You are on page 1of 185

Constance Bennett Holdfny nek Kt felejthetetlen nvr magval ragad trtnete s egy

bszke np sorsa... A bszkesg sorsa s egy rkltt szerelem... Szrkefarkas s Szomorfz


egybekelse bkt hoz az apacsok letbe. Fiuk hzassga egyesti a fehreket s az indinokat.
Most azonban jabb harcok s j szenvedlyek tombolnak a csodlatos, vad tjon...
Rayna s Meade: a frfi vissza akar vonulni a hadseregbl s bks letet szeretne lni, de
Rayna vakmer szelleme tbbet akar rzki szpsge arra csbtja a frfit, hogy mindent
htrahagyva kvesse t...
Skylar s Sun Hawk: a frfi, aki bszke, de keser harcos, felkelti Skylarban a vgyat, hogy
megszerezze az rksgt, s t. A kt nvr klnbz np szltte, de egyesti ket a szeretet.
Hatalmas lmok, szenvedlyes vgyak trtnete s egy bszke np sorsa


Constance Bennett

Holdfny nek


Holdfny nek
Indin romantika Sorozat
Hajja s Fiai


1993.


Constance Bennett Holdfny nek
Eredeti cm: Moonsong
Copyright 19 by Constance Bennett Ali rights reserved!
Fordtotta: Szab Andrea
Fedlterv: HATI
Hungarian edition and translation
Copyright 19 by Hajj & Fiai Kiad Szedte s trdelte a Hajja & Fiai Nyomtatta s kttte
az Alfldi Nyomda Rt.
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat A nyomdai megrendels trzsszma: 4208.66-14-
Kszlt Debrecenben, az r 1993. vben ISSN 1217-2995
ISBN 830 X
PROLGUS



j- Mexik, 1863
A mly, frfias hang felbresztette a lnyt. Nem volt hangos, de ahhoz elg ers, hogy az
tves Rayna Templeton nyugtalan lmt megzavarja. Rayna fellt az gyban, s egy pillanatig
feszlten figyelt, szinte levegt sem mert venni, aztn ismt meghallotta a hangot. Papa vgre
hazajtt!
Arcn boldog mosoly ragyogott fel. Ledobta magrl a takart, s kimszott az gybl.
Meztlb, hangtalanul suhant t a szobn, ki az erklyre, mely a hz bels udvarra nzett. Fent
az gen milli csillag ragyogott, s a hz res volt, csak a lpcs
lbnl ll lmpsok vettettek tncol rnyakat a falra. A hang mr kivehetbb volt, s
Rayna tudta, nem tvedett.
Apja t httel ezeltt indult el Sonorba marhkat venni, s minden nap, amit tvol tlttt az
otthontl, egy rkkvalsgnak tnt Raynnak s anyjnak. Oly sok veszly leselkedett r
Rancho Verde s Mexik kztt sivatagok s hegyek, skorpik s kgyk, medvk s hegyi
oroszlnok -, de ezek csak apr veszlyek voltak, melyekkel szemben knnyszerrel meg tudta
magt vdeni. Az apacsok sokkal veszlyesebbek voltak, mint az sszes tbbi egyttvve, ezrt
minden percben, amg tvol volt, Rayna s anyja nyugtalanul vrtk vissza, s imdkoztak rte.
De most vgre hazajtt!
Rayna lesietett a lpcsn, ki az udvarra, mikzben elkpzelte, hogy fogja majd apja a karjba
szortani, s mlyen zeng
nevetssel feldobni a levegbe. Feszlten figyelt, htha meghallja a hangjt. s amit hallott,
abbl arra kvetkeztetett, hogy a dolgozszobjban van, egy msik hang pedig elrulta, hogy
anyja is vele van. Colleen biztos haragudni fog, ha megtudja, hogy lnya ilyen ksn mg fent
van, de ez most nem rdekelte Raynt. Hozzszokott, hogy mindig bajban van, amgy is
tapasztalatbl tudta, hogy a legnagyobb bntets, amit lgyszv anyjtl kaphat, nem tbb, mint
egy enyhe szids.
Apja ennl sokkal tbbet is megr.
Csupasz lba szinte alig rintette a kpadlt, olyan gyorsan futott t az udvaron, vgig egy
stt folyosn, a dolgozszoba fel. Szlei hangja egyre kzelebbrl hallatszott, ezrt Rayna
megllt nhny lpsnyire a flig nyitott ajtn t kiszrd
fnysvtl. Lassan lopakodott kzelebb, mikzben feszlten figyelt.
De Collie, mi mst tehettem volna? krdezte Ray- Mond Templeton. Nzd meg
szegnyt! Mg annyi ids sincs, mint a mi Raynnk, s mris olyan szrnysgeken ment
keresztl, amelyekrl neknk fogalmunk sincs.
Ezt nem tudhatod vlekedett Colleen.
Dehogynem, s te is tudod. Azok az tkozott mexiki rabszolga-kereskedk nemcsak gy
talltk a hegyekben. Nem megmentettk, hanem elraboltk. Valsznleg miutn vgignzte,
hogyan mszroljk le s skalpoljk meg a szleit.
Egyszeren nem hagyhattam ott Sonorban. Isten tudja, mi trtnt volna vele.
De Raymond, ...
egy rmlt kislny mondta Raymond olyan hangon, amely elejt vette minden tovbbi
tiltakozsnak. Mi ms szmt? Rayna gyis mindig egy kishgrt knyrgtt.
Ez nem tisztessges vlaszolta Collie csendesen, vgtelenl szomor hangon. n
prbltam neked mg egy gyereket szlni.
Slyos lptek szeltk t a szobt, s amikor Raymond jra megszlalt, hangjban tiszta
szerelem csengett.
Tudom, Collie. s azt is tudom, hny jszakn t tartottalak a karomban, amg srtl, mert a
hatalmas szeretetet, ami benned lngolt, nem tudtad msnak, csak Raynnak adni. De nzd meg
ezt a kicsit, Collie, csak pillants r, s megltod, milyen nagy szksge van rd.
Nem akarok rnzni.
De csak azrt, mert tudod, beleszeretnl, ahogy n is. Nzz r, Collie!
Hossz sznet kvetkezett, majd halk lptek indultak meg a dolgozszobban.
Rayna tvetette hossz, aranyszn hajt keskeny vlln, s visszafojtott llegzettel belesett az
ajtn. Elszr apjt pillantotta meg, s br nagyon szerette volna mr dvzlni, kvncsisga az
ajndk irnt, melyet neki hozott, ersebbnek bizonyult. Egy testvr! Mi lehetne ennl
csodlatosabb?
Rayna volt az egyetlen gyerek Rancho Verdben, ezrt magnyos volt. De ezutn mr nem
lesz egyedl. Lesz egy jtsztrsa s egy bartja, valaki, akivel kedvre szaladglhat, akivel
eltik az olvass s az etikettrk unalmt, akivel megosztja a hzimunkt, akivel lmodozhat s
beszlgethet.
Szve megtelt remnnyel s vrakozssal. Beljebb hajolt az ajtn, tekintete elsiklott anyja
mellett, aki a kandall fel tartott, vgl megpihent egy kis koszos, fekete hajbl s szarvasbrbl
ll csomagon, mely a tzhely eltt kuporgott. A sovny, piszkos arcrl hatalmas fekete
szempr nzett fel Collie Templetonra. De a piszok sem fedhette el az arc kiltt. A haj, a magas
pofacsontok, a szgletes ll, a rzszn br mind azt bizonytja, dbbent meg Rayna, hogy j
testvre egy apacs!
Collie sajnlkoz shajjal letrdelt a kandall mell, de amikor kinyjtotta a kezt, a gyerek
hirtelen elfutott, mint egy sarokba szortott llat, mely a leend foglyul ejtjtl menekl.
A vad szem kis apacs Raymond Templeton lbhoz rohant, szorosan tfogta lbszrt, hogy
megvdje magt a furcsa, fehr asszonytl. Collie kvette, nhny lpsre megllt a frjtl, s
rnzett az urra.
, Raymond, annyira meg van rmlve. Hogy tudtad rvenni, hogy veled menjen?
Raymond tekintete fradt volt, s szomor.
Brcsak azt mondhatnm, hogy nehz volt, de ez nem igaz.
Ezt a szerencstlent mr jval azeltt meggytrtk, hogy n rtalltam. Egy kis meleg tel s
nhny kedves sz elg volt ahhoz, hogy meggyzzem, nlam jobb sora lesz, mint a rabszolga-
kereskedknl.
Collie lenzett a sznalomra mlt kis rvra. Gondoskodni fogok rlad, kicsi! mondta
lgyan.
Raymond elmosolyodott. Ksznm, Collie.
Collie megrzta a fejt. Nem lesz knny felnevelni egy apacsot. Mennyit tudsz a
szrmazsrl?
Nem sokat vallotta be a frfi. A keresked, akitl vettem, azt mondta, hogy nhny
trsval egytt egy csapat renegt chiricahutl vette meg. Az ltzete alapjn gy gondoljk,
taln a fehr-hegyi trzsbl val.
Collie elgondolkozva blintott. Gondolod, hogy megrti majd a farmon l mescalero
apacsokat?
n is ebben remnykedem. Gatana biztosan tud majd segteni.
Mindenre szksgnk van, amit meg tudunk szerezni.
Collie letrdelt, de a kis apacs ismt elszaladt, ezttal minden ktsget kizran az ajt fel.
Raymond egy halk, de hatrozott nemet kiltott, mire a kislny megdermedt, leguggolt, kezvel
szorosan tfogta a trdt, s a fejt megadan lehajtotta.
Rayna, aki mg sohasem flt semmitl, alig hitt a szemnek.
A remnytelensg s a flelem ilyen szembetn
megnyilvnulsa tbb volt, mint amit el tudott viselni. Ugyanaz az sztn vezrelte, mint
amivel egyedli bartait, a vad llatokat szeldtette meg. Letrdelt, s hlingnek aljt egyik
kezbe fogva bemszott a szobba, kzben szre sem vette ijedt szleit.
Rayna, ne! kiltott fel Collie riadtan, de Raymond egyik kezt a karjra tette, s gy szlt.
Hagyd!
Rayna azonban egyikkkel sem trdtt. A trkeny apacs felemelte a fejt, s tgra nylt
szemmel rnzett. gy tnt, flelme lassan eltnik, s helybe vatos kvncsisg lp. Trdt
letette a fldre, egyenesen lt, mozdulatlanul, de ugrsra kszen, mikzben Rayna egyre kzelebb
ment hozz, amg vgl mr csak nhny centimterre volt tle.
Hossz pillanatokig vizsgltk egymst. Az apacs borzasztan nzett ki, illata ltzknl is
rosszabb volt, de Rayna nem figyelt a szagra, tapasztalatbl tudta, hogy egy j forr frd
csodkat tehet. A legnehezebb dolog volt megnyerni a bizalmt, hogy utna rvegye, hogy
msszon bele a dzsba.
Hatalmas kihvs volt ez az tves, kalandvgy kislnynak,
pedig mindennl jobban szerette a kihvsokat.
Az n nevem Rayna mondta az egszsges, szke haj, kk szem gyerek, s kezt a
mellkasra tette. Rayna.
A komoly kis apacs figyelte a mozdulatot, de nem szlt.
Rayna elmosolyodott. n vagyok a testvred.
A kislny csapzott fekete haja vllra esett, ahogy oldalra biccentette a fejt. Flnken, mint
aki attl fl, hogy megbntetik. Kinyjtotta kezt, s megrintette Rayna aranyszke frtjt.
Ijedten nzett fel a kzelben ll felnttekre, de azok mozdulatlanul figyeltk t, mire btrabb
lett, s vgl kvncsisga legyzte flelmt. Rayna hajfrtjt markba szortotta, vatosan
meghzta, s zavartnak tnt, amikor semmi sem trtnt. Tancstalanul archoz emelte a hajat, s
megszagolta.
Raynnak elre kellett hajolnia, hogy az apacs lny nehogy kitpje a hajt, de bksen trte a
vizsgldst.
Mg nem ltott szke hajat, mama mondta halkan anlkl, hogy szleire nzett volna.
Rayna, lgy vatos! figyelmeztette anyja.
, nem fog bntani vlaszolta magabiztosan. Ugye, nem fogsz bntani?
A kis apacs figyelmesen vizsglta a haj frtt s a hozz tartoz kislnyt. Vgl elengedte, s
sajt hajt fogta apr markba. Knnyek gyltek fekete szembe, szja megremegett.
Szp a hercegn?
Collienak elakadt a llegzete, s rnzett frjre, aki hasonlkppen meglepdtt, de Rayna
tovbbra sem fordtotta el fejt a testvrrl. A hercegn nagyon szp Ezzel kinyjtotta fel a
kezt. Gyere!
A fekete szempr Raymondra nzett, s amikor az blintott, a kis apacs megfogta Rayna
kezt.
Collie megknnyebblten shajtott fel. Raymond, kldj el Gatanrt, addig n melegtek
frdvizet. Hossz jszaknak nznk elbe.
Jslata jval kevesebbet fedett a valsgbl.
1. fejezet
______________________________________________


j Mexik, 1882
Rajtunk nevetnek, Smson, s ez a te hibd dnnygte Rayna Templeton, mikzben
bevnszorgott Rancho Verde kapujn, maga mgtt vezetve Appaloosa csdrt. Smson
felnyertett, amit bocsnatkrsnek is fel lehetett fogni, de gazdja sejtette, nemigen sajnlja,
hogy a hten mr msodjra dobta le lbrl a patkt. Smson szreveheten elgedetten vette
tudomsul, hogy az utols ngy mrfldet lovasa nlkl, poroszklva tehette meg, de Rayna
ingerlt volt, s hallosan kimerlt. Azonkvl szles karimj nemezkalapjtl le egszen
brcsizmjnak hegyig por lepte be a testt. Hajnal ta jrta a krnyket, azokat a borjkat
kereste, melyek elszktek a tavaszi sszeterelskor. Most semmi msra nem vgyott, csak egy
kiads tkezsre s egy forr frdre.
Eltte azonban el kellett haladnia a cowboyok mellett, akik csak azrt gyltek ssze a
karmnl, hogy t ugrassk.
Megint stlni indult, Miss Rayna? kiltotta oda Charlie McGinty, s nem is prblta
elrejteni a viharvert arcn sztterl vigyort.
gy van, Charlie felelte Rayna trfsan , ebben az vszakban olyan ltet a leveg,
egyszeren nem tudok ellenllni.
Charlie megvakarta a fejt, nyilvnvalan azt prblta megfejteni, hogy mit takarhat az
ltet sz, de Flint Piper mris tvette a szt.
Szedett virgot is, kisasszony?
Erre mindenki felrhgtt, Rayna is csak nehezen tudta palstolni mosolyt. Az olyan kecses
idtlts, mint a virgszeds, olyannyira idegen volt szmra, mint Charlienak az ltet
kifejezs. Nem, Flint, azt hiszem, hogy a verbnnak s az indin ecsetnek lejrt az ideje. Nem
lesz ma este virg a vacsoraasztalon.
Milyen kr vetette vissza Flint. Miss Collie biztosan nagyon csaldott lesz.
Rayna megllt, s szomorsgot sznlelve gy szlt. Nem jobban, mint n, Flint. Mindnyjan
tudjk, mennyire szeretem a szp virgcsokrokat.
Az emberek mg mindig rhgtek, amikor valamelyik frfi felkiltott, s aggdva
figyelmeztette Raynt, amirt naperny
nlkl stl a napon. Mg hangosabb rhgs lett a jutalma, amirt olyan lethen utnozta
Rayna anyjt. Csipkeldseik clpontja vget vetett a nevetsnek, mert kalapjt nadrgjhoz
tgetve porolta le, s a keletkez porfelhben Guillermo Rodrguez mg mindig nevetve leugrott
a karm kertsnek tetejrl. Rendben, cowboyok, a mulatsgnak vge. A nap mg magasan
ll, sok dolgunk van mg.
Legelszr is megpatkolni ezt a lovat mondta Rayna a terlet fnknek, mikzben a
tbbiek sztszledtek. Valamit tenni kell ezzel az j kovccsal, Gil. Tudtam, hogy tl szp volt,
hogy igaz legyen, amikor megjelent itt a mlt hten azzal, hogy munkt keres. Nla mg n is
jobban tudok lovat patkolni, s ez nem nagykpsg.
Rodrguez elvigyorodott. Akarja maga a munkt, seorita?
Biztos, vagyok benne, hogy seorita Templeton boldog lenne, ha itt dolgozhatna kzel a
hzhoz, s nem mindennap ott kint lenni a legeln.
Rayna felbszlt tekintetet vetett r. Ne kezdje jra a csipkeldst, Gil!
De az emberek imdjk ugratni magt, seorita.
Rayna megveregette Smson nyakt. Azrt, mert a mozg clpontot knny eltallni.
Gil felnevetett, s kinyjtotta kezt a gyeplrt. Gondom lesz r is, s a kovcsra is.
Br mskor Rayna maga gondoskodott a lovrl, most mgis hlsan adta t Gilnek a gyeplt.
Ksznm, Gl! Ja, igen, ma reggel aranyra bukkantam.
sszetereltem tz marht, s lehajtottam ket a Diablo
kanyonbeli karmba. Van ott kt fiatal, megblyegezetlen marha s egy egyves borj is.
Bueno! felelte Gil, s arcn tisztelet tkrzdtt. Egy egyves borjnak csak flblyege
van, mg nincs megblyegezve ami azt jelenti, hogy az llat kt ven t mindig elszktt a
tavaszi terelskor. Ez pedig rendszerint azt bizonytja, hogy a csorda meglehetsen vad, s egy
ilyet egyedl karmba zrni nem kis teljestmny. Kikldm Flint s Charliet, hogy hozzk be
megblyegzsre.
Ksznm, Gil.
Ma mg kilovagol? krdezte a frfi.
Nem, nem hiszem vlaszolta Rayna, mikzben kihzta puskjt a tokjbl. Elg port
nyeltem mra.
Bueno.
Rayna tvetette nyeregtskjt a vlln, megpaskolta Smson hts fertlyt, s hagyta, hogy a
terlet fnke az istllba vezesse a lovat. A hz az ellenkez irnyban volt, s Rayna a
legkzelebbi bejrat fel igyekezett.
A pomps ktemeletes hzat hatvan vvel ezeltt ptettk spanyol stlusban. Hossz s sznes
trtnete volt az pletnek.
tvszelte a mexikiak spanyolok elleni lzadst s az amerikai felkelst, mely vgl elvette
a terletet Mexiktl. De Raynnak csak az szmtott, hogy ez volt az otthona, az egyetlen
otthona. Imdta a hzat s az de, zld Rio Grandvlgyet, mely krbevette. A vlgyn tli
hegyeket s sivatagokat is szerette. Kemny, szigor vidk volt, mely tudott kegyetlen s
knyrtelen is lenni, de akkor is ez volt az otthona.
Anyja ragaszkodott hozz, hogy s a hga, Skylar megfelel nevelst kapjanak, messze
keleten, gy Raynnak volt alkalma ms terleteket is megfigyelni olyan helyeket, ahol soha
nincs fogytn a vz, a szomszdok gazdagok, s a legnagyobb letveszlyt az jelenti, hogy egy
megbokrosodott l ltal hzott szekr elgzolja az embert a macskakves utcn. A civilizcival
val tallkozsa semmit sem vltoztatott Rancho Verdrl alkotott vlemnyn. Szmra ez volt
a fld leggynyrbb helye.
A hz csendes volt, amikor tsuhant az rkdsoron, mely a kis bels udvart kttte ssze az
udvarral. A msik oldalon lv
ebdl nyitott ajtajn keresztl megltta, hogy a szolgk vacsorhoz tertenek, s az emeletrl
is hallott kiszrd
hangokat. tment az udvaron a dolgozszoba fel, mikzben mr alig vrta, hogy elmeslje
apjnak, milyen aranybnyt
fedezett fel. Az rasztalon nyitott knyvek fekdtek, de Raymond Templeton nem volt a
szobban.
Rayna csaldottan vette ki puskjbl a tltnyhvelyeket, majd a puskt az ajt mellett ll
polrozott fegyvertart llvnyra, rejtett lszertartalkt pedig a fogas alatti fikba tette.
gy tette mindezt, mint aki kellen jratos a fegyverismeretben, ami igaz is volt. Mita az
eszt tudta, apja mellett dolgozott a birtokon, s csak a bolond jr ezen a vidken fegyvertelenl.
Ahogy befejezte ezt a mveletet, visszament az udvarra, s szoksos fesztelensgvel rohant
fel a legkzelebbi lpcsn.
Hacsak nem pnikszeren meneklsz, azt ajnlom, lassts egy kicsit, drgm.
Anyja csendes, figyelmeztet szavaira Rayna megllt s megfordult. Collie Templeton
hatalmas raks friss vszonnal a karjn kzeledett a lpcshz. Nem meneklk, mama, csak
azt nzem meg, milyen gyorsan tudok felmenni a szobmba, s megszabadulni poros ruhimtl.
Collie fut pillantst vetett a lnyra, s elindult felfel a lpcsn.
Ez esetben jogos a sietsged. Mr megint Smsonnal van valami baj?
Honnan tudod?
Collie kk szemben, melyet lnya tle rklt, vidmsg csillant fel.
Mari ltta, amikor bestltl a kapun.
Rayna felmordult. Mari s mindenki a birtokon. Mr mondtam Gilnek, hogy csinljon
valamit ezzel az j kovccsal.
Teljesen haszontalan munkt vgez kinyjtotta karjt. Hadd segtsek!
Csak miutn megfrdtl, kisasszony felelte anyja szigoran, s eltette a kteg ruht
Rayna ell. Consuelo elevenen megnyz, ha mg egyszer ki kell mosnia ezeket.
Nem hiszem vitatkozott termszethez hen Rayna , mr vek ta ezzel fenyeget, s mg
egyszer sem kapott el.
Isten ltja lelked, sok okot adtl mr r sros csizmk, piszkos kpenyek, gyalzatosan
rongyos farmerek hogy...
Igen, igen, tudom mondta Rayna, s egy puszit nyomott anyja nyakra, hogy
elhallgattassa. n egy rossz, pajkos lny vagyok, leted nagy tragdija s a
legkifinomulatlanabb hlgy egsz jMexikban.
Collie keseren felshajtott. Nem kellene erre olyan bszknek lenned.
Rayna felkacagott, s lehzta kesztyjt. Anya, huszonngy ve prblsz megszeldteni, de
eddig mg nem sikerlt. Mikor ltod mr be vgre, hogy n nem vagyok ms, mint a fiatok, akit
olyan nagyon szerettetek volna. Skylar a hzias.
Collie azt kvnta, brcsak ellenkezhetne. Mindkt gyermekt nagyon szerette, de azok gy
klnbztek egymstl, mint a nappal s az jszaka. Skylar csendes volt, s flnk. Mesterien
elsajttotta a hztarts vezetsnek tudomnyt, s minden tekintetben dolgos lnny serdlt.
Rayna viszont makacs volt, kemnyfej s akaratos. Apja zleti rzkt rklte, leghbb vgya
az volt, hogy egy napon tveszi Rancho Verde irnytst.
Ha Raymond Templeton egyltaln lebeszlte valaha is lnyt errl a nem nnek val
feladatrl, Collie nem volt a kzelben, hogy hallja.
Mari kszti a frdvizedet, drgm szlt, s belenyugodott, hogy semmit nem tehet,
amivel rbrhatn lnyt, hogy vltoztasson viselkedsn. Lehet, hogy megszeldteni mr nem
tudlak, de annyit mg el tudok rni, hogy ne gy jelenj meg a vacsornl, mint egy bds
istllfi.
Ksznm, anya. Rayna meghzta a nyersbr szjat, mely szke hajt fogta szoros copfba,
s benzett hga szobjba, ahol azonban senkit sem tallt. Hol van Skylar?
Barzdk jelentek meg Collie homlokn, de hangja nem rult el semmit. Azt hiszem, kiment
a mescalero tborba.
Raynt nem csapta be anyja nyugodt hangja. Mirt bnt ez tged? Mindig szoros ktelk
fzte az apacsokhoz Rancho Verdben.
Tudom, drgm. De az utbbi idben egyre tbb idt tlt velk. Mr mindennap kimegy a
tborba.
Igazn? llt meg Rayna a szobja ajtajban.
Nem tudtad? krdezte Collie. Rendszerint Rayna a szleinl sokkal tbbet tudott arrl, mit
gondol vagy tesz a hga.
Mita Raymond hazahozta Skylart, a lnyok valsggal elvlaszthatatlanok voltak.
Nem tudtam felelte, s most az homlokn jelentek meg aggd rncok. Nem volt
jellemz Skylarra, hogy eltitkoljon elle valamit.
Szerintem Gatana tant neki valamilyen ceremnit. Collie hangjban szomorsg bujklt, s
Rayna hirtelen rdbbent, mi bntja anyjt. gy rezte, elrultk, mert flt, hogy mindaz a
szeretet, amit fogadott lnynak adott, nem volt elegend
szmra. Ahogy csak tudta, szerette s vta az elkerlhetetlen eltletektl, melyekkel
szembe kellett nznie a lnynak.
Gondja volt r, hogy kitn neveltetst kapjon keleten, ami oly szles ltkrt biztostott neki,
mely fellmlta a legtbb fiatal nt jMexikban, legyen az fehr vagy indin.
Sajnos, az rksghez val ktds volt az egyetlen dolog, amit Collie nem tudott megadni
lnynak, pedig gy tnt, ez az, ami legjobban hinyzik neki.
Rayna gondolkozott valamin, amivel fel tudn vidtani anyjt, de hirtelen semmi nem jutott
eszbe. Tudta, hogy Skylar szereti j csaldjt, de volt benne valami szomorsg, mely naprl
napra egyre csak fokozdott. Rayna azt gondolta, megrti ezt, de tudta, szeretettel nevelte fel,
mint t, sajt hsvr gyermekt.
Ne aggdj emiatt, mama! mondta Rayna, s prblt meggyznek hatni. Biztosan csak
valami vltozatossgot keres, hogy elzze az unalmt. Tudom, ha egsz nap csak gyvsznakat
kellene cserlgetnem, s dszprnkat hmeznem, n is megbolondulnk.
De te nem vagy Skylar vgott vissza Collie, s kezvel a levegbe suhintott, hogy
elhessegesse a szavakat. Sajnlom, kicsim. Olyan ostoba vagyok.
Igen, gy van rtett egyet Rayna. Azrt, mert megtanul nhny mescalero ceremnit,
mg nem fognak megvltozni az rzsei irntad. Te vagy az anyja, s szeret tged.
Tudom, drgm. Collie kinyjtotta kezt, hogy megveregesse Rayna karjt, de eszbe
jutott, hogy a lny milyen piszkos, s mivel tiszta ruhkat tartott maga eltt, visszahzta kezt.
Olyan hirtelen mozdulat volt ez, hogy mindketten felnevettek.
Gyernk, mama ugratta Rayna , nagyon szeretnm ltni, ahogy Consuelo tged fenyeget
azzal, hogy elevenen megnyz.
Collie! Raymond mly hangja visszhangzott az udvaron, s megijesztette a kt nt.
Mi az, drgm? Collie kzelebb lpett az erkly korltjhoz, s lenzett frje kopaszod
fejre.
Raymond megfordult, s felpillantott. Lovasok jnnek.
Rayna is a korlthoz lpett, s kibontott haja vllra hullott.
Kik azok? Ritkn jrtak erre ltogatk, ezrt megjelensk mindig izgalmat keltett, hiszen
egy kis sznt hoztak a birtok egyhang letbe.
Azt hiszem, Ben Martnez s az a Hadley gyerek a Malaventura jsgtl. Raymond
rmosolygott lnyra.
Hello, kisasszony. gy hallom, megint baj volt Smsonnal.
Nem kellene olyan krrvendnek lenned, papa. Te vetted fel ezt az tszli csavargt, aki
azt lltotta magrl, hogy kovcs.
Amg lnk, tanulunk, kicsim. Amg lnk, tanulunk. Gil mr odaadta neki az elbocst
levelet.
Ha olyan lovon tvozik, amit patkolt meg, jszakra vrhatjuk is vissza.
Raymond szvbl jv nevetse visszhangzott a falakon, majd a frfi elindult a bejrati rszen
lv nappaliba. Hlgyek, lejttk dvzlni a vendgeket?
Mris megyek, papa felelte Rayna, s ledobta vllrl a nyeregtskt s a kalapjt a
szobja ajtajnl ll szkre, majd a lpcs fel indult.
Collie azonban gy szlt. Csak miutn megfrdtl, s rendes ruhba ltztl, ahogy egy
fiatal hlgyhz illik. Nem fogadhatod gy a ltogatkat, mint egy kznsges cowboy.
Ne butskodj, mama vlaszolta Rayna anlkl, hogy megllt volna. Az utbbi hat vben
Ben Martinez mellett dolgoztam a terelsnl. Ha msban ltna, mint farmerban s csizmban, azt
gondoln, elment az eszem.
Ebben igaza volt. Ben volt a legkzelebbi szomszdjuk, s pontosan ismerte Rayna szokatlan
hbortjait. A msik frfi viszont teljesen ms dolog volt. Lehet, hogy gy van, de Mr.
Hadley egy jraval riember Bostonbl. t illenden kell fogadnod.
Amikor Rayna vgre megrtette, mire cloz anyja, megllt a lpcs tetejn, s rvillantotta
leggonoszabb mosolyt. gy rted, egy jraval, ntlen riember Bostonbl, s nekem gy
kellene viselkednem, mint egy de virgszlnak, holott mindketten tudjuk, hogy nem vagyok az.
Collie bosszankodva felshajtott. Igenis, jl nevelt vagy, s j a modorod, s vannak
alkalmak, amikor meg is kell mutatnod. Ez is egy ilyen alkalom.
Sajnlom, anya. Nincs kedvem ahhoz, hogy egy ilyen bostoni piperkc eltt villogtassam
legjobb modoromat felelte Rayna, s elindult lefel a lpcsn. Mg a lovat sem tudja jl
meglni.
Ms dolog is van az letben, mint a lovak!
De nem az enymben! vgott vissza a lny.
Feladom shajtotta Collie, s lesietett az erklyrl.
nevelte fel jMexik kt legcsinosabb teremtst, mgis gy tnt, szgyenszemre vnlnyok
maradnak Skylar szletsnek krlmnyei miatt, Rayna pedig vlogatssga vagy taln a
makacssga miatt tprengett Collie.
A biztonsg rdekben Rancho Verdt a vlgy kzepre ptettk, gy brmilyen irnybl is
rkeztek ltogatk, jval hamarabb szre lehetett venni ket, mint ahogy a hzhoz rtek volna.
ppen ezrt Collienak elg ideje maradt, hogy eltegye az gyvsznakat, s utastsa Consuelo
Rodriguezt, a hzvezetnt, hogy ksztsen frisstket a vendgek szmra.
Aztn frje s lnya keressre indult. A verandn tallta ket, a kzeled lovasokat figyeltk.
Rayna a megblyegezetlen marhkrl meslt apjnak, melyeket aznap fedezett fel, s arrl,
hogyan terelte be ket a karmba.
Szerencsm volt, hogy Smson csak a terels utn vesztette el a patkjt.
A kovcs szerencsje volt tette hozz nevetve Raymond.
Nem szvesen nztem volna vgig, hogy mit csinlsz vele, ha kicsszik a markodbl az az
egyves marha.
Rayna nem osztozott apja jkedvben. Nyugodj meg, papa, ha gy trtnt volna, nem tudott
volna hova meneklni ellem az a sarlatn.
Elg ebbl, Rayna! mondta Collie, s szigoran frjre nzett. Neked is elg legyen. Ne
biztasd.
, Collie... Raymond tkarolta felesge vllt. Be kellene mr ltnod, hogy brmit is
mondunk, nem tntorthatja el Raynt attl, hogy azt mondja, amit gondol, vagy azt tegye, amit
akar itt a birtokon lnyra kacsintott. Klnben is olyan jl csinlja, hogy panaszra nem lehet
okom, ugye?
Rayna ugyan elmosolyodott apja szavain s azon, ahogy maghoz hzta anyjt, de a kettjk
kzti apr nzeteltrstl knyelmetlen rzse tmadt. Az igazi veszekedsek, amelyeknek
fltanja volt, mind miatta kezddtek. Legkorbbi emlke apjrl az volt, amikor lovagolni
tantotta, anyjrl pedig, hogy tiltakozott ellene, mivel Rayna mg tl fiatal volt.
Ugyanez trtnt, amikor apja a puska s a revolver hasznlatt tantotta neki.
Raymond, amint megbizonyosodott rla, hogy lnya kpes ni nyeregben meglovagolni egy
pni lovat, engedte, hogy segtsen a marhaterelsnl. Collie ez ellen is tiltakozott. Akkor is
vitztak, amikor Rayna kijelentette, nem akarja, hogy elkldjk iskolba, s akkor is, amikor
Raymond a lnya mell llt, mondvn, hogy a knyelmetlen ni nyereg helyett kapjon egy sokkal
praktikusabb frfinyerget. Collie csak akkor egyezett bele a cserbe, amikor frje meggyzte rla,
hogy a ni nyereg nemcsak hogy nem praktikus, de rendkvl veszlyes is a terelsnl. Collie azt
is kifogsolta, hogy Rayna a frfiakkal egytt dolgozik, mint egy kznsges tehnpsztor, de
ebben a vitban is alulmaradt, csakgy, mint a tbbiben.
Valjban az oktats kivtelvel Raymond s lnya majdnem az sszes tbbi csatt
megnyertk. Rayna tudta, anyja soha nem fogja feladni a harcot, hogy megprblja tformlni, de
nem is bnta. Lehet, hogy kifogsolja a viselkedst, de attl mg ugyangy szereti. s ez
szmtott egyedl. Mgis zavarta, hogy miatta veszekednek a szlei.
Rayna tudta, a mai vita nem fog elhzdni, mivel a ltogatk mr bejttek a kapun, s Collie
sohasem szellztetn a csald bels vitit a vendgek eltt.
J napot, Ben, Mr. Hadley ksznttte Raymond a kt frfit, amint azok kzelebb rtek.
Mi szl hozott ide titeket?
Br az dvzls bartsgos volt, a kt ltogat nem mutatta jelt, hogy viszonozn az
elzkeny fogadtatst. Kalapot emeltek a hlgyek eltt, de arckifejezsk tovbbra is bors
maradt, ahogy leszlltak a lrl.
Baj van, Raymond mondta Ben Martinez.
! csszott ki Raymond szjn, mikzben egyik frfirl a msikra nzett.
Smuel Aloysius Hadley egyetrten blintott. Nagy baj, Mr. Templeton.
Ki vele, mi az! srgette ket Raymond.
Hadley nyugtalanul pillantott a hlgyekre, de aztn dnttt.
Geronimo megint harcra kszl.
s erre tart tette hozz Ben.
Raymond gondterhelten shajtott fel. rdg s pokol!
Gyertek be, fik. Tervet kell ksztennk.
A frfiak a dolgozszobban gyltek ssze, s br Collie megprblta Raynt lebeszlni arrl,
hogy csatlakozzon hozzjuk, hat lval sem lehetett volna visszatartani a lnyt. A vendgek az
rasztallal szemben ll ikerfotelbe ltek le, Rayna pedig egy kis kanapn foglalt helyet
mgttk.
Kiss kisznezve Hadley elmondta, mit tudott meg a chiricahua renegt vres szksrl az
arizoniai San Carlos rezervtumbl. A tvrn rkezett jelentsek mindmind ms verziban
tolmcsoltk a szkst, egyesek szerint krlbell harminc, msok szerint mindssze tz civilt s
katont ltek meg.
Br Rayna nem tudta, valjban mi is trtnt, mgis sejtette, hogy a jelentsek mindegyike
tloz. Megszokott dolog volt, hogy minden hrt, ami az apacsok elpuszttsrl szl, a sajt
meglehetsen felfj. Ennek ellenre az, hogy Geronimo jra harcra kszl, hallosan komoly
dolog volt. Nem volt ember jMexikban, aki elfelejtette volna a mlt tavasszal trtnt
mszrlsokat, amikor Geronimo legkzelebbi szvetsgese, Nana vezr terrorizlta a vlgyet.
Rajtatse csak hat htig tartott, de mieltt tszktt volna Mexikba, gy tven mexikit
legyilkolt, szmos nt foglyul ejtett, s tbb mint ktszz lovat s szvrt rabolt el. Mindezt...
egy hetvenves trzsfnk s negyven apacs hajtotta vgre, mikzben nyomukban volt ezer
katona.
Ha Geronimo jMexikba tart, Nana biztosan elbjik a rejtekhelyrl, hogy csatlakozzon
hozz, akkor pedig patakokban fog folyni a vr.
Raynt lenygzte, ahogy Hadley eladta a szks trtnett.
Nyilvn tbb tviratot kapott, kivlogatta ket, s levonta a kvetkeztetseket, figyelembe
vve a korltozsokat, melyek hatrt szabtak munkjnak. Beszmoljt Ben folyton
flbeszaktotta, vad spekulcikba bonyoldott, vele ellenttben azonban Smuel figyelemre
mltan nyugodt maradt. Mg csak nhny hnapja tartzkodott ezen a vidken. Nem lte t
Nana tmadsainak borzalmait, vagy mg korbban a mescalero vezr, Victorio rajtatseit.
Rayna sajt szemvel ltta mindazt a puszttst, amit az apacsok kpesek vghezvinni.
Mondd el neki a fejet! biztatta Ben, ahogy egyre jobban belemelegedett a trtnetbe.
Hadley knyelmetlenl nzett krbe. Ht gy beszlik, hogy... Ez csak egy megalapozatlan
pletyka, tudja... de gy mondjk, hogy egy frfinak San Carlosban levgtk a fejt, s a
barbrok... azzal futballoztak.
Jzusom! mormolta Rayna, de abban a pillanatban mr megbnta, hogy megszlalt.
Mgttk lt, a frfiak mr elfelejtettk, hogy ott van, klnben nem beszltek volna ilyen
szabadon.
Hadley azonnal mentegetzni kezdett. Sajnlom, Miss Templeton, nem kellett volna szba
hoznom.
Jl van, Mr. Hadley, hallottam mr szrnybbet is
biztostotta a frfit.
Lehet, kisasszony, de az ilyen dolgok nem...
Egsz letben hallgatnia kellett, ahogy a frfiak leereszkeden arrl papolnak neki, ami nem
val a ni rzkenysghez, ezrt most nem akarta jbl vgighallgatni.
Mennyire megbzhat forrsbl tudja, hogy Geronimo errefel tart? krdezte, s ezzel a
frfiba fojtotta a szt.
Hadley megkszrlte a torkt. Soha nem volt biztos benne, hogy mit gondoljon Rayna
Templetonrl, annyira ms volt, mint a tbbi n, akiket ismert. Nem jult el, amikor a fejet
emltette, s mivel apja sem mutatta semmi jelt annak, hogy lnya jelenlte zavarja trsasgukat,
gy dnttt, hogy folytatja.
A krlmnyekhez kpest megbzhat. Lassan szivrognak ki a hrek San Carlosbl, mivel
elvgtk a tvrvezetket, de a renegtok mg t kocsist is megltek Clifton kzelben. Ez pedig
azt jelenti, hogy egyenesen keletnek tartanak a rezervtumbl a frfi egyik kezvel megtrlte
puha, fehr arct, mikzben Rayna azon gondolkodott, vajon nem bntae meg, hogy az
orszgnak erre a vad, veszlyes tjra jtt gyakorolni jsgri plyjt.
Ez nagy terlet, Raymond jegyezte meg Ben , de nem vllalhatjuk a kockzatot, hogy
ezek a barbrok nem jnnek erre. jobb lesz, ha nekillunk kszldni. n mr sztkldtem
nhny emberemet, hogy figyelmeztessk a krnykbeli birtokosokat egszen le dlig. Azt
remltk, neked lesz majd embered, akiket szakra s nyugatra kldenl.
Megmondom Gilnek, hogy holnap els dolga legyen sszeszedni nhny frfit felelte
Raymond. Ben mr ppen tiltakozni akart a ksedelem miatt, de vendgltja elejt vette az
ellenkezsnek. Ben, ugyanolyan jl tudod, mint n, hogy Geronimnak legalbb egy htbe
telik, amg ider.
Lehetsges, de mi van a mescalrokkal? krdezte Ben kihvan. Ha meghalljk, hogy
Geronimo harcra kszl, lehet, hogy csatlakoznak majd hozz, mint nhnyan tavaly Nanhoz.
A mescalero tbor jval dlebbre van innen. Nem hiszem, hogy kzvetlen veszly
fenyegetne minket.
Igaz, de nem k az egyedli mescalerk ezen a terleten, Raymond jegyezte meg Ben
jelentsgteljesen.
Vrjunk csak egy percet... Rayna azonnal talpon volt, de apja egy kzmozdulattal
nyugalomra intette.
Majd n, drgm. Azt hiszem, Ben is tudja, hogy ezttal tl messzire ment.
Nem, Raymond. Te mentl tl messzire vgott vissza Martinez. Kzel hsz apacs
dolgozik neked, s ez gy nincs rendjn.
Raymond s lnya dhsen sszenztek. Megszmolni sem tudta, hnyszor vitztak mr ezen
a szomszdaikkal. Amikor megvsrolta Rancho Verdt, a birtokkal egytt a kis csoport
mescalero is a tulajdonba kerlt. Hamar rjtt, milyen elnykkel jr, ha is prtfogolja ket,
mint eldje.
Consayknak hvtk a vezrket, aki mg gyerekkorban elszakadt trzstl, miutn spanyol
szerzetesek keresztny hitre trtettk. Amikor Rancho Verde mai terlett Don Diego
Sebastiannak adtk t, a don megengedte Consayknak s embereinek, hogy ott maradjanak s
dolgozzanak.
Consayka ma mr reg volt, s nagyon fontosnak tartotta, hogy a mescalero sk
hagyomnyai tovbb ljenek, de Raymondnak semmi ktsge nem volt afell, hogy a bke hve.
Eszkbe sem jutna csatlakozni Geronimo harchoz.
Sajnos, tapasztalatlan szomszdait nehz feladat volt errl meggyzni. Ben, Consayka
emberei hatvan ve bkben lnek. Legtbbjk Rancho Verdn szletett, s soha nem lt
trzsben.
Tagadod, hogy mg mindig pogny ceremnikat tartanak?
Nem tagadom felelte Raymond vonakodva , de ez mg nem jelenti azt, hogy
csatlakoznak testvreikhez a harcban, mg ha a mescalero tbor fel is lzadna.
Rayna nem brta tovbb a hallgatst. Ben, a mi apacsaink farmerek, tehnpsztorok s
hziszolgk. Biztos vagyok benne, hogy nem is maradnnak letben, ha sajt trsaikkal lnnek.
Akkor is hatalmas kockzatot vllaltok figyelmeztette ket Martinez.
Attl tartok, egyet kell rtenem Bennel mondta Hadley bocsnatkr hangon, s kzben hol
Raynt, hol apjt nzte.
Rayna utlkoz pillantst vetett r, mire a fiatal jsgr sietve magyarzkodni kezdett. Nem
mintha ktelkednk az apacsok bks szndkban, Miss Templeton. Biztosan helyes a
felttelezse, de a Malaventurnl nem mindenki gondolja gy.
Ellensgesen viszonyulnak az indinokhoz.
Mit hallottl? krdezte Raymond mogorvn.
Nem hangzottak el nylt fenyegetsek, de az emberek egyre inkbb nem nzik j szemmel,
hogy apacsok a rezervtumon kvl is lnek ezen a vidken. Ha egyszer elterjed Ceronimo
puszttsnak hre, attl tartok, jMexik lakossga bosszt fog llni. A terlet trtnete is azt
bizonytja, hogy az emberek nem fognak azzal trdni, hogy az apacsok, akiken bosszt llnak,
bks szndkak avagy sem.
Rayna htn jeges borzongs futott vgig. Lehet, hogy Hadley vzna termet, puha arc s
rossz lovas, de ezttal rtapintott a lnyegre. Ha egyszer kitr a pnik, egyetlen apacs sem lesz
biztonsgban. vekkel ezeltt, Victorio rajtatsekor az a hr terjedt el, hogy a Rancho Verdn
l mescalerk titokban tmogattk a felkelket. A mlt vben, Nana tmadsakor ismt szrnyra
kapott ez a pletyka.
ppen emiatt a szomszdok mg a rendesebbek is, mint Ben Martinez vek ta azon
fradoznak, hogy eltvoltsk Rancho Verdrl a mescalerkat. Ez a mostani szks pedig
ktsgtelenl altmasztja a megalapozatlan hresztelseket.
Hadley szerint a tzvszhez a gyjtst mr le is raktk.
Raymond lnk fejtegetsbe fogott arrl, mennyire ktelessgnek rzi, hogy megvdje az
apacsokat a birtokon, majd rtrt arra, hogy rszemeket kellene killtani a terlet stratgiailag
kulcsfontossg pontjain. Hadley s Martinez lthatan gy vltk, jobb, ha itt abbahagyjk a
vitt, s miutn megszletett a precz terv, elmentek. Rayna s Raymond kiksrtk ket a
lovaikhoz, s figyeltk, ahogy ellovagolnak.
Ez biztosan rosszul fog esni Skylarnek jegyezte meg Rayna csendesen, ahogy visszafordult
a hz fel.
Tudom Raymond megrzta a fejt. Mikor lesz mr ennek vge? gy rzem, mintha
egsz letemben az apacsok ellen harcolnk, de Isten ltja lelkem, nem tudom, hogy mirt.
Ez az orszg elg nagy mindannyiunk szmra.
Nem gy van, apa. Az emberisg alapveten kapzsi. Mindig azt szeretnnk, ami nem a
mienk, s csak a trvnyek s a civilizci knyszere tart minket vissza attl, hogy egymsra
vadsszunk. Sajnos, ezek a trvnyek megsznnek ltezni, ha az apacsok is szba kerlnek, s
gy tnik, k nem hajlandk elfogadni rtknek azt, amit mi annak tartunk ebben a
trsadalomban.
Ezt nagyon szpen mondtad, drgm mondta Raymond, s szemben vidmsg bujklt,
ahogy lnya vllt tkarolta. s n mg azt hittem, hogy a hgod a filozfus ebben a csaldban.
Ne vicceldj velem, papa morgott Rayna, de karjval tkarolta apja vastag derekt,
mikzben bestltak a hzba.
Mra elg volt a trfkbl.
Rendben van. Milyen ms nzetedet osztod meg velem mg az apacsokkal kapcsolatban?
Semmilyet, mert ksbb csak ugratnl miatta. Azt hiszem, inkbb kistlok Consayka
tborba, s hazahozom Skylart.
Geronimo szksnek hre mr biztosan elterjedt az egsz birtokon, szeretnm, ha tlem
hallan elszr.
Ez j tlet.
Mondd meg anynak, hogy nemsokra jvk.
Tzperces frisst sta utn Rayna megrkezett a hz mgtt hzd kis tborba. Ms apacs
trzsektl eltren a mescalerk magas, dszes hzakban ltek, hasonlakban, mint az alfldi
indinok. A tizenegy otthon vletlenszeren volt sszecsoportostva, nem lehetett kt egyformt
ltni. Az egyetlen kzs vonsuk az volt, hogy mind a napkelte fel nzett.
Ahogy Rayna kzelebb rt, megpillantotta testvrt s kt idsebb asszonyt, akik egy
szalmatet alatt ltek, melyet a hziszolgk az indin asszonyok pihenjnek hvtak. Skylar fejt
lehajtotta, ujjai az lben fekv trgyat babrltk. Rayna mindig irigyelte finom kezt s elkel
tartst. Valjban sok mindent irigyelt tle, leginkbb azonban kecses tartst. Az viszont soha
nem jutott eszbe, hogy megprbljon illedelmes, nies testvrhez hasonltani, ami pedig
szleinek vgtelen rmre szolglt volna, de Rayna elkpzelni sem tudta, hogyan lehetne ms,
mint nmaga.
A szalmatet alatt Consayka felesge, Gatana lt Skylarral szemben, s elmlylten
koncentrlt, mikzben feszlten figyelte a fiatal n minden mozdulatt. A harmadik n, Tsakata
tvolabb lt a msik ketttl, s gy tnt, nem is figyel rjuk, de Rayna tudta, hogy nem gy van.
Br Tsakata ltsnl csak hallsa volt rosszabb, nem trtnhetett olyan esemny a birtokon,
amirl ne tudott volna.
A birtokon l sszes apacs kzl Tsakata volt az egyetlen, akit Rayna nemigen ismert s
nem is rtett, mivel soha nem dolgozott hziszolgaknt, mint lnya, Gatana. Arca mly
barzdk s rncok gyjtemnye volt, bre petyhdten lgott, mgsem ttelezte volna fel rla
senki, hogy kzel szzves.
Csak annyit beszlt spanyolul, hogy megrtesse magt, ha nagyon szksge volt r, de angolul
mr nem volt hajland megtanulni, legalbbis beszlni nem. Rayna mindig sejtette, hogy tbbet
rt a fehr ember nyelvbl, mint amennyit mutat.
Gyerekkorban a lny titokban flt az regasszonytl, s mg most is azon kevesek kz
tartozott, akik kpesek voltak megrmiszteni.
Br nyilvnvalan lttk, hogy jn, Rayna mgis lelasstotta lpteit. Ha Gatana valamilyen
ritulis ceremnit tant Skylarnak, illetlensg lenne flbeszaktani, klnben sem akarta kihvni
Tsa'kata dht maga ellen. Ezrt inkbb odament egy sziklatmbhz, lelt, s prblt gy tenni,
mint aki szoksos stja kzben elfradt, s csak lelt pihenni.
Titokban azrt figyelte, mi az a trgy a hga kezben, amg vgl felismerte, hogy egyfajta
nyaklnc. Apr, kecses keze vatosan fonta a gyngyket s a pzsitfszlakat bonyolult
melldssz, melyet egy gyngys gallr tartott. Rayna alig hallotta Gatana s Skylar beszdt,
hangjuk tl halk volt ahhoz, hogy megrtse szavaikat. Bizonyra azrt, gondolta, mert
ktsgtelenl apacs nyelven beszlgettek, s Raynnak nagyon szegnyes volt a tudsa ezen a
terleten.
Amikor Skylar Rancho Verdbe kerlt, Rayna vllalta, hogy megtantja j testvrt angolul,
ksbb Skylar megprblta ezt viszonozni, de bizonyult a jobb tantvnynak.
vek sorn Rayna kemnyen prblkozott, de akrhnyszor hasznlta minimlis szkincst az
indinok kztt, mindig kinevettk, mert annyira gyetlen volt. Aztn vgkpp feladta, miutn
egyszer rosszul ejtett ki egy kifejezst, mely gy szrny
srtst jelentett, amirt rthetetlen szidsradat zdult r Tsa'kata szjbl. Ezrt ht
meghagyta a nehz apacs nyelvet Skylarnak.
Rayna szeme sarkbl figyelte testvrt. Egyszer, fehr ingblza s gyapjszn szoknyja
les ellentte volt trsai b
halszblznak s sznes kartonszoknyjnak. Azonban csak ltzke s kora klnbztette
meg tlk. Haja, melyet rendszerint kontyba tzve vagy fonott copfban hordott, most ki volt
engedve. Koromfeketn, kecses frtkben hullott vllra, s olyan elbvlen szpsges arcot
font keretbe, hogy brki, aki csak rnzett, gy rezte, muszj megdicsrnie bjt. Egzotikus,
rdekes arca volt, legalbbis gy tnt a keletieknek, akikkel Skylar s Rayna iskolskoruk sorn
tallkoztak Bostonban.
Senki nem flt a Templeton nev indintl, klseje mgis elvlasztotta t a tbbi lnytl, kvl
rekedt a trsasgukon.
Itt azonban Skylar szgletes lla, magas pofacsontja, mlyen l fekete szeme, vilgos
bronzbre egyrtelmen elrulta, hogy apacs. Semmilyen kultra, kecsessg vagy neveltets,
mg Raymond Templeton jelents befolysa sem tudta elfeledtetni az emberekben az
eltleteket, gy Skylart sohasem fogadtk be teljesen. Kvlll maradt.
Csoda, hogy olyan szorosan ktdtt a Rancho Verdn l
apacsokhoz? Rayna ezen tndtt, mikzben visszaemlkezett, az elbb mekkora fjdalmat
ltott anyja szemben. Brmennyire is szerette Collie a lnyt, nem tudta megrteni, milyen nagy
szksge van arra, hogy a mltjhoz ktdjn. De Rayna megrtette. Skylar gynyr, fiatal
teremts volt, aki kt let kztt csapdba esett. Az egyik lett homlyos emlkek jelentettk
indin korbl, a msikat a mostani angol vilg, amiben felntt. A tragdia az volt, hogy igazn
egyikhez sem tartozott.
Mg a Rancho Verdei mescalerk, akik elfogadtk Skylart, s magukhoz hasonlv
formltk, sem voltak az igazi npe.
Egy csapat fehrhegyi apacstl raboltk el, melyeknek kultrja nagyban klnbztt a
mescalerktl. Idvel Skylar emlkei els csaldjrl sszeolvadtak a mescalero legendkkal s
hiedelmekkel, melyeket Consayka meslt neki tli estken a tz mellett.
Raynnak fjt az a szomorsg, amit oly gyakran ltott hga szemben, mgsem sajnlta t.
Skylar ezt sohasem viselte volna el, s Rayna sokkal jobban szerette annl, hogy kapcsolatukat
sajnlatt alacsonytsa le.
Mivel Rayna nem volt az az ember, aki lvezi a semmittevst, hamar belefradt abba, hogy
gy tegyen, mint aki a tjat csodlja. Mg lve maradt, prblt nyugodtnak ltszani, de mire a
ceremnia vget rt, csekly trelme is elfogyott.
Megknnyebblten shajtott fel, amikor Skylar egy ruhba becsomagolta a nyaklncot, s
nhny msik csomaggal egytt egy gyngys szarvasbr ersznybe helyezte. Mikzben felllt,
mg nhny szt vltott Gatanval s Tsa'katval, majd kijtt a szalmatet all.
Szia, testvrkm! Mi hozott ide a birtokra ilyen korn?
Smson megint lergta a patkjt? Fekete szemben huncut mosoly villant, s br Raynnak
fogalma sem volt arrl, hogyan lehetsges, de gy rezte, testvre mr tudja a vlaszt.
Felllt, s kinyjtztatta lbt. Igen, s ha te is ezzel akarsz ugratni, mehetsz egyedl vissza
a hzba.
Skylar megllt Rayna eltt. Nehz napod volt, ugye?
krdezte egyttrzen.
s ezzel mg nem is mondtl semmit felelte Rayna, s minden trflkoz kedve elszllt.
Az udvariassg kedvrt odament a szalmatets pihenhz, s beksznt Gatannak s anyjnak.
Tsa'katnak nem mltztatott szrevenni t, de Rayna beszlgetett egy percig a lnyval, aki
hajlott kora miatt mr rgta abbahagyta a munkt a hzban.
Mi hozott ide? krdezte Skylar, amikor vgl egytt elindultak hazafele.
Rayna flt elmondani Geronimo szkst, ezrt megprblt idt nyerni. Anya azt mondta,
valamifle ceremnit tanulsz, n meg idejttem megnzni, hogy mi is az. Mit tant neked
Gatana?
Skylarnak felcsillant a szeme. Nem fogod elhinni, Rayna!
Megkrtek, hogy vegyek rszt Mary Long Horn eskvi ceremnijn! Gatana megtantja
nekem a sonseea ray nyaklncnak ksztshez szksges ritulis imt.
Rayna ferdn nzett r. Lefordtand a kedvemrt? Tudod, milyen keveset tudok az apacsok
nyelvn.
Ez a reggeli csillag szimbluma. Tbbek kztt ez is dszteni fogja majd Mary ruhjt. Ha
megtanultam az imt, el fogom kszteni az igazi nyaklncot, melyet Mary viselni fog az
eskvjn. Amin ma gyakoroltam, az csak egy msolat. Tbb klnbz lncot hasznlunk
gyakorlsra, hogy egyikbe se kltzzn bele a Fehrre Festett Asszony szelleme.
Raynnak nem volt szksge tovbbi magyarzatra. A Fehrre Festett Asszony az apacsok
istene volt, akit gy tiszteltek, mint npk anyjt. Nyilvnvalan a reggeli csillag szimbluma is
hozz tartozott. Mikor lesz az eskv?
Jliusban, holdtlte eltt ngy nappal. gy 18a krl.
Hm... akkor mr nincs sok idd, hogy megtanuld az imt, s elksztsd a nyaklncot.
Tudom vlaszolta Skylar elgondolkozva. De van ms is, Rayna. Megkrtek, hogy
ltogassam meg Maryt a ceremnia mind a ngy napjn. Egy pillanatra elhallgatott.
Gondolod, anya haragudni fog?
Rayna kptelen volt hazudni. Valszn, de azrt nem fogja megtiltani, hogy elmenj.
Tudom. Mgis olyan rossz, hogy fjdalmat okozok neki.
Rayna belekarolt testvrbe. gy nehezebb volt mennik, mivel valamivel magasabb volt
hgnl, de Skylarnak szksge volt vigasztalsra. Felntt n vagy, Skylar. Azt kell tenned,
amit a legjobbnak tlsz.
Mg akkor is, ha ezzel valakit megbntok, akit pedig szeretek?
Anya meg fogja rteni.
Skylar megrzta a fejt. Nem.
Akkor majd tallunk r mdot, hogy meggyzzk, milyen fontos ez neked.
Skylar felnzett nvrre, hls volt a tmogatsrt. Amita az eszt tudta, testvre mindig
megvdte t a csaldstl, a kudarctl, brkitl s brmitl, ami bntani akarta.
Felrmlett benne nhny homlyos emlk egy msik lnytestvrrl, aki ugyan idsebb volt,
mint Rayna, de ugyangy vigyzott r, mint s aki meghalt, mikzben t vdelmezte az
indinoktl, akik vgl is elraboltk. Az emlk elszomortotta, de nem tudta elkpzelni, hogy
abban a tvoli idben jobban szerette azt a testvrt, mint most Raynt.
Igen, fontos nekem, de nem hiszem, hogy valakinek is meg tudnm magyarzni, hogy mirt.
Mg neked sem.
n megrtem mondta Rayna.
Nem felelte Skylar, s hirtelen megllt, tekintett a kk gre emelte, kelet fel a horizontra.
gy tnt, elrved a gondolataiban, mintha olyasvalamit nzne, ami nincs is ott.
Rayna megllt eltte, s gy szlt. Akkor magyarzd meg nekem!
Skylar nem fordtotta el tekintett a horizontrl, gy kezdett beszlni. A nyaklnc mondta
lgyan.
Most mr Rayna valban megrtette. Legalbbis azt hitte, hogy megrtette. vekkel ezeltt
Consayka meslt Skylarnak egy legendt egy indin harcosrl, aki az ellensges trzs tagjai
kzl vett felesgl egy lnyt. Hzassguk egyestette a kt trzset. A harcos ellenszeglt a
szoksoknak, s menyasszonynak egy trkiz s ezstszn nyaklncot ajndkozott, melynek
medljba a Viharsas kpe volt belevsve.
Consayka tbbszr is elmeslte a trtnetet, de mindig mskppen. Egyik vltozatban a harcos
a jicarilla apacs trzsbl val volt, a msikban a fehrhegyibl. Consayka hangulattl fggen
a jkp harcosnak s felesgnek sok gyermeke volt, s rett ids kort rtek meg, mskor
viszont tragikusan meghaltak egy chiricahua renegt keze ltal. Rayna mr olyan sokflekppen
hallotta a trtnetet, hogy teljesen rtelmetlenn vlt a szmra.
Skylar azonban hitte, hogy mindez valban megtrtnt. St mi tbb, gy gondolta, valahogyan
is rsze a trtnetnek.
Tizent ves korban el is ksztette a nyaklnc msolatt, az alapjn, ahogy Consayka lerta.
Titokban tartotta, csak Rayna s nhny mescalero tudott a ltezsrl.
Ez a nyaklnc a Viharsas legendjra emlkeztetett, ugye?
krdezte hgt.
Igen, de ez mg nem minden vlaszolta Skylar, s rnzett testvrre. A sonseearay!
A reggeli csillag? Mi kze van ennek a legendhoz?
Lzasan kutatott emlkei kztt, vajon hogy hvtk a prt a trtnetben, de nem jutott eszbe.
Hogy is hvtk ket?
dnnygte trelmetlenl.
A frfi gy jr, mint a Szrkefarkas, a n a Szomorfz alatt nekel mondta Skylar szinte
htatos hangon.
Igen. De mi kze a reggeli csillagnak ehhez?
Skylar gymoltalanul megrzta a fejt, knnyek csillogtak a szemben. Nem tudom. Nem
emlkszem. Egy emlk knoz, olyan, mint egy dlibb a sivatagban. Amikor kinylok rte,
semmiv foszlik. Csak annyit tudok, hogy sonseearay valami fontosat jelent szmomra.
Rayna nem tudta, hogy enyhtse hga fjdalmt, s ez volt a legrosszabb rzs, tudta, hogy
tehetetlen. Taln egyszer majd eljnnek az emlkek biztatta ertlenl, amit Skylar egy
halvny mosollyal ksznt meg.
Tizenkilenc ve raboltak el a trzsemtl. Nem valszn, hogy egy reggel majd arra bredek,
hogy mindenre pontosan emlkszem. Rgi letemet rkre homly fedi, mr megtanultam lni
ezzel a gondolattal.
Egyszer majd valami felidzi benned az emlkeket.
Skylar blintott. Majd csak elmlnak ezek az rzsek.
Gyere, mert anya nem tudja, hol maradunk ilyen sokig.
Elindult a hz fel, s Rayna nmn kvette. Jl van, most mr elmondhatod, hogy
valjban mirt is jttl rtem.
Rayna felnevetett. Soha nem tudlak flrevezetni.
Ht nem sokig felelte Skylar, s is osztozott nvre vidmsgban. A szemed elrulja
az rzseidet. Msok nem mindig ltjk meg, de n igen. Valami nagyon nyugtalant, de nem
akarod elmondani.
Rayna mly llegzetet vett. Geronimo megszktt a San Carlosi rezervtumbl, s azt
beszlik, hogy erre tart.
rtem br Skylar tovbb folytatta tjt, teste megmerevedett, mintha bezrta volna, s egy
fggny ereszkedett volna le arcnak vonsaira, mely utn semmit nem lehetett rla leolvasni.
Rayna mr ismerte ezt. Hga indin seinek higgadtsgt rklte, s ha egyszer bezrkzott
magba, senki, mg Rayna sem volt kpes r, hogy thatoljon a falakon.
Azonos hangsznnel tett fel krdseket, s megtudott nvrtl minden rszletet. Legtbb csak
tallgats volt, de ahhoz elg, hogy nyugtalansgt felbressze. Ahol az apacsok is jelen voltak,
mindenki a legrosszabbra szmtott.
Megint megprblta Mr. Martinez rvenni apt, hogy elkldje a mescalerkat? krdezte
Skylar csendesen.
Rayna tudta, hga nem hinne neki, ha hazudna. Igen, megemltette, de apa kitartott. Semmi
nem fog trtnni Consayka embereivel.
Skylar csak egy hossz pillanat utn szlalt meg.
Imdkozom, hogy igazad legyen, testvr.
Nmn stltak be a hzba.
2. fejezet
__________________________________________________



