim?"

"Seu irmo disse que ia se casar com ele."

"Eu estava", eu disse, fungando, capaz de deslizar mais, colocar
alguma distncia entre a sua grande fora, corpo e minha quente,. "Eu
ainda poderia. Ns estamos dando um tempo. "

"O que diabos isso quer dizer?"

"Por que estamos falando sobre isso?" Eu perguntei
defensivamente. "Desde quando voc se importa?"

"Voc cheira a fumaa e suor", ele retrucou com desdm. "E o
lcool."

"Cigarros e suor eu vou te dar, mas o que cheiro como vodka?
Nada. Tem cheiro de nada assim ",

"Voc est martelado", ele me acusou.

"Eu no sou." Eu me defendi, tremendo no ar frio.

"V em se voc est com frio."

"Eu sou", eu respondi para ele, irritado. "Por que voc sempre tem
a latir ordens para todo mundo?"

"Talvez seja s voc", disse ele com a voz rouca. "Voc j pensou
nisso?"

E eu no tinha, realmente.

"Voc no pensa em mim em tudo", ele murmurou.

Era uma coisa estranha de se dizer, assim, do nada. "Isso no
verdade", eu disse muito rapidamente.

"No?"

"No", eu respondi, minha voz muito muito ofegante, mas no foi
possvel obter qualquer mais alto. Ele era to l, no meu espao, sempre
muito perto. Sua altura, sua presena, os ombros largos eo peito
musculoso, tudo dele me fez querer tocar, apenas uma vez, para ver o
que os msculos se sentiu assim ondulado sob suas roupas. Eu ouvi de
outras pessoas que ele intimidados, mas eu nunca tinha conseguido
isso. Tudo registrado eu estava calor. Quando ele se aproximou, meu
arrepio foi involuntrio, no havia maneira de esconder a minha reao.

"V para dentro", ele descascado. "Eu s estou esperando o carro
de patrulha para aparecer. Eles se retirou porque algum pensou que
ouviu um ladro. "

Limpei a garganta. "Alguma vez lhe ocorreu a voc ou Alex que, se
o meu parceiro era um criminoso, tendo o irmo de um agente da DEA
trabalhando para ele no seria muito inteligente?"

Seu olhar ficou trancado no meu.

"Ento, talvez, apenas talvez, ele um homem de negcios
legtimos."

"No, isso nunca passou pela minha cabea."

"E talvez v-lo aqui, ele pensou que eu era o seu fim de noite
booty call e por isso que ele deixou."

"O qu?"

"Ou talvez", eu disse descaradamente: "voc minha."

"Eu sou o seu qu?", Ele perguntou, indignada.

"O homem que eu chamo de vir me foder em"-Eu verifiquei meu
mergulho relgio-"1230 em um dia de semana."

Ele ficou de p, como eu, e s porque eu pisei at a varanda, dois
para cima, eu estava mais alto do que ele. Em terreno igual, ele poderia
descansar o queixo no topo da minha cabea, como ele tinha seis anos
de cinco a minha cinco onze. Ele foi muito mais volumoso, coberto de
msculo grosso, pesado. "Ningum no seu perfeito juzo pensa que voc
me chamar e eu venho correndo. Voc est enganado se voc pensa
assim. "

Meus olhos se o quo cheio de si que ele era.

"Rastrear".

"O qu?" Eu perguntei como ele se juntou a mim na varanda.

Ele segurou meu queixo e inclinou a cabea para trs de modo
que ele estava olhando para baixo nos meus olhos. "Por favor, no d o
seu irmo mais nenhuma palpitaes no corao."

"Eu vou tentar".

Dando um passo para a frente, no meu espao, ele inclinou-se e,
sob as luzes da varanda, eu podia ver as manchas spia em seus olhos
verde-musgo.

"Obrigado por esperar para a troca da guarda."

"Voc bem-vindo."

Sua mo estava quente, e se deu conta disso ou no, o polegar
estava esfregando na minha mandbula.

"Voc quer entrar?" Engoli em seco, ento eu no faria nenhum
som choramingando revelador do desejo. Eu estava machucado, e eu
queria algum para deitar na cama ao meu lado e assistir TV enquanto
eu dormia. Ainda mais, eu queria ser fodida por meio do colcho. No
tinha havido um desde Breckin, e que tinha sido h quatro meses. Eu
queria, precisava de um homem. Levou tudo em mim para no gritar
com ele para obter a sua bunda na minha cama. Foi o lcool, e eu sabia
disso, mas no ajudou a fome por ele. Meus inibies eram inexistentes.
Eu queria mais do que qualquer coisa para estar nua sob ele, em suas
mos.

" melhor eu no", disse ele, arrastando o dedo ao longo do meu
lbio inferior antes de ele me deixar ir. "Voc um pouco indefesos esta
noite."

Eu ia perguntar o que diabos isso significava, mas ele se virou e
me deixou no meu degrau da frente olhando para ele fazer o que ele
sempre fez a p.





Captulo 3





ORIGINALMENTE MINHA agenda para sbado noite tinha sido
por Matt, Eric, e eu me encontre com Ira e sua nova namorada,
Courtney Abernathy, para fora em um clube que eles gostariam de
receber. Mas, ento, Courtney pediu para trazer seus dois melhores
amigas, e eu tinha adicionado Breckin porque eu era um covarde
covarde. Ento, o que comeou pequeno tinha ficado maior do que eu
queria, e isso foi antes de Alex chamado no incio da noite e me
interrogado sobre onde eu estava indo. Ele nunca questionou-
perguntou ele. No dicionrio em "superprotetor" deveria ter havido uma
foto do meu irmo, o agente da DEA.

A nica parte do meu plano que restava era o lugar que eu
escolhi. Mabon era um clube misto, o que era bom para o nosso grupo
misto, e eu j tinha um par de mojitos no momento em que todos
comearam a aparecer.

"Ser que o barman fazer uma boa cosmo aqui?" Eric me
perguntou.

"Sim, muito bom. Pea um. "

"Traga-me um tambm", Matt soou dentro

"Sim, querida", disse ele, deixando a mesa alta, perto da pista de
dana que eu tinha comandado.

Matt inclinou-se perto de mim. "Eu adoro quando ele me chama
de querida, mesmo quando ele est sendo sarcstico."

"Sim, eu sei." Eu ri. Foi bom ver um relacionamento que deu
certo. Todos aqueles anos atrs, Matt tinha decidido depois do seu
segundo encontro com o esportivo que ele estava indo para manter o
homem, e que tinha sido um mar de rosas para eles desde o incio. Meu
s vezes desagradvel, o melhor amigo decididamente cansado tinha
cado duro e rpido. O que era perfeito era que Eric Harmon sentia o
mesmo por ele.

"Por que estamos aqui de novo?", Ele reclamou para mim. "Eu
queria ir para a Castaway e ter a sangria branca pssego. Por que no
estamos l? "

"Porque um clube gay", eu lembrei ele.

Ele fez um crculo com o dedo indicador para ns dois indicam.
"Estamos gay, caso voc no tenha notado."

"Mas Courtney no ", eu lembrei ele, "e nem Ira".

"Por que eu me importo?"

"Vamos l, Matt."

"O qu? Ira nunca se importou. "

"O que ele realmente um bom esporte e ns um bando de idiotas
egostas faz."

"Como assim?"

"Estamos alas de merda. Nenhum de ns ajudou a fazer sexo. "

O rosto de Matt amassado com nojo. "Ele nunca quis ficar com
algum, ele estava comprando uma esposa. Voc no se lembra de
passar por esses perfis on-line com ele? "

"Ns ainda somos amigos de baixa qualidade."

"Quem so os amigos de merda?" Eric perguntou quando ele
voltou, passando Matt seu cosmo e me meu terceiro mojito.

"Obrigado, senhor." Eu sorriu para ele.

"A qualquer hora, Trace," ele disse, me dando um sorriso de volta.

"E ns somos amigos de merda", ele me informou. "Para Ira".

"Oh, sim, porque ns nunca saiu com ele para um clube direto
para pegar mulher", Eric disse, acenando com a cabea. "Eu sei."

"Voc j pensou sobre isso tambm?"

"Claro", respondeu Eric seu namorado. "Ele sempre foi to grande
em sair com a gente quando estamos habituados a fazer isso. por isso
que ns temos que ter certeza de obter Courtney gostar de ns. "

" to bom que estamos na mesma pgina." Eu sorri para ele.

"Por que eu me preocupo com Courtney?" Matt perguntou Eric e
eu.

"Porque queremos que ela goste de ns", eu expliquei a ele.
"Courtney est trazendo suas amigas com ela esta noite, e estamos
tentando fazer uma boa impresso e torn-los confortveis, ento por
isso que estamos aqui. Se os amigos de Courtney no gostam de ns,
ento eles vo ter Courtney e Ira de distncia, e que nunca vai v-los
novamente. Voc entendeu? "

"Que parte do que voc acha que eu no entendo?" Ele estalou
levianamente.

"Bem, ento, ser agradvel," Eric instruiu ele. "Essas meninas
tm que ter um bom tempo. Eles tm que quer sair com a gente. "

"Todo mundo quer sair com a gente, ns estamos fabuloso."

Eu gemia, e Eric bateu Matt na parte de trs da cabea.

"O que foi isso?"

"Ns realmente no fabuloso", eu lembrei ele. "Estamos todos os
tipos de chato, e nosso crculo de apenas cinco pessoas contando Ira e
Courtney."

"Pode ser que no ?"

"Todos ns temos outros conhecidos que vemos uma vez em uma
lua azul, mas de forma regular todos os domingos para brunch, toda
quarta-feira para o jantar, e toda sexta-feira para a base de bebidas,
quando foi a ltima vez que estivemos em um grande grupo?"

Matt abriu a boca.

Eu o interrompi. "Desde a faculdade."

Ele ficou em silncio.

"L, voc v? Nosso normal voc, eu, Eric, e Ira jantar, jogar
cartas, e colocar em um filme que nunca terminam, porque ns falamos
com ele. "

"O que eu odeio, por sinal," Eric soou dentro "Eu ainda no sei o
que aconteceu no final de Life of Pi".

Matt revirou os olhos.

"Mas, realmente," eu pressionei, "todos ns temos sido amigos por
tanto tempo, s vezes nos esquecemos de como ser social."

"E agora que Ira encontrou algum, se quisermos mant-lo por
perto, temos que lev-la a gostar de ns tambm."

"E uma boa prtica para quando voc comea uma nova cara",
disse Eric, e ento ele tomou outro gole de sua bebida. "Quero dizer, eu
gosto de Ira muito, mas eu te amo. Matt e eu, e voc e sua nova cara,
ser ligado no quadril para a vida. "

Eu olhei para ele e assim o fez Matt.

"O qu?" Eric parecia confuso com a ateno.

"New cara?" Eu questionei ele.

Ele fez uma careta. "Claro. Voc no vai ser celibatrio para o
resto de sua vida, Trace. Isso ridculo. Haver algum novo no nosso
grupo, eventualmente. "

"No por convidar a ex por ali vai no", comentou Matt.

"O qu?"

Ele acenou com a cabea em seu namorado. "Yeah. Voc comea
a v-lo hoje noite, se mostra ".

A ele no poderia ter sido proferida com mais repulsa, se
tentasse.

"Matt-"

"Pelo amor de Deus, Tracy, voc no segurar um cara que fica
com voc." O olhar de Eric estava de volta em mim, e eu vi a decepo e
preocupao em seus olhos brilhantes-azul.

"Eric-"

"No", ele virou-se para mim. "Ele dormiu com aquele cara e"

"Eu no disse que ns estvamos sempre indo para ser mais do
que amigos," eu apontei.

"Por que voc iria mesmo ser amigo de algum que te fodeu?"

"Eric-"

"E voc nunca realmente o amava de qualquer maneira."

Isso era novo. "Sinto muito", eu disse defensivamente.

"Gente," Matt comeou.

"Sentimentos de, sim. Amor, no ", Eric continuou. "Foi a paixo
que tenho fora de controle."

"O que voc est falando?"

"Eu estou falando de voc e do andar, falar boneco Ken."

"Ele um mdico", disse eu, sentindo-se obrigado a defender o
meu ex. "Ele do caralho brilhante."

Matt tentou novamente. "Gente".

Eric fez um movimento empurrando-off. "Yeah. Um cara que fode
em torno de voc um gnio maldito ".

"Um no tem nada a ver com a outra", disse Eric.

"E ele no ", Matt entrou na conversa gentilmente, me
acalmando e, em seguida, chegando a colocar a mo suavemente no
rosto de Eric. "Um gnio. No por um tiro longo, que o ponto real. "

Eu estava carrancudo; Eric tinha os braos cruzados, olhando
para trs.

"Vamos apenas deix-lo cair. Eu vejo as meninas. "

Eu estava indo para discutir com Eric um pouco mais, e ele
parecia mais do que pronto para continuar, mas Matt nos disse tanto
para calar a boca e estampado em um grande sorriso como Courtney e
seus dois melhores amigos, abril e Jennifer, lotado em torno de ns.

"Hey," eu o cumprimentei Courtney enquanto ela se inclinou para
me abraar.

"Oh, querida, voc tem certeza que voc deve estar fora? Voc no
est ferido? "

Eu no sabia que as outras duas meninas bem o suficiente para
fazer um julgamento, no entanto, tendo apenas se encontrou com eles
uma vez antes, mas eu realmente gostei de Courtney. Ela era to bom
para sua Ira-campeo, todo o vento sob suas asas e tudo mais. "Eu
estou bem", eu prometi a ela. "Voc se lembra Matt e Eric, no ?"

"Claro", ela gritou alegremente, e eu vi Matt degelo quando ela
estava to obviamente muito satisfeitos em v-lo novamente.

"Ento", disse Matt conspiratrio, jogando-o com um sorriso
maligno, "como grande de uma bebida que voc precisa depois de ir ao
encontro Sra. Kohn?"

Courtney sufocada. "Oh meu Deus, no, ela era adorvel. Srio. "

O sorriso de Eric ficou ainda mais sinistra. "Voc pode prato,
g'head".

Ela estava rindo e balanando a cabea. "No, voc no sabe
mesmo. Ela era to bom para mim. Ira me deixou to nervoso, e no era
nada como ele disse que seria ".

"Ira pode ser um pouco ... o que," Matt disse, pensativo,
procurando a palavra certa. "Overzealous em suas descries?"

"Ah, sim", ela nos assegurou, rindo. "Isso dizer pouco."

"Bem, voc vai ajud-lo com isso."

Courtney jogou o brao em volta do pescoo de Matt, que, eu
poderia dizer, ao mesmo tempo surpreso e agradou. Era sempre
divertido de assistir seu rosto corar quando ele estava feliz e ver o
sorriso tmido, o verdadeiro, sair.

"Oh meu Deus," Jennifer engasgou.

"Foi mais de um cara. Eu costumava fazer aquele som ", disse
Matt srio, inclinando-se para Jennifer. "Quem est olhando?"

"Bem ali", ela respondeu: "no Henley vermelho. Jesus. "

"Onde voc est olhando?"

"Com os ombros e os msculos e maldio."

"Querida, o que vermelho para voc?"

"Bem ali", ela guinchou. "Ok, eu vou estar bem-Oh, no importa,
aqui ele vem."

Quando todos ns finalmente viu que havia capturado o interesse
dela, Matt e eu gemi alto.

"No, no, no, isso no bonito", disse Eric secamente. "Isso
est relacionado, como irmo."

"O qu?" Jennifer parecia confuso.

"Srio?" Ira reclamou para mim, de volta do bar tempo suficiente
para ouvir o que estava acontecendo. Ele desmaiou cosmos para todas
as meninas e tomou um gole do preto e castanho que tinha conseguido
para si mesmo. "Seu irmo do agente da DEA tinha que vir?"

" por causa de quarta-feira," eu disse a ele. "Ele ainda est
sendo superprotetor."

Ele sacudiu de repente. "Por favor, diga-me o parceiro no est
chegando."

"Eles no tm sido parceiros por um tempo," eu informei Ira ", e
para responder sua pergunta, no."

"Oh", Matt sussurrou ", no ? Cord vindo? "

"Eu estou bem aqui", Eric lembrou.

"Ele est?" Matt pressionado.

"Esse cara o seu irmo?" Jennifer perguntou-me como sua
respirao ficou presa.

"Ira, como que eu no sabia que tinha um irmo Tracy quente?"
Courtney quis saber.

"Ira, querida, voc pode me namorar," Eric disse. "Porque,
aparentemente, a sua mulher quer que o irmo, e meu parceiro quer o
irmo."

"Como se eu poderia chamar a ateno do cabo de Nolan longe de
Tracy," Matt zombou. "Isso vai ser o dia."

"O que voc est falando?"

Ele me deu um olhar condescendente. "D um tempo, Trace,
mesmo voc que no so indiferentes."

Eu olhava para ele.

Ele olhou para mim por um minuto, e ento seus olhos se
arregalaram. "Oh merda, voc realmente ."

"O que voc est-"

"Desculpe-me", Alex disse que ele chegou mesa, empurrando as
mulheres para o passo em frente de mim. "Como voc est? Voc se
sente bem? "

"Eu estou bem", eu resmunguei, olhando furiosamente para ele.
"Agora vire-se e atender a todos."

Ele olhou para mim.

Eu ampliei meus olhos, e ele seguiu minhas instrues.

"Senhoras", disse ele, sorrindo.

Todos os homens da minha famlia, mas me foram bonito. De
alguma forma, como o filho do meio, eu tenho a estrutura ssea de
pssaro da minha me e estrutura magra. Considerando o meu pai e
dois irmos eram altos, com nadadores 'constri. Eu era menor e mais
magro, tonificado, com alguma definio, mas nenhuma quantidade de
cardio e musculao poderia me fazer para o espcime perfeito de
masculinidade que Alex Brandt era, ou, mais ainda, Cord Nolan. Cord
era difcil por toda parte, com o corte, ondulando msculos que-

"E quanto a corda?"

Eu bati minha cabea para cima e deparou-se com sorriso do
meu irmo.

"O qu?"

"Voc disse algo sobre Cord?"

"No", eu disse, irritada, e ento eu respirei. "Eu preciso de voc
para ser simptico com Breckin quando voc v-lo, tudo bem?"

Ele cruzou os braos, o que fez seu bojo bceps. "Por que Breckin
estar aqui?"

"S no ser um idiota", eu avisei. "V pegar uma bebida."

Quando ele se virou, Jennifer se moveu rapidamente para o seu
espao pessoal. "Voc um agente da DEA", ela perguntou a ele,
claramente interessado em sua resposta.

"Sim".

"Eu adoraria ter voc vem falar com os meus alunos do quinto
ano, se voc nunca poderia encontrar o tempo."

Eu assisti-lo se interessar to rpido. "Absolutamente. Posso
arranjar-lhe uma bebida? "

Empurrando o cosmo mal tomou um gole de volta ao Ira, ela
sorriu largamente. "Oh, sim, por favor."

Alex pegou a mo dela para lev-la at o extremo oposto do bar,
onde o barman parecia preso.

"Oh, isso foi bom", Eric concordou.

"Sim, ela o pegou como um profissional", disse Courtney,
impressionado. "Droga".

"Maldito professores", seu amigo abril reclamou. "Ele teria sido
to impressionado se eu disse que eu era um advogado na pista
parceiro?"

"No", Eric assegurou, colocando um brao em volta dos ombros.
"Mas voc no quer que ele, de qualquer maneira. Classe trabalhadora,
colarinho azul ... que precisa da irritao. "

Ela riu-se com Eric, inclinando-se para ele.

"Alm disso," Matt disse, depois de limpar a garganta ", Tracy tem
um irmo melhor."

Courtney e abril dois se viraram para olhar para mim.

"Evan no melhor", disse, defendendo Alex, que foi hardwired
em mim. "Apenas diferente."

"O que ele faz?" April queria saber.

"Ele um ator." Eric aguou o apetite.

"Que tipo de ator?" Courtney parecia to interessado.

"Por que voc se preocupa com isso?" Ira pediu sua noiva.

"V buscar mais bebidas", Matt sugeriu.

"Algum precisa beber cosmo de Jen", Eric lembrou.

"Passe-o", disse Courtney com uma gargalhada.

"Derramamento sobre o irmo," April me cutucou.

"Ele est em um show na HBO", eu expliquei e assisti-los tanto
animar com a notcia. Eu sorri, eu no poderia ajud-lo. " chamado de
Cape Cod."

Tratava-se de uma famlia poltica, vagamente baseado em os
Kennedys, e suas maquinaes para obter o seu filho mais novo na
Casa Branca. Meu irmo no era o menino de ouro. Ele era o outro
cara, o vilo, que tinha mais divertido, aquele que todas as mulheres
queriam.

Vrios minutos se passaram enquanto eu observava-los a
absorver a informao.

"Oh meu Deus!" Gritou abril. "Eu nunca perca isso! Eu assisti-lo
toda semana! "

"Eu tambm!" Courtney parecia animado, uma bebida em ambas
as mos, como ela se virou para Ira. "Por que voc no me contou?"

"Ele nunca veio tona."

"Seu mentiroso!"

"Merda, Tracy", ele reclamou para mim.

"Por isso culpa minha?"

"Quem ele?" April estava morrendo.

"Tracy, que ele joga?" Courtney exigiu, seu foco de volta para
mim. "Vamos l!"

Eu tive que pensar. "Bradley Harrison?" Foi isso mesmo?
"Harrodsburg? No, Harrington? "

Merda.

"Voc est pensando o show errado", Matt me informado.

"Eu sou?"

Ele acenou com a cabea.

"O que era isso?"

"Essa foi a nica na CBS, onde ele era um agente do FBI."

"Oh, isso certo", eu concordei, lembrando. "Bem, no como se
ele tivesse sido sobre o novo show por muito tempo."

"Trs anos no muito tempo?" Matt arqueou uma sobrancelha
para mim.

"Srio? Deus, onde eu estava? "

"Tracy" Courtney gritou comigo.

"Ele joga Marco Dahlia", Matt disse a eles, coloc-los fora de sua
misria.

Ambos olharam atordoado, olhando para ele com os olhos
arregalados.

"Ah, sim, essa a nica." Matt riu, sorrindo maliciosamente.

"Marco Dahlia", perguntou abril flego.

"Sim", eu confirmei.

"Voc est brincando comigo?"

Dei de ombros e sorriu para os dois. "No, eu no estou
brincando, ele meu irmo."

"Evan Brandt seu irmo?"

"Ele ", eu assegurei duas mulheres.

"Ento lindo", disse April inflexivelmente. "To bonita. Ohmygod,
quando que ele vai visitar? '

"Onde ele mora?" Courtney me pediu com urgncia.

"Em Nova York," Eu informei a eles. "Em Manhattan. Ele ama-lo
l, e eu adoro ir v-lo. Eu tenho que ir no ano passado com o meu pai e
meu filho-"No, eu no tinha um namorado. "Mas meu irmo, o agente
no podia ir."

"New York no Natal", suspirou de abril. "Foi impressionante?"

"Foi incrvel".

"Ser que Evan nunca veio aqui?" Courtney erguida. "Como,
sempre?"

Olhei para Ira, e ele ergueu as mos em derrota.

"Oh, vamos l, Ira," Matt brincou ele. "O homem est na TV.
Deixe-a ser animado. "

"Sim, Ira, deixe-me ser animado." Ela riu dele.

"Eu te odeio", ele nos informou.

Sentei-me e bebeu enquanto Matt bateu no cho com abril, e
Courtney com Ira. Eric prometeu ir salvar Courtney se a dana da Ira
comeou a olhar mais como uma convulso e menos como ele tinha
algum ritmo.

Foi divertido sentado ali, observando o clube encher, finalmente
no capaz de ver a pista de dana at de quo perto eu estava.

Meu irmo veio para se despedir, ele estava tomando Jennifer e
fiando. Eles precisavam conversar, e tentando se comunicar sobre o
topo das paradas e msica trance era impossvel. Ele disse para chamar
se eu precisava dele, e ento ele se foi, Jennifer agarrados feliz ao seu
lado.

"Bem, isso timo." April gemeu quando ela e Courtney se juntou
a mim. "Assim que eu ... oh."

Da forma em que seus olhos se estreitaram e sua boca ficou folga,
eu sabia que ela tinha visto algo muito atrs de mim. Quando me virei,
vi o homem que realizou o seu interesse.

"Hey," Breckin me saudado como ele fez o seu caminho atravs da
multido e atingiu a mesa.

"Oi", disse April, encantado.

Ele ofereceu-lhe a mo. "Breckin Alcott. E voc ? "

Courtney mudou-se perto de mim. "Em primeiro lugar o seu
irmo por Jen e agora esse cara para abril-caramba, Trace, meus
amigos vo saltar a chance de ir a qualquer lugar com voc."

Eu assisti abril morar em Breckin, sorrir e rir, e, em seguida,
pedir-lhe para comprar uma bebida.

"Claro", ele concordou. "Qualquer amigo de Tracy."

Sua boca se abriu quando ele se virou para mim, correndo o olhar
sobre o meu rosto. "Posso olhar para voc?"

"Aqui?" Eu o provoquei.

"Fora, no ptio, por favor."

O homem era realmente just-a deslumbrante linha cinzelado de
sua mandbula, a grande amplitude de seus ombros, e seus olhos azuis
quentes. Sua camiseta estava muito apertado e se agarrou a seu peito
esculpido e msculos abdominais

"Voc no fazer roupa", eu comentei, sabendo que ele estava fora
da roupa, se ele estava usando as camisetas apertadas que
normalmente s eram usados em seu uniforme.

Ele se aproximou de mim e colocou a mo no meu rosto,
acariciando seu polegar sobre meu rosto. "Eu no tenho ningum para
me lembrar."

"Obter uma empregada. Tenho certeza que voc pode pagar um
agora que voc est trabalhando em uma prtica real e no no Condado
mais. "

"Isso no o que eu preciso."

Eu balancei a cabea.

"Voc poderia vir para o ptio para que eu possa olhar para voc?"

"Eu no sei sei se eu posso dar-lhe agora que voc mudou
uptown".

Ele se inclinou para perto do meu ouvido. "Vou levar um beijo no
pagamento."

"S um? Reparta. "Ele abriu a boca para argumentar, mas bateu
em seu ombro para det-lo. "Eu vou te encontrar l fora. Eu tenho que
fazer xixi em primeiro lugar. "

Seu sorriso fez seus olhos brilhar. "Apresse-se."

Levantei-me, disse s meninas para guardar a mesa, e dirigiu-se
ao banheiro. Ele estava do outro lado do clube, atrs da pista de dana.
A porta estava pesado quando eu empurrei-o, eo interior era menor do
que eu esperava. No houve mictrios, ea maioria das barracas foi feito
o backup. Eu encontrei um trabalho perto da volta, e quando eu
terminei, eu caava para sabo.

" oficial:" Eu disse ao meu reflexo, sorrindo para os olhos
castanhos e cabelos que vi no espelho. "Os meus dias so mais do
clube."

"Sim", disse uma voz atrs de mim, e quando eu olhei para cima
para rir com quem quer que fosse, eu s vi uma mscara.

S tive tempo para respirar antes de tudo ficar preto.





Captulo 4





Quem diabos foi isso?

Solavancos acordado, eu teria sentou-se se no havia mos l
imediatamente para aliviar e confortar-me.

"Baby, voc est bem."

Mas eu no estava, no poderia ter sido, porque eu estava no
hospital. As paredes brancas, o frio, o cheiro de anti-sptico, a cama em
que estava, tudo, deixe-me saber que eu estava machucado. Eu tinha
um tubo no meu brao, bem como, o que provavelmente foi responsvel
pela ausncia de dor, o que eu sabia, porque eu tinha sido atingido, que
eu deveria ter sido dentro A ltima vez que tinha estado no hospital, o
sentimento foi o mesmo. Apenas realmente boas drogas foi
administrado atravs de um IV.

Virando a cabea, eu achei Breckin, inclinando-se para envolver
seus braos em volta de mim. Agarrei-o com fora, agarrando-se,
fechando os olhos e respirando-lo dentro

"Est tudo bem", ele me assegurou, sua voz um sussurro rouco
em meu ouvido. "Eu prometo que voc est bem. Tudo est bem. "

Eu balancei a cabea, mas no podia deixar de fazer um barulho
estranho no fundo da minha garganta. Era como quando voc est
chorando muito e descanso, a parte fungando que geralmente no vai
parar.

"Eu estou bem aqui."

Mas isso no era reconfortante, por algum motivo. Eu ainda
estava com medo. Eu no me sentia segura.

"Voc est bem agora, eu estou aqui."

Ele sentou-se ao meu lado na cama e me apoiou contra ele,
tentando, eu sabia que, para me dar conforto. Foi realmente muito
gentil. Mas quando Alex veio caminhando para a sala com um copo de
isopor, eu me senti muito melhor.

"Cristo, Tracy, voc assustou o fuckin 'merda fora de mim", meu
irmo reclamou quando ele colocou os copos para baixo, deu a volta na
cama, e se inclinou para me reunir-se em seus braos.

Eu me afastei de Breckin rapidamente, precisando de conforto da
famlia e ficou surpreso quando isso tambm no demorou a sensao
de vazio na boca do estmago de distncia.

Abracei-o to duro quanto eu podia, e ele segurou minha mo
quando ele se endireitou. Courtney e abril correu a cama, ento, e cada
um tomou um rumo apertando o meu outro lado. Ira veio por ltimo, e
deu um tapinha no meu ombro. Matt havia aparentemente ido para
bebidas aromatizadas mal de uma mquina de venda automtica assim
como meu irmo, como ele tambm tinha um copo de isopor. Quando
ele e Eric atravessou a sala para mim, eu sabia de seus rostos que tudo
o que eu parecia era ruim.

"O qu?" Eu perguntei a Eric, sabendo que o esportivo me daria a
colher reta.

"Voc estava bater", ele perguntou sem rodeios.

"Eu no sei", eu disse, olhando para Breckin. "Eu estava bateu
em cima?"

"Voc foi atingido por alguma coisa", ele me disse, enfiando as
mos nos bolsos da cala jeans ", algo pesado, como um morcego ou um
clube de algum tipo."

Eu olhei para Alex. "Voc pega o cara?"

Ele balanou a cabea. "Eu no estava mesmo fuckin 'l." O tom
dele deu-lhe de distncia.

"E voc no poderia ter evitado isso se voc fosse", disse eu,
francamente, querendo amenizar a culpa que eu ouvi na voz. "Ento
pare de bater-se. Por favor. "

"Isso no engraado, voc sabe."

Sorri de repente. "Quem disse que era engraado?"

Todos engasgou, mas Alex e Matt, o resto, mesmo Breckin, no
tendo sido em torno de tempo suficiente para saber que, quando
confrontado com uma crise, eu ri.

"Quem iria querer me bater com um taco?" Eu perguntei Alex,
rindo porque eu estava imaginando algum me bater com um taco de
frutas. Eu estava um pouco tonto.

"Eu no sei, talvez eu irei pedir ao seu patro assustador-ass", ele
gritou.

"Eu sabia que isso", Breckin rosnou para mim. "Voc est parada.
Hoje. Agora. "

"Sim", concordou Alex. "Isso o que vai acontecer."

No foi. "Voc pode ligar para o meu mdico aqui?" Eu questionei
a enfermeira que tinha aparecido ao p da minha cama.

"Claro", ela me assegurou, olhando para Breckin. " bom v-lo
novamente, Dr. Alcott."

"E voc, Angela", respondeu ele. "E no se preocupe com
paginao Dr. Cutler, eu s o chamava em sua cela."

"Obrigado. Eu estarei de volta para tomar o histrico do paciente
".

"Eu fiz isso para voc j."

"Oh, muito obrigado." Ela sorriu para ele.

"Claro."

"Eu estou bem", eu perguntei Breckin momento Angela saiu do
quarto.

Ele acenou com a cabea. "Voc est bem, voc est apenas
machucada. Voc tem uma concusso, ento Tate vai para mant-lo
durante a noite, mas o peso do golpe foi para as costas e ombros
superiores, no sua cabea. Voc estava realmente com sorte. Se voc
tivesse tomado o golpe completo para a parte de trs de sua cabea, as
coisas poderiam ter terminado de forma diferente. "

"Tate?" Matt perguntou.

"Dr. Cutler ", informou o meu melhor amigo desde a faculdade.

"Sou eu", Tate Cutler, um dos antigos colegas de Breckin, disse
que ele breezed na sala e at a minha cama.

"Ento?" Eu perguntei a ele como ele saiu a lanterna e verifiquei
meus olhos. "Posso ir para casa?"

"Amanh", ele respondeu rapidamente. "Eu s quero mant-lo
durante a noite."

"Mas ele vai ficar bem?" Alex pressionou-o, e notei como ele
propositadamente no dirigir suas perguntas para Breckin ou pedir-lhe
a sua opinio. Nos ltimos dois anos, que teria sido o caso. E enquanto
Alex no sabia os detalhes de por que estvamos a fazer uma pausa,
tinha relegado o homem a um estranho em sua mente.

"Ele ", disse Tate resolutamente, terminando comigo.

"Ele vai ficar bem?" Matt perguntou meu mdico tambm.

"Absolutamente."

Matt se virou para olhar para mim. "Voc se sente bem?"

"Eu me sinto um pouco fora de si", eu confessei e ia dizer mais
quando eu realmente olhou para ele. "Por qu? Quo ruim que eu
estou? "

"Eu s-" Ele tremia. "Eu estava com medo."

"Venha aqui", eu disse, levantando os braos para ele.

Ele se moveu rpido, batendo Alex como ele mergulhou em mim,
respirando com dificuldade para que ele no chorou, arrastando ar
entrando e saindo de seu nariz "H apenas Eric e voc e ... e ... eu tenho
um monte de ... mas no voc. No Eric. "

Eu balancei a cabea. "Eu sei."

Ele tinha um corao to mole, que era por isso que eu estava
feliz que Eric Harmon, o homem que fez o esporte no Canal 5 em seis e
onze dias de semana, viu o corao de Mateus Sato muito claramente e
acarinhados-lo e manteve-o seguro. Depois de Matt saiu na faculdade,
ele no tinha famlia, mas meu. E sim, ele adorava o meu pai e os meus
irmos, mas me-I foi o nico que realmente importava.

Depois de Matt se recomps, a enfermeira chegou e anunciou que
todos precisavam para limpar para fora do quarto e deixe-me descansar
um pouco. As nicas pessoas que conseguiram pastoreio at a porta
foram Ira, Courtney, e abril. Eu prometi a cham-los assim que cheguei
em casa.

"Onde voc deixou Jennifer?"

"Eu deixei ela em seu lugar", Alex murmurou enquanto ele ficou
em seu telefone.

"Voc vai ver-"

"Cale a boca", ele latiu.

Voltei minha ateno para Breckin. "Voc est bem?"

"Eu?" Ele engasgou. "Quem se importa comigo?"

"Eu fao," eu disse, pegando sua mo. "E voc est um pouco
verde."

Ele respirou fundo, apertando minha mo. "Eu estava com medo."

"Eu sinto muito."

Inclinando-se, beijou minha testa. "Quando eu fui para o
banheiro para verificar em voc e te vi ali-eu no estou pronto para
perder voc."

"Se voc vai get hit," Eu brinquei com ele, inclinando a cabea
para trs para beijar sua bochecha, "faz-lo na frente de um mdico
um bom plano."

"Sim, bem, no faa isso de novo", ele insistiu.

"Eu vou tentar no fazer isso."

Ele se acalmou, me deu outro beijo, e depois foi para conversar
com Tate.

Perguntei Matt para me entreter, ento ele sentou-se no final da
minha cama e explicou como o casamento que ele coordenou na sexta
noite tinha acabou no acontecendo.

"Por qu? O qu? "Eu estava morrendo de vontade de saber.
Histrias de Matt eram lenda. A maioria de seus casamentos veio sem
problemas. Eles eram ou atordoamento, romntico, ou uma espcie de
por cima, mas de vez em quando no havia trauma.

"A noiva chamou o noivo com sua irm."

"Oh merda", eu gemi.

"Yeah. E ento a irm "

"Chega, vocs dois", Eric disse rapidamente, cortando-nos fora
estalando os dedos. "Vamos dar o fora daqui, Matt. Tracy tem que
descansar. Voc ouviu o mdico. "Ele indicou Tate com um lance de
cabea perfeitamente penteado. "Ele tem uma concusso e-"

"Ok, ok", Matt quase choramingou. "Por favor, no vamos mais e
mais isso."

"Ento, vamos l," Eric apertou sua companheira antes de se
inclinar-se e beijando minha bochecha. "Perdoe-me".

"O qu?"

"Cerca de antes", ele me lembrou. "No clube".

Levei um minuto. "Oh, no seja um idiota", eu acalmava,
abraando-o com fora. "Voc s quer o que melhor para mim, eu sei
disso."

"Sim, mas se tivesse sido a ltima vez que falou ...." Ele parou de
falar, obviamente chateado.

"Pare".

Ele balanou a cabea, beijou meu rosto de novo, e ento me deu
uma ordem. "Obter melhor, baby."

"Eu vou. Obrigado por ter vindo a verificar em mim. "

"Como teramos ficado longe", respondeu ele, andando em volta
da cama para dar um abrao Alex. Ele forou uma espcie de sorriso,
sorriso, algo no meio, por Breckin, mas voc poderia dizer que era uma
reflexo tardia, e para mim. E, claro, meu irmo percebeu. Ele estreitou
os olhos, e eu sabia que ele estava colocando as coisas em conjunto.
Havia apenas tantas razes que as pessoas tomaram breaks.

"Mattie, levante-se."

"Eu vou cham-lo na parte da manh", Matt prometeu,
levantando-se do meu lado, seus olhos propositadamente ampla, como
o seu namorado tinha virado para fora. "E eu vou continuar tentando
at que eu te pegar."

"timo." Eu sorri para ele quando ele beijou Alex no rosto de
despedida e ignorou completamente Breckin.

Eu cometi o erro de olhar para o meu irmo, que inclinou a
cabea e encontrou meu olhar. Ele tinha, ento. Comportamento gelada
de Matt era um morto. Uma vez que o maior f de Breckin, a inverso
completa s podia significar uma coisa.

Depois que eles saram, eu estava sozinha com Breckin e meu
irmo. Eu no tinha notado que Tate ea enfermeira tinha deixado.

"Vocs dois parecem decididamente sombrio", disse eu, como
Breckin andou a tomar conta da minha mo.

"Estamos bem", ele me assegurou. "Ns dois estamos apenas
cansado."

"Fale por voc", disse Alex friamente.

Ah, sim, ele sabia o que tinha feito Breckin.

"Ento v para casa", sugeri. "Eu vou ficar bem."

"Eu vou ficar um pouco", Breckin me informou.

Eu deslizei mais na cama para dar espao para ele.

"Tem certeza?"

"Sim, vai. Vejo voc amanh ".

Ele balanou a cabea, beijou-me adeus, e depois esquerda sem
uma palavra para o meu ex-namorado.

"Bem, isso foi divertido", Breckin suspirou.

"Sinto muito."

"Obrigado por no lhe dizer o que aconteceu."

"Voc bem-vindo, mas eu tenho certeza que ele sabe a esta
altura."

Ele acenou com a cabea.

Eu me inclinei para trs contra os travesseiros, e Breckin fez o
mesmo. Ele estava quente l ao meu lado, e ele cheirava a roupa fresca.

"Por que voc no cheira a cigarro?" Eu perguntei distraidamente.
Ele deveria ter cheirado como fumaa e cerveja, mas ao invs disso ele
cheirava como ele sempre fez, limpo, como sabo e um trao de
baunilha.

"Eu queria ficar com voc, e eu sabia que se eu cheirava mal, voc
me faria ir para casa e tomar um banho. Ento, eu j fui para casa e
tomou um ".

"Cristo, quanto tempo eu estava fora?"

"Um tempo", respondeu ele, tremendo. "Mas eu sabia que voc
estava bem, ento eu fui para casa para que eu pudesse ficar aqui com
voc uma vez que voc acordou."

"Voc um homem muito atencioso," eu assegurei a ele, dando
um tapinha no ombro.

"No", ele disse, rindo: "Eu s queria ficar com voc."

Suspirei profundamente, pensando sobre o quo bem ele me
conhecia, e deix-lo se sentir confortvel ao meu lado. De repente eu
estava to cansado, a noite a aproximar-se de mim, e eu no me lembro
a ltima coisa que eu disse a ele.





Captulo 5





Acordei de manh cedo, e um olhar para o relgio na parede me
disse que era quatro e meia. Os sapatos de rudo vestido raspando
sobre o pegou andar a minha ateno. Todo o cabelo rosa na parte de
trs do meu pescoo. Eu no tinha percebido quo assustado eu tinha
sido e ainda era.

"Quem est a?" Eu perguntei a escurido, sentando-se, cuidado
para no empurrar a agulha IV no meu brao esquerdo. Meu corao
estava batendo to forte que eu mal conseguia ouvir nada. Eu comecei a
entrar em pnico, logo que percebi Breckin no estava na cama comigo.
Onde diabos ele tinha ido?

"Sou eu", veio o suspiro cansado das sombras para a direita da
cama.

Quando me virei, eu achei Cord caminhando em direo a minha
cama. Foi um alvio que era ele, e eu deixei escapar um suspiro
profundo como eu afundou nos travesseiros.

"Voc pensou que talvez eu tenha sido o seu perseguidor?"

"Eu tenho um stalker agora?" Eu perguntei a ele, irritado. "Desde
quando?"

Ele saiu para a luz do corredor, e eu o vi claramente. "Jesus", eu
gemi, "voc parece uma merda."

Ele acenou com a cabea. "Nice. Agradvel Real. Eu vou perdoar
sua rudeza, pois voc tudo que pulou sobre entorpecentes de grau
farmacutico. "

"Por que voc est aqui?" Eu perguntei incisivamente, deixando-o
ouvir claramente na minha voz que eu s estava tolerando-o, para que
eu no gostava dele.

"Porque eu tenho que falar com voc", disse ele, sua expresso
endurecendo.

Eu estava prestes a perguntar a prxima questo lgica, quando
seu celular tocou, e ele me silenciou ao silncio. Eu ouvi o suficiente da
conversa para perceber que ele estava conversando com um cara, e
entre o seu tom e sua linguagem corporal, eu estava certa de que ele
estava soprando-lo. Eu no fiquei surpreso, no mnimo. Cord coletadas
homens e depois descartado deles, que sempre tinha sido o seu
caminho. E eu entendi como. O homem exalava calor, tudo sobre ele era
forte e duro. Se eu no o conheo, eu o teria queria tambm, mas isso
era tudo o apelo superfcie. Por baixo, o cara era um asshat mesmo que
ele parecia como se tivesse sido esculpido em pedra. O que eu achei
mais interessante, porm, foi que alguns homens pensavam que ele era
apenas ok. Ao contrrio Breckin, que homens-e mulheres-encontrado
igualmente atraente, Cabo Nolan trabalhou apenas sobre os sentidos
das pessoas que gostavam que tipo selvagem, rebelde de cara. Ele saiu
frio, perigoso e indomvel. Ele no era o tipo de homem que fez uma
casa com.

"Ol", ele virou-se para mim, e eu percebi que ele tinha sido feito
com a sua conversa por algum tempo e minha mente estava vagando.

"O qu?", Respondi calmamente, atravessando cuidadosamente os
braos sobre o peito.

"Eu tenho coisas a discutir com voc", disse ele. Pegando na
cadeira ao lado da mesa, ele atravessou a sala e coloc-la ao lado da
minha cama. Finalmente tomando um assento, ele ficou confortvel e
olhou para mim. "Voc parece muito bom para um cara que quase foi
brained com um morcego."

"Obrigada", eu disse, irritado. " isso que voc veio me dizer?"

Ele balanou a cabea antes de tomar uma respirao profunda.
"Voc um p no saco."

"Voc realmente tem algo de til a dizer, ou estamos apenas vai
ter o nosso habitual-"

"Tudo bem", ele interrompeu, exasperada. "Aqui est. Voc
apanhou em um clube na noite passada, e Celia Hughes apanhou em
um jogo de futebol na noite antes disso. "

Eu olhei para ele duro, esperando que ele continuasse. O silncio
se estendeu por mais tempo e mais tempo, e, finalmente, eu tive que
caverna. "Quem Celia Hughes, eo que ela tem a ver comigo?"

"Eu pensei que voc nunca pediria".

"Oh, pelo amor de Deus, diga-me o que diabos voc est falando."

Ele olhou por mim, ento, para a porta do meu quarto.

Olhei por cima do ombro e no encontrou nada l. Voltando o
olhar para o seu, eu esperei apenas alguns segundos. "O qu? O que
isso? Voc est fazendo-me louco com isso. "

"I-"

"Fala!"

Ele limpou a garganta. "Celia apanhou assim como voc fez. As
luzes foi desligado, e ela foi atingida com algo duro. Ns no sabemos o
qu. "

"Ela foi atropelada em um jogo de futebol?"

"Sim".

"E ento?" Foi como arrancar dentes.

"Foi um jogo 49ers."

Por que era to importante? "O que h com voc?"

"Nada, s estou dizendo a voc, voc e Celia Hughes, mesma
configurao, banheiro escuro, atingido nas costas, mesmo resultado ...
exceto que ela est grvida."

"Oh merda," eu engasguei, horrorizado, distrados do meu
aborrecimento com a possibilidade de algum ferir uma criana por
nascer. "Ela est bem? O beb est bem? "

"Sim, tudo bem do beb. Celia teve a presena de esprito para
rolar em uma bola e proteger seu filho. "

"Por isso, foi um pouco diferente, porque eu fui atingido quando
as luzes se apagaram. Eu no tinha presena de esprito para manter ".

"Voc nunca tem uma presena de esprito", disse ele importa
com naturalidade.

"Srio?" Eu disse sem rodeios.

"Para que no esqueamos o quo bem eu sei que voc", ele
respondeu, sorrindo para mim.

Ele sabia que os eventos, ele no me conhecia.

Como no havia o tempo que ele e Alex tinha conduzido at meu
apartamento s para me encontrar em um t-shirt e calas de pijama na
varanda da frente, congelamento, porque eu tinha me bloqueado, e Matt
no estava em casa, e louco Sra. Fishman da casa ao lado no
chamaria me para trs dentro Ou a vez que eu quase caiu do cais em
cais do pescador, porque eu no iria deix-lo me ajudar a carregar as
caixas de caranguejo rachado eu tinha sido convidado a pegar para o
meu jantar de ensaio da amiga Denise. Ou o tempo Alex tinha me
enviado para busc-Cord a partir do aeroporto, e eu tinha esquecido
onde meu carro estava estacionado ... por trs horas. Ele sempre me
pareceu, infelizmente, ele me pegou no meu pior.

"Seguindo em frente," eu disse, esperando minha carranca
mostrou claramente no meu rosto e na minha voz. "Voc est
autorizado a me dizer quem Celia Hughes ? Ou voc est apenas
tentando me torturar. "

Ele olhou por mim novamente para a porta. "Eu estava esperando
que eu no tenho que lhe dizer essas coisas. Eu pensei que Alex faria. "

" quase cinco da manh." Eu no podia acreditar. "Espero que
ele esteja dormindo. Eu nem sei por que voc est acordado. "

"S sou."

"Chegando em casa a partir de um booty call?"

"Cale a boca", ele reclamou.

"Por Alex?" Eu disse ao invs de escalar a discusso para uma
luta.

"Porque eu lhe disse h pouco, e ele disse que estaria aqui."

"Ok, agora eu estou ficando um pouco assustado. Voc sabe onde
Breckin ? Ele estava aqui quando voc chegou? "

Ele jogou os olhos para mim, em seguida, e eu fui engolido por
seu olhar. Pego de surpresa, olhei para trs e percebi, como sempre fez,
o quo bonito seus olhos eram.

"Cabo", eu perguntei como ele se aproximou de mim, at que
nossos rostos estavam a centmetros de distncia.

"Eu liguei ontem noite para Alex -" Ele olhou para o relgio. "-
Sim, ontem noite, porque eu precisava falar com voc, e eu queria
saber se ele queria estar com voc quando eu fiz."

"Ontem noite, quando?"

"Como, a apenas trs horas."

"Jesus, cabo, voc est dormindo, afinal?"

"Quem se importa, apenas .... Eu precisava falar com voc, ento
por isso que estou aqui. "

"Ento fale."

"Podemos esperar um pouco", ele parou.

"Voc disse que voc j disse Alex, agora me diga."

Ele respirou fundo. "Eu estava seguindo uma pista no caso
Stanson que me levou a Celia Hughes."

Depois de um minuto eu percebi que ele no estava indo para
esclarecer. "Ingls, Nolan. Por favor. "

"Bem, voc sabe que eu trabalho Homicdios agora, certo?"

"O que voc quer dizer agora? Voc transferido ao homicdio de
dois anos e meio atrs, bem antes de eu conheci Breckin ".

Depois de um momento, ele assentiu. "Sim, isso certo."

"Eu sei que certo, ento ... o qu?"

"Ento, eu estou trabalhando em um caso agora envolve um
homem que foi queimado at a morte em sua casa."

"Jesus", eu ofegante, horrorizada.

"Sim, por isso que eu tenho trabalhado ele talvez trs meses, e eu
no tenho sido capaz de chegar a nada de concreto, exceto por uma
coisa."

"E o que isso?"

"Tudo que eu tenho o fato de que Timothy Stanson havia
relatado anteriormente que est sendo atacada em um banheiro pblico
e sendo espancado."

Eu tremia e puxou os cobertores at ao meu redor.

"Assim que eu descobri que ele tinha sido espancado, eu
verifiquei para ver se havia alguma relatrios correspondentes
apresentados durante os ltimos meses. Um nome surgiu uma
combinao perfeita, e isso era Celia Hughes. Voc est me seguindo
at agora? "

Eu balancei a cabea, incapaz de falar.

"Como eu estava questionando Celia ontem ... esperar", disse ele,
parando. " mesmo?"

"Tecnicamente domingo agora," eu disse a ele. "Ento voc deve
ter falado com ela na sexta-feira."

Ele acenou com a cabea. "Sim, isso certo. Ok, ento quando eu
perguntei a ela que pode querer machuc-la, ou seu beb, ela me deu
um nome que me surpreendeu. "

"Qual o nome?" Eu botei pra fora, tremendo de novo e
aproximando-se do lado da cama, a necessidade de estar em seu espao
pessoal por qualquer motivo.

"Seu".

"Mine?" Eu estava atordoado. Meu estmago se contorceu em um
n doloroso que minha garganta ficou seca.

"Parece que o seu ex-namorado o pai do beb de Celia Hughes."

O tempo parou. Terror foi, tremendo foi, toda a dor esquecida.

"Tracy?"

Espere.

"Amor?"

Espere ....

"Rastrear".

"O qu?" Eu botei pra fora.

"Voc est me ouvindo?"

Eu balancei a cabea lentamente.

"Voc entendeu o que eu disse?"

"No, eu no penso assim."

"Ento eu vou dizer de novo, ok?"

"Yeah." Eu senti como se estivesse em um vcuo e todo o ar
estivesse sendo sugado para fora da sala.

Ele tomou uma respirao rpida. "Seu ex-namorado, Breckin
Alcott, o pai da criana que Celia Hughes est carregando."

Olhei para ele.

"Voc me ouviu esse tempo?"

"O qu?" Eu estava confuso.

"Voc ouviu o que eu disse?"

Eu s sabia que ele tinha ouvido mal. "Mais uma vez."

Assim ele fez.

"Tracy."

"Sim", eu balancei a cabea, tentando limp-la.

"Baby". Sua voz era como folhas esmagadas, to rouca.

"O que, o que voc ... quem?" Eu no podia pensar. Eu mal podia
respirar. "E agora? O qu? "

"Tracy", ele comeou baixinho, em tom suave, como eu nunca
tinha ouvido falar dele. "Oua-me. Breckin-"

"O qu?" Eu atirei para ele, com a voz alta e desequilibrado. "Que
diabos voc est dizendo?"

"Ela tinha fotos dos dois juntos em algum conveno", ele rosnou,
de repente agravada. "Ela um mdico tambm. Um cirurgio
cardiovascular, e o seu beb. "

"Mas eu, ele ...", eu comecei e depois parou, percebendo que eu
estava comeando a hiperventilar. "Ns conversamos sobre ter filhos um
dia. Quer dizer, eu quero filhos. Eu acho que eu faria um bom pai. "

"Voc faria isso", ele concordou. "Estou absolutamente certo
disso."

"Ns conversamos sobre-mas isso foi no caminho. Ele ... e eu, eu
no iria sempre ele ... ele ... oh no ... oh no .... "

Fiquei surpreso que eu no chorei. Parecia que razo suficiente
para. Mas eu estava eviscerado, oco, e absolutamente vazio. A idia de
que Breckin, que eu tinha confiana com o meu corao, poderia me
trair no uma, mas duas vezes, me o maior idiota do planeta feita.

Cord deixou cair a almofada que ele estava lendo em cima da
mesa de rolamento ao lado da cama, levantou-se e passou os braos em
volta de mim. Eu no poderia comear de ar suficiente, e eu no poderia
me enrolar perto o suficiente para ele. Ele me segurou firme contra ele,
e eu comecei a tremer. Eu senti como se um vento frio estava rasgando
atravs de mim, me soprando parte, a um milhar de peas.

"Vai ficar tudo bem", ele me acalmou, e sua respirao no meu
ouvido, para o lado do pescoo, era reconfortante, assim como os
crculos lentos ele esfregou nas minhas costas. "Eu juro. Voc vai ficar
bem. "

Em algum momento, ele me soltou. Eu o vi tirar o sobretudo de l
cinza, em seguida, dobre e tirar as pontas das asas antes de caminhar
ao redor da cama e ficar ao meu lado. Ficamos cara a cara, e ele me
puxou contra ele. Ele colocou um brao debaixo da minha cabea,
ento eu estava apoiada em sua vasta bceps e enrolou o outro em torno
de minhas costas. Eu encravado joelhos entre as coxas e pressionou o
nariz na cavidade quente da garganta. Ao contrrio Breckin, Cord
cheirava a ar viciado e caf, mas ele estava to quente, e eu estava
congelando. Eu estava tremendo duro, tremendo em seus braos,
aconchegando mais apertado. Fechei os olhos por um minuto,
percebendo logo antes eu fiz isso que no uma vez, toda a noite, se eu
me sentia to segura.





Acordei lentamente, a luz da sala me dizendo que ainda era cedo,
e quando eu olhei em volta eu notei a par de ps na beira da cama.
Quando eu levantei minha cabea peito largo do Cabo, eu vi os
tornozelos cruzados pertencia ao meu irmo, que estava dormindo em
uma cadeira.

Eu me virei do meu irmo e olhou para Cord, que estava
bocejando e alongamento sob mim. Ele me deu um sorriso torto raro
antes de finalmente falar.

"Voc machucando?"

O que ele quis dizer? Pelo que, o meu corao ou meu corpo? "Um
pouco".

"Eu vou pegar a enfermeira e t-la pegar algo", disse ele, e havia
areia em sua voz, tudo suave e rouca.

"Basta apertar o boto de chamada," eu resmunguei, a minha
prpria voz rouca e por via nasal.

Ele fez o que eu disse a ele, ficando fora da cama ao mesmo
tempo.

A entrada da enfermeira acordou Alex, e ele estava de repente em
cima de mim. Eu coloquei a minha mo para segur-lo, ea enfermeira
fez esperar enquanto ela tiraram meu IV. Esse foi o fim dos bons
drogas. Seria todos ibuprofeno e Tylenol Da em diante.

"Diga-me o resto", eu perguntei Cord depois que ela saiu.

Ele estava conversando com Alex no canto da sala e, portanto,
no me ouvir.

"Nolan," Eu liguei para ele. "Por favor, diga-me o resto."

Ele cruzou rapidamente para mim, e quando ele sentou-se de
imediato, notei o quo diferente ele apareceu, como gentil. Eu nunca
tinha visto ele no incio da manh. Talvez isso foi o que ele se parecia
com a primeira coisa, antes que ele endureceu-se no curso de um dia.
Incrvel ver seus olhos to quente e subterrneo, e juntamente com
sendo amarrotado e dormir desgrenhados, quase se podia confundi-lo
com humano.

"Onde foi que eu deixar de fora a noite passada?"

"Sobre Breckin ser o pai do beb de Celia Hughes."

"Voc deve ter sido realmente fora dele para que voc seja capaz
de adormecer sem ouvir tudo", comentou Alex, inclinando-se sobre a
cama para tomar posse do meu ombro. "E voc deve ter sido dopado
maneira de deixar esse conforto idiota," ele terminou, inclinando a
cabea na direo do cabo.

Eu no tenho a fora para fazer Alex parar, ento eu deixei ele se
segure em mim como o meu olhar ficou fixos no rosto de Cord.

"Ele estava em estado de choque", explicou Cordo para ns dois.
"Mas agora voc precisa me ouvir."

Eu balancei a cabea.

"Celia Hughes era amante de Breckin, mas a investigao mais
perto, assim era Timothy Stanson. Ele sabia Tim antes de voc, Tracy ",
cabo me disse, sua voz rouca. "Todos os trs de voc, Tim, e Celia-foram
atacados por, obviamente, a mesma pessoa. Tim est morto, por isso
no h razo para acreditar que o mesmo no est previsto para voc e
Celia. "

"Voc disse a Dr. Hughes sua teoria", perguntou Alex.

"Eu fiz. Ela lamentou ter colocado toda a culpa em Tracy ".

Levei tudo em at que ouvi o incio da chuva para apedrejar a
minha janela.

"Eu preciso de voc para no desmoronar", disse o cabo
gentilmente, andando em volta da cama de frente para mim, como eu
tinha virado de tanto ele como meu irmo. Ele levantou meu queixo
com a mo para me olhar nos olhos. "Voc pode fazer isso?"

"Eu no desmoronar", eu prometi, e ento eu massageava a ponte
do meu nariz antes de quase esfregando os olhos cru. "Al, voc me faria
um favor monstruoso?"

"Qualquer coisa, qualquer coisa, basta me perguntar."

"Voc pode ir para casa e me pegar algumas roupas frescas e
roupa limpa e meus culos. Meus contatos esto me matando. "

" claro", ele disse suavemente, levantando-se. "Eu disse a meu
pai que eu e voc estaria em casa hoje noite. Eu conversei com o
mdico e ele disse que iria libert-lo esta tarde. "

"Onde est o papai?" Eu perguntei a ele, surpresa, meu pai ainda
no tinha sido para me ver.

"Ele estava pescando em Manhattan Beach com o tio Rudy. Ele
est a caminho de casa agora, no entanto. Falei com ele esta manh. "

"Tudo bem."

"E Evan chegando a seis anos, ento eu tenho que ir busc-lo no
aeroporto."

Eu me virei para olhar para o meu irmo. "O qu? Por qu? "

"Porque algum tentou matar seu irmo", disse Alex
categoricamente, enfiando as mos nos bolsos de sua jaqueta biker de
couro preto. "Pai o chamou. No havia nada que eu pudesse fazer para
impedi-lo de voar para fora. "

"Tudo bem, qualquer que seja," eu suspirei. "Eu vou com voc.
Vou ligar Tate-"

"O seu mdico, Tate o que seja?"

"Sim, e eu vou dizer a ele que eu preciso ficar fora por cinco."

Alex balanou a cabea e, em seguida, prometeu que iria estar de
volta em breve.

"Voc tem a chave, certo?" Eu perguntei a ele, impedindo-o na
porta.

"Eu tenho as chaves", ele me disse, balanando-los para meu
benefcio. "Eu vou estar de volta."

"Hey".

Cord levantou a cabea.

"Estaremos em contato."

"Sim", ele concordou, seu olhar costas para mim segundos depois.
"Voc no me perguntou se era verdade."

"O que voc est falando?"

"Voc no me perguntou se eu estava a dizer a verdade sobre o
caso do Breckin com Celia Hughes", disse ele com a voz rouca.

"Oh," eu resmungou. Eu joguei as tampas das minhas pernas e
balanou-os para o lado assim que eu estava de frente para ele. "Por
que voc mentiu? Voc no mentem. Isso no um de seus muitos
defeitos. De fato, o oposto pode ser verdade-voc muito danado
honesto. "

Ele riu antes de me dar um sorriso diablico. "Eu acho que
comigo voc sempre sabe o que voc vai conseguir."

"Sim", eu concordei, passando os dedos pelo meu cabelo. "A
menos que eu estava namorando voc, claro", acrescentei. "As pessoas
que voc data no comear a ouvir que uma noite tudo o que voc
procura."

" isso que voc acha?"

"Isso o que eu sei."

Ele limpou a garganta. "Estou-Man, que eu estrague tudo."

Eu olhava para ele. "O que voc est falando?"

"Just-ouvir", comeou ele, sentando-se ao meu lado por isso
estvamos ombro a ombro. "Eu quero que voc me chamar, se alguma
coisa estranha acontece, ok?"

"Claro", eu disse estoicamente. "Eu ligo para voc."

Ele tirou a carteira do bolso de trs e me deu um carto com seu
nome e nmero de telefone. "Eu escrevi o meu celular na parte de trs
do que para voc."

"Oh, tudo bem." Eu estava confuso. "Por que voc no apenas
deix-lo com Alex hoje de manh? Voc no tem que ficar por aqui e me
dizer tudo isso. Ele podia ter me contado. "

"Est tudo bem, eu no estava ocupado."

"Mentiroso" Eu resmungou mesmo que eu estava completamente
dormente. "Voc est sempre ocupado. Voc um inspetor de
homicdios, por crissakes, e esta a grande cidade. "

"Certamente ", ele concordou quando ele colocou um brao em
volta dos meus ombros e me apertou apertado contra ele. "Mas eu
sempre vai dar tempo para os meus amigos."

"Somos amigos, ento?"

"Ns temos mais histria do que voc, obviamente, lembre-se."

"Ah, eu me lembro de tudo certo", eu disse ironicamente,
inclinando a cabea contra sua clavcula. "Eu s costumo ver e falar
com os meus amigos mais de uma vez a cada dois anos."

"Ns no correr na mesma multido."

"O eufemismo do ano," eu assegurei a ele.

"Mas voc pode me convidar", disse ele em voz baixa, pastando
minha mandbula, enrolando os dedos ao redor da minha garganta
quando ele inclinou a cabea para cima com o polegar. "No iria mat-
lo."

Eu zombavam dele. "E fazer o que com os meus amigos? Eles
esto todos emparelhados. Ningum para voc transar e esquecer. "

"Voc est certo: no passado eu no fiz relacionamentos",
reconheceu. "Eu no vi o mrito."

"Neste momento, eu tambm no", eu disse miseravelmente,
virando-se para olhar pela janela para a chuva. "Eu sinto que eu tenho
a porcaria chutou fora de mim."

"Voc conseguiu a porcaria chutou outta voc", disse ele
carinhosamente.

"Sim", eu murmurei, cruzando os braos sobre o peito, tremendo
de repente.

Ele inclinou-se e empurrou o cabelo para trs do meu rosto.
Fechei os olhos, e ele no se afastou. Foi muito reconfortante e quase
me desfiz.

"Obrigado por estar aqui comigo ontem noite," eu disse a ele,
cansado. "Eu aprecio-o mais do que voc sabe."

"Eu sei", ele bufou, e eu senti sua respirao quente do lado do
meu pescoo.

"Ok," eu disse rapidamente, em quadratura com os meus ombros
e sentar-se em linha reta. "V em frente um" ir, e eu vou cham-ya se
alguma coisa estranha acontece. "

Ele se levantou e colocou seu casaco em cima do suter grosso.
"Chame-me se no acontecer nada."

"Isso no faz qualquer sentido", eu murmurei, olhando para ele
pegar seu bloco, o seu telefone, e reajustar seu coldre de arma.

"Bem, ou seu irmo ou a mim mesmo ou por outro oficial vai ser
guarda-lo de agora em diante."

"Como isso possvel?" Eu perguntei a ele. "Quero dizer, no h
crime por toda esta cidade. Como que um cara mrito vigilncia vinte
e quatro horas? Tudo o que tenho foi bater? "

"Mas voc , obviamente, uma meta de algum com uma agenda.
Voc est em perigo. "

"Eu sou?"

"Oh, por crissakes", ele explodiu. "O que diabos eu estava dizendo
para a ltima meia hora?"

"Ento o que voc est dizendo que eu fao mrito vigilncia
vinte e quatro horas?"

"Voc merece assistindo, e porque voc irmo mais novo de Alex
Brandt e meu amigo, voc merece mais do que assistindo seria
atribudo regularmente." Eu poderia dizer que ele estava tentando
injetar um ar de calma em seu tom. "Considerando que uma das outras
pessoas que foi atacado da mesma maneira que voc era est morto
agora, eu acho que essa notcia iria dar-lhe conforto."

"Sinto muito", eu me desculpei rapidamente, apontando-o para
mim. "Eu no quero parecer ingrato. Agradeo tudo o que fizemos at
agora. "Agarrei a sua camisola.

Ele olhou para mim, e eu vi sua mandbula apertar antes de falar
novamente. "Ok, eu vou te ver."

"Estou certo de estar aqui sozinha?" Eu perguntei, subitamente
alarmado com sua partida. Eu olhei para ele elevando-se sobre mim e
me senti segura. Se ele saiu, eu no estaria com medo, mas eu estaria
ansioso.

Ele fez um sinal atrs de mim com a cabea. "Voc no est
sozinho."

Virei-me para encontrar o meu ex de p na porta do meu quarto.
Ele ergueu as sobrancelhas em questo, espera de um sinal de mim
que estava tudo bem para vir dentro Minhas mos se afastaram Cord e
eu olhei.

"Call me", ordenou Cord, andando em volta da cama para a porta.
Ele me lanou um olhar antes de ir embora, e eu no tinha certeza do
que eu vi l.

De repente, a ss com Breckin, senti meu retorno mal-estar.

"Posso entrar?", Questionou.

"Sim".

Ele entrou no quarto e fechou a porta atrs de si. Isso me fez
sentir um pouco melhor que ele parecia terrvel. Como ele atravessou a
sala para a minha cama, encontrei-me tremer de novo. Ele parou a
poucos metros de distncia e engoliu em seco antes de cardao seus
dedos nervosamente pelo cabelo grosso.

"Voc deixou."

"Eu tive que o check-in no trabalho e que eles saibam que eu
precisava de algum tempo fora."

"Tempo livre para qu?"

"Para voc, claro."

Claro. "Voc est doente," eu resmunguei.

"Eu me sinto mal", Breckin admitiu, entrelaando os dedos atrs
do pescoo e, em seguida, descansando os braos contra ambos os
lados de seu rosto.

"Como assim?"

"Voc sabe como ", ele respondeu rigidamente.

"Diga-me".

"No quis dizer nada," ele comeou hesitante. "Foi um erro."

"Isso o que voc disse que a primeira vez", eu o lembrei.

"Voc perdoou isso, voc no pode trazer isso at agora."

"Eu posso, na verdade, mas de um presente diferente de qualquer
maneira: ela vai ter o seu beb."

" seu beb. Voc a nica que eu estou tendo uma famlia com
ele. "

Pela primeira vez eu senti lgrimas quentes enchem meus olhos e
depois, lentamente, deslizar pelo meu rosto. No porque ns estvamos
realmente verdadeiramente sobre-honestamente, ns tnhamos sido
desde que eu entrei pela porta e pegou com o pau enfiado at de outro
cara burro, mas porque tudo, at mesmo o que tinha sido esperanas e
sonhos, tinha ido muito .

"Tracy, no-"

"No apenas o seu beb", corrigi-lo. " o seu beb tambm. No
se enganem sobre isso. sua ea dela. "

"Eu no a amo", disse ele, sem rodeios.

"Isso faz com que seja ainda pior."

"Eu disse a ela que eu no queria isso."

"Voc precisa fazer a coisa certa."

"Qual ?"

"Voc sabe."

Ambos ficaram em silncio antes de eu encontrar a minha voz de
novo. "Quando voc dormiu com ela?" Eu estava interessado. Foi antes
de sua indiscrio com Sean Granger, ou depois? Teria ainda temos
estado a viver juntos?

Ele respirou fundo antes de caminhar at a cadeira do outro lado
da minha cama. Pegou-o pela parte de trs e, em seguida, virou-a para
trs, antes que ele se sentou. Eu vi quando ele cruzou os braos nas
costas antes apoiando o queixo sobre eles. Eu vi toda a dor em seus
olhos e que eles estavam inchados de tanto chorar. "Eu dormi com ela
em maio, quando eu estava ausente nessa conferncia, na Flrida."

Era meados de outubro, ainda um par de semanas at o Dia das
Bruxas. Ento, h cinco meses. Antes de Sean. Celia primeiro, Sean
segundo. Eu tive que pensar sobre isso. Ento, ao invs de me pensar
que s h quatro meses que ele no era s minha, era realmente um
ms a mais. E eu no tinha idia sobre qualquer um deles, o meu
primeiro instinto foi a confiar.

"Ento voc dormiu com ela na conferncia onde apresentou o
seu caso sobre como voc salvou a garotinha no pronto-socorro com os
buracos em seu corao."

Ele acenou com a cabea.

"Eu queria ir com voc", eu disse, minha voz soando oca.

"Eu s estava l por dois dias", ele voltou calmamente.

"Ento voc no me queria l porque-"

"No", ele interrompeu, erguendo a mo. "Eu no tinha idia de
quando sa de que algo estava para acontecer. Voc tem que acreditar
em mim, eu no planejei nada disso. Eu juro por Deus, Trace, eu no
tinha idia. "

"Ento o que aconteceu?"

"Eu te traiu", admitiu, passando as mos pelos cabelos
novamente. Foi um gesto inconsciente eu sabia, que ele fez quando ele
sentiu encurralada.

"O que tornou mais fcil de fazer o segundo tempo", eu disse, sem
rodeios.

"No."

"Ento, por que isso aconteceu?"

"Eu me deixei ser seduzido."

"No isso que aconteceu com o Sean?"

Ele balanou a cabea. "No. Sean ... voc sabe .... Ns tnhamos
sido flertando por um ano, apenas diverso, no quis dizer nada at
aquele dia. Mas tivemos uma histria. "

Bom saber.

"Mas, com Celia-simplesmente aconteceu. Como eu disse, pela
primeira vez eu deixar algum me pegar. "

"O que significa que voc est se aproximou muitas vezes e
muitas pessoas tentam lev-lo para a cama", conclu.

"Voc sabe que verdade."

Eu fiz. Ele era colrio para os olhos. Tanto os homens como as
mulheres sempre olhou para ele. "V em frente."

"Ela era diferente e eu estava bbado."

"Voc tem bebido antes."

"Ela era diferente, ento."

"Um cirurgio, certo?"

"Cabo", ele perguntou, querendo saber como eu sabia.

"Of Cord claro", eu disse a ele. "Ento, ela um cirurgio e muito
inteligente como voc."

"Como eu," ele repetiu, fechando os olhos e apoiando a testa
contra a palma da sua mo. "Sim, eu estou fodendo brilhante tudo
bem."

Era engraado pensar que eu estava defendendo seu crebro para
Eric na noite anterior. "Ento, ela vem em cima de voc, e voc, o que,
acabei indo com ela para o seu quarto?"

"No", ele suspirou, deixando escapar um suspiro profundo. "Ns
conversamos por horas. Fechamos o bar. "

"Realmente," eu murmurei. "Esses so os melhores tipos de
negociaes."

"Tracy, no era como-"

"O que voc falar?" Eu interrompi, ignorando-o completamente.

"No me lembro", disse ele, parecendo rejeitar a idia de que era
importante o suficiente para se lembrar. "Eu s sei que depois disso, ela
sugeriu que continuar a nossa conversa no quarto dela."

"Oh", eu respirei. "Eu vejo. O que, ento? "

Seu olhar para a minha, e eu vi a misria l e senti como aguda
que era. "Isso realmente necessrio?"

"Oh sim," eu respondi, minha voz soando meio estrangulada. "."

Seu suspiro foi profundo. Ele parecia exausto. "Ns estvamos na
sala, e estvamos sentados em sua cama ...." Ele parou, me olhando, e
eu o vi esvaziar de repente, o olhar em seus olhos, a expresso,
implorando para eu parar. Mas eu tinha que ouvir tudo. "E ento ela
disse que eu era o homem mais bonito que ela j tinha visto", ele
terminou solenemente.

"Como eu tenho certeza de que foram e ainda so." Engoli em
seco, tentando desalojar o n na garganta. Uma vez que eu pudesse
respirar Eu incitou-o a terminar.

Ele apertou a cadeira para trs, transformando os ns dos dedos
brancos por um momento. "Lembro-me de rir, e ela se inclinou e me
beijou, e eu no impedi-la."

Eu no podia falar. Eu mal podia continuar a olhar para ele.

"Eu no dormi com ela", ele me disse, enfatizando a palavra
"sono". "Deixei assim que se acabar."

Significando que ele no tinha realizado o seu prximo ao seu
corao enquanto ele me fez. Ele no tinha se aconchegou-la apertado
contra o peito, ela no tinha dormido na curva do pescoo dele. Ele no
tinha acordado com o seu emaranhado em torno dele.

"E quando voc soube que ela estava tendo seu filho."

"Bem, na manh seguinte, depois que ...." Ele parou de novo,
mudando desconfortavelmente na cadeira.

"Se o sexo", eu ofereci, dando-lhe a palavra, ele parecia incapaz de
dizer.

"No dia seguinte, tomamos caf da manh e ela me perguntou o
que eu queria fazer."

"Droga atencioso com ela," eu bati, encontrar minha voz.

"Ela disse que iria ser o que eu precisava. Eu lhe disse que no
precisava dela na minha vida. Eu disse a ela que era um erro. Eu disse
a ela o quanto eu te amo. "

"Ser que ela rir?"

"No, ela no ri", disse ele, irritado, defensivo e irritado. "Ela sabe
que eu te amo."

"Oh, eu tenho certeza que ela faz."

"Eu posso fazer sem o sarcasmo."

"E eu poderia fazer sem a trapaa, mas o que vamos fazer?"

Ele fez uma careta sombriamente. "Ela me prometeu que nunca
iria ouvir dela novamente."

"Mas? Eu ouo um, mas que vem. "

"Um ms depois, ela foi ao hospital e me disse que estava
grvida."

"E voc disse?"

"Ofereci-me para dar-lhe dinheiro para o aborto".

"Voc no acredita em aborto."

"Eu fiz naquele dia."

"E agora?"

"E agora ainda mais", confessou ele melancolicamente. "Porque eu
sei que isso vai assombrar a minha vida para sempre."

"E voc tem certeza de que seu filho?"

"Eu tinha um teste de DNA feito."

"Uau", comentei, a minha voz oca. "Voc queria ter certeza, no
?"

"Eu estava esperanoso."

"Mas?"

"Mas no h nenhuma dvida. Ele meu. "

"Ele?" Eu disse com voz trmula, minha respirao gagueira.

"Ela tinha uma amniocentese feito, e definitivamente um
menino."

"Seu filho", eu disse sem flego. Eu ouvi a cadeira raspar no cho
como ele saltou de p e derrubou a cadeira no processo. Ele envolveu
em torno de mim, e eu no podia me mover. "Fiquem longe de mim."

Ele apertou ainda mais e escondeu o rosto no meu cabelo. "Traar
... Tracy," ele cantou, beira das lgrimas. "Por favor, me perdoe. Por
favor, por favor, me perdoe. Eu farei qualquer coisa. "

A culpa foi minha. Eu tinha deix-lo pensar que poderamos ser
ns novamente quando nunca tinha sido uma possibilidade real. "Ns
somos feitos, Breck", eu disse, empurrando suavemente para fora de
seu abrao e deslizando para fora da cama. "E, honestamente, eu
deveria ser a menor das suas preocupaes neste momento."

Em meus ps com a cama entre ns, eu me senti melhor, como se
eu pudesse respirar.

"Trace-"

"Voc provavelmente deve ir."

Ele parecia encurralado. Havia um fio de pnico em sua voz, e as
lgrimas em seus olhos transbordaram. "Por favor, Tracy, por favor",
disse ele mais e mais. "Voc tem que me perdoar. Voc tem que me
perdoar. "

"No mesmo sobre isso", eu insisti. "Voc e Celia tem um monte
de decises a tomar, eo que eu fao ou no deve ter qualquer influncia
sobre qualquer coisa. Estou to insignificante em sua vida agora que
ridculo. "

"No, voc-"

"V falar com ela, no perca seu tempo aqui comigo."

Ele veio ao redor da cama rpido, e fora de lanar sobre ele como
uma ginasta, eu estava preso. Ento, quando ele me agarrou e me
puxou para os seus braos, eu deixei. "Trao", disse ele no meu cabelo,
sua voz como uma carcia. "Eu preciso de voc. Voc precisa de mim.
Eu perteno a voc. No jogue-me para longe. Voc me ama. No pare,
no param nunca. Eu morreria, eu iria morrer. "

Mas suas palavras, que tinham uma vez significava tudo, agora
no significava nada. Foi triste, o final, e isso o que eu estava
sentindo, nada mais. Eu tinha derramado lgrimas por ele meses atrs.
Eu era tudo para fora.

"Por favor. Eu preciso que voc me perdoe este erro. Eu preciso
que voc deixe-me fazer isso por voc. "

Mas ele cometeu dois erros, eo fato de que eu estava mais focado
em suas palavras reais do que o sentimento por trs deles falou
volumes. Eu estava mantendo a contagem de suas ofensas ao invs de
perdo-lo-que era ridculo.

"Eu errei, mas ele pode ser corrigido se voc acabou de me
deixar."

Eu olhei para os olhos violetas que eu conhecia to bem.

"No me mande embora, baby. Por favor, no. "

Mas ele j tinha ido embora, fora da minha casa, da minha cama-
feito.

"Posso te beijar?", Ele perguntou-me calorosamente, seu olhar
suave como ele olhou para mim.

"No", eu disse suavemente, lentamente, mas com firmeza,
desembaraar-me. Eu precisava dele de cima de mim, fora do meu
espao. Ele estava muito perto.

"Tracy ... baby ...."

Mais uma vez, eu coloquei a cama entre ns, caminhando ao
redor para o outro lado. "Olha, voc precisa fazer a coisa certa, a coisa
honrosa."

"E o que isso?" Sua voz, suave sussurro, foi implorando. "Por
favor, olhe para mim."

"Voc deveria se casar com ela," eu dirigi-lo. " a coisa certa a
fazer."

"Eu vou me casar com voc."

"Voc deveria se casar com ela", eu repeti, suspirando
profundamente, cansado, pronto para se deitar.

"Eu no posso nunca me casar com ningum alm de voc, isso
no faria sentido. Voc o nico que eu amo. "

"Voc deve ir agora," eu disse a ele grossa, minha voz to cheia de
resignao dolorosa que eu quase no a reconheceu como a minha.

"Eu quero te levar para casa."

"Eu estou indo para casa com Alex. Ele est voltando para me
pegar ".

"Voc est indo para Alex ou o seu pai?"

"Meu pai, e, na verdade, voc no quer estar aqui quando ele
voltar."

"Eu no me importo. Deixe-me ir tambm. "

"No. Voc deve esperar. "

"Eu no quero esperar, eu quero estar com voc."

"No h mais voc e eu, Breck", eu disse implacavelmente, meu
olhar fixo com o dele. "Voc sabe que no ."

"No diga isso. Basta dar esse tempo. No tomar uma deciso
hoje. muito cedo. Apenas espere. Espere um pouco. "

Eu balancei minha cabea.

"Ns no somos mais", disse ele, parecendo assustado, mesmo
quando ele afastou as lgrimas debaixo de seus olhos. "Eu no vou
aceitar que ns terminamos. Basta dizer que voc vai dar-lhe algum
tempo. Basta dizer que, e mesmo que ele vai me matar, eu vou embora.
"

"Voc deveria ir ver Celia."

Ele sorriu para mim, em seguida, e foi agridoce. "Trace, eu no
vou para lugar de ningum. Eu te amo. Voc o meu namorado. Eu vou
passar por aqui amanh de seu pai para te ver. "

"Que sbio?"

Ele deu de ombros e me deu um sorriso triste. "Eu tenho que
enfrent-lo, eventualmente. E eu quero ver voc de manh. "

"Ok," eu me ouvi dizer, porque eu pensei que era a forma mais
fcil de tir-lo da sala. Se eu no discutiu, ele iria.

"Tudo bem." Seu sorriso iluminou quando ele soltou um suspiro
profundo. "Vejo voc depois."

Eu balancei a cabea.

Ele no deixou, no entanto, s ficou l e olhou para mim.

"O qu?"

Ele enfiou as mos com fora nos bolsos. "Eu no posso ajud-lo.
Quero lev-lo para casa comigo. Eu quero cuidar de voc. "

Era uma coisa agradvel para dizer.

"Voc est ferido e eu te amo e assim que eu quero estar com
voc."

Engoli em seco e olhou para ele. "Vejo voc amanh de manh."

"Posso te abraar adeus?"

A ltima coisa que eu queria fazer era toc-lo. "Hoje no."

Ele deu um passo em minha direo, ento hesitou por um
momento antes de continuar para a cama e inclinando-se e me dando
um beijo rpido na bochecha. Eu no recuar, eu no tenho em mim a
se afastar e acabar com essas coisas. No importa o que ele era agora,
era uma vez eu tinha sido apaixonada por Breckin Alcott.

Eu o vi virar e sair da sala sem olhar para trs, e ento eu o
perdi. Precisava sair, tudo isso-a tristeza ea finalidade eo fim. Peguei o
travesseiro e chorou. E, realmente, eles no eram lgrimas por ele, mas
por toda a situao de merda, por coisas que nunca seria. Um minuto
depois, braos firmemente em torno de mim, e eu estava apertou com
fora.

"No chore, Trace. Est tudo bem. Eu prometo, voc vai ficar bem
", disse Alex gentilmente, me bajulando.

Ele esfregou o queixo no topo da minha cabea e acariciou
minhas costas. Eu respirei fundo antes de passar o travesseiro do meu
rosto, fungando como o choro cessou.

"Eu o vi indo embora, e voc vai ficar feliz em saber que eu no
mat-lo. Eu nem sequer gritar. "

"No sendo um adulto divertido, no ?" Eu brinquei com ele,
sorrindo atravs das minhas lgrimas, olhando para o rosto do meu
irmo.

"No.. Nem um pouco. "

E minutos depois, quando eu o vi descompactar sua mochila
exrcito-verde, agora cheia de todas as minhas coisas, algo me ocorreu.

"Eu estou tendo uma cadela de uma semana."

Seu sorriso disparou os olhos e fez o seu covinhas pop. "Voc
realmente ."

"Talvez eu precise ser limpo por um xam ou algo assim."

"Talvez voc precisa de um novo emprego e um namorado fiel."

"Ou apenas um perodo de frias," eu joguei fora.

"Ou isso", ele concordou, me beaning com um par de meu jeans e
me pedir para ir tomar um banho. Aparentemente, ele no queria que
eu fedendo seu carro no caminho para o aeroporto. Eu no poderia
muito bem o culpo.





Captulo 6





Meu pai, Raymond Brandt, fez o que sempre fazia quando o
conflito surgiu. Participou de ningum e se recusou a julgar at que ele
tinha ouvido os dois lados da histria. Alex relatou tudo isso para mim
como ns dirigimos para o Aeroporto Internacional de San Francisco
para pegar meu irmo Evan. Meu pai ia esperar e conversar com
Breckin antes de dizer qualquer coisa. Essa era a sua maneira. Eu
sempre olhei para o meu pai, para ser justo. Ele nunca deixou suas
emoes obter o melhor dele. Alex e eu, por outro lado, eram muito
mais como minha me, montando os altos e baixos emocionais em cada
turno.

"Voc pode acreditar nisso?" Alex me perguntou como ns
estacionou seu Toyota Highlander e saiu. "Quero dizer, para crissakes,
Tracy, sobre o tempo inferno pai ficou louco por uma vez! Este um
grande negcio porra! "

"Eu sei", eu gemi, flacidez costas contra a lateral do SUV e
inclinando-se difcil. "Ei, voc tem um cigarro em voc?"

Seus olhos ficaram grandes. "O qu?"

"Um cigarro", eu repeti. "Voc tem um?"

"No para voc eu no sei."

"Oh, me d o cigarro maldito", eu atirei para ele, soando mais
ranzinza, ento eu me sentia.

Ele puxou um mao do bolso interior de sua jaqueta de
motoqueiro de couro preto, tirou dois cigarros, e acendeu os dois. Ele
cuidou deles por um segundo, certificando-se de ambos foram
suficientemente ardente, depois passou-me um. Quando eu tinha sido
um fumante que tinha sido meramente recreativo. Na faculdade havia
cigarros de cravo e, claro, pote, e algumas vezes as coisas ainda mais
forte. Eu nunca tive um gosto por drogas, mas eu tinha realmente tentei
ser um fumante. Ele simplesmente nunca teve. E eu tinha sido um peso
leve de qualquer maneira, era tudo sobre o mentol. Meu irmo no
sabia de mentol. Ele teria fumado los sem filtros se ele poderia ter
encontrado tempo para rol-los a si mesmo. Como era, eu quase me
tossiu at a morte no Camel ele me deu. Eu nem sabia que eles fizeram
tudo o que cheio de toxinas.

"Ah, sim, isso bom para voc", ele snarked, revirando os olhos
para mim, como fizemos o nosso caminho atravs do parque de
estacionamento para os elevadores.

Eu coloquei o cigarro antes de entrar no edifcio, em seguida,
estava ao lado dele, enquanto espervamos com os outros para ir at o
terminal e os portes. Notei uma mulher e um homem olhando para
mim e perguntou o que eles devem estar pensando.

culos de aviador foram escondendo minha inchado e olhos
vermelhos. Eu tinha me visto depois que eu tomei um banho no
hospital. Eu estava plido e de olhos oco. Eu parecia um refugiado. Eu
tive em trs camadas-T-shirt, camisa xadrez e uma jaqueta de couro
marrom fino sobre isso. Low-rise jeans e meus antigos brogue botas
marrons de concluda a minha roupa. Eu estava quente, e isso foi
importante. Eu no conseguia pegar meu corpo para regular a
temperatura, por isso que eu precisava para ser empilhados com as
roupas.

A mulher ainda estava olhando para mim quando era hora de
todos ns para entrar no elevador, e eu notei que ela eo marido tinham
uma espcie de voltaram para longe de ns. No amontoados em um
canto ou algo assim, mas bem perto. Alex agarrou meu brao como ns
temos, e quando ele abriu a porta para que eles pudessem se juntar a
ns, o homem educadamente informou-lhe que iriam tomar a prxima.
Era oficial: eu estava assustando as pessoas.

No terminal eu caminhava silenciosamente com Alex como ns
enfiada no meio da multido. Ele tinha o seu brao sobre meu ombro.
Eu nem sabia onde estvamos indo at que chegamos a verificao de
segurana.

"Parece que estamos a poucos minutos mais cedo", ele suspirou
antes de voltar a sorrir para mim. "Voc quer que eu pegue um caf ou
algo assim?"

"O ch seria bom."

"Sim, est bem, diga-me que tipo", disse ele, soltando o brao
para puxar a carteira do bolso de trs.

"Traga-me um latte Earl Grey."

"Ok, eu vou estar bem aqui. No v a lugar nenhum. "

Ele estava preocupado, e foi bom. Voltei-me para o monitor como
eles anunciaram o desembarque de vo do meu irmo. Eu sabia que ele
seria, como, o segundo fora, como sempre voou de primeira classe. Eu
no conseguia lembrar de um tempo que ele no tinha.

Evan tinha se formado na Columbia com uma licenciatura em
Histria da Arte, mas apenas mal-ele tinha sido muito mais interessado
em sua carreira de ator. Ele tinha feito algum trabalho de teatro, mas
principalmente que ele no era o tipo de cara que fez estoque de vero
ou Shakespeare in the Park ou qualquer coisa fora da Broadway. Meu
irmo era definitivamente o cara que fez comerciais, em seguida,
caminhar-ons, em seguida, mordeu partes, ento as maiores. Ele era
menos sobre o teatro ou a sua arte e muito mais sobre modelos e
dinheiro. Ele era jovem, apenas vinte e sete anos, e, talvez, quando ele
bateu sessenta ele se preocupa com a Broadway. Mas depois de um
show na CBS jogando um agente do FBI quente, ele mudou-se para a
HBO. Ele disse a Alex no telefone que ele tinha notcias, ento eu estava
ansioso para ouvi-lo. Como os passageiros comearam a fluir para fora
do lado oposto do posto de segurana, eu olhei para ele. Ele no era
difcil de detectar.

Alex e eu olhei tanto, as pessoas sempre disse isso. Ns dois se
assemelhava meu cabelo de me mesmo marrom e pele bronzeada, o
Portugus e Espanhol claramente evidente em ns, seus filhos de olhos
castanhos. Evan, sendo o mais novo, de alguma forma tem misturado
diferente. Ele puxou de um lado do meu pai da famlia escocesa,
irlandesa, francesa e alem. Ele tinha olhos cinzentos, cabelo loiro sujo,
e um bronzeado dourado que ele manteve durante todo o ano. As
pessoas sempre achei que ele foi adotado, at que conheci o meu pai,
que ele se parecia.

"Tracy!"

Virei-me para o som do grito e encontrou Evan caminhando em
direo a mim pelo cho. Eu no sei por que, mas v-lo me fez sentir
pior. E talvez fosse porque a nica razo pela qual ele estava em casa
era porque eu estava com problemas, ou talvez fosse do jeito que ele
estava olhando para mim, como se ele estava arrependido. De qualquer
maneira, eu queria rastejar sob uma rocha.

"No culpa sua, idiota", ele gritou para mim.

Eu concordei e ele me alcanou e deixar que ele me envolver em
seus braos e me abrace forte contra ele.

"Ei, amigo, chegar em suas mos malditas do meu irmo."

Evan puxou de volta, e seu sorriso de Alex estava radiante. Eles
se abraaram duro, e Evan deixou a mo na nuca de Alex quando
deixar ir. Os dois pares de olhos se voltaram para mim de repente, e eu
esperei.

"Aqui", disse Alex, segurando o ch para me levar. Notei que ele
tinha at mesmo colocar a parte protetora pouco de papelo em torno
do copo, que eu no iria se queimar. Droga legal da parte dele.

Eu tomei um gole e suspirou antes de voltar o olhar para o meu
irmo. "Obrigado."

Aps vrios minutos de Olhos Abertos, Evan finalmente falou.
"Voc se sente bem?", Ele me perguntou, sua voz suave e clara
preocupao em seu tom.

"To bom como se pode esperar," eu suspirei. "Vamos l, vamos
l, eu sou batida." Eu assisti Alex tomar de Evan carry-on e balan-lo
por cima do ombro antes de se virar para ir.

Evan andou entre ns, com o brao em volta dos meus ombros e
sua mo esquerda ainda na parte de trs do pescoo de Alex. Eu vi as
pessoas nos vem, tentando descobrir isso. Ele amante de Alex ou o
meu era? Alex e eu meio que combinado em nossos jeans desbotados e
traje casual, mas o Sr. GQ no se parecia com nenhum de ns. Ele
poderia ter sado de um anncio para Calvin Klein. Tudo o que ele
possua eram rtulos: Donna Karan, Ralph Lauren, Armani, Cole Haan,
Versace, Kenneth Cole. No um par de Levi est l em qualquer lugar.
E por isso temos de encarar o que normalmente foi junto com viaja com
Evan.

Sentei-me na parte de trs, uma vez que chegamos ao carro, e eu
adormeci na viagem para a casa de meu pai em Sausalito. Acordei com
Evan dizendo ao meu pai que ele estava sendo ridculo.

"O qu?" Eu bocejei, alongamento antes de eu percebi como eu
estava ferida. "Ai, ai, ai." Eu estremeci.

"Voc quer uma plula?" Alex pediu a partir do banco do
motorista.

"Sim, por favor, senhor tipo," eu disse, pegando o olho no espelho
retrovisor.

"No pequeno bolso com zper na minha jaqueta eu tenho o
ibuprofeno oitocentos miligramas, e deve haver uma Evian l no banco
ou no piso ao lado da minha mochila."

"Obrigado." Subi ao redor e encontrei a gua ea minha plula e
levou-o antes de se inclinar para a frente entre os seus lugares. "O que
est acontecendo com o meu pai?"

"Ele tem que amiga do seu mais na casa", Evan disse-me ", e ele
est tentando se livrar dela antes de chegarmos l."

"Por qu?"

"Porque ele quer se concentrar toda a sua ateno em voc, e ele
no acha que este o melhor momento para todos ns para conhec-
la."

"Eu, por exemplo, estou morrendo de vontade de conhec-la",
disse a ambos. "Eu tenho tentado fazer com que ele me convidar mais
quando ela est l por quase um ms."

"Sim, mas, Tracy, no o melhor momento fuckin '", Alex me
lembrou. "Devemos talvez faz-lo quando voc est se sentindo melhor."

"Ele vai ficar minha mente fora outras coisas."

"Eu vou falar com voc, e voc pode assistir TV. Ns no
precisamos de empresa ", reclamou.

Eu me virei e olhei para Evan e fitou-o com um olhar contnuo.
Demorou um pouco, mas de repente ele tem, e eu vi o reconhecimento
em seus olhos. "Ah, voc est brincando", disse ele calorosamente,
curvando os lbios em um sorriso antes de ele riu.

"O qu?", Perguntou Alex, interessado.

Virei para trs e olhou para o seu perfil. "Voc no quer se
encontrar com essa mulher, porque voc no quer que o pai at o
momento."

"O qu?", Ele disse na defensiva, com a voz mais alta do que eu
sabia que ele queria que fosse.

"Alex," eu comecei. "Voc -"

"Por que voc no tem o cinto de segurana? Isso contra a lei. "

"Srio?" Eu perguntei, minha voz impregnada de sarcasmo.

"Encoste-se e cinto de segurana."

"Estou to no vai fazer isso s porque voc est me usando para
mudar de assunto."

"Oh meu Deus", Evan resmungou, tentando abafar o riso. "Jesus
Cristo, Alex, sobre o tempo maldito ele comeou a namorar. Mame se
foi mais de 19 anos agora. "

"Eu sei quanto tempo ela se foi", disse ele solenemente, olhando
para a frente, os ns dos dedos ficando brancos no volante enquanto
dirigia.

Eu coloquei minha mo levemente em seu ombro direito. " hora,
Al".

"Eu sei que tempo", ele concordou com indulgncia, sua
condescendente tom. "Eu s no acho que hoje de todos os dias o
caminho certo para que sejamos de conhec-la. Temos assuntos
importantes da famlia para discutir. "

Obviamente, ele no estava pronto para o nosso pai para seguir
em frente. Alex, que tinha sido com a nossa me por mais tempo, sendo
o filho mais velho, no estava pronto para o nosso pai at hoje.

"Pai merece ter algum", Evan se aventurou, seu tom de voz
suave. "Quero dizer, a menos que voc vai viver o resto de sua vida com
ele e ser seu companheiro constante, ele precisa de algum em sua vida
para compartilhar com ele. Ele no um monge. Ele tem necessidades
tambm. "

Alex virou-se de ver a estrada e olhou de soslaio para mim,
ignorando completamente Evan. "Eu s sinto falta dela."

"Eu sei", eu disse simplesmente, meus olhos cheios de lgrimas.
O que eu no daria para ter ela de volta, para ir para casa com ela
agora. No que meu pai estava desprovido de qualquer maneira. Ele
era, de fato, muito mais carinho do que jamais tinha sido. Era
simplesmente que voc poderia sentar-se com ela e apenas ficar quieto
e em silncio, e que estava bem. Ela havia sido agraciado com a fora
tranquila, e nunca tinha deixado ela, mesmo quando o cncer de
pncreas tinha comido ela at 80. Nunca tinha se queixou, nunca tive
ela culpou Deus ou amaldioou sua vida. Ela simplesmente aceitou o
resultado inevitvel, vamos enfermeira meu pai ela em seu ltimo ms,
e todos nos contou como ela estava orgulhosa de ns e quanto ela nos
amava. Ela me fez prometer que atente para todos, e na poca, eu no
entendia o porqu. Por que eu? Como que isso faz sentido? Eu no era
o mais velho. Eu no era o fixador, como Alex, ou o showman, como
Evan, que trouxe toda a famlia reunida para v-lo, a olhar para ele. Eu
era o filho do meio, tudo que eu sabia fazer era negociar e se dar bem e
....