Arizona, 1882. prilis
A szerny, ktemeletes farmerhz els emeletn minden ablakban fny ragyogott, s az lnk
hegedszlam hangja tovaszllt a vlgyben. Minden irnyban, mrfldeken keresztl nem
hallatszott ms, kivve egyegy tehnbgst a tvolban s a prrifarkas vontst valahol fent
Windwalk Mesn.
Meade Ashford rnagy tkletesen tisztban volt a Longstreetbirtok elszigeteltsgvel, ezrt
a tornc egyik oszlopnak tmaszkodva vkony szivart hzott el a zsebbl. A sttben egy
pillanatra fellobbant a gyufa lngja, majd a frfi az g szlat a kertbe hajtotta. Testvrnek
egyik virggysban rt fldet a gyufaszl, mire Meade megrezzent. Ha holnap Libby
szreveszi, lesz majd nemulass! Libby azta prblkozott a kertszettel, amita a frfi idehozta
Arizonba nyolc vvel ezeltt, s olyan dzul vdelmezte kertjt, mint tulajdon kt gyermekt.
Ami a virgokat illeti, Meadenek be kellett vallania, hogy az els lehangol v utn Fort
Apacheban nvre hatalmas eredmnyeket rt el. Akkor mg a kertben csak egy fadoboz llt,
ami inkbb hasonltott ntzvlyhoz, mint virgldhoz.
Libby a ldt a verandra tette, mely sszekttte hzukat a helyrsgi krhzzal, s br az
emberek azt mondogattk neki, hogy virgok nem nnek a forr arizoniai nap alatt,
elhatrozta, hogy bebizonytja nekik az ellenkezjt.
A kudarc nem trte le, '74 ben, a kvetkez vben jra prblkozott itt a birtokon... s a
kvetkezben ismt jra.
Hossz vek szorgalmas munkja, ntzsek s sokkal tbb veszdsg rn, mint amennyit
Meade szerint megrt, vgl a rzsk virgba borultak.
Meade elmosolyodott a sznalmas kis rzsagys lttn, s hirtelen rdbbent, minden
csfoldsa ellenre, melyekkel vekig bntotta nvrt, mennyire fog neki hinyozni, ha nem
lthatja a virgzst az idn. Hinyozni fog neki a birtok csendes magnya... unokahga s
unokaccse is. Nagyon fognak hinyozni. Mondani sem kell, Libby mennyire fog majd
hinyozni, s ha szinte akart lenni maghoz, be kell lelt vallania, hogy sgora, Case Longstreet
is.
Egy dologban biztos volt, Fort Apachrt nem fog fjni a szve. Nyolc vig katonai sebszknt
dolgozni ezen az tkozott helyen hatalmas ldozat volt a rszrl. Idejtt rgtn azutn, hogy
elvgezte a Harvardon az orvosi egyetemet, kalandra s kihvsokra hesen. Ehelyett tbb
szenvedst kellett vgignznie, mint amit emberileg lehetsgesnek tartott. Ha Libby nem lett
volna itt, mr rgen thelyeztette volna magt valami kellemesebb ghajlatra, oda, ahol nem
szennyezi be a kezt oly sok vrrel az apacsokkal folytatott rks harcok miatt.
De gy is nemsokra elmegy innen. Ngy napon bell thelyezik Fort Marcyba, jMexikba,
majd hat hnap mlva megvlik rkre a hadseregtl. Br nem lelkesedett az thelyezsrt,
elismerte, hogy jobb lesz neki, ha most egy ideig Santa Fee viszonylagos csendessgt lvezi.
Gynyr, rgi vros volt, mely elgg szakon fekdt ahhoz legalbbis fldrajzilag , hogy
kiessen az apacsokkal val lland sszetkzsek hatskrbl.
Azutn visszatr ide a birtokra, melyet segtett megvenni sgornak, nem sokkal annak
eskvje eltt. Br mg csak harminchat ves volt, gy rezte magt, mint egy regember, aki
megrdemelte a csendes nyugalmat, s alig vrta, hogy csak egyszer birtokos lehessen. Titkos
terve volt, hogy egyszer egy kis orvosi rendelt llt fel valahol, de egyelre mg szba sem
jhetett. Jelenlegi, vlasztott foglalkozsa egy tok volt.
Meade? Mit csinlsz ott kint?
Libby halk krdse megijesztette Meadet. Jzusom, Lib, ne osonj ilyen vatosan az ember
mg,
Ne haragudj. Azt hiszem, n is tvettem a frjem nhny kpessgt, mint pldul a
lopakodst.
Tbbek kztt mormogott Meade.
Ne cfold meg llandan azt, amit mondok! mondta lgyan Libby. Tudom, sose valland
be, de te s Case jl sszebartkoztatok. Mr meg tudod llni, hogy ne nzz haragosan mindig, ha
valami arra emlkeztet, hogy egy apacs.
Meade kiss bosszsan rntotta meg vllt, s megigaztotta kk egyenruhjt. Drga
Libertym, n nem nzek haragosan.
Alkalmanknt valban dhbe gurulok, volt mr olyan is, hogy tajtkzottam a dhtl, de
hangslyozom, nem nzek haragosan.
Nvre fel fordtotta a profiljt. Nem is llna jl.
A n knny nevetse kihallatszott a rzsakertbe, majd Libby testvrbe karolt. , Meade,
annyira fogsz hinyozni! Senki sem tud gy megnevettetni, mint te.
Meade lgyan homlokon cskolta, mely rgi, vigasztal gesztus volt szmukra. Nekem is
hinyozni fogsz, Libby.
Akkor mirt osontl ki a partyrl? Minden szomszdunkat meghvtam, hogy emlkezetes
bcsd legyen, erre te eltnsz.
Alig tudtam visszatartani Drucilla Metcalfot attl, hogy szemlyesen induljon a keressedre.
Szablyszeren habzott a szja, amikor rjtt, hogy kicssztl a karmai kzl.
Mit gondolsz, mirt tntem el? krdezte Meade a veranda korltjn lve. Ez a
boszorkny az utbbi kt vben azon mesterkedik, hogy hzassgra csbtson, s gy tnik, azt
hiszi, hogy ez az utols lehetsge. Meade zavarban megrzta a fejt. Az isten szerelmre,
mirt akar annyira engem?
Egyszeren nem rtem. Ktszer annyi ids vagyok, mint .
Ez igaz, viszont rlt csinosan festesz az egyenruhdban.
Meade felnygtt. Egy jabb j ok arra, hogy srgsen otthagyjam a hadsereget.
A cloddal egyetrtek, de az indoklssal nem mondta Libby a hajtkjt simogatva.
Lehet, hogy az egyenruht leveted, de attl mg ugyanolyan szvesztn jkp maradsz.
Radsul elismert orvos vagy, s j hr fldbirtokos. Ez elg ahhoz, hogy te legyl a legjobb
parti ezen a vidken.
Itt elg, ha csak llegzel, Libby, mris j partinak szmtasz ezen az isten hta mgtti
helyen.
Meade, mr megint megcfolsz szidta gyengden testvrt Libby, br aligha okolhatta t
viselkedsrt. Feltn
hiny volt hajadon lnyokbl ezen a terleten, s a Fort Apache kzelben l nk mind
Meadehez vonzdtak. Az vek sorn hdoliv vltak a tisztek felesgei is. Libby tudomsa
szerint Meadenek eddig mg sikerlt leszerelnie a szerelemre hes asszonyokat, s kisiklani a
hajadonok karmai kzl.
Libby mgsem vdolta a nket amiatt, hogy Meadehez vonzdtak. Nemcsak udvarias s
mvelt riember volt, de elkpeszten jkp is. Ezen mg kemny munkja sem tudott
vltoztatni. Magas, karcs atltatermete volt, de a fiatalos lgysg, mely megrkezsekor mg
arcn lt, mostanra teljesen eltnt. Arca kemny lett, s mly barzdk kereteztk szjt, ha
mosolygott, vagy szemldkt rncolta. Szeme a mogyorszn furcsa rnyalata, szrsabb volt,
mint valaha. Nem csillogott benne gyengdsg vagy vidmsg, csak akkor, ha Libbyre nzett. A
nap kifaktotta sttbarna hajt, itt Ott mr nhny aranytincset lehetett felfedezni benne.
Mindaz, amit ltott s tlt, egyegy hajszlt ezstsre sznezte.
Sok tekintetben ezek a vltozsok csak mg vonzbb tettk.
Mr nem volt az a kisfis, helyes gyerek. Fort Apache mly rzs, rett, marknsan jkp
frfit faragott belle. Sajnos, idealizmust cinizmusba fordtotta t, s Libby szomoran figyelte,
hogy vlik testvre egyre kemnyebb minden knyszer amputls utn, vagy miutn szeme
lttra pusztult el egyegy beteg visszataszt gytrelmek kzepette.
Br Libby rettegett a gondolattl, hogy Meade Santa Fbe megy, mgis alig vrta, hogy
leszereljen a hadseregtl.
Belefradt mr a hallba, s csak az id volt kpes r, hogy meggygytsa felsebzett lelkt. Az
id... s taln egy szeret
asszony, br Libby tudta, efell sohasem tudja meggyzni a frfit.
Jogom van a cfolatra, ha Drucillrl is sz van mondta Meade. Nagyon elsznt
nszemly.
Akkor jobban tennd, ha megadnd magad a bjainak.
Meade lenzett nvrre, s sszerncolta szemldkt.
Milyen bjainak? A fogai elrellnak, a szeme pedig kancsal, ha nevet. s az a nevets!
Mint egy szamrbgs.
Meade! Ez tiszteletlensg, s nem is igaz mondta Libby, s gyengden megtgette a
karjt. Drucilla meglehetsen vonz, s ezt te is tudod. Lehet, hogy a nevetse egy kicsit...
eltlzott, de ez csak azt bizonytja, hogy maximlisan lvezi az letet.
Meade mogorvn krkogott egyet, majd szivarjt az udvarra dobta vigyzva, hogy Libby
rzsagyst elkerlje.
Mondd meg az igazat, Meade! Mirt nem szereted Drucillt?
A frfi fradtan shajtott. Mr megmondtam, olyan ids vagyok, hogy akr az apja is
lehetnk, s ha valban az lennk, jl elfenekelnm. Fktelen, lrms s fontoskod. Szinte
mindig gy ltzkdik, mint egy frfi, s gy is viselkedik. szintn szlva, a nies nket jobban
szeretem, s Drucilla Metcalfnak egyetlen porcikja sem nies.
Meade felvonta szemldkt. Elegend rvet sorakoztattam fel szmodra? Mert szmomra
igen.
Meade...
Elg mr, Libby vgott kzbe a frfi, s tkarolta nvre vllt , mr megbeszltk ezt a
tmt, de te nem akarod tudomsul venni. Tlsgosan reg vagyok, s megllapodott ahhoz, hogy
megnsljek.
Harminchat vesen az ember mg nem reg! gyzkdte Libby makacsul.
Nem a szmok szmtanak felelte Meade, s hangjban szomorsg bujklt. Felllt,
tekintete a csendes vlgybe rvedt.
gy rzem, mintha szzves lennk. Csak egy kis nyugalmat s bkt akarok az letben.
Arca rnykban volt, s gy egy pillanatig olyan regnek s fradtnak ltszott, amilyennek
rezte magt. Libby szve sszeszorult a ltvnytl, de tudta, nem enyhtheti testvre fjdalmt.
Karjt a frfi dereka kr fonta, fejt pedig vllra hajtotta. Brcsak ne kellene Fort Marcyba
menned.
n sem szvesen megyek, de nincs ms vlasztsom. A 140. regimenthez osztottak be, s
ahova k mennek, oda megyek n is.
Vidman mondta, de Libby tudta, hogy nem knnyelmen.
Mivel sebsz volt, nem tartozott egy meghatrozott egysghez sem, ezrt ritkn kerlt r sor,
hogy kimenjen a katonkkal egytt, s is belekerljn a csatba. Az a nhny ilyen alkalom is
pusztt hatssal volt r. Ez az j beosztsa a 140.
regimenthez taln azt jelenti, hogy llandan a csatatren lesz...
lland veszlyben. Libby belegondolni sem mert, mi trtnik akkor vele.
A gazember! mormogta indulatosan. Minden Geronimo hibja. Ha az az tkozott
chiricahua nem hbrg, akkor semmi nem vltozik meg. Nem tudom, mirt nem akasztottk fel
'77
ben, amikor John Clum elfogta. Most bke lenne, s te sem mennl el.
Meade meglepetten nzett Libbyre. Ha az apacsokrl volt sz, nvre lett az indinok
leghiggadtabb s legmegrtbb vdelmezje. Persze ha figyelembe vesszk, hogy a fehrhegyi
trzs egyik tagja volt a frje, akkor ezen nem is volt mit csodlkozni. Ha valami baj volt,
rendszerint a korrupt indin kpviselket, a felvilgosulatlan hadtiszteket vagy a kvetkezetlen
kormnypolitikt okolta. Meade mg sohasem hallotta ilyen szenvedlyesen beszlni egy apacs
ellen.
Ezzel n is tkletesen egyetrtek, Libby, de nincs rtelme a mlton rgdni. A jelenlegi
helyzettel kell trdni, ami nem ms, mint felkszlni egy hossz s vres hborra Geronimo
ellen. Amikor a harcosai megltk azt a kt San Carlosi rendrt, a sorsa megpecsteldtt. Nem
adja meg magt, mert tudja, ha megteszi, felakasztjk.
De olyan sok j ember fog meghalni miatta. Libby szembe knnyek gyltek. Nem
akarom, hogy te is meghalj!
Libby, rtem ne aggdj, nem lesz semmi bajom. Eskszm.
Hat hnap alatt letltm a szolglatomat, aztn vgre otthagyom a hadsereget. Kzben pedig
vigyzok magamra.
De Libbyt nem tudta meggyzni. Remlem, megrte elvgezni azt a tanfolyamot John
Hopkinsnl mondta feszlten. Ha az nem lett volna, brmikor visszavonulhattl volna.
Megrte, Libby. Vgre egy idre tvol lehettem Fort Apachetl, s nagyon sok mindent
megtanultam a nemrg bevezetett j sebszi eljrsokrl. Akkor gy tnt, elnysebb dolog
elvgezni azt a tanfolyamot, mint jabb kt vig szolglni a hadseregben.
Pedig nem volt elnysebb.
A te vlemnyed szerint.
Libby felnzett.
Case nem mondta neked? Ebben a hzban az n vlemnyem szmt egyedl.
Meade felnevetett, mert tudta, milyen tvol ll ez az igazsgtl. Egyms irnt rzett klcsns
szerelmknek s tiszteletknek ksznheten hzassgukban harmnia s egyenlsg uralkodott.
Kezdetben Meade hatrozottan ellenezte nvre s a feldert apacs kapcsolatt. A frfit Jedidiah
Longstreet, egy hatrszli farmer nevelte fel s tantotta, miutn Case szleit megltk. Mg
azutn is, hogy szerelmk killta a legnagyobb prbattelt is, Meadenek fenntartsai voltak.
Az tagadhatatlan, hogy az eltletek ellenre, melyekkel gyakran szembesltek, boldogan
ltek egytt. A legtbb szomszd tisztelte s elfogadta Caset, mert tudtk, ezen a vidken a
bkt neki ksznhetik, amirt szoros bartsgban llt a rezervtumbeli apacsokkal. Ekkortjt
ugyanis ms birtokokon a tulajdonosok lland rettegsben ltek, fltettk letket s
vagyonukat.
Lehet, hogy kinevetsz, Meade, de addig nem lesz nyugalmam, amg vissza nem trsz
oktberben.
Meade lehiggadt, ahogy elnzte nvre aggd arckifejezst. Elgondolkozva megrintette a
n nyakban fgg
trkisz s ezst nyaklncot. A medlon ngy sastoll fggtt, melyek Caset, Libbyt s kt
gyermekket jelkpeztk. A medlba a Caset vezrl szellem, a Viharsas kpe volt bekarcolva.
A szleitl rklt nyaklncot Case felesgnek ajndkozta, aki csak nneplyes alkalmakkor
vette fel.
Libby, van valami kze ehhez annak, hogy aggdsz rtem?
krdezte Meade a lncra mutatva. Casenak ltomsa volt velem kapcsolatban?
A krds annyira meglepte Libbyt, hogy akaratlanul is elmosolyodott. Mirt krdezed? Azt
hittem, nem hiszel Case ltomsaiban.
Nem is felelte gyorsan a frfi, majd elbizonytalanodva folytatta. De el kell ismernem,
nha tnyleg van valami rejtlyes kpessge, s kpes megmondani, hogy mi fog trtnni.
Geronimo szksre gondolsz? krdezte ravaszul Libby, s eszbe jutott a frje s testvre
kztti parzs vita, amikor Case azt lltotta, hogy a chiricahua valami bajt kever.
Ht azt... biztosan a kering pletykk miatt sejtette, amiket a rezervtumban hallott.
Vagy a ltoms miatt, amit a Viharsas kldtt, Meade felhzta a szemldkt, Az elz
magyarzat jobban tetszik.
Libby felnevetett. Te vagy a legmakacsabb ember, akit valaha is lttam, de akkor is
szeretlek.
Vrakozva nzett a frfira, mintha rtatlanul arra vrna, hogy egy j tma merljn fel a
beszlgetsben, de a csend kezdett hosszra nylni, mivel Meade a bszkesgvel harcolt.
tkozott nszemly! Rbr, hogy magam krdezzek r!
Nos, volt Casenak ltomsa velem kapcsolatban? bkte ki vgl, s utlta magt, amirt
ilyen kvncsi s babons.
Nem vlaszolta Libby egy nelglt mosoly ksretben.
Megmondand, ha lett volna?
Libby elgondolkozott. Valsznleg, br ktlem, hogy Case elmondan, ha valami tragdit
ltna az letedben, Sokkal valsznbb, hogy nyltan figyelmeztetne.
Ht erre kvncsi vagyok dnnygte Meade.
Mi az?
Semmi felelte halkan. Semmi a vilgon.
Az ajt szlesre trult, s egy jabb fnysugr mltt szt az rnykos verandn, Case llt az
ajtban. Cida'k? Sajnlom, hogy megzavartalak benneteket, de a vendgek mr
krdezskdnek felled. A magas, szles vll apacs rmosolygott sgorra. s Miss Metcalf
feldertsereget toboroz, hogy kidertse, hol vagy.
Ez jellemz r motyogta maga el Meade, s nzte, ahogy nvre odamegy frjhez, s
tleli a derekt.
Sajnlom, hogy magadra hagytalak, szerelmem. Megnzem a vendgeinket, addig ti
beszlgessetek. Csillog barna szemvel testvrre nzett. Meadenek lesz egy krdse
hozzd. Ezzel lbujjhegyre llt, s fut cskot lehelt frje ajkra, mire Meade szvbe apr
nyilakat szrt az irigysg. Nem igazn hitt a romantikus szerelemben, amit Libby s Case rzett
egyms irnt, mgis az utbbi idben tbbszr azon kapta magt, hogy egyre jobban irigyli
kapcsolatukat.
Termszetesen sszer szempontbl fogta fel a dolgot, s meggyzte magt, hogy ez gyis
csak olyan nvel lehetsges, mint Libby. igazi n volt gyengd, szeret, gondoskod llek,
aki trkenynek tnt erre a vilgra, de brmilyen msikra is. Mgis a finomsg alatt mintha
vasbl lett volna, mert kpes volt minden rosszat kivdeni, amit a vilg ellene tett. Case
Longstreet nagyon szerencss ember volt.
Meade gyakran tprengett azon, hogy ha tallna egy olyan nt, mint a nvre, esetleg
foglalkozna a hzassg gondolatval is, annak ellenre, hogy mennyire nem kedvelte ezt az
intzmnyt. Br ilyen mg nem fordult el, s valsznleg nem is fog, mivel Libby csak egy
van.
Libby bement a hzba, becsukta maga mgtt az ajtt, Case pedig sgora mell lpett. Mit
akartl krdezni?
Ezttal azonban harapfogval sem tudta volna kihzni senki Meadebl a krdst a
ltomsrl. Semmit, Libby csak trflt.
Nagyon aggdik rted jegyezte meg Case.
Tudom. Az igazat megvallva n is aggdom rte. Biztos vagy benne, hogy Libby s a
gyerekek biztonsgban lesznek itt?
krdezte Meade nyersen. Nem kellene elkldeni ket Fort Apacheba, amg Geronimt
elfogjk?
Nem szksges felelte Case olyan magabiztossggal, mely minduntalan felbsztette
Meadeet. Mindig olyan tkozottul biztos volt magban. s ami legjobban bosszantotta Meade
et, legtbb esetben igaza is volt.
Hogy lehetsz ebben ennyire biztos?
Mert Geronimo nagyon sokig nem fog erre jnni. s azok a pletykk, melyek szerint a
chiricahua jra harcra kszl, nem igazak? Ha tnyleg harc lesz, nagy bajba kerlnk.
Case fekete szeme Meade tekintetbe kapcsoldott.
Szavamat adom, hogy Libbynek s a gyerekeknek semmi bntdsuk nem esik.
Meade nem ltta rtelmt vitba szllni sgorval. Ha valaki bevlthatja ezt az gretet, az
csakis Case Longstreet. Felnzett a lthatr szln ragyog ezsts holdra.
Meg tudod mondani, mit hoz a jv, Case?
A frfi elmosolyodott a sttben. Nem vagyok jvendmond, Meade.
Meade ingerlten felshajtott. Ez mit jelent, igen vagy nem?
Az apacs egy hossz pillanatig hallgatott, s azon gondolkodott, milyen keveset vagy milyen
sokat mondjon el ktelked sgornak. Az a tny, hogy rkrdezett, mr nmagban is
figyelemre mlt dolog volt, de Case tudta, Meade nem igazn hitte, hogy egy apacs szellem
nha megltogatja, s homlyos vzikat mutat neki a jvrl.
Habozott, nem tudta, beszljene legutbbi ltomsrl. Nem mintha flt volna, hogy Meade
kineveti, egyszeren mg maga sem rtette, s amg meg nem rtette, senkinek, mg Libbynek
sem beszlt rla.
Egy dologrl azonban beszlhetett. A Szrke Rka visszatr mondta vgl.
Meade megdbbenve fordult fel. Crook tbornok visszatr? Mikor?
Azt nem tudom felelte Case , de azt hiszem, nemsokra.
Meade nagyon szerette volna elhinni, de meglehetsen nehezre esett. Nem azrt, mert Case
ltomsa volt, hanem mert nem ttelezte fel a hadseregrl, hogy annyi eszk van, hogy
visszavegyk a tbornokot. George Crook volt az egyetlen katona, aki valaha is igazi bkt kttt
az apacsokkal. Az indinok bztak benne, mert az 1870es vek kzepn folytatott
indinldzsek sorn bebizonytotta, hogy llja a szavt. Ha meghagytk volna a helyn, Meade
vlemnye szerint minden ktsget kizran az indinok mr rgta nem fenyegettk volna a
fehreket.
Sajnos, 1875ben thelyeztk Platt egysghez, hogy a szik ellen harcoljon, s a korrupt
indin csalk s kztudott tolvajok szp lassan leromboltk az apacsoknak a fehr ember szavba
vetett bizalmt.
szintn remlem, hogy igazad van, Case. Ha Geronimo harcra kszl, akkor a hadsereg ez
idig tett legokosabb cselekedete volt az, hogy visszavette Crook tbornokot.
Meade rmosolygott sgorra. Gondolod, hogy van annyi eszk?
Case megajndkozta Meadeet ritka nevetsvel. A mly, dallamos hang mlyen belsejben
kezddtt, s kilebegett az jszakba. szintn szlva, testvr, nem hiszem szlt mosolyogva,
miutn abbahagyta a nevetst. De hiszek a ltomsomban. Crook vissza fog trni.
Ha gy lesz, tudod, ugye, hogy eljn hozzd is jegyezte meg Meade komoly hangon.
Case arcrl eltnt a mosoly. Nem akarok tbbszr feldert lenni a hadseregnek.
Kpes leszel visszautastani a Szrke Rkt? Nagyon meggyz tud lenni, s benned
fenntarts nlkl megbzik. Te is olyan jl tudod, mint n, hogy elszr apacs feldertket fog
toborozni a Geronimo elleni harchoz, s tged fog megkrni, hogy a vezrk lgy.
n mr birtokos vagyok, nem katona. Majd nagyon halkan hozztette. Nha mr abban
sem vagyok biztos, hogy mg apacs vagyok.
Meade sz nlkl hagyta a megjegyzst. Azt csodlta legjobban sgorban, hogy olyan
gyesen megtallta a kzputat apacs szrmazsa s a fehrek vilga kztt, amit
maga vlasztott magnak. Libby kedvrt Meade nem is akart belegondolni, mi lenne, ha
Case megbnn a vlasztst.
A hzbl kiszrd hegedsz nagyon tvolrl hallatszott, mikzben bartsgos csend
telepedett a kt frfi kz.
Meade egy jabb szivarra gyjtott, majd felajnlott egyet Casenak is, aki egy fejmozdulattal
elutastotta. jbl felhangzott a prrifarkas vontsa Windwalk Mesn.
Ideje visszatrni a partira mondta Case, miutn a szivar az udvarra replt.
Meade blintott. Igen. Libby mr biztosan egy szkhez kttte Drucillt.
Nem valszn felelte Case, mikzben az ajt fel indultak. Libby nem tud bnni a
lasszval.
Most Meadenen volt a sor, hogy nevessen. Case csendes humora mindig meglepte. De jabb
meglepets vrta. Ahogy kinyitotta az ajtt, Case a karjra tette a kezt, meglltotta, s gy szlt.
Ha ezen tprengenl, srtetlenl fogsz visszatrni hozznk oktberben.
Meade nem prblta tagadni, hogy ez foglalkoztatta.
Ksznm... testvr.
Case ltalban nyugodt arcn hirtelen rdgi mosoly tnt fel.
De nem egyedl.
Ezzel bement a hzba, s otthagyta Meadeet, aki azon trte a fejt, vajon mi az rdgt
jelenthetett ez a kijelents. Case mindent tud mosolya jobban zavarta, mint maga a jslat.
A tbortz halkan pattogott, aranyszn szikrk repkedtek a levegbe, de a mescalero
haditancs egyik harcosa sem fordtott r figyelmet. A nyugodt hang s az sszer fejtegetsek
ideje rkkal ezeltt lejrt, mr kiabltak, srtegettk s fenyegettk egymst. Egyikk mrgben
felpattant, arrbb vonult, majd harcra kszen ismt visszatrt.
Az regek, akik mr sok trsuk pusztulst nztk vgig, bkt ajnlottak. A fiatalok, akiket
felbsztett a rezervtumba val bezrtsg, csatlakozni akartak Geronimhoz. A fiatalokat sajt
haragjuk tzelte fel, s gy hangosabbak voltak, mint az regek. Egy frfi azonban kivtel volt. A
fiatal Sun Hawk az sszetzs kzepn lt, s figyelte, ahogy trsai tombolnak a dhtl. Arcn
egykedv kifejezs lt, de szeme beren figyelte apacs testvreinek minden mozdulatt.
Egyszer szlalt meg, s most arra vrt, hogy lecsillapodjanak, s ismt szlni tudjon.
Meddig fognak mg gyermekeink hezni, mert nincs elegend lelem? krdezte Tompa
Ks szenvedlyesen. Az apacs nyelv sajtossga, hogy sok benne a torokhang, amitl felkiltsa
mg hatsosabbnak tnt.
Amikor Fehr Szem azt mondta neknk, hogy csak ebben a vlgyben lhetnk, sehol
mshol, hittnk neki, hogy ad majd takarkat, lovakat s hst. Megfosztottak jogunktl, hogy
etessk s ruhzzuk magunkat, s k megtartottk gretket?
Nem! Egyetlen krt adtak egy hnapra egy hsztag csaldnak!
s Geronimo hny marht fog adni? krdezte egy reg.
Eleget, hogy enni adjunk a csaldunknak, nagyapa!
vlaszolta Tompa Ks, br az reg nem volt a rokona. Csak jelkpesen hasznlta a nagyapa
szt, mivel srtsnek szmtott az apacs nevn hvni valakit megszltskor.
Klo'sen megrzta a fejt. n nem hiszem. A lovas katonk mris gy vadsznak r, mint egy
llatra. A hegyekbe fogjk zni t s az embereit...
De soha nem talljk meg! ragaszkodott vlemnyhez Tompa Ks.
Az lehet, de Geronimo sem tall marhkat a hegyekben. Az z, amit elejt, sajt embereinek
sem elg. Az asszonyok nem tudnak majd borkt s meszklt gyjteni. A gyerekek hesek
lesznek. s mindez mirt?
A szabadsgrt kiltotta Tompa Ks.
De milyen ron?
A forrfej harcos talpra ugrott, s lenzett az regre. De legalbb harcos volt, nem pedig
vnasszony.
Sun Hawk nem tudott tovbb hallgatni. Elg, testvr!
mondta csendesen. Felllt, s szembenzett a leend renegttal.
Magassga s szles vlla erflnybe emelte, Tompa Ks mgsem htrlt meg.
Ne beszlj tiszteletlenl nagyapnkkal! vezette azokat a csatkat, amelyek dicssget
hoztak npnknek. Jobb bnsmdot rdemelne tled.
Az mr rgen volt felelte Tompa Ks. Mr elfelejtette...
Semmit nem felejtett el mondta Sun Hawk hatrozottan, de hangjt tovbbra sem emelte
fel. Amikor vgignzett az arcokon, mindenki elnmult, kivve Tompa Kst. Figyelj rm, s jl
jegyezd meg, amit mondok, bartom. rltsg lenne kvetni Geronimt. Amikor mg tbb ezren
voltunk, blnyre vadsztunk, s akkori bartainkkal, a szikkal takarkat cserltnk lovakra.
Vadszterletnk nagyobb volt, mint amit egy regember egy v alatt be tud jrni. De most
folytatta, s hangjba szomorsg vegylt , most csak nhny szzan vagyunk, s a fldnket
egy napkelte s napnyugta kztt be tudod jrni.
Tompa Ks megdicslten elmosolyodott. Mi ms bizonytan jobban, hogy Geronimhoz
kell csatlakoznunk?
Semmin nem javtana, ha megtennnk felelte Sun Hawk nyugodtan. Ha kvetjk a
chiricahut, nem lesznk tbb mescalerk. Sok embernk meghalna, s azt a kis fldet is
elvennk tlnk, ami most mg a mink. Gyermekeink kedvrt nem szabad harcolnunk!
Tompa Ks Sun Hawk lba el kptt a fldre. Mit tudsz te a gyermekeinkrl, lya'itsa?
Tged nem breszt fel keserves srsuk az jszaka kzepn csak azrt, mert hesek. Nem
bosszultad meg a gyermekeid hallt.
Megdbbent csend lett rr a tz krl lkn, Sun Hawk arcn pedig szomorsg rnyka
suhant t, mieltt kv dermedt volna. Tl messzire merszkedsz, testvr mondta csendes
hangon, de aclos llel.
Igaza van, Tompa Ks helyeselt Klo'sen, szndkosan megsrtve azzal, hogy a nevn
szltotta. A halottakrl nem beszlnk, s az lket sem emlkeztetjk a fjdalomra. Hagyd el
a tancsot! Nem kvnjuk tovbb hallgatni a szavaidat.
Nem megyek el! kiltotta dhsen Tompa Ks, de amikor seglykren nzett vgig a
tancs tagjain, ltta, hogy senki se viszonozza pillantst. Mg bartai sem nztek r, akik pedig
osztottk vlemnyt.
Csak Naka'yen, a legidsebb s legnagyrabecsltebb mescalero fnk llta kemny tekintett,
de a tmogatsnak szikrja sem volt benne. Eredj, Tompa Ks! Trj vissza akkor, ha mr forr
vred nem kdsti el az agyad, s remnykedj, hogy testvred megbocst neked!
Szgyen s harag tombolt a fiatal harcos lelkben. Egy pillanat mlva sarkon fordult, s eltnt
az jszakban. Most, hogy a leghangosabb rendbont nem volt kzttk, a tancskozs hamar
befejezdtt. Br sokan mg gy vltk, helyesebb lenne, ha Geronimhoz csatlakoznnak, vgl
mindannyian elfogadtk az regek dntst.
Miutn a tagok sztszledtek, Naka'yen bszkn nzett legfiatalabb gyermekre, aki azonban
mr nem volt gyerek.
Nagy, gygyt fnk volt, aki minden valsznsg szerint tveszi npe vezetst, miutn
Naka'yen az rk vadszmezkre tvozik. Jl beszltl, fiam. Bszke vagyok rd.
Csak azt mondtam, ami a szvemben volt, apm felelte Sun Hawk. n sem bzom jobban
a fehr ember gretben, mint Tompa Ks, de az, ha Geronimt kvetjk, mg nem segt
npnkn arcn ismt szomorsg futott t , s nem ad enni a gyermekeinknek sem tette
hozz csendesen.
Naka'yen vgtelenl sajnlta fit s nmagt is. Az a fjdalom, amit Sun Hawk rzett felesge
s kt fia elvesztse miatt, az lelknek is rsze volt. Jogod van felelssgre vonni Tompa Kst
azrt, amit neked mondott szlt az reg lgyan.
Nhnyan gy vlik, egyenesen ktelessged.
Sun Hawk szeme olyan fekete volt, mint az jszaka, amikor az reg fnkre nzett.
Apm, ha az lesz a ktelessgem, hogy egy apacs testvremnek vrt ontsam, mr nem
leszek tbb apacs.
Elfordult a tztl, s beleolvadt az jszakba.
3. fejezet
______________________________________________


Meade szinte mr elfelejtette, milyen a civilizci, s milyen rzs benne lni. Santa Fe nem
volt olyan fejlett, mint Washington vagy a keleti parti vrosok, ahol fiatalabb veiben lt, de Fort
Apachehoz kpest maga volt a mennyorszg.
Elragad, don kisvros volt, melynek kzepn jMexik katonai minisztriuma llt. Maga
Fort Marcy a vrosra nz
hegy tetejn plt fel, Meadeet azonban a katonai fhadiszllsra osztottk be. Laksa a
Grand Streeten volt, nem egszen egy hztmbnyre dlnyugat legszebb krhztl, de az
utcban mg kitn ttermek, jtkszalonok s egy j operahz is volt.
Az elmlt hrom hnap alatt, mita Santa Fben volt, jl kihasznlta ezeket a szrakozsi
lehetsgeket. Rvid akcikban vett rszt kt lovasegysggel, de mindkt megbzatsnl nem volt
egyb dolga, mint az ide ltogat magas rang szemlyeket a Las Vegas kzelben lv
Montezuma Hot Springs Hotelbe ksrni. Mivel a nhny vtizeddel ezeltt lezajlott utols
pueblfelkels ta nem volt indin zavargs a vidken, a kldets egyltaln nem volt veszlyes.
Meade hivatali teendinek hinyban egyltaln nem unatkozott. Hasznos clra hasznlta fel
az idejt. Rbeszlte Whitlock tbornokot, az jMexiki katonai minisztrium parancsnokt,
hogy engedlyezze, hogy a krhz beosztottjainak eladsokat tartson az j sebszi eljrsokrl.
Most is egy ilyen elads utn volt. Miutn kilpett a krhzbl, a lehetsgeket fontolgatta.
Lestlhat a Palace Hotelbe vacsorzni. Aztn eszbe jutott, milyen forr ez a ks
dlutn, gy rgtn elviselhetetlennek tnt az tlet. Manlove kapitny s felesge krtyapartit
rendeznek este... Ez is egy lehetsg. Manlovk kedves emberek voltak, s mindig az utols
percben kerestek egy negyediket a whisthez.
Aztn mg mindig elmehet...
Ashford rnagy! Ht itt van, uram! Collingswood ezredes fiatal szrnysegdje futott ki a
krhz ajtajn, majd sietve szalutlt felettesnek. Mr mindenhol kerestem, uram
mondta, miutn Meade viszonozta a tisztelgst. Alig kapott levegt. Nagy ez a krhz.
Nagy bizony... Bascomb fhadnagy, ha nem tvedek.
gy van, uram.
Mit tehetek nrt, ha mr gy megfuttattam?
A kipirult arc tiszt egy sszehajtogatott pergament hzott el kabarjbl, s tnyjtotta
Meadenek. Az ezredes krt meg r, hogy ezt tadjam nnek. Azt hiszem, j parancs.
Ht ennyit az eladsaimrl, gondolta Meade, mikzben kinyitotta a paprt, melyben csak
annyi llt, hogy az ezredes azonnal ltni kvnja.
Ksznm, fhadnagy. Nem tudja esetleg, milyen parancsrl van sz? krdezte, br
gondolta, hogy az akkor sem mondan meg, ha tudn.
Nem, uram, s ha megbocst, mg ms feladatom is van mra.
Termszetesen. Elmehet.
Bascomb elsietett, valsznleg hogy tadjon egy zenetet valakinek, hasonlan, mint ahogy
Meadenek tette.
Tudta, hibaval dolog lenne trni a fejt az j megbzatson, ezrt inkbb befordult a Grand
Streetre, elhaladt a hzak eltt s a tr mellett, ahol a dszszemlket szoktk tartani, majd a
fhadiszlls fel vette tjt. Nhny perccel ksbb bevezettk Collingswood ezredes irodjba.
Az ezredes lnk, kicsit ostoba ember volt. Szrks pofaszaklltl amgy is szles arca mg
nagyobbnak hatott.
Meade magban nagykp baromnak tartotta, de nyltan soha ki nem mondta volna, viszont
ismert olyanokat, akik nem rejtettk vka al hasonl vlemnyket.
A ktelez udvariassgi formulk utn az ezredes azonnal rtrt a lnyegre.
rnagy, kszljn ssze, mert holnap hajnalban thelyezik.
Vgre megkaptuk a felhatalmazst, hogy fellpjnk a mescalerk ellen. A B egysghez fog
tartozni, s Greenleigh kapitnytl fogja kapni a parancsokat.
.Meade minden akaraterejt sszeszedte, hogy ne kiltson fel.
Ha Collingswood egy vn, nagykp barom, akkor Greenleigh ugyanaz, csak fiatalabb
kiadsban, ami Meade vlemnye szerint sokkal rosszabb volt. Collingswood legalbb tapasztalt
katona lvn harci tapasztalatt nha felhasznlta, hogy ne hozzon ostoba dntseket. De csak
nha. Greenleigh viszont egyszeren csak arrogns volt.
rtettem, uram mondta Meade, s kzben megprblta nem csikorgatni a fogt. Lehetne
egy krdsem?
Termszetesen.
Eddig azt hittem, hogy a mescalerk bksen lnek a rezervtumban. Trtnt valami
erszakos cselekedet?
Nem, dehogyis felelte az ezredes ingerlten, mikzben pofaszakllt tpdeste. Van
nhny felbujt a rezervtumban, de az reg Naka'yennek s fiainak eddig mg sikerlt
embereiket kordban tartani.
De akkor mirt lpnek fel ellenk? Uram. tette hozz gyorsan Meade.
Nem a rezervtumbeli mescalerkrl van sz, rnagy. vek ta panaszkodnak a lakosok
egy nagy csoport apacs miatt, akik egy Albuquerquetl dlre es farmon lnek s dolgoznak.
Whitlock tbornok vgre gy dnttt, hogy okos dolog lenne a rezervtumba zrni ket a
tbbi mescalero mell.
nelglt arckifejezsbl s abbl, ahogy hangslyozta a
vgre szt, Meade arra a kvetkeztetsre jutott, hogy az ezredes ezt mr j ideje szerette
volna megtenni. De Meade mg mindig nem rtette.
Valami bajt csinltak?
Apacsok, rnagy. Ez mr nmagban elg baj felelte az ezredes, s olyan lesjt pillantst
vetett Meadere, amitl egy alacsonyabb rang katona mr rohant is volna ki az irodbl.
Termszetesen az n perspektvja eltr lehet, Ashford. Ha jl tudom, a nvre egy apacshoz
ment felesgl, igaz?
Igaz, uram felelte Meade nyugodtan, br bell forrongott.
s biztosan llthatom, hogy a sgorom az egyik legjobb ember, akit valaha ismertem.
Collingswoodot ez lthatan nem hatotta meg. Akkor n nagyon szerencss. Van mg
valami krdse?
Nincs, uram.
Rendben. Ksrje el Greenleigh kapitnyt, s fkezzk meg a mescalerkat. Ajnljon fel
orvosi segtsget az ellensgnek, de ha sszecsapsra kerlne sor, bzom benne, hogy a mi
sebesltjeinket ltja el elszr.
A gnyos megjegyzs Meade lelkbe szrt. Mivel mr nyolc ve szolglok az apacs hbor
sznhzban, biztosthatom, uram, tudom, mi a ktelessgem.
Rendben. Tvozhat.
Meade sietve szalutlt, gyorsan kilpett az irodbl, s kzben azzal vigasztalta magt, hogy
hrom hnap mlva mr semmilyen nagykp baromra nem kell mosolyognia, ameddig csak l.
Mivel Templetonk rk ta lltak mr a tz jliusi napon, a nyrfa knlta hvs
megvltsnak tnt. Rayna az utols eskvi ceremnia alatt mr vgyakozva nzte, s rgtn
azutn, hogy Mary Long Horn bement a kunyhba pihenni, Rayna megprblta apjt s anyjt a
fa al vezetni. Raymond lemaradt, mert beszlgetni kezdett Consaykval s nhny msik
mescalerval, Rayna s anyja azonban egyenesen az rnykba sietett.
Mg csak a ceremnia harmadik napjnak felnl tartottak, s br Rayna alig csinlt valamit,
tbbnyire csak nzte az nnepsget, mgis gy rezte, hogy nagyon kimerlt. Skylar kedvrt
napkelttl napnyugtig minden szertartson ott volt, s holnap is mindent megtesz, hogy bren
maradjon az utols esemnyen, a tncon, mely egsz jjel fog tartani. Volt mr mskor is eskvi
ceremnin, de csak rszletekben, mert azokon Skylar nem jtszott ilyen fontos szerepet. Mivel
ez klnleges alkalom volt testvrnek, Rayna gy rezte, fontos, hogy ott legyen vele.
Mindennap legalbb egyszer Collie is kiment megnzni az nnepsget. Az elmlt kt nap alatt
s Rayna rszletesen beszmoltak Raymondnak arrl, miben vesz rszt Skylar, ezrt Raymond
eldnttte, hogy ma is kiltogat.
Ha nem lett volna ilyen forrsg, biztosan nagyon jl reztk volna magukat, de Rayna ltta
szlein, hogy mr elfradtak.
Nem tudta elkpzelni, Skylar hogy brja a megprbltatsokat, br kvlrl gy ltszott,
nagyon lvezi.
Meddig tart mg ma, drgm? krdezte Collie, miutn leltek egy takarra a nyrfa al.
Rayna gy tertette szt szoknyjt, hogy bokja kiltszott, majd kihzta a kalaptket szles
karimj szalmakalapjbl, s legyezni kezdte magt. Egyik sem httte le, mg egy kicsit sem.
Ha jl emlkszem Sky elmondsra, akkor mg van egy dal ma dlutn, azutn napnyugtig
nnepi lakoma.
Collie mereven elmosolyodott, s sszecsukta napernyjt, majd maga mell fektette.
Gondolod, hogy Skylar megharagudna, ha apddal elmennnk a lakomrl? Rnzett frjre, s
a mosoly vgleg eltnt arcrl. Nem tetszik nekem apd, Rayna. maga soha nem vallan be,
de az utbbi idben nem rzi jl magt. Azt hiszem, el kellene hoznom t a naprl.
Br Rayna mindig gy tekintett apjra, mint aki srthetetlen, egyet kellett rtenie anyjval.
Egy ideje valban rosszul nzett ki, s Rayna kezdett aggdni. Anya, ha most el akartok menni,
biztos vagyok benne, hogy Skylar meg fogja rteni. Nagyon sokat jelentett neki, hogy eljttetek,
de azt nem akarn, hogy szenvedjetek.
Azt hiszem, visszamegynk a hzhoz. Majd egy szolgval visszakldm a kocsit.
, ne fradj vele, n vissza tudok gyalogolni.
Collie anyskodva megveregette lnya karjt. De nem ebben a hsgben, drgm.
Raynnak tl melege volt ahhoz, hogy vitzzon. Krlnzett, apjt kereste, s meglepdtt,
amikor Skylart pillantotta meg feljk jnni. Br mr harmadik napja ltta hgt az nnepi
ruhjban, jra s jra megcsodlta, milyen gynyren fest benne. Mint Mary Long Horn
ksrje, az nnepelthez hasonl szarvasbr ruht viselt. A derkig r blz s a lbszrig r
szoknya elszr besttedett, majd kifakult a napon, mg vgl hfehr nem lett.
Fmtlcsrkkkel s gyngykkel dsztett rojtozat lgott a blz aljrl s az ujjakrl, a szoknya
aljrl csng rojtok pedig gyngys mokaszinjt sroltk.
Ahogy lpkedett a lny, a rojtok lazn himblztak, s halkan suhogtak. Skylar kibontott haja
derekig rt, benne csak egyetlen toll volt egy tincsbe fonva, mely jobb vlln fekdt.
Legjobban az lepte meg Raynt, hogy hga felvette a nyaklncot, amelyet vekkel ezeltt
csinlt. A csont, az ezstgyngyk s a trkizlnc pontosan illett nyakra, a viharsassal dsztett
medl pedig enyhn libegett, ahogy ment.
Brmit is jelentett neki, s fggetlenl attl, hogy igazi vagy sem, ktsgkvl csodlatos
kszer volt. Indin ruhjban Skylar llegzetellltan szp volt. s tkletesen apacs.
Anyja feszlt mosolybl Rayna ltta, is ugyanazt gondolja. Valami baj van? krdezte
Rayna, amikor Skylar letrdelt a takarra velk szemben. Nem hiszem, hogy egyedl kellene
hagynod Maryt.
A Fehr Festett Asszony pihen vlaszolta Skylar, s vigyzott, hogy ne szegje meg a
tiltst, miszerint a ceremnia ngy napja alatt Maryt csak az ltala kpviselt istensg nevn
lehetett szltani. Skylar rnzett anyjra. Aggdom miattad s apa miatt. Tudom, hogy azrt
jttetek ide, hogy megmutasstok, mellettem lltok, s ez tbbet jelent nekem, mint gondolntok.
De ne rezztek gy, hogy ktelessgetek itt maradni. Tl meleg van ahhoz, hogy egsz
dlutn a napon lljatok.
Collie kinyjtotta kezt, s egy tincset tvetett Skylar vlln.
Neked is meleged van, drgm.
Sugrz mosoly terlt el Skylar arcn. n alig vettem szre a hsget. Nagyon lekt az a
feladat, hogy a Fehr Festett Asszony ksrje vagyok. s klnben is Egy magas nnepi
kunyh fel mutatott, mely alul nyitott volt, fell pedig jukkalevelekkel s szalmatetvel fedett
legtbbszr rnykban vagyok. Te s apa jobban szenvedtek, mint n.
s velem mi van? krdezte Rayna, s vicceldve lebiggyesztette ajkt. rtem senki sem
aggdik?
Skylar felnevetett, s megfogta nvre kezt. Nem. Egy cseppet sem. Ha nem itt lennl,
akkor kint a legeln terelnd a csordt, s te sem reznd a meleget. Hls tekintete elrulta
Raynnak, hogy megrti, mirt van itt, s nagyra rtkeli az ldozatot.
Valjban n is gondoltam r, hogy a kvetkez szertarts utn hazaviszem apdat szlt
Collie.
J. Amgy sem nz ki jl. Skylar krlnzett. Ha el tudod szaktani Consayktl,
azonnal vidd haza.
Ksznm, drgm. Megprblom.
Mr ideje visszamennem mondta Skylar. Felegyenesedett s felvonta szemldkt, amint a
hz irnyba pillantott, mely mr alig ltszott a tvolban. Mi lehet az?
Collie megfordult, Rayna pedig felllt. Porfelh szllt fel a mescalero tbor s a hz kztti
sksgbl. A ceremnia sznhelyn halk sugdolzs indult meg, mely azt mutatta, hogy nemcsak
a Templetonok vettk szre a jelensget.
gy ltszik, trsasgunk lesz jelentette ki Raymond, miutn csatlakozott csaldja tbbi
tagjhoz a nyrfa alatt. Egy pillanattal ksbb megerstette a jslatot, hogy kt zszl emelkedett
a magasba, jelezvn a hatalmas lovascsapat jvetelt.
Mi a fent keresnek itt? tprengett Rayna.
Collie sszeszidta Raynt, amrt ilyen csnyn beszl. Skylar aggdva nzett htra a
kunyhknl sszegylt mescalerkra.
Vissza kell mennem a Fehr Festett Asszonyhoz. Megfogta apja karjt, hogy az rfigyeljen.
Ugye, nem engeded, hogy a ceremnit flbeszaktsk?
Raymond tlelte lnyt, s biztatan maghoz szortotta.
Persze hogy nem engedem, hercegnm. Egy percig se aggdj emiatt. Biztosan csak
engedlyt akarnak krni, hogy a kzelben letborozhassanak.
Skylar szerette volna hinni, hogy csak errl van sz. Elsietett, s ruhjn a fmtlcsrkk
halkan csrgtek.
Ahogy a lovascsapat kzelebb rt, Rayna Cil Rodrigezt pillantotta meg a sor elejn a tisztek
mellett lovagolni. Ht persze, biztosan az feladata volt dvzlni a vendgeket, s felajnlotta,
hogy elvezeti ket Raymondhoz. De ha valban csak arra krnek engedlyt, hogy Rancho Verde
terletn verjenek tbort, mirt nemcsak a tisztek jttek? Mirt hoztk magukkal ezt a forr,
poros csapatot?
Rayna nem tudta eldnteni, hogy csak a hsg miatt jttek ilyen lassan, vagy mert nem volt
siets a dolguk. Brhogy is volt, egy rkkvalsgnak tnt, amg odarkeztek. Ahogy kzelebb
rtek, Raymond kilpett az rnykbl, hogy kszntse ket. Collie htralpett nhny lpst,
Rayna viszont ott llt szorosan apja mellett.
Meade Ashford elborzadva nzett vgig a helysznen. Hrom napja, mita megkapta ezt a
feladatot, gyllte a kldetst, s amit most ltott, attl rezte, mg jobban megveti. Egy frfi
lpett hozzjuk, oldaln egy vonz hlggyel, nem sokkal mgttk pedig egy msik n llt.
Mindhrman magasak voltak, szkk, s olyan volt az arcuk, mely jobban illett az szaki tlhez,
mint a sivatagi nyrhoz. gy nztek ki, mint egy kellemes csald egy dlutni pikniken.
A tny, hogy megengedtk, hogy az apacsok a fldjkn ljenek s dolgozzanak, arra utalt,
hogy valami mdon ktdtek hozzjuk. s ezeket az indinokat akarta a lovascsapat a
rezervtumba zrni! Ezt a beszlgetst valsznleg senki nem fogja lvezni, Greenleigh
kapitnyt kivve. Meade gy vlte, a kapitny tlsgosan is kimutatta, mennyire kedvre val ez
a feladat. Kztudott volt, hogy gyllte az apacsokat, akr bart volt, akr ellensg, s Meade
biztos volt benne, hogy egy jottnyit sem fog engedni a feltteleibl.
A birtok intzje, Rodrigez elmondta, hogy mifle ritulis szertartst tartanak, s Meade arra
kvetkeztetett, hogy eskv
zajlik. Az vek sorn Libby knyszertette, hogy rszt vegyen szmos apacs ceremnin, s az
els ilyen egy eskvi szertarts volt. Nem volt kellemes emlk, mgsem tudta elfelejteni.
Pillantsa tsiklott a frfi s a kt n feje fltt, majd a tvolabb ll mescalero csoporton
pihent meg. Ha eskv folyik itt, akkor lennie kell valahol egy tizenves lnynak is, a gyermekek
szembetn hinya azonban rgtn feltnt neki.
ltalban egy ilyen esemnyen, mint ez, csak gy nyzsgnek a gyerekek. De az indinok,
akiket ltott, tbbnyire reg frfiak s nk voltak, s csak nhny kzpkor pr volt velk.
Ezeket az apacsokat kell nekik megfkeznik? Nem lehet!
Ezek az emberek senkinek sem rtannak.
Greenleigh kapitny, akinek bepomdzott pofaszaklla s bozontos bajusza a hsgben
idkzben mr sszetapadt, intett a mgtte ll rmesternek, mire a lovascsapat megindult, s
az ket fogad csoport eltt nem sokkal megllt.
Mr. Raymond Templeton?
Igen, kapitny felelte Raymond vatosan.
Mr. Templeton, Rbert Greenleigh kapitny vagyok,
pedig Meade Ashford rnagy az Egyeslt llamok 140. lovas regimentjbl.
Uraim blintott Raymond , a felesgem, Collie s a lnyom, Rayna.
Mindkt tiszt megemelte kalapjt a hlgyek eltt, majd leszlltak a lovukrl. Rayna felfedezett
nhny aranyszn
tlgyfalevelet a msodik tiszt vlln, s kzben azon gondolkozott, mirt engedi, hogy egy
beosztottja beszljen helyette. tnyjtotta a gyeplt a vrakoz rmesternek, s elrelptek.
Meade levette a kalapjt. rlk, hogy megismerhettem nket, hlgyeim, uram.
Elnzsket krem, amirt flbeszaktottuk az nnepsget a szalmatets kunyh fel intett
, ha nem tvedek, ez eskvi ceremnia.
Igen, az felelte Rayna, s elmult a frfi tudsn.
Honnan tudja?
Felismertem az eskvi kunyht s nhny trgyat felelte Meade, s elszr vette jobban
szemgyre a nt. Nem volt olyan fiatal, mint amilyennek elszr hitte, de annl vonzbbnak tnt.
Valjban igen szp volt. Egyszer szoknyja s blza jl kiemelte csinos, nies alakjt,
selymes, szke haja fel volt tzve, de izzadt archoz tapadt, gy keretezve enyhn lebarnult brt
s rabul ejt kk szemt.
Mr ltott hasonl mescalero ceremnit? krdezte Rayna.
Nem felelte Meade , az apacs szertartsokat fleg a fehrhegyi trzsbl ismerem, br
igaz, hogy sok a hasonlsg a kett kztt.
Attl a pillanattl fogva, hogy megltta kzeledni a lovascsapatot, Raynt a kzelg veszly
rzse nyugtalantotta, de ez az udvarias, mvelt tiszt elzte minden rossz rzst.
Jval idsebb volt, mint a kapitny, de sokkal inkbb tnt megkzelthetnek, mint az a
mellette ll arrogns, plhpofj tiszt, akit lthatan idegestett ez a knnyed beszlgets.
Ashford rnagy sokkal jkpbb is volt, mint a kapitny, jegyezte meg magban Rayna
pusztn elemz mdon. Nem viselt divatos bajuszt, de markns arca s szeme megtetszett a
nnek. Egyfajta veleszletett kedvessget ltott benne.
Az inge hajtkjn lv apr bra, mely Merkr isten kgys botjt brzolta, azt jelentette,
hogy orvos, s mint ilyen, kvlllknt vett rszt a kldetsben, nem pedig a parancsnoksg
szerves rszeknt. Ez a magyarzata annak, hogy mirt a kapitny volt a vezr.
Bartaim a kvetkez szertartsra kszlnek tjkoztatta Rayna az rnagyot. Azt hiszem,
a Cane Set Out lesz a kvetkez. Nagyon szvesen ltjuk magukat a ceremnin, uraim.
Ksznjk a meghvst, Miss Templeton, de attl tartok, nem fogadhatjuk el mondta
Greenleigh rviden, s egy bosszs pillantst vetett Meade re.
Akkor mit tehetnk magukrt, rnagy? krdezte Ray
Mond.
A mescalerk miatt vagyunk itt jelentette ki Greenleigh, s ezzel ismt magra vonta a
figyelmet. Lthatan nem akarta, hogy a jelenlvk tlsgosan is felfigyeljenek a magasabb
rang tisztre.
Mi van velk? krdezte Raymond.
Greenleigh benylt az ingbe, s egy paprcsomt hzott el.
j Mexik katonai minisztriumnak parancsnoka, Smuel Whitlock tbornok utastott,
hogy gyjtsem ssze az apacsokat, s szlltsam ket a mescalero rezervtumba.
Rayna flelme rettegsbe csapott t. Skylar nem li tl, ha elviszik a bartait. Ezt nem
gondolhatja komolyan! kiltott fel, mikzben apja a hivatalos iratokat nzegette. Ezek az
indinok kzel hromnegyed vszzada bksen lnek Rancho Verdn!
Ezt a tvedst hamarosan kijavtjuk, Miss Templeton
mondta Greenleigh fennhjz hangon, mintha nem is kvnna egy nvel vitba szllni.
Csak a holttestemen keresztl! felelte hevesen Rayna, felhborodva a frfi leereszked
modorn.
Krlek, Rayna, majd n elintzem szlt Raymond bks hangon. Felnzett a paprokbl,
majd visszaadta ket a kapitnynak. Az iratok rendben vannak, de akkor sem rtem, mirt kell
hirtelen ilyen drasztikus eszkzhz folyamodni, Greenleigh kapitny. A mescalerk senkit sem
fenyegetnek, soha nem is jelentettek veszlyt senkire.
Ez csak felfogs krdse, uram. A szomszdai egszen mskpp ltjk a helyzetet. Mivel
ezek az apacsok szabadon vannak, a vidk lakosai flnek, s joggal vrjk el a hadseregtl, hogy
fellpjen a rendbontsok ellen.
De itt nincs semmifle rendbonts!
Whitlock tbornoknak ms a vlemnye. Geronimo jra harcra kszl, s...
Rayna nem tudott tovbb hallgatni.
Geronimo Mexikban van. De mg ha Alberqueque kzelben tborozna, ezeknek az
indinoknak akkor sem lenne semmi kzk hozz.
A szomszdai attl flnek, hogy segtenk a renegtot. , az isten szerelmre, kapitny!
Hogy tudnnak segtsget nyjtani annak, aki tbb szz mrfldnyire van tlk?
Greenleigh fradtan shajtott. Miss Templeton, nem kvnom megvitatni magval ezt a
tmt. Azrt vagyunk itt, hogy megfkezzk az indinokat, s a rezervtumba szlltsuk ket.
Megfkezni!
Rayna, elg legyen! parancsolt lnyra Raymond.
Ha a helyzet nem lett volna olyan szomoran komoly, Meade elnevette volna magt. Miss
Templeton egyltaln nem volt az a nies hlgy, akinek els pillantsra ltszott, inkbb egyre
alkalmasabbnak tnt arra, hogy Greenleight leszlltsa a magas lrl. Apja utastsa ellenre
hallani sem akart arrl, hogy megnyugodjon.
Nem, papa, nem elg! makacskodott, s haragos tekintett nem vette le Greenleighrl.
Kapitny, ezeket az indinokat nem kell megfkezni. Egyszer hziszolgk, s a birtokon
segdkeznek. Legtbbjk soha nem lt a sajt npvel. Nem szakthatja ki ket az egyetlen
otthonukbl.
De igen, kisasszony, s szndkomban is ll megtenni.
Raymondhoz fordult. Nem ltok okot a tovbbi vitra, uram. Egy rt adunk a
mescalerknak, hogy sszeszedjk, amijk van, aztn elvisszk ket.
Csak...
Greenleigh elvgta Raymond tiltakozst. Van tolmcsa, hogy elmagyarzzuk nekik, vagy
jobban szeretn, ha a mi tolmcsunk kzln velk a hrt?
Beszlnek angolul mondta Rayna gonoszul, szinte kpkdte a szavakat. s valsznleg
legtbbjk jobban is olvas angolul, mint maga, maga faragatlan tusk.
Ezttal a kapitny r sem nzett Raynra.
Mr. Templeton, lenne szves visszafogni a lnyt, krem?
Meade vgl megelgelte a dolgot. Elg volt, kapitny!
Nem azrt jttnk, hogy megflemltsk a lakkat vagy az indinokat.
Akkor tegyen valamit, hogy ezt meglltsa! csattant fel Rayna.
Greenleigh keze klbe szorult. Ashford rnagy...
Ashford rnagy tkletesen kpes arra, hogy sajt maga helyett beszljen, kapitny
jegyezte meg velsen Meade. Egy lpst tett a Templetonok fel, de kzben Raynt nzte.
Nagyon sajnlom, kisasszony, mert br nem rtek egyet ezzel a cselekedettel, semmit nem
tudok tenni, hogy megakadlyozzam. Whitlock tbornok parancsa egyrtelm s
visszavonhatatlan. Sajnlom.
Raymond felismerte, ha rtelmes emberrel llt szemben, s most hls volt. rnagy, nem
lehetsges, hogy elhalasztjk a parancsot addig, amg Santa Fbe megyek, hogy beszljek
Whitlockkal? Tbbszr tallkoztam mr a tbornokkal, s biztos vagyok benne, ha szemlyesen
tudnk vele nhny szt vltani, elintznnk ezt az gyet.
Meade habozott. Ha rajta mlt volna, szvesen megadta volna Templetonnak a krt haladkot,
de sajnos, az szava nem szmtott. Greenleigh igyekezett is ezt sietve tudomsukra hozni.
Nem Ashford rnagy vezeti ezt az akcit. csak orvos, s az a feladata, hogy orvosi segtsget
nyjtson, ha erre szksg van.
Sok sebesltre szmt, ugye? krdezte Rayna Meadetl gnyosan, egy megsemmist
pillants ksretben.
Rayna, nyugodj meg! parancsolta Raymond. Ashford rnagy a mi oldalunkon ll, ha
nem vetted volna szre.
De szrevettem, ennek ellenre azonban semmi hasznosat nem tesz jegyezte meg, s
annyira felhbortotta az igazsgtalansg, hogy nem tudta megklnbztetni a bartot az
ellensgtl. Elraszthat a kedveskedsvel, de amg nem tesz semmit, hogy ezt
megakadlyozza, addig maga is ugyanolyan gonosz, mint mondta Rayna, s Greenleigh fel
intett a fejvel.
Meade megmerevedett. Nem volt nyre, hogy Greenleigh
gel egy kategriba soroljk, mgsem hibztatta Raynt.
Megrtem, hogy gy rez, Miss Templeton. Rnzett a mellette ll tisztre. Vlthatnk
nhny szt magval, kapitny? Megbocstanak egy percre? krdezte, majd sarkon fordult, s a
lovakhoz ment.
Greenleight lthatan bosszantotta, de nem volt ms vlasztsa, mint engedelmeskedni a
magasabb rang tiszt szokatlan krsnek.
Mi az, rnagy?
Szeretnm, ha engedlyezn Mr. Templetonnak a haladkot
mondta Meade. Engedje, hogy beszljen Whitlockkal.
A parancs, amit kaptam, egyrtelm, s nem ll szndkomban megszegni.
A fenbe, Rbert! Nem azt krem, hogy szegd meg a parancsot, csak azt, hogy lgy egy
kicsit rugalmas. Az g szerelmre, nzz azokra az emberekre! mondta Meade a mescalerkra
mutatva. Ezek az reg frfiak s asszonyok nem jelentenek tbb veszlyt a krnykre, mint n
magam.
Apacsok vitatkozott Greenleigh. Vagy mr elfelejtetted, hogy a fnk, Nana majdnem
kilencvenves volt, amikor tavaly jra harcba szllt? s a harcosai tucatnyi rtatlan polgrt
mszroltak le, ezrt maximlisan egyetrtek Whitlock tbornokkal, amirt a rezervtumba akarja
zratni ket fggetlenl attl, hogy milyen idsek. s azt sem akarom, hogy engem puszttsanak
el.
Lgy sznl, Rbert!
sznl vagyok, uram felelte olyan gnyosan ejtve az
uram"ot, amilyen gnyosan csak merte. Maga az, aki itt kilg a sorbl. Mlysges
tisztelettel emlkeztetem, hogy ez az n akcim, s magnak nincs joga beleavatkozni. Nem
fogom visszatartani az embereimet, amg Templeton panaszt nem tesz a tbornoknl. s ezzel
rszemrl befejezettnek tekintem a vitt.
Egy gyors tisztelgs utn megfordult, s visszament Templetonkhoz. Meade kvette, s
kzben pontosan olyan tehetetlennek rezte magt, mint amilyennek Rayna tartotta.
Nagyon sajnlom, uram mondta Greenleigh Raymondnak
, de az a parancs, amit kaptam, nem teszi lehetv azt a rugalmassgot, amit maga kr tlem.
Az indinok egy rt kapnak tlem, hogy sszeszedjk a holmijukat, s elkszljenek az tra,
mert ha nem, erszakkal visszk el ket. Uram, akarja ezt n a tudomsukra hozni, vagy
megtegyem n?
Majd n szlalt meg egypercnyi csnd utn Raymond.
Papa! kiltott Rayna, s ahogy fel fordult, megdbbenve tapasztalta, hogy apja egyetlen
msodperc alatt tz vet regedett. Elszorult a szve a ltvnytl.
Sajnlom, drgm felelte a frfi csendesen, s kezt lnya vllra tette. Azonkvl, hogy
az Egyeslt llamok lovassga ellen harcolunk, jelenleg az gvilgon semmit nem tehetnk. Az
els vonattal Santa Fbe megyek, s visszahozatom a mescalerkat, de addig is Consayka
embereinek el kell mennik.
Ugye, tudod, milyen hatssal lesz ez Skylarra? krdezte Rayna nyugodtabb hangon.
Consayka emberei olyanok neki, mint a csaldja. Majdnem gy, mint mi.
Tudom, kicsim, de nincs ms megolds. Elspadt, ahogy Rayna vlla felett az indinokra
nzett. Megyek, s megmondom nekik a hrt, br azt hiszem, mr sejtik is.
Veled megyek, drgm mondta Collie, s kzelebb lpett frjhez, arcn mly aggodalom
tkrzdtt.
Blcsen dnttt az apja mondta Greenleigh Raynnak.
Fogja be a szjt! csattant fel a lny. Semmit nem tud az apmrl vagy rlam, vagy a
tbbi emberrl, gy bnik velnk, mintha bbuk volnnk.
Ez pontosan gy van, s ez elgg sajnlatos jegyezte meg Meade. Brmibe kerl is, Miss
Templeton, grem, hogy a bartairl gondoskodni fogok az ton. Szemlyesen.
De Raynt ez nem nyugtatta meg. Valban? Katonai mentautkat hozott, hogy elszlltsa
ket? krdezte, s vgignzett a kzkatonkon, akik a htul jv kt szekr krl lltak. Az
egyik szekren lelem volt, a msik pedig sznltig volt hadifelszerelssel.
Dehogyis! felelte Greenleigh. Gyalogolni fognak.
Kpes lenne gyalog neki indtani az tnak ezeket az reg embereket ebben a hsgben?
krdezte Rayna dbbenten. Ez kegyetlensg!
Apacsok mondta a kapitny hanyagul, mintha ezzel mindent megmagyarzott volna.
Rayna kzelebb lpett hozz, s Meade meglepetten vette szre, hogy n ltre meglehetsen
magas. Majdnem akkora volt, mint a kapitny. Maga, uram, egy gazember mondta a n, mire
a kt tiszt a dbbenettl szlni sem tudott. Rayna sarkon fordult, majd gy szlt a birtok
intzjhez Gil, menjen vissza a hzba, kertsen el kt szekeret, s nzzen krl, htha tall
valami vsznat, amivel az egyiket bebortja. s mondja meg Consuelnak, hogy gyjtsn ssze
nmi lelmet, mr amennyit ilyen kevs id alatt lehet.
Meadeet nem lepte meg, hogy az intz nem krdjelezte meg a parancsot vagy azt, vane a
nnek joga parancsokat osztogatni. Nyilvnvalan akaratos, komisz kis klyk volt kiskorban,
aki megszokta, hogy mindent elr, amit akar. Br Meade megrtette Rayna szorult helyzett,
kezdeti vlemnye megvltozott rla a Greenleighvel folytatott heves szcsatja sorn. Elszr
a nvrre emlkeztette, akinek szkimondsgt lassan megszokta, nha mg lvezte is. Libby
viszont tettl talpig igazi n volt, Rayna szkimond termszete pedig egy kicsit sok volt
Meadenak.
Mgis ktelessgnek rezte, hogy ha kicsit is, de megnyugtassa. Amikor Rayna a szertarts
helye fel indult, utnasietett.
Miss Templeton?
A n megllt s megfordult. Arcn trelmetlensg tkrzdtt. Mi van?
Nagylelksg, hogy szekereket klcsnz neknk.
Igazn kedves, hogy ezt mondja, rnagy, de n nem maguknak adom a szekereket
vlaszolta megveten , hanem Consayknak s az embereinek.
Meadenak lassan elege lett a n ellensges viselkedsbl.
Megrtem, kisasszony. Csak meg akartam nyugtatni magt, hogy szemlyesen fogom
ellenrizni, hogy a szekereket s az llatokat visszajuttassuk nknek.
Ez felettbb megnyugtat... Ashford rnagy, ugye, jl mondom a nevt? Bocssson meg, ha
nem borulok trdre maga eltt ksznetet rebegve.
Meade megmerevedett. Nem kell megksznnie mondta sszeszortott foggal. Csak a
ktelessgemet teljestem.
Rayna rmosolygott, de mosolya lthatan nem volt szinte.
Azt viszont csodlatosan teszi. Eltnt a mosolya. S ha most megbocst, beszlnem kell a
hgommal. Biztos vagyok benne, hogy a hr mlysgesen le fogja sjtani.
Vgtelenl sajnlom.
Ezt okvetlen megmondom neki.
Ezzel sarkon fordult, mikzben Meade kemnyen prblta trtztetni magt, nehogy
elszabaduljon a haragja. Nem egszen fl ra alatt Miss Rayna Templeton vonz hlgybl
szkimondv, kellemetlenn, majd egyenesen idegestv vlt szmra.
Megfordult, s szemben tallta magt Greenleighvel, akinek nelglt brzata elrulta, hogy
minden szt hallott. Ennyit a j cselekedetekrl, ugye, rnagy? Ezek az indinbartok mind
egyformk. Olyan sokra tartjk az apacsokat, hogy nekik is a rezervtumban lenne a helyk.
Egy lpst tett a kapitny fel, s mivel magasabb volt nla, lenzett erre a visszataszt
tuskra. A nnek igaza volt. Maga tnyleg egy gazember.
4. fejezet
_________________________________________________


Mire Rayna odart az eskvi kunyhhoz, amit a Fehr Festett Asszony szmra ptettek,
Skylar mr a kunyh eltt llt, s t vrta. A mescalerk mg mindig Raymonddal beszlgettek.
Rayna, mi trtnt? krdezte Skylar, s hangjbl ktsgbeess hallatszott ki, Lttam, hogy
apa s te a tisztekkel vitatkoztok.
Nagyon sajnlom, Sky. Megfogta hga kezt. Nem tudtuk megakadlyozni.
Skylar lla megkemnyedett, egyszerre rzett bnatot s flelmet.
Ugye a katonk Consayka embereirt jttek?
Rayna blintott. Igen. gy ltszik, Ben Martineznek s a tbbi j szomszdnak sikerlt
meggyzni a hadsereget, hogy a Rancho Verdei mescalerk nagy veszlyt jelentenek az
emberek biztonsgra vlaszolta undorodva. Papa Santa Fbe megy, hogy megnzze, mit
tehet annak rdekben, hogy visszajhessenek, de addig nincs ms vlasztsunk, el kell
engednnk ket a rezervtumba. Ezutn elmondta, hogy lelmet s szekereket ad az
indinoknak az tra.
Ez olyan igazsgtalansg! mondta Skylar. Ezek az indinok semmi rosszat nem tettek.
Tisztessges, dolgos emberek.
s a bartaid tette hozz gyengden Rayna.
Skylar nmn blintott, s ktsgbeesetten prblta visszafojtani knnyeit.
Semmit nem tehetek ellene? krdezte egy pillanat mlva.
Nem,
s ha elmennk apval Santa Fbe? krdezte remnykedve.
Rayna elmosolyodott. Skylar gyengd volt, s lgyszv, de semmikppen sem gyenge. A
maga csendes mdjn ugyanolyan harcos termszet volt, mint nvre. Ez remek tlet. n is
megyek. Ha Whitlock tbornok meglt mind a hrmunkat, biztosan nem lesz semmi eslye.
Skylar kiknyszertett magbl egy mosolyt, de az hamar eltnt az arcrl. Megmondom
Marynek a hrt, s segtek neki s a tbbieknek sszekszlni az tra.
Jobb lesz, ha sietsz tancsolta Rayna. Nincs mr sok idnk.
Te keresd meg Catant, s nzd meg, nincse szksge segtsgre. n majd Maryrl
gondoskodom.
A lnyok sztvltak, s szrevette, hogy Consayka ezttal Greenleighvel beszlget, de a
tvolsg ellenre is jl lthat volt, hogy az indinnak sem sikerlt rbeszlnie a beszklt
ltkr kapitnyt arra, hogy gondolja meg magt. A nk a kunyhikba siettek, nhny szolga
azonban mg beszlgetsbe merlt trsaival.
Csak nem szkst terveznek? gondolta Rayna. A fiatalok el tudnnak meneklni s eltnni,
mieltt a lovascsapat feleszmlne, de vajon magukra hagynke az regeket? Rayna nem hitte.
Tlsgosan tiszteltk az idsebbeket ahhoz, hogy egyedl hagyjk ket a nyomorsgos ton s a
rezervtumban.
Nekik kell gondoskodniuk rluk, vdelmeznik ket, s Rayna nem hitte, hogy kibjnak a
ktelessgk all.
Mellesleg Raymond ktsget kizran meggrte, hogy mindent megtesz, hogy visszahozassa
ket. J okuk van bzni az gretben, de komor brzatuk arra vallott, nem sok remnyt ltnak
arra, hogy sikerl.
Ksrteties csend telepedett a tborra. Rayna, mikzben segtett a nknek a kszldsben,
egyfajta szomor zavarodottsgot s belenyugvst ltott az regek arcn, a fiatalokn viszont
hevesen izz haragot. Csak Tsa'katn nem ltszott meglepds nyoma. reg szemben a tz
szikrja lobbant fel, mely elrulta, mennyire gylli a fehreket, mg azokat is, akik kztt lete
nagy rszt tlttte.
Ahogy a megdbbens kezdett felengedni, s a hatrid
egyre kzeledett, a tbor ijeszt csendje hatalmas kossz vltozott. A mescalerk elkezdtk a
Greenleigh ltal kijellt helyre hordani a dolgaikat. Gil visszatrt a szekerekkel, melyek kzl az
egyiket vszon bortotta be, a msik tele volt lelemmel.
A kapitny gy rendezte katonit, hogy azok egy flkrvet alkossanak a tbor egyik rszn.
Nhny kzkatona segtett az apacsoknak a szekereknl. Minden hziszolgnak sajt lova volt,
ezrt rvid nzeteltrs tmadt amiatt, vajon elvihetike az llatokat magukkal. Meade
unszolsra Greenleigh vgl engedett ebben az egy krdsben, s a szolgk szigor lovassgi
rizet mellett a tbor mgtti karmba mentek, hogy kivlasszk lovaikat.
A strakrl leszedtk a kls bortt, s mire lejrt a hatrid, a mescalero tbor gy nzett ki,
mintha a kopr vlgyet ittott sllatok kifehredett csontja bortan. A katonk egyre
trelmetlenebbek lettek a foglyok lasssga miatt, ezrt elkezdtk a csomagokat csak gy
feldoblni a szekerekre.
Amikor a szolgk immr lhton visszatrtek, a katonk a nket a lefedett szekrhez tereltk.
Rayna tl dhs volt ahhoz, hogy srjon, mikzben segtett Gatannak felmszni a szekrre.
Mellette Skylar hsiesen kzdtt ingadoz rzelmeivel. Mary Long Hornt ktfell tmogattk,
nyltan zokogott, s majdnem ezek a knnyek okoztk Skylar vesztt.
Minden rendben lesz, Mary grte Rayna, s kzben a fiatal lny hajt simogatta.
Nemsokra visszajttk.
Nem hiszem felelte Mary, s felemelte fejt Skylar vllrl. Sohasem ltom tbb az
otthonomat.
Nem szabad ezt mondanod! szlt r Skylar szigoran.
Ersnek kell lenned! Knnyedn tvltott apacs nyelvre, s elmondta Marynek, hogy a
felels azrt, hogy gondjt viseljk az regeknek.
Br Rayna alig rtett valamit abbl, amit hga mondott, megdbbent azon az tvltozson,
ami Mary lelkben vgbement, ahogy a lny bszkesge legyzte flelmt.
Gyernk, asszonyok, szlljanak fel szlalt meg az egyik katona nyersen, s gy
megtasztotta Maryt, hogy majdnem fellkte t is, s Skylart is a szekrre.
Rayna dhbe gurult, s vllval utat trve a katona s hga kz furakodott, mire a katona egy
lpst knytelen volt htralpni. lljon meg! Nincs szksg erszakra. csak egy rmlt fiatal
lny.
Sajnlom, kisasszony, de az a parancs, hogy az asszonyok szlljanak fel, hogy mehessnk
vgre. n csak a parancsot teljestem.
Akkor tegye, de ne gy, hogy lkdsi az embereket
csattant fel Rayna.
Jl van, Miss Rayna mondta Mary gyorsan. Fellem indulhatunk.
Skylar felsegtette Maryt a szekrre. Rayna htralpett, s krlnzett. Mary szllt fel utoljra.
A harcosok mr lhton voltak, az asszonyok pedig mind a szekren ltek. Raymond s Collie
valamivel tvolabb tlk Creenleighvel s az rnaggyal beszlgettek. Gesztusaikbl Rayna arra
kvetkeztetett, hogy apja egy utols ksrletet tesz arra, hogy lebeszlje a kapitnyt.
De gy tnt, nem tudja. Semmi sem llthatta meg az igazsg megcsfolst.
Rayna, beszlnem kell Consaykval mondta Skylar a nvrhez lpve.
De a katonknak elfogyott a trelme. Azt mr nem
mondta, s megragadta a karjt, amikor a n el akart menni.
Elg ebbl a huzavonbl. Fel a szekrre!
Micsoda? Skylarnak elakadt a llegzete, ahogy a durva szortsnak feszlt. Rayna hirtelen
feljk indult.
Hallottad, nmber, szllj fel!
Rayna dhben a katonnak tmadt, s olyan ersen lkte meg, hogy az nhny lpst htrlni
knyszerlt, gy Skylar ki tudta rntani a karjt. nnepi ruhja a vlln elszakadt, a katonnak
pedig a kezben maradt nhny rojt.
Vegye le rla a mocskos kezt! kiltotta Rayna hevesen, s kettjk kz lpett.
A katona undorodva elhajtotta a szarvasbr ruha darabjt, s megint Skylar utn nylt.
Parancsom van, kisasszony.
De a hgomra nem vonatkozik. Ezzel klvel kemnyen a frfi kezre ttt, majd
knykt a gyomrba vgta. A katona egy halk nygssel elrebukott, s Rayna a hghoz
fordult.
Fuss gyorsan, Sky! Menj aphoz!
De...
Menj! Rayna meglkte, hogy induljon mr, de akkorra mr a tbbi katona, akik lttk a
csetepatt, krjk gyltek, s elzrtk a lny tjt. Egyikk megragadta, s a szekr fel vitte.
Mi az rdg folyik itt, Gless? krdezte Lawton tizedes az egyik katontl, aki a gyomrt
fogta, s dhdten nzte Raynt.
Az a n nem szllt fel a szekrre, az a msik meg megttt
felelte Gless.
Bntotta a hgomat mondta Rayna, s a tizedeshez lpett, aki fogva tartotta Skylart.
Engedje el!
A hgt? Lawton zavartan nzett krl. Milyen hgt?
t, maga fajank.
Skylar megprblt nyugodt hangon megszlalni, br a flelemtl mg a szeme is kikerekedett.
Rayna, krlek, csillapodj le. Ahogy most fel vagyok ltzve, lehet, hogy ez kiss zavarba ejt
az urak szmra, de ha megmagyarzzuk...
Te nem magyarzol meg semmit mondta Gless.
Felszllsz arra a szekrre, a tbbi pogny kz! A katona flrelkte Raynt, majd kirntotta
a tizedes kezbl Skylart, s a szekrhez lkte.
Rayna dhben sztnsen Glessre vetette magt, s az vn lv pisztolytskbl egy
mozdulattal kirntotta a revolvert.
Mieltt brki is mozdulni tudott volna, mr a frfi tarkjnak szegezte a fegyvert. Vagy
elengeded t, te gazember, vagy meghalsz mondta hatrozottan Rayna.
Ha a n fenyeget hangszne nem lett volna elg, hogy meglltsa Glesst, a ravasz felhzsa s
a nyakhoz prseld
meleg acl rintse bven elg volt ahhoz, hogy a frfinak fldbe gykerezzen a lba.
Rayna hallotta, hogy a katonk krltte elhztk s kibiztostottk fegyvereiket, s tudta,
hogy mind r szegezdik, de egy lpst sem mozdult. Valaki a kapitnyrt kiltott, de Raynt ez
sem ijesztette meg. Egyetlen clja volt, hogy kiszabadtsa a hgt. Engedje el!
Rayna, hagyd abba kiltotta Skylar, s megvonaglott a brutlis szorts miatt. Meg
fognak lni tged.
Lawton elrelpett. Miss Templeton, krem, dobja el a fegyvert, mieltt mg valaki
megsrl.
Tizedes, az egyetlen ember, aki itt megsrlhet, csak ez a katona, ha azon nyomban el nem
engedi a hgomat felelte Rayna, de szemt egy pillanatra sem vette le Glessrl.
Skylar nem mescalero, t nem fogjk elvinni Ranco Verdbl. Teht most maga
megparancsolja neki, hogy engedje el a hgomat, n elteszem ezt a fegyvert, s elintzettnek
tekintjk az gyet. Ha nem, akkor Gless kzlegnyt a lovon tvetve viszi vissza Fort Marcyba.
Mi az rdg folyik itt? kiltotta Greenleigh, s az sszesereglett katonk kzt tverekedte
magt a szekerek hts rsznl. A tmeg kettvlt, mire a kapitny, Meade s a Templetonok a
kr kzepre lltak. Miss Templeton, tegye le azonnal a revolvert!
Az isten szereimre, Rayna, elment az eszed? krdezte Raymond, mikzben lnya fel
fordult. Add ide azt a pisztolyt!
Rayna megknnyebblten shajtott fel, hogy apja is itt van, de nem akart meghtrlni, amg
nem kapott nhny biztat szt.
Papa, ez az idita megprblta Skylart is a tbbiek kz tenni.
Micsoda? krdezte Raymond elfl llegzettel, s Rayna hallotta, amint anyja megrettenve
felkilt. , istenem!
Lawton tizedes, ezt azonnal magyarzza meg utastotta Greenleigh.
Igenis, uram. Gless kzlegny megprblta ezt az indin nt a szekrre tenni, amikor Miss
Templeton nekitmadt. Azt lltja, hogy az indin a hga.
Raymond Greenleighhez lpett. a lnyom, s kvetelem, hogy azonnal engedjk
szabadon. A paprjai nem hatalmazzk fel, hogy elraboljon egy amerikai llampolgrt.
llampolgr? Greenleigh erszakos arckifejezsn meglepets lett rr, mikzben tettl
talpig vgigmrte Skylart, hollfekete hajtl kezdve le egszen gyngys mokaszinjig.
Nem tudom, mire cloz, Mr. Templeton, de ez a n lthatan egy apacs, s mint ilyet, jogom
van r, hogy rizetbe vegyem t is, mint a tbbit. Vegye el a fegyvert a lnytl, s hagyja, hogy
elinduljunk vgre.
Nem! kiltotta Rayna. Papa, csinlj valamit! Gless kzlegny! Azonnal engedje el
Miss Templetont! kvetelte Meade, mikzben Rayna s Raymond krl tett nhny lpst.
Izzadsgcseppek csorogtak le Gless arcn, de nem a melegtl. Tessk, rnagy? Nem n
fogom t, ez a boszorkny tart fogva engem!
gy rtem, ezt a Miss Templetont. Br hangja dhs volt, rintse mgis gyengd, ahogy
Skylar karjhoz hozzrt.
Amikor Gless elengedte, Meade nhny lpssel htrbb vitte a lnyt, majd lenzett a
leggynyrbb arcra, amit valaha is ltott.
Hatalmas fekete szemvel olyan volt, mint egy megrmlt zgida.
Skylar hlsan nzett fel Meadere.
Ksznm, rnagy.
Jl van, Miss Templeton?
Jl leszek, ha egyszer vge lesz ennek.
Meade blintott, majd Raynhoz fordult. A n arcn hallos elszntsg tkrzdtt, s
egyltaln nem tnt gy, mintha megijedne a kezben tartott fegyvertl. Ltszott, pontosan tudja,
hogy kell hasznlni, s nem habozott volna meg is tenni, ha szksg lett volna r. Haja kibomlott
a kzdelemben, s most olvadt aranyszn zuhatagknt omlott a vllra.
Meade, br nem kedvelte Raynt, mgis csodlta azrt, ahogy megvdte hgt, mg ha
szrny ostobasg is volt elvenni a katona fegyvert. A hga szabad, Miss Templeton mondta
Meade nyugodtan, s nagyon vigyzott, hogy ne tegyen semmilyen hirtelen mozdulatot a n fel.
Most mr visszaadhatja Gless kzlegny pisztolyt.
Rayna Greenleigh fel fordtotta arct. Csak akkor, ha is meggri, hogy Skylar szabad
lesz, s nem viszik el a tbbiekkel.
Meade a tisztre nzett. Kapitny, azt hiszem, Gless kzlegny hls lenne, ha elnzst krne
a flrerts miatt.
Nincs itt semmifle flrerts, rnagy! mondta Greenleigh, s odapillantott a katonra, aki
Rayna mg kszott.
Meade mg idejben fordult meg ahhoz, hogy megpillantsa a frfit, amint a n fel ugrik, s a
fegyvert tart kezt a levegbe lki. A hirtelen mozdulattl a pisztoly elslt a levegben, s
mieltt Rayna kiheverhette volna a sokkot, az rnagy kicsavarta kezbl a fegyvert, s
leszortotta a karjt.
Engedje el! kvetelte Raymond, s megragadta a Raynt fogva tart katont, de egy msik
megijesztette, mert Skylart ismt visszahoztk.
Kapitny, krem! sikoltotta Collie, akit megrmisztettek a ltottak. Azonnal hagyjk
abba! Frjhez akart lpni, de Greenleigh intett a negyedik szrnynak, akik elrelptek, hogy
megakadlyozzk.
Tegye fel azt a nt is a szekrre parancsolta a kapitny.
Greenleigh, ezt nem teheti meg! kiltotta Raymond, s fogvatartjnak feszlt. Ehhez
nincs joga! Dokumentumokkal tudom igazolni, hogy az n lnyom. Ide figyeljen... ah, ...
Raymond hirtelen nem kapott levegt, tzes fjdalmat rzett mellkasban, s sszeesett,
majdnem magval rntva az t tmogat katonkat.
Papa! Rayna megkarmolta fogvatartjt, majd vgre kitpte magt, s apjhoz futott.
Valaki segtsen mr!
kiltotta, s letrdelt, mire Meade mr ott is volt.
Lawton tizedes, hozza ide az orvosi tskmat Meade sztszaktotta Raymond ingt, s
sietve vizsglni kezdte. les fjdalmat rez a mellkasban, Mr. Templeton?
Raymond a gytr fjdalomtl nem tudott megszlalni, csak blintott.
s a karjban? Raymond ismt blintott.
Meade Greenleighre nzett. Vigye innen az embereket, kapitny. s szljon annak a
katonnak, hogy eressze el Miss Templetont.
Magnak nincs joga itt parancsokat osztogatni, rnagy
Akadkoskodott Greenleigh.
Orvosi vszhelyzet van, kapitny, ami felhatalmaz r.
Tegye, amit mondtam! Hozzon egy szekeret, hogy elvigyem Mr.
Templetont a hzhoz! Ez parancs!
Greenleigh vonakodva meghagyta egyik embernek, hogy hozza ide Templetonk rgtnztt
szekert, ami a tbor kzelben ll egyik nyrfa alatt llt. Ahogy Colliet elengedte a katona,
odafutott frjhez, s az orvossal szemben letrdelt Rayna mell.
Mi van vele, rnagy? krdezte, s hangja flelme ellenre meglepen ers volt.
gy tnik, szvrohama van, asszonyom felelte Meade, miutn a tizedes visszatrt a
tskjval.
Meg fog gygyulni? krdezte Rayna.
Minden tlem telhett megteszek Meade csak ennyit tudott mondani. A sztetoszkoppal
folytatta a vizsglatot. Collie frje fl tartotta a napernyjt, hogy valami rnykot nyjtson,
amg a kocsi megrkezett. Nhny katona megfogta Raymondot, s a kocsihoz vitte, mikzben
Collie egy lpst sem tgtott mellle.
Rayna mg mindig rosszul volt a flelemtl, s remegett a katonkkal val sszetzs utn,
ezrt htralpett, mivel tudta, gysem frne el mg is a kocsin. Lesjtva nzte, ahogy az rnagy
felszll, s kezbe veszi a gyeplt. Msodpercek mlva a kocsi elhajtott.
Tudta, hibaval lenne lovat klcsnkrni, hogy azon lovagoljon a hzhoz, ezrt Skylart
keresve krlnzett, hogy egytt stljanak vissza. A felfedezstl ismt fellobbant a haragja.
Greenleigh kihasznlta a baleset krli fejetlensget, hogy emberei feltasztsk Skylart a szekrre
a tbbi mescalero kz. A kocsi mr elindult, s a tucatnyi katona szoros rsget vont kr.
Dhben s csaldottsgban Rayna felkiltott, majd hga utn vetette magt, de a katonk tjt
lltk.
Skylar arcn knnycseppek folytak vgig, ahogy nzte nvre elkeseredett harct a fegyveres
katonk ellen. Rayna!
Apa meghalt? kiltotta Skylar srva.
Nem, nem! s nem is fog meghalni! Rayna eltasztott egy katont maga ell, de az a
fegyvert hasznlta, hogy lehtse Raynt.
Ebbl elg volt, Miss Templeton mondta Greenleigh, ahogy lovt vezetve kzeledett a
nhz. Elg bajt kevert mra.
Rayna fel fordult. Maga gazember, mindennek maga az oka! Engedje el a hgomat!
Hga vagy nem hga, az indin n velnk jn.
De mr mondtam, hogy nem mescalero. A szleim mexiki rabszolga-kereskednl vettk
kzel hsz vvel ezeltt.
A hgomknt neveltk fel mondta Rayna ktsgbeesetten.
De ez nem vltoztat azon a tnyen, hogy egy apacs, s minden apacsnak a rezervtumban a
helye.
Hivatalos paprjaink vannak, amik azt bizonytjk, hogy rkbe fogadtk a szleim.
Ezt magnak kell elintznie Whitlock tbornokkal. Az n parancsom egyrtelm.
Rayna htrlt egy lpst. Brmit is mondott volna, nem gyzte volna meg ezt az arrogns
tuskt. Maga valjban lvezi ezt, ugye, kapitny? krdezte Rayna undorodva.
Az igazat megvallva igen felelte Greenleigh egy gonosz mosoly ksretben.
Rayna keze klbe szorult. s ha apm azrt hal meg, mert maga elrabolta a lnyt? Azt is
lvezn?
Greenleigh arcrl eltnt a mosoly. Az apja betegsge nagyon sajnlatos, Miss Templeton,
de rossz egszsgi llapota nem az Egyeslt llamok hadseregnek hibja. Ha ez megnyugtatja
magt, itt hagyom Ashford rnagyot az apja mellett addig, amg msik orvost nem tallnak. Az
rnagy akkor csatlakozik a lovasegysghez, amikor akar.
Micsoda nagylelksg! mondta Rayna gnyosan. de egy fontos rszletet figyelmen kvl
hagyott. Maga nem megy el innen a hgommal.
s ugyan hogy akadlyozza meg? Az apacsok vagy brki ms rszrl tanstott ellenllst
erszakkal trjk meg.
Greenleigh arrognsan mrte vgig Raynt. Azt akarja, hogy maga legyen felels a sok
sebesltrt?
Rayna mg soha nem rezte magt ilyen tehetetlennek, s ez mg jobban feltzelte dht.
Vissza fogom szerezni a hgomat, kapitny fogadkozott. s ha egyetlen haja szla is
meggrbl, maga fog meglakolni rte. Megrtette?
Igen felelte Greenleigh, s lthatan nem ijedt meg. A szemben g nevetst Rayna alig
tudta elviselni. Ebben a pillanatban dbbent r, hogy most kpes lenne hidegvrrel lni.
llkapcst sszeszortotta, hogy gtat vessen a lelkt elnt
erszakos rzseknek. Htrbb lpett, s kihzta magt.
Szeretnk beszlni Skylarral, mieltt elviszi mondta sszegyjtve minden mltsgt.
Attl tartok, ez nem lehetsges. Mr indulunk.
Krem! Az apm haldoklik. Legalbb azt mondja meg a hgomnak, hogy apnk j kezekben
van.
Greenleigh megragadta a kantrt, s lra szllt. Miss Templeton, az indin nnek az apja
egy apacs, a maga apja viszont szvesebben venn, ha most mellette lenne. J napot!
Ezzel megsarkantyzta a lovt, s elgetett, kzben kiadta a parancsot a katonknak a lra
szllsra.
Rayna visszasietett a szekerekhez, ahol egyre tbb katona llt. A lovakat elhoztk, s Rayna
rdbbent, nem tud tjutni az emberek s a lovak alkotta falon. Szaggatottan vette a levegt,
szemt knny bortotta el, ahogy megindultak a szekerek.
Skylar! Rekedt, ktsgbeesett kiltst azonban elnyelte a szekerek nyikorgsa s a tbb
szz pata csattogsa.
Rayna! Rayna, lltsd meg ket! sikoltotta Skylar.
Ltnom kell apt! Rayna, segts!
A szekr belsejben Tsa'kata megcspte Skylar karjt, ezzel knyszertve, hogy a mescalerkra
nzzen, akiket eddig a bartainak nevezett.
Apacs vagy te is, gyerek mondta szigoran az regasszony sajt nyelvn , s egy apacs
soha nem nz htra. A vad nem segthet neked.
Knnyek csorogtak vgig Skylar arcn. Az apm haldoklik.
Oda kell mennem hozz.
Tsa'kata megrzta a fejt. Nem! Mostantl mi vagyunk a csaldod. Te is kzlnk val
vagy.
Skylar prblta elfojtani a torkt szort srst, ezrt nvre fel nzett, s kzben rezte,
mennyire rosszulesik Raynnak, hogy nem tudja mindezt meglltani. Mindig vdelmezte meg
az eltletekkel s a csaldsokkal szemben. Ha Rayna mellette volt, Skylar biztonsgban rezte
magt.
De most nem volt mellette, s gy egyedl volt. Egy rgen eltemetett emlk villant az agyba,
s tisztn emlkezett arra az idre, amikor akarata ellenre elvittk. g falujnak a fstjt mg
most is rezte a levegben, s ltta, ahogy apacs nvre az tves Skylar s az apacs renegt
kz ll. Az az ember gyilkolta le a falu teljes lakossgt.
Mg valami bajt fog okozni. Vgezz vele! mondta Skylar nvrre a renegt, aki szlei
holtteste felett llt, s kezben egy fnyes nyaklnc himblzott. Skylarra mutatva pedig gy szlt.
A msik velnk jn. Elfordult, mikzben teljestettk parancst, Skylar pedig csak
sikoltozott s sikoltozott, ahogy vgignzte, hogy verik agyon nvrt.
Szorosan lehunyta szemt, prblta elhessegetni magtl a szrny emlket, de nem sikerlt.
Amikor megint feltekintett s kinzett a szekrbl, Raynt mr nem ltta. Magra maradt.
Egsz letben azon gondolkodott, milyen lett volna az lete, ha Templetonk nem fogadjk
be. Ez most nemsokra kiderl...
Hallosan rmlt volt.
Rayna az udvaron jrklt, kezt majdnem olyan kemnyen szortotta klbe, mint amilyen
kemny volt gyomrban a flelem s a bizonytalansg miatt rzett grcs. Ashford rnagy mr egy
rja bent volt apjnl, de elzleg Collien kvl mindenkit kikldtt a dolgozszobbl
talaktott ideiglenes betegszobbl. Rayna egyik szljt sem ltta, s azt sem tudta, milyen
komoly apja betegsge. Csak annyit tudott, hogy haldoklott, s ez ellen semmit sem tehetett,
mint ahogy Skylaron sem tudott segteni.
Miss Templeton?
Rayna megfordult, s az rnagyot pillantotta meg a dolgozszoba ajtajban.
Hogy van? krdezte, s a frfihoz sietett.
Most pihen felelte Meade, s egyetlen pillantssal vgigfutott a fiatal n rendezetlen
klsejn. Ruhja ittott elszakadt, s az arca is piszkos volt. Mgis duzzadt, vrs szeme lepte
meg leginkbb Meade t, mert ez nma tanbizonysga volt annak, hogy srt. Meade szmra
hihetetlen volt, hogy ez a n srt, s hogy sebezhet, mikzben ilyen vadul nz r.
Lthatom? krdezte, s hangja olyan feszes volt, mint az j hr.
Meade blintott. Magt s a hgt akarja ltni.
Rayna elfordtotta a fejt, prblt rr lenni rzsein. A hgom nincs itt. Greenleigh
kapitny elvitte.
Micsoda? krdezte Meade hitetlenkedve. Greenleigh elment?
Igen felelte Rayna gonoszul. De rlni fog, mert hagyott itt magnak egy lovat s egy
katont, ha segtsgre lenne szksge a regiment felkutatsban. Baker kzlegny kint vrja.
Az tkozott! kromkodott Meade, s eljtt az ajtbl.
Hogy tehette ezt? Tudom, hogy dokumentumok igazoljk, Skylart rkbe fogadtk.
A kapitnyt nem rdekeltk a paprok csattant fel Rayna, majd megprblta lehteni
magt. Apja lete ennek a frfinak a kezben volt, s taln mg msban is segthet. Br srtette a
hisgt, hogy egy egyenruhs embertl brmit is krjen, sikerlt meglgytania a hangjt, s
megkrdeznie. Tud valamit tenni azrt, hogy visszakapjuk Skylart?
Meade ltta Raynn, milyen erfesztsbe kerlt ezt megkrdezni, s kvnta, brcsak jobb
vlaszt adhatna. Nem tudom, Miss Templeton. Nem valszn, hogy Greenleigh kapitny
hallgat arra, amit mondok, de elkldhetek egy telegramot Whitlock tbornoknak, amiben
megmagyarzom a helyzetet, s krem, hogy azonnal engedjk szabadon a hgt.
Ez minden? krdezte Rayna gnyosan.
Meade arca megkemnyedett, dhs volt magra, amirt tbbet nem tehetett. Egyelre igen
mondta sszeprselt szjjal.
s addig mit csinljunk, rnagy? Mit mondjak apmnak, ha megkrdezi, mirt nincs
mellette Skylar?
Meade erre mg nem gondolt, s ez aggasztotta. Nem volt benne biztos, hogy Raymond
Templeton szve kibrn a sokkot, ha megtudn, hogy fogadott lnyt elraboltk. Az apja
rdekben minl ksbb mondjk meg neki.
Rayna szve fjdalmasan sszeszorult. Azt gondolja, hogy belehalhat a megrzkdtatsba?
Igen.
Rayna alig jutott leveghz, hogy feltegyen egy msik krdst is.
Amgy meg fog halni?
Meadenek nehezre esett, hogy rnzzen. Lehetsges, hogy nem li tl az jszakt felelte
olyan gyengden, ahogy csak tudta. De ha tvszeli a kvetkez nhny napot, akr mg
hossz vekig is lhet, ha kerli a fraszt fizikai munkt.
Knnyek gyltek Rayna szembe, de mg idejben elfordult, mieltt az rnagy meglthatta
volna. Akkor mg egyszer megkrdezem, mit mondjak neki, ha ltni akarja Skylart?
Meade vgiggondolta. Esetleg megmondhatom neki, hogy az rdeke, ha egy ideig
egyltaln nem fogad ltogatkat.
Akkor n sem lthatnm? krdezte Rayna elfl hangon.
Sajnlom, de ez az egyetlen mdja annak, hogy megelzzk, hogy Skylar fell rdekldjn.
Rayna a kzelg jszakra gondolt, s tudta, apja lehet, hogy gy hal meg, hogy egyik lnyt
sem ltta. Nem tudjk elmondani, mennyire szerettk t, nem foghatjk meg a kezt, s nem
gyjthetnek ert abbl, hogy a kzelben vannak. De ppen az rdekben Rayna nem tehetett
mst.
Visszafojtotta knnyeit, nmn blintott, majd megkszrlte torkt, s szraz szemmel
Meade fel fordult. Rendben van.
Mondja meg neki, hogy Skylar s n nagyon szeretjk, s imdkozunk rte.
Meade csodlata egyre jobban ntt irnta. Nagyon sajnlom, Miss Templeton. Tudom,
milyen nehz dnts ez.
Rayna nem tudta elviselni az egyttrzst. Csak adja t az zenetet, Ashford rnagy, az
egyttrzst pedig tartogassa annak, akinek szksge van r.
Ennyit a nvekv csodlatrl. Igenis, hlgyem felelte kurtn, s a szobba indult.
Rayna azonnal megbnta elbbi kifakadst. rnagy, sajnlom sietett a frfi utn,
Nagyon rtkelem, amit az apmrt tesz.
Meade megrintette az orvosi jelkpet kabtja hajtkjn.
Orvos vagyok, Miss Templeton, s nagyon komolyan veszem a hippokratszi eskmet. Ha
figyelembe vesszk, milyen eredmnytelen voltam ma ms dolgokban, ez a legkevesebb, amit
tehetek.
Rayna most elszr fedezte fel a frfi tekintetben az nutlatot, s rjtt, hogy is csaldott
s dhs. Ettl valamivel emberibbnek tnt Rayna szemben, de nem szerette ezt az rzst. Ha
elismern, hogy nem Ashford hibja minden, akkor nem lenne kin kitltenie a dht, mivel jelen
pillanatban nagyon megnyugtat volt egy konkrt szemlyt hibztatni.
rnagy, Greenleigh kapitny azt zente, hogy brmikor csatlakozhat a csapathoz, miutn
egy msik orvost ide lehet hozatni, hogy gondoskodjon apmrl.
Meade krdn felvonta szemldkt. s?
Rayna habozott. A legkzelebbi orvos Alberquequeben van, s mr kiderlt, hogy nem
utazik a vros hatrain tl.
Ne aggdjon, Miss Templeton. Nem siets visszatrnem a regimentbe. n is gy terveztem,
hogy itt tltm az jszakt.
Rayna blintott, s egy mosolyhoz hasonl kifejezst varzsolt arcra. Ksznm.
Elkszttetem az n s Baker kzlegny szobjt.
Bakernek nem kell szoba felelte Meade. Miutn megnztem az apjt, egy telegramot
kldk Fort Marcyba.
Ksznm, rnagy.
rmmel teszem, Miss Templeton. jra elfordult, s bement az ideiglenes krterembe.
Valahol a hzban egy ra ppen elttte az jflt. A telihold majdnem az gbolt kzepn llt,
amikor Meade kilpett az udvarra, s kinyjtztatta karjait. Kezdett tl reg lenni az ilyen
jszakai virrasztsokhoz, de a tudat megnyugtatta, hogy betege legalbb nyugodtan alszik.
Kimerlten lerogyott a legkzelebbi szkbe, arct fradtan vgigsimtotta. Az erklyrl lecsng
lmpk aranyfnye les ellentte volt a hvs, ezsts holdfnynek. Ebben az elbvlen
rnykos krnyezetben nem kellett nagy fantzia, hogy elkpzelje, amint elegns hlgyek hossz
bli ruhjukban glns ksrjk karjban tncolnak vagy ppen az oszlopos torncrl stlnak ki
a kertbe.
De ma este nem szlt zene a hzban, s Meade attl flt, hogy a vidmsg rkre eltnik a
Templetonbirtokrl. Ijeszt
csnd telepedett a hzra, s nem ok nlkl. Egyetlen nap leforgsa alatt a Raymond Templeton
ltal kialaktott kellemes, bks let visszafordthatatlanul sszeomlott. Egy tisztessges, dolgos
ember a hall kszbn ll, mellette virraszt a felesge, akit rzelmileg tnkretett frje betegsge
s az, hogy fogadott lnyukat elraboltk.
Br Raymond ell titkoltk, Colleen megrezhette, hogy valami nincs rendjn, amikor elszr
kilpett a betegszobbl.
Meade nem irigyelte Raynt, akinek meg kellett mondania anyjnak a rossz hrt. Collie ahogy
csak tudta, tartotta magt, frje kedvrt fenntartotta a ltszatot, de Meade tudta, tl zsibbadt volt
ahhoz, hogy igazbl felfogja, mi is trtnt.
s mi van a bjos Skylarral? Min ment keresztl ma jszaka? Abbl, amit ma dlutn s este
innenonnan hallott, arra a kvetkeztetsre jutott, hogy Miss Skylar Templetont megmentettk a
rabszolgasgtl, s egy nagylelk, ri krnyezetben neveltk fel, ahol vdve volt mindazoktl a
kegyetlenkedsektl, amelyeknek indin trsai az vek sorn ki voltak tve. Meade nem
ktelkedett benne, hogy Templetonknak egyszer sikerlni fog visszaszereznik t, de ez
napokba vagy akr hetekbe is telhet. Addig a lny lete egy lidrcnyoms lesz. Elszaktva a
csaldjtl, azt sem tudja, apja le vagy meghalt... Meade akarata ellenre is sajnlta. Holnap, ha
majd visszatr a regimenthez, beszmolhat apja hogy ltrl.
Csak azrt imdkozott, hogy j hreket mondhasson.
s ami Skylar testvrt illeti... Meade sohasem tudta, mit gondoljon Miss Rayna
Templetonrl. Maga volt a s, az ecet, a bors s a fszer.
Olyan termszete volt, amilyennel Meade mg nem tallkozott, de hatalmas ereje s btorsga
meglepte a frfit. Az este folyamn lthatta, milyen gyes n.
Mivel anyja teljes mrtkben frjvel volt elfoglalva, Rayna vette t a hztarts s az egsz
birtok vezetst. Meade tbb zben hallotta, amint az intzvel beszlget, parancsokat osztogat,
vagy mindenki aggodalmt csillaptja. A legtbb hziszolgt elvittk, de Rayna ers kzzel a
koszt rendd varzsolta a hzban. Utastsra a megmaradt szolgk vacsort ksztettek, s a hz
ells rszn lv szobt talaktottk hlszobv. Amint Meade biztonsgosnak tlte, a beteget
knyelmesebb krlmnyek kz vittk t.
Rayna az orvosnak is elkszttetett egy szobt, de a frfi eddig mg nem vette ignybe. Mr
ppen azon volt, hogy szobjba vonul, amikor az erkly irnybl zaj ttte meg a flt.
Felnzett, s egy ksrteties alakot pillantott meg tltsz ezst selyemkntsben, ahogy a lpcs
fel lebeg. A jelens gy megijesztette, hogy talpra ugrott, s csak aztn vette szre, hogy a
ksrtet nem ms, mint Rayna Templeton.
Ahogy jtt lefel a lpcsn, suhog kntse ezstbl aranysznbe vltott, s mikor lert,
Meade csak akkor ltta, hogy a ruhja valjban egyszn fehr, a szneket csak visszatkrzte.
Magas csipkegallr vette krl nyakt, kntsnek ujjai vgn is csipke volt, s mindettl olyan
niesnek s trkenynek tnt, mint egy apca. Aranyszn haja ezttal rendezettebb volt. Lgy
hullmokban omlott vllra, s mint olvadt arany gallr keretezte frissen megmosott arct, mely
most sokkal sebezhetbbnek tnt, mint Meade valaha is gondolta volna. Kk szeme, a zafr
gynyr rnyalata lgyabb volt, mint mskor, a dh, amitl tz gett benne, kimerltsge miatt
elprolgott.
Meade szve hangosan kezdett verni, de az ennl is meglepbb reakcit teste nyjtotta. rezte,
hogy sztnsen, frfiasan megmerevedik a n llegzetelllt szpsge lttn. Ez bosszantotta,
s prblta rzseit elnyomni. Lehet, hogy Rayna Templeton gy nz ki, mint maga a
mennyorszg, de tvolrl sem angyal, s tl fiatal is hozz. Mr csak attl is buja vnembernek
rezte magt, hogy rnzett.
J estt mondta Rayna csendesen, mert zavarba ejtette a frfi pillantsa. Br tudta, hogy
lehetetlen, mgis gy ltta, mintha az rnagy stt szemben a vgy csillant volna fel.
Biztosan csak a holdfny jtszott vele. Megijesztettem?
Csak egy pillanatra felelte Meade, s kzben megprblta vratlan rzseit kordban
tartani. A nnek mg a hangja is ms volt ma este, lgyabb, olyan, mint egy gyengd, szerelmes
simogats. Amikor megjelent az erklyen, azt hittem, ksrtetet ltok.
Itt nincsenek ksrtetek, rnagy. Legfeljebb az lk nyugtalan lelke ksrthet.
Ez igaz felelte Meade.
Mg mindig furcsn nzett a nre. Rayna nagyon nyugtalantnak tallta ezt a pillantst.
Hogy van az apm?
Nyugodtan alszik mondta Meade, s rlt, hogy mr valami jt is mondhat. Mg nagyon
gyenge, de bzom benne, hogy a nehezn mr tljutott.
Rayna szemben remny csillant fel. Akkor tlli?
Sajnlom, Miss Templeton, ezt nem grhetem. A remny tze kihunyt a n szembl, s
Meade gyllte magt, amirt
oltotta ki. Azt hittem, mr lefekdt aludni.
Rayna a szkkt mellett ll egyik kovcsoltvas padra lt le.
Nem tudok aludni, rnagy. Inkbb sszecsomagoltam.
sszecsomagolt? krdezte Meade, s kzben is lelt Rayna mell a padra.
Igen vlaszolta Rayna, s kezt lbe rejtette, nehogy az rnagy meglssa, mennyire
remeg. Nem akarom megsrteni, de nem hiszem, hogy a telegram, amit a tbornoknak kldtt
ma dlutn, elg lesz ahhoz, hogy Skylart szabadon engedjk. Attl flek, hogy az egyetlen
megolds az, ha szemlyesen megyek Santa Fbe, hogy beszljek a tbornokkal, s
megmutassam az rkbefogadsi paprokat.
Ez blcs dnts mondta Meade, s egyltaln nem lepdtt meg a merszsgn.
rmmel rnk egy ajnllevelet a tbornoknak, amiben megismtelnm Greenleigh kapitny
cselekedetei ellen emelt kifogsaimat, ha gondolja, hogy ez segt.
Ksznm, Ashford rnagy, nagyon rlnk neki.
Mikor indul?
Rayna elfordult a frfitl, habozott a vlaszadssal, mert nem tudta, mit fog rla gondolni az
rnagy. Melyik ktelessgtud, szeret lny hagyn ott az apjt, amikor jl tudja, lehet, hogy mr
nem lesz letben, amikor visszatr? Rayna letnek ez volt a legnehezebb dntse. gy
tervezem, hogy holnap reggel.
Van egy vonat Malaventurbl tzkor, amivel stteds eltt mr Santa Fben leszek.
Nincs valami javaslata, hogy mit mondjunk az apjnak?
Rayna felllegzett, amikor nem hallott rosszallst a frfi hangjbl.
Errl mr nagyon sokat gondolkoztam. Maga vagy anya megmondhatn neki, hogy annyira
szerettk volna, ha meggygyul, ezrt gondoltuk gy, hogy biztonsgosabb Fort Marcyba utazni,
hogy intzznk valamit annak rdekben, hogy a mescalerkat visszakapjuk. Lehet, hogy
csaldott lesz, amirt anlkl hagytuk itt, hogy nem is lttuk, de gy legalbb a megrzkdtats
nem li meg. rzelmei a torkt fojtogattk, gy csak nhny msodperc mlva tudta folytatni.
Mg soha nem hazudtam apnak mondta halkan.
Meade nem tudta megllni, hogy ne tegye kezt gyengden a n kezre. Mg soha nem is
volt ilyen j oka r, Miss Templeton. Apjnak sajt rdeke, mert gy nem krdezi meg, hogy hol
van a hga.
A frfi rintse s hangjnak kedvessge tbb volt, mint amit Rayna el tudott viselni.
rzelmeit egy vkony szl tartotta ssze, mely knnyen elszakadhatott. Ksznm mondta, s
elhzta a kezt, majd felllt.
Meade rgtn felpattant, s magt szidta. Csak meg akarta nyugtatni, ehelyett nyilvnvalan
elrulta irnta rzett gyengd rzelmeit. Most biztosan azt gondolja, hogy valban egy buja
vnember.
Elnzst krek, Miss Templeton kezdte, ahogy felllt.
Nem akartam tolakod lenni.
Rayna csak nehezen tudott a szembe nzni, de megtette.
Nem volt az biztostotta. Maga sokkal kedvesebb hozzm, mint amit megrdemlek azutn,
hogy gy bntam magval ma dlutn. De a kedvessggel, attl tartok, most nem tudok
megbirkzni.
Meade gy gondolta, hogy megrtette, ezrt elmosolyodott.
Jobban szeretne inkbb kiablni velem?
Ez az szinte megjegyzs olyan vratlanul rte Raynt, hogy nkntelenl elmosolyodott.
Pontosan, gy tnik, mris tl jl ismer.
Csak prblkozom, gondolta Meade, aki gy rezte, semmit sem kvn jobban az letben,
mint ezt a szp, fiatal nt a karjba venni, de ehelyett inkbb gy szlt. Kiablhat velem, ha
akar. Nem srtdm meg knnyen.
n sem felelte Rayna, s a mosolya lassan eltnt , mgis gy tnik, mintha ma llandan
megbntank mindenkit.
Ez rthet ilyenkor.
Rvid csend vette krl ket. Hvs szell fjt be az oszlopok kztt, meglibbentette Rayna
kntst, mire Meade
nek htra kellett lpnie, nehogy lpst tegyen a n fel.
Szeretn ltni az apjt, Miss Templeton?
Lthatom? krdezte alig remnykedve. De azt mondta, hogy...
Most alszik. Ha esetleg felbred, azt mondjuk, hogy Skylar mr lefekdt aludni.
Rayna csak egypr perc mlva volt kpes megszlalni.
Igen, nagyon szeretnm.
Hls knnyek csillogtak szemben, s Meadenek majdnem ez lett a veszte. Mg egy lpst
htrlt, majd a szoba fel vezette a nt. Rayna a frfi eltt ment, mintha egy ksrtet lenne, aki
fehr selyemfelhn lebeg. Meade szve ismt gyorsabban vert, s azon imdkozott, hogy a reggel
minl hamarabb eljjjn, hogy minl hamarabb itt hagyhassa Rancho Verdt, s
megszabaduljon ettl az tkozott vonzdstl Rayna Templetonhoz.
5. fejezet
______________________________________________