Em algum lugar sobre a extenso de anos eu aprendi o que ela
queria dizer. Eu era a ncora, e meus dois irmos girava em torno de
mim. Eu era mais jovem do que Alex e por isso precisava de sua
proteo. Eu era mais velho que Evan, para que ele pudesse chegar at
mim quando estava em necessidade. Todos eles vieram correndo
quando eu liguei. Ela estava contando comigo para manter a famlia
unida. Normalmente eu fiz um trabalho melhor.

"E da?" Eu perguntei Evan. "Ser que a mulher misteriosa ficar
ou sair?"

"Eu no sei. Eu disse a meu pai para mant-la l. Seu palpite
to bom quanto o meu, no entanto. Talvez ela vai estar l, talvez ela no
vai. um jogo de dados. "

Assim que chegou casa de meu pai tinha comprado depois que
ele vendeu um dos grandes ns tnhamos crescido em, estacionamos o
SUV atrs de uma Mercedes prata que no era do meu pai. A mulher
tinha, aparentemente, ficou para atender os filhos do homem que ela
estava namorando h mais de trs meses. Fiquei satisfeito, ele iria me
dar algo para pensar alm Breckin. I liderou o caminho, e antes que eu
tive a chance de bater, meu pai abriu a porta.

"Pai". Sorri quando eu pisei em seus braos. Ele me abraou
gentilmente, obviamente, no tenho certeza de onde eu estava
danificado e no querer me machucar.

"Tracy", ele disse baixinho no meu cabelo, esfregando minhas
costas.

Eu o abracei apertado, lembrando-se da ltima vez que tinha
pendurado em sua preciosa vida. Ele estava de volta na escola, quando
eu tinha sado com ele.

Eu estava to assustada.

Ele me disse para no ser, apenas diga a ele.

Quando ele ouviu que eu era gay, ele se levantou, agradeceu-me
para dizer-lhe, em seguida, abriu os braos.

Ele no se importava. Ele tinha mudado nada. Gay ou hetero, eu
era seu filho, e isso era tudo o que havia para ele. E eu percebi que
aproximadamente o mesmo tempo que eu poderia chamar de meu pai
s 3:00 da manh se eu estivesse preso em algum lugar. Ele viria me
pegar, e ns no iria falar sobre o que tinha acontecido para me nessa
situao at a manh seguinte. Ele nunca me confrontou quando eu
estava bbado ou envergonhado, ele esperou por um novo dia. E se eu
estava de ressaca, ento eu tinha de suportar o pequeno-almoo. O
mesmo era verdade para Evan e Alex. A quantidade um tinha bebido foi
diretamente proporcional ao que ele fez que voc come. Salsicha, ovos,
biscoitos e calda foram geralmente reservado para Alex. Evan e eu na
maior parte tinha omeletes chourio. O pior foi menudo. Voc estava na
merda, se ele te fez menudo depois de uma bebedeira durante toda a
noite. E ele sempre foi to maldito alegre quando ele serviu, pedindo-lhe
tudo sobre a sua noite, onde voc estava, quem voc era, eo que voc
estava fazendo na madrugada. Eu absorvi todas aquelas lies de vida.

Ele nos fez, todos auto-suficientes e confiantes nas nossas
capacidades. Ele foi o nosso critrio se desviou-se do caminho. Eu amei
o seu querido rosto doce com as rugas de expresso profundas no canto
dos olhos azul-claros. Agora, como eu me agarrei a ele, eu me senti
muito melhor. Ao v-lo, eu sabia que ainda estava comigo. Eu ainda
estava Tracy, e um dia eu estaria bem. S no to cedo.

Afastei-me suavemente, e ele me deixou. Nossos olhares se
encontraram antes de se virar para acolher Evan e Alex. Observei-o
rosto xcara de Evan em suas mos e realmente olhar para ele,
verificando-o, ter certeza que ele estava bem. Ele poderia dizer que ele
no era. Nada poderia ser escondido com sucesso do meu velho.

Tomei conscincia de algum olhando para mim, e eu me virei
lentamente. Duas mulheres estavam sob o arco que levou a partir do
hall de entrada para a sala, um mais velho, um mais jovem.

"Oi", eu disse, soando coxo. "Eu sou Tracy".

A mulher mais velha veio para a frente, segurando sua mo para
me levar. "Ol, Tracy, um prazer conhec-lo finalmente. Estou Beth
Segal. "

"Beth." Eu sorri para ela, levando a mo oferecida. "O prazer
todo meu."

"Aqui, aqui," meu pai nos interrompeu enquanto caminhava ao
redor para ficar ao lado dela. Ele passou o brao em volta dos ombros.
"Beth, eu quero que voc conhea meus filhos. Este o meu mais novo,
Evan, em seguida, Tracy, e Alex, meu filho mais velho. "

Meus irmos ambos apertou a mo dela, Evan alegremente, Alex
relutncia.

"Esta a minha filha, Joanna", disse Beth, indicando a mulher
que tinha chegado para ficar ao lado dela. Ela sorriu para sua filha
como Joanna apertou as mos de todos ns.

"Vem sentar-se", disse meu pai, pastoreando-nos todos para a
sala.

Meus irmos tomaram posies bookend no sof, e eu deixei cair
entre eles. Houve um silncio como Alex tirou o casaco de couro e Evan
derramou seu palet.

"Eu tenho que dizer-lhe," Joanna explodiu de repente, "eu assisto
Cape Cod todas as semanas. Eu assisti-lo desde que comeou, e agora
eu estou sentado aqui com voc e totalmente incrvel. "

Evan sorriu aquele que no fez nada para os olhos, mas olhou
principalmente real. "Obrigado", disse ele amigavelmente, acariciando
sua perna, ao mesmo tempo, virando-se para olhar para mim. "Por que
voc no descansar a cabea, drogado?"

Eu teria dito a ele para onde ir com a referncia drogado, mas eu
percebi que a minha cabea estava ficando mais confuso a cada
segundo. Eu ainda tinha a coisa concusso acontecendo. Ento eu
estendido, pernas em Alex, a minha cabea no travesseiro no colo de
Evan.

"Tracy, eu posso fazer a cama no quarto de reposio para voc?"
Beth me perguntou em voz baixa. Ouvi-la, mas eu no v-la, como os
meus olhos tinham cados fechado, e eu realmente no tinha o interesse
em abri-los.

"No, no", respondeu meu pai para mim ", ele melhor aqui com
a gente."

"Ele no seria mais confortvel-"

"No", meu pai disse, interrompendo-a. "Ele muito confortvel l
e me sentindo muito seguro, tambm. Seguro o importante agora. "

"Voc no sabe da missa a metade", disse Alex com petulncia, e
eu senti ele tirar minhas botas.

"O que significa isso?", Perguntou o meu pai, o seu tom firme.

"Eu s disse que ele foi atacado," Alex quase virou-se para ele.
"Eu no sabia dizer por qu."

"Ento me diga o porqu."

"Agora no." Alex soou to rabugento que eu queria expuls-lo,
mas eu no tinha foras. Ele baixou a mo para descansar pesado na
parte de trs da minha panturrilha direita, eo calor me senti muito
bem. Eu percebi que eu estava congelando novamente e murmurou algo
para Evan.

"O qu?", Perguntou Joanna, tentando me ouvir, eu imaginei, mas
muito longe.

"Ele frio", Evan disse a ela. "Voc poderia pegar da mame
afego, pai?", Ele perguntou, e eu sabia desde o caminho de repente ele
parou de falar que ele no tinha a inteno de frase-lo da maneira que
ele tinha. No havia nenhuma agenda com ele, nenhum indcio
subjacente de malcia. Eu sabia que sem v-lo de que Alex ficou
satisfeito com a redao.

O cobertor era como o cu, to quente, to macia. Eu aconchegou
nela e empurrou meus ps frios sob a perna de Alex. Suspirei meu
prazer, e que aparentemente quebrou a tenso. Todo mundo riu e
relaxado. Tentei acompanhar a conversa, mas cochilou, muito contedo
no para dormir.





Captulo 7





Estiquei e soltou um grito de dor. Eu tive que parar de fazer isso.

"Tracy, querida", disse meu pai gentilmente. Olhei para cima, e
ele estava bem ali, pairando em cima.

"Ei, pai." Eu sorri para ele.

"O que posso fazer por voc?"

"Eu estou com fome."

"Vamos ter um pouco de sopa, ok?"

"Sopa?"

"As instrues Alex tem do hospital dizem que voc deve comer
pequenas refeies, porque voc tem uma concusso e pode vomitar.
Estou pensando sopa a coisa mais segura ".

"Ok", eu disse a ele, querendo ser agradvel. Ele saiu depois de
alisar meu cabelo para trs da minha testa e curvando-se para me dar
um beijo rpido. Debrucei-me no meu cotovelo direito, coloquei meus
pesados culos de armao preta que algum tinha sido bom o
suficiente para tirar de cima de mim, e notei Alex. Ele estava sentado no
mesmo lugar, a meus ps, e ele estava roncando, com a cabea jogada
para trs, a boca aberta. Sentei-me e olhei para a parte de trs do sof e
encontrou Evan.

"E eu estava cansada?"

Ele riu antes de lanar um carto em cima da mesa. Concentrei-
me no grupo, ento, e viu que Beth e sua filha ainda estavam l. Eles
estavam jogando cartas com Evan ... e Cord.

"Hey," eu cumprimentei ele, lutando para se sentar. "O que voc
est fazendo aqui?"

"Trace," Evan me repreendeu como eu estava sendo um pirralho.
"Seja agradvel."

"Esse era o meu plano", eu bati nele.

"Eu sa s seis, ento eu vim para ver como voc", respondeu
Cord.

"Sim?"

"Sim".

"Obrigada", eu disse, deitando-se. Quando eu virei a cabea para
a direita, eu percebi que o futebol era na TV, e eu fiquei confuso.
"Evan," Eu liguei para ele.

"O qu?"

"J segunda-feira?"

"No, ainda domingo."

"E noite, no ?"

"", ele confirmou: "por qu?"

"Por que diabos eu estou olhando para Green Bay e" Eu olhava
para a tela, ainda turvo com sono "Chicago, ento?"

" chamado Sunday Night Football, querido, ns temos uma coisa
chamada jogos noturnos no pas, voc sabe. Eletricidade para
iluminao do estdio uma coisa real. "

"Pai", eu gritei.

"Sim, Tracy?", Ele chamou da cozinha, que foi um pouco alm da
mesa onde eles estavam jogando cartas.

"Eu vou dizer a seu filho para ir para o inferno agora, ok?" Eu
perguntei alegremente.

"Ok", ele disse, e eu podia ouvir o sorriso em sua voz.

"V para o inferno, Evan." Eu disse a ele, rolando no meu lado
direito de assistir ao jogo. A tela foi subitamente obstruda, embora,
como Cord veio e sentou-se na mesa de centro, bloqueando
completamente a minha viso de Aaron Rodgers.

"Como est se sentindo?"

"Como merda", eu murmurei. "Estou todo dolorido. Eu sou um
homossexual tal maldio, e eu sempre pensei em mim como difcil. "

"Quando voc estava sempre difcil?"

Eu olhei para ele para ver se ele estava brincando. Difcil dizer de
seu tom. Mas seu sorriso era quente e seus olhos brilhavam.
Definitivamente me dando merda, ea normalidade da interao era
bom. "Ei, obrigado mais uma vez por estar l na noite passada. Eu sei
que no poderia ter sido divertido para voc, mas voc ficou, e eu
aprecio isso. "

"Sim, voc com certeza tem acolhedor rpido", disse ele,
estendendo a mo para empurrar meus culos no meu nariz.

"O que significa isso?" Eu perguntei defensiva, irritado. Ele
sempre disse algo ou fiz algo que me irritava, algum comentrio
estpido que tenho sob a minha pele por causa de como ele disse isso.

Ele encolheu os ombros largos. "Isso no significa nada."

Eu esperei, porque ele no foi feito.

"Mas eu acho que voc est em todo Breckin Alcott, n?"

"Vamos l de novo?"

"Quero dizer, do jeito que voc envolveu-se em torno de mim, era
como se estivssemos compartilhando pele."

"Voc est reclamando?" Eu disse, indignada, apoiando-me no
meu cotovelo direito para olhar para ele. "Eu no posso acreditar que
voc est reclamando depois que eu apenas lhe agradeceu. Deus, voc
um idiota. "

Seu sorriso perverso fez as linhas de riso ao redor dos olhos
dobra. "No, eu no estou reclamando. Eu s acho que se eu fosse seu
homem eu teria um problema com a forma como voc estava deitado
comigo. "

"Por qu?"

"Foi muito perto."

"No foi. Voc est delirando. "

Ele inclinou-se, para que ningum mais pudesse ouvi-lo. "Em um
ponto, Trace, eu podia sentir o quo feliz voc era para estar perto de
mim."

"Oh, v para o inferno", resmunguei, rolando para que meu rosto
estava contra o encosto do sof. "Estou cansado".

"Ok", ele concordou, sua calorosa risada.

Eu ouvi o rangido mesa de caf como seu peso levantado fora
dele, e eu me perguntei pela milionsima vez por que ele tinha que ser
um babaca o tempo todo antes de adormecer novamente sem a minha
sopa.





OUVI tinindo, e quando me mudei e esticado, os meus ps bater
em alguma coisa slida. Ergui a cabea e encontrou Cord me olhando
do outro lado do sof.

"Ainda estou aqui", eu perguntei a minha voz rouca e baixa como
eu estendi a mo para os meus culos.

"Sim", ele respondeu, puxando o meu p em seu colo e apertando-
o firmemente.

"Oh Deus," eu gemi, porque do jeito que ele estava rolando os
dedos sob o arco do meu p era bem-aventurana.

"Todo o seu corpo est tenso", ele me informou.

"Eu estou ciente", resmunguei. Eu puxei meu p para fora de seu
controle e sentou-se, colocando os dois ps no cho. "Eu estou ferida,
tambm."

"Est com fome?"

Eu balancei a cabea como eu coloquei meus culos.

"Tracy, querida", o meu pai chamou de onde ele e meus irmos e
Beth estavam jogando o que parecia ser o Texas Hold'em. "Voc quer
que a sopa agora?"

"Chicken Noodle vai me fazer vomitar", eu disse a ele
honestamente.

"Eu fiz Sopon de pollo con arroz de sua me", disse ele
suavemente.

"Voc fez?" Eu perguntei, levantando-se.

"Sim." Ele sorriu para mim. "Beth ajudou."

Virei meu olhar para ela. "Obrigado."

Ela assentiu com a cabea rapidamente. "Oh, querida, voc to
bem-vindo."

Eu senti que ela estava me tratando como uma criana, mas que
estava tudo bem desde que eu estava machucado e tudo mais.

"Sente-se", meu pai me pediu. "Eu vou trazer-lhe alguma."

"Pai, eu posso-"

"Oua o seu velho homem," Cord me disse.

Eu estava prestes a discutir, pronto para sair da sala, quando ele
tomou conta de mim, seu aperto como ferro no meu pulso. "O que voc
est fazendo?"

Seu olhar encontrou o meu.

"Cabo?"

"Siddown."

Em vez disso, eu fiquei ali, olhando para ele.

"Por favor", ele resmungou.

Era demais para olhar e no toc-lo. Eu desisti, ao mesmo tempo
que ele me deu um puxo suave. Eu afundou no sof ao lado dele.
Quando ele levantou o brao, eu enrolado em seu calor e coloquei
minha mo em seu peito largo, musculoso e minha cabea em seu
ombro. Eu ansiava por sua fora slida, e eu fechei os olhos quando
senti-lo escovar os lbios na minha testa. A ternura me desfez, e eu
pressionado firmemente contra ele. Eu estava quase prendendo a
respirao, temendo o momento iria passar, mas ele parecia contente
em me segurar, e eu estava contente em deix-lo.

"Obrigado", ele murmurou, baixa e rouca no meu ouvido.

"O que voc est me agradecendo?"

"A confiana aqui. Eu estive esperando por isso. "

"Eu no acho que a confiana sempre foi nosso problema."

"No?"

"No de uma forma fsica," Eu tentei explicar. "Quero dizer, eu sei
que voc nunca iria deixar que nada acontea para mim, como voc
nunca me permitiria se machucar."

"No, eu no faria isso."

" o meu corao, que teria sido em perigo", eu disse, esperando
soar brincalho.

"No mais."

Eu balancei a cabea.

"Voc no acredita em mim."

"Voc est com fome?" Eu perguntei, mudando de assunto. Ele
me perguntou, mas eu no tinha verificado em cima dele. "Voc quer
comer comigo?"

"Eu adoraria", disse ele, acariciando o nariz contra o meu templo.
"Mas, na verdade, Trace, eu juro, o seu corao nunca estar em perigo
por mim."

Olhei para ele, sem saber o que eu deveria dizer.

"Voc pode contar comigo."

Eu poderia? Em Cabo?

Ele sorriu de repente. "Voc acha que seu pai vai me trazer um
pouco de sopa tambm?"

Eu me virei e perguntei ao meu pai para trazer uma taa para
Cord, bem como, e ele parecia satisfeito. "Isso to estranho."

"O qu?"

Eu trouxe o meu olhar de volta para ele. "Eu estou em alguma
dimenso alternativa onde, Cord Nolan, realmente gosta de mim," Eu
brinquei com ele.

"Eu gosto de voc muito bem."

Ele estava fazendo o meu estmago vibrar.

Quando meu pai trouxe o robusto, canja de galinha picante,
muito melhor do que macarro de frango ou algo de uma lata, cabo
inalou o delicioso aroma e sorriu para mim.

"Voc vai am-lo", disse eu, passando-lhe o guardanapo.

"Eu j estou bem", disse ele, sua voz quente.

Eu cutucou com o cotovelo, e comemos juntos em silncio
enquanto os outros jogavam. Foi bom para sentar e conversar com ele e
no se sentir como um ou outro de ns ia fugir, como normalmente
fazia.

"Ns devemos fazer isso mais vezes", eu disse depois de alguns
minutos.

"Sim. Eu gostaria disso. "

Quando Deitei-me depois do jantar, Cord levou as taas para a
pia. Eu queria falar com ele mais um pouco, quando ele voltou e decidiu
apenas colocar minha cabea para baixo por um minuto. Eu no
conseguia me lembrar sempre de ser to cansado.





Quando acordei, estava escuro. Rolei e viu Alex dormindo na
poltrona em frente lareira. Eu pensei por um minuto sobre se levantar
e ir at l e acord-lo, tanto de ns precisava estar em uma cama, mas
eu estava muito duro e frio que se preocupar. Perdi o equilbrio de
repente e coloquei minha mo no cho para me equilibrar, mas em vez
de tocar tapete, eu tenho co.

Vira-lata do meu pai Bo virou sua enorme cabea e olhou para
mim. O mais prximo o veterinrio podia dizer era que Bo foi ridgeback
Rhodesian metade e metade rottweiler. Pode haver algum tipo de mastiff
l, tambm, mas, na verdade, apenas um maldito cachorro grande. Ele
pesava uns bons cem quilos e era tudo muscular. Toda vez que meu pai
entrou-lhe que ele tem ofertas de compra-lo. As pessoas simplesmente
amei Bo. E enquanto Bo viu meu velho cumpriment-lo, e sorrir para
voc, e melhor ainda, o abrao, ele estava bem. Se, entretanto, voc
assustou o meu pai, ou se Bo pensei que voc estava tentando
machuc-lo, voc estaria em apuros. No que tivesse havido mais do
que alguns rosnando at agora.

Havia alguns caras no parque pedindo dinheiro para as drogas
um tempo atrs, e meu pai correu por, e estendeu a mo para chamar a
ateno dele. No tive a inteno de derrub-lo, at mesmo meu pai
disse que foi um acidente, mas ele foi para baixo de qualquer maneira, e
no momento em que um dos rapazes se abaixou para ajud-lo para
cima, Bo veio voando pela grama em um borro tigrado. Meu pai tinha
deix-lo sentar-se e jogar com alguns dos filhos, enquanto ele fazia suas
voltas ao redor da pista de corrida, mas, aparentemente, o co estava de
olho no meu velho. Ele veio com os dentes arreganhados, rosnando,
rosnando, eo cara se esqueceu de meu pai e correu. Os dois correram, e
as mulheres no parque com os filhos aplaudiram. Meu pai chamado Bo
volta com um apito e aceitou a ajuda de alguns dos jovens mes. Todos
sabiam que meu pai e Bo, e quando os policiais chegaram ao redor e
perguntou se Bo era um co feroz, o coro de indignao era quase
ensurdecedor. Como um co que pacientemente se permitiu ser
enterrado em um monte de areia por duas crianas de trs anos pode
ser cruel? Os dois rapazes em idade de faculdade apedrejado tinha, de
fato, assustou algumas das mes com seus pedidos beligerantes por
dinheiro. Todos eles tinham seus filhos com eles, e foi assustador. Se
Bo tinham rousted, bem, bom para Bo.

A lealdade Bo devia meu pai foi bem merecido. Voltando para
casa de seu habitual boliche quarta a noite com os amigos, Ray Brandt
tinha visto o cachorro deitado na sarjeta do lado da estrada. Em vez de
correr por como todos os outros, em vez de dirigir em como aquele que
tinha batido Bo tinha feito, ele parou. Ele carregou o peso enorme para
o carro e levou o co diretamente ao animal clnica de emergncia 20
milhas de distncia. Surpreendentemente, apenas a leso de Bo foi uma
perna quebrada de volta que o veterinrio de planto disse que iria
consertar limpa. A gua que ele havia ingerido a partir do que foi
correndo para o ralo tempestade tinha sido mais uma ameaa vida, e
ele estava em choque por hipotermia. Ele teria que ser internado no
hospital e monitorados por talvez to longo quanto 48 horas. Dois mil
ali.

Meu pai pagou a conta e dois dias depois recebeu seu co. Ele
colocou um anncio no jornal, e quando o proprietrio chamado, meu
pai explicou-lhe o que tinha acontecido. O homem foi tocado pelo que o
meu pai tinha feito e at se ofereceu para pagar-lhe o dinheiro para a
conta do veterinrio, mas ele insistiu com meu pai para ficar com ele.
Infelizmente, o co tinha sido animal de estimao de sua filha, e ela
havia sido atingido em sua bicicleta por um motorista bbado e morto.
Ela o tinha chamado Bo e tinha esbanjado ateno muito amoroso com
ele. Foi doloroso para o homem e sua esposa para ver o co todos os
dias, e, de fato, tinham sido em seu caminho para o abrigo local para
deix-lo quando ele trancou a caminho do carro e saltou sobre sua
cerca. O cachorro estava olhando para a menina por semanas, o
homem disse ao meu pai, andando pela casa, ansiosa. Com uma
histria como essa, meu pai era um caso perdido.

Meu pai mantido o nome do co e, claro, o co. Bo ainda era
uma jia com as crianas, mas ele foi servilmente dedicado ao meu pai.
Na verdade, a nica vez que ele saiu do lado do meu pai foi quando
todos ns viemos para visitar. Em vez de dormir em seu cobertor
favorito ao lado da cama do meu pai, ele foi forado por qualquer
curiosidade ou uma compulso para proteger, para ir de sala em sala
durante toda a noite e garantir que todos foi bem.

Como eu toquei nele ele virou-se para verificar em mim, e eu
esperava dele levantando-se antes que ele enfiou o focinho no meu
rosto. Fiquei surpreso quando ele me olhou apenas momentos antes de
voltar seu olhar em outro lugar. Era estranho, e assim eu segui em que
ele estava olhando com meus olhos.

Eu vi uma mo negra de luvas silenciosamente tentar remover a
corrente da porta francs que levou da sala de estar para fora em
grande jardim de flores do meu pai. A mo estava presa a um brao
vestido com o que parecia ser um suter preto, e mais do que estava
vista como a cadeia foi discretamente sacudiu como quem quer que foi
julgado novamente e novamente. O ferrolho foi facilmente aberto, o
pequeno cadeado cadeia estava provando ser mais um revs.

Sentei-me para cima, mas no fazer um som. Bo chegou a seus
ps, e eu estava com medo se eu gritasse, o co iria atrs do intruso, e
eu estava com medo do que iria acontecer em seguida. Eu rolei para
fora do sof, meu olhar nunca deixando a porta, e caminhou para trs
at que eu senti a cadeira atrs de mim. Eu afundei silenciosamente
para baixo sobre o brao e coloquei minha mo sobre a boca de Alex.

Alex desviou os olhos dele, ele trabalhou disfarado aberto, talvez
por isso ele estava acostumado a ficar acordado assim e olhou para
mim. Ele no fez isso surpreso assustar voc sempre v nos filmes, ele
acabou de acordar.

Eu sussurrei para ele olhar, e como eu disse, eu rolou a cabea
para o lado para que ele pudesse ver a porta. Eu o senti tenso sob a
minha mo, e me mudei para longe dele como ele quase saltou para
cima de seus ps. Ele tirou a arma do coldre na cintura, e eu tive um
momento para pensar que meu irmo estava dormindo com sua arma e
que no podia ser bom, antes que ele correu para a porta da frente,
abriu-a, e cobrado para fora no noite.

No fazia sentido que ele iria me deixar, mas o que ele deveria
fazer, deixar o cara na casa? Isso parecia um cenrio de pior caso.

No mesmo instante, a corrente finalmente se soltou, e eu gritei
quando a porta se abriu lentamente. Eu vi o contorno de um homem
grande enquadrado na porta antes de ouvir um comando de
congelamento de fora.

Ele girou rpido, e Bo comeou a rosnar e rosnar antes de lanar-
se para a porta. Corri para a frente e pegou a coleira de Bo para que ele
no poderia ir atrs do intruso. Tendo apenas cerca de 40 sobre o
co, eu no tinha certeza de que eu pudesse abra-lo, mas eu consegui
envolver meus braos em torno dele para que ele no podia se mover.

"Tracy!"

As luzes se acenderam de repente, e meu pai estava l, com a
mo nas minhas costas, e quando eu abri meus olhos, e olhei, no
havia ningum na porta dos fundos, nem o homem nem o meu irmo.

"Oh Deus, Alex," eu engasguei, e meu corao parou. Eu estava
certo de que o intruso tinha atirado o meu irmo.

Evan soprou por ns e voou para fora da porta. Instantaneamente
eu ouvi algum gritar para ele congelar onde estava.

Eu queria levantar-se, mover-se, para ir ver, mas eu estava
congelado no lugar.

"Querida, deixar de ir Bo," meu pai disse suavemente.

Eu ainda tinha minhas mos segurava em torno de colarinho de
Bo, e eu estava tremendo.

"Bo, sente-se."

O co queria ir ver o que estava acontecendo tambm, mas um
comando do meu pai e ele estava sentado, esperando o que veio em
seguida.

Lentamente, suavemente, o meu pai desembaraou meus dedos
de colarinho de Bo e me levantou do cho e voltar para baixo no sof.
S ento ele chamar Bo para ele, e os dois saram pela porta dos
fundos.

Sozinho, eu assisti os holofotes ir em torno da propriedade, vi um
monte de sombras de pessoas que se deslocam, e ouviu gritos quando
me sentei e esperei.

Depois de mais alguns minutos, Evan voltou e sentou-se ao meu
lado no sof.

" Alex est bem?" Eu perguntei a ele, segurando a minha
respirao.

"Ele est bem", disse ele, passando-me os meus culos, que
algum tivesse me tirado e colocado na mesa de caf.

"Tem certeza?" Perguntei novamente como eu coloquei meus
culos, no virar a cabea para olhar para ele, simplesmente
inclinando-se contra ele pesadamente.

"Sim, ele est bem. Todo mundo est bem. "

Eu balancei a cabea e fechou os olhos, tentando acalmar meu
corao acelerado, desejando que o meu estmago a abrir e minha
respirao para uniformizar.

Eu ouvi um monte de sirenes, e minutos depois, quando abri os
olhos, havia uma nova enxurrada de rudo de fora-vozes, portas
batendo, e apenas o som, muito para antes do amanhecer no bairro
tranquilo de meu pai.

Um policial se inclinou e fechou a porta de trs, para que abafou
o circo fora. Sentei-me ao lado de meu irmo e ficou olhando para as
chamas morrendo na lareira.

Quando Evan levantou-se, tenho a certeza que eu no cair e
observava em silncio enquanto ele jogou um desses troncos prontos
para queimar na lareira com um pouco de madeira regular e tem a sala
de estar confortvel e acolhedor novamente.

Estvamos sentados em silncio falando mame, por algum
motivo, quando a porta se abriu e Cord entrou na sala. Ele olhou
estranho: amarrotados, olhos avermelhados, e com barba por fazer, que
ele nunca existiu. Ele cruzou o cho para Evan e me e sentou-se como
fizera mais cedo naquela noite na mesa de caf ao lado do sof, de
frente para mim.

"Voc est horrvel." Eu disse secamente.

"Eu estive com Celia Hughes."

"Por qu?" Eu perguntei a ele, preocupado.

"Quem Celia Hughes?" Evan perguntou antes de eu o fez calar.

"Os policiais que guardavam seu encontrado um carro-bomba
fraudada para ela hoje noite Lexus."

"Oh meu Deus", eu respirei, inclinando-se para colocar a minha
mo em seu joelho. "Ela est bem?"

Ele soltou um suspiro profundo e cobriu minha mo com a sua.
"Ela j no me dar merda sobre custdia protetora, eu posso te dizer
isso."

"Cabo", eu pressionei ele, encarando-o com fora.

Ele acenou com a cabea. "Ela est bem, apenas com medo."

" o cara que s tentou quebrar em"

Cord me cortou. "No, ele no o cara do carro-bomba. Eu no
sei o que diabos esse cara est fora, mas ele definitivamente pequeno-
time. Nenhum assassino profissional fode em torno de dez ou quinze
minutos com um maldito cadeado cadeia Home Depot. Ele entra, atira o
co, mata-lo, e ele est dentro e para fora, mesmo sem acordar Alex.
Isso era como ter um dos Trs Patetas vm para te matar. "

"Eu ainda estava com medo", eu disse a ele, meu queixo
apertando firme.

"Eu sei que voc estava com medo, mas entre maldito co
monstro do seu pai 'e seu irmo no gatilho, eu realmente no acho que
voc estava em perigo, mesmo por um segundo."

" o cara morto?"

"No."

"O que ele estava fazendo aqui?"

"Algum contratou-o para entregar um coelho morto."

"Sinto muito, o qu?" Evan virou-se para ele.

Cord esfregou os olhos duro, esfregando-os com as palmas das
suas mos antes raking ambas as mos pelo seu cabelo duro marrom-
escuro curto e grosso. "O cara do lado de fora foi pago um grande para
vir at aqui, quebrar, e colocar um coelho morto em uma caixa em sua
mesa de sala de estar."

"Por qu?"

"Como Atrao Fatal essa?" Evan apontou.

No pude deixar de sorrir.

"No fuckin 'engraado!" Cabo latiu para mim.

"No", eu disse, esfregando o joelho, acalmando-o. "Isso realmente
no ."

"Mas por que um coelho?" Evan pressionado ele.

"Porque nos velhos tempos, um coelho morto significava que
estava grvida, certo? assim que eles verificado, que foi chamado de
teste de coelho ", eu expliquei para o meu irmo.

"Espere, de modo que realmente significou algo em Atrao Fatal?
Eu pensei que era apenas sobre o animal de estimao do garoto
ficando gelado. "

"Voc pode deixar isso pra l?" Eu estava tentando realmente
difcil no rir por causa do cabo.

"? Ser que os coelhos s morre se uma mulher estava grvida"
Evan era como um co com um osso, ele tinha que saber o porqu das
coisas.

"No. Todos os coelhos morreram por causa de verificar para ver se
uma mulher estava grvida, o coelho teve que ser aberto para que o
mdico pudesse examinar seus ovrios depois que injetou com a urina
de uma mulher grvida. "

"Gross que voc sabe disso", disse ele, francamente, "e por que
no poderiam simplesmente colocar o coelho de volta juntos, quando
eles foram feitos?"

"Isso um monte de gastos para um coelho, certo?"

"Voc est brincando?" Evan estava claramente revoltado.

"Eu no disse que eu achava que era," eu disse, me defender, e
ento eu tossiu para cobrir a rindo. "Voc sabe que eu teria salvo a cada
um deles. Eu s estou dizendo a voc, que o que eles fizeram. "

"Isso horrvel." Ele olhou horrorizado.

"Mas muitos avanos na medicina moderna aconteceu dessa
forma."

"Eu no gosto do som disso."

"Ev-"

"Vocs dois fizeram?" Cabo rosnou em voz alta para ns,
claramente irritado que estava ignorando-o. "Porque um coelho morto
em uma caixa acabou recolhida como prova, e nem um de vocs est
preocupado com a imagem grande!"

"Ento, quem mandou o cara", eu perguntei, de volta na tarefa.

"Ele no sabe. Ele diz que tem um texto em seu telefone, o que o
levou a um armrio em uma estao de nibus com a caixa e mil
dlares em dinheiro. "

"E o telefone do texto veio?"

"Sem dvida, um gravador," Cabo-me informado.

"E h talvez cmeras na estao de nibus?"

"Depende de qual estao de nibus, mas duvidoso que, mesmo
se eles tm alguns que seriam focados em armrios."

"Tudo bem." Eu respirei. "Ento, algum psicopata pagou esse cara
para trazer um coelho morto aqui, e uma vez que ele ainda no sabe
quem foi, um beco sem sada."

"Sim".

"Ento, na verdade, ele no estava aqui para me matar ou Alex."

"No. Ele apenas um menino de entrega. "

Sua resposta me fez sentir melhor, mesmo que o medo persistia.
"Voc realmente se parecem com porcaria. Voc deveria ir para casa e
dormir, "disse a ele a srio.

"No, eu tenho roupas no meu caminho, e do seu pai vai deixa
eu dormir aqui esta noite, ento eu no tenho que fazer a viagem de
volta para a cidade."

Pensei em algo ento. " um mau sinal que Alex dorme com sua
arma?"

"Eu durmo com a minha arma."

"Oh, isso reconfortante", eu disse sarcasticamente com um
sorriso tenso.

Ele sorriu amplamente e seus olhos brilharam. "Eu estou
brincando. Acho que Alex foi amarrado a proteg-lo, isso tudo. "

"Ele atirou o cara?"

"O cara no largou a arma, Alex no tinha escolha, mas para
colocar um na sua perna."

"Assim, ele vai ficar bem?"

"Sim, com certeza."

"Good".

"Por que bom?"

"Porque eu me senti mal se Alex tinha que matar algum por
causa de mim", confessou.

"Ele teve que atirar algumas pessoas, rastreamento, e eles no
fizeram tudo ao vivo, sabe? parte do trabalho. No pessoal. Se voc
faz algo ruim, voc corre o risco de se machucar. Alex est l para fazer
cumprir a lei. s vezes, a lei deve ser levada a cabo com fora mortal. "

"Eu odeio as armas", eu disse, sem rodeios. "Se ningum tivesse,
seria melhor."

"Isso ridculo. Armas no tm nada a ver com nada. a pessoa,
no a arma. "

"Quem diabos Celia Hughes?" Evan perguntou de repente,
claramente irritado.

Deixei-me cair para trs contra o sof como Cord trouxe Evan at
a velocidade no mais recente caso de Breckin.

Eu cochilei ouvir Cord conversa, e entravam e saiam do sono para
um par de horas antes de todos os policiais esvaziados e meu pai e Alex
finalmente voltou na casa. Meu pai fez o ch de camomila, e eu fui
reaquecido sopa e salgadinhos. Todos ns sentamos mesa da cozinha
e ouviu Cord explicar sobre Celia Hughes eo carro-bomba e quo
confuso era ter noite amador que est sendo jogado fora juntamente
com o trabalho de um profissional de bvio. O intruso era um ningum,
o carro-bomba tinha sido precisamente plantada. Eles s descobriram
porque Celia fazia malabarismo em primeiro lugar e, em seguida, cair as
chaves no caminho para o carro, e porque ela estava grvida, um dos
policiais se ofereceu para descer em suas mos e joelhos e recuper-los
de debaixo do carro dela. As chaves tinha feito a Lei de Murphy de
slides e acabou maneira sob o carro, inacessveis a partir de ambos os
lados. Como ele se arrastou e chegou, o oficial tinha visto a bomba e
alertou os outros. Sorte simplesmente estpido no trabalho. Tanto C4
tinha sido fraudada para a chave de ignio, cabo disse, no teria
havido nada de seu para identificar. Eu ouvi o quarto ir em silncio e
sentiu todos os olhos em mim. Eu no disse nada e no abri meus
olhos para olhar para qualquer um deles.

"E voc acha que Tracy est no mesmo perigo?" Eu ouvi meu pai
perguntar de repente, parecendo assustado.

"Eu fao," Cabo respondeu solenemente. "Eu no sei o que est
acontecendo, mas eu acho que tem algo a ver com Breckin e eu no sei
o que mais. Algum est matando as pessoas que ele est com, mas o
que realmente estranho que fora de ns aqui e Celia e Breckin, eu
no acho que ningum sabe que ele enganou. "

"Assim, a pessoa que est tentando machucar Tracy devia estar
observando Breckin", Alex ofereceu, sua mente, obviamente, clicando
afastado no pensamento.

"Sim, isso o que eu penso," Cabo concordou, bocejando
discretamente, distraidamente correndo os dedos para o lado do meu
pescoo. "Eu acho que uma das duas coisas vai acontecer: ou a pessoa
que est fazendo isso acabar por ir atrs de Breckin, ou ele ou ela vai
se revelar ou se a ele depois de todos est morto."

"Mas Celia Hughes ainda est vivo, e Tracy certamente no vai
morrer", disse Alex inflexivelmente, desafiando Cord para contradiz-lo.

"Sim, mas Timothy Stanson est morto: ele foi morto em um
incndio em casa depois de ter sido espancado. Algum tentou explodir
Celia hoje, e eles estavam planejando levantar a aposta com a entrega
do coelho para Tracy ".

"Ento, se algum entregar todos os animais mortos para Celia?"
Evan consultado.

"No."

"Ento, por que enviar o coelho para Tracy?" Evan persistiu.

Cord inclinou a cabea para trs e para frente. "Eu tenho uma
teoria sobre isso."

"Qual ?" Alex cutucou ele.

"Acho que quem essa pessoa est com raiva de Breckin e quer
Tracy saber que Breckin o traiu. Eu acho que ele est atrs de Breckin.
Acho que ele est tentando puni-lo por algum delito que no sabemos
sobre isso ainda, e ele est chateado em nome de Tracy mesmo que ele,
ou ela, os planos para mat-lo. "

"Jesus Cristo", Alex sussurrou. "Que diabos, cabo?"

"Eu sei."

"Eu no-" Ele respirou. "Voc tem que me ajudar a proteger o meu
irmo."

Debrucei-me sobre a mesa da cozinha e colocou a mo no rosto
de Alex. "Eu no vou morrer."

"No, voc no est", disse com a voz rouca Cord, e quando seu
olhar foi ao meu, fiquei surpreso com o peso de seu olhar.

Estendi a mo para ele, e ele pegou a minha mo com fora, me
surpreendendo com suas garras.

Quando ele se virou para Alex, ele no me soltou. "H um carro
de patrulha na noite de rua e dia para que todos possam dormir um
pouco."

"Bom", eu disse, bocejando. "Todos ns precisamos dele."

"Sim", Evan concordou, levantando-se. "Cabo, o sof seu, Tracy,
voc vem comigo."

Cansado demais para fazer qualquer coisa, mas siga, eu parei
depois Evan subir as escadas para o quarto dos fundos, que teve a
outra lareira. Ouvi Alex resmungando algo atrs de ns, como todos ns
marchamos junto, mas eu no poderia faz-lo fora.

Meu ltimo pensamento coerente da noite foi que eu no tinha
dormido na mesma cama com os meus dois irmos desde que eu era,
tipo, sete ou oito. Foi reconfortante olhar de Alex, dormindo de bruos,
sobre a Evan, que estava de costas para mim, e v-los de imediato,
dormindo. Eu me senti seguro mesmo quando eu olhei para o criado-
mudo e notei que, luz bruxuleante do fogo, arma de Alex deitado ao
lado da lmpada, em cima da Bblia da minha me.





Captulo 8





Sonhei com Cord.

Foi constrangedor e no fazia sentido, mas no meu sonho eu
estava pressionado e acordei ofegante, o que no foi uma ocorrncia
normal. Eu tive que me levantar, subir mais Alex, cambalear at o
banheiro, e cuidar de mim antes que eu pudesse fazer xixi. Eu estava
grato ningum tinha sido acordado na cama ao perceber meu
desconforto.

Voltar debaixo das cobertas, eu estava ali olhando para o teto,
tentando descobrir por que eu estava sonhando com Cord novamente
depois de tantos anos. Depois que nos conhecemos, eu tinha passado
por um trecho de tempo e seis meses, talvez um ano, eu no tinha
certeza, quando ele tinha sido o foco de quase todas as fantasias da
noite. Ele tinha invadido devaneios, bem como, mas tinha sido idades
desde Cord Nolan e seus lindos olhos verdes invadiram minha mente.
Quando eu finalmente consegui descobri logicamente - ele estava l, no
meu espao, ento claro que eu iria pensar sobre ele - eu estava
aliviada. Ento, quando Alex se virou e fez uma careta para mim, eu
estava bem acordado, tendo sido ali por horas.

"Sim?"

"Voc no ouviu isso?"

Evan estava roncando e tinha sido desde que me tornei
consciente. " jet lag. Ele est cansado. "

"Eu no dou a mnima."

"No o ronco suposto ser ruim ou algo assim?" Eu ofereci.

" maldito chato como merda", disse Alex com voz rouca,
franzindo a testa para mim.

"No, quero dizer que deveria significar alguma coisa, como voc
tem um problema de sade."

"Ele tem um problema, tudo bem", disse ele, sentando-se na cama
", e eu no teria ficado aqui, se voc no fosse porque, Jesus, que pode
dormir com ele fazendo isso?"

"Eu, eu acho", eu suspirei, lutando para se sentar ao lado dele.

"Vocs todos foram bateu para fora as drogas", ele me assegurou,
colocando uma mo em cada uma das minhas axilas e me puxar para
cima ao lado dele. "Cristo, no de admirar que ele no tem nenhuma
mulher. Quem pode tomar isso todas as noites? "

"No h uma mulher", eu disse ao meu irmo ", mas eu tenho
certeza que existem muitas mulheres dentro e fora da sua cama."

Rolamento olho muito acompanhado a minha declarao, mas
ambos sabamos que era verdade.

Alex levantou-se em seguida, e desceu as escadas para chegar-me
um caf e meus culos. Ele voltou alguns minutos depois com um olhar
ferido no rosto.

"Qual o problema?" Eu perguntei como ele me passou as duas
xcaras de caf, uma luz, uma vez que tinha meia-e-meia nele, eo outro
preto porque Alex tomou nada em sua. Ele voltou debaixo das cobertas,
tomando cuidado para no derramar tanto meu copo ou sua, antes de
virar-se lentamente para olhar para mim.

"Eu no sei o que dizer", disse ele, tomando seu copo de mim
antes de pass-me os meus culos de onde ele tinha enganchado-los
sobre a gola de sua camisa.

"Apenas me diga. Alguma coisa est obviamente l embaixo
estranhas. "

A porta do quarto se abriu, ento, e Cord entrou Ele fechou a
porta suavemente atrs dele em deferncia a Evan, que ainda estava
morto para o mundo.

"Ok," eu disse, tomando um gole de meu caf, olhando para ele
com expectativa. "Voc me diz o que est acontecendo."

Ele ficou l, obviamente, decidir o que ele queria dizer, parecendo
desconfortvel.

"Cabo?"

Ainda nada.

"Talvez um skosh de uma dica?"

Ele deu-me a expresso mais doloroso que eu j vi.

"Oh, por crissakes, o que diabos est acontecendo?" Eu atirei
para ele como Evan se virou e quase me fez derramar caf em cima dele.
"Jesus, tenha cuidado. Eu entendo que voc realmente precisa de seu
rosto em sua linha de trabalho. "

"A primeira coisa na parte da manh", ele reclamou. "O
sarcasmo? Srio? "

"Ev, eu poderia ter queimado voc."

"E de quem a culpa?"

Ele tinha um ponto. Eu era o lquido escaldante uma bebida na
cama.

"Onde est o meu caf maldito", Evan resmungou, irritado, que
era, obviamente, deixa de Cord, porque ele disse Evan ele busc-la e
saiu sem dizer mais nada.

Virei-me para Alex e deu-lhe o que eu esperava era um olhar
ardente. "Deus me ajude, se voc no comear a falar em como um
segundo-" Meu ameaa foi interrompido por meu pai, que entrou no
quarto com uma xcara de caf - que assumi seria para Evan desde que
ele era o nico sem um - e um bolinho caseiro provavelmente
significava para mim. "Ah." Eu sorri para ele, sabendo que aqui
finalmente era um homem que seria franco e direto ao ponto. "Pai, o
que est acontecendo l embaixo?"

"Em primeiro lugar", disse ele, sorrindo calorosamente para mim
", experimente o bolinho".

"New receita?" Eu perguntei, porque eu sempre fui a cobaia, que
era como eu sabia que o bolinho era meu. Eu nunca o tinha visto fazer
antes.

"Sim".

Eu tentei isso, porque era o meu trabalho e eu sabia que no iria
conseguir nada com ele at que eu fiz. " bom, pai."

Ele acenou com a cabea.

"L embaixo?"

Ele limpou a garganta. "Sim, bem ... voc estava ciente de que
Joanna estava se casando?"

"Quem Joanna", perguntou Evan.

"A filha de Beth," Eu reclamou para ele.

"Oh, sim", disse ele com um bocejo. "Como que eu no tive um
bolinho?"

"Eu posso te dar um bolinho," meu pai assegurou.

"Ou o caf?"

"Papai te trouxe caf", eu disse a ele.

"No, eu no fiz", disse meu pai, olhando para mim. "Isso meu,
eu s lhe trouxe o bolinho para tentar antes de eu os alimentava a
todos os outros."

"Ok, ento Cordo do trazendo-lhe o caf, ento," Alex soou
dentro "Quer calar a boca?"

"Sim, mas -"

"Oh, por crissakes, aqui", disse eu, passando-lhe o meu copo.
"Quer calar a boca, por favor?"

"Existe acar aqui? Eu no gosto de acar, s creme ".

"No s a metade e metade nele", explicou Alex. "Tracy no
gosta de acar tambm."

"Ok, bom", ele suspirou.

"Tudo pronto agora, princesa?" Eu perguntei sarcasticamente.

"Bem, no, na verdade", ele bufou. "Eu pensei que meu pai estava
me recebendo um bolinho".

Em que ponto o meu pai comeou a rir e fui para a porta.

"No se atreva a sair", eu ameacei ele.

A maneira como ele estava sorrindo para todos ns quando ele se
virou para trs, como se fssemos todos apenas a melhor coisa, teria
me distrado se eu no tivesse tido um colapso nervoso. "No, pai," eu
disse de forma dramtica: "Eu no estava ciente de que Joanna estava
se casando. Por favor me diga como isso relevante aqui. "

"Bem", ele respondeu: "sem o conhecimento dela, dama de honra
de Joanna, Celia, o mesmo Celia que veio entre voc e Breckin".

Demorou um minuto. Eu no estava realmente acordado ainda, e
agora eu no tinha caf. Eu olhava para ele como talvez isso ajudaria
com a clareza. "O qu?"

Ele limpou a garganta. "Celia Hughes est l embaixo na minha
cozinha."

"Celia Hughes est l embaixo na sua cozinha?"

Ele acenou com a cabea. "Sim. Ela est l, e por isso so Breckin
e Beth e Joanna perturbada. Ela est preocupada que voc pode odi-
la, e enquanto eu s acabou de conhecer a mulher, eu diria que Celia
preferem mastigar fora de seu prprio p do que ficar aqui mais um
segundo. "

"Ento, por que ela vai ficar?"

"Porque atualmente ela se encontra no meio de uma discusso
acalorada com o seu ex-namorado", explicou.

"Bem", eu suspirei, "Eu acho que eu deveria ir para baixo e
conhec-la."

"O qu?" Alex se engasgou com seu caf. "No! Que porra essa
de? "

"Espera-se," Evan resmungou do outro lado de mim. "Celia Quem
quem de novo?"

Todos ns se virou e olhou para ele.

"O qu? Eu no estava escutando. Eu no posso nem ver at que
a cafena bate no meu sangue ".

"Ela a mulher Breckin traiu com, idiota," Alex latiu para ele, o
que era alta no pequeno quarto e, especialmente, que perto do meu
ouvido. "Ns conversamos sobre tudo isso na noite passada."

"Baixa a voz," eu pedi, rastejando com cuidado sobre Alex desde
que ele estava segurando lquido escaldante.

"Voc est realmente indo para l." Alex parecia incrdulo.

"O que eu devo fazer? Esconder-se aqui? Mostre a todos que eu
sou covarde e assustado e fraco? Eu no fiz nada de errado. Eu no
enganar ningum. "

"Mas, Trace-"

"No", eu interrompi, fazendo um movimento de corte em toda a
minha garganta. "Srio, eu vou l em baixo. Eu quero v-la. "

"Tudo bem. Eu vou com voc ", disse Alex, jogando fora as tampas
para se levantar.

"No, voc fica aqui com Evan. Papai vai ir comigo. "

Parecia que ele pode protestar, mas o pai o silenciou com um
gesto simples de ser parado. Eu abri a porta do quarto, e Cord estava
l, pronta para vir dentro

"Oi", eu cumprimentei ele, pegando o copo. "Esse meu agora.
Evan tem a sua ".

"Eu coloquei meio a meio na mesma, e canela, porque eu sei que
ele gosta."

"Oh," Evan gemeu atrs de mim.

Ento jogamos copos musicais mais uma vez, e comeou a rir
Cord, juntamente com meu pai.

"Voc trouxe um bolinho?"

"Coma o resto da minha", eu rosnei, mas parou quando Cord
empurrou os culos para cima um pouco mais alto no meu nariz. "O
qu?"

"Eu gosto destes em voc."

Senti meu rosto calor. "Obrigado."

"Voc vai para baixo?"

"Eu sou", eu anunciei, passando por ele e, em seguida, descendo
para o primeiro andar.

Eu percebi que eu entrei na cozinha que eu estava vestindo. Em
algum momento no incio da manh eu tinha acordado e se
transformou em uma camiseta branca e um par de calas de pijama.
Todo mundo estava timo, pois era um pouco depois das onze e meia, e
eu era um pateta. Fantstico. Beth estava deslumbrante, e Joanna teria
olhado muito bom se seus olhos no estavam inchados de tanto chorar.

"Bom dia", eu a cumprimentei, caminhando e olhando para ela.

Ela olhou para mim e suspirou profundamente.

Forcei um sorriso antes de voltar para o meu ex e seu caso de
uma noite virou Baby Mama.

Celia Hughes parecia que ela estava talvez trinta, com uma tez de
ouro impecvel e cabelo loiro reta que teve destaques do bronze e do
trigo com rosca atravs dele. Coube a seus ombros, e tufos de camadas
escovado seu rosto. Seus olhos eram verdes seafoam plido com traos
de rugas de expresso ao redor deles. Ela era uma mulher de uma
beleza surpreendente. O rosto dela estava simplesmente luminosa. Eu
no sabia o que fazer. Eu no tinha escovado em cima da etiqueta para
esta situao. Tudo que eu poderia pensar em fazer era estender a mo
para ela.

"Eu sou Tracy Brandt."

Ela pegou minha mo e apertou-a de volta. No fracote, no
muito forte, apenas o suficiente para me dizer que ela estava l. "Estou
Celia Hughes."

"Podemos conversar?"

"Isso seria timo." Ela assentiu com a cabea, levantando-se
depois que fez um gesto para que ela me siga para a sala.

Breckin comeou a dizer algo, e eu vi Celia estremecer. Quando
me virei para ele, eu notei como torcido ele olhou. "Est tudo bem. Tudo
est bem. "

Ele franziu as sobrancelhas, mas assentiu com a cabea antes de
me levou Celia distncia.

Na sala de estar, tomei um assento na cadeira estofada junto
lareira, e Celia se sentou no sof onde eu tinha dormido na noite
anterior. Eu disse a ela para colocar os ps sobre a mesa de caf, e ela
me agradeceu antes de esticar as pernas.

"De quanto tempo voc est?"

Ela colocou uma mo materna em seu abdmen inchado. "Quatro
meses e meio, agora."

Eu no tinha certeza de como isso poderia ser, uma vez que ela s
tinha dormido com Breckin h quatro meses, mas eu sabia de outros
amigos que havia uma maneira de contar para trs a partir de quando
voc perdeu o seu perodo, e foi a matemtica que eu no entendia .
Quando Ira e Courtney tinha filhos, quando meus irmos se casaram,
eu prestar mais ateno forma como que tudo funcionou. Neste
momento, o meu interesse pela criana do meu ex, alm esperando que
ele nasceu saudvel, foi nulo. "Voc pode sentir o beb se mover ainda?"

"Sim, eu posso".

Eu balancei a cabea, em seguida, tomou outro gole de caf.

Ela tomou uma respirao profunda. "Deus, que cheira to bem."

"O qu? O caf? "

Ela sorriu e acenou com a cabea.

"Eu pensei que a cafena estava bem."

"Alguns dizem que sim, outros dizem que no. Eu acho que
melhor no abusar da sorte, aos trinta e seis. "

"Voc trinta e seis", eu perguntei, espantado.

Ela riu. Eu poderia dizer que ela no queria, mas no podia evit-
lo. "Yeah. Quantos anos voc acha que eu era? Quarenta? "

"No", eu disse a ela, sinceramente, "Eu pensei que talvez vinte e
oito, trinta."

"Oh, srio?" Eu tinha a pegou desprevenida. "Obrigado."

Houve um silncio, em seguida, e ela, finalmente, fixou o olhar em
mim, no de uma forma mdia, apenas em linha reta no olho,
realmente olhando para mim. "Eu realmente sinto muito. No era
minha inteno de seduzir o seu namorado ".

"Ento, por que no?"

"Eu nunca conheci ningum como ele."

"De que maneira?"

Ela pensou por um momento. "Lindo, inteligente, engraado,
dedicado, gentil .... Eu no sei o que voc quer que eu diga. Eu fui para
a conferncia para recrut-lo para a Fundao Dedham, e eu estraguei
tudo. "

" a que ele entrou em um consultrio particular."

"Sim".

O enredo engrossar. "Ento voc tanto trabalho em Dedham".

"Eu no trabalho l ainda. Eu trabalho como um cirurgio
cardiovascular agora. Eu sou um residente, obviamente, mas eu
tambm trabalho de consultoria para a Fundao Dedham. Depois que
o beb nasce, eu pretendo juntar o pessoal l em tempo integral. Eles
costumavam ser apenas uma empresa farmacutica, e depois se
expandiram para o desenvolvimento e pesquisa, e, finalmente, para o
que so hoje, que um mecanismo de financiamento privado para as
doenas raras. uma empresa extremamente prestigiado que subsiste
apenas com doaes privadas de benfeitores de elite. "

"Mas, ento, por que solicitar Breckin? Ele era um mdico ER, ele
gostava de estar nas trincheiras e ajudar as pessoas normais ", eu
expliquei, sem rodeios. "Ele no faz captao de recursos esnobes e
fantasia-shmancy jantares de cem dlares de placa. Ele um
democrata, para crissakes ".

Ela sorriu e riu. Era um som suave. "Aqui est a coisa," ela
comeou. "Eles precisam de algum" nas trincheiras "pessoas, como voc
cham-lo. Eles precisam da perspectiva do mdico que trabalha ".

"Eu vejo. Ento como que o seu nome surgiu? "

"Por acaso, na verdade", disse ela, e ento ela respirou fundo.
"Fenton Deveraux, que faz parte do conselho de administrao em
Dedham, tinha que levar a filha para County cerca de um ano atrs.
Eles estavam em um acidente de automvel perto de Cais dos
Pescadores, e devido ao tempo, eles no poderiam helicptero Marissa
para Los Angeles para seu mdico regular. Breckin estava de planto, e
ele identificou uma doena de sangue muito raro que ela tem direito
fora do basto. Sr. Deveraux estava tudo preparado para dar Breckin
seu histrico mdico completo, e assim, quando ele no tiver, ele estava
simplesmente chocado. "

Eu balancei a cabea.

"Desde ento, o Sr. Deveraux foi realmente interessado no calibre
dos Hotshot jovens mdicos que temos em nossos hospitais pblicos.
Ele est impressionado e fez questo de dizer uma e outra vez como
Dedham poderia se beneficiar de um afluxo de novos talentos. Ele quer
explorar especificamente e contratar os melhores, e para ele, que
comeou com Breckin ".

"Faz sentido," eu admiti. "Ento voc foi para a conferncia para
defender o caso de Dedham".

"Eu fiz."

"Mas?"

Ela respirou. "Mas ... quando comeamos a conversar, de repente
eu estava dezesseis tudo de novo. No me orgulho do que fiz, mas eu
no conseguia parar. Eu no apenas v-lo ali e decide ir at l e seduzi-
lo. Fui at ele para falar sobre Dedham. Lembro-me de me apresentar, e
eu tinha toda a literatura comigo e com fatos e nmeros para ele. "

"Mas", eu perguntei novamente.

"Mas, ento, comeamos a conversar, e eu comecei a perceber as
coisas."

"Que coisas?"

Ela me examinou. "Voc realmente quer ouvir tudo isso?"

"Eu fao", eu disse, e ento eu tomou outro gole de meu caf.

"Bem, como a forma como os seus olhos eram quentes e
engraado como ele era, e como encantador. Como eu poderia apenas
sentar l e falar com ele e como fcil e natural que era. "

Eu balancei a cabea.

"Percebo agora que a facilidade e cordialidade que ele exala
principalmente devido a voc." Eu esperei em silncio at que ela
passou. "Ele muito apaixonado. Ele no est espreita em todos, no
olhando para impressionar ningum, apenas o contedo e ele mesmo
com todo mundo o tempo todo. Ele no tem uma agenda oculta, e que
ele no est tentando fazer com que todos que ele encontra-se na cama,
ento ele no tem o cuidado, e ele no possui nada de volta. Ele se
espalha este carinho e ternura, e assim .... "Ela parou em seguida,
quebrando a cabea para olhar para mim, com medo que ela tinha
falado demais e me ofendeu.

" assim que?" Eu perguntei, olhando-a com fora por cima da
borda da minha xcara de caf.

" to sexy", disse ela com sinceridade. "Ele s exala sex appeal
cru. Voc deve saber. "

Raw? No. Breckin era suave e sensual. No havia nada de
perigoso ou selvagem sobre o homem. No como Cord. "Eu fao", eu
respondi rigidamente.

"Voc acabou de olhar para ele e seus pensamentos vo carnal.
Sua confiana um m. Estou surpreso que voc no tem que venc-
los fora com uma vara. "

"Eu no sei." Eu recortei as minhas palavras. "Normalmente, se
as pessoas persistem em tentar chamar sua ateno, ele fica um pouco
hostil e frio."

"Voc no tem que me dizer sobre hostil e frio. Estou agora
claramente no fim de recepo de hostil e frio ", ela me disse, e ela
olhou para baixo de repente. Quando ela levantou a cabea para cima,
tinha lgrimas brotaram de seus olhos. Ela parecia que ela estava
pronta para quebrar e soluar. "Eu no tive a inteno de engravidar.
Usamos camisinha, eu s posso arriscar um palpite de que ele quebrou
em algum ponto. Foi uma longa noite. "

Realmente, eu poderia ter vivido toda a minha vida sem ouvir esse
comentrio, mas ela estava sendo honesto, e eu tinha pedido para a
verdade brutal. "Ser que ele passar a noite com voc?"

"Sim".

"Vocs dois acordei de manh juntos?"

"Ele foi embora quando eu acordei, mas quando eu adormeci ele
estava l comigo."

Houve um longo silncio antes de eu perguntei-lhe outra
pergunta. "Por que voc acha que eu era o nico a tentar mat-lo?"

"Pela razo bvia", ela bufou. "Tenho certeza de que um caso de
infidelidade, voc poderia perdoar para manter um homem como esse,
mas a coisa do beb, que uma outra jogo de bola, no ?"

"Na verdade, a infidelidade em si era suficiente. E no por causa
do ato, ou atos, a si mesmos, mas por causa da perda de confiana ", eu
expliquei. "Quero dizer, uma vez que a confiana se foi, o que voc
tem?"

Ela ficou em silncio.

"Tem que haver confiana."

"Se isso significa alguma coisa, ele sempre manteve seu amor por
voc."

"Isso no significa nada," eu disse a ela.

Ela respirou fundo.

"Olha, voc est com medo de tudo isso com o seu carro e tudo
mais? Voc est bem? "

Claramente ela estava aliviada, fomos mudando de assunto.
"Estou apavorada. Mas Inspector Nolan parece ter uma boa soluo,
voc no acha? "

"Eu no ouvi a soluo ainda."

"Oh". Ela parecia surpresa. "Bem, ele acha que no seguro para
qualquer um de ns para ficar e estar em torno de nossas famlias,
porque podemos inadvertidamente coloc-los em perigo."

"Isso faz sentido", eu concordei.

"Sim", ela disse suavemente. "Quero dizer, pense nisso. Um cara
estava aqui em casa de seu pai na noite passada. Quantos mais desses
pretensos assassinos que voc quer vir aqui? Isso realmente
assustador. Eu sei que eu estive hospedado com minha me, e eu no
quero que ningum se machuque. Ento eu vou fazer o que o inspetor
sugere. "

"Qual ?"

"Ele acha que quem est por trs disso quer, eventualmente,
enfrentar Breckin, ento que lugar melhor para fazer isso do que em
casa de seus pais em Fieldcrest."

"O que para onde?"

"Em Vermont."

"Engraado. Breckin sempre me disse que ele era da Gergia ".

"Eu acho que onde ele nasceu, mas se mudou para Vermont
antes de comear o jardim de infncia."

"Voc sabe mais sobre sua famlia do que eu."

"No, eu simplesmente falei com Inspector Nolan antes de voc
esta manh e ouviu o plano."

"V em frente."

"Bem, ento ele acha que todos ns devemos ir para Vermont
para visitar os pais de Breckin e ali, com todos ns juntos, ele pode nos
proteger e tirar o assassino."

"Isso horrvel arriscado para pessoas de Breckin e sua famlia."

"Eu acho que o inspetor j falou com eles e eles lhe deram a luz
verde nele. Eu acho que eles no esto com muito medo, muito grande
em sua comunidade, aparentemente. "

"O que faz o que para eles? a sua casa feita de Kevlar? "

"Eu no-" Ela parecia nervosa. "Eles no esto preocupados, isso
tudo que eu sei."

"Eu me pergunto por qu."

"Como eu disse," ela suspirou, "Eu no tenho certeza. Inspector
Nolan me garantiu que ele vai ter um monte de ajuda local. Ele parece
bem com isso, por isso estou confiante. "

"Inspector Nolan faz voc se sentir seguro?"

"Oh meu Deus, sim. Ser que ele no fazer o mesmo por voc? "

"Sim", respondi, pensativo, "o que faz." No havia como negar que
com cabo na sala, senti-me protegida. "Ento voc est realmente bem
com est indo?"

"Eu no posso continuar assim", ela disse-me a srio. "Eu vou ter
um beb. Eu no vou ter quem est l fora, vem depois de meu filho. Eu
preciso disso para ser mais. Eu tenho uma vida para continuar com.
Tenho amigos e famlia que eu quero passar um tempo com, e eu
preciso para chegar a algum tipo de acordo com o seu namorado sobre
como ele pretende ajudar ou no ajudar com esta criana. Se no
nada, ento no nada, mas eu preciso saber. "

Eu balancei a cabea. "Isso entre voc e ele."

"No", ela disse, levantando a voz pela primeira vez. " entre ns
trs, se voc pretende ficar com ele. Voc tem uma palavra a dizer
tambm. "

"Dr. -"

Ela me cortou. "Celia. Deveramos ter pelo menos isso. "

Era estpido no. "Celia", eu repeti, "I-"

"Oua", ela comeou hesitante, sua voz tremendo um pouco. "Eu
sei que difcil, mas eu acho que se voc disse a ele para deix-lo de
que ele iria fazer a coisa certa e me ajudar a levantar o meu filho e ser
um marido e pai."

"Eu j lhe disse para fazer isso", informou ela, levantando-se da
cadeira.

"Voc fez?" Ela era, obviamente, chocado-a forma como a cor
sumiu de seu rosto me disse isso.

"Eu fiz. Voc pode perguntar a ele se voc no acredita em mim. "

"Por que eu no acredito que qualquer coisa que voc disse?", Ela
perguntou com sinceridade. "Voc tem sido nada mais que honesto
comigo."

"Aqui est a coisa: Eu sei que voc quer que ele. Eu estou dizendo
a voc agora que voc deve se esforar para que isso acontea. Retire
todas as paradas; faz-lo sentir como ele quer ser um pai. Vocs
deveriam estar juntos. Acredito firmemente que ".

"Tracy, eu no sei o que-"

"No diga nada. No necessrio. S sei que o seu caminho
claro para ele, eu estou completamente fora de cogitao ".

Ela parecia atordoado. "Voc incrvel."

I foi feito era o que eu era.

Caminhando ao redor do sof, eu deixei a sala de estar e foi para
a cozinha. Breckin estava sentado mesa da cozinha, a cabea nas
mos, e no olhou para mim quando eu vim dentro Se fosse a minha
casa, o clice que eu estava segurando teria sido a histria, eu teria
esmagado-lo em um mil peas. Como era, eu usei cada gota de auto-
controle que eu tinha que coloc-lo suavemente na pia. Eu me virei e
olhei do meu pai para Beth para Joanna e voltar para o meu ex de novo.
Todos eles tinham ouvido falar, talvez no todas as palavras, mas o
suficiente.

Olhei para Joanna. "Eu no estou bravo com voc, ok?"

Seus olhos eram enormes enquanto ela olhava para mim. "Voc
no ?"

"No, por que eu seria? Voc no tinha idia. "Suspirei
profundamente, de repente exausto como eu me virei e passou o meu
pai para ir para as escadas. Meus irmos estavam sentados sobre eles,
tanto com caf, tambm de ter ouvido tudo.

Alex olhou para mim quando eu comecei, e Evan apertou minha
mo antes que eu pudesse sobreviver. Cord estava me esperando no
topo da escada.

"Eu no estou indo para fuckin 'Vermont com meu namorado e
sua amante grvida. Isso est claro? "

"Vamos ver", ele disse calmamente, olhando-me com fora.

"No, ns no vamos ver", eu assegurei a ele. "Estou to feito com
essa coisa toda."

Ele quase perfurou o dedo na minha clavcula quando ele falou.
"Voc no tem que ser feito at que o seu perseguidor diz que voc .
Voc entendeu? Voc no est no controle aqui. Voc pode estar em
banco do motorista com este pequeno drama domstico que voc tem de
ir com seu ex e seu prato bateu-up do lado, mas na medida em que os
atentados contra a sua vida esto em causa, voc no est no controle,
e voc no o nico a dar as ordens. No se iluda, voc vai fazer o que
eu digo. "

Ele me cutucou mais uma vez para dar nfase. Eu tinha certeza
que teria uma contuso.

"Foda-se, Cord", retorqui. "Eu prefiro levar um tiro do que ter que
ouvir voc."

Ele estava indo para realmente lanar em mim, eu poderia dizer
pela forma como ele endireitou os ombros e respirou fundo, mas eu
andei em torno dele, voltou para o quarto e fechou a porta atrs de
mim. Eu me afundei na cama e, em seguida, me enterrei debaixo das
cobertas e fechei os olhos. Eu estava quase dormindo quando ouvi
algum entrar e, em seguida, senti-los no flop ao meu lado.

"Voc est bem?"

Evan. "Sim", eu menti.

"Voc quer que o relatrio", ele perguntou simplesmente.

Eu joguei as cobertas e rolou de costas. "Tudo bem."

"Bem, Breckin pretende sentar-se na cozinha, at o inferno
congelar ou voc vem para baixo ou o que seja. Basicamente, ele vai
ficar de venda. Cord precisa falar com voc sobre Vermont, ento ele vai
ficar. Celia, Joanna, e Beth esquerda. Alex ter palavras com Breckin,
ou tentando faz-lo ao longo do papai ficar quieto. muito divertido l
em baixo. "

"Ela bonita, no ?" Eu suspirei pesadamente.

"Quem?"

"Celia Hughes, claro. Quem mais? "

"Eu no sei. Joanna? Beth? "

"Oh," eu disse, olhando para ele. Ele estava certo, claro. Ns no
tnhamos realmente discutido amiga do nosso pai. No tnhamos dado
um ao outro nossas opinies. Eu estava mais do que ansioso para
mudar de assunto. "Eu acho. Voc pensa que Beth bonita? "

"Elegante e distinto. Bonito realmente no faz-lo, no ? "

"No, no, voc est certo. E Joanna? "

Ele esmagado o rosto como se tivesse comido um limo. "Mousy,
eu acho. Ela deve tomar depois que seu pai porque ela com certeza
como a merda no parece uma coisa como a me dela. "

"Voc no vai sair com ela?"

"Ela vai se casar."

"No, eu sei, mas voc no teria se voc tivesse a conheci antes?"

"Eu no namorar ningum. Acabei de foder ", ele deixou claro.

"Charming".

"Voc comeou com o todo" seria namor-la "besteira".

"Sim, eu fiz", eu concordei, possuir isso.

"Mas a sua pergunta original, que eu acho Celia Hughes
bonita?"

"Sim".

"Ela uma mulher bonita."

"Sim, eu tambm pensava assim." Eu suspirei, cansada.

"Mas uma destruidora de lares, no entanto."

"Tanto faz. So precisos dois para destruir uma casa. Ela no
poderia ter feito isso por si mesma. "

"Engraado, no entanto."

"Qual ?"

"Voc e Breckin".

"Como assim?"

"Eu nunca vi isso. Voc e ele, quero dizer. "

"O que voc est falando?" Eu perguntei, virando-se para olhar
para ele. "Voc amou Breckin".

"Passado, sim. No mais, "ele deixou claro. "Ele traiu duas vezes."

"Como voc sabe? Ser que Alex lhe disse? "

"Oh, vamos l, Trace, s h uma razo para as pessoas fazer uma
pausa. Alex no tem que me dizer. Eu sabia que quando meu pai me
disse Breckin saiu que foi o que aconteceu. "

"Isso besteira", eu disse, esfregando os olhos.

Ele zombou. "Tudo o que voc diz."

"Eu sabia que Alex sabia", eu suspirei, olhando para ele.

"Ele um policial, certo? Ele aviso vai merda como o seu amigo
tratar Breckin como um leproso. "

"Sim".

"E s assim voc sabe, mesmo se voc perdo-lo por tudo isso
besteira, eu no vou. No nunca. Ningum te trata assim. Eu e ele est
feito. "

Era to triste de ouvir. Uma das minhas coisas favoritas era que
ambos os meus irmos gostavam Breckin tanto.

"Mas, mesmo antes disso, eu nunca realmente vocs."

"Como que voc quer dizer?"

Ele deu de ombros. "Ele um cara de status, e voc, voc feliz
com a dura da classe trabalhadora. Voc sobre o dia-a-dia eo trabalho
e longo prazo, e ele, ele mais sobre a ascenso e poder e prestgio
rpido ".

"Como voc pode dizer isso? Ele era um mdico ER ".

"Foi", enfatizou. "Agora, ele faz pesquisas e decide quem recebe
doaes da Fundao onde trabalha. Ele atende captao de recursos e
coisas assim. Ele o cara de Dedham, nadando em dinheiro agora. "

"Eu acho."

"Mas de volta ao dia, quando ele era o seu, que ele realmente
gosta de ser um doc ER?"

"Eu achava que sim."

"Mas voc no tem certeza."

"No."

Ele ficou em silncio por um momento. "Ento, o que Breckin
realmente quer?"

Eu resmungou. "Bem, obviamente, eu no sei mais."

"Mas isso o que quero dizer. Acho Celia Hughes mais o seu
tipo de compromisso de longo prazo. "

"Oh, isso est ajudando", eu gemi, rolando para longe dele.

"Eu deveria calar a boca."

"S ... Eu quero saber o que voc pensa."

Ele suspirou. "Bem, para mim, Celia se parece com o tipo de
pessoa que eu imaginaria que estaria com, se ele fosse apenas um
amigo meu. Parece que ela ficaria bem ao lado dele em um carto de
Natal. Eu no fiquei surpreso quando Cord nos disse que ele veio de
uma famlia rica,. Ele tem essa coisa sobre ele que lhe diz que como
ele foi criado "

"Como o qu?" Eu perguntei, minha voz abafada no travesseiro.

"Como eu disse antes, voc pode dizer que ele sobre dinheiro e
prestgio. Ele quer mais. Ele quer estar onde quer que ele costumava
ser. Ele irrita-se ele que eu ganhar mais dinheiro do que ele. "

"Oh, isso no acontece, ele poderia me importar menos."

"Voc est enganado."

E talvez eu era e tinha sido assim todo o tempo.

"Eu sempre achei que voc iria acabar com um cara como o
Cord".

"Cabo" Eu zombou, rolando para trs para que eu pudesse ver o
meu irmo. "Oh, pelo amor de Deus. Por qu? "

"Porque voc exatamente iguais."

"Sim, no," eu resmunguei. "No somos nada parecidos."

"Voc est errado. Tudo o que ele quer, que voc quer. "

Eu balancei minha cabea.

"Sim".

"Como voc mesmo-"

"O qu?"

"Voc no sabe Cord".

Ele zombou. "Eu o conheo apenas contanto que voc tem, mas
ao contrrio de voc, eu tenho sado para beber com o homem. Eu me
sentei e ouvi-lo e Alex falar sobre o que eles querem que seus futuros
ser e sobre seus sonhos e tudo. "

"Voc tem?"

"Claro que eu tenho."

"Huh".

"Ele quer uma casa, ele quer filhos, ele quer treinador de futebol,
frias na Disneylndia, e ter algum para vir para casa que quer cuidar
dele. Perodo. Fim da histria. "

"Voc-"

"E voc quer que tudo o que mesma coisa."

"O mesmo acontece com Breckin".

"Breckin quer um iate e de pertencer a um clube de campo."

"Onde voc est recebendo este ?"

Evan sorriu para mim calorosamente. "Acima de tudo, Cabo quer
que voc, Trace."

Revirei os olhos. "Cara, o que voc est tomando voc precisa
fuckin 'share, porque todos eles me deram era gigante Motrin".

Ele riu suavemente. "Eu sempre pensei que voc iria fazer um
bom marido para um policial."

"Por qu?"

"Porque voc sabe que perigoso, mas voc no iria deixar que
executar a sua vida. Eu acho que como companheiro de um policial
tem tem que ser. "

"Cord, certo", eu aplacado ele. "Voc e Cordell Nolan poderia ter
um concurso para o co do ano. Veja quais voc pode quebrar mais
coraes e foda-se mais pessoas. "

"No h competio l." Ele sorriu maliciosamente, movendo-se
prximo e, em seguida, deitar-se na cama ao meu lado, para que
estivesse tocando para baixo os comprimentos dos nossos lados.

Ficamos em silncio por vrios minutos antes de eu me virei e
olhei para ele. "Ento ... o qu? Ns s vamos ficar aqui e esperar a
tempestade? "

"Por que no?" Ele bocejou. "O que mais voc tem planejado para
hoje?"

"Matt deveria ter me ligado e talvez passar por aqui."

"Quem Matt de novo?"

"Minha melhor amiga desde a faculdade."

"Oh yeah".

"Voc sabe que voc realmente tem a ateno de uma criana de
dois anos de idade."

"Se isso", ele zombou, rindo loucamente. "Mas eu sei o que
realmente importante."

"Como o qu?" Eu brinquei com ele, porque eu estava ficando
cansado.

Ele pensou por um momento antes de responder. "Como que o
seu sorvete favorito de chocolate e que mame era caf, e que o pai
tem medo de amar Beth, e que Alex quase foi viciado em herona a
ltima vez que ele estava paisana."

"Puta merda", gaguejei, rolando a cabea para olhar para ele. "Eu
deveria saber disso. Como que eu no sei disso? "

Ele deu de ombros.

"Eu no acho que ele falou com voc mais do que eu sobre coisas
que passou no trabalho."

"Voc pensou errado", disse ele suavemente, mas com firmeza.

"Como assim?"

" porque ele quer que voc pense nele de uma forma, ele precisa
ser assim, conta com ele. Faz com que ele se sinta seguro. Ele pode
compartilhar o lixo comigo e sei que nada vai mudar. "

"Ele tem mais f em voc do que ele faz em mim", eu disse com
tristeza.

"No. Ele conta com voc por seu apoio emocional e eu como uma
caixa de ressonncia ".

"Eu me preocupo com ele."

"O inferno, por isso I. Eu realmente gosto dele para sair."

"Ele como Cord, embora oportunidade de gordura de qualquer
um deles nunca desistir."

Ficamos em silncio, ento, e me dei conta de quo doente eu
senti pensando em todas as coisas que eu no poderia corrigir ou
alterar.

"Diga algo mais."

Ele levantou seu pulso esquerdo. "Voc quer isso?"

Alex e eu tinha proibido Evan de comprar-nos coisas, presentes,
porque ele no tem, que o amava, no importa o qu. O que ele queria
era para pagar a minha hipoteca, Alex, e para enviar o meu pai ao redor
do mundo. Nenhum de ns permitiu que, no querendo tirar vantagem.
Ento, ultimamente, ele comeou a deixar as coisas quando ele visitou
ou trocar Alex uma jaqueta de couro Ralph Lauren para o que ele tinha
em seu armrio, e roubar minhas pulseiras e relgios e pedir desculpas
por enviar substituies ridiculamente caros. No momento em que ele
estava me tentando com o black-faced, angustiado-marrom de couro
amarrado Luminor Panerai ele tinha no pulso.

"No", eu menti.

Ele tirou o relgio, que custou mais do que eu fiz em um ms, e
passou para mim. "Voc poderia simplesmente pegar emprestado."

"Evan, voc no -"

"Eu vou busc-la em ao de graas."

Discutir era intil. Ele me conhecia, j tinha visto meus olhos
brilham, e eu reconheci nele um desejo de tornar-me at um pouco feliz.
Quando eu coloquei o relgio em, seu sorriso fez seus olhos brilhar.

"Ele fica bem em voc."

Ele era to transparente.

"Ento agora voc quer ouvir sobre esse filme parte eu li para?"

"Oh fuck yes".

E assim eu ouvia por horas sobre o filme de guerra que estava
animado com isso soou horrvel para mim. Haveria sacrifcio e amor no
correspondido e morte, muitas que, tudo no futuro em que a III Guerra
Mundial foi um negcio feito. Quanto mais ele falava, o pior parecia. Eu
gostei do outro que ele j tinha assinado para-um grande pico urbano-
fantasia alastrando, vampiros steampunk, muitas camadas, algumas
delas boas, e outras ruins. Ele fez soar como um cruzamento entre
submundo e The Matrix com Hellboy e Firefly jogado em boa medida.

"Ento, voc comea a usar couro?"

"Lotes".

"Awesome".

"Estou saindo de Cape Cod tambm."

"No me diga".

"Yep. Eu estou voltando para TV regular. "

Seu novo show soou um pouco assustador e um grfico muito. Na
verdade, ele ia ter que ter uma dessas isenes legais, no incio de cada
episdio que avisei para conseguir os seus filhos o inferno fora da sala
para que eles no obter a porcaria com medo deles. Fiquei satisfeito
com ele e sua escolha. Eu estava preocupada que ele iria para sempre
ser escalado como o menino bonito, e suas ltimas escolhas no eram.

"Voc vai fazer mais do que mostrar o seu abs."

"Oh, eu suspeito que os abs ainda so maldita importante."

"Voc sabe o que quero dizer."

O sorriso dele me disse que ele fez.





Tomei um banho em torno de cinco anos, e logo depois que Matt
chamado para o check-in em mim. Ele havia chamado antes eu acordei
e eu tinha perdido. Eu fiquei no telefone por uma hora e fiquei surpreso
como era muito mais fcil de dizer quando eu no estava vivendo com
ele ao mesmo tempo. Mesmo um pouco de distncia ajudou.

Minha explicao saiu em staccato rajadas-"E eu disse, e ele
disse, e eu disse, e ele disse:"-at que a coisa toda foi para fora. A parte
beb era demais para ele, e eu encontrei-me relatando que pea para
Eric em seu lugar. Eu no tinha idia de Matt amado poderia jurar
como um marinheiro.

Quando Matt voltou ao telefone, depois que ele soprou em um
saco de papel por alguns minutos, cheguei parte sobre o psicopata
tentando me matar. Desde que se tornou um episdio de Criminal
Minds, nesse ponto, ele se acalmou. Policial, ele entendeu.

Depois que eu desliguei o telefone com o Matt, eu desci as
escadas e encontrei meu pai e Alex ter um par de Coronas na cozinha
enquanto eles consertaram jantar juntos. Breckin estava dormindo no
sof, com Bo deitado ao lado dela, como se protegendo ele, e Evan
estava assistindo Monday Night Football. Parecia to normal que eu
quase perdi. Fui diretamente para a porta de trs e saiu para jardim do
meu pai. Foi bom l fora, e eu estava quente o suficiente em uma de
manga comprida T-shirt, jeans e meias. Sentei-me em uma chaise e
esticou as pernas.

"Posso vir aqui e sentar com voc?"

Quando me virei, eu achei Cord olhando para mim com uma
cerveja na mo.

"Claro."

Ele se sentou na minha frente, ento eu tive que sentar-se, de
pernas cruzadas, como ele me encarou, suas prprias pernas longas e
musculosas drapeadas sobre os lados.

"Voc est bem?"

Dei de ombros.

Ele estendeu a mo e acariciou o cabelo da minha cara. "Eu gosto
de ver seus olhos, e isso ficou um pouco longo, n?"

"Tem que ser cortado. Est na minha lista. "

"Ou voc pode deix-lo", ele rugiu, deslizando os dedos pela
minha bochecha.

Eu resmungou.

"Escute, eu quero falar com voc sobre Vermont."

Eu exalou uma respirao profunda. "Eu vou."

Ele fez uma careta quando ele me estudou.

"O qu? Isso o que voc quer, certo? "

"Eu fao, sim, mas por que a sbita mudana?"

"Como voc disse, eu no quero ningum perto de meu pai ou
Alex ou Evan. Eu no posso ter isso ".

Ele acenou com a cabea.

"E voc".

"Eu?" Ele ficou surpreso, era evidente em sua voz.

"Yeah. Voc est me protegendo, eu no quero apenas ficar aqui e
ter-lhe um olho de boi gigante em seu peito. Eu preciso fazer alguma
coisa. "

"Eu deveria ser a menor das suas preocupaes."

"Sim, bem, voc no ", eu disse suavemente. "Eu preciso fazer o
que puder para acabar com isso. Quer dizer, eu sei que voc est vindo
comigo e voc vai estar em perigo tambm, mas no h como mudar
isso. Para lutar com voc e no ir, que atrai tudo para fora por muito
mais tempo e aumenta as chances de voc se machucar. "

"Jesus, Tracy."

Desdobrei minhas pernas, virou-se e levantou-se. Eu coloquei a
mo em seu ombro para me preparar como eu estava. "Podemos falar
sobre tudo isso mais tarde?"

"O que voc quiser."

"Quando voc quer ir?"

"Quanto mais cedo, melhor."

"Amanh?"

"Isso o que eu estava esperando."

"Voc pode obter bilhetes at l?"

"Claro."

Eu balancei a cabea. "Tudo bem. Vou ligar para Dimah e dizer-
lhe. Voc deixa todo mundo sabe ".

"Good".

"Cara, eu sou batida."

"Material emocional pode realmente tir-lo de voc."

Eu atirei-lhe um olhar.

"Eu no estava tentando ser um idiota esse tempo," ele estalou
defensivamente. "Eu juro".

Estudando seu rosto, percebi que ele realmente no era. "Eu vou
entrar e falar com Breckin e dizer-lhe para ir para casa."

Ele no disse nada, e eu teria se afastou, mas ele pegou e segurou
a minha mo, pois escorregou de seu ombro.

"O qu?"

"Eu posso faz-lo sair."

"Em punhos e transportado em um carro da polcia?" Eu ri,
virando a mo em seu aperto, deslizando a palma da mo sobre o seu
nico calejada.

"Por que no?", Ele brincou, me aproximando.

"Eu vou faz-lo ir. Eu preciso falar com ele de qualquer maneira. "

"Tudo bem."

"Ento voc vai me ligar mais tarde e me diga o tempo para estar
no aeroporto e que companhia area, tudo bem?"

"Sim".

Eu queria afastar dele, mas eu realmente gostei da sensao de
sua spera, calejada desnatao palma da mo sobre a minha.

"Ento, voc e Breckin", disse ele, as suas plpebras tremulando
como eu levantei a minha mo da dele e colocar em em seu rosto
coberto de palha.

"O que tem isso?" Eu perguntei, traando meu polegar sobre sua
sobrancelha esquerda.

"O qu?"

Eu acariciou a ma do rosto e observou os olhos apertados,
como se estivesse drogado. "Voc tem uma pergunta sobre Breckin e
para mim."

"J acabou?"

Eu poderia ficar muito viciado em tocar o homem se eu no
tivesse cuidado. A maneira como ele respondeu, a sensao dele ... era
perigoso. "."

"Isso rpido, n?"

"No verdade, no se voc pensar sobre isso", eu disse, a sbita
vontade de tocar suas costeletas curtas quase me oprimindo. "Ns
estivemos separados por quatro meses j, to"

"O qu?", Ele disse rapidamente, sua compensao olhar,
enquanto olhava para mim.

"O que eu disse?" Eu perguntei, dando um passo para longe dele.

"H quanto tempo vocs foram fazer uma pausa?"

Eu zombou. "Vamos cham-lo o que , Cord. Ns temos feito
para-"

"Pronto?"

"Bem, sim. J se passaram quatro meses. Quase cinco anos. "

"Voc est brincando?"

"Por que eu brinco com isso?" Ele era to estranho s vezes. Dei-
lhe um leve sorriso antes de eu fui embora. Virei para a porta. "No
deixe que Alex bateu Breckin, sim?"

"Eu prometo", disse ele, parecendo distrada. Ele provavelmente
tinha muito em sua mente.

Caminhando de volta para dentro da casa, eu no disse nada at
chegar Breckin na mesa da cozinha. Ele estava sentado com o meu pai
tomando ch, e ele olhou para mim.

"Voc precisa ir para casa e embalagem; estamos chegando em
um avio amanh."

Ele levantou-se e me encarou. "Eu s quero uma chance de falar
com voc. Cord Como que fica o tempo e eu no? "

A resposta parecia bvia para mim. Cord nunca tinha feito
promessas e quebrou-los. Cord nunca me fez perguntar o que havia de
errado comigo ou por que eu no era o suficiente para satisfaz-lo. Cord
nunca me traiu.

"No h nada para nos falar. Vai para casa, eu vou v-lo amanh
no aeroporto ".

"Tracy-"

"Certifique-se de obter as informaes de vo e coisas do Cord.
Voc deve realmente sair e falar com ele agora. "

"Eu no quero falar com Cord, eu quero falar com voc!"

"Amanh", eu insisti, apertando o ombro do meu pai quando eu
me virei.

Eu estava l em cima e com segurana abrigados em ata quarto
mais tarde. O sono veio rpido depois disso. Quando eu acordei um par
de horas mais tarde, um pouco depois das sete, Matt e Eric estavam l
embaixo, e eles nos trouxe tudo o jantar de Molinari Deli. Quando eu
perguntei se Alex Cord estava voltando, ele disse que no.

"Por que", perguntou o meu irmo. "Voc est decepcionado?"

"No, eu s estava pensando."

Mas a partir do olhar em seu rosto eu imaginei que eu no tinha
enganado ele.





Captulo 9





No aeroporto na tera-feira de manh eu estava grato Evan estava
voando para fora tambm, para que ele pudesse ficar comigo um pouco
mais. Foi tambm uma boa distrao para assistir as pessoas v-lo,
fazer uma dupla tomar, em seguida, aproximar lentamente. Eu gostava
de ter a minha mente ocupada.

"Como , Evan?" Eu perguntei a ele quando ele se sentou ao meu
lado.

"O qu?"

"Para olhar como voc?"

"Eu no sei." Ele deu de ombros, empurrando os culos at a
ponta do nariz para olhar para mim. "Nunca soube de mais nada."

Eu sorri para ele, eu no poderia me ajudar. Minha me sempre
costumava olhar para ele com admirao e dizer-lhe o quo bonito ele
era. Ela fez isso com todos ns; mes eram assim.

"Better'n ser feio, n?" Ele sorriu maliciosamente.

"", eu concordei como Celia se juntou a ns na rea de
embarque e sentou-se em frente a mim.

"No que voc sabe."

"O qu?" Minha ateno voltou para ele.

"Por favor." Ele fez uma careta. "Voc sabe o que parecem."

"Yeah. Voc no. "

Ele fez um gesto para mim. "Oh, vamos l. Tem colorao da
mame escuro, seus grandes olhos castanhos, e as sobrancelhas
grossas e longos clios. Voc saiu mais bonita de todas. "

Eu gemi. "Sim, 'bonita' o que todo homem se esfora para."

Ele bufou. "No bata nele."

Sorrindo para ele, vi seu rosto ficar srio.

"Eu irei a qualquer momento, se voc precisar de mim."

"Eu sei", acalmou.

Quando Evan teve que ir pegar o avio, eu agarrei a ele apertado.
Eu tinha deixado meu pai e Alex na casa, no capaz de fazer todo o
"acenando atravs da segurana checkpoint" coisa naquele dia.

"Isso tudo vai passar e ser apenas um slogan interessante em sua
vida", ele me prometeu antes de beijar o topo da minha cabea e me
dando um aperto.

"Ento, eu tenho o meu telefone e eu te ligo."

"Voc vai me ligar todos os dias", ele me fez prometer que,
segurando-me para fora no comprimento do brao. "A cada dia maldito,
por isso eu no me preocupo e me tornar mental."

"Eu sei, eu sei: voc, pai, Alex, e Matt. Eu prometo. "

"E se voc quiser sair de l, s chamar e eu vou lev-lo em um
avio."

Eu balancei a cabea, com lgrimas ardendo por trs dos meus
olhos, a garganta seca, e meu estmago em ns.

"No chore ou voc vai secar seus contatos e tem que lev-los de
volta para fora."

Meu pai me fez arrumar meus culos apenas no caso, mas eu
tinha colrio, para que, em teoria, eu estava de volta - volta do relgio
vivendo em meus contatos.

"Vai ficar tudo bem", ele disse-me outra vez, me agarrando duro e,
em seguida, me abraando contra ele. "Eu te amo mais."

Eu balancei a cabea. Eu no conseguia falar, basta colocar os
meus aviadores aros de arame, logo que ele se virou e foi embora. Ele
sabia melhor do que olhar para trs, ele apenas sorriu seu Dazzler para
mim antes de sair.

"Eu te amo mais", perguntou Celia suavemente como eu afundou-
se na cadeira em frente a ela.

Eu olhei para ela, mas no disse nada.

" bom", disse ela, sorrindo tristemente.

" algo que minha me sempre disse," eu expliquei. "Ela olha
para ns e dizer: 'Eu te amo mais do que meus olhos." Depois que ela
morreu, eu finalmente entendi o que significava. Evan sabe tambm, e
assim ele me diz. "

"Vocs so todos muito perto."

"Estamos".

"Voc tem muita sorte."

"Sim, eu sou", eu disse baixinho, feliz que eu tive meus culos de
sol para que ela no pudesse ver o que eu estava uma baguna. Eu
precisava ficar juntos, e logo.

Cord e Breckin ainda no estavam l no momento em que
embarcou, e meu nmero de assento-me colocar na classe executiva
atrs Celia, dois a dois, ns dois com uma janela. Finalmente, Breckin
apareceu e moveu-se rapidamente para colocar a mochila no
compartimento de bagagem acima de mim, mas antes que pudesse
entrar, Cord estava l, orientando-o para o banco ao lado de Celia.

"Vocs precisam conversar e obter suas histrias em linha reta
antes de pousar", ele aconselhou Breckin. "Fora de Tracy disso."

Breckin parecia irritado, mas me deu um sorriso carinhoso antes
de descer ao lado de Celia.

Cord empurrou a mochila muito maior para o compartimento de
bagagem, junto com o casaco, e, em seguida, sentou-se ao meu lado.

"Voc est bem?", Ele perguntou, checando em mim.

"Sim, tudo bem."

"Voc parece uma merda."

Encantado. "Ento o que Breckin e Celia precisa coordenar?"

"Eu tive Breckin dizer aos seus pais que eles eram casados, ento
eu preciso que eles sejam capazes de dizer aos seus pais quando eles se
conheceram e tudo isso."

"Por qu?"

"Por que eles precisam saber sobre voc? Por que eles precisam
saber que ele bi? Como qualquer um que importante? Neste caso, a
explicao mais simples a melhor. "

"No, eu no quero dizer por que. Isso faz todo o sentido. "

"No ?"

"Como voc disse, por que seus pais precisam de saber alguma
coisa sobre mim? Qual o ponto? "

"Ento, qual a sua pergunta?"

"Qual a minha capa? O que estou fazendo aqui? Quem sou eu
para Breckin e Celia? "

Seu sorriso era largo e fez seus olhos brilhar. "Qual a sua
motivao, voc quer dizer?"

"Sim." Eu ri, e depois acrescentou dramaticamente ", linha, por
favor."

Ele parecia bom sorrindo para mim, desfrutando do jogo,
deslizando mais perto e levantando o brao entre ns. "Voc o melhor
amigo de Breckin, que tambm foi ameaado."

"Ok, isso bom. Eu gosto. E voc? "

"Baby, por que eu iria precisar de uma capa?", Disse ele, como se
eu fosse estpido.

Magia quebrado, eu gemia e se afastou dele.

"O que voc est fazendo?"

Eu o ignorei.

"Vire-se e olhe para mim."

Revirando minha cabea para trs, percebi como seus olhos eram
claros.

"O que aconteceu?"

"Voc nem percebe o que voc fez?"

"Obviamente que no", disse ele, abrindo as pernas mais amplo
para que o joelho e coxa entalado contra o meu. "Diga-me".

"Por que voc sempre me trata como um idiota?"

"Eu no sei."

"Sim, voc faz, o tempo todo. Voc sempre responde-me como eu
sou assim fuckin 'chato. "

Ele estava carrancudo.

"Por que voc no pode simplesmente falar comigo bem?"

"Voc pode fazer o mesmo."

Virei em minha cadeira para encar-lo. "Est vendo? Isso o que
eu quero dizer. Voc sempre justificar como voc me trata. Como que
voc est sendo bom para mim depende de mim ser bom para voc? "

"Essa pergunta no faz sentido."

"Claro que sim", eu pressionei. "Voc deve apenas ser bom para
mim, porque isso o que voc deve fazer e no por qualquer outra
razo."

Ele pensou por um momento. "Seja legal com voc em princpio
geral, voc quer dizer."

"Sim".

Ele deu de ombros. "Ok, eu acho."

"Voc acha?"

"Tudo bem, eu vou ser porra mais agradvel para voc."

"No force a si mesmo."

Ele apontou para mim. "Agora, necessrio?"

Estudei seu rosto.

"E ento?"

"No."

"Ok", ele suspirou, me enchendo um pouco mais, mesmo quando
ele percebeu o meu respeito. "O qu?"

"Seria bom se voc fingia gostar de mim um pouco."