Skylar szemben alig vltozott a tj, mikzben a lovasok s a szekerek lassan vgtak keresztl
a mescalero tbort szeglyez
hegyi svnyen, mgis sztnsen megrezte, hogy megrkeztek a fldre, ami a kisszm
apacs rszre volt kijellve.
Gyantotta, rlnie kellene, hogy ennyi vizet is kap, mert egyszer csak szrevtlenl elfogyott,
s senki nem vette szre, hogy a katonk tbbet ittak belle. Tudta, hogy Meadenek ksznhetik
a viszonylag j bnsmdot, amiben neki s az indinoknak is rszk volt. A doktor megtallta a
csapatot mg azon az estn, mieltt elhagytk a Rio Grandevlgyet. Els
dolga volt Skylart megkeresni, s beszmolni neki apjrl. Br nem szptette a hrt, ahhoz
mgis elg volt, hogy felkeltse a lnyban a remnyt, apja taln meg fog gygyulni. Az rnagy
arrl is beszlt, hogy Rayna Santa Fbe kszlt.
Ha valaki el tudja intzni, hogy kiszabadtsa magt innen, akkor az Rayna! felelte egy
ferde mosoly ksretben. A nvre nagyon hatrozott, fiatal n.
gy igaz, Ashford rnagy. Mg soha nem volt olyan, hogy amibe belefogott, ne sikerlt
volna vagyis majdnem minden
mondta egy flnk mosollyal.
Meade kvncsian hajtotta oldalra a fejt. Mi lehet az, ami nem sikerlt?
Pocsk a hmzse suttogta Skylar, mintha hatalmas titkot fedett volna fel. s a
stemnyt az szvrek ettk meg.
Meade felnevetett. Mirt nem tallom ezt hihetetlennek?
Skylar mosolya elhalvnyult, mintha eszbe jutott volna a csaldja s az, mris mennyire
hinyoznak neki. Rayna ereje msban tnik ki, rnagy. Szeret, nemes szve van, s ez tbbet
r a vilg minden kisprnjnl vagy stemnynl.
De a hgnak is hatalmas ereje van mondta Meade, s gyengden Skylarra pillantott,
amely kiss felvidtotta a lny szomor hangulatt.
Az t alatt a doktor jelenlte vgtelenl megnyugtat volt szmra. Szinte mindig ksz volt
elsimtani a srldsokat a katonk s az indinok kztt, s mindig kldtt egyegy btort szt
vagy mosolyt, elssorban Skylarnak. A lny sokszor azon kapta magt, hogy a frfi tekintett
keresi. Egyfajta talizmn lett szmra, az egyetlen vkony szl, ami a csaldjhoz kttte.
Ktnapi utazs utn a perzsel sivatagi forrsgban vgre elrtk a Capitan hegysg lbt, s
dl fel fordultak; egy napon bell megrkeztek a rezervtumba. A teljes lovascsapat rkezse
nagy felbolydulst okozott a kis apacs tborokban, melyek mellett elhaladtak. gy mr jval
azeltt, hogy elrtk volna a roskatag fk csoportjt s a vlyoghzakat, ahol az gynksg
tisztjeit szllsoltk el, Buck Newsome, az indin kpvisel mr rteslt jttkrl.
Nyilvnvalan lelmiszeroszts napja volt, mert jelents szm mescalero gylt mr ssze az
gynksg eltt. Hossz sorban lltak kt szekr eltt, s Skylar azon csodlkozott, hogy lehet
elg kt kis szekr lelem ennyi ember szmra.
A lovascsapat vgl eltvolodott az gynksg hzaitl, a kt szekr azonban ott maradt.
Valahol a menet elejn Skylar meghallotta Greenleigh hangjt, de nem tudta kivenni, hogy mit
mond. Gless kzlegny viszont annl jobban rtette, gy a szekrhez lpett, s mindenkit
leszlltott. Az regek tl lassan mozogtak, s a katona perverz rmt tallt abban, hogy durvn
megragadta s a fldre lkve siettette ket.
Az egsz t folyamn Skylar Tsa'kata mellett maradt, s most is ezt tette. Szorosan fogta az
reg karjt, nehogy elessen, ha leszll. k voltak az utolsk. Amikor a katona megragadta
Tsa'kata karjt, Skylar tiltakozni prblt.
Krem, ne bntsa! Majd n segtek neki.
Te csak szllj ki, nmber, majd n segtek az regasszonynak vicsorgott a katona.
Elg legyen, kzlegny! Engedje el!
Skylar felnzett, s egyltaln nem lepdtt meg, amikor Ashford rnagyot pillantotta meg.
Mg lhton volt, s haragosan nzett Glessre.
Skylar egy hls mosolyt kldtt fel. Ksznm, rnagy
gyorsan leszllt, s lesegtette Tsa'katt is.
A maga rszrl ennyi volt, Gless kzlegny mondta Meade, s leszllt a lrl. Innen n
veszem t.
Gless egy pillanatig habozott, aztn elment, s trsaihoz csatlakozott nhny mterrel arrbb.
Skylar figyelte, ahogy tvozott.
rlk, hogy utoljra ltom mondta Meadenek.
lvezi, hogy bntja az embereket.
Sajnlom, hogy ezt kell mondanom, de nem az egyetlen ilyen ember a hadseregben
felelte Meade.
Skylar az gynksg fel nzett, ahol megpillantotta Greenleight.
Nem, valban nem az egyetlen.
Meade kvette a lny tekintett. Biztos vagyok benne, hogy boldog, hogy t is utoljra ltja.
Skylar mosolya maga volt a megtesteslt gyengdsg. Ez igaz, de nagyon sajnlom, hogy n
is elmegy, rnagy. Rettegve gondolok r, milyen szrny lett volna ez az t, ha maga nincs itt.
Maga tbb volt, mint kedves.
Meade rmosolygott a lnyra, aki valsggal rejtly volt szmra. Eltekintve fiatalsgtl s
szpsgtl, klsre semmiben nem klnbztt a tbbi apacstl, modora mgis vetekedett a
legfinomabb ri nevelst kapott hlgyekvel, akiket ismert. Mg Libby a maga csendes
sznalmval sem rt fel Skylar Templetonnal.
Meade nkntelenl is a msik Miss Templetonra gondolt, s azon tprengett, hogy lehet az,
hogy kt lnynak, akik ugyanolyan szeret szlk gyermekeknt, ugyanabban a hzban nttek
fel, s egyforma nevelst kaptak, ennyire klnbzik a termszetk s a temperamentumuk.
Mivel Skylart rvid ideig apacsok neveltk, azt vrn az ember, hogy az agresszvebb kettjk
kzl, mgsem gy volt. Rayna volt a tz, Skylar pedig a hs, megnyugtat vz. De ez nem az
gondja, emlkeztette magt. A Templeton lnyok nemsokra rkre kilpnek az letbl. Nagy
bosszsgra gy rezte, Rayna Templetont lesz nehezebb felednie. Egy percre sem hagyta
nyugodni gondolatait, mita eljtt Rancho Verdbl.
Jjjn mondta, s karjt nyjtotta Skylarnak. gy gondolom, beszlnnk kell Mr.
Newsomemal, a kpviselvel.
Szeretnm neki megmagyarzni a helyzetet.
Van akkora hatalma, hogy szabadon engedjen engem?
Meade megrzta a fejt. Nem hiszem, de tudnia kell, hogy magt jogtalanul s radsul
trvnyellenesen raboltk el. Taln gy jobban bnnak majd magval s a bartaival.
Ktlem, hogy okos dolog lenne, rnagy mondta aggd hangon Skylar. Ha mshogy
bnnak velnk, taln neheztelni fog rnk a tbbi mescalero.
Nem hiszem, hogy rtana valamit, ha beszlnk Mr.
Newsome mal. Abbl, amit hallottam rla, nem valszn, hogy elnzbb lesz magukkal, de
a nvre vilgosan a tudomsomra hozta, hogy a szekereket s az llatokat magnl hagyjam,
ezrt meg akarok rla gyzdni, hogy Newsome nem prblja majd elkobozni ket. Arrl is meg
akarok bizonyosodni, hogy nem fognak magval rosszul bnni.
Skylar felemelte a fejt, s megprblta flelmt bszkesggel helyettesteni. Miutn elment,
Ashford rnagy, ezt semmi sem fogja garantlni, attl flek.
Meade nem tudta, mit vlaszoljon, mert a lnynak tkletesen igaza volt. Brmi
megtrtnhetett. Nem tudott biztat szavakat mondani, csak annyit tett, hogy bemutatta Skylart
Buck Newsomenak, s a legjobbakban remnykedett. Ha szerencsje volt Raynnak, taln mr
elintzte, hogy szabadon engedjk hgt, s nemsokra megrkezik valaki a megfelel
dokumentumokkal, s Skylart elengedik a rezervtumbl, hogy visszatrhessen otthonba.
Estre mr mindenki tudott az jonnan jttkrl s a rengeteg holmirl, amit hoztak. A
rezervtumban nhny harcosnak volt lova, de azoknak, akik Rancho Verdei mescalerknak
mondtk magukat, pomps htaslovaik s j nyergeik voltak. Mg egy szekerk is volt, mellette
nhny szvr s sok takar s lelem.
Ritkn kerlt ide olyan indin, aki ilyen gazdagsgot hozott volna magval, ezrt a rezervtum
laki rgtn gyanakodni kezdtek.
Az lelmiszerosztsnl sorban ll apacsok megltsa szerint a verdkhez ahogy hamarosan
hvni kezdtk ket odament az indin kpvisel, s egy fgg cduln szmokat osztott ki
nekik. A megfigyelk legnagyobb megdbbensre majdnem mindannyian beszltk a fehr
ember nyelvt, s mg a nevket is be tudtk rni Newsome knyvbe. Miutn megkaptk
szerny rszket az lelembl, rjuk parancsoltak, hogy szledjenek szt, s lltsk fel straikat.
Rendszerint az ott lak mescalerk segtenek az jonnan jttknek helyet tallni az ideiglenes
tborhoz, de a verdk idegenek voltak, ezrt senki nem akart rtk tenni semmit. A tbbiek
megtartottk magukban a vlemnyket addig, amg kzelebbrl is meg nem figyeltk s
ismertk az idegeneket. Ha valban mescalerk, akkor majd k jnnek az ott lakkhoz, s krik,
hadd lehessenek a trzs tagjai, valamint ajndkokat adnak t az regebbeknek, s megosztjk
velk a gazdagsgukat. Ha nem teszik, ha elmeneklnek, valsznleg el fognak pusztulni, mivel
az egyttmkds volt a kulcssz itt a rezervtumban.
Sun Hawk mr kora reggel sszecsomagolta lelmiszert, s az egsz napot vadszattal
tlttte a Capitan dli elhegysgben. Kevs vad volt a hegyekben az vnek ebben a szakban,
mgis sikerlt elejtenie nhny nyulat, mely elg volt kt nagyobb csaldnak, akiknek
lelmiszeradagjuk olyan kevs volt, hogy nem tlttte meg gyermekeik hes gyomrt.
Amikor szrkletkor visszatrt, hogy sztossza a zskmnyt, minden tborban a verdk
rkezsrl mesltek neki. Mire apja strhoz rt, mr nem volt jdonsg szmra, de lelt a
tzhz, s gy hallgatta, mintha most hallan elszr.
Tz htasl s kt szvr? krdezte, mintha nem hinne a flnek.
s egy szekr mondta Naka'yen egy fejblintssal.
Tudod, hogy hvjk a fnkket? krdezte Sun Hawk, ugyanis ezt mg senki nem
emltette.
Nagybtyd felesge gy hallotta, hogy Consayka felelte Naka'yen, s Sun Hawk a tz
felett Klo'senre nzett.
gy igaz mondta anyja testvre.
Mr hallottam Consaykrl s embereirl. vek ta nem ltek a npkkel jegyezte meg
Sun Hawk.
Consayka, jval azeltt, hogy te megszlettl, a fehr ember lett vlasztotta felelte
Naka'yen. De nem menekltek meg k sem. Most megtudjk, milyen a npkkel jra egytt
lni.
Sun Hawk egy pillanatig elgondolkozott ezen. A fehrekhez fzd viszonyt alapul vve
elkpzelhetetlennek tnt szmra, hogy egy mescalero azt az letformt vlassza. Mgis rzett
valamifle szimptit irntuk. Brmilyen is volt eddig az letk, mostantl megvltozik, s ezt
nagyon is megrtette.
Ki dvzlte ket kzlnk, amikor megrkeztek?
Naka'yent meglepte a krds. Senki!
Nem beszltl Consaykval, s nem segtettl tborhelyet keresni nekik? krdezte Sun
Hawk dbbenten.
Az reg fnk bszkn kihzta magt. Itt n vagyok a vezr. Consayknak kell hozzm
jnnie.
Sun Hawk elrejtette mosolyt. De apm, ha senki sem beszlt a verdkkel, honnan tudn
Consayka, hogy ki vagy, s hogy hol tallhat meg?
Naka'yen cserzett arcn rncok jelentek meg, gy elgondolkozott. Rnzett sgorra.
Fiamnak igaza van. Lehet, hogy ezrt nem jtt Consayka az ajndkokkal.
Elkldhetem a felesgemet, hogy beszljen az asszonyokkal javasolta Klo'sen.
Nem szksges mondta neki Sun Hawk. n megyek el, s kszntm Consaykt. Ha
krdsei lesznek, vlaszolni fogok.
Lehet, hogy nem rtik majd, amit mondasz, fiam
figyelmeztette Naka'yen. Azt mondjk, hogy olyan jl beszlik a fehr ember nyelvt, hogy
a sajtjukat el is felejtettk.
Sun Hawkot ez nagyon meglepte. Arra nem szmtott, hogy nehzsgei tmadhatnak a sajt
fajtjval val kommunikciban, de kvncsiv is tette, hogy azok beszlik a fehr ember
nyelvt. Ebben az egy dologban irigyelte ket. Br apja volt a fnk, mgis sokszor neki kellett
trgyalnia Newsomemal, a kpviselvel vagy a helyettesvel vagy nhny rezervtumbeli
rendrrel. Csak a helyettes beszlt apacs nyelven, de olyan rosszul, hogy Sun Hawk sohasem volt
biztos benne, hogy megrtette, amit mondott neki.
Megprblt megtanulni nhny angol szt, de amikor hasznlta ket, a fehrek gyakran
kinevettk. lland kudarc s megalztats forrsa volt az, hogy nem tudott az indin
kpviselvel vagy ms fehr emberrel egyenrangknt bnni.
Consayka csapatnak ilyen problmja biztosan nincs. ket nem nevetik ki, ha Newsomemal
beszlnek, s soha nem kell attl flnik, hogy flrertik ket.
Legalbb ennyi elnye van annak, hogy ezt az utat vlasztottk, s elszakadtak npktl. Most
mr a Consaykval val tallkozst, amit eddig ktelessgnek rzett, egyre inkbb rmmel
vrta.
Trelmesen vgighallgatta apja s nagybtyja tancsait, majd elindult, hogy felkutassa a
verdk tbort.
Skylar ersen kzdtt a szomorsg ellen, de nehz volt gy vgignznie a sznalmas tboron,
amit s bartai ptettek, hogy ne rezzen mly fjdalmat. Olyan hirtelen jttek el Rancho
Verdbl, hogy nem volt idejk sztszedni a strakat tart rudakat, s ma dlutn mg nem volt
r alkalmuk, hogy ers husngokat gyjtsenek, amivel a rudakat helyettesthettk volna.
Helyette szalmatets kunyhkat tkoltak ssze, olyanokat, amilyeneket az indinok
vndorlsaik alatt ptenek. Nem volt mindenkinek hely, de legalbb az regeknek vdelmet
nyjtott a kunyh a fagyos, jszakai leveg ellen.
Ashford rnagy tvozsa is elkesertette Skylart, de megprblt nem sokszor gondolni arra,
hogy nincs mr velk.
Csak nmagra szmthatott most, hogy mr senki nem volt, aki vdelmezze, s megprblta
elkpzelni, hogy Rayna mit tenne az helyben. Mivel jl ismerte nvrt, nem volt nehz
elkpzelnie, ahogy tvenn az irnytst, megmondan, hov ptsk a kunyhkat, kijelln, ki
menjen tzifrt s vzrt a kzelben csrgedez patakhoz. s Rayna mindeme zaj s zavarods
kzepette, amit idzett el, ugyanolyan sokat dolgozna, mint a tbbiek, ha nem tbbet.
Skylar nem tudta magt elkpzelni, ahogy tveszi az irnytst gy, mint Rayna, de egy
dologban volt a kezdemnyez. Mivel mg sohasem ptett kunyht, tudta, csak tban lenne, ha
segtene Gatannak, gy inkbb a vacsora ksztshez ltott hozz. A szlltmnyt bngszve,
amit Rayna kldtt, tallt lisztet, cukrot, babot, szrtott marhahst, mg rizst is, amit Tsa'kata
nagyon szeretett. Consuelnak, Templetonk hzvezetnjnek arra is volt gondja, hogy
ednyeket is kldjn, gy kiegszthettk az indinok ltal hozott kszletet.
Amg Gatana s a tbbiek befejeztk a kunyhptst, Skylar tzet rakott, s babot kezdett
fzni, amibe belerakta a marhahscskokat. Mary Long Horn segtsgvel kukoricalepnyeket
nyjtott ki, s mire leszllt az j, a mescalerk a tz krl ltek s ettek. Az asszonyok a
hagyomny szerint kiszolgltk uraikat, majd egy msik tzhz vonultak el, de szinte enni sem
tudtak a kimerltsgtl.
Jl dolgoztl ma, Skylar mondta Gatana, miutn befejeztk az evst. Anyd bszke lenne
rd.
Ksznm felelte Skylar, s megprblt mosolyogni.
Biztos vagyok benne, hogy anym hls lenne neked azrt, hogy olyan sokat segtettl nekem.
Semmisg vlaszolta Gatana, s megrzta a fejt.
Brcsak tbbet tehetnk. Neked nem kellene most itt lenned.
Nagyany mshogy gondolja intett Skylar Tsa'kata fel, aki sznlelte, hogy feje lmban
lebukik, de kzben valsznleg minden szt hallott. gy gondolja, ideje megtanulnom vgre,
mit is jelent igazn apacsnak lenni.
Gatana megsimogatta Skylar hajt, s gyengden megrintette arct. Ha ez a sorsod, akkor
legyen. Taln az van megrva neked, hogy velnk maradj. Senki nem tudja, Usen mit tervezett el
szmodra. gy ht mst nem tehetek, vrom, hogy mi lesz a sorsom.
Gatana elmosolyodott. Helyes. Mris tanultl valamit, br ez mindig gy volt, kicsikm.
Attl kezdve, hogy elszr hoztak Rancho Verdbe, gyorsan megtanultad, mit vrnak el tled.
Miutn megrtetted, hogy biztonsgban vagy, mindig a kedvkre tettl. Azt tetted, amit
mondtak, s gy viselkedtl, ahogy elvrtk.
Nem volt hova mennem, Gatana. Nem akartam, hogy elkldjenek. Templetonk ugyanolyan
melegsget nyjtottak nekem, mint az els csaldom. Mindent megtettem volna, s most is
megtennk brmit, hogy megvjam ket a megalztatstl.
Gatana megrzta a fejt. Ez most mr nem lehetsges.
Knnyek gyltek Skylar szembe. Annyira hinyoznak!
Tudom. Ha Usen gy akarja, hamarosan ltni fogod ket. A frjem s n egyetrtettnk
abban, hogy addig befogadunk a csaldunkba, amg vissza nem trsz a tieidhez. Ha megengeded,
bszkn hvnlak a lnyomnak egy rvid ideig.
Ez nagy megtiszteltets.
Gatana elmosolyodott, s letrlte Skylar arcrl a knnyeket.
Akkor szrtsd fel a knnyeidet, lnyom, mg sok dolgunk van.
Igen... ind'cim mondta , apacs anym.
Gatannak jlesett ez a megszlts. tnyjtott egy tl babot s rizst Skylarnak, s Consayka
fel mutatva gy szlt. Fogd ezt! Vidd oda apacs apdhoz, hogy megossza az telt a
tbbiekkel. Ez azt fogja jelenteni, hogy a lnya vagy, s a vdelme alatt llsz.
Br Skylar tudta, nincs mirt flnie az indinoktl, akik eddig Rancho Verdn
tehnpsztorknt dolgoztak, gy tett, ahogy Gatana mondta, de csak rszben ktelessgtudatbl
fleg azrt, mert megnyugtat rzs volt, hogy jra egy csald tagja lehet. Nagyon szerette ezeket
az embereket, s a tudat, hogy mr is kzlk val, megknnytette, hogy elviselje az igazi
csaldjtl val elszakadst.
Az apacs harcosokhoz ment, s miutn egy halk ind'citt mondott, mellyel elismerte
Consaykt apacs apjnak, letrdelt, s tnyjtotta a tlat. Consayka rnzett, szeme melegen
mosolygott, s egy pillanatra Skylar visszatrt idben azokhoz a Rancho Verdei jszakkhoz,
amikor ezzel az reg frfival szemben lt a tznl, s hallgatta a csodlatos trtneteit. Egy
percig mg ebben a szp emlkben ringatta magt, egy boldog idben, ami soha tbb nem jn el
jra.
Amikor vgre szrevette, hogy a tbbi frfi mind t nzi, felllt, s alig tudta megllni, hogy
ne sikoltson fel, amikor a tz fltt egy hatalmas alak bontakozott ki a sttbl. A tz szlig jtt,
megllt, s gy mr lthatv vlt, hogy egy apacs harcos a vendgk.
Skylar flelme rgtn elszllt, helyette ms, zavarba ejt
rzsek rohantk meg. Mg soha nem ltott ilyen szp frfit. A magas, szles vll, keskeny
cspj, flmeztelen indin harcos lttn brmelyik lny eljult volna. Koromfekete, kzpen
elvlasztott haja lazn lgott le vllig, egyik arct flig eltakarva. A msik oldalon egy vkony
tincs volt befonva, melynek aljn toll csngtt, s a mellkast bort bonyolult mellvrten
himblzott.
Hossz lbt szarvasbr nadrg fedte mindkt oldalon szles hajtkval, hasonlan ahhoz,
amit a cowboyok viselnek.
Derekrl egy brdarab lgott, mely eltakarta testnek hts rszt, amely a combig r
nadrg miatt fedetlen maradt volna.
Szp metszs arcvonsain jtszott a fny, amitl gy tnt, mintha fldntli jelens lenne,
olyan, mint a Hegyi Szellem, akirl Consayka oly sokszor meslt Skylarnak. A lny alig ltta
szemt a sttben, de megrezte, hogy egyenesen t nzi.
Hirtelen alig kapott levegt.
Egy bart lne le bartok kz a tzhz, ha tudja, hogy szvesen fogadjk mondta az
indin mly hangon, apacs nyelven.
Egy bartot soha nem znk el a tz melll felelte Consayka bartsgosan. lj le, fiatal
bartom, megosztjuk veled, amink van.
Az apacs sz nlkl a tzhz lpett, s lelt kt verde mescalero kz, akik gy voltak
felltzve, mint egy fehr ember: nadrgba s kartoningbe.
Lnyom, add ezt oda bartunknak mondta Consayka.
Odanyjtotta a tlat Skylarnak, aki azonban nem mozdult.
Gykeret vert a lbad, lnyom?
A frfiak nevetse kizkkentette Skylart rvletbl, megfogta a tlat, s szidta magt
ostobasgrt. A ltogat vgtre is csak egy frfi volt. Nem a Hegyi Szellem vagy ms istensg,
annak ellenre, hogy olyan drmaian, majdhogynem misztikusan jelent meg a semmibl. Csak a
hossz t miatt rzett feszltsg s ez a fraszt nap volt az oka, hogy Skylar szve oly hevesen
vert.
Megkerlte a tzet, s letrdelt az idegen mell. Egy igazi apacs lny lehajtotta volna a fejt,
mikor tadja az telt, de Skylar kvncsisga legyzte illemtudst, br ismerte ezt a mescalero
szokst. Szerette volna, ha megszabadul attl az rzstl, hogy a frfi egy jkp istensg, ezrt
rnzett, ahogy az fel fordult. Egy pillanat alatt elveszettnek rezte magt a frfi szemben, mely
olyan fekete volt, mint az jszaka, s olyan lgy, mint a stt vz felett ragyog hold. Sun Hawk
kvncsian nzte Skylart, majd lehunyta szemt, s elfordult.
Mivel Skylar nem vrt ksznetet a j cselekedetrt, mert az apacsoknl ez nem is szoks,
gyorsan felllt, s elment a tztl.
Ki volt az? krdezte Gatana, amikor a lny visszatrt az asszonyokhoz.
Skylarnak nehz volt jra megszlalnia. Egy frfi, aki bartnak mondja magt mondta
vgl.
Gatana krdn nzett r. Lnyom? Mi baj van? Olyan furcsa a hangod.
Semmi baj, ind'cim felelte , csak olyan hirtelen jelent meg a harcos, hogy megijesztett.
Ez minden.
rtem mondta Gatana, s a tzet nzte, mikzben mosolygott, majd nekiltott, hogy
telnek maradvnyait eltakartsa.
Rayna mr tizenkettedik napja tette meg ugyanazt az utat minden reggel a Palace Hotelben
lv szobjbl vgig a Washington Streeten jMexik katonai minisztriumnak kzpontjig,
mely a Palace Avenuen llt. Rvid sta volt, akr mr lmban is kpes volt megtenni, de
egyetlen mozdulata mg tvolrl sem vallott arra, hogy alvajr lenne. Br ez a napi szertarts
kezdett mr unalmass vlni, Rayna haragja, melyet Santa Fbe is magval hozott, egy szikrnyit
sem csillapodott.
Az elmlt kt ht esemnyei, ha lehet, mg inkbb fokoztk dht.
Az els napon, ahogy megrkezett, els tja Whitlock tbornokhoz vezetett, de kzltk vele,
hogy aznap nem tartzkodik az irodjban. Egy rvid zenetet hagyott a tbornoknak, melyben
krte, hogy azonnal fogadja, ahogy rr.
Msnap visszatrt, de egy Bascomb nev faragatlan szrnysegdhez tovbbtottk, aki
Collingswood ezredeshez irnytotta. Az ezredes volt Fort Marcy parancsnoka, s nemcsak hogy
ellenszenves volt, de egyenesen durva is.
Rayna elviselte volna a gorombasgt, ha lett volna r valami esly, hogy segteni tud hga s
a tbbi mescalero kiszabadtsban, de mg ha akart is volna segteni Collingswood, akkor sem
volt annyi hatalma, hogy fellbrlja Whitlock tbornok kiadott parancst.
Miutn egy jabb napot elvesztegetett, Rayna visszatrt a minisztrium kzpontjba, s testi
fenytst helyezett kiltsba annak, aki legkzelebb megakadlyozza, hogy tallkozzon a
tbornokkal. Fenyegetse hibavalnak bizonyult. Megtudta, hogy a tbornok elhagyta Fort
Marcyt, s senki sem tudja, mikor tr vissza.
Krlbell egy htbe telt, amg kidertette, hogy Whitlock nhny magas rang washingtoni
szemly trsasgban dl.
Amg Skylar ki tudja milyen szrnysgeken megy keresztl a rezervtumban, addig a
tbornok medvre vadszik a Sangre de Cristo hegysgben.
Rayna els gondolata az volt, hogy kveti a tbornok nyomt, s lecsap r a hegyekben, de
hamar rjtt, milyen ostobasg lenne ezt tenni. Hamarabb tallna meg egy tt a sznakazalban,
mint egy kis vadszcsoportot a hegyekben.
Egyet tehetett csak, vrt, naponta elltogatott az irodba, s egyre dhsebb lett minden
elvesztegetett nap utn.
Termszetesen apja minden krnykbeli bartjt felhvta, mg magt a kormnyzt is.
Mindannyian megrtek voltak, de azon kvl, hogy egy levelet rnak a tbornoknak Rayna
rdekben, semmit nem tudtak tenni, hogy visszavonjk a parancsot.
Anyja tviratozott Raynnak, hogy apja mg gyenge, de egyre javul. Br Collie nyltan nem
mondta, Rayna mgis sejtette, apja gyanakodni kezdett lnyai hossz tvollte miatt.
Amikor megtudta, hogy lnyai Whitlock tbornok hazatrst vrjk, nem rtette, addig
mirt nem jnnek haza. Melankliba esett, s gygyulst nagymrtkben elsegtette volna, ha
lthatja ket.
Ha apja tudta volna az igazsgot, Rayna egy vagy kt napra hazatrt volna, hogy lssa t, de
gy nem merte megkockztatni, hogy Skylar elrablsnak hre jabb szvrohamot okozzon neki.
Ezrt inkbb Santa Fben maradt, s betegre aggdta magt apja s hga miatt.
Most kezdett csak anyja miatt aggdni. Collie vgtelenl szinte ember volt, biztosan nagyon
nehz llandan hazudni frjnek. De ami mg rosszabb, nem volt mellette senki, akinek
elmondhatta volna, mennyire aggdik Skylar miatt. Rayna nem ktelkedett benne, hogy anyja
fenntartja a ltszatot, de tudta, ez hatalmas ldozatot jelent szmra. Kvnta, brcsak mostani,
tizedik ltogatsa alkalmval bent talln Whitlock tbornokot az irodjban, s vget vethetne
ennek a rmlomnak vgre.
Amikor megrkezett, a tbornok helyett rlt koszt tallt az irodban, mintha valami miatt
mindenki pnikba esett volna. A tisztviselk kibe rohangltak a termekben, ajtk csapdtak,
emberek parancsokat osztogattak. Whitlock elszobjban a szrnysegd elmondta Raynnak,
hogy a tbornok egy, legfeljebb kt nap mlva biztosan visszajn. Most elszr Rayna hitt neki,
mivel nyilvnval volt, hogy valami trtnt, ami felbolydtotta a katonai lloms csendes
rutinjt. De termszetesen neki senki sem mondta el, mi volt az.
Csaldottan hagyta el az irodt, de meggrte, hogy dlutn visszajn. Ahogy kilpett az
pletbl, majdnem felbortotta egy tiszt, aki a lpcsn rohant fel. A frfi sietsen, de szintn
bocsnatot krt, majd eltnt az pletben.
A domb tetejn hzdott Santa Fe szaki hatra, ahol maga Fort Marcy, egy alacsony falakkal
krlvett erd llt, mely a vros vdelmezje volt.
De ma mit vdelmezett? gondolta Rayna, mikzben megllt, hogy jobban szemgyre vegye
a vrat a tvolban. Mi trtnt, amitl mindenki megbolondult? A legkzenfekvbb vlasz az
indin lzads volt. Geronimo eljtt volna a Sierra Madrei erdjbl, vagy egy msik apacs
trzs kezdett harcolni?
A perzsel augusztusi hsg ellenre Rayna csontig fagyott a gondolatra. Ha a mescalero
rezervtumban trtnt valami, akkor Skylar szrny veszlyben van, s nincs semmi, amit Rayna
tehetne rte.
A flelemtl s a csaldottsgtl mozdulni sem tudott, gy csak llt a rcsos kerts mellett, s
nzte a gyalogos hadtest gyakorlst a tren, ahol a dszszemlket tartottk, de gondolatai kzben
tovbbra is a hga krl forogtak.
6.fejezet
__________________________________________________


A dszszemlk tert megkerlve Meade a kzponti plet fel sietett, oda se figyelt a
gyalogsg gyakorlsra, mely tle balra zajlott. Tl gyakran ltta mr ahhoz, hogy elbvlje a
ltvnyossg. Megbillentette kalapjt a Palace Avenuen stl hlgyek eltt, s elhessegette a
porfelht, amely rzdult, miutn egyegy kocsi elhajtott mellette az utcn.
Mr flton jrt a hossz hztmbnl, amikor egy nt pillantott meg a lpcs lbnl, de
rgtn szidta is magt ostoba fantzija miatt. Alig huszonngy rja trt vissza Santa Fbe, s
mris minden szke haj nrl Rayna Templeton jut eszbe.
Ez az elegnsan ltztt hlgy karcs szoknyjban s tollas kalapjban bizonyra egy
ltogat, vagy egy j tiszt felesge, nem pedig a lobbankony boszorkny, aki miatt mr kt hete
lmatlansg gytri. Miss Templeton mr rgen elment, valsznleg sikerrel is jrt a tbornoknl,
mg mieltt Meade a B lovasegysghez csatlakozott volna a mescalero rezervtum fel tart
ton.
Mivel nem volt teljesen biztos benne, nkntelenl is tbbszr odapillantott a hlgyre, ahogy
egyre jobban kzeledett.
Mire a rcsos kertshez rt, meglepetten s ugyanakkor bosszsan tapasztalta, hogy
szvverse felgyorsult; de a n
eltte, aki lthatan elmlylten figyelte a gyakorlatozst, tnyleg Rayna Templeton volt.
Meade els gondolata az volt, hogy hirtelen megfordul s eloson, mint egy tolvaj az
jszakban. De lbai s testnek ms rszei mst mondtak, s lptei egyre inkbb gyorsultak
ahelyett, hogy lassultak volna. Meggyzte magt, hogy csak a kvncsisg sietteti, mivel valban
a kzpontba indult abban a remnyben, hogy megrdekldje, hogy oldotta meg Whitlock
tbornok a Templeton csald ellen elkvetett igazsgtalansgot.
Miss Templeton?
Rayna ijedten szaktotta meg komor gondolatainak sodrt, melyek hga krl forogtak.
Amikor megltta a tisztet maga mellett, semmi sem leplezhette boldog pirulst. Ashford
rnagy! Istennek hla, hogy visszajtt!
Megragadta Meade kezt, s gy szortotta, mintha csak mentvbe kapaszkodott volna.
Meadeet annyira meglepte ez az dvzls, hogy meg sem prblta elhzni a kezt. Csak a
mlt jszaka rkeztem tjkoztatta a nt , de csodlkozom, hogy itt tallom magt, Miss
Templeton. Azt hittem, mr rgen a mescalero rezervtum fel tart, kezben a kiadparanccsal.
Whitlock tbornok dlni ment, mieltt beszlni tudtam volna vele. Azta is vrok mondta
gyorsan, s halvny ktsgbeesssel hangjban azt krdezte. Hogy van Skylar?
Mikor ltta utoljra? Jl van?
Meade biztatan mosolygott. Hat nappal ezeltt lttam.
Akkor mg jl volt, amikor eljttem. Egy kicsit rtheten rmlt, s alig vrja, hogy
hazatrhessen, de vitzl kzd a szomorsg ellen. Nem hiszem, hogy brmilyen veszly
fenyegetn, ha emiatt aggdik.
Biztos ebben, rnagy? A katonai kzpontban fejetlen kosz uralkodik ma, mintha valami
szrny dolog trtnt volna. Nem szktt meg valaki az apacsok kzl?
Meade felnevetett. Ami Whitlock tbornok alkalmazottait illeti, valban szrny dolog
trtnt, de semmi kze az apacsokhoz. Legalbbis nem kzvetlenl.
Rayna nem tudta elkpzelni mi lehet az, amin ilyenkor komolytalankodni lehet, azrt
visszahzta kezt. Akkor mi trtnt?
Ma rtesltek rla, hogy az jMexiki s arizonai katonai minisztriumokat sszevonjk,
aminek hatr menti minisztrium lesz a neve. Egy j hadosztlyt pedig George Crook tbornok
vezetse al helyeznek.
gy rti, Whitlock tbornokot levltottk?
Valahogy gy felelte Meade. Valszn, hogy Crook tbornok thelyezi parancsnoki
szkhelyt Arizonba, az apacs zavargsok kzelbe. Mg senki sem tudja biztosan, hogy az
irodjt itt bezrjke, s akkor mindenkit thelyezneke, vagy sem. Ezrt van a kosz, amit mr
maga is tapasztalt.
Raynt legkevsb sem rdekelte, hogy az rzketlen tisztek, akikkel sszetkzsbe kerlt,
elvesztike az llsukat. Egy dolog foglalkoztatta, Skylar. De Whitlocknak lesz mg hatalma,
hogy visszavonja a parancst, s kiszabadtsa a hgomat?
Meade ezt a tnyezt nem vette figyelembe, mert felttelezte, hogy a problmt mr
megoldottk. Nem ltom akadlyt
felelte egy pillanatnyi gondolkods utn. Ez az parancsa volt. Biztosan van mg hatalma,
hogy visszavonja.
Rayna elfordult a frfitl, s kvnta, brcsak lenne valaki, akin kitlthetn a mrgt. Az
tkozott, mirt nem jtt vissza?
Megnyugodhat kisasszony, mr tban van. Tviratoztak neki ma kora reggel a
Montezumba.
Rayna megprdlt. A Montezumba? Egy luxusmedencben szkl? Azt hittem, medvre
vadszik!
Vadszott is, de csak nhny napig, gondolom abbl, amit ittott hallottam felelte Meade.
Nyilvnvalan a vadsztrsasg, akik kztt van kt szentor s egy eurpai herceg is,
belefradt a knyelmetlen hegyi barangolsba.
A pokolba vele! s azokkal az tkozott tisztviselkkel is, akik az mondtk, hogy fogalmuk
sincs, hol lehet a tbornok. A dhs Rayna a lpcs fel fordult, felemelte szoknyjt, s mr
flton volt felfele, amikor Meade utolrte.
Mit akar csinlni? szlt r erlyesen.
Megmondom a vlemnyemet azoknak a gazembereknek!
Nem! mondta Meade szigoran, s megfogta a n karjt.
Engedjen el, rnagy! Ha Whitlock szrnysegdje megmondta volna, hol tartzkodik a
tbornok, akkor mr napokkal ezeltt vget vethettem volna ennek a lidrcnyomsnak. Skylar
azta mr otthon lenne. Rayna megprblta kirntani a karjt, de Meade hajthatatlan volt.
Engedjen el, az rdg vigye el!
s azzal mit r el? Ha beront oda, leteremti Bascomb hadnagyot, azzal csak magra
haragtja, ha ezt eddig mg nem sikerlt elrnie. Azt mondom, nyugodjon meg, s gondolja t
sszeren ezt a dolgot.
Rayna abbahagyta a viaskodst, s felnzett Meadere, lla a dhtl megmerevedett. Nincs
szksgem a tancsra, rnagy, s nem rdekel, milyen rossz vlemnnyel van rlam.
A vlemnyem se nem rossz, se nem j magrl felelte Meade, s gy engedte el Rayna
karjt, mint akit leforrztak.
Egyedl az szmt, hogy Skylart visszaadjuk a csaldjnak. Ha leteremti Bascombot, az magt
megnyugtatn, de Skylaron egy cseppet sem segtene. Bascomb a kulcsfigura, hogy gy
mondjam. Senki nem juthat a tbornok kzelbe, ha nem ment t elbb a hadnagyon, teht ha
maga feldhti, akkor legalbb harminc vig itt lhet Santa Fben lbe tett kzzel. Ezzel Meade
htralpett egyet. Gondolkozzon el rajta, Miss Templeton, azutn mondja azt, hogy nincs
szksge a tancsomra.
Meade sarkon fordult, lestlt a lpcsn, s otthagyta Raynt lngol arcval s klbe szorult
kezvel. Persze hogy igaza volt, a nnek szksge volt Bascombra. Sajnos, abban is igaza volt
Ashfordnak, hogy mr eddig is sikerlt magra haragtania a szrnysegdet. Ez idig nem
viselkedett diplomatikusan az tjba kerl tisztviselkkel.
Ashford rnagy viszont kedves volt, s udvarias annak ellenre, hogy lthatan nem kedvelte.
Rancho Verdn az udvaron eltlttt nhny nma perc egyfajta fegyversznetet jelentett kztk,
amit pp most szegett meg, dbbent r Rayna.
Az rnagy volt az egyetlen bartja a hadseregben, ezrt ostobasg lenne hagyni elmenni.
Lenyelte a bszkesgt, s utnasietett. Ashford rnagy, vrjon! kiltotta, majd gondolt
egyet s hozztette. Krem!
Ez volt az, ami meglltotta Meadet. Egy pillanatig vrt, majd megfordult, s kzben azon
gondolkozott, milyen kifejezst lt majd a n szemben. Bnbnatot? Alzatot? Bntudatot?
Egyiket sem. Rayna kihvan, vdekez bszkesggel nzett r. Olyan n volt, aki semmitl
sem htrlt meg mg akkor sem, ha nem neki volt igaza.
Meade krden felvonta szemldkt, s vrt. Igen?
Rayna mly llegzetet vett. Sajnlom mondta rviden.
Igaza van. Skylaron nem segt, ha elkldm Bascomot a pokolba.
Meade felshajtott, majd csodlkozva megrzta a fejt.
Hogy lehet egy n ilyen des, mint maga, s ugyanakkor olyan tkozottul nietlen? Az anyja
soha nem mosta ki azt a mocskos szjt?
Nem vagyok mocskosszj! csattant fel Rayna, s ismt visszanyerte nmagt.
Brmelyik frfi mondhatn, amit n, mgis riembernek tartank.
Igen, de maga nem frfi. J isten, nem is csoda, hogy mr rgen tl van azon a koron,
amikor a legtbb fiatal lny frjhez megy, maga mg egyetlen frfit sem tudott megfogni. Kinek
is kellene?
Rayna mr sok srtst kapott letben, de egyik sem volt ilyen durva.
Hogy merszeli, maga fatty...?
Biztosthatom, Miss Templeton, hogy a szleim hzasok voltak. Nem volt tl j a
hzassguk, de legalbb trvnyes volt, ezrt nincs oka megkrdjelezni szletsem
krlmnyeit.
Rayna szorosan sszeszortotta a szjt, nehogy olyan fertelmes dolgokat kpkdjn az
rnagyra, amitl elpirulna rzkeny lelke. Egy hossz percig tartott, amg visszanyerte
nuralmt, s gy szlalt meg, hogy hangja nem remegett nagyon. Mivel olyan srtnek tall,
rnagy, megfosztom magam a trsasgtl. Nem szeretnm tovbbra is prbra tenni
rzkenysgt, elg volt az, amit eddig tettem.
Ezzel elstlt, Meade pedig csak nzte, ahogy ment, kzben tkozta magt, s azon tprengett,
mifle tz lett rr rajta. Mg soha nem viselkedett ilyen durvn egy nvel... de mg nem is
tallkozott soha olyan nvel, mint Rayna Templeton. Ha nem harcolt a ksztets ellen, hogy
trdre fektesse s elfenekelje, akkor a mg ersebb vgynak llt ellen, hogy a karjba zrja.
Egyetlen pillanat alatt rjtt, hogy nem a nt utlja, hanem nmagt. Rayna Templeton tl
fiatal s nfej volt egy Meade kor s temperamentum frfihoz, aki nem akart mst az letben,
csak hogy nyugodtan s csendesen ljen, mint egy htkznapi birtokos. Ennek ellenre Rayna
gy vonzotta t, mint molylepkt a tz. Ez szrny s teljesen szokatlan volt szmra. Mindig
knnyedn kordban tudta tartani szenvedlyt, de most gy tnt, jtt egy n, aki mindent
felforgat krltte.
A legokosabb dolog az lett volna, ha hagyja, hogy kilpjen az letbl, s visszatrjen a
mltba, oda, ahova tartozik.
De ezt persze nem tudta megtenni. Skylar Templeton egy bartsgos fiatal n volt, akit
hatalmas igazsgtalansg rt, aminek Meade nem fordthatott htat, brmit is rzett vagy gondolt
a nvrrl.
Egy megad shajjal elindult. Rayna meglehetsen gyorsan haladt szk, szvet rakott
szoknyjban. Meade vgl a Palace Avenue s a Lincoln keresztezdsnl rte utol. Rayna,
vrjon! Lpseit a nhez igaztotta, mikzben tkelt a poros ttesten.
Rayna nagyon meglepdtt, hogy a frfi utna jtt, de mg inkbb azon, hogy a keresztnevn
szltotta.
Mi baj van, rnagy? Eszbe jutott mg valami srts, amit az elbb elfelejtett? krdezte,
de kzben nem nzett a frfira.
A fene egye meg az les nyelvt. Nem, csak eszembe jutott, hogy a hgnak segtsgre van
szksge, s n taln tudnk segteni.
Rayna megkvlten llt meg az ttest kzepn, s remnykedve nzett Meadere. Haragjt
teljesen elfelejtette.
Mit tud tenni?
Elintzhetem, hogy tjusson Bascomb hadnagyon, s megszervezhetek magnak egy
tallkozt Whitlock tbornokkal, ha visszatr.
Megtenn?
Igen, ha nem gzol valami hallra addig bennnket
mondta, s megfogta Rayna karjt, hogy elrntsa egy kzeled
kocsi ell.
Ksznm felelte Rayna, miutn mr biztonsgban voltak a jrdn, ppen a spanyol palota
eltt.
Azt, hogy elrntottam a kocsi ell vagy azt, hogy segtek a tbornoknl?
A tbornokot vlaszolta a n, s egy feszlt mosoly tnt fel szja sarkban. Nem
kerltem volna a kocsi el, ha maga nem szlt le az ttest kzepn.
Mivel Meade tudta, hogy a n csak viccel, figyelmen kvl hagyta a pimasz megjegyzst.
Helyette inkbb felajnlotta a karjt. Jjjn, stljunk t a tren. Szeretnm tudni, mit tett eddig
a hga kiszabadtsa rdekben. Nem tudom elkpzelni, hogy egsz id alatt csak a kzpontban
lt a kszbn.
Rayna kritikus szemmel nzett a frfi behajltott karjra.
Biztos benne, hogy nem rt a j hrnek, ha egy ktsgbeesett, mocskos szj vnlnnyal stl
a parkban? El is csbthatnm.
Igen, engem pedig holnap elnkk vlaszthatnak felelte a frfi, s egy fokkal feljebb
emelte karjt. Akkor mehetnk?
Szeretnm tudni, mennyi bajt kevert, mieltt elkezdenm helyrehozni ket.
Rayna vonakodva, de elfogadta Meade karjt, majd elindultak t az ton, a fkkal szeglyezett
tr fel. Maga tnyleg nem kedvel engem, ugye, rnagy? krdezte Rayna szndkosan
semleges hangon, mert nem tudta, hogy fogadn a frfi eltl vlemnyt.
Meade fontolgatta a krdst, aztn gy dnttt, hogy szinte lesz. Azaz csak rszben. Mivel
nem llt szndkban valaha is szexulis vonzdst rezni a n irnt ezentl, gy ezt nem akarta
felfedni. Az igazat megvallva, Miss Templeton, egyfajta ellenszenves csodlatot rzek maga
irnt.
Rayna meglepetten nzett r. Ha a kulcssz az
ellenszenves, akkor elfogadom.
Igen, n megrtem, hogy ez egy vad vidk, s hogy egy j tpus amerikai embert nevelt ki,
egy sokkal kemnyebb letet, mint amiben n nevelkedtem keleten. De egy hlgynek az n
csaldi httervel s neveltetsvel nem szabadna ilyennek lennie, Miss Templeton.
Mondja ezt maga vdolta enyhn a frfit. Ki maga, hogy eldnti, mi a helyes s mi nem?
Mi csak az n, sajt vlemnyemrl vitzunk, nem pedig msrl Emlkeztette Meade.
s klnben is maga krdezte meg.
Hm. Mondja csak, rnagy, kihzott mr valaha valamit a mocsrbl?
Meade felhzta szemldkt. Tessk?
Rayna ezt a vlaszt vrta, de azrt megmagyarzta. Hzott mr ki egy dhs, csaldott
hossz szarv krt egy derkig r
mocsrbl, csak azrt, hogy miutn kiszabadult, fenken billentse, s maga repljn nhny
mtert?
Meade alig tudta visszafojtani a nevetst, amint elkpzelte a nt ebben a knos helyzetben.
Nem, ilyen szerencse mg nem rt.
Egyszer prblja ki, rnagy. Ha meg tudja llni, hogy kzben egyszer sem kromkodik,
szvesen megvltoztatom a modoromat.
Meadenek komoly ktsgei voltak afell, hogy Rayna be tudn tartani az grett. Miss
Templeton, az n vlemnyem szerint egy igazi n nem is venne rszt egy ilyen dologban. Az
anyja vagy a hga csinlt mr ilyet?
Nem vallotta be Rayna kelletlenl.
sszefoglalom. Egy n nv akarta magt nevelni, de valami oknl fogva nem sikerlt.
Elkel krnyezetben lt, nyilvnvalan semmi pnz nem sajnltak a neveltetsre.
Ezt a kvetkeztetst a kifinomult beszdembl vonta le, felttelezem mondta Rayna egy
knyszeredett mosollyal.
Meade megprblt nem nevetni. Nem lepte volna meg, ha a n megjegyzse utn egy a
fenbe vagy a fene egye meget tett volna, csak hogy t bosszantsa. Mondjuk inkbb gy,
hogy felismerek egy vgzs dikot.
Ht biztos vagyok benne, hogy Mrs. Purdy boldog lenne, ha tudn, hogy a nevelsnek
nyomai megltszanak rajtam.
n inkbb a hgra cloztam ezzel. Felttelezem, hogyha a szlei egyikket iskolba
kldtk, akkor biztosan a msikat is.
n nem szvesen mentem mondta Rayna. gy cipeltek oda. Srtam s rgkapltam.
Biztos tetszett volna magnak.
Meade ezttal nem esett bele a csapdba. De elviselte a hga kedvrt, nem igaz? krdezte
csendesen.
Raynt nagyon meglepte, hogy a frfi gy belelt. De igen.
Ezrt csodlom magt, Miss Templeton. Lehet, hogy a mdszereit nem helyeslem, de
csodlom az odaadst s a hsgt. Jjjn. Egy pad fel vezette Raynt, mely egy rnykos fa
alatt llt. Leltek. Akkor most mondja el, mivel tlttte az elmlt kt hetet. s mit hallott az
desapjrl?
Rayna hls volt a krdsrt, mert nem tudta, hogyan fogadja a bkot. Hirtelen rjtt, a frfi
vlemnye nagyon is sokat szmt neki. Apm mg mindig gyenge, de nem volt tbb
szvrohama
felelte Rayna, s kzben a szoknyjt rendezgette.
Mg mindig az hiszi, hogy Skylar is itt van magval?
Rayna blintott. Anymnak sikerlt eddig fenntartania a ltszatot, de attl flek, ez gy nem
megy sokig. Skylar megrgztt levlr. Mindig, amikor tvol voltunk otthonrl, mindennap rt
a szleinknek. Ha apa mg nem vette szre az elmaradt leveleket, akkor hamarosan r fog jnni
Raynban remny csillant fel. Nem adott Skylar leveleket magnak?
Meade sajnlta, hogy ki kell brndtania. Nem. Az ton nem juthatott reszkzhz, nekem
pedig nem jutott eszembe, hogy a sajtomat felajnljam. Nagyon sajnlom.
Rayna megvonta a vllt. Ez Skylar. Nem krne semmit, mert fl, hogy teher lenne a maga
szmra. Nha azon gondolkozom, hogy a hgom tl j erre a vilgra.
Mindig maga volt a vdelmezje?
Igen felelte Rayna szomoran. pedig az n megvltm. Ez tbb volt, mint elnys
zlet.
Meade felvonta a szemldkt. Megvlt?
Hatves voltam, amikor apa hazahozta Skylart. Amikor hatves az ember, egy birtok a
semmi kzepn hatalmas s magnyos hely. Amikor Skylar megrkezett, vge lett a
magnyomnak.
Meade ezt nagyon is megrtette. Gyermekkorban Libby volt az megvltja. Apjuk a
katonai karrierjt egyengette, anyjuk pedig tbbet trdtt a trsasgi lettel, mint a sajt
gyermekeivel. Libby s Meade mr azeltt is elszigetelt s magnyos volt, mieltt szleik
meghaltak. Egymsrl kellett gondoskodniuk, ami eltphetetlen szlakkal fzte ket ssze. Ha
Rayna csak feleannyira szerette testvrt, mint Meade az vt, akkor iszonyan szenvedhetett
most; s egy dolog volt, amiben a frfi biztos volt Rayna Templetonnal kapcsolatban: imdta
hgt.
Mi trtnt Skylar apacs szleivel? krdezte Meade.
Nem tudjuk biztosan felelte Rayna. Skylarnak csak halvny emlkei vannak arrl az
idszakrl. A mexiki rabszolga-kereskedk pedig rtheten nem szvesen beszlnek arrl, hogy
kerlt Skylar a tulajdonukba. Azt biztosan tudjuk, hogy az egsz falut lemszroltk. Apa szerint
a rabszolga-kereskedk voltak a gyilkosok, de Skylar halvnyan emlkszik, hogy ms apacsok is
voltak a helysznen.
Amennyire Meade ismerte a dlnyugati terlet trtnelmt, mindkt vltozat tkletesen
hihetnek tnt. Az els fehr telepesek rkezse eltt az apacsok egymsra vadsztak, s a
mexikiakkal val ellensgeskedsk is legendss vlt. Az sem volt lehetetlen, hogy egy csapat
amerikai volt a bns. Bks apacsokat mg most is lemszroltak tisztes polgrok
csoportjai.
Skylar nagyon szerencss, hogy sszetallkozott az apjval
jegyezte meg Meade.
Tudom. Rettegve gondolok arra, mi trtnt volna vele, ha apm akkor nem tall r.
A n hangjbl kicseng szomorsg sszeszortotta Meade szvt.
s most mi lehet vele?
Rayna blintott, s elfordtotta tekintett. Igen.
De trjnk vissza az eredeti krdsemhez javasolta Meade, mert szerette volna elzni a n
szomorsgt. Jobban szerette, ha csipkelds s ingerlkeny volt, mert akkor knnyebben tudott
ellene vdekezni.
Azt, hogy mit tettem annak rdekben, hogy mindenkit magamra haragtsak Santa Fben?
Erre gondolt? krdezte Rayna egy halvny mosoly ksretben.
Igen.
A n visszagondolt az elmlt kt htre. Tudomsom szerint, akiket megharagtottam, mind
olyan egyenruht viseltek, mint maga, legfeljebb tbb vagy kevesebb csk meg mtyrke volt a
vllukon.
Meade lenzett a vlln lv aranyszl cskokra. Mg senkit nem hallottam, hogy az arany
tlgyfalevelet mtyrknek nevezte volna.
Bocssson meg, ha nem mutatok kell tiszteletet, de mostansg nemigen tisztelek semmit,
ami a hadsereggel kapcsolatos.
Ezt meg tudom rteni. Sikerlt bejutnia valakihez a terleti kormnyzsgnl? krdezte
Meade, hogy visszaterelje a beszlgetst.
Termszetesen. Hiszi vagy sem, a vros legjobb csaldjaihoz bejrsom van.
Ez rthet. Gazdag s valsznleg befolysos apja van.
Ksznm, hogy ilyen j vlemnnyel van rlam mondta Rayna szrazon.
Meade elmosolyodott. Nagyon szvesen. Folytassa!
Rayna megvonta a vllt. Mindenkivel beszltem, aki a leghalvnyabb segtsget is tudn
nyjtani, de eddig mindssze egy szerny levlr kampnnyal dicsekedhetek. Klnbz
helyekrl indultak levelek, az Indin gyek Hivatalbl, szentoroktl, kongresszustagoktl, a
hadgyminisztriumbl, mg magtl az elnktl is, de eddig semmi vlasz.
A levelezs idbe telik, fleg ha a kormnyzsggal folyik.
Ne mondja! Ezt eddig szre sem vettem!
Ne keseredjen el, Miss Templeton. Visszaszerezzk Skylart.
Rayna nagyon hls volt a magabiztossgrt s a tmogatsrt. De egy dologra nagyon
kvncsi volt. Ashford rnagy, mirt van az, hogy ha a hgomrl beszl, t Skylarnak hvja,
engem viszont Miss Templetonnak?
Meadeet meglepte a krds, ezrt nhny pillanatig gondolkodnia kellett a vlaszon. Azt
hiszem, gy egyrtelmbb, mintha mindkettjket Miss Templetonnak szltanm. Az, hogy
magt gy hvom, csak az udvariassg s a tisztelet jele.
Ellenszenves tisztelet emlkeztette a frfit Rayna.
Meade megkszrlte a torkt. Nyilvnvalan a n nem engedi, hogy elfelejtse ezt a jelzt.
Igen.
Rayna elgondolkozott. Furcsa. Az elbb egy mocskos szj, nietlen vnlnynak nevezett.
Ehhez kpest a Rayna megszlts szinte tiszteletteljesnek tnik.
Ilyen krlmnyesen akarja a tudomsomra hozni, hogy szlthatom a keresztnevn?
Mr egyszer megtette, s gy ltszik, a lelkiismeretfurdals nem ette meg emlkeztette
Rayna, s meglepdtt, amikor a frfi erre felnevetett. Mi olyan mulatsgos? A megjegyzsem
egy gyes szrs volt, nem pedig trfa.
Nem magn nevetek nyugtatta meg Meade , csak eszembe jutott, amit a hga, a msik
Miss Templeton mondott magrl.
Mit mondott?
Meade szemben mg mindig nevets bujklt, amikor megszlalt. Azt mondta, hogy maga
olyan rossz szakcs, hogy a stemnyt az szvrek ettk meg.
Rayna mrgesen nzett a frfira. Mit mondott mg rlam?
Hogy gyalzatos a hmzse.
Rayna szttrta kezt. Ht most mr minden fltett titkomat ismeri. Akr le is lhet. Nem
rdemlem meg az letet!
Heves sznoklatra Meade elrebukott, gy nevetett.
Nevetse az egsz parkban visszhangzott, a jrkelk meglltak, s csodlkozva nztek r.
Maga egy csodabogr, Miss Templeton mondta mg mindig nevetve, ahogy felegyenesedett.
Egy mocskos szj...
Elg, elg, megadom magam! krlelte Meade, s felllt, majd a karjt nyjtotta a n fel.
jjjn, elviszem ebdelni a Palace Hotelbe, s bocsnatot krek.
Rayna lenzett a felje nyjtott karra, majd ismt fel, a frfi szembe. Nem krek a
bocsnatkrsbl, hacsak nem szintn gondolja.
Ebdet kr? krdezte felvonva stt szemldkt. Rayna egy pillanatig ttovzott. Igen.
Akkor karoljon belm, s menjnk. Ha megllja, hogy ebd kzben egyszer sem emlegeti
senki felmen rokonsgt, akkor a desszertnl szintn bocsnatot fogok krni.
Figyelmeztetem, rnagy, mg soha nem vesztettem el a btorsgomat tjkoztatta Rayna a
frfit, majd belekarolt, ahogy felllt a pacirl. Az rtatlan rints hirtelen mindkettjknek tl
bizalmasnak tnt. Egymsra nztek, mindketten a szokatlan rzst furcsllottk. Meade csak
nhny msodperc elteltvel nyerte vissza a llekjelenltt, s elengedte a n karjt.
A Palace Hotel fel stltak, s kzben egyikk sem tudott megszlalni.