"Eu gosto de voc mais do que voc sabe."

O homem no fazia sentido.

Eu olhava pela janela como samos, e depois que eu estava quieto,
observando as aeromoas azfama em torno da cabine. Tentando
descobrir Cord Nolan era intil, ento eu peguei meu laptop e
preparado para trabalhar, uma vez que nos foi dado permisso.

Cord interrompido me comeando. "Eu quero falar sobre Dimah".

"O qu?"

"Voc disse que ele um grande parceiro tal, mas ele no parece
preocupado com voc."

"No, ele est muito preocupado."

"Como assim?"

Dimah no em todos como a idia de me viajar para Vermont
sozinho. Ele queria mandar algum comigo, mas quando eu expliquei
sobre o ser, tecnicamente, em priso preventiva, ele parou de se
preocupar.

"Ento, qual foi Dimah vai fazer, mandar alguns capangas com
voc?"

"Posso assegurar-vos que no temos capangas na nossa folha de
pagamento."

"Voc to espertinho".

"Um faz o que pode, o inspetor," eu disse com desdm e pensei
que seria ele, mas ele me apontou gentilmente com o cotovelo. "O que
voc - Cord?"

O sorriso que eu estava sendo feito a minha respirao captura.
Tanta arrogncia, mas sensualidade, ao mesmo tempo, e do jeito que
ele estava olhando para mim estava muito quente.

"S descerrar j. Me desculpe, eu abri a minha boca sobre Dimah.
Voc ferozmente leal, e eu esqueo que, s vezes. "

"I - obrigado."

"No fique to surpreso, eu posso ser bom para voc."

Eu balancei a cabea, quase atordoado com a mudana no
homem, a sua vontade de ligar para um cessar-fogo.

Ele me bateu com o joelho e no afast-lo depois.

"Talvez possamos tanto se esforar mais", eu ofereci.

"Eu adoraria isso", descascado, seu sorriso gentil e subterrneo.

Cabo tem em seu laptop, ento, e depois de um momento eu era
capaz de rasgar a minha ateno para longe dele para que pudssemos
tanto fazer algum trabalho. Breckin virou em seu assento e perguntou
se ele poderia trocar de lugar com cabo para que ele pudesse falar
comigo, mas eu disse-lhe que ambos tinham muito o que fazer.

"Tracy, I-"

"Fale com Celia," eu instru-lo. "Vocs no querem atrapalhar."

"I-"

"E o que voc vai fazer com um anel?" Eu questionei ele. "O diabo
est nos detalhes."

Ele limpou a garganta enquanto olhava por cima do assento para
mim. "Minha me me disse que eu poderia ter o anel da minha av
quando me casei. Eu s tenho que pedir a ela para obt-lo a partir da
caixa de depsito seguro para mim. "

E era um anel de menina, e por isso ganha-ganha. "Oh, isso
perfeito."

" suposto ser a sua."

Eu balancei minha cabea. "Desta forma, ele pode simplesmente
deslizar para a direita no dedo de Celia."

Ele olhou para mim. "Ns vamos conversar na casa dos meus
pais, Trace."

"Claro", eu concordei.

Cord no disse nada sobre a troca, mas ele gentilmente segurou
minha coxa. Seu toque era reconfortante, e eu apreciei o gesto.

Bebidas veio, em seguida, a refeio foi servido. No parecia
atraente, mas eu assisti Cord devorar o que parecia ser lasanha.

"Eu prometo para aliment-lo quando chegarmos l", eu disse de
brincadeira ", porque isso to no vai te abraar."

"Ah, ? Voc vai me levar para jantar? "

"Eu vou", eu suspirei, batendo-lhe com o meu ombro.

" uma data."

Eu sorri para ele como eu voltei para a minha planilha do Excel.

Quando as luzes se apagaram para o filme, vi Celia e Breckin
inclinar suas cabeas juntas. Foi bom que eles estavam falando, eles
tinham um monte de descobrir.

"Eu sinto muito."

"O qu?", Eu murmurei, no voltando a olhar para Cord, ainda
ocupado com o trabalho.

"Eu sei que isso difcil para voc. Voc provavelmente pensou
que estaria encontrando seus pais algum dia, mas no desse jeito. "

"No importa", eu disse suavemente, abrindo QuickBooks, pronto
para comear a pagar as pessoas.

Inclinou-se perto o suficiente para respirar para o lado do meu
pescoo. "Como assim?"

"Ns somos feitos."

"Sim, voc disse isso ontem."

"Ento por que a pergunta?" Eu perguntei, virando a cabea para
olhar de soslaio para ele.

"Eu s quero ser clara."

Eu inclinei minha cabea na cadeira de Breckin. " simplesmente
estpido neste momento. Ns no somos mesmo casados, no vivemos
juntos, hora para que isso seja mais ", eu disse solenemente. "Como
eu te disse, ele j esteve perto de cinco meses."

"Por qu?"

"Por qu?"

"Por ser feito?"

"Como que ns vamos sobre isso de novo?"

"Humor de mim."

Eu deixou escapar um suspiro. "Confiana", respondi
categoricamente. "Est tudo acabado."

"Sim, mas voc pode reconstruir isso."

Tentei imaginar estar de volta na minha aconchegante A-frame
com Breckin ou movendo-se para Pacific Heights com ele, mas as
imagens s no viria. Eu no podia imaginar-nos juntos. Em algum
lugar durante esses quatro meses, tudo tinha mudado.

"Eu acho," eu comecei, voltando-se para ele ", que realmente um
one-off da infidelidade pode ser perdoado. Tipo, voc estragou tudo, e
voc est realmente arrependido. E voc prometeu que ia ser fiel, mas
houve um momento de fraqueza. Eu entendo isso. "

Ele ficou em silncio, mas ele colocou a mo grande, pesado para
trs na minha coxa.

"Mas, veja, eu peguei ele, certo?" Minha voz caiu baixa, e eu me
inclinei perto do ouvido de cabo a sussurrar: "Ele no me disse. E agora
... Celia. Ela foi realmente o primeiro. Sean Granger foi o segundo ".

"O que diabos voc est falando?" Ele cortou as palavras quando
ele se inclinou para trs.

E ele me bateu que ele no sabia. Nenhum de meus irmos lhe
tinha dito, que era uma espcie de bom. "Breckin dormiu com um
amigo dele h quatro meses, por isso que ns estvamos fazendo uma
pausa em primeiro lugar."

Ele olhou para mim um segundo, tendo que dentro "Ento voc
est me dizendo que havia duas mulheres?"

"No. Sean um cara. "

"Ento, um cara, uma garota?"

Parecia ainda pior dessa forma.

"Traar?"

Eu balancei a cabea, esfregando a ponta do meu nariz. Eu
comecei a rir, porque era muito ridculo.

"Deixe-me ver se entendi", ele comeou. "Depois de Breckin
dormiu com Celia, mas antes que ele sabia que ele a engravidou, ele
fodeu um amigo seu?"

"Sim", eu disse, sem rodeios.

"Voc est brincando?"

De repente eu estava tonta. Entre estar com medo e sendo
espancado e ter que voar para fora do estado para tentar prender um
assassino-o ridculo da minha situao tinha finalmente me alcanou.
Eu comecei a rir.

"Ele fodeu em torno de voc duas vezes?"

Sim. Deus. Eu era aquele cara, aquele que foi trado. "Eu sou
pattico."

"Jesus, Trace."

Eu esfreguei a ponta do meu nariz e depois fechei os olhos e
respirou. O riso cessou, e depois de um momento, eu senti uma mo no
meu rosto. "Eu sou um idiota."

"Sim", ele concordou, traando o polegar sobre minha
sobrancelha.

Eu respirei dentro e para fora, concentrando-se, seu toque suave
me ajudar a concentrar, seu polegar alisando sobre meus clios.

"Estes olhar falso."

"Eu sinto muito?"

"Seus clios", ele resmungou baixinho. "Eles so to longa e muito
bonita descansando em seu rosto."

Eu engoli o caroo na minha garganta.

"Eles se parecem com penas pretas brilhantes."

Ele estava ajudando, como ele estava falando comigo. Eu podia
sentir-me calma. "Voc deve estar preocupado com Sean Granger?" Eu
perguntei, abrindo meus olhos.

"A pessoa responsvel pela morte de Tim Stanson e os ataques
contra voc e Celia no d a mnima para um cara Breckin fodido."

"Mas no Breckin apenas foder Stanson?"

"No, eles estavam em um relacionamento, por isso que ele est
morto."

"Tudo bem. Ento, voc tem certeza de Sean Granger seguro? "

"Considerando que eu no tinha idia de l mesmo foi um Sean
Granger antes de voc acabou de me dizer, sim, eu estou", ele me
assegurou. "Voc est na lista porque quem quer que seja sabe que
Breckin quer que voc e Celia est na lista porque ela est grvida. S
vocs duas assunto. "

"Isso faz sentido." Eu tomei uma respirao instvel.

"Mas, para o recorde", ele sussurrou, "Estou apenas preocupado
com voc."

"O qu?"

"No me interpretem mal, eu vou proteger Celia", explicou ele em
voz baixa. "Mas voc o nico que eu levaria um tiro por".

"Isso uma coisa terrvel de se dizer."

"Por qu?"

"Porque eu prefiro sem balas estavam perto de voc em tudo."

"Bem, espero que eles no vo ser, mas esse o ponto, certo?"

"Qual ?" Eu inquiri.

"Eu estou aqui para voc."

"Ento, se eu no estava em perigo, voc teria deixar algum vir
com Celia?"

"Sim".

Eu testei a gua. "Voc um bom amigo para fazer isso por Alex."

"No tem nada a ver com ele."

"Oh? O que isso tem a ver? "Eu tinha que perguntar. Eu tinha
que saber. E com a minha pergunta incua eu estava no fundo do poo,
nadando para a vida selvagem, mar selvagem.

"Tem a ver com a existncia de ningum por quatro meses."

"Por que voc est to preso em que?"

"Por que voc no me contou?"

"O que teria me levou a fazer isso? Ns no estamos perto, sim? "

"Quatro meses?", Ele repetiu, soando quase irritado. "Foda-se".

Eu levantei minha mo em seu rosto, ou seja, a pat-lo, para dizer
que estava tudo bem, e agradeo-lhe por se preocupar, mas ele cobriu-a
com a dele, virou a cabea e beijou minha mo.

Tudo se acalmou.

Ele lambeu os lbios e engoliu como ele estava nervoso. Levei em
seus olhos encapuzados e ouviu a sua respirao presa, ambas as
reaes, causando um tremor de excitao de correr atravs de mim.

"Cabo", eu sussurrei, deslizando minha mo por baixo dele, em
torno da parte de trs da sua cabea, enredando os dedos no cabelo
grosso, tomando conta. "Voc me quer."

Ele fechou os olhos, exalando, e eu senti o tremor passar por ele.

"Voc quer me mal."

"Eu s preciso de um segundo para-"

Facilitando a frente, fechei os meus lbios sobre a sua. Eu no
sabia o que ele teria feito, ele sempre ficava perto de mim e, em seguida,
algo ou algum pux-lo para fora. Tnhamos sido interrompido mais
vezes do que eu poderia contar. Apenas uma vez, eu queria sentir o
gosto dele.

Era simples: no era um mero sopro que nos separa. Eu levantei
e capturou sua boca, tendo o que eu queria, beijando-o com fora,
deslizando minha lngua entre os lbios entreabertos, esfregando-o
sedutoramente sobre a dele. O gemido do homem me repleta de calor
como eu registrei que ele estava me beijando de volta bruscamente, me
mauling, com as mos no meu rosto, segurando firme.

O gemido suave da parte de trs da minha garganta soava
ganancioso, cheio de desejo, e eu me assustei com a minha prpria
fome. Algumas delas eram a seca sexo, eu poderia possuir isso, mas a
maioria era Cord. Eu no tinha o mesmo tipo de histria com qualquer
outro homem, nenhuma paixo por cumprir espreita, no h tenso
sexual que voc pode cortar com uma faca. Cinco anos de desejo tinha
me inundou, e porque eu fiquei surpreso, rasguei livre, ofegando
baixinho, com medo do que eu faria se eu continuasse a beij-lo, to
perto jogando meus braos ao redor do pescoo e subir em seu colo.

Ele estava olhando para mim, e mesmo na pouca luz que eu vi
claramente seus alunos soprado e lbios inchados.

Eu tive que engolir antes que eu pudesse falar. "Eu sinto muito.
Voc estava sendo gentil e eu aproveitei. "

Levantou-se abruptamente, e eu me senti como um idiota.
Gemendo, eu me virei para a janela, mesmo que a sombra foi baixo
porque o filme estava.

Normalmente, eu teria corrido. Diante de uma situao
embaraosa, distncia e tempo teria fixa-lo. Mas eu estava preso, e
mesmo enquanto eu corria atravs de cenrios, minha mente
continuava tropeando de volta para Cabo beijos.

Querido Deus.

Eu sempre assumi que o homem sabia o que estava fazendo na
cama. Todo mundo queria ele, ele era pedreira onde quer que fosse. Eu
tinha sido testemunha de que mais de uma vez. Os homens que tinham
estado na cama com ele uma vez sempre quis repetir o desempenho.
Mas eu tambm sabia que o homem nunca ficou. Ele era o rei da
aventura de uma noite. Nada disso importava, porm, como eu revivia o
beijo. O calor escaldante, os dentes do meu lbio inferior, o quo duro
ele chupou minha lngua ... Eu tinha ido desossada e necessitados em
seus braos. No havia dvida: o que quisesse, eu daria. Eu s podia
imaginar o que ele deve ter pensado. L eu estava lhe dizendo que
Breckin e eu fomos feitos apenas para basicamente assalt-lo.

Fiquei horrorizado com o meu comportamento. Agora era a hora
de trocar de lugar, antes de eu morrer de vergonha.

Inclinando-se para frente, eu estava indo para espiar atravs dos
bancos, mas o brao foi levantado entre Breckin e Celia. E enquanto eu
estava surpreso, ele no me incomoda.

"O que voc est fazendo?"

Minha cabea se levantou, e eu achei Cord pairando sobre mim.

"Nada", eu assegurei a ele. Eu me virei no meu assento, pegou o
travesseiro vo, se inclinou para o lado e fechei os olhos. No que eu
conseguia dormir, mas foi a nica sada que eu podia ver.

Senti que ele tomar o seu lugar, ouviu a fivela do cinto de
segurana, e, em seguida, engasgou quando ele estendeu a mo sobre
meu peito, agarrou meu brao direito, e me puxou para encar-lo.

"Cabo" Eu bufou.

Ele segurou meu queixo. "Eu ia vir ali com voc em cima de mim,
por isso que eu sa. Eu tive que tomar uma rpida caminhada e se
acalmar para que eu pudesse falar com voc. "

Eu tinha chegado a ele trabalhado. Me. Sua confisso foi
deslumbrante. Eu tinha sido to humilhado quando eu tinha andado
em em Breckin e Sean, porque o meu namorado tinha escolhido algum
em cima de mim. Eu, obviamente, no era to sexy como Sean Granger,
no to quente ou engraado ou inteligente. Essas foram as razes
Breckin lhe queria, em vez de mim. Devo ter faltado.

Mas Cord .... Ele, eu hipnotizado, e ele me queria. Uma onda de
calor queimou atravs de mim enquanto eu olhava para o homem
estudando meu rosto.

"Eu foder todo mundo, porque eu no te foder."

Eu no estava seguindo.

"As coisas mudam, as coisas que queremos, e cinco anos atrs,
eu era diferente do que eu sou agora."

Facilitando mais perto, ouvi como spero sua respirao era,
sentiu o leve tremor em seu toque, e viu seu movimento olhar para a
minha boca.

"Eu penso em voc o tempo todo", disse ele em uma expirao,
colocando meu rosto. "Mas voc no me v agora, voc s ver como eu
estava."

"Voc est me dizendo que voc no dorme mais por perto?"

Ele balanou a cabea. "No h muito tempo."

Eu estudei o rosto dele e viu um anseio l que eu no tinha antes.
"Eu sou uma baguna agora."

"No. Voc s pensa que . "

"O que voc est falando?"

Ele abaixou sua voz, me enchendo por isso ficamos de rosto
colado, os lbios junto ao meu ouvido. "O segundo voc descobriu
Breckin enganado, voc jogou-o para fora e recuperou o seu espao."

Sua respirao no meu ouvido me quebrou para fora em todo
arrepiado, e juntamente com os lbios pressionados para a pele por trs
dele e sua mo deslizando para cima sob a minha camisa, meu pau foi
engrossando rpido.

"Voc est tentando descobrir o que fazer cut-lo solto ou trabalhar
fora por vrios meses, mas durante esse tempo, ele no foi para trs em
sua cama."

Ele estava rolando meu mamilo esquerdo e endurecido sob seu
toque. Ele pressionou a testa na minha e deixou cair a outra mo
minha coxa.

Eu no era um adolescente com teso mais, eu poderia controlar
meu prprio corpo.

"Eu sei que voc ama duro, assim que eu conseguir que ele vai
levar tempo para que voc possa ser mais Breckin e ter sua cabea e
seu corao limpo".

Ele me segurou atravs dos meus chinos, apertando meu pau, e
eu contorcia em seu aperto, querendo mais, mais atrito, mais presso,
mais tudo.

"Ento, por enquanto, eu vou reivindicar a nica coisa que eu
posso", ele rosnou, abrindo a boca quente do lado do meu pescoo.

Eu sacudiu sob suas mos, amando o beijo que rapidamente
tornou-se a suco antes de acrescentar os dentes.

"Puxe o cobertor sobre seu colo."

Foi ajuntado ao meu lado sob a janela, ento me mudei-lo
rapidamente quando ele puxou minha fivela do cinto com a mo
esquerda.

"Tracy."

Eu inclinei minha cabea para trs para que ele pudesse chupar e
mordiscar o que quer pele do meu pescoo e garganta que ele queria. Ao
som de meu nome, seguido de risada sedutora do homem, eu me
inclinei para a frente. Ele estava bem ali, olhando para mim, e eu fechei
os olhos e beijou-o.

"Voc fica", ele murmurou enquanto puxava o lbio inferior, "me
beijar."

"Voc est me deixando, finalmente," Eu moeu fora, colocando
minhas mos em sua clavcula, dentro de sua camisa, e traando sobre
a pele quente e elegante. A necessidade de envolver os braos ao redor
de seu pescoo e tranc-lo apertado contra mim era quase irresistvel.

Minha fivela de cinto desapertado, o boto e zper mosca cedeu, e
ele deslizou a mo sob o cs da minha cueca minha rgida, vazamento
de pau.

"Oh merda", eu gemia baixinho, contrariando-se em seu punho,
tremendo com o desejo de vir e v-lo em cima dele. A idia deve ter
mostrado no meu rosto, porque ele estreitou os olhos em um olhar que
era tudo o predador.

"Diga-me," ele exigiu, e as trevas em sua voz fez minha respirao
vacilar. "E no fuckin 'mentira."

Como se eu pudesse.

"Agora", ele murmurou.

"Eu quero entrar na sua pele ... no seu lindo abs e seu peito
bonito."

"Porque?"

Minha voz era spera e irregular. "Eu sempre quis, para ver ... de
assistir."

"Enquanto voc est montando o meu pau", ele rosnou baixo em
seu peito. Era uma afirmao, no uma pergunta, porque ele j sabia a
resposta, provavelmente sempre teve.

"Cabo", eu gemia baixinho.

Mas ele me teve, literalmente, e eu vi seus olhos cobertos antes
que ele comeou a mordiscar lentamente ao longo da minha mandbula.
"Eu estive esperando por isso, pra voc."

Ele me queria muito, e de repente eu estava tonto com a
implicao.

"Todo o tempo", disse ele, sua voz saindo com ele. " noite, na
cama ... voc."

Era demais. Eu no podia ir do nada para ter o desejo mais
profundo do meu corao secreto concedido.

Sim, eu tinha amado Breckin Alcott, e se ele no tivesse enganado
pela segunda vez, eu poderia at t-lo perdoado. O homem tinha sido
um presente, algum que eu pensei que nunca mais teria de ser
simplesmente eu, simples, comum Tracy Brandt. Mas o sonho
escondido longe, aquele coberto por camadas de negao e brincadeiras
e indiferena era isso, foi-lhe: Cabo de Nolan.

Mesmo se nada funcionou, mesmo que caiu e que matou toda a
aparncia de civilidade para que no seria mesmo capaz de ficar para
estar na mesma sala nunca mais ... mesmo assim, valeu a pena tentar.
Eu jogaria meu corao, porque era hora de pular e no olhar.

"Eu vou bater em voc se voc chegar perto Breckin Alcott
novamente."

Eu balancei a cabea e de repente percebi que ele tinha que pegar
a sua mo de cima de mim, eu estava suscetvel a ele, nossa histria e
sua fora, a minha fome sem fim para ele. "Vamos ir."

"No."

"Por favor", eu implorei, tentando parar meu corpo subindo em
direo clmax assim como eu se contorcia em seu aperto.

"No", ele repetiu com a voz rouca, ordenhando meu
comprimento, acariciando rpido, habilmente, o torno de sua mo eo
precum babando fazendo o fluido movimento e perfeito.

Eu tentei abafar o som de seu nome como eu mexi e mexi no meu
assento, passando subitamente rgido como eu vim, jorrando fitas
grossas de cum sobre seu punho fechado, punho e antebrao
fortemente veado.

"Quando estamos sozinhos, eu espero que voc gritar se voc
precisar."

Ele estava tentando me matar, dizendo coisas assim.

Enquanto eu olhava para ele, tentando manter-se de ofegante, de
fazer qualquer barulho, ele moeu a boca para baixo sobre a minha;
levando em meus gemidos suaves, decadente como ele me beijou e
sorriu ao mesmo tempo. Empurrando para longe dele, eu encontrei o
seu olhar aquecido. "Eu sou engraado?"

"No", ele me assegurou com uma risada baixa. "Eu sou".

"Por qu?"

"Porque eu deveria ter feito isso h muito fuckin 'tempo atrs",
disse ele, irritado, retomando minha boca e me devorar. Eu tinha
nunca, nunca, beijou algum como Cord. Seus beijos eram sedutoras e
spera e arrebatadora, e eu queria mais.

Ele me soltou, meu pau sinalizao escorregar de seus dedos
cobertos de cum, e eu me ajustei rpido, dobrado, fechado, e dobraram
enquanto limpava-se fora com os guardanapos de jantar que tinha de
pelcia no bolso do assento .

Eu no conseguia olhar para ele, a nica imagem na minha
cabea era me com ele na cama.

"Fale comigo".

Virando-se, a minha cabea, o meu olhar encontrou o dele. "Eu
estou em uma perda, Cord."

"Sorte que eu no sou", disse ele, pegando a minha mo e
entrelaando os dedos com os meus. "Onde quer que vamos acabar esta
noite, voc est dormindo comigo."

Meu corao acelerou. "Tem certeza?"

"Nunca estive mais."

Eu balancei a cabea.

"Como est sua cabea?"

Eu podia sentir meu rosto esquentar, e eu tinha certeza que eu
estava corando.

"No sua cabecinha, idiota", disse ele atravs do riso silencioso.
"Voc tem uma concusso, o que eu fiz no era to inteligente. Eu
espero que eu no te machucar. "

"Mesmo se voc tivesse," Eu informei a ele, "quem se importa?"

Ele ergueu a mo boca e beijou meus dedos. "Eu no estava
pensando."

"Good".

Ficamos ali sentados em silncio, e depois de um tempo eu tenho
sono. Levantou o brao, e eu aconchegou como se eu tivesse feito isso
para sempre. Ele me ancorado ali, segurando-me firmemente, e apoiou
sua bochecha contra a minha testa. Por que se sentia to normal depois
de apenas um vo de meia-a-dia eu no sei, mas depois de anos de
chumbo, eu finalmente iria comear algo com cabo de Nolan. Eu estava
animado e apavorado ao mesmo tempo.





Captulo 10





Do Aeroporto Internacional de Burlington, Vermont, parecia que
muitos outros aeroportos eu viajei atravs da minha vida. O que mudou
foi o que foi vendido. Em San Francisco era po sourdough e chaveiro
Alcatraz ou carro-ms do carro. Em Vermont, houve xarope de bordo
para voc pegar, ea mercadoria Green Mountain Coffee, e, claro, da
Ben & Jerry. As lojas passaram em um borro como eu segui todos os
outros.

"Voc est bonita, por sinal."

Olhando por cima em Cord enquanto caminhvamos, eu me
perguntava se era assim que ia ser a partir de agora. Ser que ele
simplesmente tomam conta de mim com elogios? Eu sabia que parecia
normal em slim-encaixe chinos, um colete suter, uma de manga
comprida abotoada, e uma jaqueta de couro marrom no topo-lo.

"Eu gosto de todas as coisas tambm."

Meus novos elogios relgio de Evan, o bracelete de couro marrom
no pulso oposto .... Ele estava observando tudo, e eu tropecei por um
segundo, porque eu nem sabia que a caminhada estranho ao meu lado.

"Voc est bem?" Ele verificou com a mo no meu ombro, o olhar
preocupado em seus olhos no completamente estranho. Agora que eu
estava livre de detritos, onde minha Cord estava preocupado, eu estava
percebendo coisas tambm. O carinho em seu rosto sempre esteve l,
eu tinha acabado de ver algo mais. Eu sempre pensei que o pior dele.
Agora que eu no era, ele tinha deixado cair sua guarda. Era novo.

"Eu estou bem", eu disse a ele, pegando sua mo antes que ele a
retirou, apertando firme um momento.

"Fique perto de mim", ele ordenou, e claro como o dia que ouvi a
possessividade no tom. Como tinha eu perdi isso?

"Eu vou."

Minhas palavras simples desenhou um sorriso que eu nunca
tinha visto antes do homem, e eu fui lembrado mais uma vez que sim,
Cord Nolan estava em mim. Eu precisava de um pouco de tempo
sozinho para process-lo, mas eu no estava indo para obter qualquer.

Quando samos pela segurana no terminal principal, ouvi vrias
pessoas chamam o nome de Breckin. A multido no foi uma surpresa,
pois estava vendo seus pais. Sua me era uma loira deslumbrante, e
seu pai to lindo com seus cabelos grisalhos e olhos azuis penetrantes.
Eles estavam se esforando para ver o filho. Uma vez que ele estava
perto o suficiente, Michelle Alcott jogou-se nos braos de seu filho eo
cobriu de beijos. Seu pai assisti-los, esperando sua vez. Eu vi sua
postura tensa, sua antecipao ansiosa. Breckin surgiu do abrao de
sua me e foi rapidamente para os braos de seu pai. Todo mundo
aplaudiu de p ali-Breckin estava no centro de sua famlia. Eu vi sua
irm, seu irmo. Era incrvel como semelhante todos olharam; fcil de
detectar qualquer um deles em qualquer lugar.

Quando ele foi libertado do casulo de regresso a casa, ele virou-se
e, pela primeira vez, todos ns vimos: Cord. Celia. Me. Ele nos
apresentou, sem um momento de hesitao.

"Esta minha esposa Celia", disse ele, olhando diretamente para
mim enquanto falava.

H um ms, uma semana atrs, at mesmo um par de dias atrs,
que teria ferido. Mas era estranho como clareza veio em momentos
mpares. Desde que eu descobri h cinco meses que ele me traiu, eu
estava caminhando para o fim ... e de repente eu estava l.

Sua famlia cresceu em torno de Celia, colocando as mos sobre
sua barriga, nas costas e nos ombros, Michelle chorando agora,
sorrindo em meio s lgrimas e abraando Celia apertado. Eles a
amavam. Amamos ela! Voc poderia ter coloc-lo em luzes de neon. Ela
era, afinal, o ideal da beleza feminina, e ela tinha vindo tendo o maior
presente: seu filho.

Eles comentaram sobre o fato de que ela no tem um anel, e
Breckin disse que suas mos estavam inchados com a gravidez, mas
que o que tinha em casa era uma pequena e inconseqente diamante.
Sua me prometeu-lhe o anel que ela tinha em casa, recuperado de um
cofre na esperana de que ele gostaria de dar a Celia.

"Uau", eu disse, impressionado.

"O qu?", Perguntou Cord, olhando para mim.

Eu olhei para o rosto dele, como sempre se inclinando a cabea
para trs para v-lo. "Eles certamente tem suas histrias diretamente
no avio. Isso um pouco liso deitado ele fez l. "

Ele olhou para mim.

"O qu?"

Ele zombou. "Breckin sempre foi um mentiroso de classe
mundial."

"Eu no sabia disso."

"No?" Ele sorriu e colocou a mo na parte de trs da minha
cabea, enredando os dedos no meu cabelo. "Isso to bonito e sem
noo do que voc."

Normalmente eu teria me defendido, pensando que ele estava
tomando uma escavao em mim, mas eu no sinto a necessidade de
mais. Inclinei-me, em vez disso, em seu espao, querendo estar mais
perto. Como focado em Cabo de como eu estava, eu perdi os outros em
torno de mim at que eu tornou-se perifericamente consciente de que
todo mundo estava olhando para ns dois. Breckin tinha um olhar
estranho em seu rosto que eu no poderia colocar, e Celia parecia
atordoado. Cord estendeu a mo ao Sr. Alcott.

"Cabo Nolan", disse ele com voz rouca, respirando fundo. "So
Francisco de Homicdios".

Sr. Alcott levou a mo oferecida e sacudiu-o, franzindo as
sobrancelhas atravs da ponte de seu nariz. "Prazer em conhec-lo,
inspetor, embora eu desejo que as circunstncias eram diferentes."

"Como eu, senhor", ele concordou antes de virar para me indicar.
"Posso apresentar Tracy Brandt."

Sr. Alcott se virou e sorriu para mim antes de me oferecer sua
mo. "Mr. Brandt, um prazer. "

"E voc tambm, senhor."

"Tracy, no ?" Sra. Alcott me perguntou, vindo para a frente para
apertar minha mo.

"Sim, senhora".

"Estou to feliz que, na ausncia de sua famlia Breckin tem um
amigo to bom em voc."

Eu sorri de volta para ela como ela me apresentou a irm de
Breckin Betnia e seu irmo Brian. Eles fizeram uma bela famlia.
Fiquei contente Cord tinha me dado o resumo sobre todos enquanto
estvamos no avio, ento eu sabia que eu estava olhando.

Minutos depois eu assisti Breckin colocou o brao em torno de
Clia e acompanhar seus pais para fora do terminal. Eu no me movi
at Cord pegou sua mochila e se virou para mim.

"Voc est bem?"

Eu balancei a cabea.

"Voc parece triste."

"No", eu assegurei a ele, movendo-se para a frente para colocar a
minha mo em seu rosto. "Eu no estou triste um pouco, Inspetor."

"No por muito tempo", disse ele gravemente, "pelo menos no do
tipo que eu estou agora."

"Por favor, me diga o que voc est falando, porque voc me
perdeu l." Eu brinquei com ele.

Ele passou o brao sobre meus ombros enquanto caminhvamos.
"Quero dizer, eu no vou ser um inspector mais, ento voc tem que
parar de me chamar assim. Estou deixando a fora para assumir um
emprego como um investigador em casa em um escritrio de advocacia.
"

Eu estava atordoado. "Voc no ."

Sua risada baixa sedutor fez meu pau se contorcer. "Eu sou.
Estou no final do prximo ms. "

"Por que voc no me contou?"

"Bem, at que nos ltimos dias, no temos sido exatamente perto,
no ?"

No, no tinha. "Ok," eu disse, inclinando-se para ele.

Ele apertou seu brao, colocando a mo no meu cabelo. "Eu no
consigo parar de toc-lo."

"Eu no estou reclamando", eu suspirei, saboreando como
demonstrativo que ele era. "Por que deixar a fora?"

"Eu no estou feliz."

"Como assim?"

"Eu no tenho equilbrio na minha vida. Eu fao a mesma coisa
dia aps dia, e eu no quero transferir para a DEA como Alex fez, e-eu
estou apenas sobre a coisa toda. "

"Por qu?" Eu perguntei, inclinando a cabea para trs e dando-
lhe um beijo rpido em sua mandbula.

Seu passo era hesitante, e se eu j no soubesse que ele gostava
de mim, eu teria que partir do passo escalonada sbita. Esse rpido, eu
o tinha perturbado.

"Eu quero mais", ele engasgou, agarrando o meu cabelo.

"Como o qu?"

"Como, pois eu vou ser um investigador e no um policial, eu
estaria em casa em uma hora decente."

"E ento?"

"E para que eu pudesse lev-lo para jantar e outras coisas."

"Oh".

Tossiu baixinho. "Ento, voc acha que quer fazer isso comigo?
Coma o jantar? "

"Eu faria isso."

"Poderamos at fazer uma viagem de fim de semana em algum
lugar, j que eu no iria trabalhar esses."

"Isso soa muito bem."

"O dinheiro muito melhor, dobrar meu salrio, e eu tenho
espao para mover-se, e no h incentivos e seguro incrvel."

"Parece-me que voc tem tudo deu certo", disse eu, levando-o ao
redor da parte de trs de um dos contadores do agente em uma porta
vazia.

"O que voc est-"

"Voc sente falta de ser um inspector", eu perguntei, pegando do
leno que usava em volta do pescoo e aliviar-lo para mim.

"Eu-no", admitiu. "Eu quero fazer um trabalho, mas no que ele
seja a minha vida inteira como Alex . Eu quero mais. "

"O que voc quer?" Eu perguntei, meus lbios um milmetro das
suas.

"Eu quero ver voc", ele disse asperamente.

"Quem foi que vai ser desde que voc no sabia que eu estava
ainda disponvel."

"Eu estava ficando coisas alinhadas para que eu pudesse fazer o
meu jogo."

"Para mim?"

"Sim, idiota. Era sempre vai ser voc. "

O dilvio de honestidade era impressionante.

"Diga-me que eu possa v-lo."

"Sim", eu murmurei, "voc pode me ver."

Ele inclinou-se, e eu levantei e selou meus lbios sobre a dele,
beijando-o com fora, levando o que eu precisava, porque o homem
estava fazendo o meu corao doer. Eu no tinha idia de que ele
poderia ser to romntico, to srio, ea idia de que eu tinha trazido
para fora nele era esmagadora. Eu no conseguia beijar, tocar, ou
respirar ele em suficiente. Eu precisava de mais.

Um beijo tornou-se outra e mais outra, e como eu gemia e gemia
contra ele, moagem minha virilha duro em sua coxa, ele colocou as
mos na minha bunda.

"Banheiro?" Eu sussurrei acaloradamente contra seus lbios.

Ele me empurrou para fora dele, ns dois ofegantes, suas pupilas
dilatadas um deleite para ver. "Eu no estou transando com voc em
um banheiro no aeroporto." Ele parecia indignado.

"Por que no?" Eu reclamei.

Ele agarrou meu pulso e me puxou atrs dele para o outro lado
do tapete para o concreto. "Porque eu no fao mais isso."

Eu zombou.

"Eu no! Eu sou um adulto agora. "

"Eu vejo," Eu pacificada ele.

Ele rosnou. "Voc especial. Eu no vou transar com voc em
algum lugar que no ".

O homem era uma baguna ranzinza, e eu adorei. "Isso no o
que voc disse que o primeiro dia que eu conheci voc", provocou. "Voc
ia fazer-me em seu carro."

"Cinco anos atrs", ele me lembrou em voz alta.

"Oh, tudo bem." Eu ri.

"Eu sei que a sua famlia, pelo amor de Deus."

"Que tem o que fazer com tudo isso?"

Ele se virou para mim. "Seu pai, ambos os seus irmos, eles
gostam de mim. Voc sabe quando eu tive isso antes? "

"No."

"Nunca", anunciou. "Eu nunca tive isso. Ento, eu tenho uma
chance aqui para ter tudo o que sempre quis: um homem que eu amo e
uma famlia que me quer. Por que eu faria qualquer coisa para transar
com isso? "

Ele no tinha idia do que ele realmente estava dizendo para
mim, mas que estava bem. Eu sabia. "Ok," eu acalmava, inclinando-se e
envolvendo meu brao em volta de sua cintura. "Vamos conversar com
os outros."

"Ok", ele concordou, exalando uma respirao afiada, envolvendo
seu brao para trs em volta dos meus ombros.

"Mas, hum," Eu pried brincadeira. "Eu posso ficar com algum na
cama hoje noite, certo?"

Ele se desvencilhou de mim, fez uma careta e se afastou
rapidamente.

Eu gargalhou enquanto seguia atrs dele. "Por favor, baby."

"Eu vou acabar com voc", gritou enquanto caminhava
rapidamente atravs do terminal.

"No, voc no vai", eu disse, brincando.

Seu rosnar foi realmente muito quente.

Todo mundo ainda estava espera de bagagem, e quando
chegamos l e Breckin nos viu, eu sorri automaticamente. Eu no vi
nenhuma razo para ser combativo com ele, ento eu prometi a mim
mesma que eu iria se concentrar em obter junto.

Quando Cord se inclinou para me perguntar o que minha
bagagem parecia, eu coloquei minha mo sobre o lado de seu rosto
quando eu respondi. Agora que eu podia toc-lo, eu no pretendo
perder nenhuma oportunidade de faz-lo.

Fora da esteira de bagagens, dois carros estavam esperando por
ns. Cord e eu fui com a irm de Breckin Betnia e seu irmo Brian em
um Lexus SUV, e Breckin e Celia foi com seus pais em uma limusine.
Cord conversou com os irmos de Breckin sobre coisas muito simples.
Eles no tinham visto Breckin em mais de 18 anos, eo fato de que ele
estava de repente em casa foi um pouco excessiva para eles. Embora
tivessem ouvido falar dele atravs de telefonemas espordicos e os
ocasionais e-mail, ele no havia retornado para casa. Ele havia deixado
a faculdade, e foi como se ele tivesse deixado a famlia. Nem Betnia
nem Brian sabia o porqu.

Era um belo carro para sua casa para o aeroporto. A paisagem
era de tirar o flego, inundado em cores da queda.

"Vermont lindo", eu disse em reverncia.

"," Brian concordou, sorrindo para o espelho retrovisor.

"Espere at que ns atravessamos as pontes cobertas," Betnia
anunciou, virando-se no assento. "Voc vai adorar."

Levamos 89 do Aeroporto Burlington passado Colchester e
manteve norte indo.

"O que estamos perto de", eu perguntei.

"Estamos passando Malletts Bay," Brian me informou. "Voc no
pode v-lo a partir daqui, mas isso onde estamos. Vou desligar logo, e
ns vamos dirigir para o oeste em direo a Lake Champlain. "

"Assim, sua casa no lago?"

"No, ns estamos mais para o interior, mas isso s , tipo, uma
meia hora ou mais para a gua, se voc quer ir", explicou Brian. "Ns
vamos passar por cima de trs ou quatro pontes cobertas no caminho."

"Oh, eu no posso esperar. Eu adoro isso aqui ", eu disse a ele,
estendendo a mo para pegar a mo de Cord. Eu senti ele apertar
suavemente para trs, mas eu no se virou para olhar para ele.

Quando finalmente saiu da rodovia, ns dirigimos para baixo
estradas do pas, e tudo que eu via eram as cores do outono-ruivo,
ouro, vermelho, mogno, e marrom. As rvores de vidoeiro, Aspen, e
dogwood foram como algo de uma revista.

"Aqui vamos ns, Tracy." Betnia apontou, e eu vi a bela ponte.

"No um grande negcio", disse Cord, acariciando meu ouvido,
me cobrindo de arrepios.

" um grande negcio", eu assegurei a ele, maravilhado com o
cenrio do outono. "Isso incrvel."

"No", Cord sussurrou, mordiscando levemente o lado do meu
pescoo. " voc".

De repente, senti sobrecarregado. Entre o homem ao meu lado e
do esplendor de fora, um dia ruim tinha se transformado em um
maravilhoso.

Passamos o sinal aconchegantes para Fieldcrest, Vermont, a
populao logo abaixo de cinco mil. A casa Alcott era uma casa de
madeira com um telhado de Vermont saltbox que estava assentado
sobre noventa hectares de colinas em verde e laranja. Assim que saiu
do carro, eu podia ver para baixo em direo cidade do monte da casa
sentou-se.

As ruas estavam cheias de bordos de acar, havia uma igreja
com um alto campanrio, e eu pude ver de uma ponta da cidade para a
outra. No ptio as Alcotts ', eu vi um gazebo para fora para trs, assim
como um barraco que fui informado foi para armazenar o xarope de
bordo extrado das rvores ao redor do terreno. Eu nunca tinha visto
uma casa mais bonita, e me perguntei como, Breckin tinha,
obviamente, vem de algo to grande, que ele jamais poderia ter
desfrutado a vida em meu pequenino de mil e quinhentos metros
quadrados, A-frame.

Cord me cruzei, e quando eu olhei em seus olhos, vi um brilho
neles como ele sorriu para mim.

"O qu?"

"Quando voltarmos", disse ele com voz rouca: "Voc vai me deixar
sentar em seu sof em sua casa pouco doce?"

Como ele sabia?

No havia nenhuma maneira Cord Nolan foi perspicaz o suficiente
para saber o que eu estava pensando. Mas de alguma forma ele fez, e eu
no poderia ter parado minha estocada se minha vida dependesse
disso. Atirei-me para ele e passei meus braos em volta do pescoo
apertado como eu aliviou-lo para um beijo.

Foi rpido eu no violentar ele, mas eu mordi delicadamente, e
puxou o lbio inferior antes de eu deix-lo ir. Ningum estava prestando
ateno em ns, tambm embrulhado em Breckin e Celia. Foi bom, eu
gostei que me senti como Cord e eu estvamos sozinhos.

"Isso um sim?", Ele cutucou.

"Isso um sim."

"Inspector".

Sr. Alcott-"me chamo John" me e quartos Cord-oferecidos em
casa, mas Cord explicou que tnhamos reservas para a cama e pequeno-
almoo na cidade.

"Ns no vamos todos ficar juntos?" Celia perguntou Cord.

"No", ele disse a ela. "Chefe Ripley est enviando um oficial veio
para ficar em casa com voc e Breckin. Tracy e eu vou estar no Den of
Antiquity da Main Street, o que aparentemente um excelente B & B,
bem como uma loja de antiguidades de alto nvel para o grave
aficionado de todas as coisas datados. "

Eu me virei e olhei para ele e no conseguiu conter o riso. "The
Den da Antiguidade?"

Ele estava tentando no sorrir. "Sim".

"Voc fez isso."

Ele estava sorrindo para mim quando ele sacudiu a cabea,
entrou no meu espao pessoal, e segurou meu queixo.

"Podemos obter um quarto juntos", eu perguntei, sem flego.

"Ah, sim", ele prometeu, com a voz sedosa e baixa.

Eu segurei o choro como Michelle todos ns convidados a entrar.

Havia uma empregada l, Rita, e ela acolheu Breckin casa antes
de caminhar com uma bandeja de cidra com especiarias e chocolate
quente. Eu queria que nenhum dos dois, mas eu agradeci pela oferta.

"Oh," eu disse, espantado quando entrei na casa deslumbrante.

John aproximou-se ao meu lado. "Voc gosta de minha casa,
Tracy?"

"Eu fao, senhor, muito."

"Gostaria que a turn?"

"Se voc no se importa", eu disse, tirando meus culos de sol e
coloc-los no bolso do meu casaco, deixando no cachecol robusto e meu
gorro de l.

John teve o prazer de jogar guia turstico, que foi escrito em todo
o seu rosto.

Eu era a nica pessoa que foi com ele. Comeamos um andar
abaixo, no poro, que foi terminado, enfeitada com uma biblioteca,
escritrios para ele e Michelle, uma sala de jogos e uma sala de mdia.

"Seu poro maior do que toda a minha casa." Eu sorri para ele.

Ele me acompanhou at a garagem e apontou a porta de sua
adega de vinhos e sua oficina, onde ele consertou com bronze e prata.
Ele fez sinos de vento, que vendeu no eBay.

"Huh," eu resmungou.

"Eu sou astuto", ele me provocou.

Suba as escadas, voltamos na cozinha e, em seguida, mudou-se
para a sala grande, onde todo mundo estava sentado.

"Tracy, espero que ele no chato voc at a morte", Michelle
chamou para mim.

"Oh, no, minha senhora", eu assegurei a ela, sorrindo para Cord.

Ele inclinou a cabea para mim antes de eu segui depois que o Sr.
Alcott, e ele me mostrou o fogo a lenha eo antigo mosquete guerra
revolucionria que pairava sobre a lareira.

Subimos um lance de escadas para o andar com todos os quartos,
seis ao todo, alm de uma sala de estar e uma sauna para duas
pessoas.

"Estas janelas so lindos", comentei.

"Obrigado, Tracy. maravilhosamente gratificante para lhe
mostrar a minha casa. "

Ele me levou at ltimo jogo das escadas em um loft que era
basicamente um andar aberto que parecia que tinha sido uma rea de
jogo e agora estava confortvel com almofadas e uma tela de
privacidade e pequenas janelas que se abriam na parte inferior e
empurrado para fora.

" muito 'osis no deserto" at aqui ", eu disse, apontando para a
rede, as almofadas, ea mesa baixa.

", voc tem razo, exceto por esse lado."

Ele apontou, e eu vi um recanto de leitura, uma janela, uma
cadeira de balano, e um assento de amor empilhados alto com
cobertores xadrez em cores da queda.

"Eu amo isso", eu suspirei, e ele me deu um tapinha no ombro.

Voltar l embaixo, eu segui o Sr. Alcott para a sala grande,
desenrolando o meu cachecol enquanto eu tirei o meu chapu.

"Oh," Michelle Alcott suspirou, olhando para mim. "Por que,
Tracy, voc apenas lindo."

"Obrigado," eu disse, pensando que se ela achava que eu era
bonita, Evan lhe daria um ataque cardaco.

"Tracy", disse Breckin como ele se levantou e cruzou o cho
comigo.

"Sim?"

"Eu gostaria de falar com voc aqui, por favor", disse ele com
firmeza, agarrando o meu brao e me puxando para fora no foyer. O
cho era de mrmore preto, simplesmente lindo. Ele me virei para
encar-lo. "Que diabos voc est fazendo?"

"Quando? I-"

"Com a Corda." Ele me cortou rpido, furioso. Eu percebi que eu
simplesmente no tinha percebido que ele estava fervendo. "Com a
porra maldita Cord '!"

Ele no gritou, mas parecia que ele. "O que voc est falando?"

"Ficar em um hotel com cabo? Que tipo de jogo voc est jogando?
"

"O qu?" Eu estava confuso.

" isso que voc quer? Voc est me dando um gosto dele? "

Suspirei profundamente. "Oh, por crissakes, Breckin, eu no vou
ficar aqui. Levar a srio. "

"Eu estou falando srio."

Eu lancei nele. "Eu no estou tentando dar-lhe um gosto de nada.
Eu no sou assim ", eu terminei em voz baixa. "Voc deve saber
melhor."

"Eu acho que eu me esquea, quando meu ex flerta bem em frente
de mim", disse ele com firmeza.

"Voc no deve se preocupar", eu lembrei ele.

"Ento voc est flertando com ele."

"Por que isso importa?"

"Desde quando, Tracy", ele perguntou, sua mandbula apertada
to apertado que mal conseguia falar.

"Desde quando o qu?"

"H quanto tempo voc foi foda Cord?"

Eu no podia acreditar. "Voc est falando srio?"

"Responda a-"

"Nunca", eu disse, olhando para ele. "A resposta que eu nunca
comi Cord Nolan."

"Mas voc sempre quis."

"Sim", eu respondi honestamente. "Eu sempre quis."

Ele puxou seu brao at me backhand, mas eu peguei ela e
segurou firme. Eu estava to atordoado, eu s estava l e deixei meus
olhos se enchem de realizao. Eu ainda estava machucado do meu
ataque, e ele tentou me bater. Eu no tinha idia de quem ele mesmo
era.

"Voc to pattico", ele virou-se para mim com desdm,
arrancando-lhe o pulso livre. "Voc acha que Cord Nolan quer nada
mais do que uma transa rpida? Voc sabe melhor, mas porque voc
no consegue ficar sozinho, mesmo que por um curto perodo de tempo,
voc deix-lo fazer o que quiser com voc. "

Eu no podia falar. Eu s podia olhar para ele.

"O qu? Voc vai desmoronar agora? Porque a cena? "

"No", foi tudo o que pude encontrar a voz para dizer.

Ele balanou a cabea com desgosto. "Seja como for, Tracy, fazer
o que quiser. Estou atravs rastejar. Voc no me quer, tudo bem. A
escolha sua. "

Ele virou-se e afastou-se, e eu fui deixado sozinho na sala,
olhando para o espao vazio onde ele tinha estado. Era tudo to
confuso. Primeiro ele me amava e queria me para lev-lo de volta, e
agora ele estava bem que eu no faria. Mais do que tudo, eu queria que
eu tinha jogado fora algumas vespas tambm.

Se eu ainda precisava de algum sinal para saber que eu estava
completamente sobre Breckin Alcott, Deus, que teria sido ele. Em face
de perder o suposto amor da minha vida, eu queria ter certeza de que
voltei fogo. Se voc desejou um roteirista quando voc estava lutando,
talvez voc no deveria estar lutando. Talvez no valeu a pena.

"Hey".

Virei-me para encontrar Cord encostado na porta.

"Voc quer que eu atire nele? Eu posso fazer com que parea um
acidente. "

Eu sorri para ele enquanto ele fechava em mim, finalmente
levando suavemente meu rosto com as mos.

"Eu no quero que voc para uma transa rpida."

"Voc j ouviu falar", eu murmurei, envergonhada.

"Eu fiz", ele sussurrou, inclinando a cabea para trs para que ele
pudesse dobrar e me beijar. Era macio, macio, e quando eu abri para
ele, ele enfiou a lngua dentro de acasalar com a minha.

Ele me acompanhou para trs, atrs da escada, e uma vez l, ele
fez o beijo longo, lento e profundo, lamber e chupar, mordiscando meus
lbios at que eu estava gemendo sob o assalto do concurso.

Quando ele arrancou livre, fiquei tremendo e ofegante, querendo o
homem quase dolorosamente.

"Fique".

Eu balancei a cabea e recostou-se na alcova, na escurido,
concentrando-se em acalmar meu corao acelerado.

Minutos depois, Cord voltou. "Ento, aparentemente h algum
tipo de festival queijo aqui neste fim de semana."

Eu ri, e seu sorriso era instantneo.

"Como Deus minha testemunha, h uma coisa toda, ento a
cama e pequeno-almoo tudo cheio."

"Pensei que tnhamos uma reserva."

"Aparentemente, eles poderiam cancelar a seu critrio."

"Ou," eu disse, presumindo que tinha acontecido, "se o pessoal da
B & B tinha algum parado bem na frente deles dispostos a pagar-lhes,
por exemplo, duplicar ou mesmo triplicar?"

"Certo".

"Pequenas cidades," Eu brinquei com ele.

"Sim".

"Ento ns temos que ficar aqui."

"Sim, ns fazemos."

"Na mesma sala", eu perguntei, esperanosa.

"Em quartos que dividem um banheiro", ele me disse. "Ento eu
posso atac-lo no meio da noite."

" um ataque se eu estou pedindo?"

Ele pulou sobre mim, colocando os braos em volta da minha
cintura enquanto ele levantou-me fora de meus ps e me beijou quase
selvaticamente. "No-" Ele explorou as minhas amgdalas. "-Implorando
necessrio."

Fui sem osso em seus braos e envolveu as pernas ao redor de
seus quadris como eu disse-lhe para me levar l em cima para o
banheiro.

Ele me empurrou contra a parede, dizendo-me em sussurros
quebrados e inala ntidas de respirao que os banheiros eram para as
crianas, camas eram para adultos, com agendas graves.

"Oh sim," Eu brinquei com ele, sugando seu lbio inferior em
minha boca, sentindo uma lgrima estremecimento atravs dele. "Voc
est falando srio?"

"No fale com Breckin mais. Voc no pertence a ele. "

"No?"

"No, Tracy. Ele nunca ia mant-lo. "

E ele estava muito certo.





Captulo 11





OS ALCOTTS insistiu em nos alimentar. Eles tinham toda uma
propagao de peru com todos os ingredientes, como se de Ao de
Graas tinha chegado um ms mais cedo. Foi tudo muito bem
apresentado, todos os floreios apenas lindo, nenhum detalhe esquecido.
Eu nunca tinha visto uma refeio mais ricamente servidos. Cord e eu
sentamos juntos mesa da cozinha, enquanto todos os outros estavam
na sala grande, espalhados por sofs e assentos de amor. Quando
terminamos, eu me ofereci para ajudar a limpar, mas Michelle me
dispensou e disse que o servio foi pago para deix-la impecvel cozinha
tambm.

Subi com cabo, que me puxou para dentro do quarto e empurrou-
me contra a porta enquanto ele trancou. Ele me beijou antes que eu
pudesse dizer uma palavra.

Havia coisas que eu queria dizer, mas, tanto quanto eu sabia que
precisava falar, eu no conseguia parar de beij-lo o tempo suficiente
para formar palavras. Quando ele finalmente se afastou de mim, eu
estava absolutamente dolorido.

"Volte", eu havia dito com a voz rouca, minha voz rachada com a
necessidade.

"Eu tenho que ir", disse ele, limpando a garganta, no parecendo
feliz com isso.

Eu cruzei rapidamente para a cama e sentou-se, batendo no
espao ao meu lado. "Vem c e falar comigo."

"Eu no posso", insistiu ele, puxando sua veludo cotel marrom
blazer por cima do suter cinza cabo de malha com o boto pescoo.
"Eu tenho que ir verificar-se com o chefe de polcia aqui em Fieldcrest."

"Quem vai cuidar de mim?"

"Diretor Dennis Cumberland", explicou ele, "que eu acho que est
l embaixo j. Eu vou ter certeza antes de eu ir. Voc sabe que eu no
iria deix-lo sozinho. "

"Sim, eu sei", eu sussurrei, apontando para ele. "Venha aqui."

"No." Ele riu, seu sorriso decadente.

"Cord, I -"

"Agora oua, no deixar esta casa, por qualquer motivo," ele
ordenou. Ele caminhou at a porta e ficou ali, prestes a sair da sala.

"Voc est realmente acontecendo?" Eu disse, irritado,
levantando-se, pronto para intercept-lo

"Sim", ele respondeu, abrindo a porta antes que eu fiz isso no
meio do caminho para ele.

"Cabo!"

"Tire uma soneca", ordenou bruscamente, saindo.

"Volte aqui e me explodir" Eu exigi num sussurro afiada.

"Mais tarde", ele ligou de volta.

Corri para pegar e pegou no topo da escada, tomando conta dele.
"Srio, por que diabos voc est indo embora? Voc no pode tocar na
base por telefone? "

"No."

"Por que no?" Eu perguntei, minhas mos em seus lados,
sentindo a fora do ao no homem sob minhas palmas.

"Porque no assim que as coisas so feitas", disse ele,
deslizando a mo ao redor da parte de trs do meu pescoo e me aliviar
para a frente.

"Cabo", eu gemia sem querer, levantando quando ele se inclinou
para me beijar.

Ele no era um beijador suave, ainda no. Tudo entre ns era
novo, ento quando estamos conectados era explosiva, no suavemente.
Ele dirigiu sua lngua profundamente, arrastando-o sobre a minha, e eu
abri, amando a sensao dele, o seu gosto, querendo chegar mais perto,
meu corpo pressionado firmemente ao dele.

Eu queria ir para a cama com ele, sentir seu peso sobre mim, me
segurando para baixo, e t-lo enterrado dentro do meu corpo to duro e
profundo como pde.

Quando eu gemia no fundo da minha garganta, rasgou livre,
pressionando os lbios na lateral do meu pescoo antes que ele me
empurrou de volta para fora de seu alcance.

"O qu?" Eu disse asperamente.

"Deus, voc bonito", disse ele, sorrindo rapidamente, antes que
ele se inclinou e beijou minha testa.

Eu era o que? "Eu sinto muito?"

"Quando eu voltar, melhor voc estar pronto para mim", disse
ele, dando o primeiro passo para baixo.

"Talvez eu j estar dormindo."

Seu riso era vigoroso e rico. "Voc vai estar andando no cho."

"Voc tem tanta certeza?" Eu resmunguei em suas costas,
observando-o descer para o primeiro desembarque.

"Eu tenho certeza."

Meus msculos da mandbula ficou tensa. "Tudo bem."

"Sim, isso o que eu pensava." Ele riu, virando-se para olhar para
mim.

"Voc to presunoso", eu disse levianamente.

"S porque voc est olhando pra mim como voc vai morrer se eu
no fizer voc".

"Voc um idiota."

"No se esquea", ele disse, e eu podia ouvi-lo rindo enquanto ele
descia o segundo lance de escadas antes que ele me chamou: "Ei!"

Mudei-me rapidamente para baixo os trs primeiros passos para
que eu pudesse inclinar-se sobre o parapeito e olha para baixo para a
sala grande para ele. Todo mundo estava do lado de fora ao redor da
fogueira montada no cho, assar marshmallows e fazer s'mores.

"Eu vou estar de volta logo que eu puder. Faa o que eu disse e
ficar aqui. "

"Se voc est to preocupado, talvez eu deveria ir com voc."

Os olhos do homem, do jeito que ele estava olhando para mim ...
Eu realmente no tinha idia de que algum iria olhar para mim como
se eu era simplesmente demasiado caro para as palavras. O desejo de
mant-lo, colocar um anel no dedo, deu uma mordida profunda fora de
mim.

"Eu estarei de volta em breve."

Eu balancei a cabea.

"Eu vou levar o seu cachecol porque eu gosto better'n meu."

"Sim, por favor."

Ele me deu um sorriso que fez suas covinhas pop, e ento ele se
foi. Provavelmente foi bom que ele estava deixando-me por um tempo,
eu tinha muitas chamadas a fazer.

Levou a melhor parte de duas horas para falar com meu pai, Alex,
Evan, e Matt. Eu conversei com Dimah, tambm.

"Voc est bem?"

"Sim, eu estou bem."

"Obrigado por enviar e-mails de folha de pagamento para mim."

"Claro."

"Quando voc vai estar em casa?"

"Espero que algum vai tentar me matar rpida."

"Isso no engraado."

"Desculpe. Piada de mau gosto. "

Ele ficou em silncio por alguns momentos. "Voc gosta que
policial muito, sim?"

"O qu?"

Ele riu. "Voc um ator ruim."

Eu resmungou. "Eu vou ver se posso convid-lo para minha casa
quando eu chegar em casa."

"Isso soa promissor."

"Obrigado."

Depois que eu desliguei, eu decidi ler um pouco, j que eu no
tinha a inteno de ir para baixo e ver ou falar com Breckin. Eu tentei
realmente difcil no cair no sono.





Acordei morrendo de fome, porque o tempo estava fora por trs
horas. Assim, oito em Vermont tinha apenas cinco anos em casa. Cord
ainda no estava de volta, e quando eu tentei sua cela ele foi direto para
o correio de voz. Depois de mudar em um par de jeans e uma T-shirt,
eu fui para encontrar algo para comer. L embaixo na cozinha, eu
remexeu na geladeira at que eu vim com gelia e leite. Eu chequei a
despensa e encontrou a manteiga de amendoim e po-de-mel de trigo.
Eu estava em p ao lado do balco de ter minha pequena festa quando
Breckin entrou na sala. Ele no parou quando me viu, mas foi direto
at mim e teria passou os braos em volta de mim, se eu no tinha se
movido rapidamente ao redor da ilha, com panelas de cobre penduradas
sobre ela, colocando que entre ns.

"Eu sinto muito."

Ser que ele estava brincando?

"Baby", ele disse suavemente, dando um passo em minha direo.
"Eu sinto muito. Eu realmente sou. "

Mudei-me rapidamente, mantendo a distncia entre ns. "Jesus,
Breckin, voc me trata como merda, voc mudar de idia sobre as
coisas a cada dois segundos, e voc passar o dia todo agindo melosos
com Celia. Voc est brincando comigo? "

Ele me olhou duro. "Eu j lhe disse por qu."

"No, no, acho que eu teria me lembrado disso. Eu acho que seu
raciocnio por ser um idiota total seria ficar no meu crebro. "

Ele balanou a cabea. "Cabo".

"Cabo?"

"Sim, Cord. Ele tudo sobre voc, e eu no posso suportar isso. "

"Cabo est sendo um cavalheiro. Eu sou a pessoa em cima dele. "

"Porque ele est deixando voc, ea nica razo que voc est
dando a ele a hora do dia que acabo destruiu sua vida."

"Voc no fez nada de lixo," eu assegurei a ele. "Tudo est bem."

"Se to bom, por que voc no me deixa te tocar?"

"Por que razo?"

"Pelo amor de Deus, Tracy, eu te amo."

Mas ele no o fez. "Basta deix-lo ir."

"Que foi?"

Eu balancei a cabea.

Ele ficou quieto um segundo e, em seguida, um olhar cruzou seu
rosto, como se tivesse tido uma epifania. "Voc quer Cord".

"Sim", eu admiti. "Eu fao."

"Desde quando?"

"Desde sempre, como eu disse antes, apenas-"

"Voc teria que deix-lo ir e nunca agiu sobre ele, se eu tivesse
ficado fiel."

"O que," eu disse, "se voc pensar sobre isso, uma espcie de
merda."

"Como assim?"

"Eu sempre me perguntei o que poderia ter sido se eu tivesse tido
a coragem de comear algo com ele. Mas ele nunca estava pronto, e
ento havia voc. "

"Ento agora ele est finalmente um adulto, e voc est livre por
causa da minha infidelidade."

"Sim", eu disse, sem rodeios.

"Tracy, I-"

"E de qualquer maneira, eu tinha esquecido coisas sobre Cabo."

"Como o qu?"

"Eu sinto muito?"

"Como que voc esqueceu?" Ele parecia exasperado.

Suspirei profundamente. "Eu esqueci que ele me faz sentir
segura."

"E eu no sei?"

Era uma vez que ele tinha. "Voc costumava, mas Cord nunca
parou."

Ele respirou fundo. "Eu no quero que este seja o nosso fim. Voc
entendeu? "

"Eu fao. Claro que sim ", eu respondi suavemente. "Mas isso j .
Foi. "

Seus olhos escureceram quando ele olhou para mim. "Eu acho
que ns podemos consertar isso, se voc s vai nos permitir dar os
primeiros passos."

"Voc disse anteriormente que tinha acabado de falar. Eu acho
que o melhor. "

"Tracy", comeou ele.

"Eu estou to cansado de tudo isso, de voc e de mim", confessou
cansado. "Voc tem que ser tambm."

Ele deu um passo para perto e segurou meu rosto em suas mos.
"No. Eu estava louco, e eu sinto muito, eu tentei, eu no estava
pensando. Eu deveria ter sido encantador em vez de deixar a minha
frustrao transbordar, mas eu simplesmente no conseguia control-
lo. Eu estava muito chateado. "

Mudei de assunto, facilitando a livre de seu poro. "Voc
realmente se encaixam com eles, Breckin", eu disse, caminhando ao
redor da ilha de cozinha para o outro lado, colocando a barreira entre
ns novamente.

"O que significa isso?"

"Voc muito confortvel ser rico."

"Voc faz parecer como uma coisa ruim."

"No , apenas diferente."

"Bem, diferente bom, e voc pode ser confortvel tambm."

"Eu acho que no", eu assegurei a ele, minha voz baixa. "Meus
sonhos so pequenos. Celia do so mais como o seu. "

"Voc no tem idia do que voc est falando. Voc no sabe nada
sobre os sonhos de Celia. "

"Mas voc, certo?"

"Sim, eu fao", ele rosnou, irritado mais uma vez. "Os sonhos de
Celia esto montando em mim, isso, o princpio eo fim. Tudo o que ela
quer para a vida dela sou eu. "

"Ento isso perfeito para voc."

"No, ele no perfeito para mim. Voc perfeito para mim! "

Suas palavras soaram to automtico, e vazio. Era como se ele
soubesse o que ele deveria dizer, e por isso foi o que ele fez. Por que ele
estava tentando to difcil, eu no tinha idia. Talvez eu tenha sido a
primeira pessoa que nunca se afastou dele, e seu orgulho foi babados.
Mas o que quer que fosse, no tinha nada a ver comigo.

Enquanto eu estudava o rosto, tentei ver o velho Breckin no
homem agora vestido para cama de pijama com monograma. Com me
que ele tinha usado apenas o fundo, e eles foram o algodo, no de
seda. E os chinelos que ele usava, eu nunca tinha visto ele em um par
antes. Normalmente, ele usava meias tripulao, como eu, se seus ps
estavam frios. Coisas estpidas que eu notei, coisas que ningum mais
se importaria com. Mas eu me importava, eu vi-o para o que era.

"Voc pertence a mim."

"E a sua famlia? Todo mundo adora Celia tanto. "

"Eu no me importo."

"Isso besteira. Claro que voc faz. "

"O que voc est falando?"

"Eu vejo voc, Breckin", eu disse, e eu podia ouvir o frio na minha
voz. Minha descrena estava mostrando, e minha raiva. Eu estava
tentando ser legal, mas no estava funcionando. "Eu vejo como voc
est agindo."

"Oh? Como eu estou agindo? Gostaria muito de saber. "

Acenei uma mo indiferente para ele. "Seja qual for, tudo bem.
Voc quer ser um idiota, ser um idiota. Eu vou para a cama. "

Ele chegou rpido ao redor da ilha e me agarrou. Ele cavou seus
dedos em meus braos e me puxou para perto. "Esta toda a nossa
vida que estamos falando aqui, Tracy. Est pronto para apenas jogar
isso tudo fora? "

"Voc jogou fora!" Eu gritei para ele. "Voc, no eu. Voc. Eu no
foder algum. Eu no fui procura de algum. I-"

"No fui procurando por ela! Foi um acidente, apenas aconteceu.
No havia nenhum plano, no havia nenhum esquema, e eu no fiz isso
de propsito! Voc tem que superar isso, voc-"

"Eu no tenho que," eu comecei, e ento eu vi um rosto na janela.
"Oh shit!"

"O qu?" Breckin gritou, girando ao redor, frentica, porque eu
assustou com o meu grito.

S por um segundo que eu tinha visto uma mscara branca na
escurido. "Algum estava l."

"L fora, no convs?"

"Sim".

Ns congelou, ns dois olhando de uma janela para outra at que
os refletores de repente passou por algum movimento fora eles tinham
disparado. Essa foi a parte mais assustadora de toda a algum com
certeza que eu no tinha imaginado, que no teve onisciente coisa, de
fato, sido olhando para ns.

At o momento Diretor de Cumberland veio correndo da sala de
estar, arma na mo, eu j havia se acalmado, e atravessou a sala para
que eu pudesse ver do lado de fora para o convs agora vazio. Havia
dois carros da polcia fora na grama, ambos com suas luzes vermelhas e
azuis de bicicleta.

"Vocs dois esto bem?", Perguntou Diretor de Cumberland,
verificando Breckin e eu.

"Estamos bem", eu respondi rapidamente, antes que ele abriu a
porta e saiu.

"Tracy", disse Breckin como sua famlia comeou a descer as
escadas. "Talvez voc devesse ficar longe da porta de vidro, n?"

Se o intruso queria me matar, eu j estaria morto. Eu dispensei
sua preocupao. "Eu estou bem."

Eu tenho uma expresso de dor dele enquanto eu estava l, para
o lado, como seus pais e irmos e Celia agrupados em torno dele. A me
de seu filho caminhou at ele, e ele tomou-a, abraando-a. Seus pais
esfregou as costas, se ofereceu para lev-lo algo, qualquer coisa. Ele
acariciou o cabelo de Celia, silenciou-a delicadamente, e disse-lhe que
ele estava bem. A forma como sua me olhou para os dois juntos foi
realmente doce.

"Traar!"

Todo mundo comeou, Michelle ainda ofegante, e eu sorri sem
querer, porque, realmente, que entrou em uma casa e gritou assim?

Cord cobrado para a sala, sua Glock desenhado, examinando a
sala antes de seu olhar encontrou o meu. Ele foi coldre a arma que ele
me alcanou.

"Voc est bem?", Ele gritou, parecendo assustado. Abri os braos
para ele, e toda a pretenso foi embora quando ele agarrou e me
esmagou contra ele. E eu no era muito menor do que ele, que tinha
apenas seis centmetros de mim, mas ainda assim, quando ele me
abraou, eu senti a fora eo poder em seu corpo duro, muscular e
amado como eu estava sendo realizada. "Traar", ele sussurrou com voz
rouca perto do meu ouvido.

"Eu estou bem", eu assegurei a ele, agarrando sua jaqueta.

"O que voc estava fazendo aqui?", Perguntou ele, inclinando-se
para trs distante o suficiente para ver meu rosto sem me deixar ir.

"Eu estava com fome."

"Mas voc comeu o jantar no foi?", Perguntou ele, como se isso
fosse lgico, levando-me de onde eu estava ao lado da porta, perto das
outras pessoas em direo a um local mais tranqilo.

"Eu estava com fome," Eu brinquei com ele.

"O qu?"

"Ele s , tipo, cinco nosso tempo agora. Eu normalmente comer o
jantar por volta das nove. "

"Voc no deve comer depois de sete anos."

"Em que mundo?"

Ele riu.

"Eu comer tarde," eu disse.

"Voc sabe?"

Eu balancei a cabea.

"Voc costuma comer fora? Ou pegar alguma coisa e ir para casa.
"

"Ou. Depende ".

"Onde voc vai?"

E to rpido que estvamos tendo uma conversa.

"s vezes Rosamunde", eu expliquei, apenas perifericamente
consciente de que as pessoas e os policiais estavam se movendo em
torno de ns. "Eu gosto do salsicho ou lingia habanero frango."

"Ah, ?"

O sorriso que ele me deu foi lindo e fez o seu olhos brilham como
ele gentilmente deslizou uma mo ao redor do lado do meu pescoo. "Eu
gosto Kvetch em Crocker-Amazon tambm. Eu sempre obter a lagosta
mac 'n' queijo ou camaro e gros. "

"Vou lev-lo para o Swan Oyster Depot quando chegarmos em
casa."

" uma data", eu disse, sorrindo, com as mos nos quadris.

"Ento voc estava com fome o que voc est me dizendo."

"Sim".

Ele suspirou, de repente, as duas mos no meu rosto. "H
pegadas l fora na lama."

"Ah, ? Grandes, pequenos, o qu? "

"Big".

"Ok, ento, um homem."

"Sim", ele disse, e eu ouvi ele propositalmente tentando infundir
seu tom com normalidade.

"Eu vi algum na janela me-me apavorei."

"Eu aposto. Me desculpe, eu no estava aqui com voc. Isso no
vai acontecer novamente. "

"Voc estava fazendo o seu trabalho."

"Meu trabalho voc", disse ele, puxando-me de volta perto. Eu
enrolei meus braos sob o seu e coloquei minhas mos em seus ombros
como eu descansei minha cabea em sua clavcula. "Eu tenho esperado
tanto tempo para voc, eu no quero perder voc agora."

Eu coloquei meu nariz at a garganta e inalou seu aroma quente
macho, e ele riu, o que eu senti mais do que ouviu. Eu quase ronronou.

As pessoas se aproximou, Breckin e sua famlia aglomerando em
direo a ns, provavelmente querendo falar. Cord no queria isso,
como evidenciado por ele se afastando de mim s para me dar um
puxo atrs dele.

"Venha aqui e siddown", resmungou, mas eu ouvi o sorriso em
sua voz quando ele me levou para a sala grande e sentou-se ao meu
lado no sof. "Ento, o que foi Breckin fazendo aqui com voc", ele
perguntou casualmente.

"Convencer me para lev-lo de volta", eu disse to a srio quanto
possvel.

Quando ele franziu as sobrancelhas, eu bufou uma risada.

"Estas so questes importantes para a investigao, eu gostaria
de receber sua cooperao e veracidade."

"Sim, em breve-a-ser ex-inspetor."

Ele rosnou para mim.

Limpei a garganta. "Ele queria gritar comigo sobre voc."

"Eu sinto muito?"

"Ele no gosta de mim por cima de voc."

"Bem, melhor ele fuckin 'se acostumar com isso."

"Como importante," Eu acalmava, chegando a traar meus
dedos sobre o queixo coberto de palha. "Como se voc se importa."

"Eu no", ele admitiu, sorrindo timidamente, aparentemente
satisfeito comigo.

"Algo mais".

"O que isso?"

"Os sensores para os holofotes no funcionam da mesma forma
como o fazem na casa do meu pai."

"Como que voc quer dizer?", Ele perguntou incisivamente.

"Como, as luzes no veio at que o cara estava saindo. Ele foi todo
o caminho at aqui no convs, e eles no venha. Isso estranho, no ?
"

Cord assentiu. "Isso significa que quem quer que o cara estava,
ele sabia onde a caminhar para ele no acionar as luzes, ou as luzes
estavam em um temporizador ou - eu deveria verificar. Eu estarei de
volta. "

Eu avidamente aceitou o beijo que ele se aproximou e me deu
antes de ele se levantou e saiu da sala. Era estranho, mas to surreal
quanto a situao era, estar com Cord era o oposto. No meio da
loucura, eu estava de castigo porque ele estava l. Eu poderia olhar
para ele e ser lembrado de quem eu era, da minha vida e minha famlia
e meus amigos. Nunca pensei que ele iria proporcionar estabilidade.

"Voc est perdido em pensamentos."

Fiquei surpreso que ele estava de volta j. "Eu pensei que voc
estava verificando em alguma coisa?"

"Eu fiz." Ele riu, sentando-se ao meu lado, perto demais para que
possamos ser outra coisa seno amantes. Ele pegou minha mo entre
as suas e olhou para mim.

"Cabo?"

"Desculpe", ele disse rapidamente, limpando a garganta. "Eu
simplesmente no consigo superar isso."

"O que isso?"

"Que voc me ver, que eu tenho sua ateno."

"Eu sinto muito."

"No. No h razo para se arrepender ", ele me disse, levantando a
mo para seu rosto. "Ento, as luzes no esto definidas para sair com
o movimento, eles esto em um temporizador."

"Por isso, foi apenas o tempo para eles para sair quando eles
fizeram."

"Sim".

"Isso estpido."

"Eu concordo, por isso que agora eles esto definidas nos
sensores de movimento."

"Assim, a empresa de segurana faz a sua parte -"

"Mas o Sr. Alcott se cansou deles saindo para raposas ou ces
vadios, gatos, qualquer que seja, e assim ele mudou para intervalos
especficos."

"Isso timo", eu disse sarcasticamente.

"Sim, ", ele roncava suavemente, pressionando o rosto para baixo
na curva do meu pescoo e abrindo a boca na minha pele.

Fiz um barulho que eu no tinha a inteno, um gemido, gemido,
choramingar, tudo em conjunto, como ele beijou-se atrs da minha
orelha.

"Foi bom que voc percebeu que - que golpeou-lhe estranho."

"Foi", eu perguntei, pescando para o elogio.

"Sim, eu nunca teria conhecido de outra forma."

"Eu deveria ser recompensado, ento."

"Uh-huh", disse ele, puxando-me em seus braos para um abrao.

To rpido.

Eu poderia me acostumar a ser esmagado contra ele muito, muito
rpido.

Ele me soltou depois de um momento, mas no sem um beijo na
testa. Todo mundo escorria lentamente, at que eles estavam todos l.

"Voc provavelmente deve nos trazer at a velocidade, Inspector,"
John Alcott sugerido.

"No h nada novo para contar", Cord informou ele, pegando a
minha mo na sua.

Uma batida na porta enviado oficial Cumberland para o hall de
entrada, e um momento depois estvamos olhando para o chefe de
polcia de Fieldcrest, Martin Riley. Cord se levantou para ir falar com
ele, e ento, quando Chefe Riley veio para falar com o Sr. Alcott, Cord
gesticulou para eu vir.

I atravessou a sala para Cord, e quando eu estava perto o
suficiente, ele pegou minha mo e me puxou para dentro do foyer e em
seus braos.

"O que voc est fazendo?"

"Vai do chefe fale com os Alcotts, mas no h nenhuma notcia."

"Ok," eu disse, esperando por mais.

"Portanto, este o seu ponto de no retorno."

Eu sorri para ele.

"No, no apenas no salto", ele me avisou. "Voc precisa
realmente pensar sobre isso. Estamos nos movendo muito rpido, e se
demasiado "

Seu protesto foi cortado quando eu saltou para ele, envolvendo
meus braos e pernas ao redor dele apertado.

"Tracy ...." Ele estava me repreendendo e sorrindo ao mesmo
tempo.

"Voc tem uma idia muito estranha sobre rpido", eu disse com
a voz rouca, apertando minhas pernas, contorcendo contra ele. "E tudo
que eu quero fazer ir l para cima e coloc-lo em sua volta."

"Sim?"

"Sim", eu disse, desenrolando, recuperando meus ps antes que
eu peguei a mo dele na minha. Quando me virei para puxar-lo depois
de mim, ele no se mexeu. "Por que a demora?"

Ele limpou a garganta. "Ns nem-que poderamos ter-"

"Pare", eu sussurrei, levantando a mo para meus lbios e, em
seguida, beijando os ns dos dedos. "Voc est com medo. Eu prometo
no te machucar. "

"Voc no acha que deveria ser a minha linha?"

Estudei seu rosto. "Eu acho que voc o nico que est
preocupado."

"Como voc pode no estar preocupado?", Ele reclamou.

"Porque eu no sou", eu disse simplesmente, puxando-o atrs de
mim para as escadas e acima. Na porta do meu quarto, eu disse-lhe
para ir ao seu, bloque-lo, e depois vem atravs do banheiro adjacente e
encontrar-me na cama.

"S isso."

"Sim", eu disse enquanto deslizava a mo ao redor da parte de
trs do seu pescoo e puxou-o para mim. "S isso."

Ele me beijou, e eu chupava sua lngua em minha boca,
acariciando lentamente, sedutoramente, passando minhas mos sobre
ele, em seguida, puxando a camisa dele e expor tudo o que a pele
quente e elegante. Eu mapeou os msculos ondulando em seu peito e
abdmen com as palmas das mos, nada falta, como eu quebrei o beijo
e apertou minha boca aberta para a base de sua garganta.

"Tracy", ele murmurou, empurrando a mo para baixo a parte de
trs da minha cala jeans e, em seguida, deslizando o dedo indicador
sobre o meu vinco.

"Vai fazer o que eu disse," eu resmunguei enquanto eu empurrava
para trs e viu como ele parecia arrebatado com a boca inchada
exuberante, os alunos soprado e respirao suspensa. "Apresse-se."

Eu no lhe deu tempo para responder, em vez deixando-o sozinho
na sala enquanto eu fui para o meu quarto e trancou a porta atrs de
mim.

Em poucos minutos ele estava l. Ele abriu a porta do banheiro,
em seguida, fech-la silenciosamente atrs dele e se virou para mim.

Eu sorri. "Vem c, eu no vou morder."

"Voc pode morder", ele rugiu enquanto atravessava o cho
comigo.

Assim que eu podia toc-lo, eu puxei o suter por cima da sua
cabea e fora, seguida pela camiseta branca estranhamente sexy que ele
usava por baixo.

"Deus, olhe para voc. Voc to linda ", eu gemi, colocando
minhas mos em seu peito enorme e deslizando-os sobre os peitorais
duros e mamilos seixos.

"Pegue tudo fora", ordenou, indo trabalhar em seu cinto como ele
tirou os botas de motociclista.

Observei-o, hipnotizada pela rapidez cala jeans estavam sendo
empurrado para baixo seus longos e musculosos, pernas nebulosos.

"O que voc est fazendo?", Ele retrucou, olhando para mim de
onde ele estava curvado, tirando as meias.

"Eu nunca vi voc nua antes. Eu quero olhar para voc. "

Endireitar a sua altura imponente cheio, ele abriu os braos para
que eu pudesse olhar para tudo dele. O homem era um lindo espcime,
esculpidos de pesado, o msculo cortado, roping veias e pele dourada
escura. At seus ps eram impressionantes.

"Voc quase pronto enrolando?"

"Eu no estou parando assim," eu disse enquanto se adiantou,
pegou seu longo, pau grosso, e apertou suavemente.

"Oh merda", ele rosnou, instintivamente empurrando em meu
punho.

Eu fui para os meus joelhos.

"No, eu quero voc na cama, eu no-Tracy!"

Ele me conhecia, mas ele no tinha idia de como eu era a portas
fechadas, e lambendo a cabea queimada de seu eixo rgido tinha sido
suficiente para rasgar um profundo gemido gutural-se em seu peito.

"Voc no pode simplesmente ... oh Deus", ele gemeu, baixo e
profundo, enredando os dedos no meu cabelo como ele olhou para mim.

Eu engoli a sua coroa, e ele apertou seu abrao em mim.

"Eu no sou-egosta", ele murmurou. "Eu posso cuidar de voc
tambm."

Ele cheirava bem, como almscar e fracamente de sabo, e ele se
sentia bem na minha lngua, sua carne sedosa e veia grossa que corria
o comprimento do seu eixo rgido, ento engolir-lo para baixo a parte de
trs da minha garganta levou nenhum esforo em tudo.

"Tracy!"

Puxando para trs, fazendo a suco forte, eu envolvi minha mo
em torno de sua base e lambeu e lambeu, rodou a minha lngua ao
longo de seu comprimento, e mostrou-lhe como eu estava desesperado
para provar cada centmetro dele.

"No", ele rosnou, de repente, me empurrando para fora da
extremidade do seu pau, ofegando enquanto ele estava l.

"No", eu brinquei com ele.

Me agarrando nas axilas, ele me puxou para os meus ps antes
de me dar um forte empurro para baixo na cama. Ele abriu a boca
para dizer algo, mas eu levantei meus braos para receb-lo, e eu
olhava, espantado, como os olhos do homem sangrou at preto, suas
pupilas dilatando instantaneamente.

"Voc gosta de ser desejada", eu sussurrei com a voz rouca,
"assim que vir aqui."

Ele mergulhou na cama, passou por cima de mim, cruzou os
pulsos sobre a minha cabea, e os manteve preso ao colcho com uma
mo. Ele usou a outra para puxar e rasgar a me-meu cinto, estadias em
calas e zper render rpido. Quando ele passou a mo no meu
abdmen, eu arqueou-se sob seu toque.

"Eu queria-" Ele engasgou. "-Mas voc brigar comigo o tempo
todo."

Eu fiz. "No mais," eu prometi, comeando a tremer, meu corpo
aquecimento. "Obter o lubrificante da minha bolsa."

"Sim", ele concordou, mas, em vez de mover-se, inclinou-se e
inclinou a boca para baixo sobre a minha em um beijo longo e difcil.

Eu lutei porque eu queria toc-lo, e ele soltou meus pulsos para
que ele pudesse tomar o meu pau na mo e acidente vascular cerebral e
apertar-me de coragem de cabea.

"Cabo!" Eu implorei, quebrando o afogamento, devorando beijo
por segundo, a necessidade de falar com ele, mas querendo que ele em
cima de mim, ao mesmo tempo.

Ele arrancou longe de minhas mos arranhando, subiu para fora
da cama, caminhou at minha mochila, e cavou ao redor at que ele
veio com o meu lubrificante. Eu gostava de v-lo se mover, o rolo de
fluido de seus quadris, os msculos ondulando sob sua pele de ouro
fino, eo sorriso malicioso quando ele percebeu o meu olhar sobre ele.

"Voc adora olhar para mim."

"Sim", eu concordei.

"Isso para voc", ele prometeu rispidamente. Ele caiu de volta na
cama, em seguida, subiu em cima de mim, colocou as mos sobre as
coxas e os repartiam. Ento ele agarrou abrir a tampa do tubo e
pressionou os dedos lisos dentro de mim.

Eu sempre imaginei que estar na cama com Cord seria spero e
hematomas, com o poder que eu tinha imaginado, mas nunca vi. Mas o
movimento deliberado emparelhado com suas palavras disse outra
histria. Eu seria levado, sim, mas no com qualquer tipo de fora.

"Por favor", eu gemia enquanto ele me rolou para minhas mos e
joelhos e apertou contra a minha entrada.

"Eu no vou mudar", ele prometeu, curvando sobre mim, reboco
seu peito nas minhas costas, enrolando seu bceps direito em volta do
meu pescoo, e fechando a outra, de mos escorregadias de lubrificante
em volta do meu pau. "Voc me leva para dentro quando estiver pronto."

Coube a mim a inclinar-se para trs e me empalar em sua
espessura, vazamento de pau. O controle que ele estava dando em cima
de mim, o carinho, a ternura e-tudo era uma maravilha para mim. E
como eu afundou lentamente sobre ele, sentindo a queimadura e
stretch, mais cheio que eu era, eu no podia deixar de tremer em seus
braos.

Quando eu o havia engolido ao mximo, eu me inclinei para a
frente e, em seguida, empurrou para trs, subindo e descendo,
percebendo imediatamente que eu precisava muito mais.

"Cabo" Eu descascado, virando a cabea, torcendo tanto quanto
pude para oferecer minha boca.

"Se voc me der permisso, voc no pode nunca voltar atrs.
Voc est feito e eu estou entrando e voc est recebendo um anel. Voc
est preso comigo at que voc esteja morto, ento melhor voc
pensar. "

"Como que eu no posso simplesmente ficar com algum?"

"Por que voc nunca foi, e agora que no sou eu. Ento deixe-me
te amar ou eu vou. "

"Voc no joga limpo", gaguejei, tremendo, meu corpo ter
quebrado a suar frio quando ele comeou uma lenta e profunda,
empurrando que eu nunca queria parar.

Ele foi pregar minha prstata a cada vez que ele empurrou para
dentro, ea queimadura se foi, apenas a sensao de sua longa, pau
grosso empurrando e puxando para fora permaneceu.

"Quero ouvir a sua resposta", disse ele, aumentando a sua
velocidade, engrossando dentro de mim, meus msculos apertando em
torno dele.

"Cabo", eu botei pra fora, mal conseguia me segurar-se quando
ele tomou minha boca.

"Diga-me agora," ele perguntou, quebrando o molhado, beijo
faminto apenas o tempo suficiente para falar antes de selar os lbios de
volta para o meu.

Foi tudo muito: ele esfregou sua lngua sedutoramente sobre a
minha, empurrou meu pau dentro e fora de seu hot, punho
escorregadio, me ancorando a ele com o brao, apertou-se ao longo do
comprimento das minhas costas, e levou o seu enorme pau-se em mim
de novo e de novo. Eu nunca tinha sido usada com tanta fora na
minha vida, e eu podia sentir minhas bolas apertando, o zumbido
familiar, eo rolo de formigamento comear a filmar a minha espinha.
Meu orgasmo estava construindo, e eu tinha apenas alguns segundos
de lucidez esquerda.

"Oh merda," eu gritei quando ele agarrou seus dedos no meu
cabelo, liberando meu pau pingando, e me empurrou de bruos na
cama.

"Agora", ele gritou, batendo em mim, segurando meus quadris
apertado, permitindo a no mexer ou contorcer-se, nenhum movimento
de qualquer tipo. "Voc quer que eu te amo? Sim ou no. "

"Sex conversa no significa nada", eu lembrei a ele mesmo como a
minha voz falhou.

"Isso significa tudo", gritou de volta. "Agora, Tracy!"

"Sim", eu sussurrei entrecortada, lgrimas l antes de eu sequer
percebeu. "Sim, Cord, apenas no quebre meu corao."

"Nunca", ele prometeu, e ento ele chegou em mim e puxou meu
pau, seu aperto quase dolorosamente apertado, e s que muito estmulo
me enviou direito sobre a borda em um orgasmo fragmentao que
corou todo o meu corpo quente e fria em um questo de segundos.

Era ridculo que aos trinta e trs que eu tinha acabado de
descobrir que o sexo poderia realmente ser. Todos os msculos do meu
corpo se apertou, e os de meu rabo preso com fora em seu pnis.

"Voc to apertado e quente, e eu vou encher o rabo pequeno
doce."

Eu jorrou duro sob me sobre a colcha como eu senti o lquido
quente encher meu canal. Eu nunca tinha pensado em pedir um
preservativo, o meu crebro em curto-circuito com o calor.

Ns congelou em conjunto, um estudo em luxria saciado, at
que ele me agarrou e ns rolamos para o lado, o homem ainda
enterrado at o cabo na minha bunda.

Ele passou o brao esquerdo em torno de meu estmago e
deslizou sua mo debaixo do meu brao, e em meu peito, em seguida,
fechou-a em volta do meu pescoo, inclinando a cabea para trs. "Voc
jurou, Trace, e na cama o lugar onde as promessas so feitas."

Eu estava tentando comear a respirar regularmente novamente.
"Na verdade, a mentira o que geralmente acontece na cama."

"No. No com a gente. Nunca com a gente ".

E ele estava certo. A minha alma tinha sido em momentos de
exibio antes, mais nu do que eu jamais estive em minha vida.

"Diga isso", ele me cutucou, aninhando o rosto para o lado do
meu pescoo. "Diga-me voc vai me manter."

Eu ri baixinho e senti-lo tenso atrs de mim.

"Rastrear". Ele resmungou.

"Claro que eu estou mantendo voc", acalmou-o, agarrando seu
brao, virando a cabea para que seus lbios tocaram minha bochecha.
"Eu quero voc na minha cama e na minha casa assim que chegar em
casa."

Ele abraou todo o ar restante do meu corpo, mas que estava
tudo bem, eu no precisava respirar. Eu tinha acabado de reivindicou o
homem que eu sempre quis: corpo, alma, corao, cabea. Todo ele me
pertencia. O oxignio foi uma considerao secundria.





MEU TELEFONE suavemente movimentado me acordou, e eu
percebi que meu rosto estava colado sobre o corao de Cord. De
alguma forma eu tinha acabou drapeado em cima dele com seus braos
em volta de mim. E enquanto ele no poderia ter sido confortvel para
ele, eu tinha dormido como uma pedra, que provavelmente foi o que eu
senti como se em seu peito.

Gentilmente, lentamente, me livrou de seus braos, rolou livre, e
pegou o meu telefone na mesa de cabeceira. Era tarde, quatro horas da
manh, e eu tinha um texto de Ira me dizendo que eu precisava ligar
para ele no dia seguinte e dar-lhe uma atualizao tambm.
Aparentemente informaes de segunda mo de Matt no o fazia feliz.
Eu percebi que tinha um novo e-mail, bem como, algo que tinha
entrado horas antes. Quando eu chequei, foi a partir do cabo, e eu
tinha os resultados dos testes em minha caixa de entrada a partir de
um ms antes. Era doce da parte dele enviou-lo mesmo que eu tinha
perdido por completo. Eu tambm tinha um documento em casa que
me proclamou livre de doena, a mina a partir de cinco meses atrs,
quando fui me testado aps Breckin me traiu. E como no havia
ningum, uma vez ele, eu sabia que eu tambm estava em claro.

"O que voc est fazendo?" Cabo retumbou sonolenta.

Eu me virei para olhar para ele e sorriu antes de se inclinar perto
e traando um dedo abaixo da linha longa e reta do nariz.

"No me adorar agora. Feche os olhos. "

Eu bufei uma risada. "Adore voc?"

"Sim, bem, voc acha que eu sou lindo, por isso que vai
acontecer."

Grunhindo, me inclinei eo beijei. Ele abriu para mim, deslizando
uma mo em meu cabelo e usando a outra para desembaraar os
cobertores e lenis entre ns, at que foram mais uma vez a pele para
a pele.

"Eu tenho um pedao de papel em casa tambm", eu disse entre
beijos, "para que voc saiba o que fizemos no era perigoso."

"Isso nunca passou pela minha cabea que se preocupar com
voc. Voc muito de um bombom dois sapatos. "

"Eu imploro seu perdo?"

Sua risada rouca era muito sexy, e quando ele me rolou para
minhas costas com ele, eu me separei minhas pernas para que ele
pudesse deslizar facilmente entre as minhas coxas.

"Voc no porra-around tipo de cara, Trace, isso nunca foi
voc."

Eu teria argumentado, tentou fazer-me parecer mais aventureiro,
mas eu tinha uma suspeita minha necessidade de ter mais do que cinco
minutos de conexo antes de fodendo em um banheiro era algo que ele
gostava de mim.

"Ento assim que eu sei que lev-lo para a cama sem proteo
no era grande coisa", ele descascado.

" um grande negcio para mim."

"Voc sabe o que eu quis dizer. No me isca. "

"Ok", eu cedi.

Ele limpou a garganta. "Voc est ferida?"

"No", eu respondi, balanando sob ele, a subir o suficiente para
que a cabea de seu pnis bateu contra o meu buraco. "Por qu?"

"No amole", ele gemeu baixinho.

"Quem est brincando?"

Mesmo na escurido, ele facilmente encontrado o lubrificante, e
eu ouvi a tampa aberta com um estalo alto no quarto silencioso.

"Vou ser gentil dessa vez."

"Eu no me lembro de reclamar."

"Eu s a primeira vez que tinha um acmulo de cinco anos. Agora
eu sei que voc no vai a lugar nenhum. "

"No", eu disse suavemente. "Eu no sou."

Meu corpo no tensa com a violao, s levou em como ele
pressionou para a frente devagar, devagarinho.

"Trao", ele respirou fora antes que ele abriu a boca sobre o lado
do meu pescoo, ento chupou duro como ele deslizou para fora do meu
canal apertando apenas para deslizar de volta, o movimento suave e
lnguido. "Eu queria afundar dentro de voc e ser apenas por tanto
tempo. Eu sinto que estou finalmente em casa. "

Nunca eu teria imaginado que eu poderia ser toda a vida do cabo
de Nolan ou, mais ainda, que eu sempre quis ser.





Captulo 12





CABO teve que me deixar primeira coisa na manh seguinte, mas
ele verificou minhas amgdalas antes que ele deixou, e tendo tudo o
vestido e me nua sob ele, esfregando as coxas com as mos enquanto
ele montou minha virilha endurecimento, era uma agonia absoluta.

"Fique aqui."

"Eu tenho que ir", ele resmungou, mauling minha boca. "Mas eu
no quero."

"Isso uma coisa agradvel para dizer," eu disse, o fisting a lapela
do palet com uma das mos enquanto eu deslizei a outra em cima em
seu cabelo.

"No h segurana extra ao redor da casa", ele disse suavemente,
beijando ao longo do meu queixo. "No saia. Fique aqui at eu voltar. "

"No o ponto deveria ser para atrair esse psicopata fora?"

"A questo faz-lo to louco por no ser capaz de obter para si
ou Celia que ele mexe-se. Eu preciso que voc espere aqui e no sair. "

"Tudo bem", eu concordei. Peguei sua mo e deslizou para baixo o
meu abdmen para o meu pau. "Mas antes de sair ...."

O profundo gemido imundo do homem como ele apertou meu pau
me fez animar fora da cama.

"Ningum nunca me quis assim."

"Eu no entendo nada disso", eu respondi com sinceridade
porque, realmente, dado os seus olhos verde-musgo, queixo talhado, e
corpo grande e duro, como foi isso possvel?

"No-" Ele engasgou. "Mudana".

"Eu prometo", eu disse antes, fui para trabalhar em os botes de
sua camisa.





Eu acordei do meu cochilo ps-coito, banho, e depois desceu.
Quando cheguei, percebi que havia um grande nmero de visitantes na
casa.

"Bom dia, Tracy," Brian Alcott me cumprimentou. "Eu sinto muito
que voc no dormiu bem."

"O que te faz dizer isso?"

Ele apontou para os meus olhos. "Voc tem alguma bagagem srio
l".

Eu tinha, na verdade, no ficou muito sono, mas o motivo no era
para ser compartilhado. "Ento o que est acontecendo aqui?"

"Meus pais esto hospedando um brunch para alguns dos velhos
amigos de Breckin".

"Entendi".

"Sinta-se livre para se misturar, e no h alimentos e bebidas no
deck."

Houve, de fato, um enorme propagao l fora, monitorado por
uma srie de pessoal de catering. Foi um pesadelo de segurana, e me
perguntei vagamente se Cord sabia.