6. fejezet

__________________________________________________


Skylar mr hozzszokott a kemny munkhoz, de Rancho Verdn a napi hzimunka meg sem
kzeltette j letnek szigor valsgt. Miutn tadtak Naka'yennek egy apr ajndkot, az
reg indin fnk segtett nekik megfelel helyet tallni az lland tbornak, s attl fogva a
munka nem llt meg.
Skylar a tbbi asszonnyal megtiszttotta a terepet, s segtett felpteni a masszv kunyhkat.
Hajnaltl alkonyatig fztt, vizet hordott, tzift gyjttt, elltta az llatokat... s szabad idejben
ruhkat ksztett magnak rgi ruhadarabokbl s takarkbl, amiket a bartai adtak neki. Mivel
olyan rvid id
alatt kellett felkszlnik az tra, senkinek nem volt sok nlklzhet ruhadarabja. Mary Long
Horn nekiadta nhny ltzkt, de az eskvi ruha, a kartonblz s a halszing sem fog sokig
tartani. Skylart egyltaln nem lepte meg, hogy a rezervtumban majdnem mindenki
agyonfoltozott ruhban jr, melyek szinte mr rongyok voltak.
Tudta, hogy a tisztasg nagyon fontos a mescalerknak, de ilyen krlmnyek kztt tiszta
maradni egyenl volt a lehetetlennel. A vz nagyon kevs volt, s amg ms indin asszonyok
tudtak szappant kszteni egy alo nev nvnybl, ez a kpessg a Rancho Verdei
mescalerkbl mr rgen kiveszett. Mg ha valaki tudta is volna, hogyan kell szappant csinlni,
Skylar el sem tudta kpzelni, hogy lenne valakinek ideje olyan htkznapi dologgal foglalkozni,
mint a szappankszts. A tborpts minden percket lefoglalta.
Brmilyen nehz is volt a munka, Skylar mgsem bnta. A sok dolog segtett elterelni a
figyelmt apjrl s a ktsgbeesett vgydsrl otthona irnt. Minden nappal egyre tvolibbnak
tnt az lom, hogy hazatr. Tudta, hogy nem felejtettk el, s nem hagytk magra, hogy Rayna
mindent megtesz, ami emberileg lehetsges azrt, hogy kiszabadtsa. Mgis minden este, amikor
gy telt el a nap, hogy senki sem jtt, hogy hazavigye, egy kicsit mindig remnytelenebb lett, s
elveszettebbnek rezte magt, mint reggel.
Lassanknt megtudott egyet, s mst a tbbi mescalerrl a rezervtumban. Mint ms apacs
trzs, a mescalerk is kisebb tborokra oszlottak, melyeket nhny csald alkotott. Mary apja, Joe
Long Horn tallt egykt tvoli rokont, de az utbbi vtizedekben olyan sok mescalert ltek
meg, hogy alig volt ms rokoni kapcsolat a verdk s a tbbi tbor kztt.
A fnkk Naka'yen volt, s Skylar vgre megtanulta a fiatal harcos nevt, aki annyira
megijesztette azon az els jszakn.
Naka'yen fia volt, a neve pedig egy bonyolult kifejezs, melyet csak sok tanuls utn lehetett
lefordtani. Skylar gy sem volt biztos benne, hogy jl rtette. Legjobb tudsa szerint gy hvtk a
harcost: Dhsen repl, mint a slyom a napba. gy is hallotta, hogy lya'itsanak, Sun Hawknak,
azaz Napslyomnak szltjk. Skylar sokkal knnyebben jegyezte meg ezt a nevet, s legnagyobb
meglepetsre gyakran gondolt r.
Sokszor ltta mr azta az els jszaka ta, s mindig azt vrta, hogy az a llegzetelllt
izgalom, amit akkor rzett, elmlik. Nem mlt el. Minden alkalommal, ha megltta, szve vadul
dobogni kezdett, mint akkor, amikor megjelent a sttbl.
A verdk tbora alig flmrfldnyire volt Naka'yentl, gy Sun Hawk gyakran stlt el
mellettk, nha ms harcosok trsasgban, tbbnyire azonban egyedl. Ha Consayka a kunyhja
eltt llt, Sun Hawk megllt, s beszlgetni kezdett az reg vezrrel, ha nem, tovbb ment, de
ritkn nzett nre a tborban, mert rossz modorra vallott volna.
Skylar sokszor kapta magt azon, hogy tekintetvel a frfit keresi, s nagy erfesztsbe
kerlt, hogy ne bmulja. Nemcsak jkp volt, hanem egyszeren igz. Minden mozdulata
nma errl rulkodott, ami mgnesknt vonzotta Skylart. Mg szemlyesen nem beszlt vele, de
sokszor hallotta Consaykval folytatott beszlgetseinek foszlnyt, s tudta, hogy a harcos a
bke hve.
Legnagyobb meglepetsre sokszor szrevette, hogy t figyeli, amikor azt hitte, hogy a lny
nem ltja. Skylar szvverse ilyenkor mindig felgyorsult, de ha is egyenesen rnzett, a frfi
mindig elfordult. Skylar azt gyantotta, hogy Sun Hawk rdekldse mgtt csupn kvncsisg
vagy taln szrakozs rejlik. Nyilvnval volt brkinek, aki egy kicsit alaposabban is odafigyelt a
verde tbor munkjra, hogy Skylar klnbztt az asszonyoktl. Az vek sorn sok mindent
tanult bartaitl, de ritkn volt alkalma a gyakorlatban is alkalmazni a tanultakat.
Ennek megfelelen gyetlen volt, s lass, brmibe fogott is.
Azon a napon is, amikor sajt kunyhjt prblta felpteni, Sun Hawk is tanja volt
gyetlensgnek, s ha visszagondolt erre, mindig elmosolyodott. A rudakkal bajldott ppen,
prblta volna szablyos kralakban fellltani ket, amikor Sun Hawk arra stlt. Nem adta
semmi jelt annak, hogy tudja, mi folyik a tbor terletn, de amikor Skylar megltta t,
megbotlott az egyik rdban, s az egsz szerkezet sszedlt.
Zavartan felnzett s ltta, hogy Sun Hawk mg mindig stl, de vllai gy remegnek, mintha
nevetst prbln elfojtani.
Nyilvnval volt, hogy nehezen llja meg, hogy ne nzzen oda nyltan, mire Skylar minden
kimerltsge s sikertelensge ellenre nevetni kezdett Elszr azta, hogy Rancho Verdbl
elraboltk. Sun Hawknak ksznhette ezt a rvid kikapcsoldst a csggedsbl, s hlja csak
fokozta gyengd rzelmeit a frfi irnt.
Ms krlmnyek kztt Skylart mulattatta volna, hogy gy odavan a harcosrt.
Kamaszkorban volt mr nhnyszor szerelmes. Tizenhrom ves korban azt hitte, hogy Gil
Rodriquez fia a leghelyesebb frfi, akit valaha is ltott. Persze a
frfi megnevezs aligha volt helytll, hiszen Toms mg tizenhat ves sem volt. Akkoriban
Rayna knyrtelenl ugratta Skylart emiatt, s azzal fenyegette, hogy elrulja Tomsnak, hogy a
lny belebolondult. Szerencsre azonban Skylar kintte ezt az rzst, s Toms nhny v mlva
megnslt anlkl, hogy tudta volna, volt Skylar gyermeki rzelmeinek clpontja.
Skylar tbbszr is beleszeretett valakibe lete sorn, s egyszer azt hitte, igazn szerelmes.
Bostonban jrt iskolba abban az idben. Stephen Doddot a Templeton csald bartai rvn
ismerte meg, akiket Raynval gyakran ltogattak. Stephen nem tnt klnsebben jkpnek, de
csendes, megfontolt riember volt, aki szerette a kltszetet, s tudta, hogy kell tenni a szpet a
fiatal lnyoknak. Skylar csodlta t, s elhitette magval, hogy a fi is viszontszereti.
Br mr alig gondolt r, szerette azt kpzelni, hogy Stephen is szerette a maga klns
mdjn. Sajnos, olyan mdon, amibe a hzassg nem illett bele, legalbbis nem egy indin
szrmazs lnnyal, br a frfi kpes lett volna j trsadalmi pozcit biztostani asszonynak.
Ez utn a csalds utn Skylarnak szembe kellett nznie a tnyekkel: egyetlen fehr ember
sem fogja t felesgl venni.
Megeskdtt, hogy soha nem teszi ki magt mg egyszer ilyen fjdalomnak, s eddig mg
betartotta az grett.
Sun Hawk felbukkansa vratlan volt, s szemlye kifejezetten nem kvnatos. Egy bija'n, egy
zvegy, de ez sem szmtott Skylarnak. Mgis ostobasg, hogy mindig azt vrta, brcsak
megpillanthatn. A frfi gygytember volt, emberei nagyra tartottk, s mivel apja volt a fnk,
egy napon valsznleg majd is az lesz. Vrbeli mescalero harcos volt, aki majd felesgl vesz
egy hozz ill mescalero lnyt. Skylar mvelt, teljesen amerikanizlt apacs volt, aki semmit nem
akart jobban, mint visszatrni otthonba, amilyen gyorsan csak lehetett. Az egyetlen dolog, ami
kzs volt kettjkben, az a brszn.
Fogsgnak tizennegyedik napjn oktatta ki magt Skylar, ahogy a patakhoz stlt, ahonnan a
verdk a vizet hordtk. A nap alacsonyan llt, alkonyodott, s a hatalmas depresszi, ami ilyentjt
mindig rtrt, most is tban volt. Amikor leszllt az j, nem volt mr semmilyen munka, ami
elvonta volna figyelmt kiltstalansgrl. Az jszakt szerette a legkevsb.
Egy kivjt tk segtsgvel a csrgedez patakbl vizet mertett a kt vdrbe, majd megllt,
s a fejt a favdr fel hajtotta. Megltta tkrkpt a stt vz felsznn, s felshajtott. A n,
aki visszanzett r, egy idegen volt, akit alig ismert meg. Ha nem lett volna ennyire fradt, taln
elsrta volna magt.
Siess, Rayna! suttogta szomoran. Gyere gyorsan, s vigyl el innen, mieltt vgkpp
megbolondulok!
Egy fradt shajjal felegyenesedett, de ekkor a vzben egy frfi tkrkpt ltta meg.
Rmlten felnzett, s ott tallta Sun Hawkot, ahogy fl magasodva llt. Ugyanolyan vratlanul
jelent meg, mint els alkalommal.
Mirt beszlsz a vzhez? krdezte minden teketria nlkl, mg be sem mutatkozott. Fejt
kvncsian oldalra hajtotta, mikzben hol Skylart, hol a vdrt nzte.
Skylar felfedezett bizonyos hinyossgokat sajt apacs nyelvtudsban, mgis knnyen vltott
t, mivel bartai a rezervtumba rkezs ta alig beszltek angolul. Azt is tudta tapasztalatbl,
hogy az apacsok ritkn fecsrlik felesleges dolgokra az idt. Azt mondjk, amit gondolnak, s
msoktl is elvrjk ugyanezt. Skylar ez utbbihoz nehezebben tudott alkalmazkodni, mint a
nyelv lland hasznlathoz, s Sun Hawk kzelsge miatt nehezre esett visszanyerni hangjt s
eszt. A nvremhez beszltem felelte egy msodperc mlva.
Sun Hawk meglepetten hzta fel szemldkt. Az indinok sokfle llattal rokonsgban
voltak, de mg sosem hallotta, hogy valaki a vzzel lljon rokoni kapcsolatban. A vz a
nvred?
krdezte, s leguggolt a lny mell.
Nem vlaszolta Skylar, s azon gondolkozott, hogy magyarzhatn meg rtelmesen,
mikzben a gondolatai sszevissza kavarogtak. Amikor belenztem a vzbe, eszembe jutott a
nvrem, s hangosan kimondtam a szavakat, amiket gondoltam.
Sun Hawk elgondolkozva blintott. Mirt nem mondod meg neki szemlyesen, mirt kred
meg inkbb a vizet, hogy elmondja neki?
Mert messze van.
Szabad? A hegyekben l? krdezte Sun Hawk olyan irigysggel a hangjban, amit Skylar
kt httel ezeltt mg nem rtett volna meg.
Igen, szabad, de egy messzi birtokon l.
Mirt nem itt ntt fel veled s az apddal?
Skylar egyre nehezebben tudott nyugodt maradni Sun Hawk kzelsge miatt. A frfi mly
hangja olyan rzseket keltett benne letre, amelyeket nem akarta, hogy rezzen. Sun Hawk
kzmbs hangon trsalgott vele, s is hasonlkppen akart neki felelni. Mert az n apacs
apm neki nem apja. A nvrem nem apacs.
Sun Hawk homlokt rncolta. Hallotta, amikor ez a n
Consaykt apacs apmnak szltotta, s ez zavarba ejtette.
Most pedig megtudta, hogy van egy nvre, aki nem is a nvre.
Furcsa. Sok mindent nem rtett a verdkkel kapcsolatban, de ez a n volt a legnagyobb rejtly
szmra. Mita elszr megltta a tz fnyben riadt ziketekintett, azta figyelte t. Olyan
gynyr volt, mint a napkelte, s emberei nagy tisztelettel bntak vele. Sun Hawk mgis gy
rezte, hogy nem tartozik kzjk. Megtudta, hogy Skylarnak hvjk, de a neve mg rejtlyesebb
volt, mint maga.
Ezrt ment oda hozz, amikor megltta a patak partjn trdelni. Nem szerette a titokzatos
dolgokat. Ismerni akarta ezt a nt s a verdket is, hogy tudja, mire szmtson, ha valami
sszetzs tmadna a n emberei s az vi kzt. Lassan sok mindent megtudott a tbbiekrl
Consayka elbeszlseibl, de az reg fnk a lnyrl nem volt hajland semmit sem mondani,
Sun Hawk pedig nem mert krdezni, mert flt, hogy rdekldst flrertik.
A legegyszerbb megolds szmra az volt, hogy egyenesen a Skylar nev nvel beszlt.
Mirt beszlsz olyan furcsn az apdrl? krdezte Sun Hawk.
Skylar nem tudta, hogy feleljen. Nekem hrom apm van
mondta vgl, s hasztalan prblta meg elrejteni szomorsgt.
Az els egy fehrhegyi apacs volt, de mr nem emlkszem jl r. Elraboltak a falumbl, s
rabszolgaknt eladtak egy Templeton nev fehr embernek, aki hazavitt, s gy szeretett, mint a
sajt lnyt. Most elraboltak a csaldomtl, s bartom, Consayka a vdelmbe fogadott, s a
lnynak szlt, amire nagyon bszke vagyok.
Most vgre megrtette Sun Hawk, mirt volt olyan ms a lny.
nknt laktl a fehr emberrel?
tves voltam, s ezek az emberek kedvesek voltak hozzm. Mi mst tehettem volna?
Sun Hawk blintott, de gy gondolta, hogy ez a Templeton nev fehr ember nem tett jt a
nvel.
Nehz jra apacsnak lenned?
Magad is lthattad Skylar lesttte szemt. Nagyon szeretnk hazamenni.
Sun Hawk lenzett r, figyelte, ahogy stt szempilli arct sroltk. Gynyr volt, s
szomor, s semmit nem tudott tenni, hogy segtsen rajta. Meglepte az rzs, hogy mennyire
sajnlja ezt, s hogy milyen mlyen tudott hatni r.
Biztosan tl sokig voltam gyszban, gondolta. A gondolat annyira megijesztette, hogy
felugrott, mire Skylar krden remelte tekintett. Pillantsa lgy volt, de Sun Hawk majdnem
kt ve vdve volt a lgy tekintetekkel szemben.
Ha itt lenne az ideje, hogy szeretett felesgt rkre eltemesse magban, nem e miatt a n
miatt kellene, akit a szve mshov hz, messze innen.
Sz nlkl felllt, sarkon fordult s elment, otthagyva Skylart, aki azon gondolkozott, mi
trtnhetett a frfival, s mirt nzett r olyan furcsn.
Ha nem ismernm magt jobban, azt hinnm, ideges
mondta Meade, s kzben Rayna kezt nzte, mely a n lben nyugodott kecsesen, de gy
sszeszortva, hogy az zletek mr fehrek voltak kzfejn. Egsz lnybl radt a feszltsg.
Az is vagyok, rnagy, s nem alkalmas az id, hogy ezen trflkozzon mondta Rayna
kzmbs hangon, mikzben a szoba msik vgben lv ajtt nzte, mely nem volt ms, mint
Whitlock tbornok irodjnak ajtaja.
Sajnlom, nem akartam felfedni bizonytalansgt felelte Meade, majd ismt elhallgatott.
Valban nem akart tapintatlan lenni, de valahnyszor ilyen sebezhetnek tnt a n, nehezen tudta
palstolni bimbz rzelmeit. Az elmlt kt nap sorn sok idt tlttt vele, s ez alatt az id alatt
tbb hangulatvltozst tapasztalt magn, mint valaha is lete folyamn. Az egyik pillanatban meg
akarta fojtani, a msikban hangos nevetsre fakadt csps megjegyzse hallatn. Egyetlen
pillantsra elnmult. Borotvales nyelvvel elevenen meg tudta nyzni, s az volt a klns az
egszben, hogy Meade alig vrta mr az ostorozst. Ez maga volt az rlet.
Whitlock tbornok huszonngy rn bell visszatrt Fort Marcyba, miutn megtudta, hogy
mr nem a hegy kirlya.
Meade azonnal megprblt egy idpontot krni Rayna szmra, de nem jrt sikerrel. s ez gy
volt j, indokolta meg. Whitlock rendkvl dhsen rkezett meg, majd fktelenl tombolni
kezdett, mint egy gyerek, akitl elvettk a kedvenc jtkt.
Ordtstl s vltstl zengett az egsz plet, ahogy minden tjba akad emberen
kitlttte mrgt. Nem lett volna alkalmas az id, hogy a szembe mondjk, hogy vagy
valamelyik beosztottja hibt kvetett el.
Meade attl flve, hogy a tbornok haragja mg nem csillapodott le, azt tancsolta Raynnak,
hogy vrjanak mg nhny napot, mieltt panaszt tesznek, de Rayna termszetesen nem
hallgatott r. Meade segtsgvel vagy anlkl, de elhatrozta, hogy az els alkalmas pillanatban
beszlni fog a tbornokkal, s Meade volt annyira riember, hogy nem hagyta magra.
Kiknyszertett Bascomb hadnagytl egy idpontot Raynnak, s ragaszkodott hozz, hogy
elksrje a nt a megbeszlsre. Meglepetsre az sz nlkl beleegyezett.
Most teht Whitlock elszobjban vrtak. Rayna fehr keze lben, Meade pedig prblta
figyelmen kvl hagyni egyttrzst s ms ersebb rzseit is.
Akkor kldjn mg egy tviratot, a fene egye meg! Vlaszt akarok! Tvozhat! A tbornok
drg hangja megrengette a szobt, majd egy pillanat mlva egy meggytrt kinzet tiszt lpett
ki Whitlock irodjbl. gy nzett ki, mintha tz menetet bokszolt volna vgig egy kenguruval.
Bezrta maga mgtt az ajtt, ami azonban egy msodperc mlva felpattant, s a vrs arc
tbornok megjelent a kszbn. s mg ma akarom azt a jelentst!
Igenis, uram felelte a tiszt, s sietve tvozott. Whitlock visszafordult, de Rayna mr talpon
is volt.
Whitlock tbornok, egy pillanatra, krem szlt, s tsietett a szobn. Meade nem tehetett
mst, utnament.
Igen, mi az? csattant fel a frfi.
Be vagyok jelentve maghoz, uram mondta Rayna, s vigyzott, hogy udvarias legyen a
hangja. Kt hete vrok, s az gy elg srgs.
Maga Miss Templeton, ugye? Rancho Verdbl?
krdezte. Maga az, aki zaklatja a beosztottjaimat?
Raynnak sikerlt egy feszlt mosolyt kiprselnie magbl.
Igen, uram. Flek, hogy meglehets csaldottsgomat nhny embern tltttem ki.
Whitlock kurtn blintott. Igen, mr mindenrl hallottam, elg nagy ostobasg volt magtl.
Raynnak errl eszbe jutott a kzmonds, bagoly mondja verbnek, hogy nagy fej, de volt
annyi esze, hogy nem mondta ki hangosan. Tisztban vagyok vele, tbornok felelte
bnbnan , de a csaldom ktsgbeesett helyzetbe kerlt, s n az egyetlen ember ezen a
terleten, aki segteni tudna.
Meade megdbbent azon, milyen mzesmzos a n hangja.
Nem gondolta volna rla, hogy kpes olyan ni hzelgsre, mint amilyet most bevetett.
Brmilyen ms krlmnyek kztt ez a hang Whitlockra hatssal lett volna, de ma nem.
Ha azokrl a mescalerkrl van sz, akiket a rezervtumba zrattam, akkor n...
Csak rintlegesen, tbornok mondta Rayna sietve.
Megrezte, hogy a frfi automatikusan el akarja utastani, ezrt mg eltte le akarta lltani,
nehogy olyan kijelentst tegyen, amit ksbb mr nem tud visszavonni. Ha meghallgatna, n is
megrten, mirt voltam olyan trelmetlen az elmlt kt htben.
Kzitskjbl egy kteg levelet vett ki, s tnyjtotta a tbornoknak. Ajnlleveleim
vannak a kormnyztl s szmos magas rang hivatalnoktl, akik nagy tiszteletben tartjk nt.
Whitlock megkszrlte a torkt, s elvette a leveleket.
Rendben van, Miss Templeton. Jjjn be, majd megtrgyaljuk ezt az gyet. Szigor
pillantst vetett Meadere. gy ltom, a hlggyel van, rnagy.
Igen, uram.
Mi a maga szerepe?
Csupn a Templeton csald egyik bartja vagyok. n kezeltem Miss Templeton desapjt,
Raymondot, amikor szvrohamot kapott.
Whitlock szintn meglepdtt. Raymond Templetonnak szvrohama volt? Ezt nem
tudtam. Mikor trtnt?
Amikor Greenleigh kapitny elrabolta a hgomat felelte Rayna, s kedvesked hangja egy
kicsit megbicsaklott.
Mindenkinek, aki figyelt, annak is, aki nem, elmondta a trtnetet itt az irodban. Mi az
rdgrt nem mondta el senki a tbornoknak?
Whitlock haragosan felvonta a szemldkt. Elraboltk?
Mi a fenrl beszl? Greenleigh soha nem tenne ilyet.
De igen erskdtt Rayna, s mg tbbet is mondott volna, ha Meade nem teszi a kezt a
karjra, hogy visszafogja.
Krem, tbornok, nem beszlhetnnk meg ezt az irodjban? javasolta Meade lgyan.
Rendben van, jjjenek be. Azt hiszem, jobb lesz, ha tisztzzuk ezt az gyet, mieltt
leromboljk az egyik legjobb tisztem hrnevt. Az asztalhoz ment, Rayna s Meade pedig
kvettk.
Ahogy a tbornok elfordult, Meade Rayna flhez hajtotta a fejt. Nyugodjon le, vagy
elsllyednk, mieltt kihajznnk
suttogta, majd a derekt tfogva az irodba tesskelte a nt.
Teht mi ez az elrablsi histria? krdezte Whitlock, miutn leltek.
Meade azonnal ltta, hogy a frfi rgtn vdekezni fog, ezrt gy dnttt, hogy jobb lesz, ha
tveszi a szt, mieltt Rayna tovbb rontja a helyzetket Amikor Greenleigh kapitny elfogta a
Rancho Verdei mescalerkat, hatalmas flrerts trtnt, uram. Raymond Templeton apacs
szrmazs, fogadott lnya egy indin ceremnin vett rszt a tbbi indinnal egytt, amikor
megrkeztnk. Apacs ruhban volt, ezrt Greenleigh jogosan felttelezte, hogy is a
mescalerkhoz tartozik. De amikor a flrerts kiderlt, nem volt hajland elismerni, hogy
tvedett.
Nos... Whitlock zavarban volt, de ltszott rajta, hogy ksz vgskig vdeni tisztjt.
Ahogy mondta, rnagy, a tveds jogos volt. Greenleigh azt a parancsot kapta, hogy az sszes
mescalert gyjtse ssze.
Ez gy igaz mondta Rayna vitatkozan , de a hgom nem mescalero. Egy jabb
paprkteget nyjtott t. Itt vannak az rkbefogadsi dokumentumok.
Whitlock vonakodva tnzte ket, majd visszaadta. Nem vagyok gyvd, de gy ltom,
hogy rendben vannak.
Biztosthatom, hogy teljesen trvnyes rkbefogads volt
mondta Rayna. A hgom ugyanolyan llampolgr, mint n vagy n, uram, mgis a
rezervtumban kell lnie akarata ellenre.
Whitlock homlokt rncolta, s a pofaszakllt tpdeste. Az igazat megvallva, Miss
Templeton, az lltlagos hga llampolgrsga igencsak vitathat, mivel az indinoknak nincs
trvnyes joguk, hogy az orszgban tartzkodjanak.
Rayna ismt vesztett egy kicsit a tartsbl. Tbornok, az
lltlagos hgom egy...
Egy ri nevelst kapott n, aki nincs felkszlve a rezervtum! letre mondta Meade
szelden. Volt szerencsm nhnyszor beszlni vele az ton a rezervtum fel, s elmondhatom,
hogy minden vgya az, hogy hazatrhessen.
Ezenkvl rtheten aggdik apja miatt.
Templeton nagyon beteg, ugye? krdezte a tbornok.
Meade blintott. Igen, uram. A szve nem brta a feszltsget, amikor ltta, hogy elviszik a
lnyt. Ahogy hallom, lassan jra erre kap, de nem tudom, milyen hatssal lesz r, ha Miss
Skylar nem tr haza. Ezutn elmondta, milyen sznjtkot kell eljtszani azrt, hogy
megkmljk az apt a sokktl, hogy a lnyt elraboltk.
Whitlock htradlt a szkn, majd ismt a szakllt kezdte tpkedni. Minden mozdulata arrl
rulkodott, hogy ezer jobb dolgot tudna tenni jelen pillanatban. Mieltt megszlalt volna, Meade
tudta, csak az idejket vesztegettk.
Ht ez nagyon sajnlatos, rnagy, de nem ltom, hogy segthetnk n maguknak mondta.
Micsoda? Rayna hirtelen nem kapott levegt, s a szke szlre hzdott.
Hallotta, Miss Templeton, nem tehetek semmit. A terlet katonai felgyelett George Crook
tbornoknak adtk t.
Minden gyet, ami az indinokkal kapcsolatos, neki kell elintznie. Ez most mr hozz
tartozik.
Ezt nem mondhatja komolyan! Rayna egy pillanat alatt talpra ugrott, s a tbornok
asztalra tmaszkodott. Maga okozta ez a problmt a nevetsges parancsval, hogy a Rancho
Verdei mescalerkat a rezervtumba kell zrni, ht akkor oldja is meg.
Rayna, nyugodj meg! parancsolta Meade, s is felllt.
Nem nyugszom meg. Ez a nagykp tusk...
Tessk? krdezte felhborodottan Whitlock.
Hallotta. Maga egy nagykp, rzketlen...
Rayna, fogd be a szd! kiltotta erlyesen Meade, s megragadta a n karjt, mieltt az
mg nagyobb ostobasgot kvetett volna el. Tbornok, krem, bocssson meg neki.
Gondolhatja, milyen feszltsg nehezedik r e miatt az gy miatt...
A fenbe is, ne mentegetzzn helyettem! csattant fel Rayna, s kirntotta a karjt. Hogy
tud hzelegni egy ilyen embernek.
n nem hzelgek! csattant fel Meade, s egyre remnytelenebbnek ltta a helyzetet. Ez az
ember a parancsnokom, s nekem tisztelettel kell bnnom vele.
Maga megalzkodhat ez eltt a jelentktelen paragrafusrg eltt, de n nem fogok.
De igen, ha azt akarja, hogy Skylart visszakapja.
Ebbl elg drrent Whitlock hangja. n mr vlaszoltam Miss Templetonnak, s ezt el
kell fogadnia. Most pedig vigye el t innen, rnagy.
Meadenek sikerlt megnyugtatnia magt. Tbornok, knyrgm, gondolja t mg egyszer.
Mivel a maga parancsra raboltk el Miss Templetont, magnak van hatalma visszavonni,
fggetlenl attl, hogy milyen tszervezsek folynak a minisztriumban.
Whitlock rbmult. rnagy, adtam magnak egy parancsot, s elvrom, hogy teljestse. Azt
akarom, hogy ez a n elmenjen innen. Ha vissza akarja kapni az indint, rjon George Crooknak.
gy gondolom, nemsokra megrkezik Arizonba, hogy tvegye a parancsnoksgot. Ezzel
lehuppant a szkbe.
Tvozhat, rnagy.
Meade minden erejt sszeszedte, hogy kiknyszertsen magbl egy gyors tisztelgst. J
napot, tbornok. Jjjn, Rayna mondta, s megfogta a n karjt. Itt mr semmit sem tehetnk.
Rayna nem tudott belenyugodni. Whitlock nyugodtan elbocstja ket, mintha Skylar jlte, de
mg inkbb az lete nem jelentene semmit. Bnt jelzk s vdak tolultak a nyelvre, de Meade
nek sikerlt kituszkolnia az irodbl, mieltt brmelyiket is hangosan kimondhatta volna. Alig
tudta trtztetni magt, szinte remegett a dhtl, ezrt engedte, hogy Meade kivezesse az
pletbl.
Hogy hagyhatta, hogy ez megtrtnjen? kvetelte Rayna, s kitpte karjt a szortsbl.
n? kapkodott leveg utn Meade. Ha mg emlkszik, n voltam az, aki megprbltam
rbeszlni, hogy akkor trgyaljon Whitlockkal, ha az mr jobb kedvben van. Az, hogy Crook
tbornok tveszi tle a parancsnoksgot, az annyit jelent, mintha a szembe mondank, hogy
alkalmatlan a terlet katonai felgyeletnek biztostsra.
A mostani dntse alapjn ez nagyon is tall jellemzs
felelte Rayna hevesen.
Akkor mirt nem megy vissza, s mondja meg neki? Biztos vagyok benne, hogy egybl
meglgyul majd a szve.
Az rdgbe, Ashford rnagy, ht nem rti, hogy mi trtnt?
De igen, rtem. Nagyon is jl. Whitlockra dhs, s rajtam tlti ki a mrgt.
Ki mson tlthetnm ki?
Rayna rtapintott a lnyegre. Igaza van mondta nyugodtan Meade, s szlesre trta a
karjt. Tzet szntess!
Gyenge ksrlete, hogy humorosra fordtsa a szt, Rayna vesztt okozta. Kudarca s az a tudat,
hogy ez milyen hatssal lesz Skylarra s apjra, teljesen sszetrtk. A dh s a gytrds miatt
zokogs fojtogatta a torkt, knny lepte el a szemt.
, istenem, Meade. Mit csinljak? Hogy mondjam el apnak? Mi lesz, ha meghal?
Nem fog meghalni, Rayna felelte Meade gyengden, s a n karjt az vbe fonta, amit
mr oly sokszor szeretett volna, mita megismerte. Meglepetsre Rayna nem hzdott el, st
fejt a mellre hajtotta, s hagyta, hogy eleredjenek a knnyei.
Meade szorosan maghoz lelte, s kzben prblt nem figyelni frfiteste azonnali heves
reakcijra. Az, hogy megrtette aggdst s bnatt, csak fokoztk rzseit.
Lgy apai, Ashford, emlkeztette magt. Vgl is elg reg vagy ahhoz, hogy az apja legyl.
Vagyis majdnem elg reg. A kztk lv tizenkt v korklnbsg tl nagy volt ahhoz, hogy
egyikk is tlpje. Sajnos azonban Meade nem tudott apai, de mg testvri mdon sem kzeledni
Rayna Templetonhoz.
Vigasztal szavakat suttogott a n flbe, s legnagyobb megknnyebblsre s
csaldottsgra Rayna gyorsan visszanyerte rzelmei felett az uralmt. Addig, amg a srst
abbahagyta, engedte, hogy a frfi tlelje, de aztn rgtn elhzdott. Sajnlom mondta, s
mg mindig szaporn vette a levegt , ltalban nem vagyok bgs kislny.
Nem is gondoltam volna magrl felelte Meade kedvesen, s remlte, hogy ezzel
cskkenti a n zavart. Most vette csak szre, hogy a dszszemlk tern a katonk ket figyelik.
Felajnlotta, hogy elksri Raynt a szllodba, s a n
nem ellenkezett.
Most mit fog csinlni? krdezte Meade, miutn elindultak.
Rayna megprblta sszeszedni a gondolatait.
Azt hiszem, hazamegyek, s rok Crook tbornoknak.
Mg ma dlutn megrdekldm, hogy hol lesz a fhadiszllsa.
Ksznm. Rayna felnzett Meade Re, majd gyorsan elkapta a pillantst. Tlsgosan
zavarban volt amiatt, hogy kitrt belle a zokogs, ezrt nem llta a frfi tekintett.
Ha gondolja, rok egy levelet Crooknak, amibe maga is belerhatja, amit akar. Az els
arizoniai hadjratn nla szolgltam, s biztos vagyok benne, hogy mg emlkszik rm.
Rayna felshajtott. Nem rdemelt meg ennyi kedvessget.
gy ltszik, brmikor tkozom magt, ugyanakkor ksznetet is mondok valamirt. Mr
nagyon adsa vagyok, rnagy, de ezt a szvessget nem utastom vissza. Egy pillanatra
elhallgatott.
Gondolja, hogy Crook segteni fog?
Biztos vagyok benne, s magnak is azt ajnlom. Crook tbornok az egyik legigazsgosabb
ember, akit valaha lttam.
Ugyanolyan mrges lesz, amikor meghallja a trtnetet, mint amilyen rzketlen volt
Whitlock. De Rayna... Vrt egy kicsit, amg a n vrakozan fel nem nzett r. Ez olyan sok
idbe fog telni. Crook azonnal intzkedni fog, ha megkapja a levelt, de azt senki sem tudja,
hogy az mikor lesz.
Ezzel azt akarja mondani, hogy legyek trelmes? krdezte neheztels nlkl a n.
Igen.
A trelem nem az erssgem.
Sajnos, a visszafogottsg s a krltekints sem, pedig mind a hromra szksge lesz, ha
meg akarja nyerni ezt a harcot.
Rayna nem rzett magban annyi harci szellemet, hogy megsrtdjn. Ehelyett hatalmas
bntudat nttte el lelkt, ezrt elfordtotta arct. Az ttest msik oldalt nzte, de semmit sem
fogott fel a ltottakbl. Akkor ez mind az n hibm?
krdezte ktsgbeesetten.
Meade legszvesebben jra a karjba zrta volna. Nem, Rayna, ne okolja nmagt.
De ha nem gurultam volna dhbe...
Semmi sem trtnt volna msknt mondta Meade kitartan. Semmilyen szava vagy
cselekedete nem gyzte volna meg Whitlockot. egy nagykp tusk mg a jobb napjain is.
Maga csak az igazat mondta neki, de ha nem mondja, az sem vltoztatta volna meg a
megbeszls kimenetelt.
Rayna halvnyan, de hlsan rmosolygott. Csak azrt mondja, hogy megnyugtasson, de
azrt ksznm.
Ha Meade azt gondolta volna, hogy Rayna hisz neki, tiltakozott volna. Mivel azonban ltta,
hogy nem hisz, gy nem vette a fradsgot. Egy pillanatra Rayna minden kzdszellemt
elvesztette, de tudta, ez nem marad gy sokig.
Mikor indul? krdezte Meade. A hotel ott llt elttk,
pedig mris rettegett, hogy elvlnak.
Ma este. Van egy vonat Albuquerqube este hatkor. Ott maradok jszakra, s reggel indulok
haza.
Tudja a menetrendet?
Rayna blintott. Kt hetem volt, hogy megtervezzem gyors s dicssges hazatrsemet. Azt
azonban nem gondoltam, hogy legyzttknt trek haza.
Nem gyztk le, Rayna. Csak elhalasztottk a gyzelmt.
Meade elhzta a zsebrjt. Majdnem kt ra volt. Ha este hatkor indul, akkor mg bven
van idm megrni Crooknak a levelet, s elhozni magnak a hotelbe. A krhzban mg meg kell
nznem egy beteget, de kt rn bell itt leszek. Megfelel magnak?
Termszetesen vlaszolta Rayna, amikor meglltak a szlloda bejratnl.
Akkor a kzeli viszontltsra.
Rendben. Mg egyszer ksznm, rnagy. Rayna elindult.
Rayna...
A n megllt s rnzett. Igen?
Valban nem a maga hibja volt, higgyen nekem!
A frfi szemben csillog gyengdsg majdnem tbb volt, mint amit Rayna el tudott viselni.
Megprblok felelte, s eltnt a hotelben.
7. fejezet
______________________________________________