Breckin ficou com Celia, seus pais e amigos em um pequeno
amontoado. Quando eu mergulhei por ouvi-o contar histrias. Celia
estava segurando sua mo e me lanou um olhar que eu passava. No
era necessrio, eu no tive nenhuma reclamao sobre o homem mais,
e eu queria dizer isso a ela. Mas do jeito que ela visivelmente irritou, eu
decidi que a melhor coisa era ficar apenas de distncia. O prximo
crculo estava discutindo clubes, fundos fiducirios e frias europias.
Era tudo sobre a minha cabea, ento eu pisado.

No deck, enchi um prato e sentou-se em uma pequena mesa
sozinha. Um membro da equipe veio, caiu fora de uma taa de gua, e
me perguntou se eu queria algo mais tambm.

"Ch gelado?"

"Flavored, adoado ou no?"

Caro Senhor. "S preto sem acar regular, se voc tem isso."

"Claro."

Foi impressionante, realmente.

"Ol".

Minha cabea se levantou, porque eu estava comendo-voraz sexo
criado muito apetite e encontrou um par de olhos azuis suaves.

Um homem estendeu a mo para mim. "Estou Lucien Ritter, um
velho amigo de Breckin, e eu entendo que voc um novo."

"Eu sou," eu disse, sorrindo para o homem bonito como eu apertei
sua mo. "Eu sou Tracy Brandt."

" um prazer."

Convidei-o a sentar-se comigo, pois ele estava segurando uma
placa em sua outra mo. Uma vez que ele estava sentado, o garom
entregou meu ch gelado e perguntou Lucien o que ele queria. Depois
que ele ordenou e estvamos sozinhos, perguntei-lhe o quanto ele e
Breckin voltou.

"Para o ensino mdio, na verdade", disse ele, sorrindo para mim.
"Era eu, Breckin e Turi."

"Quem?"

"Turi Carrera. Os trs de ns todos nadamos juntos, jogava
futebol, e correu pista. "

"Oh. Como os trs mosqueteiros ".

"Sim".

"E onde est Turi agora?"

Ele limpou a garganta. "Ele morreu," Ele fez um barulho rpida. "-
mais fcil dizer".

"O que mais difcil?"

Seu olhar encontrou o meu. "Ele cometeu suicdio."

"Oh, eu sinto muito."

Ele acenou com a cabea. "Yeah. Logo depois, Breckin esquerda
para a faculdade sem uma palavra. Esta a primeira vez que eu vi ou
falei com ele em 18 anos. "

"Sinto muito", eu disse sinceramente, atingindo outro lado da
mesa para apertar o ombro brevemente. "No s voc perde Turi, mas
Breckin tambm. Isso deve ter sido to difcil. "

Seu olhar fixo no meu. "Voc muito gentil, ningum nunca me
disse isso antes."

Fiquei surpreso, e meu olhar deve ter transmitido tanto.

"Eu acho que porque ns somos gente, certo? Quero dizer, como
conectado ns poderia ter sido? "

"Isso loucura."

"Foi, mas ningum sabia at que o funeral do Turi que ele e
Breckin estavam apaixonados."

Eu me inclinei para a frente, agarrou sua mo e segurou-a
firmemente. Ele rolou a mo no meu aperto de modo que ele estava
segurando a minha volta. " que quando voc descobriu tambm?"

Ele balanou a cabea. "No. Quando sua me me mandou para o
quarto antes do funeral para conseguir o que roupa que eu achava que
ele deveria ser enterrado em "

"O que voc pensou?"

"Sim", ele respondeu suavemente, apertando minha mo com
mais fora. "Ela era ... ela estava chateada porque em sua nota .... Ela
no tinha idia de que ele era gay. "

"Oh. O que ela fez? "

"Quase todas as coisas dele foi para a Goodwill no dia seguinte.
Tomei seus dirios, suas letras, seus desenhos, algumas de suas
roupas, tudo o que eu poderia pegar quando eu sa. "

"E tudo o que ele foi enterrado dentro"

"Sim".

"E depois?"

"Eu levei a roupa para a funerria."

"Porra, eu sinto muito."

Seus olhos estavam cheios e estavam brilhando com lgrimas,
enquanto olhava para mim. "Eu vi o resto de suas coisas ser pego no
dia seguinte."

Sentei-me em silncio, escutando.

"Ela me viu l fora, no meu carro, assistindo, e quando ela veio
at a janela, ela me deu seu ouro St. Christopher medalha."

"Isso foi bom."

"Sim, eu perguntei onde ele estava, mas eu acho que ele tinha
tomado antes de ele se enforcou em seu armrio, ento ela tinha. Ela
me disse que estava feliz que ele morreu porque a sua escolha para
amar os homens foi contra a lei de Deus, mas que ela sabia que eu no
estava imundo como Breckin, ento ela queria que eu t-lo. "

"Oh. Ela no sabia sobre ele e Breckin antes que ela leia a nota? "

"No. Ningum fez exceto pessoas de Breckin. Ele me disse que
saiu para eles, como, uma semana antes, e depois para a recepo aps
o funeral no clube de campo, ele saiu para todos. "

Eu s podia imaginar o quo difcil que tivesse sido por Breckin.

"Voc sabe, o Sr. ea Sra. Carrera teria repudiado Turi se ele
tivesse vivido, por isso era to hipcrita para v-los na recepo falando
comigo e todos os seus amigos, outros pais, agindo como se deu a
mnima. Eu odiava cada minuto ".

Limpei a garganta. "Ento ele deixou um bilhete, e em que ele
disse que ele e Breckin estavam apaixonados."

"Sim".

"Ento, eu no entendo por que ele iria se matar desde Breckin o
amava de volta, certo?"

Liberando meu lado, Lucien se inclinou para trs da mesa. "Como
eu disse, Breckin havia dito a seus pais sobre Turi uma semana antes,
e eu acho que eles jogou uma bomba em cima dele."

"Qual era o qu?"

"Disseram-lhe que, se ser gay era a sua escolha, ele poderia pagar
a faculdade por conta prpria, porque eles certamente no o faria. Eles
no aprovam o que eles sentiam que era sua opo de vida, ento eles
estavam interrompendo-o. "

"Mas Breckin pago para a faculdade mesmo. Eu sei que ele fez.
Ele nunca teve qualquer contato com seus pais, de modo que o inferno?
Estou to confuso. "

"Bem, eu acho que ele e Turi tinha essa grande vinda de sada
planejada na festa de formatura de Breckin, mas Breckin terminou com
ele em seu lugar."

"Por qu?"

"Se Breckin queria ir para a escola, ele precisava de dinheiro de
seus pais."

"Mas espere." Eu tinha que faz-lo em linha reta na minha
cabea. "Breckin terminou com Turi, Turi cometeu suicdio por causa
disso, e, em seguida, Breckin esquerda, cortando os laos com os pais
dele, afinal?"

"Sim. Aps Turi morreu, ele no poderia tomar o seu dinheiro. "

"Puta merda".

"Yeah. Lembro que ele me ligou, me disse que ele estava
arrependido e Turi tinha mantido a sua relao em segredo de mim,
mas agora que Turi tinha ido embora, ele no poderia viver uma
mentira. Ele devia isso a Turi para no fazer isso. "

"No quero ser banal," eu bati ", mas uma pena que ele no
tinha essa revelao quando seu namorado ainda estava viva."

"Sim", Lucien concordou, balanando a cabea. "Eu sempre
pensei a mesma coisa."

"Cara, isso uma histria fodido."

"Sinto muito ter-"

Eu o parei. "No. Voc est brincando? Obrigado por compartilhar
comigo. Eu s ... Eu me sinto to ruim para voc e para Turi. "

"No Breckin?"

"Sim, Breckin tambm," eu disse, pensativo. "Quero dizer, a culpa
tinha que ter sido apenas impressionante."

"Eu acho que foi por um tempo, mas acho que agora, com amigos
como voc e seu relacionamento com Celia ... talvez ele no pensa em
Turi muito mais."

Eu estava prestes a discutir quando ele disse: "Ele j mencionado
Turi para voc?"

"No. Esta a primeira vez que ouo isso. "

Ele acenou com a cabea. "Voc v?"

"Eu fao," eu assegurei a ele. "Posso te fazer uma pergunta?"

"Claro."

"Voc estava apaixonado por Turi?"

Seu sorriso era enorme como ele limpou os olhos. "Como voc
sabe?"

Dei de ombros. "Pareceu-me como ele."

"Eu estava, muito."

"Ser que Breckin saber?"

"Sim, ele fez, porque eu disse a ele."

"Deve ter sido duro para descobrir que eles estavam
apaixonados."

"Foi".

"Quero dizer, Turi matou mais de Breckin. Alguma vez voc diga a
ele que o amava? "

"No. Eu estava esperando at depois da formatura. Eu queria que
ele viesse comigo quando eu sa para Cornell. Ele foi aceito para a
Universidade de Vermont, mas ele me disse que tinha outros planos. Eu
no tinha idia do que ele significava deixar com Breckin. Eu pensei
que eu poderia lev-lo a ir comigo. "

"Claro."

"Ele era to inteligente, ele poderia ter ido comigo, feito a coisa
faculdade comunitria durante um ano, e, em seguida, entrou em
Cornell, ou feito algo mais. Eu s queria que ns fssemos juntos. "

"Claro que voc fez", eu gemi, e levantei-me, caminhou ao redor
da mesa, inclinou-se e abraou-o. Ele parecia assustado, mas depois de
um minuto, ele me abraou de volta.

"Tracy, voc tem um corao muito mole."

Puxando para trs, eu olhava para ele. " uma tragdia, e eu
odeio aqueles."

Ele bateu no meu ombro antes que eu recuou de volta para o meu
lugar.

"Voc deve ter ficado furioso com Breckin", eu disse.

"Eu estava muito arrasado por ter perdido Turi; Breckin era a
ltima coisa em minha mente por tanto tempo", explicou ele,
infelizmente. "Eu pensei que, se eu tivesse sido corajoso o suficiente
para dizer-Turi, talvez ele teria se apaixonado por mim em vez e ainda
estar vivo hoje."

"No culpa sua. No culpa de ningum. Foi a escolha de Turi
para tirar sua prpria vida. Eu gostaria que ele tivesse falado com voc.
Mesmo que ele foi feito com Breckin, ele ainda tinha voc para recorrer.
Queria tanto que ele tinha. "

"Sim. Se apenas. "

"Ento, foi difcil para voc na escola? Ser gay nesta pequena
comunidade? "

"Ningum sabia", ele me disse. "Ento, no, no era. Eu era um
grande atleta, certo? Ento foram Breckin e Turi. E como eu disse, ns
estvamos sempre juntos, e sempre houve lderes de torcida. "

"Breckin foi bi em seguida, tambm?"

"Sim, ele era."

"Voc e Turi tambm?"

"No, s Breckin", ele confirmou. "Mas Turi e namorei um monte
de meninas. Ns dois apenas se certificou de que escolheu as que sabia
que estavam guardando para seus maridos ou pelo menos a faculdade.
"

Eu sorri para ele. "Ento, no s Breckin tem Turi, mas lderes de
torcida tambm."

"Yep. Voc o conhece, ele gosta de ter seu bolo e com-lo. "

"Eu no sei", eu menti.

Ele ergueu as sobrancelhas. "No? Voc gay, bi do Breckin ....
Nem uma vez? "

"Como voc sabia que eu era gay?"

Seu sorriso era tmido. "Eu vi voc beijar o inspector no foyer na
noite passada."

"Voc estava aqui na noite passada?"

"Eu era."

"Eu no me lembro de ter visto ningum, mas a famlia de
Breckin".

"Estou um pouco invisvel", ele me provocou. "Mas eu tambm
estou em segurana privada aqui em Fieldcrest e trabalhar em estreita
colaborao com a polcia."

"Ah." Eu ri. "Bem, isso explica tudo."

Ele estendeu a mo e deu um tapinha no meu ombro. "Sim. Estou
sob contrato com o departamento de polcia, enquanto falamos. O chefe
contratou a minha empresa para fazer a vigilncia de backup para eles,
uma vez que ele tem um total de si mesmo e quatro oficiais. "

"Isso faz sentido."

"Sim. Ns deveramos estar andando por a verificando todos os
convidados, mas uma vez que h muitos de ns aqui, eu pensei, eu vou
sentar com o Sr. Brandt. Peo desculpas pela subterfgio-Eu j sabia
quem voc era quando entrei aqui ".

"Est tudo bem."

"E eu no queria sobrecarreg-lo com a minha histria antiga."

"No, obrigada por me dizer."

"Voc bem-vindo."

Tossi. "Ento voc passou de Cornell e voltei aqui para trabalhar
na aplicao da lei?"

"No. Eu fui e tenho uma licenciatura em qumica, em seguida, um
doutorado em Qumica pela Dartmouth mestrado, bem como, da
Universidade de Cornell e, finalmente. "

"E voltei aqui para fazer o qu?"

"Eu tentei ensinar em Burlington na Universidade de Vermont,
mas ele simplesmente no concordar comigo. Ento eu tentei o ensino
mdio, e que era pior ".

"Voc no quer conseguir um emprego em um laboratrio em
algum lugar?"

"No."

"Ento voc voltou para Fieldcrest."

"Eu fiz, e depois de dar uma olhada ao redor, eu decidi segurana
privada era o que era necessrio na cidade. Quero dizer, uma
comunidade pequena, mas temos um monte de turistas, um monte de
pessoas que vm atravs de todo o tempo, e as pessoas precisam ter
suas casas protegidas. "

"Claro."

"Eu fui para trs cerca de sete anos."

"E existe algum em sua vida?"

"Ainda no."

"Por causa do Turi?"

Ele parecia triste. "Houve algumas pessoas, mas ... ningum
importante."

"Estou realmente sinto muito."

"Minha vida inteira s parou naquele vero. Eu fiz coisas, obtido
meus graus, viajou, mas, tanto quanto .... "Ele parou, seu olhar
passando rapidamente para mim e depois de distncia.

"O qu?"

"Estou divagando, e voc um completo estranho. Estou surpreso
por voc no ter se levantado e fugir ainda. "

"No", eu disse, tranqilizando-o. "Eu me sinto muito privilegiado
que voc confiou em mim com isso."

Ele ficou em silncio por um minuto ou assim, e eu fiquei quieto,
dando-lhe tempo. "Voc sabe, seus pais nunca uma vez foi para o seu
tmulo."

"Sinto muito", eu disse com sinceridade.

"Foi a sua escolha."

E ento ele me bateu de que havia algo estranho sobre sua
sentena. "Fui? Ser que eles se afastam? "

"No, eles morreram."

"Oh, isso terrvel."

"Yeah. Sete anos aps Turi morreu, eu acho que eles atingiram
um pedao de gelo preto e foi para a direita fora da estrada. Ouvi dizer
que eles morreram instantaneamente, assim que foi um pouco de
conforto, pelo menos ".

"Isso foi antes de voc moveu para trs ou para a direita sobre o
mesmo tempo?"

"Direito em torno do mesmo tempo", respondeu ele. "Eu no quis
ir ao seu funeral."

"Eu acho que teria sido hipcrita se voc tivesse."

"Obrigado. Algumas pessoas pensaram que era estranho de mim.
"

"Eu no sei."

Seu olhar fixo no meu. "Voc um homem muito compreensivo,
Tracy Brandt. Se voc j no estavam envolvidos com o policial, gostaria
de pedir para lev-lo para jantar. "

"E eu teria aceitado." Eu sorri para ele.

Ele era um homem bonito, com seu cabelo loiro e olhos azuis-
escuros, mas havia uma tristeza que se agarrou a ele. Seus
arrependimentos nunca iria embora.

Mudando de assunto, ento, ele me perguntou o que eu tinha
visto, e eu gesticulou em volta de mim.

"Voc no tem sido fora da propriedade?"

"No."

"H alguns adorvel pontes cobertas para ver, e apenas andando
pela rua principal um deleite. Voc deveria me deixar lev-lo eo
inspetor para fora. "

"Eu vou perguntar a ele."

"Excelente. Deixe-me dar-lhe o meu nmero. "

Ele desculpou-se poucos minutos depois, e eu vagava pelas
terras, sentou-se no gazebo e, eventualmente, se voltaram para a casa e
por entre a multido. Eu finalmente entrou na grande sala e sentou-se
no sof. Eu estava prestes a pegar meu telefone quando Bethany
sentou-se ao meu lado.

"Oh, hey," eu a cumprimentei.

Ela estava me estudando.

"O qu?"

"Voc sabe, eu estava realmente surpreso com voc."

"Desculpe?"

"Eu s, e eu no quero que voc me leve a mal, mas ... quando eu
vi pela primeira vez", disse ela, pensativa: "Eu estava certo de minha
me entendeu errado."

"Tem o que de errado?"

"Ela me disse que o inspetor disse ao telefone o dia que ele
chamou, mas quando eu vi voc e Celia, eu pensei que talvez mame
ouvido mal e que voc era o marido de Breckin e Celia era seu amigo,
que tambm foi o seu substituto ou algo parecido. "

"O qu?"

Ela limpou a garganta, inclinando-se para a frente, mais perto de
mim. "Ele me disse que era bi no colgio. Conheo para sempre. "

"Oh".

"E voc totalmente o tipo dele."

"Seu tipo?"

"Bem, sim. Voc se parece com ele, voc deve saber disso. "

"Como quem?" Eu perguntei, apesar de, depois de falar com
Lucien, eu poderia arriscar um palpite.

"Turi Carrera. Ele era um cara Breckin brincava com na escola ".

"E o que aconteceu com ele?"

"Ele se matou porque Breckin no queria sair, tipo, toda a
cidade."

"Ah, ?"

Ela assentiu com a cabea. "Yeah. Foi muito triste. Eu acho que
ele pensou Breckin ia lev-lo para a faculdade com ele, mas isso no
iria acontecer se Breckin queria meus pais a pagar por isso. "

"V em frente."

"Mas meus pais no sabiam que Breckin dinheiro emprestado de
meus avs contra seu fundo fiducirio. Alm disso, ele tinha um par de
bolsas de estudo para a faixa ".

"Ento, ele tinha os meios para ir para a escola quando ele
desapareceu."

"Sim".

"Voc acha que ele tinha os meios, quando ele disse Turi ele no
ia lev-lo com ele?"

"No. Eu acho que ele ainda estava trabalhando para fora quando
ele disse Turi ele no podia ir. Isso foi antes da cerimnia de formatura.
Nesse ponto, eu acho que ele ainda estava pensando tudo o que ele
tinha era nossos pais, ento o que eles disseram que foi. "

" uma pena que ele no esperou para falar com Turi at que ele
realmente sabia alguma coisa."

"Yeah. Eu tambm penso assim. Mas tambm acho que, talvez de
qualquer forma, Turi no ia ser tomado junto com ele, sabe? "

"O que faz voc pensar isso?"

"Porque quando Breckin usado para falar sobre a faculdade
comigo, ele nunca falou sobre a tomada de Turi junto, e eu costumava
perguntar-lhe: 'Que tal Turi?'"

"Por qu?"

"Eu os peguei um milho de vezes, beijar, tudo quente e pesado, e
parecia que o amor para mim, ento quando Breckin comeou a falar
sobre Califrnia, eu estava tipo, o que dizer de Turi?"

"E o que foi que ele disse?"

"Ele disse Turi ficaria bem com ele ou sem ele", explicou ela. "Ele
me disse que eles no foram graves, para que eu nunca imaginei que
eles eram."

"Turi deve ter pensado assim."

"Sim, ele fez, coitado. A nota que ele deixou foi apenas o corao.
Lucien, ele era outro amigo de Breckin do que costumava sair com ele e
Turi-ele recebeu a nota por pessoas do Turi, em seguida, ele deu a
Breckin ".

"O que Breckin fazer?"

"Ele saiu no dia seguinte. Nenhuma palavra, sem nada. "

"Ento tem sido 18 anos desde que vocs t-lo visto?"

"Yeah. Ele no quer ver nenhum de ns. Mas, quero dizer, ele
ligou, nos disse que ele estava bem. Ele por e-mail meus pais, e, em
seguida, um par de anos atrs, ele e eu comecei a correspondente e, em
seguida, ele e Brian. Ento, ns estivemos em contato. "

Tinha sido um pouco interessante de notcias, quando ela e Brian
tinha compartilhado comigo no carro no dia anterior. O que me pareceu
estranho foi que Breckin nunca disse uma palavra para mim sobre
qualquer membro da sua famlia alm de mim dizendo que eles no
estavam perto.

"Ento, voc e Breckin ter estado em contato por um tempo agora,
como voc disse."

"Sim, mas ele nunca mencionou ou Celia ou voc, ento isso tudo
s veio como um pouco de um choque."

"Eu aposto".

"E como eu disse, eu estava to surpreso quando eu vi voc",
disse ela, sorrindo para mim. "Ontem, quando voc desceu e tirou seu
leno e chapu e seus culos de sol, eu disse para a minha me depois,
'Ser que ele no se parecem muito com Turi Carrera?" Minha me
ficou surpreso com a semelhana tambm. Aposto que se Lucien vi, ele
estaria encantada ".

Engraado que Lucien no tinha mencionado isso. Eu estava
apostando que talvez as semelhanas eram superficial, talvez os
mesmos olhos castanhos, cabelos castanhos, pele bronzeada.

"Turi foi realmente impressionante, e assim como voc, Tracy."

"Isso bom de voc para dizer."

"Eu no estou tentando bajular voc. verdade. Eu queria que
meu nariz era perfeito e que meus clios eram to longos, e eu precisaria
de implantes para ter mas do rosto to alto quanto o seu. "

"Na verdade, eu encontrei Lucien," eu disse, ignorando seus
comentrios.

"E ele disse que voc lembrou de Turi?"

"No."

"Isso to estranho, porque como eu disse, a primeira coisa que
pensei quando vi que voc era assim engraado que Breckin encontrado
um novo cara que era a cara de Turi."

"Voc tem um anurio de idade? Eu adoraria dar uma olhada. "

"Ns fazemos", disse ela lentamente, e eu poderia dizer que ela
estava pensando ao mesmo tempo. "Eu s tenho que descobrir onde
eles esto."

"Bem, se voc puder."

Eu esperava que ela podia, porque minha mente estava
cambaleando, pensando se isso era o que era, a razo que Breckin
tinha sido atrado por mim, em primeiro lugar, minha semelhana com
Turi Carrera.

"Eu vou olhar esta noite depois todo mundo sai."

"Grande".

"Ento me diga, Tracy, o que voc faz?"

Tivemos uma boa conversa. Eu disse a ela tudo sobre
contabilidade, e ela me contou tudo sobre o seu negcio partido de
planejamento. Coordenadores do evento trabalhou para ela, e ela
colocou em grandes festas extravagantes para mil pessoas at luxuosos,
encontros ntimos para dez. Seu irmo Brian tinha entrado no negcio
da famlia com o pai, que era xarope de bordo.

"Srio?"

Ela sorriu e acenou com a cabea. Ela me acompanhou at a
despensa da cozinha e pegou uma garrafa de Alcott Farms xarope de
bordo de uma prateleira e deu para mim. A garrafa de vidro era pesado.

" caro."

"Seis dlares por pop", disse ela, balanando as sobrancelhas
para mim.

"No me diga".

"Ns envi-lo em todo o mundo."

"Nice".

"Vou enviar um caso para casa para voc", disse ela alegremente.
"Eles so bons presentes para as pessoas que voc tem que comprar
para, mas realmente no querem. Amarre fitas verdes e vermelhas na
parte superior e coloc-los nas mesas das pessoas. Eles trabalham
muito. "

"Obrigado."

"No tem problema. Texto me seu endereo. "

"Eu vou."

"Faz-lo agora."

"Oh, tudo bem."

Estvamos l, Bethany me dando o seu nmero, texting me,
quando Breckin chegaram at ns.

"Estamos todos indo para uma exposio de arte na cidade",
explicou ele, colocando a mo na parte inferior das minhas costas.
"Vocs vm com a gente."

"Cabo nos disse para ficar aqui", eu o lembrei.

"Ele disse para ns ficar todos juntos e ouvir a polcia",
argumentou. "E uma vez que eles esto vindo com a gente, ns vamos
ficar bem."

"Onde voc est indo?" Lucien perguntou enquanto caminhava ao
meu lado.

"Para o antigo laticnio eles convertido em uma galeria de arte",
Breckin informou-me, virando-se para olhar para Lucien. "Por favor,
venha."

Lucien sorriu Breckin, que de repente agarrou-o e abraou-o
apertado. "Eu tambm senti sua falta, amigo."

Foi bom v-los abraando, e quando Breckin se virou e viu a
expresso no meu rosto, sorriu o sorriso que eu tinha cado no amor
com, o que fez seus olhos brilhar.

"Voc vem tambm", disse ele gravemente, e quando ele tocou
meu rosto e eu o deixei, ele ficou mais ousado e deslizou sua mo ao
redor da parte de trs do meu pescoo e me arrastou perto. "Diga sim".

E eu fiz.

Uma vez que estvamos todos entraram no carro, liguei Cord.

"O qu?"

Realmente, as habilidades sociais do homem eram de porcaria.
"Encontre-me no velho laticnios que foi convertido em uma galeria de
arte. Todo mundo est indo para l agora. "

"O que eu disse para voc fazer?"

"Sim, mas, quero dizer, todo o lugar esvaziando. No haveria
ningum em casa para me proteger contra os psicopatas enlouquecidos.
"

"Voc est brincando?"

"No".

Ele rosnou, na outra extremidade.

"Encontre-me."

"Tudo bem."

"E no fique com raiva."

Ele resmungou. "Sem promessas".





A GALERIA teve um toque rstico a ele, e foi realmente grande.
Assim que chegamos l, Breckin e Celia foram cercado de pessoas.
Notei dois policiais pairando prximo ao seu redor, bem, o que me
lembrou que eu no estava em casa Cabo de reunio para um encontro.
Algum estava realmente tentando me matar.

Mas no importa o quanto eu tentei ficar em guarda, eu no
estava com medo. Parecia que as idades desde o incidente do banheiro
eo intruso tentando me deixar um coelho morto. Ver algum fora da
janela tinha sido alarmante no momento, mas no realmente
assustador na foto maior. Logicamente eu sabia que quem tinha
matado Tim Stanson era perigoso, mas se quem quer que fosse tinha
realmente queria me machucar, ele poderia ter atirado em mim ali
mesmo atravs do vidro. Tudo o que eu sabia sobre o caso estava
correndo pela minha cabea, e ento eu decidi continuar vigilantes,
transformando, assim, as flautas cheio de champanhe os garons
flutuavam por com.

"Ento? O que voc acha da galeria? "Lucien perguntou como ele
me alcanou.

" bom", eu disse, olhando para o cabo, pairando perto da porta
da frente para que eu no iria sentir falta dele.

"Eu gostaria de poder pedir-lhe para danar", disse ele, sorrindo
para mim.

"Bem, isso seria estranho no meio de uma galeria de arte", eu
lembrei ele.

Ele estava olhando para mim.

"Lucien?"

"Eu sinto muito, voc s parece tanto com Turi."

"Voc no me disse que em primeiro lugar."

Ele acenou com a cabea. "E eu deveria ter."

Bateu-me, ento, que espera por irm de Breckin para encontrar
um anurio de idade era um desperdcio de tempo. Certamente Lucien
era uma fonte mais rpido. "Lucien."

"Sim?"

"Ser que por acaso voc tiver uma foto de Turi em sua carteira?"

"Eu fao."

Claro que ele fez. "Posso v-lo, por favor?"

Imediatamente ele tirou a carteira do bolso do palet. L dentro,
escondido no compartimento atrs de sua carteira de motorista, era o
que deve ter sido uma imagem de classe snior de Turi Carrera.

O smoking Turi estava usando era terrvel: azul royal escuro com
um colar preto. Por baixo, a camisa de babados azul-claro era ainda
pior, mas o prprio adolescente era muito bonito. Na verdade, ele deu
mais uma semelhana com o meu irmo Alex do que para mim, mas
mesmo isso era meramente superficial, como eu tinha assumido. Ele
tinha olhos escuros e sobrancelhas, traos fortes, mais amplo do que a
minha, e cabelos negros. Teria ele se permitiu tornar-se um homem, ele
teria sido lindo. Ele era um daqueles caras que voc sabia que iria ficar
melhor com a idade. O patinho desajeitado teria se tornado um cisne.
Foi um elogio ser comparado a ele, mas as semelhanas eram fugazes.

"Ele tinha um rosto bonito", eu disse suavemente, sorrindo para
Lucien como voltei a imagem.

"Sim, ele fez."

Limpei a garganta. "Mas eu no sou ele, no importa o quanto
voc pode gostar disso."

Ele franziu as sobrancelhas. "No, eu sei."

"Eu s quero que voc no se esquea de mim e no o v."

Ele acenou com a cabea. "Eu fao."

"Tudo bem." Eu apertei seu ombro.

Lucien se virou para o lado e, em seguida, colocou o brao em
volta de mim, segurando minha cintura. Eu ia dizer algo, mas Cord fez
isso por mim, aparecendo do nada.

"Mova sua mo", avisou friamente.

Lucien deu um passo atrs. "Peo desculpas, Inspetor. Eu no
quis dizer nada com isso. "

Cord assentiu, mas ele agarrou meu pulso e me puxou para
perto, me transformando em seu maior quadro. Eu coloquei a mo em
seu abdmen e se inclinou a cabea em seu ombro.

Ele esfregou o queixo no meu cabelo como Lucien se desculpou.

"Voc assustou ele," eu sussurrei, inalando profundamente,
bebendo o cheiro de sabo e um trao de chuva e almscar.

"Eu no dou a mnima", ele resmungou. "Ele nunca deve pensar
que tocar voc est bem."

"Este lado possessivo de voc uma espcie de quente," eu
provoquei. "Todavia, a mim, voc nunca tem que se preocupar."

"Eu sei," ele disse suavemente, sua voz rouca.

Olhando para ele, vi seus msculos da mandbula flexionar.
"Ento, o que voc tem que passar por cima com o chefe?"

"Eu s queria ter certeza de que ele vetados todos que ia trabalhar
com ele para o prximo par de dias. H outro crime acontecendo,
mesmo neste minsculo burb, ento ele est trazendo um pouco de
ajuda de fora. "

"Eu vejo".

"Ento, voc j viu alguma boa arte?"

"Nada do que eu sinto a necessidade de levar para casa."

"Eu vou andar por a com voc."

Peguei a mo dele e liderou o caminho, aceitando uma taa de
champanhe, agora que ele estava l. "O primeiro da noite, voc sabe."

"Porque voc no quer ficar embriagado sem mim?"

"Isso certo."

"Mas agora est tudo bem?"

"Sim", eu disse, encolhendo os ombros, "porque voc vai olhar
para mim."

"Sim, eu vou", Cord rosnou, dando um passo para a frente, ento
eu tinha que inclinar a cabea para trs para ver seu rosto. Seu olhar
estava trancada no meu, ea intensidade do olhar me fez sofrer.
"Always".

"Que uma promessa?" Eu perguntei, sorrindo loucamente para
ele. Eu coloquei minha mo atravs de uma das presilhas da cala
jeans e gentilmente o puxou para a frente.

"Sim, ele ."

Ele colocou seus braos em volta de mim, em seguida, um na
parte inferior das minhas costas acima do meu cccix ea outra em volta
dos meus ombros. Ele me pressionou suavemente para ele, e eu
coloquei minhas mos em seu peito. Ficamos assim em nosso casulo de
dois por alguns minutos, at que ele me levou para trs e colocar-me
contra uma parede de tijolos expostos.

"Voc uma merda a proteger Breckin e Celia," Eu o acusou.

" verdade", ele admitiu, respirando fundo e, em seguida,
deixando cair a boca para o ouvido. Senti que ele cunha sua perna
entre as minhas, e sua respirao na minha pele causado arrepios em
cada centmetro quadrado do meu corpo. "Mas eu no me importo."

"Cabo", eu disse, e ento eu olhei para cima.

Ele se inclinou e me beijou at que eu estava vibrando com ele,
agarrando sua camisa, tentando chegar mais perto dele.

"Ns precisamos ir."

"Sim", eu disse, esfregando contra ele.

"Pare, ou voc vai ser atacado no carro."

"O carro parece bom," Eu descascado, olhando para ele.

"Voc me deixa louco quando voc olha para mim assim."

"Como o qu?"

"Tudo vulnervel e doce."

De mim? Eu ia dizer alguma coisa, mas ele se afastou, ento, e
como ele tinha a minha mo, eu fui com ele. Ele entrelaou os dedos
com a sua e me conduziu atravs da multido, passado todos os outros
e para a noite. Havia um carro estacionado l ao lado do meio-fio, em
frente.

"Entre!"

"Onde voc conseguiu isso?"

"Eu peguei emprestado do quintal impound, cortesia do chefe."

"No to ruim assim?"

Ele olhou para mim. "Entra no carro."

Eu abri a porta e entrou no banco do passageiro, em seguida,
esperou at que ele tem dentro Uma vez que ele fez, ele no iniciar
imediatamente o carro.

"Voc est bem?"

"Sim", ele respondeu sem rodeios.

Mas ele no estava. Alguma coisa estava errada. O silncio
tornou-se opressivo, aps alguns minutos, e eu me virei para olhar para
ele. Ele estendeu a mo para mim, em seguida, e colocou a mo sobre o
lado do meu rosto, e eu escalou o freio de emergncia e caiu em seus
braos. Sua boca estava quente na minha, e eu o beijei e beijou-o at
que eu estava fora do ar. Quando eu puxei de volta repentinamente
para olhar para ele, ele me disse que tinha que ir. Ele ligou o carro
como eu rolou de cima dele e olhou para fora da janela.

"Por que voc fez isso?"

"Eu queria", eu respondi, virando-se.

"E o que mais?"

"Voc parecia que precisava de mim."

"Eu sempre preciso de voc", ele disse enquanto ele pegou minha
mo, entrelaou os dedos com os meus, e segurou firme.

Quando ele puxou at um motel, eu entendi. "Eu pensei que voc
estava me levando a algum lugar romntico," Eu brinquei com ele.

"Isso vai ser romntico", ele resmungou para mim quando ele se
virou para olhar nos meus olhos.

"Eu pensei que tudo estava cheio por causa do festival de queijo
ou o que quer."

"No os lugares by-the-noite."

Eu comecei a rir.

"O qu?"

"Sua idia de romance um pouco distorcida, Nolan."

"Voc se importa?"

"No", eu respondi honestamente. Abri a porta e abriu-a.

Ele saiu rpido e deu a volta no carro, e quando ele entrou na
minha frente, eu subi e deslizou os braos em volta de seu pescoo.

"O que h de errado?"

"Eu quero que isso acabe", disse ele com um prendedor em sua
voz. "Eu quero ir para casa, e eu quero que voc se apaixonar por mim.
Estou desesperada para a minha vida para comear e com medo de que
ele no vai. "

"Vai", eu prometi antes eu desenhei-o perto eo beijou.

Enfiei minha lngua dentro de sua boca. Eu estava completo,
forte, toda a fome e calor como eu provei-o, arrastando um gemido
spero profundo do peito do homem.

Ele me queria. Foi l na maneira como ele cavou seus dedos em
minha bunda, envolvendo minhas pernas em volta de seus quadris, ea
maneira como ele enrolado seus braos apertados em torno de minhas
costas.

"Tracy". Ele gritou meu nome como eu contorcia em seu poro.

Ele era to meu, tudo o que eu tinha que fazer era dizer as
palavras. No importa o que ele disse, qualquer que seja o protesto ele
poderia chegar a, a verdade estava aqui entre ns, e era a rendio. Eu
iria parar de correr com ele, ele iria parar de se esconder de mim, e ns
realmente comear. Eu no conseguia me lembrar de nada nunca
querendo, ou qualquer um, muito mais.

Eu estava vagamente consciente de mover-se dentro de fora,
realizado e apertou apertado contra o peito, o jingle de chaves e
fechaduras clicando ao lado de mim antes de eu colocar os meus ps.
Quando ele tentou se afastar, eu peguei seu rosto em minhas mos e
puxou-o de volta para mim. Ele apertou seus lbios para o lado do meu
pescoo e abri-los na minha pele. Meus joelhos mal me susteve.

"Eu sinto muito que me levou tanto tempo para dizer a verdade",
ele resmungou, desabotoando o casaco e, em seguida, deixando-me
deslizar para fora de seus ombros.

"Me desculpe, eu realmente no vejo voc", eu acalmava,
drapeados da roupa sobre uma cadeira ao lado da pequena mesa.

"Mas voc faz agora."

"Eu fao," eu assegurei a ele. Eu descompactou minha jaqueta ea
deixou cair sobre o assento da mesma cadeira.

"Talvez devssemos falar sobre -"

"No", eu insisti, rindo como eu dedos meus sapatos antes de ir
trabalhar no meu cinto. "Eu no quero falar. Tire suas roupas. "

Ele levantou uma sobrancelha enquanto olhava para mim. "Eu
no sou assim to fcil."

"O inferno que voc no ," Eu brinquei, inclinando-se e beijando
seu pescoo, queixo, ao longo de sua mandbula, e, finalmente, seu
ouvido, sacudindo minha lngua sobre seu lbulo.

"Oh Deus." Ele gemeu como se estivesse morrendo.

"Strip agora", ordenou, puxando seu lbio inferior, mordiscando,
tentando lev-lo em movimento.

"Tracy", ele gemeu, eo som, spero e cheio de dor, rompeu minha
neblina carnal.

Parei a desabotoar a camisa e se inclinou para trs para olhar
para o rosto dele. "Qual o problema?"

"Eu s, voc no tem idia do quanto eu ...." Ele se inclinou e me
beijou.

Eu estava perdido nela, a lentido eo acmulo, mas eu limpei
minha cabea, porque isso era importante. Ele era importante.
Tomando conta de seu rosto, acalmando-o, olhei-o nos olhos. "Diga-me
o que voc est pensando."

Ele parecia triste.

"Por favor, Cord."

" rpido," ele disse simplesmente, sua voz era rouca e baixa.
"Esta rpido."

"Sim".

Ele franziu as sobrancelhas grossas, e eu traado sobre um deles
com o meu polegar.

O homem era adorvel.

"Pare de se preocupar", disse eu.

"Eu no posso ajud-lo. Eu s tenho voc como padro. "

"O que voc est falando?"

"Se no tivesse Breckin confuso, onde eu estaria?"

"Me seduzir em uma festa de Natal?", Sugeri.

"Merda", ele resmungou miseravelmente quando ele baixou a
cabea para a frente no meu ombro.

Depois de deslizar a mo por trs do pescoo e segurando-o l, eu
sussurrei em seu ouvido: "Oua, eu no sabia por Breckin me traiu no
momento. No fazia sentido. Mas agora eu entendo. Ele precisava de
algo que eu no poderia lhe dar. "

"O qu?"

"Excitao".

Ele levantou a cabea para cara feia para mim. "Voc sabe mesmo
o que voc est falando?"

Eu balancei a cabea. "Breckin gosta da diversidade. Ele gosta da
emoo da novidade. Eu tenho idade, e ento ele foi espreita de algo
novo. Eu no tenho nenhuma dvida, teria havido outro depois Sean.
No teria havido toda uma srie de pessoas. "

"Voc no pode saber-"

"Eu acho que Breckin gosta da idia de ser monogmico, mas no
o seu estado natural."

Seu olhar procurou o meu.

"E no era o seu tambm."

Um aceno rpido com ele.

"Mas isso mudado, no ?"

"Sim", ele disse, engolindo em seco.

"E voc quer voltar para casa para mim todas as noites, no ?"

"Mais do que voc sabe," ele moeu fora.

"No mais correndo para voc."

Ele balanou a cabea.

"Vou sossegar comigo", eu murmurei.

Sua estocada me fez rir como ele passou os braos, com fio com o
msculo de espessura, em torno de mim, me esmagando contra ele. "Eu
vou ficar com voc, Trace. Voc precisa acertar na sua cabea. "

Eu j tinha. Rpido nunca me tinha assustado, s indeciso.

Quando eu recuou, ele estava sorrindo preguiosamente, as
linhas de riso no canto dos olhos enrugando ao meio, e tudo isso, s
ele, bbado comigo, foi simplesmente demais para resistir. Eu beijei sob
sua impossivelmente quadrado, mandbula afiada. "No tenha medo
mais."

"Tudo bem", disse ele, resignado, como eu me inclinei para trs,
terminou a desabotoar minha camisa e deslizou-a, em seguida, coloc-
lo no assento da cadeira onde a minha jaqueta de couro era tambm.

Ele arrancou a gravata e camisa, deix-los cair no cho.

"Gimme tudo isso," eu dirigi, apontando.

"Srio? Estamos chamando para fora da seduo para arrumar? "

"Se voc no ainda quente para mim depois que eu pegar sua
roupa, estamos condenados, Nolan."

Movendo-se rapidamente, ele agarrou seu descartados de abotoar
oxford e colocou-o sobre o encosto da cadeira, em cima de seu casaco,
antes de se virar para mim.

Eu bufei uma risada antes de ele se lanou sobre mim.

"Voc um pateta", eu protestei enquanto ele me lutou em seus
braos, me levou para a cama, e prostrou-se com me em cima dele.

"Sim, e da?", Ele brincou, balanando debaixo de mim.

Peguei suas mos, prendeu-o para o colcho, e montou seus
quadris.

"Voc vai estar cuidando de mim a partir de agora, no ?", Disse.

"O que no me faz sua empregada maldita", eu disse, tentando
no rir.

"Servo?"

"No", eu insisti.

Ele deixou escapar um suspiro.

"O qu?"

"Eu no quero ... jogo."

Inclinei-me e beijei sua clavcula. "Por que no?"

Ele se moveu rpido e me rolou para minhas costas, cobrindo
meu corpo com o seu, um momento depois. "Seus olhos so to escuro
e molhado."

Eu tremia sob ele. "Eu no tinha idia de que voc era assim,
podia ser assim."

"Voc me transformou em uma seiva."

Seu desgosto me fez rir quando ele se inclinou para me beijar.

"No engraado", ele resmungou baixinho.

"No", eu concordei que ele selou seus lbios sobre os meus.

O beijo foi duro e lento, e eu levei o meu tempo, porque tudo o
que eu realmente queria era sentir o gosto dele. Ele fechou os olhos, e
eu beijei seu pescoo e seu queixo antes de retornar a sua boca. Ele
moveu suas mos sobre o peito e para baixo atravs do meu estmago
para o encaixe no meu jeans. Ele no era gentil e puxou o snap aberta
bruscamente. Cavei meus dedos em seus ombros para traz-lo de perto,
e ele sorriu para mim antes de cobrir-me com seu corpo grande e duro,
me esmagando suavemente sob ele.

"Eu tenho sorte de finalmente me vi", ele sussurrou contra a
minha boca.

"Por qu?" Eu perguntei, enfiando os dedos pelos cabelos,
saboreando a sensao sedosa.

"Porque eu estava fuckin 'miservel sem voc", confessou ele,
obviamente, no est feliz em vir limpo.

"Fale comigo de agora em diante, no ?"

Ele resmungou, e eu no pude deixar de sorrir enquanto cobria a
minha garganta com beijos quentes e, em seguida, moveu-se
lentamente para baixo.

"Cabo", eu pressionei ele.

"Eu juro", ele me assegurou, e com isso eu me senti-lo a relaxar
em meus braos.

Seu sorriso fcil me corado de calor, o seu contentamento bvio.
Levantou-se apenas o tempo suficiente para retirar de seus Dockers, e
eu fiz o mesmo com os meus jeans de cintura baixa, embora ele pegou
as algemas e puxou-os para baixo e fora.

"Eles esto no cho", ele anunciou maldosamente antes que ele
jogou um pequeno tubo na cama ao meu lado. "Devo dobr-los?"

"Tente no ser to espertinho".

Ele deu de ombros, e eu recebo um vestgio de um sorriso muito
perverso.

"Sempre vm preparados com o lubrificante, no ?"

"Para voc? Sim ".

Eu estava rindo enquanto ele me virou na minha barriga, mas
parou imediatamente quando ele apertou seu peito duro, muscular ao
longo da minha volta. Sentia-se muito bom, muito quente.

"Voc me quer?" Ele verificou.

"Oh, sim."

"Voc sabe, eu no tinha idia de sua voz poderia soar como
aquele."

"Como o qu?" Eu perguntei como eu ouvi o pop-top se abrem.

"Tal como o sexo", ele rugiu antes de deslizar o dedo do meio
lubrificado profundo dentro da minha bunda.

"Cabo" Eu murmurou, resistindo sob ele.

"Eu estava indo tomar meu tempo, mas eu quero muito de voc",
disse ele, acrescentando outro dedo e gentilmente me tesoura aberta.

"Sim", eu gemia, contorcendo-se como ele envolveu sua mo
esquerda em torno de minha garganta e inclinou a cabea para trs,
curvando seus dedos na minha boca.

"Ento voc tem que me levar para dentro"

"Eu quero ver voc."

Quando ele esfregou seu peito nas minhas costas, eu percebi que
estava escorregadio com suor que rpido, rubor quente e fria como ele
pressionou contra a minha entrada.

"Por favor, Cord."

"Trace," ele gemeu, sua respirao spera no meu ouvido antes de
ele me rolou para minhas costas e levantou minhas pernas at os
ombros.

Como ele empurrou para a frente, apenas o leve ardor trecho,
sugando todo o ar do meu corpo, eu implorei a ele para se apressar.

"Eu quero promessas em primeiro lugar."

Eu entendi. Eu no conseguia segurar. Eu tinha que confiar nele
completamente. Talvez no fosse justo, mas foi como tinha que ser. E
eu o conhecia, sabia Cord Nolan.

"Love".

Droga. Eu j era isso. "No justo."

"Eu sei."

Eu ia explodir se eu no poderia t-lo. "Foda-me!" Ele deslizou
uma frao ainda mais, e eu queria-o mais profundo, mais forte, mais
rpido, e minha frustrao explodiu em um grunhido de desejo
necessidade.

"Diga!" Ele rosnou de volta.

"Voc pertence a mim agora, Cord," eu resmunguei. "Voc
minha."

"Yours", ele repetiu e, em seguida, empurrou para casa.

A violao me tirou o flego, como eu estendeu os braos e
agarrou o cobertor em minhas mos, torcendo-o apertado como ele
deslizou quase livre e ento martelado para dentro, mais e mais, dentro
e fora, a imprensa e retiro aniquilando qualquer pensamento, mas ele.
Havia apenas Cord, o foco do meu mundo.

Ele mudou seu aperto, ordenhando meu pau com uma mo,
acariciando, apertando, puxando, mantendo a outra no meu quadril,
segurando firme, levantando-me em uma posio de submisso
absoluta.

Ele era to grande, to forte, e estar em suas mos, sob seu
poder, realizada, dominada, era algo que eu s nunca sonhou.

"Eu vou vir", eu chorei.

"Agora", ele ordenou. "Porque voc se sente to fuckin 'bom, eu
no posso ... agora!"

Meus msculos apertado tudo para baixo em torno do disco
comprimento longo, quente dele, e eu gritei o nome dele como eu vim
duro, jorrando sobre meu abdmen.

Ele me bateu no meu orgasmo e as rplicas, mantendo as mos
ancoradas em meus quadris quando ele pulsava dentro do meu corpo,
enchendo-me, o meu nome saltando fora das paredes.

Eu amei a beijar e lamber sobre a minha garganta quando ele
ficou enterrado dentro de mim, seu pau ainda hard rock como ele
acariciou minhas costelas.

"Ns nunca vamos nos separar", explicou suavemente,
suavemente.

Eu levantei meu olhar para o dele. "No?"

"No", ele disse confiante antes de repente ele sorriu. "Olhe para
os seus belos olhos escuros", ele sussurrou, inclinando-se para mim
para selar os lbios sobre os meus.

Eu comecei a tremer, ento, e ele aliviou de meu canal ainda
apertando, cuidado comigo. Depois de cair em cima da cama, ele abriu
os braos. "Venha aqui, querida."

"Quando voc decidir sobre algo, no h meio caminho, no ?"

"No", ele disse, dando um tapinha no peito. "Eu quero te
abraar."

Levantei e depois caiu em seu abrao de espera e enrolado em
torno dele, segurando to apertado quanto eu poderia. Ele esfregou o
queixo no meu cabelo como ele me envolveu em seus braos fortes.

"No caia no sono."

"No", eu disse, mesmo quando meus olhos se fecharam, o calor
do homem irresistvel. Eu achava impossvel no para aconchegar-se
em seu ombro.

"Voc est me ouvindo?"

Eu era. Eu era assim.





Captulo 13





Eu estava morrendo de sede, ento eu me levantei, vestiu-se e
saiu em busca de uma mquina de venda automtica para obter a ns
dois um pouco de gua. Eu s encontrei snack mquinas, porm, assim
que voltei, preparados para beber da torneira no banheiro. Mo na
maaneta da porta, eu me preparava para voltar para dentro.

"Espere".

Girando em torno, corao na minha garganta, fiquei surpreso ao
no estar enfrentando um homem louco com uma arma, mas sim um
cara muito de aparncia comum com um bon puxado baixo sobre os
olhos. Ele tinha um casaco celeiro em mais de um hoodie, eo que
parecia calas pintor e botas de trabalho pesados. No havia nada
mesmo vagamente ameaadora sobre ele, exceto que ele estava l.

"Sinto muito", eu perguntei, dando um passo para trs em direo
porta.

Foi ento que ele retirou uma arma. "No, voc no pode voltar l.
Ele disse que h um policial com voc, certo? Eu vou voltar para a
priso por isso se eu me deparo com um policial. "

I parou de se mover e esperou.

"Tudo o que eu tenho que fazer aqui certificar-se de que voc
no v para trs dentro"

"E se eu no tivesse sado?"

"Ento eu deveria bater suave at que algum respondeu."

"E se o policial tinha respondido em vez de mim?"

"Era para eu mat-lo."

Meu estmago se apertou apertado s de pensar Cord dor.

"Mas, na verdade", ele disse rapidamente, recuperando o flego,
"Eu no quero atirar em ningum. Eu vou, mas eu no quero. "

Eu balancei a cabea.

"Eu s tenho que lhe dar o telefone no bolso, dizer-lhe o nmero a
ser discado, e depois vamos para uma rpida caminhada."

Eu balancei a cabea.

"Afaste-se da porta."

Eu poderia ter gritado. Se eu fiz, cabo iria acordar, pegue sua
arma, e voar para fora da porta para me salvar. O estranho que
realmente no queria disparar sua arma seria, de fato, atirar o homem
que eu estava planejando um futuro com. Eu no estava pronto para
lanar os dados no meu felizes para sempre, aquela em que eu comecei
a comer o jantar todas as noites, com cabo de Nolan.

"Diga-me o que voc quer que eu faa."

"Apenas siga-me."

"Tudo bem", eu concordei rapidamente.

Caminhamos juntos pelo corredor ao ar livre entre as portas e os
carros estacionados at chegar ao lixo. Foi l que ele me passou um
pequeno telefone flip-top. Ele recitou um nmero, e eu soquei-o na tela.

"Voc quer me colocar no viva-voz?" Eu perguntei ao homem.

Ele balanou a cabea. "No. Eu sei onde eu deveria lev-lo j. "

A mensagem no telefone disse que "discar", como eu coloquei em
meu ouvido. Ele s tocou uma vez.

"Ol? Tracy? "Era uma voz de mulher.

"Sim, quem este?"

"Celia".

"Oh, bem, voc est bem?"

"Sim. Cord com voc? "

"No", eu respondi, "no no momento."

"Good. Voc precisa vir para Auto Haus Garage agora ".

"Por qu?"

"Eu no sei, mas ele diz que voc tem que, ou ele vai me
machucar."

E de repente o que estava acontecendo comeou a afundar dentro
"Oh merda".

Ela gemeu baixinho.

"Onde est voc?"

"Eu estou aqui, na garagem esperando por voc."

"Mas no est sozinho."

"No."

Eu estava to frio, dentro e fora, com medo pela primeira vez, mas
no para mim. Nem mesmo por Celia. Eu estava aterrorizada por Cord.
Se alguma coisa aconteceu comigo, ele nunca iria perdoar a si mesmo,
ea ideia de que fez meu corao doer.

"Tracy?"

"Celia", eu disse suavemente. "Voc est ferido?"

"Ainda no", respondeu ela, a captura em sua voz tornando-se
oscilar.

"Tudo bem." Minha garganta estava seca, e eu no conseguia
parar de tremer.

"Mas ele vai, Tracy. Ele disse que vai me machucar se voc no vir
agora. "

"Quem?"

"Por favor. Venha agora ".

"Celia, se eu vou acordar Cord, ele-"

"No. Tracy ... ele ... Eu tenho um beb. "

Eu sabia que ela fez. "Tudo bem. Estou chegando agora. "

"S voc, no Cord".

"Entendi".

"O homem com voc, basta fazer o que ele diz."

"Eu vou."

"Ele diz que nada vai acontecer comigo se voc seguir as
instrues."

"Ok," eu disse, depois de tomar um flego. "Ento, ele est ali
falando com voc?"

"Sim, ele , e eu tenho dito para desligar. Vejo voc em breve. "

A linha ficou muda, e eu tive um momento para imaginar o quo
apavorada ela deve ser. Virei-me para o homem ao meu lado, colocando
o telefone em sua mo estendida. "Ento, eu acho que eu vou com
voc."

"Nenhum problema? Voc no vai lutar? "

Eu balancei minha cabea. "Eu prometo."

Ele balanou a cabea e colocou a mo em volta do meu bceps e
enfiou a outra mo, a que segurava a arma, no bolso do casaco. "Good".

J era tarde, ento no havia absolutamente ningum na estrada.
Adicionado a isso foi a temperatura, logo acima de zero, e ningum
estava fora, que no precisa ser. Ento, no havia ningum para nos
testemunhar caminhando lado a lado da frente do estacionamento do
motel.

Uma vez na calada, tomamos um direito, andou um meia milha
abaixo da estrada, e depois tomou uma esquerda no primeiro semforo.
Eu podia ver a loja de auto-corpo assim que fez a curva.

"Ele me disse para lev-lo ao redor das costas", o cara disse que
fechamos em na oficina de reparao automvel.

"Tudo bem."

"E assim, voc sabe, ele prometeu que no tinha planos para
prejudicar voc ou a mulher."

Mas isso era mentira. Ferir, tortura, talvez no. Matar, sim.
"Quem?"

"Lucien Ritter."





Eu era um idiota. Se eu tivesse escutado pistas, eu teria
imaginado. O homem era um professor de qumica, ele poderia ter
descoberto a forma de misturar um lote de C4. E Cord havia dito que o
chefe estava comeando a vet pessoas para ajud-las com vigilncia, ele
no disse que havia pessoas j no trabalho. Lucien tinha mentido para
mim ... se eu tivesse escutado mais perto. Mas Cord tinha toda a minha
ateno, como eu tinha o seu. Foi por isso que ambos foram pegos de
surpresa.

Como eu andei longe de Cord, em vez de em direo a ele, a ao
tinha sentido tanto estpido e errado. A nica coisa que me manteve
em movimento foi a minha preocupao com a Celia. Eu estava
congelando depois de apenas alguns minutos do lado de fora, e
tentando calcular quanto tempo levaria Cord para perceber que eu no
estava na cama com ele era problemtico. Esperemos que ele sente falta
de mim, mais cedo ou mais tarde. Mas se eu estava prestes a ser
baleado na cabea, o tempo no estava do meu lado.

Quando chegamos garagem, demos a volta para trs, e vi que a
porta estava aberta. Como chegamos perto, Lucien saiu das sombras.

"Por que voc est fazendo isso?" Perguntei-lhe em voz baixa.

"Eu acho que voc sabe", disse ele calmamente, antes que ele se
virou, levantou a arma que ele estava segurando, e atirou no cara que
me trouxera ali na cabea.

"Lucien", eu gritei. Virei-me para o homem cado, mas foi parado
por tanto a ordem de Lucien eo grito estridente de dentro.

"Ele est morto", ele rosnou para mim. "E a maneira que eu tiro
ele - com o blowback - voc no deveria ter comeado nada em voc."

Sua preocupao era que eu no tinha nenhum sangue em mim?

"Quem", gaguejei, apontando para o homem cado ", isso?"

"Ningum", ele me disse. "Ele no nada."

Olhei para ele, pelo Lucien, de boca aberta, no atordoado ou
surpreso, mas simplesmente no tem certeza de quem ele era. Este no
era o mesmo homem que eu tinha falado para durante o almoo, ele
estava completamente alterado tanto em pensamento e ao. O homem
que eu conheci faria mal a ningum.

O grito de dentro repetido.

" melhor voc chegar l", disse Lucien com calma, a arma do
crime treinados em mim. "Eu acho que Celia acha que eu matei voc."

"E se eu disser no?"

"Isso no uma opo para voc", ele respondeu simplesmente.

Exalando bruscamente, dei uma boa olhada nele. O homem no
se parecia com ele mesmo. Suas pupilas estavam dilatadas totalmente,
e ele estava suando.

"Depois de voc", eu disse suavemente.

"Oh, no", ele suspirou, fazendo um gesto em direo porta com
a arma. Eu sabia o que era, eu tinha visto uma Glock de perto, tanto do
meu irmo e Cordo do. "Voc primeiro."

Ele esperou em silncio para que eu faa a minha deciso. Assim
que entrou pela porta, vi Celia, do outro lado da baa loja de p ao lado
de um Fusca. Apressando-se para o lado dela, eu pegou seu rosto em
minhas mos.

"Voc est bem?"

"Sim", ela gemeu, e eu vi claramente que ela estava chorando.
Fiquei surpreso quando ela escovou minhas mos e investiu contra
mim, agarrando-me com fora.

"Est tudo bem", eu prometi. "Voc vai ficar bem."

Ela assentiu com a cabea freneticamente. "Eu pensei ter ouvido
um tiro - Eu pensei que ele matou."

"Voc ouviu um tiro."

Ela apertou com mais fora, a informao assustador, eu sabia,
porque era para mim tambm.

Depois de um momento me virei para encar Lucien, cutucando
Celia atrs de mim. "O que est acontecendo?" Eu perguntei a ele.

"Eu acho que voc sabe", ele repetiu, ainda segurando a arma
para mim, levantou agora a nvel do peito.

"Eu no sei."

Ele deixou escapar um suspiro. "Cerca de seis meses atrs, eu
comecei a procurar Breckin".

"Por qu?"

"Porque era finalmente tempo."

"Eu no entendo," eu cutucou ele. "Me ajude a entender."

"Ele tomou Turi longe de mim."

E to rpido, tudo fazia sentido. "Voc culpou Breckin".

" claro", disse ele, sem rodeios. "Foi culpa dele, afinal."

Celia deslizou suas mos sobre as minhas costas e agarrou meu
casaco.

"Por que voc demorou tanto tempo?"

"O que voc quer dizer?"

Era imperativo que eu mant-lo falando-quanto mais, melhor. Eu
precisava dar cabo hora de acordar e me encontrar. "Quero dizer," eu
disse, limpando a garganta ", por que demorou tanto tempo para voc ir
atrs Breckin?"

"Para exigir a minha vingana, voc quer dizer."

"Sim".

"Eu tentei por tanto tempo para deix-lo ir, para superar isso,
para ficar bem."

"Mas voc no podia."

"Isso certo. Foi como a primeira coisa que pensei na parte da
manh eo ltimo antes de eu ir para a cama. Ele estava sempre l, na
parte de trs da minha cabea, jogando como um filme em um loop
infinito ", disse ele, sua respirao presa. "Era como ser sufocada
lentamente, e nenhuma quantidade de tentar esquec-la, tentando ser
normal, ajudou."

"Ento, finalmente, voc deu dentro"

"Sim", ele confirmou. "Eu estive assistindo Breckin por seis
meses."

Eu balancei a cabea. "Voc matou Tim Stanson?"

"Sim. Ele me disse que ia contar Breckin que eu vim para fazer-
lhe perguntas. Ele disse que era a coisa certa a fazer. "

Eu fiquei quieto.

"Mas ele estava errado, obviamente. Ele poderia ter apenas
prometeu manter a boca fechada, mas ele queria discutir comigo em
seu lugar. "Ele era to calma que era de arrepiar. "Foolish".

"E da?" Eu perguntei, tirando mais da histria. "Voc me viu e
Breckin juntos?"

"Sim", ele disse, sorrindo de repente. "E eu estava com cimes,
claro, porque, realmente, ele substituiu Turi com voc."

Isso foi difcil de ouvir, mesmo que, em retrospecto, com o meu
novo conhecimento, eu estava certo de que provavelmente era verdade.
A razo Breckin tinha respondido a mim do jeito que ele tinha era
porque eu o lembrava de seu primeiro amor, sua amante morta. Tudo
se encaixou.

"Mas eu estava indo a p. Eu era. Tim foi um dano colateral de
olhar para ele, claro, mas Breckin ... eu estava indo para perdoar ".

Eu entendi o que tinha acontecido em seguida.

"Ele parecia to feliz, e assim o fez voc ...."

E eu tinha sido. Iludido, mas feliz, e eu estava feliz que eu tinha
sido acordado. Eu s queria que no tivesse acontecido, uma vez que
tinha. Desejei Breckin tinha acabado de me disse que a coisa toda: que
eu lhe tinha feito lembrar algum de seu passado. Que ele no estava
apaixonado por mim, mas sim com algum que se parecia comigo.

"Mas, ento, que se enganou", ele murmurou, inalando
bruscamente. "E eu no entendia. No fazia sentido para mim. Quero
dizer, gay Breckin ".

"Ele no ," eu esclareci. "Ele bi, e como tal, ele ama as
mulheres tambm."

"No."

"Sim", eu insisti. "Voc no pode fazer algo que ele no . Ele
estava to atrado por Celia como ele era para mim. S porque voc no
bi no fazer essa verdade para ele. "

"Mas ele amava Turi."

"Eu suspeito que voc o nico que amou Turi", eu disse, sem
rodeios. "Eu no posso falar por Breckin".

Ele balanou a cabea. "Seja qual for o caso, ele matou Turi, e
agora eu vou matar o que ama, voc e seu filho."

"Mas"

"Cale a boca!", Ele rugiu, caminhando em direo a ns, arma
levantada, pronto para me matar.

"No Turi matar?" Eu perguntei porque eu precisava dar cabo de
mais tempo para me encontrar. Eu sabia que ele estava olhando, eu
tinha ido muito longo. Ele teria acordado e gritou para mim e quando
eu no respondi, ele teria se levantado. Quando ele tentou me ligar e
encontrou meu telefone ainda est l no quarto com ele que teria o
avisou de que algo estava realmente errado. Ele era um policial, ele
tinha instintos de um policial. Orei eu estava certo.

"Eu disse que a histria", ele rosnou para mim, desequilibrado to
rpido. "Breckin deixou para trs, e Turi perdeu a esperana."

"No. Turi perdeu a esperana antes Breckin deixou a cidade. Ele
se matou porque Breckin disse que ele no estava levando com ele. Isso
o que voc me disse. "

"Sim, mas"

"Ento no realmente sua culpa?" Eu perguntei a ele. "Quero
dizer, se Turi sabia que o amava, por que ele no tenha vivido para
voc?"

"No. Foi Breckin-Breckin e os pais de Turi, que no dava a
mnima para ele. "

Bateu-me ento. "Voc matou os pais de Turi."

Ele acenou com a cabea. "Eles no tinham freios quando bater
esse pedao de gelo."

Jesus.

"Tudo que eu queria era viver o meu feliz para sempre com Turi,
mas Breckin tirou isso de mim, e agora eu vou tirar dele. Ele est
vivendo em tempo emprestado. "

"Porque voc no pode simplesmente ir embora?" Eu perguntei a
ele.

"Porque Breckin precisa ser punido", explicou ele, como se fosse
lgico. "Ele no pode apenas ir em ter uma vida feliz. Quer dizer, eu sei
que ele no consegue ter mais de voc. bvio que voc est
apaixonado por um policial, mas por que ele comea a ter um beb?
Porque que ele comea a ter uma prtica? Por que ele nunca tem que
pagar por Turi? "

"Porque ele era a escolha de Turi," Eu mantida, implorando-lhe
para ouvir a razo. "Breckin cometeu erros, mas voc realmente
acredita que foi um deles?"

"Eu no", ele confirmou, parecendo desculpas. "Fiquei feliz
quando Turi estava vivo. Eu era diferente. como a forma como voc
era feliz antes que ele te traiu, mas agora voc no . "

"Estou muito feliz com a forma como as coisas aconteceram",
disse eu, honestamente, pensando em Cord. "E se eu posso ser feliz,
ento voc pode, Lucien." E isso teria sido verdade antes de Tim
Stanson. Mas talvez daqui a alguns anos, quando ele saiu da priso ....
"No pode haver uma nova vida para voc. Eu tenho certeza disso. "

"Eu tentei", disse ele, cansado. "Eu fiz. Mas no h nada, Tracy, e
eu sinto muito por isso. "

"Por que voc est arrependido?"

"Porque eu gostaria de ter te conhecido antes Breckin fez."

Eu sorri para ele. "Mas voc teria visto apenas Turi em mim
tambm. Cabo o nico que me v. "

"Espero que ele possa me perdoar."

"Por favor", implorou-lhe, perguntando onde diabos estava o cabo
ao mesmo tempo. "No me machuque. No machuque Celia. "

"Ningum vai embora", ele me assegurou, de repente a gritar.
"Breckin precisa pagar por Turi! Ele destruiu ele! Ele me destruiu! "

"Turi tirou a prpria vida", argumentei em silncio, tentando
diminuir o seu volume, falando baixinho. "Ele fez a escolha, ningum
mais."

"Ele era apenas dezoito anos! Que porra essa que ele sabia
sobre o resto de sua vida? Ele no tinha idia de que ele poderia
superar Breckin Alcott. "

"Voc era amigo dele. Por que voc no disse a ele que estava l
para ele? "

"Eu no podia!"

"Porque voc estava com medo que ele rejeit-lo."

"Ele queria Breckin", ele gritou comigo. "Breckin era a sua
chance!"

"Turi necessrio para ser o seu prprio tiro." Tentar falar baixinho
era difcil porque eu estava apavorada. Minha voz manteve saindo como
um sussurro rouco.

Ele tomou uma respirao profunda, estabelecendo como ele
levantou a arma. "Voc est certo. Logicamente eu sei disso, mas o meu
corao nunca vai concordar ", disse ele calmamente. "Ento vamos ver
como Breckin gosta de perder seu amor e seu beb."

"Freeze!"

Oh, graas a Deus.

"Largue a arma!"

O alvio foi to grande que por um momento, eu pensei que eu ia
fazer uma planta cara no cho.

Eu ouvi o tiro, como um pop, e ficou ali, congelado, antes que eu
ouvi outro tiro, e Lucien gritou quando ele caiu.

Estando l, como o homem foi enterrado sob trs policiais, fiquei
surpreso quando Cord apareceu de repente na minha frente, guardou a
arma, e passou as mos freneticamente em cima de mim.

"Querida, voc est machucada? Ele atirou em voc queima-
roupa. "

Mas eu no estava ferido, e quando Cord me agarrou e me
abraou, quase demasiado apertado, espremendo o ar para fora de
mim, eu tive a presena de esprito suficiente para pedir-lhe para
verificar Celia.

Ele maltratado ela, girando-a em suas mos, a verificao em
todos os lugares, e quando ela sorriu para mim antes que ela desmaiou,
eu sabia que ns dois estvamos bem.

"Ento ele perdeu", eu disse para o homem que eu amava como
ele segurou Celia em seus braos.

"Sim", ele concordou, e ento sua boca aberta.

"O qu?"

Ele estendeu a mo e tocou a gola da minha jaqueta de couro.
Quando eu virei minha cabea, eu observei quando ele puxou sobre ele
que logo acima um piscar de olhos cravados era um buraco
perfeitamente redondo.

"Filho da puta", eu gemi, voltando meu olhar de volta em seu
rosto. "Este o meu casaco favorito."

Os msculos do queixo de Cabo cerrados.

"Awww vamos l, isso foi engraado", eu brinquei com ele como
Lucien foi arrastado para seus ps. "D-me um beijo."

Parecia que ele queria me dar um soco para fora.

Eu enrugada para cima. "Por favor, baby."

Ele no se moveu.

"Porque eu no sou o amor de Breckin Alcott. Eu sou sua. "

Eu tenho um para isso.





O chefe e dois de seus deputados se reuniu comigo, Cord, e Celia
no hospital. Eu estava bem, mas ns tivemos que ter certeza que ela
estava bem. Alm do fato de que a mulher no queria deixar de ir a
minha mo. Ela estava certa de que tinha salvado sua vida. E mesmo
que eu sabia que era uma porcaria, ela assegurou a todos que pediu
que eu era um heri.

Breckin e sua famlia chegaram, e tive o prazer de v-lo ir direto
para Celia. Eu era um adendo, e eu achei que encaixe. Quando ele
finalmente verificado em mim, tudo o que ele tem para o seu problema
era Cord em seu rosto, para que ele se retirou rapidamente. Eu vi meu
salvador fume enquanto andava na minha frente, me sentado em uma
cadeira, com os ps no outro.

"Por que voc no vem segurar minha mo", sugeri.

"Eu deveria ir at l e explicar para a famlia de Breckin que ele te
traiu, e por isso que eles tm um neto a caminho."

Eu resmungou.

"Ele um pedao de merda, e por causa dele, voc estava quase
fuckin 'matou!"

"Essa uma maneira de olhar para ele", eu concordei.

Ele girou para me encarar.

Dei de ombros. "Outra que Breckin enganado, mostrando-me o
tipo de homem que ele realmente , e por causa disso eu finalmente
percebi que o cara certo estava aqui o tempo todo."

Movendo-se rapidamente, ele pegou meu rosto em suas mos e
me beijou, longo e difcil. Eu envolvi minhas mos em torno de seus
pulsos, e quando ele finalmente recuou, meus olhos se abrir, e eu sorri
para ele.

"Voc pirando ainda?", Ele me questionou.

"Sobre ns?"

"No", ele disse, irritado, apertando os olhos. "Por que voc iria
ser pirando sobre isso?"

Dando-lhe algo de novo a se preocupar em no era uma boa idia.
"Eu no seria."

"Ento por que voc -"

"O que voc vai fazer?"

"Bem, eu estava pensando que o tiro quase ficando poderia ter-lhe
dado um ligeiro susto."

Eu ri porque sua voz no poderia ter sido pingando com mais
sarcasmo se tentasse. "No, eu no, eu sou uma rocha."

" isso mesmo", disse ele drolly.

"Eu sou", eu insisti, percebendo como focado em mim ele era. "Eu
juro".

Ele no parecia convencido.

"Eu prometo."

"Tudo bem, tudo bem. Mas depois disso, depois de falar com a
polcia, e depois que eu falar com o meu capito de novo, voc vai voltar
para o motel. Vou pegar nossas coisas das Alcotts. Ns no estamos
indo para l. "

"Isso soa bem," eu consenti, inclinando-se para a frente.

Ele puxou-me para perto, ea fora slida do homem me aterrado.
Eu estava trabalhando duro para no perd-lo, mas como minha
adrenalina diminuiu, eu comecei a tremer. O que eu queria fazer era
sentar-se em seu colo, mas eu enterrou contra ele em seu lugar.

Como Cord mandato, eu no voltar para a casa Alcott. Trs horas
mais tarde, ele me levou para o motel, e mesmo que eu estava pouco
coerente, cabo de me colocar no chuveiro. Ele me trouxe uma grande
garrafa de gua, e eu hidratado pouco mais, eu tinha bebido o que
parecia ser um galo no hospital-antes de eu desmoronei na cama.
Adormeci com a cabea no colo de Cord enquanto falava ao telefone.

Acordei, porque o meu telefone estava zumbindo. Eu respondi-lo
cegamente.

"Ol?"

"Voc est bem?"

Dimah. "Yeah. Eu deveria estar em casa amanh, ento eu vou
estar no trabalho no dia seguinte. Que dia hoje? "

" quinta-feira, mas no se preocupe, voc vai estar de volta
quando estiver pronto."

Algo me ocorreu mesmo com difusa como eu era. "Como voc
sabia que eu estava bem?"

"Danya me contou."

Tossi. "Voc mandou aqui para cuidar de mim?"

"Da. Ele e Vassi esto ambos l. "

"Eu no os vi."

"Espero que no."

"Bem, voc sabe, eles tipo de chupar a seus postos de trabalho",
disse ele, sentado na cama, no feliz em perceber que eu era o nico na
mesma. "Eu quase morri hoje noite."

"No, voc no fez. Danya disse que o inspetor tinha tudo sob
controle. "

"Oh, no ?"

"Ele disse que te encontrou sem dificuldade. Danya ficou com ele,
Vassi arrastou atrs de voc. "

"Ele atirou em mim, voc sabe. Lucien, o cara que estava
tentando me matar ", eu expliquei. "Ele atirou em mim."

"Vassi disse que ele era pobre tiro."

Eu rosnou para ele. "Diga Vassi vou chutar a bunda dele quando
eu v-lo."

A baixa risada me fez sorrir, apesar de mim mesmo. "Eu vou,
dorogoi, eu certamente o far."

Limpando a garganta, eu finalmente consegui-se a coragem de
perguntar, depois de tantos anos de amizade entre ns, o que o termo
significava russo.

"O qu?", Ele me perguntou.

"Dorogoi. O que isso? "

"Querida", disse ele, sem rodeios. "Isso significa querida."

"Ento," eu coberto. "Voc gosta de mim muito."

"Da".

E isso era tudo que eu precisava para empurrar ainda mais em
sua vida. "Devemos sair mais uma vez que eu chegar em casa. Tipo,
voc deve vir, e ns vamos ter o jantar, e voc pode conhecer Cord. Tudo
bem? "

"Eu gostaria que isso."

" muito atrasada."

"Concordo".

"Primeiro sbado, quando eu chegar em casa."

"Eu vou te segurar para isso", disse ele com voz rouca.

"Voc no ter que se, eu vou ter certeza de que isso acontece."

"Good".

E seria.





Quando a porta abriu, duas horas depois, cabo entrou com
pepperoni pizza, um pacote de seis de Pepsi, e torta de pssego. Se eu
no tivesse se apaixonado por ele antes, que teria selado o acordo.

"Eu vou ter Dimah para jantar quando chegarmos em casa", eu
anunciei como ns dois sentou-se mesa.

"Isso soa muito bem", disse ele, sorrindo, antes que ele se
inclinou para o lado e me beijou.

Eu queria que a continuar, mas seu estmago roncou, ento eu
me afastei. "A comida em primeiro lugar, em seguida, mais brincando",
eu anunciei.

"Com certeza."

"Ei, que horas so?" Eu perguntei enquanto ns dois estvamos
empurrando pizzas em nossas bocas.

Ele murmurou algo que eu perdi todo o mastigao.

"Mais uma vez, Nolan."

" trs horas da tarde."

"Oh merda, eu perdi um dia inteiro."

"Voc foi at as sete da manh, para que precisava do sono", ele
me informou, estendendo a mo para tocar meu rosto. "Voc foi
exterminada."

Ns comemos mais e, finalmente, eu perguntei-lhe o que ia
acontecer com Lucien.

"Bem, em primeiro lugar, ele vai ser extraditado de volta para a
Califrnia, e segundo ele vai ser avaliado para ver se ele est apto para
ir a julgamento ou se ele demasiado de um maluco."

"O que voc acha?"

"Eu acho que ele bom para ir", ele me informado, me passando
um outro guardanapo antes de colocar mais duas fatias de pizza no
meu prato de papel. "Eu no acho que h qualquer problema com o seu
raciocnio. Ele sabe o que ele fez e por qu. Ele matou Tim Stanson para
cobrir sua bunda. Aquilo ali me diz que ele estava muito consciente do
que estava fazendo. Marque minhas palavras, eles vo bloqueio Lucien
Ritter para o resto de sua vida. "

Meus olhos foram para a dele. "Mas se no o fizerem, eles vo me
dizer, antes de deix-lo sair, certo?"

"Baby, se deix-lo, voc no precisa se preocupar. Eu estarei l
com voc. "

Eu balancei a cabea.

"Voc confia em mim?"

"Absolutamente."

Ele parecia muito satisfeito. "Good".

"Voc sabe o nome do homem que atirou Lucien?"

"Eu fao. O nome dele Michael Marfim, e ele era um faz-tudo
aqui na cidade. Cara legal, pelo que todo mundo me disse. Ele s tinha
algumas dvidas de jogo que Lucien tinha sido bom o suficiente para
pagar por ele em troca de um favor a ser nomeado mais tarde ".

"E hoje ele chamou dentro"

"Sim".

"Pobre homem."

"Sim e no", Cord fundamentado. "Quero dizer, baby, vamos l."

"O qu?"

"No importa o que algum faz para voc, no deixe que eles
colocaram uma arma em sua mo e concorda sequestrar algum. Este
no o padrinho, sim? Esta a vida real. "

No era isso.

"Ele tinha outras opes alm de fazer exatamente o que Lucien
Ritter lhe pedia."

"Sim".

"Correr, ir polcia", disse ele, listando-os para mim. "Quero
dizer, realmente, h muitas alternativas para perpetrar um crime
federal se voc um ser humano racional."

"Talvez ele sentiu que no tinha outra escolha."

"Eu prometo a voc, h sempre uma escolha."

Eu estava cansado demais para ser lgico. "Tudo bem."

"Ok, Cord, voc est certo? Ou bem, Cord, eu farei qualquer coisa
se voc apenas calar a boca? "

"Tanto?" Eu sorri para ele. "Em algum lugar entre os dois?"

"Vou lev-lo", ele me acalmou.

"Ento," eu comecei, "quando podemos sair?"

"Amanh de manh. Eu j tenho os bilhetes. "

Levantei-me e enfrentar-abraou, caindo em seu colo.

"Deus", ele gemeu, e eu senti um tremor correr atravs de seu
quadro longo, muscular. "Por favor, no deixe que esta mudana. Por
favor, gosta de mim tanto assim quando chegarmos em casa. "

Mas ele no tem que se preocupar.





Captulo 14





CABO morar comigo, e seu nome passou a escritura da minha
pequena casa em Noe Valley. Meu bangal que se encaixa com as
outras casas eclticas na rea, foi, Cord prometido, apenas o que ele
sempre est procurando. Assim, ele alegremente assumiu a
responsabilidade da hipoteca restantes vinte e seis anos comigo. Eu
vindo a pagar sobre o emprstimo para a casa por quatro anos no meu
prprio pas, que foi bom ter ajuda. Ao mesmo tempo, ele deixou o
Departamento de Polcia de San Francisco e se tornou o investigador
principal para Pedra Markham Wainwright. Ele tinha seu prprio
escritrio e de pessoal, e at mesmo Alex teve de concordar que a vida
parecia muito bom a partir do 26 andar. Ele disse ao meu pai tudo
sobre isso no jantar de domingo. Meu pai adorava ter Cord l, eu
adorava ter Beth l, e Alex trabalhou realmente duro para aquecer a
ela. Quando Evan voou para fora o fim de semana seguinte, eu tive que
explicar tudo para ele, o que quase me fez homicida.

"Quem Lucien novamente", ele perguntou pela quinta vez.

Eu rolei minha cabea no encosto do sof e olhou para Cord
ajuda como ele comeou a engasgar com sua cerveja.

"Voc deve fazer cartes de memria flash", Alex cantarolou
baixinho. "Ele um aprendiz visual."

Eu respirei e comeou de novo.

"Ento, vocs esto indo se casar?" Evan perguntei ao meu pai e
Beth fora do azul.

Depois foi a vez de sufocar.

Alex deu um tapinha suavemente suas costas.

Mas no era o meu pai, que estava ao lado: era eu. Cord chegou
em casa uma semana antes do Natal e desceu em um joelho. Eu quase
tropeou nele. Eu estava fazendo espaguete para mim, ele, e Dimah um
ms depois que ele se mudou, e eu precisava de cogumelos do
frigorfico. Quando me virei, Cord estava l, no cho, e eu andei direito
nele.

"Cabo, o que voc-"

Ele levantou a pequena caixa de veludo preto, e fui mudo. "Eu
quero tudo com voc. Uma casa, bebs-tudo. Ento se casar comigo,
ok? "

Tudo o que eu podia fazer era olhar para ele.

"Por favor, meu amor."

E eu o amava, no havia dvida, mas eu confio nele? O homem
tinha sido o maior mulherengo na histria do que nunca. Ser que eu
poderia confiar nele para ser verdade?

"Voc sabe que eu sou bom para o felizes para sempre, certo? Eu
sou o cara. "

Foram as pequenas coisas que me disse que eu poderia colocar
minha f nele. A maneira como ele sempre tinha que ficar perto de mim,
no meu espao. Como ele me acompanhou com os olhos sempre que
estvamos fora, e quando olhei para cima e encontrou seu olhar, era
sempre aquecida e possessivo. Principalmente a sua mo na minha, o
tempo todo, andar, sentar, dirigir, que quer que fosse, tinha de me
tocar, e que falou de sua necessidade para mim, ter-me com ele, por
perto, nunca fora de seu alcance.

Ele merecia a minha confiana, e eu gostaria de dar a ele, junto
com o meu voto para am-lo e se casar com ele e ficar ao seu lado.
Forever.

"Traar", ele perguntou, sua voz baixa, preocupado, eu estava
certo, ao longo do meu silncio.

"Sim", eu disse e colocar a minha mo. Ele deslizou a banda
heavy platina com um diamante de dois quilates set-canal para o meu
dedo anelar.

"E ns somos parceiros, fifty-fifty. Eu no espero que voc faa
mais com as crianas do que eu ou mais com a casa. Isso no o que
isso, e isso no o que somos. Somos o mesmo, e eu amo isso em ns. "

Eu tambm. "Eu te amo", eu disse enquanto inclinava a cabea
para trs para o meu beijo.

Seu profundo, suspiro de satisfao era muito doce. "Eu amo voc
de volta."

Mais palavras eram desnecessrias.





O casamento na primavera, em maro, foi pequeno e intimista.
Ns se casaram no quintal do meu pai em Sausalito, com vista para a
baa. Cord usava um smoking marrom que fez minha lngua vara para o
cu da boca, e eu usava o meu preto.

"Voc linda", ele descascado quando eu estava de p ao lado
dele na frente do ministro.

Tudo que eu podia fazer era sorrir. No h palavras que estavam
acontecendo alm de votos e "Eu no." Tudo aconteceu to rpido, e
quando eu estava feliz em montar o turbilho, ele apanhou-me,
enquanto eu fiquei ali olhando nos olhos do homem que eu amava.

"Apenas segure a minha mo", ele sussurrou, inclinando-se para
a frente, seu hlito quente do lado do meu rosto. "No se deixe ir."

Eu no nunca planeja.

A recepo seguiu de imediato, e eu fui tocado com o quo bela a
casa parecia com todos os pormenores pensados de Matt. Houve filiais
em vasos de vidro transparente com velas flutuando em cima, pequenas
luzes brancas amarradas em cada rvore, bem como lanternas
decorativas como peas centrais em cada mesa de piquenique. Houve
um dossel de luzes sobre a pista de dana ao ar livre, e entre a brisa do
lado de fora, a sangria que flui de vinho branco, a banda acstica
pequena, e comida incrvel do meu pai, foi maravilhoso. Todo mundo
adorou, e eu estava to feliz, Evan disse que eu estava brilhando.

Eu estava assistindo meu irmo o agente da DEA atender Dimah,
e que tinha sido divertido. Eles haviam circulado uns aos outros como
tubares, mas, ao mesmo tempo, ter em comum me dirigi-los para mais
perto. Mais tarde, brincou Alex sobre ele como eu e ele sentou-se
calmamente junto beira da piscina.

"Talvez Dimah tem um irmo", ele admitiu.

"Voc est sendo gravado," Eu informei a ele.

"Cale a boca".

Eu ri, e ele virou-se para encontrar o meu olhar.

"Estou pessoas do Cabo desculpe no apareceu."

"Sim", eu concordei.

"Eles amam, eles simplesmente no fazer a parte gay", disse Alex,
explicando o que eu j sabia. "Ele seu nico filho, ento eu tenho
certeza que eles vo vir em torno de, eventualmente."

"Eu espero que sim."

"Mas, enquanto isso ele nos tem a nossa famlia. Agora o dele. "

"Sim".

Ele suspirou profundamente. "Foda-se, eu estou to feliz que isso
funcionou."

"O que voc quer dizer?"

"Bem, voc e Cord, claro."

"Eu tenho isso, mas o que voc est falando?"

"Estou muito feliz, s isso."

Virei-me na cadeira, querendo ver seu rosto. "Fala".

Ele suspirou profundamente. "Olha, eu no posso dizer ao certo
quando foi que ele a primeira partida de te amar, mas eu vou dizer que
tem sido anos. Ele levou-a ao redor, mas ele guardou para si, ea
restrio absoluta que ele mostrou quando voc estava com Breckin foi
realmente algo. Eu no poderia ter feito isso. Eu teria que vir limpo ".

"Ele sabia que eu nunca teria acreditado."

"Porque voc no confiar nele."

"No, eu no."

"Mas agora voc faz?"

"Sim, agora eu fao."

Seu sorriso era enorme. "Estou contente por a parte de voc que
sempre quis que ele finalmente chutou dentro"

Eu bufou. "Eu no tenho certeza de que era ele."

Ele estendeu a mo e meu cabelo despenteado. "Mas assim que
voc sabe, voc nunca deve preocupar-se com saber se ele te adora ou
venera voc ou pensa em voc ou o que quer, porque no um cara que
poderia te amar mais do que ele. Voc toma muito espao em sua
cabea, e eu o vi levar essa merda por a, e agora hora de voc sentir
que mesmo em relao a ele. "

"Eu no," eu prometi, olhando para o meu irmo, que eu nunca
pensei que estaria falando comigo como se fosse naquele momento. "Eu
o amo e vou cuidar dele, eu juro."

"Good. Voc meu irmo e ele meu melhor amigo, ento isso
tem que trabalhar ou eu vou estar em um mundo de merda. "

Era tudo sobre ele, como de costume. "Claro."

"Excelente", disse ele, parecendo muito satisfeito consigo mesmo.

"Pedi-lhe uma pergunta?"

Ele resmungou.

"Como que voc estava bem comigo e com o cabo de estar
juntos?"

"Eu no entendo o que voc quer dizer. Eu acabei de dizer que ele
meu melhor amigo e voc meu - "

"No, eu entendo isso, mas ele era um co, certo? Por que voc
nunca mesmo confiar nele comigo? "

"Eu no fiz no incio", confessou. "Quando ele notou pela primeira
vez, eu disse a ele para esquecer. Eu teria colocado uma bala nele me se
ele tem em qualquer lugar perto de voc ".

Eu no podia deixar de rir. "Ah, ?"

Seu olhar fixo com o meu, e seu tom de voz era plana, srio.
"Sim".

"Ento o que mudou?"

Ele deu de ombros. "Cabo fez. Ele ficou srio. Ele se tornou como
ele era apenas comigo, com todos. Ele deixou de ser um mulherengo
com um cara stand-up ".

"Explicar".

"Bem, como eu sempre soube que ele era confivel e leal e tudo
isso, mas ningum nunca viu-muito menos voc. Ele fodeu ao redor, foi
um grande floco, e ningum confiava nele. "

Eu balancei a cabea.

"Mas, ento, ele virou-lo ao redor. Era hora de crescer, de modo
que ele fez. "

A transformao de Cabo tinha sido perdido em mim. Eu tinha
perdido completamente.

"E quando eu o vi fazendo um esforo para ser um cara melhor,
ele querendo que voc se tornou uma coisa bem".

"Voc pode confiar nele com o seu irmo."

"Sim".

"Ok", eu suspirei. "Eu estava pensando, s isso."

"Voc pensou que eu no era de proteo."

"Eu s queria saber."

"Bem, eu sou", ele informado. "E voc sabe melhor."

Ele estava certo, eu realmente fiz.





Seis meses depois, ainda estavam se dando bem, meu estmago
ainda capotou quando o vi no final do dia, e ele ainda segurava minha
mo quando entramos em qualquer lugar juntos. Eu estava
atravessando a rua com cabo em uma tarde de sbado antes de nos
conhecermos Dimah para jantar fora em um novo lugar que ele queria
tentar, quando ele explicou que o meu irmo estava bem vinda tambm.
Alex sentia falta dele, e eu pude entender isso.

"Eu roubei seu melhor amigo," eu disse, rindo.

Cord olhou para mim.

"O qu? verdade. "

"Seja agradvel."

"Eu convidei Matt e Eric tambm", eu informei o meu marido. Ele
parou de se mover de repente no meio da calada, olhando
absolutamente doente. Era como se ele no conseguia pensar em nada
pior do que passar o tempo com meus amigos.

"Cabo?" Eu estava na defensiva.

Parecia que ele estava prestes a vomitar.

Instantaneamente eu estava chateado. "Desde quando voc no
como Matt e Eric?" Perguntei-lhe incisivamente, preocupado que eu
tinha perdido sua aparente antipatia de duas das pessoas mais
importantes da minha vida. Como que o meu marido no gosta do
meu melhor amigo?

Eu tinha pensado que estvamos todos se dando incrivelmente
bem. Ainda melhor, no tem que sair boates mais. Todos, incluindo Ira
e Courtney, bem como seus amigos, gostava de vir para o nosso lugar
para jantar e noite do jogo. Muitas vezes os jogos foram esquecidos, e
que todos ns acabou apenas descansando em torno de nossa casa,
conversando, bebendo, e cimentando o que eu tinha certeza seria
amizades duradouras. Era diferente com cabo. Ns no tnhamos os
meus amigos e seus amigos. Tivemos nossos amigos, e que foi ainda
melhor. Alm disso, eu tenho que adicionar o meu irmo e meu parceiro
de negcios permanentemente mistura.

A coisa mais interessante sobre ter Dimah no meu crculo de
amigos era o quo bem o agente da DEA e do importador / exportador
se deu bem. A primeira vez que Alex me disse que ele e Dimah foram
bater os bares juntos, em paz, eu quase desmaiei.

"Por que voc est surpreso?" Cord me perguntou. "Eu no posso
ser seu ala mais, ento ele precisa de um novo. Cara russo Hot com o
sotaque assassino uma excelente escolha como um substituto. "

Eu tinha olhou para ele como se ele tivesse ido para a direita fora
de sua mente.

"O qu?"

"Voc acha que Dimah quente?"

Ele olhou para mim. "No uma questo de que eu ou no I.
Empiricamente falando, ele lindo."

"O que aconteceu com 'do Dimah um cara ruim, e nenhum de ns
deve ir a qualquer lugar perto dele"?

"Eu estava errado sobre ele, e assim foi Alex. Sabemos que agora.
"

Eu tinha tomado uma porcaria por anos, e eu estava apenas
deveria deix-lo ir? Como foi isso justo?

"No como se estivssemos errado muitas vezes."

As coisas que voc aprendeu quando voc no estava mesmo
tentando foram surpreendentes. Mas ao descobrir que a mera sugesto
de que eu tinha convidado dois dos meus amigos mais antigos para
jantar com a gente naquela noite estava perturbando ele me deixou
atordoado.

"Cabo, por que-"

"Voc substituir o sof?"

Eu estava perdido. "Eu sinto muito?"

"Eu me lembro que voc me disse que chegou em casa e
encontrou Breckin porra Sean Granger no sof", disse ele, o olhar fixo
no meu. "Alguma vez voc substitu-lo?"

Ele estava falando srio? "Isso o que voc est chateado?"

Ele acenou com a cabea.

"Nem nossos amigos?"

Ele balanou a cabea.

Meu sorriso era incontrolvel. "O que exatamente te levou a
pensar sobre Matt e Eric para o sof?"

" justo", ele tossiu-"surgiu na minha cabea, e eu realmente nem
sequer ouvir o que mais voc estava falando."

Eu ri. "Eu vejo. Bem, voc vai ficar aliviado ao saber que eu
substitudo no sof o dia depois que aconteceu. Eu tenho o que temos
agora da Ikea. "

Seu alvio foi evidente. Eu estava agarrado e beijado e abraado e
conseguiu, finalmente, contra o seu lado enquanto caminhvamos
juntos at Telegraph Avenue, em Berkeley para Livros de Moe. Eu
estava procurando um presente para Beth para seu aniversrio, e ela
havia compartilhado um carinho para os poetas elisabetanos, ento eu
ia fuar e ver o que eu poderia encontrar.

"Ento," ele comeou devagar, "Eu vi o convite de casamento de
Breckin em nosso refrigerador. Ser que estamos realmente indo para
isso? "

"Ah, no, eu s queria lembrar de ligar e parabeniz-lo."

"E no ?"

"Eu no sabia, mas eu no tenho agora, porque eu encontrei com
ele na semana passada, quando eu estava pegando comida tailandesa
de que lugar que voc gosta. Ele estava saindo do restaurante italiano
em frente. "

"Voc no me disse."

Dei de ombros. "Isso no era importante. Ns conversamos por
uns dez minutos. "

Ele arqueou uma sobrancelha e esperou.

"O qu?"

"H uma razo para que voc no me contou. Eu sei que voc. "

Suspirei profundamente, e seus olhos se arregalaram quase
comicamente.

"Voc est brincando comigo?"

Meu gemido foi mais alto que eu comecei a andar longe dele. Ele
pegou com facilidade e me virou para encar-lo. "Ele estava com outra
pessoa?"

Eu deixei minha cabea cair para trs em meus ombros.

"Puta merda, Trace. Homem ou mulher? "

"O homem", eu disse para o cu, recusando-se a encontrar seu
olhar.

"Ento ele vai se casar em um ms, ele tem um filho, e ele j est
dormindo em torno de Celia."

Eu fazia um barulho de nojo na parte de trs da minha garganta.
Tinha sido to embaraoso. Breckin tinha agarrou meu brao e me
arrastou at o meio da rua explicando que ele e Clia tinha um
entendimento. Ele foi autorizado a dormir com os homens, mas h
mulheres. Sua noiva-a-ser era aparentemente muito confortveis.

"Ento, o que voc disse?" Cord me grelhado.

"Eu disse que no estava indo para o casamento."

"Ele bateu em voc?"

"No", eu disse, quase com uma cara sria, inclinando a cabea
para a frente. "Ele me cumprimentou no meu anel e perguntou quanto
tempo tinha sido casado."

"Ele sabia que voc era casado comigo?"

"Sim, querida."

"E disse a ele que j se passaram seis meses?" Ele resmungou,
levando o queixo na mo, certificando-se de que eu estava
constantemente encontrando seu olhar.

"Sim, eu fiz."

Seu gemido era adorvel. "Eu sei que ele perguntou como ele
estava indo comigo."

O que Breckin Alcott tinha realmente perguntou sobre o quo
srio era que era entre mim e Cord Nolan. Eu tinha explicado sobre os
nossos planos de se mudar para uma casa maior desde Cord tinha um
dos scios seniores da sua empresa a comear a trabalhar em uma
adoo para ns.

"Ento, srio, ento", Breckin concluiu.

E foi. Tinha sido desde o incio e continuar a ser assim, 'at que
a morte nos separe. Eu nunca estava dando Cord, e incrivelmente,
felizmente, ele sentia o mesmo por mim. Eu pensei que tinha me
apaixonado antes, mas acabou que eu no tinha idia de nada at o dia
em que finalmente abriu meus olhos para a possibilidade de eu e ele.

"O que voc disse?" Cabo erguida, sua voz rouca. Ele era
ferozmente territorial, e eu tinha achado que eu amava como ele era
possessivo.

Minha ateno agarrado por seu tom ansioso, eu pegou Henley do
Cabo e puxou o homem perto. "Eu disse a ele que eu o amo e que foder
como coelhos, sempre que tiver uma chance."

Seu sorriso era enorme antes de me beijar. "Yeah? Voc me ama?
"

"Voc sabe que eu fao."

Ele era to presunoso. "Sim, eu sei. E a parte de coelho foi um
toque agradvel. "

S que ele pensaria assim, e foi por isso que trabalhamos. Ele me
pegou e eu peguei. Era tudo o que precisvamos.