Mire eltelt a kt ra, Rayna mr sszecsomagolt, s csak fel
al jrklt. Gondolt r, hogy tviratozik anyjnak, de kegyetlensgnek tnt egy ilyen rossz hrt
gy tudatni. Ki kellett tallni valami kmletes mdot arra, hogy kzljk a hrt Raymonddal, mert
miutn visszatr, nem lehet tovbb sznlelni.
Rayna nagyon szerette volna, ha Ashford rnagy visszatr vele Rancho Verdbe. Br
nmagnak is azt hazudta, hogy kizrlag azrt, mert szerette volna, ha egy orvos is van a
kzelben, amikor apja megtudja a hrt, mgis be kellett vallania, hogy ms oka is volt. Az elmlt
kt nap alatt az rnagy szinte el sem mozdult mellle. Kedves volt, s segtksz, de legfkppen
elvonta figyelmt a gondokrl. Felvidtotta rossz hangulatt, s ersnek tnt, amikor Raynnak
legjobban erre volt szksge.
Tudta, hogy mindezt csak Skylar kedvrt tette, nem pedig azrt, mert valamifle rzelmek
fzik hozz. Ezt mr tbb alkalommal is vilgosan a tudtra hozta, s br furcsa mdon valahogy
mindig fel tudta dhteni, Rayna mgis gy rezte, hogy hinyozni fog neki. Az lland
csipkeldseik ellenre gy tnt, mintha egy bartot vesztene el.
Meade nem sokkal ngy utn rkezett az grt levllel.
Ksett, de Rayna biztos volt benne, hogy eljn. Behvta a szobba, s miutn a frfi tadta a
levelet, megkrte, hogy ljn le. Meade azonban mst gondolt.
Meghvom egy knny vacsorra javasolta. A vonaton nem fog tudni enni.
Ksznm, de attl flek, egy falatot sem tudnk most lenyelni.
Mgiscsak jobb, mint itt vagy az llomson felal jrklni az indulsig mondta Meade
blcsen.
Azt hiszem, igaza van.
Meade elmosolyodott. Nekem mindig igazam van, nem vette mg szre?
Egy mosolyt prblt a n arcra csalni, ami vgl sikerlt is.
Csak azt vettem szre, hogy maga mindig azt hiszi, hogy igaza van. A kett nem ugyanaz.
Mirt nem vitatjuk ezt meg inkbb vacsora kzben?
Meade felajnlotta karjt, Rayna pedig belefonta a kezt.
Rendben, vezessen, MacDuff.
Meade felhzta szemldkt. Ismeri Shakespearet?
Mvelt n vagyok, nem emlkszik?
tvonultak a hotel ttermbe, s egy knny vacsort rendeltek, amihez, Rayna tudta, alig fog
hozznylni. Meade egy veg bordeauxi bort rendelt, majd vrtk a vacsort.
A hga hazatrsre! mondta Meade, s felemelte a pohart.
Nemsokra tette hozz Rayna, s talpas pohart a frfihoz rintette. Ittak, majd Rayna
szrakozottan elkezdett jtszani a pohr szlvel. rnagy, milyen eslyem van arra, hogy
Skylar megkap egy csomagot, ha kldk neki?
Ht, nem is tudom. Nem hinnm, hogy elterjedt szoks, hogy az apacsok kldemnyt
kapnak, ezrt gy gondolom, attl fgg, milyen nagylelknek akar Mr. Newsome ltszani.
Rayna tudta, hogy Meade ezzel jellemezte Skylar viszonyt az indin kpviselhz. s ha az
nevre kldm a csomagot egy levl ksretben, amiben knyrgk neki, juttassa el
Skylarhoz?
Meade nem tudta elkpzelni, hogy Rayna valamirt is knyrg, de nem volt ktsge afell,
hogy a hgrt mindent megtenne, mg knyrgne is, ha erre lenne szksg. A levl
Newsomenak j tlet. Br n nem tennk semmi olyat a csomagba, ami arra csbtan, hogy
megtartsa magnak.
Arra gondoltam, hogy reszkzt s paprt kldenk, hogy levelezhessnk mondta Rayna,
s ismt elszomorodott. De akkor blyegeket is kellene kldenem. Gondolja, rnagy, hogy
Newsome azokat is elkobozn?
Meade kinyjtotta a karjt, s megfogta Rayna kezt.
Prblja meg, s megltja, mi trtnik. Esetleg kldhet Newsomenak nmi pnzt is, hogy
ellenslyozza a knyelmetlensgeit, mivel Skylar nem hagyhatja el a rezervtumot, hogy feladja
a leveleit. Ugyanakkor viszont emlkeztetem, hogy az elnktl kezdve az Indin Hivatalig
mindenki rt levelet Crook tbornoknak. Ha azt hinn, hogy nem hagyn nyugodni ez az gy a
tbornokot, tisztessgesen bnna nnel.
Megprblom mondta elszntan Rayna, s elredlt a szkben. Okos dolog lenne?
Gondolja, hogy megengedn, hogy lssam Skylart, ha odautazom?
Meadeet mr a gondolat is bntotta, hogy egyedl teszi meg ezt a kockzatos utat. Blcs
dolog lenne megtenni, Rayna?
Mg ha egykt napnl nem is marad tovbb, akkor is legalbb egykt htbe telik az t, az is
lehet, hogy mg tbbe. Ha mg azt is hozzvesszk, milyen veszlyes, akkor is rdemes lenne
megkockztatni, hogy elmulasztja Crook tbornok vlaszt?
Valakinek meg kell szervezni Skylar hazatrst, ha Crook vgre intzkedik, s az apja nincs
olyan llapotban, hogy ezt megtegye. Nem beszlve arrl, micsoda krt okozna neki, ha
megtudn, hogy egyedl tette meg azt a hossz s nehz utat a rezervtumig.
Meadenek minden rve jogos volt. Rayna csaldottan dlt htra, s lehunyta a szemt, hogy
ne csorduljon ki a knnye hirtelen.
Termszetesen igaza van. Valban nincs ms vlasztsom, csak vrni?
Attl tartok, igen. Meade jra megemelte pohart. A trelemre!
Rayna nem tl lelkesen, de elismtelte a szt, majd bartsgos csend lt kzjk, ami meg is
maradt a vacsora vgig. Meade megrtette, hogy Raynt lektik gondolatai, s br szerette volna
kirngatni melankolikus nmasgbl, elismerte, hogy joga van szomornak lenni.
Azt hiszem, ez fog a legjobban hinyozni Santa Fbl
mondta Meade, ahogy kitlttte poharaikba az utols korty bort is az vegbl.
Micsoda?
Meade felemelte a pohart. A bor. Olyan sokig ittam azt az cska bundaplinkt, hogy
egszen elfelejtettem, milyen lvezetet nyjthat egy j bor. Hinyozni fog, ha hazamegyek.
Rayna most dbbent r, hogy semmit sem tud Meade Ashfordrl. Valakitl azt hallotta, hogy
agglegny, de ez nem szmtott Raynnak. Tbbnyire gy gondolta, hogy a frfi attl kezdve
ltezik, hogy k tallkoztak, s arra nem gondolt, hogy azeltt is lt, mieltt t prtfogolni kezdte
volna. Hol van az otthona? krdezte rdekldve.
Arizonban felelte Meade. Vagyis ott lesz, ha nhny hnap mlva leszerelek.
Nem hivatalos katona?
Egykor az akartam lenni, de ma mr a gondolattl is rosszul vagyok. Alig vrom, hogy itt
hagyjam a hadsereget.
Akkor mirt nem most lp ki?
Meade egy fintort vgott, majd elmagyarzta, milyen csert hajtott vgre a hadseregben, kt
v plusz katonai szolglatot megvltott azzal, hogy egy sebszeti tanfolyamra jelentkezett.
s mit fog csinlni, ha letelik az id? krdezte Rayna.
ri fldbirtokos leszek jelentette be a frfi jelentsgteljesen, mire Rayna nevetni kezdett.
Mi olyan mulatsgos?
Prblom elkpzelni, amint a mocsrbl hz ki llatokat, vagy ppen patkkat vlogat
vlaszolta Rayna mg mindig nevetve. Nem hiszem, hogy tudja, mi a klnbsg a blyegzvas
s a nyalat kztt.
Meade hatrtalanul boldog volt, hogy Raynt jkedvnek ltja. De igenis, tudom. s ami a
mocsrbl val kihzst illeti, n azt mondtam, hogy ri fldbirtokos akarok lenni, nem
emlkszik? A kihzst s a kivlogatst majd azokra hagyom, akik rtenek hozz.
Amg maga jfajta bort szrcslget a verandn?
Pontosan.
Egy ven bell tnkre fog menni jsolta Rayna.
Nem valszn. Egy lexikon tele van mindazzal, amit nem tudok a gazdlkodsrl, de a
sgorom, Case Longstreet egy zseni, s nemcsak egy tren mondta Meade rejtlyesen, s kzben
arra gondolt, amit Case nhny hnapja jsolt neki.
Tkletesen igaza volt Crook visszatrsvel kapcsolatban.
Megdbbent.
Teht a sgorval egytt kezdenek bele az zletbe?
krdezte Rayna.
Mr bele is kezdtnk. Amikor nyolc vvel ezeltt Case elvette a nvremet, Libbyt, kzsen
vettnk egy hatalmas fldet. Kztnk legyen mondva, az n tkm s az hozzrtse
segtsgvel felvirgoztattuk a birtokot. Nem akkora, mint Rancho Verde, de ht itt dlnyugaton
kevs hasonl nagybirtok van, mint a maguk.
Rayna mosolya ksznet volt a bkrt. Hogy hvjk a birtokt? s hol van?
Eagle Creeknek hvjk, s a Fehrhegytl s a San Carlos indin rezervtumtl nyugatra
fekszik.
Igazn? krdezte Rayna, akire nagy hatssal volt ez a kijelents. Meglep, hogy valaki
szndkosan vlaszt egy rezervtum melletti terletet.
Meade felhajtotta a bort. Az igazat megvallva Case akarta gy. Egy pillanatig habozott,
majd dhs lett magra, amirt fl bevallani az igazsgot. Tudja, a sgorom egy fehrhegyi
apacs. Tztizenkt ves korban rvasgra jutott, s egy hatr menti ember, Jedidiah Longstreet
nevelte fel, de Case mindig polta s hangslyozta ktdst az indinokhoz. Egyfajta
legendnak tartjk t.
Rayna mosolya szlesebb lett. gy tnik, van bennnk valami kzs vons.
Meade elmondhatta volna, mennyire ellene volt annak, hogy egy apaccsal kerljn
rokonsgba, de ez tbb magyarzatot ignyelt volna, mint amibe most bele akart menni. gy
tnik, valban csak ennyit felelt.
Rayna mg szmos ltalnos krdst tett fel arrl az idrl, amit a frfi a hadseregben tlttt,
s hogy mirt vllalta a katonasgot egy magnrendel helyett. Ezutn a nvrrl s csaldja
tbbi tagjrl kezdett rdekldni. Meade vlaszai valahogy felletesek voltak, egy idealista fiatal
frfi kpe, akinek az letfelfogsa gykeresen megvltozott annak hatsra, hogy katonai
sebszorvos lett. Cinikus lett, s gy rezte, id
eltt megregedett. gy tnt, hogy egyetlen rme az letben a nvre, Libby s kis csaldja
volt.
Mirt nem nslt meg soha? krdezte Rayna, s remlte, hogy a frfi nem srtdik meg a
tlsgosan szemlyes krds hallatn.
A hzassg intzmnye nem tetszik nekem felelte Meade, s rgtn meg is fordtotta a
beszlgetst. s magval mi a helyzet? Mirt nem teszi mr pokoll egy szegny ember lett?
Rayna visszafojtott egy mosolyt, Az n vlemnyem a maghoz hasonl, rnagy. Nem
tetszik nekem ez az intzmny, s mg nem tallkoztam olyan frfival, akit elgg tiszteltem
volna ahhoz, hogy megvltoztassam a vlemnyemet.
gy rti, hogy mg nem tallkozott olyan szvs frfival, aki tudott volna bnni magval?
Nem akarom, hogy valahogy is bnjanak velem. Ha valaha frjhez megyek, azt szeretnm,
hogy a frjem a trsnak tekintsen, aki egyenl vele. szintn szlva ez mg nem trtnt meg
velem. Mita az eszemet tudom, apm mellett dolgoztam Rancho Verdn, s ezentl is ezt
akarom folytatni. Ez idig azok a frfiak, akik komoly rdekldst tanstottak irntam, mind
Raymond Templeton rksei szerettek volna lenni.
Ezt nehezen tudom elhinni mondta Meade, mikzben a n kecses v szemldkt s
llnak nemes vonalt tanulmnyozta. Nincs olyan frfi, aki ha egy ilyen gynyr
nre nz, mint maga, csak fldet s marhkat lt.
A bktl Rayna egy pillanatig szhoz sem jutott. Kk
sznm suttogta egy perc mlva.
Meade tkozta magt, amirt hangot adott gondolatainak.
Nem kell megksznnie. Csak azt mondtam, ami nyilvnval, s azt akartam vele kifejezni,
hogy ha eddig nem a megfelel
udvarlkat vonzotta maghoz, azrt csakis a termszete a felels, nem pedig a klseje.
Ez a tma lassanknt trflkozsba ment t, mivel Meade megprblta knnyedebben felfogni
a dolgot, miutn ltta, hogy a n tl komolyan vette a bkot. Ha Rayna nem lett volna rzelmileg
olyan sebezhet, ugyangy lepergett rla ez a megjegyzs, mint mskor, de most gy rezte,
mintha arcul tttk volna.
Bocssson meg, rnagy, de azt hiszem, ideje indulnom az llomsra mondta, s htratolta
a szkt.
Rayna, vrjon! Nagyon sajnlom mondta Meade, miutn rjtt, hogy megbntotta. Csak
trfnak szntam.
Tudom felelte Rayna. Csak nem gy slt el.
Bocsnatot krek.
Nem szksges. Felemelkedett, mire Meade is felllt.
Ksznm a vacsort, rnagy. s minden ms kedvessgt is.
Kezt nyjtotta a frfinak, de az nem fogadta el.
Szeretnm kiksrni az llomsra,
Nem kell fradnia. Mr gy is tl sokat tett rtem.
Nem fradsg ragaszkodott a vlemnyhez Meade.
Nem engedhette, hogy gy menjen el.
Rayna ltta, hogy nincs rtelme vitatkozni, ezrt megvrta, amg a frfi kifizeti a szmlt. A
folyosn Meade meglltott egy hordrt, s felkldte Rayna szobjba a csomagjairt, mialatt
kocsit rendelt.
Ha nem bnja, szeretnk mg egyszer krlnzni a szobmban, hogy biztosan nem
felejtettem ott semmit mondta Meadenek.
Termszetesen felelte a frfi, s vgig Rayna mellett maradt, amg felmentek az emeletre.
Az ajtban beletkztek a felpakolt hordrba, akit Meade utastott, hogy vigye le a csomagokat a
bejratnl vrakoz kocsiba.
Az ajt mellett vrt, amg Rayna krbejrta a szobt, s amikor a hlszobbl ltta kijnni,
megpillantott kezben egy knyvet. Rtallt a kincsre?
Rayna felemelte a ktetet. Elizabeth Barret Browning. Az jjeli asztalkn hagytam.
Browning? Meade kinyjtotta a nyakt, hogy lssa a knyvet. Maga mgis romantikus,
Rayna?
Meade megprblt bartsgos s udvarias lenni, de Rayna nem volt trflkozs kedvben.
Skylar kedvence mondta vdekezen.
Nem a mag?
Mit kezdene egy n egy versesktettel, akinek ilyen csipkelds a termszete?
Meade nehezen shajtott, lehajtotta a fejt, s csak egy perc mlva emelte fel. Bocsnatot
krek, Rayna. Azt hittem, hogy mr szabadon beszlhetnk errl a tmrl. Nem akartam
megbntani.
Nem bntott meg.
De igen, s jogosan rzi gy. Durva voltam. Egy lpst tett a n fel. Mondja, hogy
megbocst, s akkor j bartokknt vlunk el az llomson.
Meade nylt szintesge lefegyverezte Raynt. A frfi valban j bartjnak tartotta t. Valami
klns oknl fogva ettl knnyek gyltek a szembe. Megbocstok. Soha nem kellett volna a
srtseket sz szerint vennem.
gy mr jobb szlt Meade mosolyogva, s felemelte a n
llt, hogy a szembe nzzen. Mskpp el sem engedtem volna.
Mirt nem? Nem valszn, hogy mg viszontltjuk egymst mondta Rayna, s beleszrt a
szomorsg, ahogy rdbbent, mennyire igaz, amit mondott.
Meade hirtelen alig kapott levegt. Pontosan ezrt nem engedtem volna el mrgesen.
Lehajtotta a fejt, hogy egy tkletesen tisztessges, atyai cskot adjon arcra, de amikor Rayna
krden oldalra fordtotta a fejt, s Meade megltta szemben a knnyeket, minden atyai rzse
elszllt Ajka knnyedn a nhez rt, s rezte, elveszett. Mieltt rjtt volna, mit tesz, karjba
lelte Raynt
Rayna meglepdtt a frfi hirtelen kimutatott szeretetn, de semmi a vilgon nem
knyszerthette volna, hogy elhzdjon a cskja ell. Meade hevesen csapott le az ajkaira, mire
Rayna ugyanolyan hevesen vlaszolt. Llegzetelllt sajgs radt szt a testben, a frfihoz
simult, karjval tlelte szles vllt, mire a csk olyann mlylt, amilyet Rayna mg nem
tapasztalt letben. rzki volt, s csodlatos. Egsz lnyt megrzta, mire mg szomjasabban
szortotta a frfit. Halkan felshajtott, s a torkbl feltr rekedt hang sszekeveredett Meade
hasonl nygsvel.
Aztn hirtelen vge volt. Meade szja mr nem rt az vhez, karja mr nem lelte t.
Htralpett, Rayna pedig minden erejt sszeszedte, hogy ne rogyjon ssze.
Sajnlom mondta sietve a frfi, s szgyellte viselkedst.
Nagy vtek volt, Rayna, bocssson meg.
A nnek nhny pillanatra volt szksge, hogy meg tudjon szlalni. Nem emlkszem, hogy
tiltakoztam, Meade.
Ahogy kiejtette a nevt, a frfi legszvesebben ismt a karjba zrta volna, de nem tehette.
Lehetetlen volt. Nevetsges.
Pedig azt kellett volna tennie szidta magt. J isten, Rayna, az apja lehetnk.
Nem igaz felelte a n, s gy rezte, hogy megint vitzni fognak valamin, de pontosan
nem tudta, min. De nem akart veszekedni ppen most, amikor vre a leggynyrbb
csaldottsggal izzott. Meade, maga mg kzel sem olyan ids, hogy az apm lehessen.
De igen, s magnak nem kellene frfiakat fogadnia a szobjban, amikor nincs magval
gardedm.
gy beszlt a tisztessgrl, mint ahogy apja tenn, de Raynt ahelyett, hogy bosszantotta
volna, egyenesen szrakoztatta. A frfi zavarban volt, mert megcskolta. Nem tehetett rla, de
ezen mosolyognia kellett. igazn? Akkor felhvn a szobalnyt vagy a portst, hogy jelen
legyenek a kzvetkez
csknl?
Nem lesz kvetkez csk, Rayna mondta Meade szigoran.
Magt prblja meggyzni, vagy engem?
Meade fjdalmas izgalmat rzett gykban, s ez felmrgestette.
Ne legyen kihv! Nem ll jl magnak, n pedig nem vagyok ilyen kedvemben. Az ajt
fel indult. Jjjn. El kell rnie a vonatt.
Ez visszazkkentette Raynt a valsgba, s ezutn a helyzet mr nem tnt sem
mulatsgosnak, sem izgalmasnak, hiszen az volt az igazsg, hogy ez a csk valban az utols
volt.
Jn mr? krdezte Meade, s kitrta az ajtt.
Rayna nem tudta, mit mondjon, vagy mit tegyen, ezrt hagyta, hogy Meade a kocsihoz ksrje.
Nhny perc mlva feltette a vonatra, s egy rvid atyai bcssz utn hamar elfordult.
Rayna remlte, hogy titokban rkezik majd haza Rancho Verdbe, s mieltt mg apja
megtudn, elbb anyjval tudja kzlni a lesjt hrt. Azonban mg ez a kis rm sem adatott
meg neki. Az egyik szolga megltta, hogy jn, ezrt mg azeltt, hogy elrt volna a
cseldhzakhoz, mindenki, mg Raymond is tudta, hogy hazatrt. Apja napi mozgsa csak
nhny rvid stra korltozdott az udvaron, most mgis talpon volt, s az ajtban vrta lnyt.
Mellette llt Collie, aki mindent megtett, hogy visszacsbtsa a hzba.
Rayna drgm! Raymond kitrta karjt, Rayna pedig replt fel, szorosan maghoz lelte
apjt, fejt a mellkasba temette. Vkony volt, s spadt, de lt.
, apa, olyan j megint itthon lenni! Elengedte apjt, hogy anyjt is meglelje, de a
szembe nzni nem tudott.
Hol van Skylar? krdezte Raymond, amint Rayna egyik karjval tlelte a derekt.
Gyere be, apa javasolta, s megprblt mosolyogni.
Beszlnnk kell, s nem akarom prbra tenni az erdet.
Hol van Skylar? ismtelte meg krdst Raymond, s lecvekelt makacsul, mint egy
szvr, nem engedte, hogy Rayna bevezesse a hzba.
Apa...
A fenbe is, Rayna Louise, beszlj!
Fogok, apa, de elbb be kell jnnd s lefekdnd.
Igaza van, Raymond, krlek! knyrgtt Collie. Nem lnm tl, ha megint visszaesnl.
Krlek, gyere be.
Raymond felesgrl lnyra nzett, majd a kedvkrt engedett.
Skylar nincs veled, ugye? krdezte, mikzben hagyta, hogy a kt n betmogassa a hzba,
mint egy bna regembert.
De krlbell gy is rezte magt. Nem is volt Santa Fben, ugye?
Nem, apa felelte Rayna.
Az rdgbe dnnygte. Tudtam, hogy valami nem stimmel, amikor bcs nlkl mentl
el. Az a gazember Greenleigh elvitte t is, ugye?
Igen.
A beszlgets lthatan kiszvta minden energijt, s addig nem is tudott jra megszlalni,
amg le nem fektettk a fldszinti szobban, mely az utbbi nhny ht alatt a brtne lett.
Miutn a kt n lelt mell az gyra, Raymond kvetelzve gy szlt. Most azonnal mondjtok
meg, mi folyik itt, de ki ne hagyjatok semmilyen apr rszletet!
Rayna Collie segtsgvel elmeslte, hogy raboltk el Skylart, s hogy biztonsgban a
mescalero rezervtumba szlltottk.
Mi az reg istenrt nem mondtatok nekem semmit?
krdezte, s vdln nzett felesgre.
Azrt, mert Ashford rnagy attl flt, hogy nem led tl a megrzkdtatst felelte Collie,
s szilrdan tartotta magt.
Az egyik lnyomat most raboltk el, nem viseltem volna el, ha tged is elvesztettelek volna.
A hazugsg tnt az egyetlen megoldsnak, hogy megmentsem az letedet, s nem sajnlom, hogy
meg kellett tennem.
Raymond kinyjtotta a kezt, s megfogta a felesgt.
Semmi baj, megrtelek. Nem voltam abban az llapotban, hogy Santa Fbe mehessek,
visszahozni Skylart. Raynra pillantott.
Sajnlom, hogy neked kellett mindezt megtenned, drgm.
Tudod, apa, hogy Skylarrt mindenre kpes vagyok
mondta Rayna, de hangja elcsuklott, majdnem elkezdett srni, ezrt inkbb elfordtotta a
tekintett. De mindketttknek csaldst okoztam.
Raymond nem szokott hozz, hogy lnyt ilyennek lssa, s ez most gy megrmtette, mint a
gondolat, hogy Skylar vdtelenl l az apacsok kztt a rezervtumban. Mit akarsz ezzel
mondani, kicsim? Mi trtnt Whitlock tbornoknl?
Collie szvbe is flelem nyilallt. Beszltl vele, ugye?
Biztosan elintzte, hogy Skylart szabadon engedjk.
Sajnlom, anya. Beszltem vele, de... nem csinlt semmit.
, des istenem! suttogta Collie, mire Rayna sietve elmagyarzta, milyen talaktsok
trtntek, s hogy Whitlock egyre az hajtogatta, hogy mindssze csak egy levelet tud rni Crook
tbornoknak. Azt is elmondta, milyen nagy segtsget nyjtott neki Meade.
Mieltt eljttem, Ashford rnagytl megtudtam, hogy Crook fhadiszllsa Fort Whipple
ben lesz. Meade, aki a tbornok alatt szolglt, levelet rt neki, s van mg egy krelmem Denning
kormnyztl. Tegnap este megrtam Crooknak a levelet, s az egsz csomagot ma reggel Al
buquerqueben postra adtam.
Akkor nem tehetnk mst, vrunk mondta Collie.
Skylarnak is rok, hogy tudja, mit tesznk a kiszabadtsrt mondta Rayna. Gondoltam,
ha kldk neki rszerszmot s paprt, levelezhetnnk, ami nagyon sokat segtene
mindannyiunknak.
Ez nagyon j tlet csillant fel Collie szeme, de egy pillanat mlva hsies tartsa
szertefoszlott, knnyek csorogtak le arcn. , n szegny Skylarom. Szegny kislnyom
zokogta.
Jl van, jl van, Collie. Nemsokra itthon lesz megint.
Raymond maghoz hzta, s mindketten szorosan tleltk egymst. Br nem akartk, de
kzelsgk lttn Rayna feleslegesnek rezte magt, ezrt kisurrant a szobbl. Megllt az ajt
mgtt, ajkt sszeharapta, nehogy is srni kezdjen, mikzben anyja zokogst s apja res
vigasztal szavait hallgatta,
Messzirl mintha hga hangjt hallotta volna, ahogy csendesen knyrg neki, hogy jjjn
hamar, s vigye haza.
Nem tudta tovbb visszafojtani a torkt fojtogat zokogst.
Megprblok, Skylar. Megprblok suttogta.
Libby Longstreet kilpett a verandra, s borzongs futott vgig a htn, ahogy a pontnyi
fnysugarat nzte fent a Windwalkfennskon. Az emeleten Jenny s Lucas mlyen aludtak. A
hz csendes volt, az gen ragyogtak a csillagok.
Libbynek hihetetlennek tnt, hogy eddigi bks letk hamarosan gykeresen megvltozik, de
tudta, a felforduls olyan biztosan bekvetkezik, mint amilyen biztos, hogy holnap felkel a nap.
George Crook ma rkezett meg Eagle Creekbe. Libby meglepdtt, de rlt is, hogy jra ltja
a tbornokot, aki melegen dvzlte t. Egy nagypapa bszkesgvel hajolt Libby kt gynyr
gyereke fl, s nyolc vvel ezeltti tallkozsukat emlegette fel, amikor a n megdbbentett egy
sereg tisztet s felesgeiket azzal, milyen liberlisan gondolkozik az indinokrl. Crook
elmondta, mennyire rl, hogy Libbyt boldognak ltja... s termszetesen szerette volna ltni
Caset.
Libby tkozta magt, mirt nem krdezte a tbornokot ltogatsa cljrl akkor, amikor
elszr pillantotta meg egy kis csapat lovas katona ln. Tudhatta volna azonnal, hogy a frjrt
jtt. De nem tudta, valsznleg azrt, mert nem akarta tudni.
Nem akart arra gondolni, hogy Case esetleg elmehet.
Most azonban nem volt ms vlasztsa, mint szembenzni a tnyekkel. Case rk ta
beszlgetett mr a tbornokkal. Libby, br nem volt ott, tudta, mirl volt sz. Ha Crook el akarja
fogni Geronimt, apacs feldertkre lesz szksge, s nyolc vvel ezeltt Case Longstreet volt a
legjobb Szrke Rka seregben.
Crook bzott benne, s a fehrhegyi apacs is bzott a tbornokban. Ha Case bell a
hadseregbe, a tbbi harcos is kvetni fogja pldjt.
A gondolatra, hogy frje csatba kszl, flelem nyilallt Libby szvbe. Nehz s veszlyes
hadjrat lesz, mert Geronimo ezttal nem fogja egyknnyen megadni magt. Sok ember el fog
pusztulni.
Termszetesen nemcsak Geronimo okozott gondot Crooknak.
Mg azok az apacsok is meglehetsen elgedetlenek voltak, akik nem lzadtak fel. Kevs
lelmk volt, s a fehr ember nagyon rgta nem tartotta meg az grett. Szmos apacs trzs
melyek kztt gyakran ellensges volt a viszony a fehr
hegyi, San carlosi s a Rio Alti rezervtumban gylekezett, ami mg nagyobb veszlyt
jelentett.
Az egsz terlet egy forrong katlanhoz hasonltott, melyet megbolygatott Geronimo szkse
s brutlis tmadsai dlen.
Libby hallott ksza hreket arrl, hogy gynevezett polgri bizottsgok alakultak
Arizonban, szmos vrosban. Korbban az ilyen bizottsgok voltak felelsek a legszrnybb
mszrlsokrt, melyek valaha is megtrtntek ezen a vidken.
Az indin problmk megoldsnak rgyn kvettk el mindazt, amit tettek, a sajtban pedig
hskknt emlegettk ket, mikzben ezek az emberek tbbnyire csak kapzsi, rszeges
cowboyok voltak, aki csak valamivel dicsekedni akartak.
Libby gyakran flt attl, hogy egy ilyen bizottsg Eagle Creekre is lecsap, hiszen Case szmos
rezervtumbeli apacsot alkalmazott hziszolgaknt a birtokon. Caset tiszteltk a szomszdai, de
ahhoz, hogy kitrjn a baj, elg lett volna egyetlen rszeg, vakbuzg alak, aki nem tudja, mennyit
tett Case azrt, hogy fenntartsa a bkt az apacsok s a birtokosok kztt ezen a vidken. Ha Case
elmegy Crookkal...
Libby nem akart erre gondolni. Tl fjdalmas lett volna.
Mgis tudta, egyszer szembe kell nznie a flelmvel.
A fennskon pislkol fny fel nzett jra, s azon gondolkozott, vajon milyen tancsot kap
Case az apacs szellemtl, akihez imdkozik. Mit mond majd neki: menjen vagy maradjon? Case
ma mg nem adott vlaszt Crooknak, majd holnap vagy holnaputn ad, amikor ellovagol a
tbornok ideiglenes szllshelyre Fort Apacheba. Aznap este vagy hazajn, vagy nagyon
hossz idre elmegy ha egyltaln mg hazajn egyszer.
Krlek, istenem, ne engedd elmenni! suttogta.
sszehzta magn a kendjt, hogy elzze jeges flelmt, lelt a verandn lv hintaszkbe,
s vrt, mg jval azutn is, hogy a fennskon kialudt a fny. Amikor Case vgl ellpett a
sttbl, egyikk sem lepdtt meg, hogy a msikat ott tallja.
Dntttl? krdezte Libby csendesen, mikzben frje a lpcsn jtt lefel.
Case lelt a veranda szlre, htval egy oszlopnak tmaszkodott, szembe felesgvel. Igen.
Elmsz? krdezte Libby llegzetvisszafojtva.
Igen.
Libby lenzett kezre, s prblta visszatartani knnyeit. Ha Case egyszer eldnttt valamit,
akkor Libby brmit is mond, nem tudja rbrni arra, hogy megvltoztassa dntst, ezrt nem is
akart lealacsonyodni odig, hogy megprblja. Amita elszr megltta Cast, gy fogadta el,
ahogy volt, s ez az vek mltn sem vltozott. Mveltsge s a fehr ember vilgrl szerzett
ismeretei ellenre Case szve mlyn mg mindig apacs volt. Btor volt, bszke, ers, szeret frj
s odaad apa. Kt vilg hatrn egyenslyozott, s tudta, egyikhez sem tartozik igazn. k
ketten kialaktottak egy helyet maguknak, ami csak az vk volt, s ha frjnek egyszer mennie
kell, Libby tudta, hogy alapos oka van r, s neki nincs joga ktsgbe vonni dntse jogossgt.
Case tizenkt ves korban lpett a bossz mezejre, amikor brutlisan megltk szleit, s ez
az t vezette a fehr ember vilgba. Jedidiah Longstreet segtsgvel megtanult angolul
nemcsak beszlni, de rni s olvasni is. Megtanulta a viselkedsi mdokat s a szoksokat. A
keleti parton is volt mr nhny vrosban.
Titokzatos ltomsai vezreltk, melyeket Libby mg most sem rtett, de ez kttte t az
indinokhoz. Trelmesen vrt addig, amg el nem jn az id, hogy bosszt lljon a chiricahua
renegton, aki meglte szleit, s elrabolta tves hgt. Gato, a renegt mr meghalt, s nyolc
csodlatos ve Case nyugodt volt.
Az utbbi idben azonban Libby rzett valami nyugtalansgot frjben. De csak most rtette
meg, hogy mirt.
Tudtad, hogy Crook visszatr, ugye? krdezte s kzben nem nzett r. Lttad a
ltomsodban.
Igen.
Mirt nem mondtad el nekem?
Mert n sem rtettem mindent, amit lttam, s nem akartam feldert lenni a seregben. Az
n helyem itt van veletek.
Libby felnzett. Akkor mirt msz el?
Case egy pillanatig hallgatott, majd gy szlt. Reggeli Csillag.
Libby megdbbent. Case vek ta nem mondta ki ezt a nevet.
A hgod? Mi kze van Crookhoz s Geronimhoz?
Nem tudom, szerelmem, de van kztk valami sszefggs.
Libby tstlt a verandn, s lelt frje mell. Mit lttl?
Case homlokt rncolta, s megfogta Libby kezt.
Nem is az a fontos, hogy mit lttam, inkbb az, hogy mit reztem. Megrzta a fejt.
vekkel ezeltt azt hittem, hogy meghalt a hgom, mg sokkal azeltt, hogy veled tallkoztam.
Miutn Gato elrabolta, Jedidiahval kerestk, de semmi nyomt nem talltuk. Gato mexiki
rabszolga-kereskedknek adta el, s azutn mintha a fld nyelte volna el.
Libby vatosan megrintette az egyszer farags medlt, ami egy szarvasbr szjon lgott a
nyakban. Annyira hozzntt, hogy nha szinte el is felejtette, hogy ott van. A gynyr
Viharsasnyaklnc dsztelen vltozata volt. Az a lnc, melyet Gato lopott el azon a napon,
amikor meglte Case szleit. Case ezrt ksztette ezt, hogy gy fejezze ki szeretett meggyilkolt
csaldja irnt, s mg azutn is, hogy az eredeti visszakerlt hozz, az egyszer msolatot hordta,
mintegy kegyeletknt eltnt hga irnt. A lny lett egy sastoll jelkpezte, mely a medlrl
lgott.
s most mr hiszed, hogy letben van? krdezte Libby, s imdkozott, hogy igaza legyen.
Kzel hsz ve, hogy Case utoljra ltta testvrt, de Libby tudta, azta is bnkdik utna, hiszen
sorsa oly sokig fjdalmas rejtly volt szmukra.
Igen, s ha Crookhoz bellok, az valahogyan elvezet hozz, gy, ahogy hozzd is... s
Gathoz is elvezetett nyolc vvel ezeltt.
Libby megfogta Case kezt, s ujjait az vbe fonta. Akkor nem tehetsz mst, el kell
menned Crookkal.
Case megszortotta felesge kezt, s megcskolta halntkt.
Tudtam, hogy meg fogod rteni, szerelmem suttogta.
Mikor indulsz?
Holnap elmegyek Crookhoz. Meggrtem, hogy n leszek a tolmcs, ha a tbbi apaccsal
beszl.
Mikor kezddik a hadjrat Geronimo ellen?
Crook mg nem tudja, de valszn, nem a kzeljvben.
Addig itt maradok, amg el nem kezddik.
Libby megknnyebblten felshajtott. Lehet, hogy hnapokba telik, amg Crook felkszl.
Case tlelte felesgt. Ha elmegyek, megkrem Jedidiahot, hogy maradjon itt veled s a
gyerekekkel.
J. Libby rmosolygott, s rlt, hogy rgi bartjuk itt lesz a kzelkben. Jedidiah kis hza
nem volt messze tlk, de a frfi az utbbi idben egyre tbb idt tlttt a hegyekben. De tl
sokat van tvol.
Meade is nemsokra hazatr Emlkeztette a nt. Nem leszel egyedl, szerelmem, errl
gondoskodom.
Tudom.
Case kezbe fogta Libby llt, s az archoz emelte. Te vagy az letem, Libby mondta
gyengden , ha azt mondod, maradjak, maradok.
Tudom, drgm felelte. ppen ezrt sose krnlek r.
Case szorosan tlelte, s egy hossz, gyengd cskban eggy vlt szellemk, lelkk s
letk.
8. fejezet
______________________________________________


Drga hgom!
rom neked ezt a levelet, de nem tudom, eljute majd hozzd.
Knyrgm Newsomenak, hogy adja t neked, s csak remnykedni tudok, hogy
megknyrl rajtunk, s eljuttatja hozzd a levelet s a csomagot, amit kldtem.
Apa l, s minden nappal egyre ersebb lesz. Tudom, hogy nagyon aggdsz rte, de most mr
megnyugodhatsz. Szeretne jra olyan tevkeny lenni, mint azeltt, de gy tnik, beletrdtt,
hogy gyenge szve nmi vltozst hoz majd letmdjban.
Termszetesen szrnyen aggdik rted, s mi is mindannyian ktsgbeesve vrunk arra, hogy
valami hrt kapjunk felled, hogy hogy boldogulsz. Szeretnk s hinyzol, drga Skylar, mindent
megtesznk, hogy kiszabadtsunk onnan.
Brcsak mondhatnm, hogy nemsokra, de gy tnik, elvesznk a brokratizmus
tvesztjben. Whitlock tbornok Santa Fben nem tudott segteni, ezrt levelezst kell
kezdenem...
Skylar szemt elbortottk a knnyek, a szavak elmosdtak a papron, ezrt megllt egy
pillanatra az olvassban. Mr msodjra olvasta Rayna levelt azta, hogy krlbell egy rja
Newsome tadta neki a csomaggal egytt. Skylar szinte felfalta szemvel ezt a levelet s anyjt
is, valamint az apjtl rkez rvid zenetet, mely bizonytotta, hogy mg l. A boldogsg, hogy
ezt megtudta, bven elg volt ahhoz, hogy elfeledtesse a rossz hrt, amirl Rayna rt neki. Skylar
most mr mindent kibrt, mert tudta, hogy apja l.
Hossz id utn vgre kzzelfoghat kapcsolata volt a csaldjval. Knnyes szemmel,
mosolyogva megfogta az reszkzket, amiket Rayna kldtt. A szekr szln fekdtek, amit a
verdk vittek, hogy az lelmet abba gyjtsk. De a szekr mg res volt. Bartai a sorban lltak,
hogy megkapjk a heti lelmiszeradagjukat, s Skylar tudta, csatlakoznia kellene hozzjuk, de
nem volt kpes megmozdulni. Rayna levelt akarta zlelgetni, ezrt felszrtotta knnyeit, s jra
olvasni kezdett arrl, hogyan szerveztk t a katonai fhadiszllst, hogy vrta Rayna Santa
Fben Whitlock tbornok visszatrst, s hogy Ashford rnagy milyen kedves s segtksz
volt.
Levele vgn Rayna az grte, hogy mg rni fog, mire Skylar elmosolyodott. Rayna utlt
levelet rni, de Skylar biztos volt benne, hogy kapni fog mg otthonrl levelet. De hogy mikor,
azt senki meg nem mondhatta, hiszen ez a csomag is hrom ht mlva rkezett meg. Skylar nem
tudta, de nem is rdekelte t, hogy a postai kzbests a nagy tvolsg vagy Newsome
hanyagsga miatt tartott ilyen sokig. A csomag itt volt, s csak ez szmtott. Mr alig vrta,
hogy visszatrjen a tborba, s levelet rjon a csaldjnak.
Amikor msodjra is elolvasta Rayna levelt, felnzett s szrevette, hogy Gatana t figyeli.
Nem halogathatta tovbb, oda kellett mennie a sorbanllkhoz. Megragadta a csomagot, s
tsietett a szekerek kztt. Mr flton volt, amikor az gynksg irodjnl szokatlan
tmrlst vett szre.
Kzelebb rve megpillantotta Naka'yent s nhny alfnkt.
Sun Hawk is ott volt, valamint Frank Hawley is, az indin kpvisel beosztottja, aki sznalmas
tolmcsknt vett rszt a trsalgsban.
Skylar mr tvolrl is ltta, hogy Naka'yen izgatott. Emelt hangon beszlt, de szavait nem
lehetett kivenni. Nem kellett hallania, mit mond, Skylar anlkl is tudta, hogy valami baj van.
Mi trtnt? krdezte Gatanhoz sietve.
Nem tudom felelte az ids asszony, s arcn nyugtalansg tkrzdtt.
A tbbiek, akik szrevettk a tmrlst, odasiettek az indin fnkhz. Skylar is kvette
ket. Gatana prblta visszatartani, kezt a lny karjra tve, de Skylar gyengden lerzta
magrl a kezet, s elindult.
Nem megynk el innen! Ez a mi fldnk! kiltotta Naka'yen Newsomenak. Csak ez
maradt mr neknk. A fehr ember mindent elvett tlnk, csak ezt a kis fldet hagyta meg
neknk. Nincsenek tbb vadszmezink, s nincs elegend
lelmnk. Nem megynk el!
Elmenni? Hov? krdezte magban Skylar, s ktsgbeesetten szortotta mellhez a levelet
s a csomagot. A tmegben felersdtt a zajongs, ahogy Hawley lefordtotta Naka'yen szavait.
Skylar meggyorstotta lpteit, tverekedte magt az egyre nvekv tmegen, mg vgl Sun
Hawk s Newsome kz nem rt. Mi folyik itt? krdezte az indin kpviselt.
Prblom megmagyarzni a fnknek, hogy az gynksget itt bezrjk.
Bezrjk?
Igen felelte Newsome, s semmivel sem volt boldogabb, mint az apacsok. Az sszes
mescalert t kell szlltani Arizonba, a Rio Alti gynksghez.
Skylar megrmlt. De ht ez kptelensg! Mirt?
Pusztuljak el, ha tudom csattant fel Newsome.
Valahogy az tszervezdsekkel fgg ssze. Megprbljk az sszes apacsot egy helyre
tmrteni, mert gy knnyebb ket kordban tartani.
gy rti, az apacsoknak nem lesz tbb sajt fldjk? Ms trzsekkel fognak egytt lni egy
rezervtumban? krdezte Skylar, s prblta megrteni a helyzetet.
gy van felelt Newsome. A Rio Alto rezervtumban lesznek egytt a tontokkal, a
lipanokkal s a maradk chiricahukkal, akik nem tartottak Geronimval.
Nagy az a rezervtum?
Nem vlaszolta a frfi, s egyre trelmetlenebb lett a n
krdseitl. Alig nagyobb, mint ez.
De ez rltsg! mondta Skylar. Ez a rezervtum is alig elegend nagy, hogy eltartsa a
mescalerkat. Nem gondolja, hogy ennyi ember letben marad olyan kis helyen!
Newsome mereven magra mutatott. Nem n csinlom ezt
mondta hevesen. Parancsot kaptam, amit teljestenem kell, ahogy maguknak is.
Skylar hirtelen szrevette, hogy minden szem rszegezdik, amg Newsomemal beszl
angolul. Sun Hawk vgl elkapta a n pillantst, majd egyenesen megkrdezte apacs nyelven.
Mit mondott neked? s te mit mondtl neki?
Skylar zavarban volt, mert rjtt, hogy tvette a beszlgets irnytst, amit sokan taln
helytelennek tartanak. Mgsem tudta Sun Hawk krdst vlasz nlkl hagyni. Ttovn felnzett
a frfira, s azt mondta. Arizonba kell mennnk, a Rio Alto rezervtumban fogunk lni.
Sun Hawk homlokt rncolta, a tmeg pedig felmordult.
Hol van ez a Rio Alto?
Skylar nem tudta, ezrt megkrdezte Newsomeot.
San Carlos alatt a Pinaleno hegysghez kzel felelte a frfi, amit Skylar rgtn lefordtott
Sun Hawknak s a tbbieknek. Haragos kiltsok hangzottak fel, s Skylar rezte, hogy
meglkik, ahogy a tmeg megindult elre. Sun Hawk csendet krt, majd lenzett Skylarra.
Krdezd meg, ki hozta ezt a dntst.
Az Indin Hivatal felelte a lny.
Semmit sem tehetnk, hogy megakadlyozzuk?
Skylar az gynkre nzett. Van valami mdja annak, hogy ezt megakadlyozzuk? Nincs
valaki, akivel beszlhetnnk?
Newsome undorodva megrzta a fejt. Nincs. Az apacsoknak nem fog tetszeni, de bele kell
trdnik. Ma dlutn megjnnek a katonk Fort Travisbl, s holnaputn tszlltjk az
indinokat.
Azt akarja, hogy egy nap alatt kszljenek ssze?
krdezte Skylar dbbenten.
Pontosan. Mondja meg ezt nekik vilgosan. Miutn megkaptk az lelmiszeradagjukat,
kezdhetnek kszldni az tra.
Skylar Sun Hawkra nzett, s vonakodva lefordtotta Newsome szavait. A dhs kiltsok
egymst rtk, a tmeg megindult elre, de amikor Hawley felemelte a puskjt, mindenki
megllt.
Vissza, mindenki! drgte borzalmas apacs kiejtssel.
Newsome is kihzta sajt pisztolyt, s egyet htralpett.
Hawley, azonnal vessen vget ennek az egsznek! Mondja meg nekik, ha mg nagyobb bajt
kevernek, nem kapnak lelmiszeradagokat, s akkor lelem nlkl kell nekivgniuk az tnak.
Hawley ismt felemelte a hangjt, s az indinokhoz szlt, de amit mondott, tvolrl sem
httte le ket Mg tbb dhs kilts hangzott, s nem is volt nehz rjnni, mirt. Hawley
ahelyett, hogy teljes egszben lefordtotta volna Newsome fenyegetst, figyelmetlensgbl
csak annyit mondott, hogy az lelmiszeradagokat cskkenteni fogjk, s nem lesz lelem az tra!
A dhs apacsok jra elretrtek. Hawley felemelte puskjt, de szemben lthatan pnik
tkrzdtt.
Vrjatok! kiltotta Skylar, de hangja elveszett a hangzavarban. Ktsgbeesetten prblta
megakadlyozni a tragdit, ezrt megragadta Sun Hawk karjt. Vrj! Nyugtasd meg az
embereket. Figyeljenek rm. Lesz lelem az tra. Az gynk maga mondta. n hallottam.
De a msik nem azt mondta felelte Sun Hawk, s Hawleyra mutatott.
Rosszul mondta. Nyugtasd meg az embereket, s hagyd, hogy n mondjam el nekik, amit az
gynk mondott.
Sun Hawk felemelte a hangjt, s azt tancsolta az embereinek, hogy lpjenek vissza, majd
sikerlt ket lecsendestenie annyira, hogy Skylart meghalljk. A lny nem trdve a dhvel s
gyanakvssal, amit a szemekben ltott, pontosan lefordtotta Newsome szavait, aztn az gynkre
nzett, s visszatrt az angolra. Vigyzzon, Mr. Newsome, a beosztottja olyan rosszul beszl
apacs nyelven, hogy egy esetleges flrerts miatt az indinok akr meg is lhetnek valakit.
Hawley azt mondta nekik, hogy maga cskkenti az lelmiszeradagokat.
Newsome egy mrges pillantst vetett Hawleyra, majd Skylarhoz fordult. Akkor fordtson
maga parancsolta.
Mondja meg nekik, hogy szledjenek szt, s menjenek vissza a sorba, hogy felvegyk az
adagjukat.
Skylar lefordtotta, de senki sem mozdult, mire a lny esdeklen nzett Sun Hawkra. Tged
tisztelnek. Mondd meg nekik, hogy menjenek vissza, mert msklnben baj lesz.
Sun Hawk tancstalanul apjra nzett, mire Naka'yen megparancsolta az embereknek, hogy
lljanak vissza a sorba.
Lassan kezdett sztszledni a tmeg, a vgn mr csak Sun Hawk s a vnek tancsa maradt a
helysznen.
Skylar felllegzett, hogy az sszetkzst, igaz, rvid idre, de mgis elkerltk. ppen el
akart menni is, de Sun Hawk meglltotta. Ne menj! Neked maradnod kell. Szeretnnk, ha
megrtennek minket, s mi is ket, hogy flrerts ne fordulhasson el. Te beszlsz majd
helyettnk.
Klo'sen bszkn kihzta magt. Nem akarom, hogy egy n
beszljen helyettem. Mg csak nem is kzlnk val.
Sun Hawk rnzett. a fehr emberek kztt lt, bcsikm. Ismeri az szoksaikat is, s a
mieinket is.
Szksgnk van r. Ha egy n meg tudja akadlyozni a tragdit, akkor n hallgatok arra a
nre. Ettl mg ugyanolyan frfi vagyok.
Skylar segtsgvel Newsome utastsokat adott: holnaputn hajnalban minden mescalero
gylekezzen az gynksg eltt, tra kszen. Megszmoljk majd ket, s aki hinyzik, azt
szkttnek nyilvntjk, akit azonnal lelhetnek, ha megltjk.
Naka'yen vitzott, a tbbiek kisebbfajta beszdeket tartottak, melyeket Skylar szorgalmasan
fordtott, ennek ellenre Newsome nem tehetett semmit.
Mire megrkeztek a katonk, Skylar s a verde asszonyok mr visszatrtek a tborba, de a
harcosok htramaradtak, hogy beszljenek a katonkkal. Haggarty kapitny egszen ms
trtnetet mondott a mescalerknak, mint Newsome. Haggarty szerint Rio Alto hatalmas volt,
tele vzzel s lelemmel. Az
elmondsban Rio Alto maga volt a paradicsom, de az indinok mr tl sok hazugsgot
hallottak a fehrektl, hogy higgyenek neki.
Naka'yen azt mondta a kapitnynak, hogy emberei nem akarnak menni, mire Haggarty az
felelte, hogy ha nknt nem mennek, akkor lncra verve viszik el ket. Ms, komolyabb
fenyegetseket is mondott, s vgl Naka'yen nem tehetett mst, megadta magt.
Sok embere nem rtett egyet dntsvel, ezrt mg aznap jjel sszelt a tancs. Meghvtk
Consaykt is, s mg nhny verde harcost. Skylar megtudta, hogy sokan Geronimhoz akarnak
csatlakozni. Szerencsre Sun Hawk nem volt kztk.
Br a parancs, hogy mennik kell, hatalmas csaps s kirv igazsgtalansg volt, Sun Hawk
mgis bkt javasolt.
Consayka gy gondolta, hogy nhny harcos el fog szkni jjel, magval viszi csaldjt is,
nem trdve azzal, hogy szkttnek blyegzik. A fiatalabbak, akiknek az ereiben forr vr
pezseg, nem fogjk eltrni, hogy gy bnjanak velk, mint a kutykkal. Szmukra dicsbb dolog
volt harcosknt meghalni, mint rabszolgaknt.
Skylar tudta, ha a harcosok elmennek, akkor az emberek bnkdni fognak rtk, s ez nagyon
elszomortotta. Radsul ez az intzkeds felesleges volt. Szmra is nagy csaps volt, de prblt
nem gondolni r, milyen bonyodalmat hozhat mg ez az t. Ma reggel nagyon boldognak rezte
magt, mert vgre volt egy szl, ami sszekttte csaldjval, de most mg ez a szl is elszakad.
Nehz feladatnak bizonyult kiszabadtani a mescalero rezervtumbl, ht mg milyen nehz lesz
visszahozni t Arizonbl, Rio Altbl, amikor tbb szz mrfld lesz majd kzttk.
Skylar megvrta, amg minden bartja nyugovra trt, s csak utna kezdte el Raynnak
elmeslni az esemnyeket egy levlben, amit rettegett megrni. Newsome meggrte ugyan, hogy
postra adja, de Skylar nem volt biztos benne, hogy a jvben a katonk vagy a Rio Alti
gynk is megteszi ugyanezt a szvessget. Mivel tudta, taln ez lesz az utols levl, amit
csaldja tle kap, igyekezett mindent megrni, ami vele trtnt, s megnyugtatni ket, hogy jl
van.
Kunyhja eltt lt a tz mellett, s egyik oldalt a msik utn rta tele. Holnap egsz nap a
tbort fogjk felszedni, mgsem tudta rsznni magt, hogy befejezze a levelet.
Hosszan ecsetelte az embereket, akikkel tallkozott, s a rezervtumi krlmnyeket.
Bevallotta, milyen nehzsgei voltak, s trflkozott a hibkon, amelyeket vtett.
Azt hiszem, ma bszke lettl volna rm, Rayna rta , amikor Newsome bejelentette, hogy
hamarosan el kell mennnk, elrelptem az indinok fnkvel, s krdseket tettem fel.
Termszetesen nrdek keltette fel btorsgomat, mert csak arra gondoltam, milyen messzire
visznek el tled, anytl s aptl.
Most ppen Newsome tolmcsa vagyok, miutn az elz
tolmcs kisebbfajta pnikot keltett azzal, hogy pontatlanul fordtotta le az gynk egyik
mondatt. A tragdit hajszl hjn sikerlt elkerlni, s most, ahogy visszagondolok r,
meglepdm magamon. Nem az n stlusom, hogy sszetzsbe keveredjem. Ez mindig a te
erssged volt, n megelgedtem azzal, hogy a httrbe vonultam, s hagytam, hogy megvvd a
harcot, nha akr helyettem is.
Lehet, hogy a btorsgod tszivrgott belm is? Az igazat megvallva gyakran gondolok arra,
vajon te mit tennl abban a helyzetben? Persze, amit n teszek, az halvny utnzata a tiednek, de
akkor sem tagadhatom le, hogy vltozom.
Skylar egyre csak rt, s kzben megsznt krltte minden, de egyszerre gy rezte, mintha
figyeln valaki. Ez az rzs kizkkentette a levlrsbl. A sttbe bmult, homlokt rncolva
felnzett, s egy emberalakot ltott kirajzoldni a tz fnyben. Pulzusa felgyorsult, amikor
felismerte a ltogatt. Sun Hawk llt ott, s t nzte. Skylar egy szvlyes mosolyt kldtt fel,
mire a frfi odajtt a tzhz.
Apacs apm s a tbbi harcos mr alszik mondta Skylar halkan, hogy ne zavarjon senkit a
kzeli kunyhkban.
Sun Hawk leguggolt mell a tzhz, de vigyzott, hogy tisztes tvolban legyen tle. Tudom,
n hozzd jttem, de nem akartalak megijeszteni, mint a mltkor.
Nem ijedtem meg.
Ezt is tudom. Gyorsan tanulsz.
Skylar nem llta a frfi tekintett, ezrt elfordult, s a tzbe nzett.
Attl flek, nem elg gyorsan.
A rvid csndben, ami kzjk telepedett, Sun Hawk Skylar arcnak profiljt tanulmnyozta,
s azon gondolkozott, okos dolog volte ide jnnie. Rg volt, hogy a patakparton beszlgettek, s
azta mr megfejtette, mirt olyan ms ez a n, mint a tbbi verde. Most, hogy kvncsisgt
kielgtette, Sun Hawk azt vrta, hogy elmlik ez a vgyds utna. De nem mlt el. Ha lehet,
mg ersebben lt benne.
Szndkosan megprblt tvol maradni a tboruktl, de ettl mg gondolatait tovbb gytrte
a lny. Csodlatos szpsge ksrtetknt jelent meg lelki szemei eltt, s a csendes bszkesg,
amivel tvszelte a napi kzdelmeket, mlyen megrintette Sun Hawk szvt. Amikor megltta,
hogy btran kill Newsome ellen a tbbiekrt, az csak nvelte tisztelett irnta. gy rezte,
kptelen tvol maradni tle.
Szve gyorsabban vert, amikor megltta a lnyt a tznl, gykban pedig fjdalmas sajgst
rzett. Tudta, hogy ostobasg volt ide jnni, mgsem tudott elmenni.
Skylar tudta, hogy a frfi figyeli, amitl melegsg nttte el az arct. Mirt jttl ide?
krdezte, amikor mr nem brta tovbb a csendet s a frfi that vizsgldst.
Sun Hawk kirngatta magt ostoba lmodozsbl. Azrt, hogy megmondjam, milyen jt
tettl ma. Ha nem szlalsz meg, lehet, hogy nhny emberemet megltk volna mondta, s flt,
hogy valamilyen istensg megbnteti a flig elmondott igazsgrt.
rmmel tettem biztostotta Skylar, s a tzrl elkapta tekintett, hogy a frfi arcba
nzzen.
Sun Hawk blintott. Elmondta, amirt jtt, most mr mehet is. Mgsem tudott megmozdulni.
A levlre mutatott, melyet Skylar maga mell tett le a fldre, s megkrdezte, mi az.
Skylar tnyjtott neki nhny oldalt. Egy... kereste a levlnek megfelel szt apacs
nyelven, de mivel az apacsoknak nem volt rsos emlkk, nem volt r sz sem. Egy levl
mondta vgl angolul.
Levl ismtelte Sun Hawk, s a pergamenen ll furcsa jeleket figyelte. Termszetesen
mr ltott paprt, s a fehr ember kaparst is, mivel be kellett rnia valamilyen jelzst a
knyvbe, hogy tvette az lelmiszeradagjt, de mg soha nem ltott ennyi irkafirklst egyszerre.
Visszaadta a paprokat.
Mirt csinltad ezt?
A nvremhez beszlek. Elmondom neki, milyen itt az letem, s hogy nemsokra Rio
Altba visznek magyarzta Skylar. Newsome meggrte, hogy eljuttatja a levelet a
csaldomnak, s gy megtudjk, hogy jl vagyok.
Lttam, hogy az gynk egy csomagot adott neked ma.
Skylar blintott. Ez is abban volt nhny levl mellett szleimtl s nvremtl.
Sun Hawk kzelebbrl is megnzte a lnyt. Lttam, hogy srtl. Szomor szavak voltak?
Nem vlaszolta Skylar mosolyogva. rmmben srtam. Amikor elvittek Rancho
Verdbl, apm szvnek tl nagy volt a fjdalom, s beteg lett. Amikor most megtudtam, hogy
nem halt meg, rmmben srni kezdtem.
Sun Hawk ltta a lny arcn a boldogsgot, de furcsa mdon nem rlt neki. Ez a n olyan
szlakkal ktdik a fehrek vilghoz, amik soha nem szakadnak el.
Akkor az apd hamarosan rted jn?
Skylar mosolya elhalvnyult. Nem. Whitlock tbornok, a parancsnok nem enged szabadon.
Csak Crook tbornok tudja ezt megtenni, s a nvrem most az vlaszt vrja.
Sun Hawk mindkt nevet ismerte, de meglepdtt, hogy ez utbbit is hallja. A Szrke Rka
visszatrt?
Igen. Ismered t?
Mg nem tallkoztam vele, de mr sok jt hallottam rla.
Azt beszlik, hogy sohasem hazudik, s mindig megtartja az grett, akkor is, ha egy
apacsnak tette.
n is ezt hallottam rla.
Sun Hawk jkp arcn barzdk jelentek meg. A Szrke Rka mondta, hogy embereinknek
mennik kell?
Skylar belegondolt, s rjtt, hogy ez nem valszn. Nem hiszem. Newsome azt mondta,
hogy az Indin Hivatal, s Szrke Rknak afelett nincs hatalma. El kell fogadnia a dntsket,
mint ahogy neknk is. rlt, hogy a frfi arca meglgyult erre. Lthatan nem akart rosszat
gondolni a tbornokrl, s rthet volt, hogy mirt. Ilyen ktsgbeejt
helyzetben j, ha van legalbb egy ember, akiben bzni lehet.
gy hallottam, hogy ma jjel bkt ajnlottl a tancsban
jegyezte meg Skylar, s remlte, hogy gy valamivel tbbet tud majd meg a frfi
viselkedsrl. gy harmincvesnek gondolta Sun Hawkot, s csodlta, hogy ilyen fiatalon mr
ilyen blcs.
J cselekedet volt.
Sun Hawk a tzbe nzett. A dicsret jlesett neki, mgsem volt benne biztos, hogy a lnynak
igaza van. Akkor is ezt mondod, ha embereink meghalnak Rio Altoban? krdezte csendesen.
Skylar fjdalmat s zavartsgot ltott megcsillanni Sun Hawk szemben, s ez mlyen
megrintette.
Ktsgeid vannak afell, amit mondtl a tancsban?
krdezte lgy, egyttrz hangon.
Sun Hawk egy pillanatig elgondolkozott, csak azutn szlalt meg. Bartaim gyvnak
neveztek, s azt mondtk, olyan vagyok, mint egy regasszony. A lnyra nzett, szemben
enyhe daccal. Pedig nem vagyok az.
Tudom nyugtatta meg Skylar egy gyengd mosollyal.
Blcs vagy, hogy bkt ajnlottl a tancsban. A fehrek tl sokan vannak, az apacsok pedig
tl kevesen. Ha harcolntok, vgl minden apacs meghalna.
Sun Hawk ismt a tzbe nzett. Nhnyan azt mondjk, hogy jobb meghalni.
Azoknak nincs igazuk.
Tompa Ks testvrem azt lltja, hogy ha ellenllunk a fehreknek, akkor el tudjuk kergetni
ket a fldnkrl.
Tompa Ks ostoba mondta Skylar kemnyen. Sok helyen jrtam mr, messzi vrosokban
is, s lttam, hogy a fehr embernek nagyobb falvai vannak, mint ameddig a szem ellt.
Skylar lehajolt, s felvett a kezbe egy mark port. Tbben vannak a fehrek, mint ahny
porszem van itt a rezervtumban.
Minden meglt katona helybe kett lpne, aztn ngy, ha azokat is meglnk. Az apacsok
nem gyzhetnek, csak tllhetnek, s megtanulhatnak a legjobb mdon lni, ahogy csak tudnak.
Sun Hawk, mikzben hallgatta Skylart, az arct vizsglta.
Rmiszt kpeket festett el a lny, mgsem vonta ktsgbe igazt, mert neki is hasonl
elkpzelsei voltak errl a dologrl.
Ami meglepte, az az volt, ahogy a lny beszlt. J volt, hogy tallt egy olyan nt, akinek
szemben nem vesztett frfiassgbl, csak mert ellenzett egy olyan kzdelmet, amit nem lehet
megnyerni.
Nagyon blcs vagy fiatal korodhoz kpest mondta neki Sun Hawk.
Skylar elmosolyodott. n ugyanezt gondoltam rlad.
n nem vagyok mr fiatal felelte a frfi, s stt szemben huncutsg villant fel. Csak
azrt tnk fiatalnak, mert apacs csaldodban mindenki reg.
Skylar knnyedn felnevetett, mire Sun Hawkot olyan ers vgyhullm nttte el, amitl
majdnem elakadt a llegzete.
Hol van a frjed?
Skylar megdbbent hangjnak szigorsgtl. A frjem?
krdezett vissza homlokt rncolva.
Mr lenni kell frjednek s sok gyerekednek.
Skylar gy rezte, mintha megszidtk volna, s ez bosszantotta.
Nincs se frjem, se gyerekem.
Mirt?
Mert apacs vagyok, s egyetlen fehr frfi sem akart felesgl venni egy indint
Ebben volt valami. s egyetlen apacs sem akar tged, mert tl hossz ideig ltl a fehrek
kztt, hogy tudd mindazt, amit egy j apacs felesgnek tudnia kell tette hozz a frfi, kvetve
a logikus gondolatmenetet.
Persze igaza volt, de Skylar gy rezte, mintha arcul tttk volna. gy fjt neki, hogy ni
mivoltt ilyen otrombn visszautastottk, mintha egyetlen frfinak sem kellene. Szve mlyn
tudta, hogy ez az igazsg, de azutn, hogy valaki a szembe mondta radsul pont ez a frfi ,
kisebbnek rezte magt a fld legaprbb teremtmnynl. Visszafojtotta knnyeit, s megint a
tzbe nzett. Blcs vagy, ahogy az elbb is mondtam.
Sun Hawk megltta a lny szemben, hogy mekkora fjdalmat okozott neki, s azonnal
mlysgesen megbnta.
Nem a te hibd tette hozz gyengdebb hangon.
Skylar nem tudott rnzni. Lehet, hogy azt gondolod, hogy jobb lett volna, ha a chiricahua,
aki legyilkolta a csaldomat, engem is megl.
Te gy gondolod? krdezte a frfi csendesen.
Skylar megprdlt. Nem! Soha nem gondoltam erre! Mert lek, megismertem nagyon j
emberek szeretett. rmmben nevettem, ha pedig srtam, mindig volt, aki megvigasztaljon.
Lttam gynyr napfelkeltket, s megrmltem a kzelg
vihartl. Az letem j, s ha ezrt azzal kell fizetnem, hogy soha nem lesz frjem s
gyerekeim, akkor ez nagyon csekly r azrt az ajndkrt, hogy letben maradtam.
Sun Hawk htradlt, megijesztette a lny vadsga s az az rzs, amit Skylar tzessge
bresztett fel benne. Sajt vgyt nem nzte j szemmel. Nem azrt, mert gy rezte, ezzel
elrulja felesgt, hiszen tl volt mr a gysz idszakn, de ezek helytelen rzsek voltak.
Akkor kvnok neked hossz letet mondta feszlten, s felllt. Skylarnak nem volt ideje
vlaszolni, mert a frfi mris beleolvadt a sttsgbe.
Meade az asztalra dobta a levelet, s tszelte a szobt, hogy egy jabb italt tltsn magnak.
Az rdgbe is, mirt rogat neki leveleket Rayna Templeton? Anlkl is elg baja van amiatt,
hogy folyton rgondol, nem kell mg ez az lland zaklats is a levelekkel.
Persze hat ht alatt kt levl nemigen nevezhet zaklatsnak, emlkeztette magt keseren.
Rayna csak udvariassgbl tjkoztatta arrl, milyen jl gygyul apja, s arrl, mennyire nem
trtnt fejlds hga szabadon engedse gyben. Kivve udvarias hllkodst, egyik levl sem
tartalmazott feltnen szemlyes dolgokat. A n egy szval sem emltette a cskot.
Sajnos, ettl Meade mg sokszor gondolt r. Nagyot kortyolt a whiskybl, de tapasztalatbl
tudta, hogy semmit sem fog hasznlni. A nyolc v alatt, amit Fort Apacheban tlttt, nem vlt
alkoholistv, de ez az tkozott n azt csinl belle. Mi az rdgrt nem tudja kiverni a fejbl?
Egyszer, magyarzta meg magnak. Azrt, mert Rayna egy bajba jutott lenyka volt, pedig
egy riember, akit arra neveltek, hogy segtsen a bajban. Semmi tbbrl nincs sz.
Skylar Templeton gye mg nem olddott meg, s amg ez gy marad, addig Meade sem tud
nyugodni. Logikus kvetkeztets volt.
Csak az volt a bkken a gondolatmenetben, hogy nem Skylar Templeton okozott neki oly sok
lmatlan jszakt, s egyltaln nem volt vicces dolog, ha Raynra mint bajba jutott lenykra
gondolt. A n a kibrndt brokratizmus mocsarba ragadt, de tvolrl sem volt gymoltalan.
Igen, gynyr volt, azonkvl tzes, hatrozott, nietlen s idnknt tkozottul idegest, de
gymoltalan? Aligha. A fene egye meg, nem is szerette magt a nt se! Ezt prblta elhitetni
magval, de tudta, hogy nem gy van. Csodlta energijt s btorsgt. Tisztelte hsgt s mly
elktelezettsgt csaldja irnt. Azt is tisztelte benne, hogy kpes killni az igazrt, s ami mg
rosszabb volt, igazn hinyzottak neki a szcsatik. Gyakran kapta magt azon, hogy minden ok
nlkl elmosolyodik, csak mert eszbe jutott valami, amit a n mondott, vagy, hogy milyen
pimasz pillantst vetett r.
jjel azonban szenvedlyes cskjukra gondolt. Az emlk olyan heves vgyat keltett letre
testben, amilyet mg nem rzett. Voltak helyek, ahol kielgthette volna vgyt, de Meade nem
tudta rvenni magt, hogy egy prostitult szolgltatsait vegye ignybe. Orvos ltre tkletesen
tisztban volt a veszlyeivel, de ha ez segtett volna kitrlni emlkezetbl Rayna Templetont,
lehet, hogy vllalta volna a kockzatot.
Persze, ez nem volt valszn, s Meade amgy is meglehets ellenszenvvel figyelte szmos
kollgja s beosztottja kznsges viselkedst. Sok frfit hallott mr dicsekedni vitzsgrl,
amit a tbori ksrknl bizonytott, akik Fort Apache hatrban szekereken ztk
foglalkozsukat.
Elborzasztotta a gondolat, hogy szexulis elnykrt fizessen, ezrt az vek sorn megtantotta
testt arra, hogy ellenlljon a nemkvnatos vgyaknak.
De Raynt nem tudta kiverni a fejbl, s a n emlke pokoli knokat okozott testnek.
Dhsen s csaldottan tment a szobn, s felvette a levelet.
Gondolhatja rta Rayna , hogy ez a hossz vrakozs, mikzben semmi hr nem rkezik
Crook tbornoktl, mennyire megvisel bennnket. n mgis valamivel szerencssebb vagyok,
mint anya vagy apa. Engem legalbb lefoglalnak a birtok vezetsnek mindennapos gondjai.
Csak a rengeteg paprmunka rmiszt meg, mert inkbb szeretek kint lovagolni, mint bezrva lni
apa dolgozszobjban. Br biztos vagyok benne, hogy ez a nietlen viselkeds egyltaln nem
lepi meg magt.
Meade olyan tisztn ltta pajkos mosolyt, mintha itt lett volna vele a szobban. Rayna enyhn
lehajtan a fejt, s egy ferde pillantst vetne r. Szeme a csipkelds kzepette gonoszkodva
csillogna, majd a frfi csps vlaszra vrna, amit Meade inkbb adna, csak hogy visszatartsa
magt attl, hogy lecskolja a n szjrl az elgedett mosolyt.
Felnygtt a kntl, s a konyhba ment, ahol a tzhelyen a szn mr kezdett parzslani.
Dhben, hogy nem tud rzelmein uralkodni, bedobta a tzbe a levelet, de mg mieltt lngra
lobbant volna, visszavette, sszehajtotta, s visszament a szobba. Szemlyes mappja a szke
melletti olvasasztalkn fekdt. Felrntotta a brszalagot, s behajtotta a levelet...
pontosan Rayna els levele mell.
9. fejezet
______________________________________________


Eeezt nzztek meg, urak mondta Norris kzlegny, s trsainak eladta legjobb
fontoskod alaktst. Nagyon gy hiszem, hogy gazdag apacsokat ltok kzeledni.
A kis csapat katona abba az irnyba nzett, amerre Norris mutatott. A ltvny csak egy
rezervtumban volt lenygz, brhol mshol nem keltett volna feltnst. Egy nagy csapat
mescalero kztt, akik gyalog vonszoltk magukat az gynksg fel, egy msik csapat indin
lovagolt gynyr
htaslovakon, mellettk pedig kt szekr haladt. Egyikk egy vszonnal le volt fedve, mely
sszevissza libegett menet kzben.
Ht ez j! mondta Stan Talbot. Gyernk, fik, ezt jobb, ha kzelebbrl is megnzzk.
Zaranski hadnagy azt a parancsot adta, hogy ellenrizzk, nem viszneke ezek a pognyok
valamilyen szeszt kzben kihzta magt, ahogy a bekpzelt hadnagyot utnozta vagy
valamilyen csempszrut. Az ilyen gazdag apacsok valsznleg dugig vannak ilyen dolgokkal.
A pokolba, Stan, azt sem tudod, mi az a csempszru
bkte oldalba trst Norris.
Talbot elvigyorodott, elrulva, hogy hinyzik els kt foga.
Az mg nem jelenti azt, hogy nem t'om megtallni, igazam van?
Odafordult a tbbi szolglatban lv tiszthez, akiknek az volt a feladatuk, hogy tvizsgljk
az rkez ellensget. Fik, ti maradjatok itt, s nzztek t a csomagokat. n meg Andy a
szekereket vizsgljuk meg.
Melyik tbornok halt meg s vlasztott utdjul? krdezte az egyik frfi ingerlten, de
Talbot r sem hedertett. Norrisszal egytt a lassan mozg szekerekhez ment, mikzben elhaladt
az apacsok hossz sora mellett.
Hha, pajts! Ltod azt az indin nmbert? kiltott fel Talbot, amikor kzelebb rtek.
Hol? krdezte Norris, s krlnzett.
Pajts, te tl sokig voltl a napon. Kigett a szemed. Arra nzz, az els szekren l ell.
Megeszem a kalapomat, ha nem ez a legszebb indin, akit valaha is lttam.
Igen, s a kalapodat mivel rgnd meg? krdezte Norris, s jt rhgtt a sajt trfjn.
Talbot egy lesjt pillantst vetett bartjra. Ezen az egyen nem osztoznk, ha megkapnm.
Te voltl tl sokig a napon, haver mondta utlkozva Norris. Semmi a vilgon nem
venne r, hogy egy apacs n
lbai kz msszak.
reg, te nem tudod, mit vesztesz. Nincs jobb, mint egy j indin n. Egy n sem tud gy
hajtani, mint egy indin. Csak vrj, s magad is megltod. Egyheti menetels utn mr neked is
tetszeni fog.
Talbot meggyorstotta lpteit, s a szekr mellett termett. A szekr kzelben halad lovasok
kitrtek tjbl, de elg kzel maradtak ahhoz, hogy asszonyaikat s trgyaikat meg tudjk
vdeni, ha kell.
H, te indin! Honnan lopttok a szekereket s a lovakat?
kiltott oda Talbot Joe Long Hornnak, aki a csapatot vezette.
A szekereket nem loptuk. Miss Skylarhoz tartoznak, a lovak pedig a mieink.
Talbot felvistott a rhgstl. Ez aztn igen, hallottad, Andy? Ez az indin jobban beszl
angolul, mint te vagy n.
Na, ne!
De, ha mondom. Talbotnak nem kellett gyorsan mennie, hogy lpst tartson a szekrrel.
Felnzett Skylarra. Ht te, nmber? Te is beszlsz angolul?
Fnyes nappal volt, Skylar krl tbb szz mescalero volt halltvolsgon bell, s csak
feleannyi katona, de mita a rezervtumba rkezett, a lny elszr rezte, hogy igazn fl.
Nem az ismeretlentl val tarts vagy apja irnt rzett aggds volt az, de nem is az az rzs,
amit az utbbi hnapokba flelemnek nevezett. Ltta kzeledni ezt a frfit s a trst; ltta, hogy
nznek r. Amit rzett, az a hallflelem volt.
Hatalmas erfesztsbe kerlt, hogy hangja nyugodt maradjon, amikor megszlalt. Igen,
uram. Beszlek angolul.
Mr. Long Hornnak igaza volt, amikor azt lltotta, hogy a szekerek s a lovak mind a mi
tulajdonunk.
Talbot ismt felnyertett. Hallod, pajts? Ht nem bjos?
Mr. Long Horn, ladida. Akkor, ha nem tvedek, maga Miss Skylar.
Az vagyok felelte Skylar halkan.
Akkor mondja meg ennek az indinnak, hogy lltsa meg a szekeret, mer' Norris meg n t
fogjuk vizsglni.
Mirt? krdezte Skylar, de Joe meglltotta a menetet, s odasgta. Tegyk azt, amit
mond, Miss. Hadd vizsgljon t, amit akar, hogy aztn mehessen a dolgra.
Msszanak le onnan! parancsolta Talbot, mikzben a szekr hts rszhez ment. s
ezeknek az regasszonyoknak is mondjk meg, hogy szlljanak le.
Fordtani szksgtelen volt, mivel mindenki elkezdett lemszni a szekrrl. Talbot utastotta
Norrist, hogy szlljon fel, s vizsglja t a csomagokat, amg futlag tnzi az asszonyokat.
Nincs itt semmi, csak lelem s ruhk mondta Norris, ahogy belenzett a csomagokba.
Azr' csak folytasd. Lennie kell valami csempszrunak valahol visszajtt a szekr
elejhez, s Skylarral bmult.
Nem gy van, Miss Skylar?
A lny fkezte remegst. Nincs nlunk semmi tiltott vagy trvnytelen.
Ha nincs ellene kifogsa, errl szeretnk magam is meggyzdni mondta, azzal
megragadta a lny karjt, s durvn maga fel rntotta. Egy pillanat alatt, azzal az rggyel, hogy
tvizsglja, mr a mellt tapogatta. Skylar kzdtt ellene, Joe pedig megprblta kzjk vetni
magt.
Engedje el! kvetelte Joe.
Talbot gy ellkte a frfit, hogy az a fldre esett. Vedd le a kezed rlam, bds apacs. Andy,
told ide a pofd, s segts nekem megmotozni ezt a nt.
De bartja nem jtt. Megrmlt a ltvnytl, amit a tucatnyi lovas indin nyjtott, akik a
szekr mellett lltak. Stan, jobb, ha te is rgtn abbahagyod. Bajba kerlnk mondta, ahogy
az egyik reg indin Talbot fel fordtotta a lovt.
Azonnal engedje el! parancsolta Consayka. Hangja lgy volt, s az id vasfoga is
kiedzette, de sttt belle az er.
Talbot ijedten krlnzett, s ltta, hogy alulmaradt. Egyik karjval mg mindig maghoz
szortotta Skylart, a msik kezvel kirntotta revolvert, s Consaykra fogta. Vissza, reg, s
mondja meg a tbbieknek is, hogy htrljanak, klnben lelvm magt.
Ha elengedi, mi is visszalpnk. Mindannyiunkat nem lhet meg.
A felforduls egyre nagyobb feltnst keltett az apacsok krben, s egyre tbben
csoportosultak a szekr kr.
Talbot szeme eltt lepergett az lete, de olyan tkozottul makacs volt, hogy nem adta meg
magt. Felemelte pisztolyt, s Consayka szvre clzott.
Egy elfojtott kiltssal Skylar a fegyverre vetette magt, s megprblta a levegbe fordtani
a csvt. A mozdulattl mindketten elvesztettk egyenslyukat, s Talbot a szekrre zuhant. A
pisztoly elslt, a lovak pedig visszatntorodtak. Egy pillanat mlva Talbot hallotta fenyeget
kzeledsket, mire gy eltasztotta magtl Skylart, hogy az a fldre esett.
Utat! Utat! parancsolta valaki, a mescalerk pedig sztszledtek, amint fltucat lovas
katona vonult t kztk. Csak Consayka s a verdk maradtak a helykn.
Kzlegny, mi folyik itt? krdezte Zaranski hadnagy, kezben pisztolyval.
Norris meg n parancs szerint tvizsgltuk a szekereket, ezek az apacsok pedig
megprbltak rnk tmadni.
Hazudik! kiltotta Skylar, hangja remegett a dhtl s nmi flelemtl.
Tessk? krdezte Zaranski, s krlnzett, azt keresve, hogy ki szlt.
Skylar talpra llt, s odalpett a hadnagyhoz. Azt mondtam, hogy ez az ember hazudik
ismtelte meg. A szekr tvizsglst csak rgynek hasznlta arra, hogy engem bntalmazzon.
A bartaim csak megprbltak megvdeni.
Zaranski lenzett Skylarra, tekintetben elkpeds s bosszsg tkrzdtt. Ha nem tudta
volna, hol van, azt hihette volna, hogy egy finom rihlgy szobjban l Philadelphiban.
Maga beszl angolul.
Skylar mlyet shajtott. Igen, hadnagy. Csakgy, mint ezek a mescalerk, akiket itt lt.
Zaranski blintott. Akkor maguk azok az apacsok Rancho Verdbl, akikrl Mr. Newsome
beszlt.
gy van.
s maga volt Newsome tolmcsa, igaz? krdezte.
Voltam az is, igen felelte Skylar.
Neknk van tolmcsunk, gyhogy ne vrjk, hogy klnleges bnsmdban lesz rszk
mondta kiss ggsen.
Nem is vrtuk felelte a lny sszeszortott foggal , de azt sem vrtuk, hogy kikzstenek
s bntalmaznak minket.
Zaranski nem tudta, mit feleljen erre, azrt Consaykra nzett. Maga a fnkk?
Igen.
Akkor parancsolja meg nekik, hogy szlljanak fel a szekrre, s csatlakozzanak a
tbbiekhez. Megtarthatjk a lovaikat, de maguknak kell etetni s itatni ket. De a takarmnybl
mindig elbb a hadsereg llatai kapnak.
Megrtettk?
Consayka blintott. Megrtettk. Megbnteti a katont, aki megtmadta a lnyomat?
Zaranski Talbotra nzett, aki lassan tvolodott az indinok krtl. Azt hiszem, Talbot
kzlegnynek ez j lecke volt.
vatosan bnjon ezekkel az emberekkel, kzlegny
figyelmeztette enyhn a hadnagy. Nem szeretnk tbb flrertst.
Igenis, uram.
A hadnagy a jobbjn ll katonhoz fordult. rmester, indtsa tnak ezeket az indinokat.
Ezzel Zaranski megfordtotta a lovt, s visszagetett az gynksghez. Mire az rmester kiadta a
parancsot, mr majdnem mindenki felszllt.
Skylar mg mindig reszketett a Talbottal val sszetkzs miatt. vatosan megsimogatta a
karjn lv stt horzsolst, s megprblt nem venni tudomst a mellkasban rzett hasonl
fjdalomrl. jra meg fog trtnni, ugye? krdezte Joetl, de tlsgosan zavarban volt, hogy
r is merjen nzni.
Joe mereven elrenzett, az szvreket indtotta el, s kzben gy szlt. Amg el nem rjk
Rio Altot, sehova ne menj egyedl.
J tancs volt, de aligha megnyugtat. Ha Talbot vagy valaki ms clt akar rni egy
mescalero nnl, nhny szemtan nem jelent szmra akadlyt. Brmelyik katona meglhet egy
indint, ha nvdelemre hivatkozik, s utna hsnek fogjk tartani.
Viszont brmelyik apacsot, ha megprblja megvdeni magt, azonnal lelvik.
Skylar szinte rosszul volt attl, hogy ez a helyzet milyen igazsgtalan, s hogy nem tud
ellene semmit sem tenni. Az gynksg krl egyre tbb mescalero gylt ssze, s amikor Skylar
elkapta Sun Hawk pillantst, a frfi arcra kemny, megfejthetetlen kifejezs lt ki. A lny
gyorsan elfordult, tl megalzottnak rezte magt, gy nem tudta elviselni a pillantst.
Azt viszont nem ltta, hogy a frfi keze klbe szorul, s alig tudja dht fken tartani.
Majdnem az egsz napot ignybe vette, amg megszmoltk s tnak indtottk a ngyszz
mescalert. Haggarty kapitnyt, a lovasegysg parancsnokt bztk meg azzal a feladattal, hogy
indtsa el az indinokat, s mr alig vrta, hogy ton legyenek, annak ellenre, hogy tbb mint
egy tucat harcos s legtbbjknek az asszonya is eltnt. Nem vesztegette az idt a keresskkel,
mivel ktsgtelenl elmentek mr, valsznleg Mexik fel.
Induls eltt Skylar odaadta Newsomenak a csaldjhoz rt levelt, s a frfi meggrte, hogy
postra adja, amilyen gyorsan csak tudja. Skylar igazn elkpedt, amikor Newsome titokban
visszaadta neki azt a pnzt, amit Rayna kldtt a frfinak a levelezs kzben felmerl esetleges
knyelmetlensgek ellenslyozsra. Nem volt nagy sszeg, de mg jl jhetett, Alig tettek meg
a rezervtum ta tz mrfldet nyugati irnyban, mris tbort vertek. Nhny katona strat lltott
fel, a mescalerknak azonban nem jutott semmi, ezrt amennyire a katonk engedtk,
eltvolodtak tlk, s tzet raktak.
Skylarnak nagyon rosszulesett, hogy gy zrtk karmba ket, indinokat, mint az llatokat,
ennek ellenre tette a dolgt, mint mskor. A vzhords a nk feladata volt, de Joe Long Horn s
mg nhny harcos mindig elksrte ket a kzeli patakhoz s vissza. Senki sem tett r
megjegyzst, de Skylar tudta, abban remnykedtek, hogy szmbeli flnyk taln elejt veszi az
olyan tmadsoknak, mint amilyen reggel trtnt. Szerencsre a katonk tartottk a tvolsgot, s
Skylar rlt, hogy egsz este nem ltta Talbotot.
Amikor leszllt a sttsg, a tbor elcsendesedett. A nma csendet csak nha zavarta meg egy
gyerek srsa vagy egy katona nyert rhgse. A tz krl befejezdtek a beszlgetsek, s
majdnem minden mescalero letertette pokrct, s megprblt aludni.
Skylar Gatana mellett fekdt, de mg mieltt lepihenhetett volna, egy rnykot ltott
kzeledni, amiben Sun Hawkot ismerte fel. Odalopakodott, s leguggolt Consayka eltt.
Skylar a frfi arct vizsglta. Az most is ugyanolyan megfejthetetlen volt, mint azutn, hogy
Talbot megtmadta t.
Ezt a lnyodnak hoztam mondta Sun Hawk, s egy brbe csomagolt trgyat nyjtott t
Consayknak.
Az reg megvizsglta, s meghzta mindkt vgnl. Egy aclpenge csillant meg a tz
halvny fnyben.
Enju mondta Consayka. Jl van.
tadta lnynak a trgyat, s Skylar csak most ismerte meg, hogy az egy ks volt, indin
kszts brhvelyben. A markolatrl hossz szalagok lgtak, valsznleg azrt, hogy a
derekra lehessen ersteni.
Meglepdtt az ajndkon, s felpillantott Sun Hawkra, akinek tekintete az vbe frdott.
A kvetkez katonnak, aki hozzd nyl mondta halk, de kemny hangon.
Mieltt Skylar felelhetett volna, a frfi eltnt.
Msnap reggel felszedtk a tbort, s tovbb indultak. Tbb mint egy mrfld hossz menetet
alkottak. Ell s htul lovas katonk voltak, s menet kzben egyegy pr lovas elrehtra
lovagolt az indinok kztt. A verdk, mint mskor is, a szekr mellett haladtak lovon, de ma
Skylar szrevette, hogy Sun Hawk s csaldja a kzelkben megy.
Vletlen lenne? gondolta. Vagy van valami sszefggs a harcos jelenlte s a lny blza
alatt rejtegetett ks kztt? A frfi egyszer sem nzett r, de mindig ott volt a ltterben.
Ktsgtelen volt, hogy aggdott rte, mskpp mirt adott volna neki egy fegyvert, amivel
megvdhette magt. Miutn a mltkor a tznl olyan durvn elmondta vlemnyt ni
mivoltrl, aggdsa egyszerre volt meglep s meghat.
Skylart meg is nyugtatta a kzelsge, de ugyanakkor aggasztotta is. Csak nem meg akarja
menteni, ha Talbot visszatr? Ha igen, ezzel sajt hallos tlett rn al, ahogy brki ms is, aki
megprbl segteni rajta.
Szerencsre az els nap esemnytelenl telt el, de estre Skylar sokkal kimerltebb volt, mint
letben eddig brmikor.
Mivel tudtk, hogy a vz s az lelem fogytn lesz az llatok szmra, a verdk tbbet
gyalogoltak, mint lovagoltak, megprbltk minl kevsb megterhelni az szvreket s a
lovakat. Az regek felvltva utaztak a szekren, Skylar pedig majdnem egsz nap gyalogolt.
Estre mokaszinja teljesen elkopott, lba vrzett, s tele volt horzsolsokkal. gy mieltt
lefekdhetett volna, meg kellett javtania cipjt.
Mivel tbben is hasonl gondokkal kzdttek, leszedte a szekrrl a vszontett, feldarabolta
s sztosztotta a bartai kztt. Flretett egy nagyobb darabot, s miutn megfoltozta
mokaszinjt, csendben a szomszdos tborhoz lopzott. Nem trdtt azzal, vajon helyesen
cselekszike, a rszegezd krd
tekintetek sem rdekeltk. Sun Hawkhoz lopzott, s odaadta a vszondarabot.
Ajndkot ajndkrt cserbe mondta neki, s btran llta a tekintett.
Egy rmteli mosoly tnt fel Sun Hawk szja szgletben.
Nem felejtem el a kedvessgedet.
n sem a tidet felelte a lny, majd megfordult, s visszatrt apacs csaldjhoz.
Naka'yen rtetlenl nzte a csert, s hosszan a lny utn nzett, majd Sun Hawkra emelte
tekintett, s felhzta szemldkt. Rgta nem ltott mr ilyen gyengd kifejezst a fia arcn.
Ma a verdk mellett mentnk jegyezte meg kzmbs hangon.
Sun Hawk knyszertette magt, hogy elforduljon a verde tbortl.
Igen.
Naka'yen fia arct kutatta. Mirt ragaszkodtl hozz?
Apja vizsgldsa zavarba ejtette. Valahol csak mennnk kellett. Az a hely ugyangy
megfelelt, mint brmelyik ms.
Van valami kze ahhoz, hogy a fehr katona megtmadta Consayka lnyt?
Nincs.
Biztos vagy benne?
Sun Hawk ingerlten felshajtott. Tl sokat krdezel, apm.
Naka'yen megrzta a fejt. Te pedig tl keveset vlaszolsz.
Nem az eszedre hallgatsz. Ez a lny nem kzlnk val.
De gyorsan tanul, apm rvelt Sun Hawk, s azon gondolkozott, mirt vdi a lnyt.
Ez igaz. Dolgos, s sokat tesz azrt, hogy gondoskodjon az idsekrl. Lthatan j szve
van, de te magad mondtad, hogy vgyik vissza a fehrek kz, akik felneveltk.
Sun Hawk klbe szortotta a kezt, amivel port markolt fel a fldrl. Mirt mondod ezt
nekem? Nem rdekel, hogy visszamegye a csaldjhoz, vagy sem.
Naka'yen elhallgatott, vgignzett a fin, s Sun Hawk imdkozott, brcsak vget rne a
beszlgets. Azonban folytatdott.
Hol van a ksed? krdezte az reg fnk, s a frfi vrl lg fegyverre nzett. Nem ez,
hanem az, amelyiket sok vvel ezeltt az els csatdban hasznltl a mexiki katonk ellen.
Sun Hawk dhsen kirzta kezbl a mark port, s felugrott.
Mondtam, apm, tl sokat krdezel mondta kemnyen, majd sszeszedte a holmijt, s a
tbor msik sarkban lt le, minl messzebb apjtl s a verdktl.
Msnap Skylar ismt ltta Talbotot. Norisszal lovagolt a mescalerk kztt napjban tbbszr
is odavissza, hogy siettessk ket, s hogy meggyzdjenek rla, nem forralnak semmit ellenk
az indinok.
Skylar tudta, hogy nehz munka volt ez szmukra, lovagolni olyan rengeteg apacs kztt,
mgsem volt kpes sajnlni egyikket sem, fleg Talbotot nem. A frfi knnyen szrevette a
lnyt, mivel az mindig a szekr kzelben maradt. Talbot az els
tja sorn odalovagolt mell, s egy rvid ideig nzte, de ez rknak tnt Skylar szmra. A
lny egy pillantsra sem mltatta, a frfi pedig egy szt sem szlt. Nem volt semmi fenyeget
gesztus vagy testtarts... csak ppen a frfi megmutatta magt, s vilgosan reztette szndkt.
Visszafel is megkereste, s mg ktszer azon a napon. A feszltsg, amit Talbot gy keltett,
majdnem tbb volt, mint amit Skylar el tudott viselni. Akrhnyszor Skylarhoz kzeledett a frfi,
a verdk berek lettek, s minden apr mozdulatra odafigyeltek. Amikor Talbot elment mellette,
Skylar ltta, hogy Sun Hawk mindannyiszor egy picit kzelebb hzdik a szekrhez, de soha
egyetlen szt sem szlt hozz, azt sem mutatta, hogy rzkeli a n jelenltt.
Az sszetallkozsuk Talbottal mindennaposs vltak, de az ismtlds nem cskkentette a
feszltsget.
Az els ht vgre, amikor elrtk a grngys svnyt, mely a Caliente hegysgen t
vezetett, az erltetett menet a kitarts fraszt prbja lett. A hsg flelmetes volt, az lelem
fogytn, vz szinte semmi. A hetedik napon elterjedt a hr, hogy egy regasszony meghalt.
Nhny katona htramaradt, amg a csald egy felsznes srba temette az asszonyt, minden fldi
holmijval egytt. Egy rn bell a gyszolk csatlakoztak a menethez.
Aznap jjel a Gila foly mellkgnl vertek tbort, s mita tkeltek a Rio Grandn, elszr
volt elegend vz mindannyiuk szmra, s volt megfelel legel az llatoknak is. Mg tzift is
tudtak gyjteni a tisztson, ahol megtelepedtek. Haggarty kapitny bejelentette Naka'yennek, kt
jszakt maradnak itt, hogy legyen idejk ert gyjteni, mieltt nekivgnak a hegysgen tvezet
fradsgos tnak.
A mescalerk tl fradtak voltak ahhoz, hogy rmujjongsban trjenek ki, de Skylar
szrevett nmi vltozst a viselkedskben aznap jjel. Napok ta elszr gyjtottak tzet, s
msnap reggel az asszonyok kihasznltk a lehetsget, hogy megfrdjenek s mossanak.
Frdni csak teljesen felltzve tudtak, mivel katonk rkdtek vgig a foly partjn, mert a talaj
olyan dombos volt, hogy a tborbl nem lehetett odaltni.
A harcosoknak is nagyon sok dolguk volt, de Joe Long Horn s mg nhny harcos idt
szaktottak arra, hogy dl krl elksrjk a nket a folyhoz. Mindannyian tudtk, milyen
elszigetelt az odavezet svny, de miutn kirtek a folyra nz domb tetejre, a nk kis
csoportokba rendezdtek a foly mentn, gy Joe gy gondolta, biztonsgban vannak, s
elmehet.
Skylar elszr tkletesen biztonsgban rezte magt, de miutn Gatanval egytt a sziklkon
leereszkedtek a folypartra, rjtt, hogy a terlet sokkal elszigeteltebb, mint amilyennek fellrl
tnt. A katonk sztszrdtak a foly mentn, s Skylar nha hallotta, ahogy nmelyik odakilt
egyegy indin nnek.
Ahogy felfel nzett a folyn, megltott egy katont a szikln, kezben egy gyngy
nyaklncot tartott. Skylar nem hallotta, mit mond, de viselkedse s durva gesztusai vilgoss
tettk, hogy szexulis elnyket szeretne venni az rtktelen bizsun.
Mlyen megundorodva Skylar visszatrt a frdshez. Ruhja rajta volt, a hvs vz mgis
jobban esett neki, mint brmi a vilgon. A foly sekly volt, s helyenknt gyors sodrs, Skylar
mgis tallt egy helyet, ahol elg mly volt ahhoz, hogy lelhessen, s engedje, hogy a vz
krlfogja, lehtse brt, s lemossa testrl az t szennyt. Nagyon szerette volna levenni blzt
s szoknyjt, de a vilgon semmi sem knyszerthette volna r, hogy valami ostobasgot
csinljon. Ehelyett elfogadta a korltozst, s lvezte a fradtsgt felold pihens minden
msodperct.
Sajnos, rme hirtelen elszllt, amikor felnzve megpillantotta Talbotot s Norrist. A kt rrel
beszlgettek, akik a folynak ezt a rszt riztk, amikor Skylar megrkezett.
Egy perc mlva a kt r eltnt, Talbot s Norris viszont ott maradtak ketten a szikls parton.
rsgvlts? csodlkozott Skylar, mikzben prblta elfojtani kezdd pnikrzst. Vagy
taln knzja szndkosan cserlt helyet trsval, mert ltta, hogy kzeledik?
Igazbl nem volt fontos. Skylar csak azt tudta, hogy hamarosan bajba kerl. Meglepetsre
Talbot nem prblt meg lemszni a folyhoz. Azonban amit tett, legalbb olyan rossz volt. A
msik katonhoz hasonlan is szrny megjegyzseket kezdett a lnynak kiablni. Amg Skylar
a vzben volt, Talbot lnk rszletessggel ecsetelte, mit szeretne vele tenni. Skylar nem is nzett
r, s lthatan a tbbi katona sem figyelt oda ha egyltaln hallottk, amit mond.
Skylar, ahogy tudta, kimosta a ruhjt, amit viselt, de egy id
mlva ki kellett mennie a partra a tbbi ruhrt is, amiket kimosni hozott. Gatana vgig
mellette maradt, mikzben a szikls parton trdeltek, Talbot azonban vgl lejtt magas
megfigyelllsbl. Norris ott maradt, ahol volt, s madrtvlatbl lvezte a kiltst, de
tovbbra is folytattk a beszlgetst. A vita" inkbb tall kifejezs lenne, hiszen azon
vitatkoztak, melyik jobb: szex fehr nkkel vagy apacsokkal.
Norris az utbbi ellen volt, Talbot viszont bszkn meslte kalandjait azokrl az apacs nkrl,
akikkel dolga volt. A
megerszakolni szt egyikk sem hasznlta, hiszen nem tekintettk erszakos tmadsnak
vagy az emberi tisztessg megsrtsnek, ha egy indint akarata ellenre magv tett egy frfi.
Az apacsok nem emberek, akkor ht krt sem lehet okozni nekik.
Skylar megprblta nem meghallani a szavakat, amiket pedig tudta, egyenesen neki szntak,
mgis nagyon nehz volt, mivel jl beszlt angolul, s minden szrnysget megrtett, amit
hallott. Az lland szbeli tmads elgyengtette, hnyingert okozott neki, s minl jobban
prblt nem figyelni a frfira, az annl durvbb dolgokat mondott. Nemsokra Skylar keze gy
remegett, hogy nem tudta kezben tartani a kartonblzt, amit a sziklhoz akart drzslni.
Nem brom ezt tovbb mondta halkan Gatannak. El kell mennem innen. Taln ha
panaszt tennk Haggarty kapitnynl...
Gatana nem emelte fel a fejt a mossbl, gy vlaszolt.
Nem hasznlna semmit, lnyom. Fejezd be, amit elkezdtl, aztn egytt visszamegynk a
tborba. Joe nemsokra rtnk jn.
Skylar sszeszedte minden erejt, s folytatta a mosst, majd kicsavarta a ruhkat.
Felajnlotta, hogy Tsa'kata ruhit is kimossa, gy miutn befejezte a munkt, hatalmas raks volt
a kezben. Gatana sszeszedte sajt s Consayka ruhit, majd Joet keresve krlnzett, de a
frfit nem ltta sehol.
Ktsgbeestek, szerettek volna szabadulni arrl a helyrl, ezrt krlnztek, htha tallnak
valakit, aki a tborba megy vissza.
Naka'yen felesge s kt lnya ppen a ruhkat szedtk ssze, amikor Skylar s Gatana
szrevette ket.
Elindultak a folyn lefel, siettek volna, de vigyzniuk kellett a csszs sziklkon.
Ilyen hamar vgeztek? krdezte Talbot, s belecsobbant utnuk a vzbe. Pedig mg meg
sem frdtt rendesen, Miss Skylar.
Stan, ne! kiltott utna Norris, de a foly elnyelte hangjt.
Mivel a vz egyre mlylt, a kt nnek ki kellett mennie a partra, s Talbot kvette ket, ahogy
a kiszgellsek s a sziklk mentn haladtak.
Mire ez a nagy sietsg, hlgyek? krdezte, s kzben Skylart bmulta. Olyan rgta
vrtam mr erre.
Hagyjon minket bkn parancsolta Gatana, de Talbot felnevetett, s nem is figyelt r
tbbet.
Biztosan nagyon nehz az a halom ruha, Miss Skylar. Hadd segtsek kirntotta kezbl a
csomagot, de szndkosan gy, hogy a fldre essen. , milyen kr!
Hagyja abba! Tnjn innen! kvetelte Skylar, ahogy letrdelt, hogy a ruhkat sszeszedje.
Gatana is segtett neki, Talbot pedig leguggolt melljk.
Nagyon sajnlom, hlgyem. Egy gyetlen mamlasz vagyok. Anym is mindig ezt mondta,
s igaza is volt mondta, s rgtn vette is ki Skylar kezbl a ruhkat, ahogy felszedte ket a
fldrl.
Skylar megprblta fkezni remegst, s lenzett a folyn, ahol az elbb Naka'yen csaldjt
ltta. Most azonban senki sem volt azon a helyen, mire a pnik eluralkodott rajta.
Ha segtsget keres, nem fog tallni mondta Talbot vidman.
Takarodjon tlem, maga mocskos szj diszn! kiltotta Skylar dhsen, s vlla fltt
htrapillantott, htha lt valakit, aki a segtsgre siethetne, de egy hatalmas szikla eltakarta ket
a tbbi asszony s katona ell.
Hha, egy forrvr nt fogtam ki kurjantotta, s megragadta a lnyt, amikor az
megprblt felllni.
Engedjen el! sikoltotta Skylar. Segtsen valaki! Talbot kezt a lny szjra tapasztotta,
mire Gatana rvetette magt.
Egyik kezvel ellkte a frfit, msikkal meg Skylart prblta kiszabadtani. Gatana segtsgrt
kiltott, de hangja rgtn elhalt, amikor Talbot kllel az arcba vgott. Az asszony htraesett, s
a fejt egy sziklba vgta, majd mozdulatlanul elterlt a fldn.
Gatana! Skylar harcolt, hogy elrje, de Talbot szortsa ersebb volt. Maga diszn,
engedjen el! Megsrlt!
Talbot pofon vgta, mire knnyek gyltek Skylar szembe, de valahonnan btorsg nttte el
lelkt, s hatrozottan a katona szembe nzett. Nem fog bntani engem, maga fatty!
Tl sokan vannak itt.
Kicsoda? krdezte a frfi, s egyik ujjt Skylar blzba dugta. Egyetlen apacs sem jn a
segtsgedre, s engem sem llthat meg egyetlen trsam sem. k is akarnak tged. Skylar
ktsgbeesve a ksrt nylt a blza alatt, de kisiklott kezbl, amikor Talbot talpra llt, s a lnyt
is magval rntotta.
Gyere, nmber, keresnk egy nyugodt helyet. Mr ki is nztem egy kis tisztst fent a sziklk
kztt.
Felhzta Skylart, akinek gy kiszabadult a jobb keze.
Rmletben nem tudott gondolkozni, csak Sun Hawk kst kereste, amit ezttal meg is tallt.
Kihzta hvelybl, s miutn biztosan llt a talajon, megsebezte Talbot karjt.
A frfi a fjdalomtl s a meglepetstl felkiltott, elengedte a lnyt, s fel fordult. Te
ostoba szajha! Megvgtl!
Skylar kettjk kztt tartotta a kst, szemben vad flelem villogott, mikzben htrlni
kezdett. Ha kzelebb jn, meglm.
Mirt... Talbot srlt kezvel a revolverrt nylt, s Skylar rjtt, ha elveszi a fegyvert,
neki vge.
Ne! Elrelendlt, s a frfi fel suhintott a kssel, mire az sztnsen a lny karjrt nylt.
Elvtette, gy Skylar ismt suhintott, mire a frfi ezttal a revolverhez kapott. Skylar
ktsgbeesve dftt fel, mire az htralpett, s lecsszott a sziklrl. Mikzben azrt kzdtt,
hogy egyenslyt visszanyerje, elredlt, s Skylart a fldre dnttte.
A lny felkiltott fjdalmban, rezte, hogy a frfi testslya a fldre nyomja, s a kill
sziklkhoz szegezi. Hnyinger nttte el testt, meglkte a frfit, mikzben lbval egy sziklba
kapaszkodott, s a menekls tjt kereste. Olyat lktt Talbot vlln, hogy az vgre lefordult
rla, pedig feltpszkodott.
De Talbot nem mozdult. Stt, nedves folt terjedt szt ingn, a szvbe tvig beleszrt kstl
kiindulva.
Sun Hawk gondterhelten nzett krl a verdk tborban.
Consayka s a harcosok ott voltak, de csak nhny asszonyt ltott. Bizonyra a folyhoz
mentek.
Szidta magt, mikzben a folyhoz vezet svnyen ment.
Nem kellene Skylar miatt aggdnia. Ha a csaldja nem rzi gy, hogy meg kell t vdeni,
akkor neki sem kellene ezzel trdnie.
Mgsem tudta megllni, hogy ne menjen utna, annak ellenre, hogy egy msik slyos gond is
a vllra nehezedett.
Hack'tisan felesge megbetegedett, s a frfi azt krte, hogy imdkozzanak a nrt. Sun
Hawk nem tudta visszautastani a krst, de ersen ktelkedett benne, hogy a dal hasznlni fog,
amit azrt nekelt el, hogy elzze a lzt a n testbl. Mr ismerte ezt a lzt, ez lte meg a
felesgt, kt gyerekt s mg sok mindenkit. Ha igaza lesz, s a lz tovbb terjed a tborban,
tbb szzan meg fognak halni, mg mieltt Rio Altba rnnek.
Lelkben harcot vvott aggodalma Hack'tisan felesgrt s Skylar biztonsgrt. De ez
rltsg volt! A lny mg csak nem is az trzsk tagja! Ilyenkor nem kellene vele trdnie.
Elkldte Klo'sent a fehrek orvosrt, s tudta, hogy a katonknak fel kell kutatniuk azokat,
akik esetleg elkaphattk a lzt. Nem volt ideje megkeresni egy olyan nt, aki nem is az v, s
akinek az lete s hogylte nem az gondja. Ez azonban nem tartotta vissza attl, hogy az
svnyen lesiessen a folyhoz.
Mr flton volt, amikor az els csapat katona megjelent felette, akik Skylart hoztk. Csuklja
ssze volt ktzve, arct knnyek mostk, ruhja vres volt. Nhny lpssel mgtte egy msik
csapat katona Talbot holttestt cipelte.
Skylar ktsgbeesetten magyarzott valamit foglyul ejtinek, amit Sun Hawk nem rtett, mg
akkor sem, amikor mr elg kzel volt hozzjuk. Nem is volt szksg r, hogy rtse szavait.
Biztosra vette, hogy azt mondja el, hogy Talbot megtmadta,
pedig megvdte magt. De Talbot bartja is ott volt, s vdl szavai tlkiabltk a lnyt.
Ha Skylar s a lovas katona trtnete nem egyezik, Sun Hawk tudta, hogy a katonnak fognak
hinni.
Mivel ltta, hogy nem tud mr Skylaron segteni, eltnt a fk s a sziklk kztt, s visszatrt
a tborba. Agya rlten zaklatott volt, vre forrt a dhtl.
Skylar apacs volt. Meglt egy katont. Sun Hawk nem ktelkedett benne, hogy a fehrek ezrt
az lett veszik.
s adta neki a kst.
10. fejezet
__________________________________________________


A Datil hegysg felett gylekez stt fellegek figyelmeztettk Raynt, hogy vihar kzeleg.
jMexikban mindig vltozkony volt az idjrs; felhk est grtek, majd eltntek, mint a
lidrcfny, de a legrosszabb mgis a ks
szeptemberi id volt. A nyri szrazsgnak vge szakadt, amikor megeredt az es, a hatalmas
felhszakadsok a patakokat folykk duzzasztottk, elntttk a kiszradt medreket, s hallos
csapdv vltoztattk t az egyes szakadkokat.
A Halott Ember radat is egy ilyen felhszakads volt, s szerencstlensgre Rayna
nhny ijedt marht fedezett fel a patakmederben, mikzben visszaigyekezett a birtokra. Sajt
biztonsga rdekben inkbb otthon szerette volna tvszelni a vihart, de nem hagyhatta, hogy a
marhk elpusztuljanak.
Megsarkantyzta Smsont, s sszecsavart lasszjval terelni kezdte az llatokat. Elhatrozta,
hogy megmenti ket, mieltt mg sajt ostobasguk miatt meghalnak, mikzben t is veszlybe
sodorjk.
Jval azeltt, hogy elrte volna a magasabb partot, mr hangosan mennydrgtt, s villmok
cikztak a tvolban. A stt fellegek gy terjedtek az gen, mint a kibortott tinta, s Rayna mr
hallotta, ahogy apja azzal ugratja, hogy nincs annyi esze, hogy bejjjn a vihar ell. Vgl
azonban sikerlt lejts partot tallnia, s kiterelni az llatokat a mederbl. Egy hangos
juh! kiltssal szlnek eresztette ket, maga pedig hazafele getett lovn.
Nhny perccel ksbb mr a birtok udvarn volt, s a villmok mr a sarkt rtk. Gil
Rodriguez az istll eltt llt s vigyorgott.
Mg mindig meg akarja elzni a vihart, Senorita Rayna?
krdezte mosolyogva, mikzben a lny leszllt a lrl. Az hittem, ezt a jtkot mr rgen
abbahagyta.
Rayna visszamosolygott r. Szeretek nhanapjn gyakorolni.
Gil Smson kantrjrt nylt. Jjjn, seorita. Majd n gondoskodom rla.
Ksznm, Gil, n frasztottam ki, lehteni is n tudom.
A frfi arcrl lehervadt a mosoly. Engedje, hogy n csinljam! Inkbb menjen be a hzba,
az desapja mr vrja.
Rayna szvbe flelem nyilallt. Csak nem apa...
Nem, nem nyugtatta meg sietve a frfi. Flint ma reggel bement lelmiszerrt
Malaventurba, s hozott egy levelet Seorita Skylartl.
Hl' istennek suttogta Rayna, s arcn boldog mosoly virgzott fel. Odadobta Gilnek a
kantrt, s besietett a hzba.
Tl izgatott volt ahhoz, hogy szrevegye, a frfi nem boldog a hr hallatn, de a felforduls,
ami bent fogadta, mr lehttte jkedvt.
Raymond, ne! Megtiltom!
Az rdgbe is, Collie! Nem lk itt tovbb ttlenl.
Istenem, darabokra szaggatom Sam Whitiockot, ha azonnal nem tesz valamit.
A hangok a fels erklyrl jttek. Rayna felnzett, s megltta apjt, ahogy a folyosn siet, s
anyjt, aki utnaszaladt.
Mindketten a rgi, kzs szobjuk fel tartottak. Mr az is rmiszt volt, hogy apja ott volt
fenn, mivel mg tl gyenge volt ahhoz, hogy egyedl vgig tudjon menni a hossz lpcssoron.
Apa, mi trtnt? krdezte kvetelzn Rayna, s kettesvel vette a lpcsket, gy szaladt
fel az emeletre.
Santa Fbe megyek vlttte, s hangja majdnem tlharsogta az gzengst.
Nem teheted! tiltakozott felesge.
A pokolba, dehogynem!
Rayna vgigfutott a folyosn, akkor rte ket utol, amikor belptek a szobba, ahol az utbbi
kt hnapban Collie aludt egyedl.
Mondjtok mr meg vgre, hogy mi trtnt! Gil azt mondta, hogy Skylartl jtt levl. Mit
rt? Mi baj van?
A pokolba, Collie, hol az ingem? csattant fel Raymond, ahogy feltpte a szekrny ajtajt.
Adj gyorsan egy tskt!
Nem! Nem engedem, hogy megld magad!
Az rdgbe is! Mondjtok mr meg vgre, hogy mi folyik itt! kiltotta Rayna, amivel
mindkt szljt megijesztette.
Collie a lnyra nzett. Skylar mr nincs a mescalero rezervtumban.
Rayna tudta, hogy a hr, ami mskor j hrnek szmtott volna, most nem volt az. Akkor hol
van?
Az az tkozott Indin Hivatal bezratta a rezervtumot, s az indinokat a Rio Alti
gynksghez kldtk Arizonba
felelte Raymond.
, istenem! szaladt ki Rayna szjn, mikzben szve kihagyott egy temet rmletben.
Mikor? Mikor indul?
Collie sszeszortotta kezt. Mr elment. Egy hete adtk fel a levelt, egy nappal azutn,
hogy elhagyta a rezervtumot.
Benylt szoknyja zsebbe, s kivett egy kteg levelet.
Mindannyiunknak rt.
Rayna olyan vatosan vette el a levelet, mintha valami rtkes dolog volna, amit klns
gonddal kell kezelni. De ht az is volt. Jl van?
Igen felelte anyja. A napi munkja nagyon nehz, de letben van. Consayka s Gatana
szrnyaik al vettk.
Ez nem volt meglep. Rayna gett a vgytl, hogy elolvassa a leveleket, de most, hogy mr
ismerte a tnyeket, fontos dolgokat kellett megfontolnia. Apja mg mindig a szekrnyben
kutatott, s egyik legjobb ltnyt hanyagul az gyra dobta.
Apa, te nem mehetsz Santa Fbe!
Dehogynem mehetek, s el is megyek, kis hlgyem
makacskodott. Visszaszerzem az n kis hercegnmet, mg ha ez lesz is az utols dolog az
letben, amit csinlok.
Collie odalpett hozz. Ha elmsz Santa Fbe, tnyleg az utols dolog lesz megragadta
frje karjt, s knyrg
tekintettel nzett a szembe. Raymond, krlek, Whitlock tbornok mr megmondta, hogy
semmit sem tehet.
Lehet, hogy n r tudom venni. Crook nyilvnvalan nem segt neknk. Hat ht telt el, s
ezalatt mr hrom levelet rtunk neki! Lerzta magrl Collie kezt. Hallosan unom mr,
hogy gy vrok itt, mint egy bna regember. Elmegyek Whitlockhoz, semmi sem llthat meg.
Hol a pokolban van az a tska?
Rayna s Collie ktsgbeesve nztek egymsra, mialatt Raymond tment a szobn, egyenesen
Collie szekrnyhez.
Felkapta a fldrl a tskt, de amint felegyenesedett s megfordult, a szoba hirtelen forogni
kezdett vele. Ltsa elhomlyosult, mellkasban sztterjedt a fjdalom, s mieltt reszmlt
volna, hogy mi trtnik vele, felesge s lnya ott termettek mellette, s az gyhoz vezettk.
Nehzkesen lelt, kzben zihlva vette a levegt.
Az r... dgbe! lihegte, s Collie vatosan a prnkra fektette. Rayna felemelte a lbt, s
betakarta az gytakarval.
Hagy... jtok! Nem... fzom drmgte.
Hallgass! mondta Collie szigoran. Lelkben harag s flelem kzdtt egymssal. Csak
pihenj nyugodtan. El fog mlni. Istenem, ugye, el fog mlni?
Apa, magadra kell vigyznod. Rayna megkerlte az gyat, s lelt mell.
De Skylar...
Rayna megfogta a kezt. n elintzem fogadta meg nneplyesen. jra elmegyek
Whitlockhoz, s trden llva fogok knyrgni, ha kell, de megtallom a mdjt, hogy Skylart
kiszabadtsuk.
Raymond szorosan behunyta szemt, s a sarkban sszegylt knnyek majdnem sszetrtk
Rayna szvt.
Szegny kicsi hercegnm suttogta ertlenl. Olyan tvol van tlnk.
De mr nem sokig, apa grte Rayna. Megszortotta apja kezt, majd elengedte s kisietett
a szobbl, vgigszaladt a folyosn a sajtja fel. A vihar elrkezett a hzhoz, esftyol mosta az
udvart, mint a hullmok a tengerpartot, de Rayna gyet sem vetett a felhszakadsra. Sietve
elvette sajt tskjt a szekrnybl, s elkezdett csomagolni.
Mr tudta, hogy Whitlock nem tud vagy nem akar Majd segteni nekik, de apja kedvrt
jra megprblta. Ez volt az els s legsszerbb lps. Ha pedig ez nem sikerl...
Rayna mr egy tervet forgatott a fejben. Nagyon homlyos volt mg, de jobb volt a
semminl. Veszlyes volt, taln mg vakmer is. De ha az Egyeslt llamok hadserege nem segt
neki, knytelen sajt kezbe venni az gyet.
Nagyon szerette volna mr elolvasni Skylar levelt, de elszr gyorsan becsomagolt, s
lemosta magrl a koszt, ami reggel ta rrakdott. Mire anyja a keressre indult, Rayna mr
tra kszen llt, s kzben a vihar is elvonulban volt.
Hogy rzi magt apa? krdezte anyjtl, amikor az belpett a szobba.
Alszik.
Vannak fjdalmai?
Collie nehezen nyelt egyet. Azt mondja, nincsenek, de nem tudom, hogy higgyeke neki.
Rayna odalpett hozz, s szorosan tleltk egymst. Meg fog gygyulni, anya. Beszlek
Whitlockkal, s okot adok a gygyulsra.
s ha nem sikerl?
Rayna elengedte s htralpett. Ez volt a legnehezebb. Ha Whitlock nem tesz semmit...
elmegyek Arizonba, s magam keresem meg Crook tbornokot.
Collie megdbbent s megrmlt. Rayna, ez tl veszlyes.
Nem tehetsz meg ekkora utat egyedl! mondta ktsgbeesetten.
Nem rdekel! vgott vissza Rayna, ahogy ismt elnttte a dh. Hallosan unom mr,
hogy csak tehetetlenl vrok, s eskszm, ha ez az tkozott Crook sem fog segteni, magam
rabolom el Skylart abbl az tkozott rezervtumbl.
Skylar Haggarty kapitny rasztala eltt llt, mellette kt katona, a parancsnoki stor
vgben pedig mg ngy vigyzott r, mikzben prblta visszafojtani hisztrikus nevetst,
aminek azonban semmi kze sem volt a humorhoz. Csaldott volt, s hallosan rmlt, mert
senki sem hitt neki. Meglt egy katont, de Haggartyt egy csppet sem rdekelte az igazsg. Az
volt az elkpzelse, hogy elfogott egy veszlyes bnzt, s amennyire Skylar meg tudta
llaptani, egyetlen gondja az volt, vajon r tudjae beszlni feletteseit, hogy felakasszk.
A katonk mr rk ta azon fradoztak. Berngattk kihallgatsra Haggarty el, majd egy
kinti szekrhez bilincseltk, amg a kapitny jabb krdseken trte a fejt. Az, amit most tett fel
hogy Skylar mirt tmadta meg Talbotot , azonban mr rgi volt.
Mr szzszor elmondtam magnak, kapitny, nem n tmadtam meg t, hanem engem,
lerntott a sziklra, s vilgoss tette szmomra, hogy meg akar erszakolni. n csak
nyugalomban akartam tartani, amg elszkm, de nekem ugrott, s resett a ksre.
Norris kzlegny egszen mst meslt neknk felelte Haggarty. Szerinte te lecsbtottad
Talbotot az rhelyrl, majd sz nlkl megtmadtad.
Norris hazudik!
Norris kzlegny az Egyeslt llamok hadseregnek tisztes tagja mondta a kapitny
erszakosan.
Skylar megrzta a fejt. Ez mg nem vltoztat a tnyen, hogy hazudik, hogy megvdje
bartja j hrt, s mentse sajt brt. Talbot megtmadott engem, Norris pedig nem tett semmit,
hogy megakadlyozza.
Ezt mr mondtad jegyezte meg Haggarty egy kzlegyintssel. Akkor az mondd meg,
honnan vetted a kst, amivel meglted Talbotot?
Ez j krds volt, de Skylar erre nem akart vlaszolni. Ez a fajta fegyver nem tilos az
indinoknl felelte kitren. mr elg nagy bajban volt gy is. Ha Sun Hawkot is belekeveri,
azzal nem segt senkin. Egy ks nlklzhetetlen a tllshez egy rezervtumban.
Haggarty felemelte a vres kst s a brtokot, amit Skylartl vettek el. Ez igaz. Egy
harcosnak szksge van egy ksre, hogy megljn s megnyzzon egy vadat. De gy emlkszem,
tged alaposan tvizsgltak, amikor megrkeztl az gynksgre, s semmi ilyesmit nem talltak
nlad.
Skylar ezt nem tagadhatta. gy van.
Akkor honnan szerezted a kst? Ez egy kivtelesen szp ks, nem apacsok ltal ksztett.
Kvetkezskppen loptad valahonnan.
Jelentette valaki a katonk kzl, hogy eltnt egy ilyen ks? krdezte Skylar kihvan.
Haggarty egy pillanatig hallgatott, majd barzdlt homlokt rncolta. Nem bkte ki vgl.
Ellenriztettem s sehonnan nem hinyzik ilyen ks.
Skylar kihvan felemelte a fejt. Akkor hogyan vdolhat meg azzal, hogy loptam?
Valahonnan csak szerezted makacskodott a frfi. Ki adta neked?
Senki sem adta, hogy gy mondjam felelte Skylar ttovn, s gy rezte, menten
sszecsuklik a trde. Msnap reggel, hogy Talbot megtmadott az gynksgen, reggel felkelve
ott talltam magam mellett a fldn.
Hazudsz!
Bizonytsa be! vgott vissza azonnal.
A katona gy ttte pofon Skylart, hogy hallatszott a csattans is, mire a lny a fldre zuhant.
Haggarty felpattant. lltsk fel! parancsolta, s kijtt az asztal mgl. A katonk durvn
felhztk s addig tmogattk, amg a lny le nem rzta magrl a kezeket. A kapitny pontosan
eltte llt meg, s lenzett r. Meglted az egyik emberemet, s mieltt elrjk Fort Stanfordot,
be fogod ismerni a tettedet. Nem rdekel, mibe kerl.
n nem ltem meg t! kiltotta Skylar ktsgbeesetten.
Mirt tettem volna?
Mert srtett az, ahogy tvizsglt az gynksgen felelte Haggarty, s gy tnt, tkletesen
meg van rla gyzdve, hogy a kvetkeztetse helyes. Nem tetszett neked a mdszere, ezrt
bosszt lltl. Amikor meglttad egyedl a folynl, tudtad, ez a megfelel alkalom.
Skylarnak hnyingere volt, de uralkodott magn. Ez is egy magyarzat, de nekem van egy
msik is.
Alig vrom, hogy meghalljam!
Azt hiszem, nem tenne jt a maga karrierjnek, ha egyik katonjt szndkos erszakolssal
vdolnk meg.
Skylar ltta, ahogy elborul a kapitny tekintete, de mieltt reaglni tudott volna, a frfi
visszakzbl llon vgta. Ezttal a katonk kaptk el, mieltt sszeesett volna. Tntesstek el
innen azonnal ezt a nmbert! Verjtek vasra, s ne adjatok neki se lelmet, se vizet. Napi
huszonngy rs rsget lltsatok mell. Megrtetttek?
Igen, uram felelte Zaranski hadnagy, s ellpett a helyrl a stor bejrata melll.
Gyernk, emberek! Vigyk vissza a szekrhez.
Skylar csukljt mr kikezdte a bilincs, mgis rlt, hogy elviszik. Feje mg mindig szdlt az
tstl, sajt vrt rezte a szjban, de bszkn kihzta magt, ahogy elvonult a katonk kztt.
Miutn ledobtk a fldre, a szekr elejnl, s rerstettk a nehz bilincset, vgre tadta magt
a knnak.
Vllval a kormnyrdnak tmaszkodott, felhzta mindkt trdt, majd tkarolta, s lehajtott
fejjel hagyta, hadd eredjenek el knnyei.
Ez a viselkeds szndkosan nem apacs volt, de nem rdekelte. Szz mrfldn bell csak a
katonk voltak, akik apacsnak hittk. Sun Hawk s az emberei tudtk az igazat. s mindenekeltt
Skylar is tisztban volt vele, hogy nem j se fehr nnek, se indin asszonynak.
Mindig tudta, hogy szmra nincs hely ezen a vilgon, de nem gondolta volna, hogy lete gy
r vget, egy katonai szekrhez lncolva, mikzben gyilkossggal vdoljk, ami pedig puszta
nvdelem volt.
De gyis meghal. Efell nem volt ktsge. Ha lne is addig, hogy Fort Stanfordban hadbrsg
el lltsk, halvny eslye lenne csak arra, hogy meggyzze brit arrl, hogy nem hidegvr
gyilkossg volt az, amit elkvetett. Mivel a brknak valsznleg bntudatuk lenne, ha
felakasztannak egy nt, inkbb letfogytig tart bntetsre tlnk, melyet valami bds, indin
gynksgi cellban kellene letltenie. Ha gy hozn a sors, Rayna s a szlei esetleg tudnnak
valamit intzni a kiszabadtsa rdekben, s vgl hazavinnk innen.
De Skylar tudta, nem tud kitartani addig, amg Fort Stanfordban vagy brhol mshol brsg
el lltjk. Haggarty maga gondoskodott rla. Megprblna vallomst kiprselni belle, s nem
sikerlne, megparancsoln a katonknak, hogy addig ssk, amg be nem vallja tettt. Ha
valahogyan tl is ln a verst, lelnk menekls kzben, hogy senki se tudja meg, milyen
gyalzatosan bntak vele, sem azt, hogy Talbot megtmadta.
Volt mr ilyenre plda. Skylar nem is tudta, hogy olyan esetet hallott mr, amikor az apacsok
ostoba mdon megprbltak megszkni foglyul ejtiktl. A hadsereg egyik esetben sem ismerte
be, hogy tvedett. Haggarty mr gondolatban meg is trgyalta az gyt, s tletet is hozott. s
brhogyan is, de gondoskodni fog rla, hogy az ltala helyesnek tlt bntetst vgre is hajtsk.
Skylarnak nem okozott gondot, hogy aznap nem ehetett. Mg az esti tel illattl is rosszul
volt, csak nvelte hnyingert.
Ruhjra rszradt a vr, s a kezn lv maradvnyok slyosbtottk rossz llapott. Talbot
holttestre emlkeztettk, s arra, ahogy hozz nylt. Furcsa mdon, ktsgbeesett helyzete
ellenre sem tudott bnbnatot rezni a halla miatt.
mg soha semmit nem lt meg ezeltt, de Talbot egy diszn volt, aki megrdemelte, hogy
meghaljon. Minden porcikjval ezt rezte. Minden az hibja volt, kereste magnak a bajt. Az
egyedli tragdia az volt csupn, hogy mindezrt Skylarnak kellett szenvednie.
Ahogy egyre jobban beesteledett, egy csapat katona kezdett rgyet keresni arra, hogy
elhaladhasson a szekr mellett a tbor szln. Gnyoldtak Skylaron, tkoztk, mg le is kptk,
mikzben a fegyveres r csak nzett s mosolygott. Fenyegettk is. Nha egy katona leguggolt
mell s durvn megragadta a mellt, vagy megprblt a szoknyja al nylni. Skylar harcolt
ellenk, ahogy csak tudott, de kzdelme hasztalan volt, sikoltsai pedig hatstalanok. Egyetlen
rme az volt, hogy az t rz katona nem engedte a tbbieknek, hogy teljesen megerszakoljk,
de mire a tbor nyugovra trt jszakra, Skylar legszvesebben meghalt volna. Dacos szavai,
melyeket Sun Hawknak mondott az let szpsgrl s rtkrl, visszacsengtek flben. A
holnapot mr nem akarta lve megltni.

* * *
212
Constance Bennett Holdfny nek
A hold mr nem vilgtott azon az jszakn, s ez j volt. A koromfekete sttsg
megknnytette Sun Hawk dolgt.
Nem szlt apjnak semmit, amikor elszktt a tborbl, miutn mindenki aludt. Ha nem hal
meg, mire eljn a holnap reggel, Naka'yen tudni fogja, mit csinlt.
Elszomortotta a gondolat, hogy el kell hagynia csaldjt, de megprblt nem rgondolni.
Nagy volt a csald, sok lenytestvre volt, mellettk jraval frjek, gy majd gondoskodni
fognak az reg szlkrl. A katonaorvos megllaptotta, hogy Hack'tisen felesgnek a lzt
rossz tel okozta, nem pedig jrvny, ami pusztt tzknt sprne vgig a tboron. Br Sun
Hawk nem bzott a fehr ember szavban, az a tny, hogy az orvos nem klntette el a nt,
meggyzte t, hogy a tbort nem fenyegeti a hallos kr.
k tllik nlkle. Skylar nem.
Nem volt nehz szrevtlenl kiosonnia a tborbl. Az t sorn tbb harcos szktt el a
felesgvel egytt az jszaka leple alatt. A katonk szrevettk, hogy nhnyan hinyoznak, s
egysgeket kldtek a keresskre, de eredmnytelenl. Azonban sok eltnst nem is fedeztek fel.
Sun Hawk tudta, hogy nem lesz az utbbiak kztt, de nem szmtott. Reggelre is szktt
indin lesz.
A fs domboldal megknnytette a dolgt, hogy megkzeltse a szekeret, ahov Skylart
lncoltk. Mint a tbbi apacs, az utbbi hetek alatt is kifigyelte a katonk szokst. Tudta, hogy
felvltva rkdnek a tbor szmos pontjn, s jszaka ktszer vltjk az rket. Skylar mellett
ugyanaz az r llt egsz dlutn.
Mivel sok ideje volt, Sun Hawk leguggolt az egyik r kzelben. A frfi hol lelt egy sziklra,
s elbbiskolt, hol mszklt, mikzben egy dohnyrudat szvott. Jelen pillanatban egy msik r
jtt levltani, s Sun Hawk tudta, mr majdnem itt az id. Addig vrt, amg a katona megszokta
j feladatt, s megnyugodott. Akkor Sun Hawk halkan eljtt, s a szekr fel igyekezett.
Sziklk s fk mg bjt, amikor csak tudott. Ha res tr kvetkezett, lefekdt s kszott, de
sosem tl gyorsan, s nem llt meg, csak akkor, ha valami nesz ttte meg a flt. A katonk a
domboldal s a szekr kztt vertek tbort, de ez szmra nem jelentett akadlyt. Horkolsuk
elrulta, hogy mlyen alszanak. tlopzott kzttk, mikzben nem ttt nagyobb zajt, mint a
lgy szell.
Amikor elrt a szekr htuljhoz, elgedetten elmosolyodott.
Az rt nagyon knnyen szrevette, mivel tzes plcikjnak vilgtott a vge. Leguggolt, kst
kezbe vette, s a szekr krl kezdett el mszni, amg az r hta mg nem kerlt.
Akkor felugrott, egyik kezvel befogta a frfi szjt, s mieltt az egy halk hangot is
kiejthetett volna, kst a bordi kz mrtotta.
Behzta a testet a szekr al, majd gyorsan tkutatta zsebeit, mg vgl megtallta Skylar
bilincsnek kulcst. Levette a katona tltnyvt s elvette a pisztolyt is. Felcsatolta sajt
derekra, majd kimszott a szekr all. Alig ismerte fel Skylart, de a furcsa szg, ahogy a fejt a
kormnyrdhoz tmasztotta, elrulta, hogy alszik. Tudta, hogy mindenkpp megijeszten, ha
felkelten, ezrt a kezt a n szjra tapasztotta.
Skylar azonnal felbredt, s kzdeni kezdett. Szeme tgra nylt a flelemtl, mikzben szerette
volna megltni tmadja arct.
Maradj csendben! suttogta Sun Hawk Skylar flbe, mire az rgtn abbahagyta a
kaplzst. Sun Hawk levette a szjrl a kezt, s kinyitotta bilincseit. A rozsds csuklpnt
nyikorgott, mire mindketten meglltak, fleltek, de csak a tvoli horkols zaja hallatszott.
Skylar alig tudta elhinni, hogy Sun Hawk itt van. Tudata mg kds volt az alvstl, s azon
gondolkozott, vajon nem lmodike mg. Semmi oka nem volt r, hogy ekkora kockzatot
vllaljon rte. Nem szabadna ezt csinlnod
Suttogta. Az r...
Halott mondta Sun Hawk, s arrbb lpett, hogy elvegye az r puskjt, ami a szekrnek
volt tmasztva. Visszafordult Skylarhoz, s szjt a n flhez tve azt suttogta. Tedd azt, amit
n, s ne csapj zajt Ezzel a szekr szemben lv vghez tolta t, aztn elengedte, s hasra
fekdt.
Skylart krdsek zne rasztott el. Mirt csinlja ezt a frfi?
Tisztban van vele, hogy milyen szrny kvetkezmnyei lesznek ennek? Hova mennek? Mit
fognak csinlni? Hogy meneklnek meg, ha utnuk jnnek a katonk?
Persze, nem krdezhette meg mindezt, s nem volt ms vlasztsa, vele kellett mennie. Ha
marad, biztosan meghal.
Radsul Sun Hawk embert is lt, hogy megmentse az lett. Ha ez kiderl, ket nem fogjk
naphosszat faggatni. A katonk gy vetik rjuk magukat, mint az hes farkasok, s addig nem
hagyjk bkn, amg nem marad ms bellk, csak sztlyuggatott holttestk. A kocka el van
vetve, s Skylar nem tehetett mst, kvette a frfi, aki lett kockztatva mentette meg t.
Sun Hawkhoz hasonlan lassan is lehasalt a frfi mell, s kzben feszlten figyelte
szoknyja minden suhogst s minden kavics reccsenst teste alatt. Amikor az alv katonkhoz
rtek, Skylar tudta, mindennek vge. Nem fog tudni tmenni kzttk anlkl, hogy ne bressze
fel ket, de Sun Hawk el lpett, s egyms mgtt tlopztak kzttk.
Senki nem bredt fel.
Amikor elrkeztek egy csoport sziklhoz, mr tvol a katonktl, vgre megpihentek. A fk
kz megynk
suttogta Skylar flbe Sun Hawk. Ha odartl, nagyon halkan menj, mert klnben nem
jutunk tl a katonkon.
Skylar nem ltta a fkat, mg kevsb az rket, de bzott Sun Hawkban. Ha az mondta, hogy
ott vannak, akkor ott vannak. Most azonban mg kevsb bzott magban, hogy olyan nmn t
tud jutni az erdn, mint a frfi. Egyetlen g reccsens a hallukat okozn, de k csak msztak
elre, amg felfel nem kezdett vezetni az t. Ekkor Sun Hawk felllt, s vget rt az, ami Skylar
szmra egy rkkvalsgnak tnt. A frfi kzen fogta, s futni kezdtek.
11. fejezet
__________________________________________________



Anyja tiltakozsa ellenre Rayna elindult Malaventurba, s kis hjn lekste az
Albuquerequebe indul esti vonatot. A Los Angelesbl indul, keletre tart vonat nem sokkal
jfl eltt rkezett meg, s nhny ra mlva Rayna mr a Palace Hotel egyik szobjban fekdt.
Nem rzett semmifle nosztalgit, hogy visszatrt, de sikerlt egy keveset szundtania, mieltt a
katonai fhadiszllsra indult volna msnap korn reggel.
gy rezte, fel van tltdve, s ksz Whitlockkal megkzdeni, de amint az irodba rt, rgtn
kifogta a szelet a vitorljbl, ltva, hogy a tbornok mr nem tartzkodik Fort Mercyben. A
Platt Minisztriumba irnytottk t, helyn pedig egy ezredes lt, akinek kisebb volt a rangja s
a hatskre, s mindent sszevetve kisebb egynisg volt, mint eldje. Duncan McLeash ezredes
kellemes, kerek arc, higgadt ember volt, aki trelmesen vgighallgatta Rayna szomor
trtnett, mikzben csattogtatta nyelvt, s egyttrzen blogatott.
Sajnos, az gvilgon semmit nem tudott tenni azonkvl, hogy csattogott s blogatott. A
legtbb, amit tehetett, az volt, hogy tjkoztatta Raynt, miszerint Crook tbornok valban
Arizonban van, s Fort Apacheban alaktotta ki fhadiszllst, legalbbis egyelre.
Ez nem volt jdonsg Raynnak. Nhny httel azutn, hogy elutazott Santa Fbl, Ashford
rnagy rt egy levelet apjnak, amiben kzlte ezt az informcit.
Ez volt az els s az egyetlen alkalom, hogy hrt hallott az rnagy fell, annak ellenre, hogy
kt levelet is rt neki.
Persze, nem vrta, hogy a frfi trdre esik, gy kszni meg az igyekezett, de azt se vrta,
hogy ennyire semmibe veszi. Ez a srts csak egy volt azon a hossz listn, amit az rnagy ellen
lltott fel Rayna. Egy nagykp, hirtelen harag, hatrozatlan, anymasszony katonja. s ez
mg csak az eleje volt a listnak.
A vgn volt egy apr jegyzet, amely valahogy az sszes tbbit elhomlyostotta: ha arra
gondolt, hogyan cskolta meg a frfi, rezte, hogyan csuklik ssze a lba.
Mivel Rayna gyengesget fedezett fel magban, ez semmikppen nem vlt Meade javra.
Ezrt dbbent meg magn, amikor els tja, miutn McLeash ezredessel beszlt, a helyrsgi
krhzba vezetett.
Santa Fben tlttt utols napjn Meade azt mondta neki, hogy hamarosan elutazik, de Rayna
arra nem is gondolt, hogy esetleg mr valban elment. Annak ellenre, hogy vlaszolatlanul
hagyta a leveleit, Rayna szve mlyn tudta, hogy a frfi nem hagyn el jMexikt anlkl,
hogy valakivel ne beszlt volna Rancho Verdbl, ha msrt nem, azrt, hogy Skylar fell
rdekldjn.
A krhz elcsarnokban Rayna rdekldsre azt a vlaszt kapta, hogy Ashford rnagy az
osztlyon van. Egy fontoskod fiatal ezredes egy sprtaian berendezett tancsterembe ksrte, s
udvariasan megkrdezte, kre egy cssze tet. Miutn Rayna nemet intett, a frfi eltnt.
Engberg ezredes felsietett a lpcsn, s megltta Meadeet, amint pp a tiszti trsalgba akar
belpni. Ashford rnagy!
Egy pillanatra, krem!
Meade megllt, s az ezredesre nzett. Igen?
Egy hlgy vrja bent magt, uram. A tancsteremben van.
Egy hlgy? krdezte Meade, s fogalma sem volt, hogy ki lehet az. Megmondta a nevt,
vagy adott nvjegykrtyt?
Nem, uram mondta Engberg ttovn. Elfelejtettem megkrdezni. Mr ppen hozz
akarta tenni, hogy a hlgy rendkvl szp, de nem hitte, hogy az rnagy is osztan a vlemnyt.
Rendben van, ezredes. Trjen vissza a munkjhoz.
Megnzem.
Mikzben lement, begombolta az ingt, s arra gondolt, hogy a titokzatos ltogat biztos
annak a katonnak a felesge, akit most kezelt. Egy lelmiszert szllt szekr, mely Fort
Waringbl jtt, az ton felborult, s maga al temette a frfit.
Mire a krhzba szlltottk, mr szksdni kezdett a lba, ezrt Meadenek le kellett t
szerelnie a hadseregbl. Elkldtek a felesgrt, gy valszn, hogy rkezett meg.
Biztosra vette, hogy gy van, ezrt nem csoda, hogy htratntorodott, amikor az ajtn belpve
Raynt pillantott meg az ablaknl. A beml reggeli fny aranygyrt font Rayna alakja kr, s a
ltvnytl Meade alig kapott levegt.
Az rdgbe, mirt van rm ekkora hatssal? gondolta bosszsan, de mr addott a kvetkez
krds: Mi az rdgt keresett itt? Nhny nap mlva vgleg itt hagyja jMexikt, tbb szz
mrfld lesz kzte s Rayna Templeton kztt, amibl logikusan kvetkezik, hogy nincs ms
vlasztsa, mint elfelejteni t. Most pedig itt volt, valsznleg azrt, mert eszbe jutott, hogy
nemsokra elutazik, ezrt idejtt, hogy mg utoljra gonoszul felkavarja lelki nyugalmt.
Amikor Rayna htrafordult az ajtnyitsra, Meade rgtn ltta, hogy valami baj van.
Odasietett hozz, s kvnta, brcsak meg tudn fejteni a furcsa kifejezst az arcn.
Rayna, trtnt valami? Mit keres itt? krdezte.
Rayna nem erre a fogadtatsra szmtott, de elg jl ismerte mr Meadeet ahhoz, hogy ne
srtdjn meg nyers modorn. A frfi viselkedse segtett legyznie magban a vgyat, hogy
odaszaladjon hozz, s a karjba vesse magt. Az a fiatal ezredes biztosan sszetvesztett egy
hlggyel, s idekldtt, hogy vrjak, amg magt megkeresi.
Meade megknnyebblten felshajtott. Ha mr trflkozik, akkor nem lehet olyan nagy baj.
gy rtettem, hogy Santa Fben mit keres? Skylar otthon van mr?
Rayna arca elkomorodott. Nincs. A dolgok rosszabbra fordultak. Hallotta, hogy a mescaiero
rezervtumbl tszlltjk az indinokat a Rio Alti rezervtumba?
Jzusom! drmgte Meade s undorodva lehajtotta a fejt. Ht nincs hatra a whasingtoni
brokratk ostobasgnak?
Felemelte a fejt. Mg nem hallottam. Nagyon elfoglalt vagyok mostanban. Gondolom,
Skylar azta mr ton van odafel.
gy van. n pedig Arizonba megyek, hogy visszahozzam.
Tessk?
Hallotta. Crook egyetlen levelnkre se vlaszolt. Csak arra tudok gondolni, hogy vagy
elkeveredtek, vagy a tbornok egy cseppet sem rdekldik az gy irnt.
Ha megkapta a levelket, biztosan tenni fog valamit
biztostotta Meade.
Az mr nem szmt felelte Rayna rviden. Elegem van a vrakozsbl. Ahogy innen
elmegyek, indulok Fort Apache
ba. McLeash ezredes legjobb tudomsa szerint Crook tbornok mg mindig ott tartzkodik
Rayna azt mr nem kttte Meade orrra, ha Crook visszautastja, sajt tervt fogja kvetni. gy
ahogy bzott a frfiban, de az mgiscsak katona volt.
Ktelessgnek tekinten, hogy jelentse Rayna szndkt.
Rayna, nem tehet meg ekkora utat vitzott Meade. A vonat csak Holbrookig viszi el,
onnan mg kilencven mrfld az t, a lehet legistentelenebb terleten keresztl.
Rayna blintott. A Calderos hegysg. Igen, tudom.
Es azt is tudja, hogy arrafel nincsen postakocsi tvonal, mert dlre a vidk nem ms, mint a
rezervtum terlete? Az egyetlen svny az, amin az lelmiszerkocsik mennek, de az is elg
gyatra.
A frfi gy beszlt vele, mint egy iditval, ami nem tetszett Raynnak. Persze hogy tudom.
Azt tervezem, hogy brelek egy ti ksrt Holbrookban.
Ht ez nagyszer mondta Meade. Bzza csak az lett, az ernyrl nem is beszlve, egy
teljesen idegen frfira.
Tudok magamra vigyzni, Meade. vek ta ezt csinlom.
Igen, szeret s gondoskod csaldja kebln, egy farmon, ahol az apja a kirly, s senki nem
mer kezet emelni kirlyi ivadkra. Ha Holbrookba megy, teljesen egyedl lesz, ahol senkit nem
fog rdekelni, hogy az apjnak van az egyik legnagyobb birtoka jMexikban.
Rayna legyrte bosszsgt. Meade, a birtok nem kolostor, s n mr egyszerktszer
voltam a terletn kvl is. Lehet, hogy meglepi, de mieltt a vasutat megptettk, rszt vettem
nhny terelsben a Goodnight Loving svnyen. Rayna valjban csak egy ilyen terelsnl
volt jelen, de mr nem akarta visszavonni lltst.
Meade megdbbent. Ezt nem mondja komolyan.
De igen. Higgye el, tkletesen tudok magamra vigyzni.
Lehet, hogy gy van, de ksr nlkl akkor sem tehet meg akkora utat. Ez lehetetlen.
Akkor mit javasol? Hagyjam, hogy a hgom megrohadjon a Rio Alti rezervtumban?
rjon mg egy levelet!
Elegem van a levlrsbl! s apnak is. Tegnap sszeesett, amikor meghallotta a hrt
Skylarrl.
Meade aggodalmban egy jabb lpst tett Rayna fel. Jl van?
Azt hiszem, imdkozom rte. De az a helyzet, hogy a csaldunk nem brja ezt gy tovbb.
Tennem kell valamit.
Meade elfordult, sokkal trelmetlenebb volt, mint Rayna. A nnek igaza volt. Valamit tenni
kellett, de akkor sem engedhette, hogy az lett kockra tegye egy ilyen veszlyes ton. Egy perc
mlva visszafordult hozz, s tudta, hogy ksbb meg fogja bnni hirtelen hozott dntst.
Rendben van. Tud mg kt napot vrni?
Mirt? Elbb Arizonban leszek, ha a kvetkez vonatta!
elmegyek.
Tudom, de holnap lesz az utols napom a hadseregben, s mr lefoglaltam egy jegyet pntek
reggelre. Hazamegyek, s nem ltom akadlyt, hogy velem jjjn.
Rayna meglepdtt. Pnteken? Pnteken akart elutazni?
Rayna megbntottnak tnt, dbbent r Meade, s prblt nem venni rla tudomst. Igen.
Ahogy mr hetekkel ezeltt is mondtam, alig vrom, hogy hazatrjek. De mirt krdezi?
Rayna elfordult, s az ablakhoz lpett. Csak gy felelte, s prblt knnyedn viselkedni.
Csak meglepett, hogy ilyen hamar elmegy.
Meade elfogadta a vlaszt, mert nem akart arra gondolni, hogy Rayna taln csaldott, hogy
anlkl akar elmenni, hogy viszontltta volna t. Igen, megyek, ami magnak nagyon is kapra
jn. Ismerem az utat Fort Apacheba, s felajnlom, hogy n leszek a ksrje. Mit szl hozz?
Figyelembe vve a krlmnyeket, Rayna nehezen tudta elhinni, hogy a frfi magtl ajnlotta
fel, de jobban ismerte annl, hogy ktsgbe vonja a szavt. Br voltak agglyai, hogy milyen
segtsget nyjthat neki ez a zldfl az svnyen, de ismerte az tvonalat. Ha rosszra
fordulnnak a dolgok, legalbb majd segthet a frfin. Jl van, elfogadom nagylelk
ajnlatt.
Meade egy pillanatig ttovzott. Elfogadja?
Igen.
Semmi vitzs? Semmi tiltakozs, hogy a segtsgem nlkl is elboldogulna?
Szksgem van a segtsgre. n nem tudom az utat Fort Apacheba, maga viszont tudja.
Ismerem magt, s mivel gyis oda megy, sokkal olcsbb lesz, mint felbrelni valakit.
Meade sszeharapta ajkait, hogy ne mosolyodjon el.
Tkletesen logikus, sszer s gazdasgos jelentette ki.
n is pontosan gy gondolom.
A frfi felshajtott. Rendben. Akkor holnaputn indulunk.
A Palace Hotelben lakik most is? Miutn Rayna igennek vlaszolt, gy szlt. Pnteken
reggel nyolckor ott leszek magrt.
Kszen leszek.
Jl van.
A megbeszlst befejeztk, nem volt ms htra, mint udvariasan elksznni. Megtettk, de
mg ezutn sem mozdult egyikk se. Egy pillanatig egymst nztk, majd Rayna vget vetett a
feszltsgnek azzal, hogy az ajt fel indult.
Rayna?
A n megllt s visszafordult. Tessk?
Mr akkor elhatrozta, hogy Fort Apacheba megy, mieltt Santa Fbe jtt. Akkor mirt
vette a fradsgot, hogy eljjjn hozzm?
Raynn a megalzottsg hullmzott vgig. Mirt kell megkrdeznie? Azt hittem, rdekli,
hogy mi trtnt. Mi ms okom lett volna r?
Felttelezem, hogy semmi felelte Meade, s mr megbnta, hogy feltette a krdst.
Egy gondolat tltt fel Raynban, mire homlokt rncolta.
Fogalmam sem volt, hogy pnteken elutazik, ha erre cloz. Nem azrt jttem, hogy a nyakba
varrjam magam.
Nem, nem tiltakozott sietve Meade. Ez eszembe se jutott.
Akkor j. Rayna az ajt fel indult. J napot, Meade.
Viszlt pnteken.
Igen.
Megfordult, megragadta a kilincset, majd jra megllt. Nem nzett a frfira, gy krdezte meg.
Tnyleg elment volna j
Mexikbl anlkl, hogy... jra ltott volna engem, akarta mondani, de gyorsan szbe
kapott, s inkbb gy fejezte be
Skylar fell rdekldtt volna?
Meadeet nem tvesztette meg a csere, de nem ltta rtelmt, hogy elrulja, hnyszor beszlte
le magt arrl, hogy hazafel megll Rancho Verdn. rni akartam az apjnak, miutn
hazartem Eagle Creekbe.
Ht ez vilgosan elrulta, milyen rzseket tpll irnta, gondolta Rayna. jra elksznt,
mikzben nem nzett Meade
re, majd elment.
Sun Hawk, nem sokkal azutn, hogy felszedtk tborukat, elkezdte eltntetni a nyomokat.
Nhny rvid pihentl eltekintve, amikor Skylar vgre kifjhatta magt, meglls nlkl mentek
egyre magasabbra a hegyekbe. Hajnalban meglltak egy csrgedez hegyi pataknl. Skylar
lerogyott, s mohn inni kezdett. Sun Hawk is letrdelt mell, de megvrta, amg a n befejezi,
csak azutn vett tenyerbe vizet, s ivott is.
Ez volt az els alkalom a beszlgetsre, de Skylarnak csak egyetlen krds jutott az eszbe,
miutn csillaptotta szomjt.
Ismered ezt a vidket? krdezte.
Sun Hawk nem nzett r. Nem olyan jl, mint egyesek, de ismerem. Mieltt megjelentek a
fehrek, embereimmel ott vadsztunk, ahol akartunk. Ezekben a hegyekben is voltam mr.
Akkor j.
Pihenj! Ne beszlj! tancsolta Sun Hawk. Hamarosan indulnunk kell felllt, de Skylar
megragadta a kezt.
Hov megynk?
Amikor Sun Hawk lenzett, pnikot ltott a n szemben. De ez vrhat is volt, gondolta.
Ennivalra van szksged, nekem pedig t kell vizsglnom a terepet. Itt biztonsgban leszel egy
ideig.
Azt kellett tennie, ami mindkettjk szmra j volt, ezrt Skylar vonakodva elengedte a
kezt. Sun Hawk egy pillanatig a n arct vizsglta, majd a derekra erstett revolverhez nylt.
tnyjtotta Skylarnak, mikzben tekintetk sszekapcsoldott, s mindketten
visszaemlkeztek arra, amikor a frfi azt az ajndkot adta neki.
Skylar keze remegett, amikor elvette a fegyvert. Sun Hawk elfordult, s knnyedn tugrott a
patakon.
Mirt tetted? A krds elhangzott, mieltt Skylar rdbbent, hogy meg akarja krdezni.
Sun Hawk megllt s rnzett. A katonk megltek volna.
s ez mirt szmt neked?
A frfi jkp arca elfelhsdtt. Tl sokat krdezel, mg n ltedre is. Megtrtnt, mr
nem lehet visszacsinlni.
Hirtelen megfordult s eltnt a sziklk mgtt.
Pontosan nyolc rakor Meade megjelent a Palace Hotelben.
Rayna az elcsarnokba vrt r, eltte csak egyetlen kzitska hevert. Legalbb nem csomagolt
tl sok holmit az tra. Miutn maguk mgtt hagytk a civilizcit, ha msra nem is, de arra
szmthatott Meade, hogy a n gyakorlatias. Valsznleg.
Mg kzeledett fel, levette szles karimj kalapjt, s meglepdve tapasztalta, hogy a n
furcsn mregeti. Tudta, hogy az elkvetkezend nhny nap maga lesz a pokol, ezrt
kpmutatsnak hatott volna, ha j reggelt kvn. Inkbb a furcsa arckifejezsre krdezett r.
Mi a baj?
Semmi Rayna kezvel vgigmutatott a frfi ltzkn.
Csak meglepett, hogy nem egyenruhban ltom, s nem ezt az ltzket vrtam magtl.
Meade felhzta a szemldkt, s megvizsglta fekete, j anyag nadrgjt, alkalmi fehr
ingjt s nyitott mellnyt.
Mi baja az ltzkemmel?
Semmi a vilgon.
Mit vrt? Zsakettet s kemnykalapot?
Rayna felnevetett. Az igazat megvallva, igen.
Meade felkapta a n kzitskjt. Sajnlom, hogy csaldst okoztam, de azokat mr postn
elkldtem a tbbi szemlyes holmimmal egytt a mlt hten. Mehetnk? A kocsi kint vr.
Rayna engedelmesen ment a frfi mellett. A ports elvette a tskt, s a csomagtrbe helyezte,
mikzben Meade felsegtette Raynt a kocsira. Amikor mr mindketten fent ltek, Rayna egy
oldals pillantst vetett r. Tnyleg van zsakettje s kemnykalapja?
Meade szerette volna megtiltani, hogy Rayna ilyen kellemes, kteked mosollyal nzzen r,
ehelyett azonban egyenesen elrenzett, s levette a kalapjt. Nincs. Most csaldott?
Kibrndultam mondott ellent Rayna. Br be kell vallanom, hogy jobban tetszik a
lovassgi kalapja, mint egy nagykp kemnykalap.
Nekem is felelte Meade, kzben kalapjnak lehajl karimjt tpkedte ell. Hossz
vekig edzettem magam hozz, s mostanra ez lett az egyetlen katonai felszerelsi trgy, ami
igazn a szvemhez ntt.
Ez rthet, mert ha viseli, sokkal jobban nz ki.
Ksznm. Meade knyelmetlenl rezte magt e bk miatt, s gy rezte, ktelessge
viszonozni. Maga is igazn...
csinos ma. Br egy kicsit meglepett az utazruhja.
Rayna lesimtotta a szoknyjt. Gondoltam, kellene hoznom egy niesebb ruht is, a Crook
tbornokkal val tallkozshoz.
Ez blcs gondolat volt. Meade elnmult, s lesprt egy lthatatlan porszemet a
nadrgjrl. Jsgos g, hogy fogja tllni a kvetkez hetet? A n mris szrny puszttst visz
vghez rzkein, hiszen egy sszevissza fecseg, ideges iskols fiv vltoztatta t. Mennyivel
lesz rosszabb, ha miutn elrtk Holbrookot, egyedl vgnak neki az tnak Fort Apacheba?
Nem akart erre gondolni. Felajnlotta, hogy a ksrje lesz, s megvdi, viszont ha nem tud
uralkodni rzsei felett, Raynnak szksge lesz valaki msra, aki tle vdi meg.
Nmn utaztak az llomsig, ahol szrevettk, hogy a vonat mr berkezett. tverekedtk
magukat a tmegen, mikzben a peron fel igyekeztek. Egy hordr elvette a csomagjukat, s a
Liberty pullmannvagon fel irnytotta ket. Rayna hagyta, hogy Meade megfogja a karjt, aztn
sodrdtak k is az utasok tmegvel, mely a vonat mgtt hmplygtt vgig. Egy fiatal
istllfi s egy hordr kzeledett feljk, egy btor kinzet
arab csdrt vezetve, az llatok szmra kijellt vasti kocsik fel. A tmeg kettvlt elttk,
Meade pedig flrelpett s elcsodlkozott. Gynyr llat jegyezte meg, ahogy vgignzett a
lovon. Nzze azt az alakot... srnynek tkletes vt.
Igen, tnyleg gynyr mondta Rayna elragadtatva, s meglepdtt, hogy Meade ilyen
sokat tud a lovakrl. Persze nem kellett ezen meglepdnie, mivel vgtre is lovas katona volt, de
ahogy Rayna visszaemlkezett, az a l, amelyiken Rancho Verdbe rkezett, jelentktelen volt.
Br ezrt nem vdolhatta.
gy ltom, flelmetesen gyors s kitart mondta elismeren Meade, ahogy a l elhaladt
mellettk. Sajnos, ebben a pillanatban felharsant a vonat hangos s les fttye, ami megijesztette
a lovat, mely mr amgy is ideges volt a tmeg s az lloms zaja miatt. Felgaskodott, pati a
levegben kaplztak, az utasok pedig sikoltozva menekltek biztonsgosabb helyre. Meade
megragadta Rayna karjt, hogy elhzza az tbl.
Raynnak termszetesen ms tlete tmadt. A megrmlt l ismt felgaskodott, nekifeszlt a
ktlnek, ami a nyaknl fogva tartotta, s az ertl az istllfi kezbl kicsszott a ktl.
Mieltt a vad szem arab csdr eliramodott volna, Rayna elreugrott, s megmarkolta a ktelet.
Nyugalom, fi, nyugalom dnnygte, s kemnyen lehzta a lovat a fldre. A l
htralpett, de Rayna kitartott. A kzdelemnek a gynyr, vilgosbarna utazruhs fiatal hlgy
s az ers csdr kztt elkeserten egyoldalnak kellett volna lennie, de mgsem volt az.
Amikor a l jra megprblt felgaskodni, Rayna egsz testslyval nekifeszlt a ktlnek,
amivel szorosabbra hzta az llat orrn a hurkot. A l vgl elcsendesedett.
J fi. gyes fi. Nagyon j fi vagy, tudod? Hangos tapsvihar sprt vgig a tmegen,
Rayna pedig a l orrt simogatta, hogy lecsendestse.
Meade mint egy tehetetlen bolond figyelte, ahogy Rayna a szilaj arab csdrbl kezesbrnyt
varzsolt. Mi az rdgrt kell neki azzal trdnie, hogy megvdje a nt? Ers, gynyr, flnk
s rossz a termszete motyogta dhsen, ahogy odament Raynhoz s a lhoz.
Nem rossz, csak nagyon hatrozott mondta Rayna mg mindig a l orrt simogatva. Ezt
az rat meg kell fizetni, ha az embernek ilyen pomps lova van.
n egy dollrt sem adnk rte.
Rayna egy bosszs pillantst vetett a frfira, majd tadta a kantrt az istllfinak. Ezentl
fogja ersen tancsolta neki.
Igenis, hlgyem, s ksznm. A tmeg ismt tapsolt, ahogy a fi elvezette a lovat.
Ha befejezte hls kznsgnek eladott hstetteit, mehetnk vgre?
Rayna egy fintort vgott, majd sietve elindultak a pullmannvagon fel. Mi baja van? Minden
valsznsg szerint megakadlyoztam egy komoly balesetet, maga pedig gy viselkedik, mintha
valami rosszat csinltam volna.
Akr meg is halhatott volna vgott vissza Meade, s megfogta a n kezt, hogy felsegtse a
vonatra. Ennek az llatnak lthatan mg sok trds s szeldts kell, hogy alkalmas legyen
msra is, ne csak holmi feltnskeltsre.
Ne legyen nevetsges! Nem Triton hibja volt, hogy a vezet megfjta a spot.
Triton? hzta fel a szemldkt Meade, mikzben belptek egy helyisgbe, mely inkbb
nzett ki szalonnak, mint vasti kocsinak.
A l felelte Rayna, s lhelyet keresve krlnzett. A neve a mitolgibl szrmazik, s
azt jelenti, hogy...
Tudom, mit jelent csattant fel Meade. Honnan tudja, hogy hogy hvjk?
Rayna lelt egy knyelmes, puha lsre. Tudom, mert n vagyok az j tulajdonosa. Tegnap
vettem.
Meade rbmult. Mit csinlt?
Rayna rtatlanul nzett fel a frfira, mintha el se tudn kpzelni, mirt lett dhs. Egy
tenyszttl vettem, aki itt lakik Santa Ftl nem messze magyarzta. Apval sokszor vettnk
mr tle llatokat, mondhatni, az llomnyunk nagy rszt.
Meade mg mindig t bmulta.
Mi az rdg baja van? Remlem, nem gondolta, hogy gyalogolni fogok Fort Apacheba?
krdezte Rayna.
Nem, de azt hittem... Egy utas meglkte Meadeet, aki gy lehuppant Rayna mell az
lsre. Halkabb hangon folytatta.
Azt hittem, hogy Holbrookban majd tallunk megfelel
lovakat. Nem tudtam, hogy egy vagyont fog fizetni egy gyilkos csdrrt.
Nem is gyilkos, maga pedig ok nlkl ellensges velem, Meade mondta Rayna, amikor
vgre elfogyott a trelme.
De csak azrt, mert felidegest a nevetsges dolgaival
vgott vissza.
Ha gy ll a dolog, akkor mi a fennek ajnlotta fel, hogy elksr Fort Apacheba?
Azrt, mert segtsgre volt szksge, s riemberhez ill
dolog volt segtenem.
Akkor mirt nem viselkedik riemberhez mltn?
Rgtn gy fogok, mihelyt egy nhz ill viselkedst tanst.
Minden szem feljk fordult a kocsiban, de ez sem fkezte Meade vgyt, hogy kezt a n
bjos nyakra tve megfojtsa.
Rayna megnyugtatta magt, s leghatrozottabb tekintetvel nzett a frfira. Meade, n nem
krtem a maga segtsgt, s mindenekeltt nem krtem, hogy piszkljon, leereszkedjen hozzm,
s lptennyomon megszidjon, mint egy gyereket.
Sajnlom. Tkletesen igaza van. Csak magra tartozik, hogy mit csinl. Bocsnatkrse
egy cseppet sem hangzott bnbnan.
Ezt tartsa szben, mert visszatrek az eredeti tervemhez, s keresek egy msik ksrt
Holbrookban.
Lehet, hogy jobb is lenne.
Lehet, hogy meg is teszem!
Egy pillanatig egymst nztk, majd Meade dhsen elfordult, s azon gondolkozott, vajon
egyszer lesze olyan, hogy az v lesz az utols sz, nem pedig Rayna Templeton.
12. fejezet
______________________________________________


Helyzetnek tragikus bonyolultsga ellenre Skylar lete az utbbi napokban meglehetsen
leegyszersdtt. Nem llt msbl, csak alvsbl s vgtelen, fraszt menetelsbl. Sun Hawk
tudta, hogy a katonk az vrjk tlk, hogy dl fel mennek, hogy Geronimhoz csatlakozzanak,
ezrt k szak fel fordultak a hegysg legzordabb rsze fel, hogy minl nehezebben talljanak
rjuk. A harmadik napon a Caliente vonulat szaki hegysgn tartottak lefel. Kitrt a vihar, ami
ell egy szikla alatt talltak menedket. taludtk a dlutnt, hogy aztn jjel a sttsg leple
alatt folytassk tjukat a hossz vlgyn t. Msnap reggel tkeltek a Maosa folyn, s
tsurrantak a Fehrhegysg dli lbhoz.
Skylar tudta, hogy sokkal nehezebben haladnak gy, hogy is itt van, de soha nem
panaszkodott, s Sun Hawk sem tett soha megjegyzst a lass tempra. Amikor Skylar erejnek
vgre rt, Sun Hawk sztnsen megrezte, s mindig tallt valami rgyet arra, hogy
meglljanak. Br a gykerek s ms ennival gyjtse ni munka volt, Sun Hawk panasz nlkl
mindig elvgezte. Amg nem jutottak elg messze, tzgyjtsrl sz sem lehetett, ezrt a frfi
nem prblt nylra s ms kisebb vadra vadszni. Piondit, fenyfa krgt s egrest ettek, ha
talltak. Skylar mg soha nem volt ilyen hes, de hlsan megevett mindent, amit Sun Hawk
hozott.
A negyedik nap vge fel a frfi tallt egy vlgyet, melyet hrom oldalrl meredek sziklk
vettek krl s kijelentette, hogy nhny napra letboroznak ott. Biztos volt benne, hogy senki
sem kvette ket s a vlgy bejratbl impozns ltvnyt nyjtott a terlet, amin elzleg
tkeltek. Senki sem kzelthette meg szrevtlenl a szllshelyket s elg friss vz volt egy kis
medencben, melyet egy patak s az esvz tlttt fel. Sun Hawk elvezette Skylart egy
barlanghoz az egyik sziklafalban, s otthagyta, de meggrte, hogy amint tall lelmet, visszatr.
Skylar mg ha akarta, se tudta volna megkrdjelezni a frfi akaratt, annyira kimerlt volt.
Ehelyett inkbb lefekdt s azonnal elaludt. Amikor msnap reggel felbredt, Sun Hawk mg
mindig oda volt, s semmi jel nem utalt arra, hogy visszatrt volna az elz dlutn vagy este
folyamn. Br a gondolat, hogy teljesen egyedl van, megrmisztette, mgsem hitte, magra
maradt. Sun Hawk nem azrt kockztatott mindent, hogy itt hagyja t meghalni a hegyekben,
ahhoz pedig tl gyes volt, hogy foglyul ejtsk.
Mivel Skylar biztos volt benne, hogy a frfi hamarosan visszatr, lemszott a barlangbl, s
azon gondolkodott, hogy mit kellene tennie. Nagyon nehz volt dntst hoznia mg a legkisebb
dolgokban is. Napok ta Sun Hawk mondta meg neki, hogy mit csinljon, s az egyetlen vilgos
s sszer gondolata a szks volt. Minden ms kiesett az agybl.
Prblta elkpzelni, vajon Sun Hawk mit tenne a helyben, s rjtt, hogy a legfontosabb
elszr is, hogy meggyzdjn rla, hogy a vlgy mg mindig biztonsgos, msodszor, hogy
megtudjon mindent a helyrl, amit rdemes tudni. Gyorsan visszasietett a vlgy szjhoz, s
tekintetvel tfslte a grngys terletet, amin elz nap tkeltek. Sokig maradt ott, minden
lehetsges utat tvizsglt, ami hozzjuk vezetett, de nem tallt semmi gyansat.
Miutn meggyzdtt rla, hogy mg mindig biztonsgban van, visszatrt a vlgyhz, s
megprblt a szikln minden rst s hasadkot emlkezetbe vsni. Felfedezett nhny
bvhelyet s egy jabb kiutat. Annyi ennivalt gyjttt ssze, amennyit csak tudott, de ez nem
volt sok, mivel kzel sem tudta olyan gyesen megllaptani, mi az ehet s mi nem.
Mr dl fel jrt az id, mire vgzett, Sun Hawknak azonban mg nyoma sem volt, ezrt
lement a medenchez, s levette a blzt. Prblta elfelejteni, hogy mitl lett vres, csak letrdelt,
s elkezdte kidrzslni a foltokat. Mire befejezte s kitette a napra szradni, keze szinte teljesen
kisebesedett, de a vrfoltok helyn mr csak halvny karikk maradtak, melyek sokkal
halvnyabbak voltak, mint az emlk, amelynek sorn odakerltek. Kimosta a szoknyjt is, aztn
maga is belelpett a hvs vzbe, hogy megfrdjn.
Sokig maradt ott, lvezte a brn a vizet, s amikor a lehetsgekhez kpest tiszta lett,
lebegni kezdett a vz felsznn, s knyszertette magt, hogy elgondolkodjon a helyzetn.
Nyilvnval volt, hogy s Sun Hawk nem bujklhatnak gy rkk a hegyekben, de akkor
mi ms lehetsgk van? Az elkpzelhetetlen volt, hogy feladjk magukat az egyik erdben.
A fehrek szemben mindketten gyilkosok voltak, s nem volt remny arra, hogy jobb
bnsmdban rszesljenek, mint amilyet Haggarty kapitny nyjtott Skylarnak.
Persze, ha Sun Hawk beleegyezne, hogy elviszi t Rancho Verdbe, apja taln tudna segteni
rajtuk. Ha brsg el lltank egy katona meggyilkolsa miatt, legalbb annyi elnye lenne,
hogy gyvdet kapna, s csaldja mell llna.
Bebizonythatnk, hogy nem apacsknt neveltk fel, s ha divatosan szabott ruhban, feltztt
hajjal jelenne meg a brsg eltt, mikzben tkletes angolsggal mesln el, mi is trtnt
valjban Talbottal, lenne nmi eslye, hogy a brk s az eskdtek elhinnk, hogy nvdelembl
cselekedett.
De risi volt a klnbsg akztt, amit tett, s amit Sun Hawk tett, hogy t kiszabadtsa.
Taln meggyzhetnk a brkat, hogy azrt lte meg a frfi a katont, mert tudta, hogy az Skylart
akarja meglni, de ez mg nem vltoztatna a tnyen, hogy egy apacs, aki hidegvrrel
meggyilkolt egy fehr katont.
Felakasztank rte. Skylar visszatrhetne bks, nyugodt letbe mint Raymond Templeton
aggszz lnya, de soha nem tudn elfelejteni, hogy Sun Hawk letn vsrolta meg a
szabadsgt.
Persze, a frfinak nem kellene feladnia magt. Elvezethetn t Rancho Verdbe, aztn
eltnne... s Skylar sohasem ltn t tbb. A gondolat ugyanolyan fjdalmat okozott neki, mint
az, hogy felakasztjk. nz rzseit flretve tudta, milyen let vrna azutn Sun Hawkra. Egy
szktt indin volt, aki mr soha nem trhet vissza a csaldjhoz. Semmije nem volt. Egyszeren
mindent feladott... rte.
Skylar nem rtette, mirt, de egy dologban biztos volt. Brmit is dnt a jvjrl, arra is
gondolnia kell, hogy Sun Hawknak mi lenne a legjobb. Az lett ksznhette neki, s ezt az
adssgot csak a sajt letvel fizetheti meg neki, ha gy hozza a sors.
Arra is rdbbent hirtelen, hogy szerelmes bel. Gyermekes rzelmei mly tisztelett nttek a
frfi irnt s elktelezettsge irnt, ami nphez fzte. Skylar nem tudta, mikor fordult
szerelembe ez a tisztelet, de biztos volt benne, hogy sokkal azeltt, hogy kioldozta bilincseit,
melyek a szekrhez lncoltk.
Ez a tett eltphetetlen szlakkal kapcsolta ket egymshoz.
Skylar lebegett a vzben, s kzben nem tudott dnteni, mert Sun Hawk nlkl nem is
dnthetett. Amg nem tudja, hogy a frfi mit akar, vagy mit tervez, nem tehet mst, csak
folytatja, ahogy eddig tettk, tllni, ahogy csak tudnak.
Br jvje olyan res volt, mint a levlpapr, amit Rayna kldtt, Skylar nem esett ktsgbe.
Lehet, hogy szve mlyn inkbb apacs volt, mint fehr. Mrl holnapra ltek, mindig
alkalmazkodva az jabb krlmnyekhez. s Skylar kpes volt folytatni ezt addig, amg Sun
Hawk mellette volt, hogy ereje segtse.
Kinyitotta a szemt, s megriadt, amikor megltta a frfit az egyik szikla tetejn, a medence
egyik oldaln. Nem tudta, mita volt ott, de hirtelen kiegyenesedett, s taposni kezdte a vizet,
mikzben kezvel evezett, hogy felsznen tartsa magt. gy megmerevedett, mint egy szobor,
ahogy rezte, hogy a frfi t nzi kemny, megfejthetetlen arckifejezssel. Lba eltt nhny zsk
hevert, de Skylar agya tlsgosan tompa volt, hogy azon gondolkozzon, mi lehet bennk, vagy,
hogy a frfi honnan szerezte ket. rzkeit elhomlyostotta a levegben szikrz feszltsg s az
az des, rzki sajgs, mely vgighullmzott a testn.
Nem jutott semmi az eszbe, amit Sun Hawknak mondhatott volna. Valjban egyltaln
semmire nem tudott gondolni.
A frfi megmozdult. Lemszott a sziklrl a medenchez, puskjt a vz mell fektette.
Szemt egyszer sem vette le Skylarrl, mikzben levetkztt, s meztelenl megllt a vz
szlnl.
Elemi erej volt, s ijeszt. Amellett pedig a leggynyrbb dolog, amit Skylar valaha is
ltott. Tl sokig lt a birtokon ahhoz, hogy kzmbs maradjon a frfi kill frfiassga irnt,
de sztnsen rezte, hogy Sun Hawk nem tenn a magv erszakkal. Ezrt vrt a parton. gy
ajnlotta fel a vlaszts lehetsgt.
De mirt akarta t? krdezte Skylar magtl. Azt gondolja, hogy csak azrt, mert
megmentette az lett, joga van erre is?
Vagy csak meztelen ni teste ingerelte fel? Vagy szintn szerelmes volt bele?
A legfontosabb azonban az volt, hogy szmte egyltaln a vlasz?
Igen. Nagyon sokat szmtott.
Amikor Sun Hawk vgl fejest ugrott a vzbe, s feljtt a felsznre a medence szemben lv
sarkban, vgy sprt vgig Skylar testn. De ahelyett, hogy fel szott volna, megfordult, s a
part fel tartott, majd kilpett a vzbl. Vlla felett htrapillantott, s ltta, hogy a frfi elfordult.
Azt nem lthatta, hogy csalds vagy fjdalom vsdtt vonsaira.
Gyorsan felltztt s visszasietett a barlanghoz anlkl, hogy szrevtelezte volna a frfi
jelenltt. Minden apr neszt feszlten figyelt, amg a frfi frdtt, s kimosta ruhit. Aztn a zaj
megsznt, s nhny perc mlva Sun Hawk felmszott a barlangba. Csak trdig r nadrgjt
viselte, kezben pedig a zskokat hozta. Csrgtek, amikor a n lba el dobta ket, s kzben
nem nzett Skylarra.
Most mr van j telnk s ms is, ami mg kell. Tzet rakok lent, hogy fzhess.
Ahogy akarod.
Sun Hawk sarkon fordult, Skylar pedig elkezdte kinyitni a zskokat. Az egyikben
hskonzervet, zacsk lisztet, korpt s cukrot tallt. Egy msikban takarkat, fzednyt, tbb
kst s nhny msfajta eveszkzt. A harmadik zskban szrtott marhahs, puskatltnyek,
varrkszlet, szappan, anyagdarabok, egy ing, mg egy hossz szoknya is, s ms ruhadarabok
voltak.
Az j dolgok s amit a hegyekbl gyjtttek, hetekre elg lesz, hogy tovbb ljenek. De
milyen ron?
Skylar szvbe rmlet kltztt, ezrt lesietett a szikls hegyfokon oda, ahol Sun Hawk
gondosan tzet rakott, melynek aligha lesz fstje.
A frfi tudta, hogy a n ott van, de nem fordult htra mg akkor sem, amikor azt krdezte.
Honnan vetted az lelmiszereket?
Egy kis birtokrl sok mrfldre nyugatra innen.
Skylar letrdelt mell, s mr elre flt a vlasztl, amit a kvetkez krdsre kapott. De
nem... ttovzott, majd vgl hidegen lettelen tekintettel Sun Hawkra nzett.
Nem ltem, hogy megszerezzem az ennivalt, ha ezt akarod tudni. Nem volt r szksg.
Skylar megknnyebblse azt is elfelejtette vele, hogy ktsgei megbntottk a frfit.
Sajnlom. Csak nem szeretnm, hogy valaki ms is meghaljon miattam. mondta s
kinyjtotta kezt, hogy megrintse Sun Hawk karjt, de az elrntotta elle.
Megteszem, amit kell, hogy letben tartsalak mondta kemnyen.
De n inkbb meghalok, mint hogy egy jabb rtatlan ember hallt okozzam.
Sun Hawk folytatta a tzrakst. Szval azt gondolod, hogy a katona rtatlan volt? krdezte
kereken.
Bizonyos szempontbl igen felelte Skylar. De tudom, ha nem hallgattattad volna el
rkre, n mr halott lennk.
Akkor amit tettem, helyes volt.
Skylar nem tudott vitba szllni a dolog erklcsi vonatkozsban, de nem is akart. Mr
megtrtnt, s nem lehetett visszafordtani. Megmentetted az letemet, s ezrt hls vagyok
neked.
Nem a hldat akarom csattant fel Sun Hawk.
Akkor mit akarsz? A frfi nem szlt, s Skylar eltt megjelent a kp, ahogy meztelenl llt
a medence szln.
Mindent feladtl rtem, de nem rtem, hogy mirt. Egyszer vilgosan megmondtad, hogy nem
vagyok megfelel arra, hogy egy apacs harcos felesge legyek.
Sun Hawk megllt a munkjban. Ez gy igaz.
Skylar nagyot nyelt, s minden btorsgt sszeszedve folytatta. Akkor mirt jttl oda
hozzm a medencnl?
Sun Hawk ekkor rnzett, szembl eltnt a hideg kifejezs.
Gyengd tekintete mindent elrult, amit Skylar tudni akart.
Kinyjtotta kezt, s vatosan megrintette a frfi arct. Ha valaha is beszltl volna
szerelemrl, jobban megrtettem volna, hogy mirt kockztattl olyan sokat rtem mondta
lgyan.
Kell, hogy beszljek is rla? krdezte Sun Hawk rekedten, mert meghatotta az rints s a
n szemben csillog gyengdsg.
Skylar blintott. Igen.
Sun Hawk hirtelen elhzdott s felllt. Szemben bosszsg villant fel a gyengdsg helyett.
A felesgem hossz vek ta halott, de sohasem gondoltam, hogy ha egy msik nt kell
vlasztanom, a szvem olyat vlaszt, mint te. Skylar azon gondolkozott, hogy ez olyan kzel
volt egy szerelmi vallomshoz, amilyenre a frfi csak kpes. Sun Hawk szerette t, de lthatan
nem akarta elismerni.
Arra krsz, hogy a felesged legyek?
A frfi bszkn kihzta magt. A n mr egyszer megalzta, ott a medencnl. Nem akart
jabb alkalmat adni r azzal, hogy ostoba szerelmes szavakat suttog neki. Mind a ketten
megltnk egy fehr katont mondta kereken. Egyiknk sem trhet vissza a nphez, s lhet
gy, mint eddig. Logikus, hogy egytt kell lnnk, mivel mr senkink sincs egymson kvl.
Knyelembl hzassgot ajnl? A gondolat is nevetsges volt, hiszen a helyzetkben
egyltaln semmi knyelmes nem volt. Nyilvnvalan Sun Hawk arra nem gondolt, hogy Skylart
csaldja esetleg fel tudn mentetni a vdak all, de nem is volt r semmi oka, hogy hitelt adjon
ennek a felttelezsnek. Vele egsz mskpp bntak a fehrek, mint Skylarral.
Elvinn t Rancho Verdbe, ha megkrn r?
Valszn. Skylar mgsem tudta rvenni magt, hogy megkrje, inkbb gy szlt.
Gondolkozom azon, amit mondtl, mert megmentetted az letemet, s gondoskodtl rlam.
Mr mondtam, hogy nincs szksgem a hldra felelte Sun Hawk dhsen. Ne azrt lgy
a felesgem, mert adsom vagy.
Akkor ne azrt lgy a frjem, mert gy praktikus vgott vissza Skylar. Ha kell valaki,
hogy fzzn rd, s teljestse kvnsgaidat, csak meg kell krned, s gy fogok rlad
gondoskodni, mint egy nvr a testvrrl.
n nem testvrt akarok, hanem felesget.
s csak n vagyok az egyetlen elrhet n? Ez nekem nem elg, Sun Hawk Skylar felllt,
s az egyik kezt a mellkasra tette. Amit a szvem mlyn rzek irntad, az ersebb minden
msnl, amit eddig reztem, de nem leszek a felesged, ha nem tudom, hogy te is rzed.
Sun Hawk mentette bszkesgt, de hatalmas rm nttte el a n vallomsa hallatn. Skylar
dhs arct vizsglva azt krdezte. Szerinted mirt mentettem meg az letedet?
krdezte lgyabb hangon.
Ezt mr krdeztem tled, de nem feleltl.
Ha valban olyan ersek az rzseid, ahogy mondod, a szved mr tudja a vlaszt.
Skylar tudta. Taln azta, hogy a frfi odaadta neki a kst.
Tled akarom hallani.
Sun Hawk egy pillanatig habozott. Szeretlek. Mi msrt ldoztam volna fel mindent, csak
hogy ne vesztselek el?
krdezte csendesen.
Vgre. Kimondta, s mr nem volt visszat. Skylar nem rzett rmt, sem vgyat, csak az
elkerlhetetlensg furcsa rzst. Csak az egyms irnt rzett szerelmkben volt biztos.
Vele kellett maradnia, menni, ahova ment, feladni lmt, hogy visszatr csaldjhoz, s
lete htralev rszt a felesgeknt eltlteni. Rendben van blintott lassan, majd elfordult.
Sun Hawk egyet lpett fel. Hova msz?
Az ennivalrt. A felesg els ktelessge, hogy fzzn az urnak.
Ebben a pillanatban Sun Hawk vitba szllhatott volna vele, de nem tette. Lesz mg ksbb is
id, hogy a szerelmt bebizonytsa. Elszr be kellett fejeznie a tzrakst, hogy felesge
fzhessen neki.
Case nem tudta elkpzelni, mirt hvatta Crook tbornok ismt olyan hamar, de belovagolt
Fort Apacheba. Csak tegnap trt vissza Case s egy lovasegysg a tbornok vezetsvel egy egy
hnapos hadjratrl. Egy csapat chiricahut ldztek, akik San Carlosbl szktek el, hogy
Geronimhoz csatlakozzanak.
Szerencsjk volt, mert a csapat egy rszt sikerlt elfogniuk, de a tbbiek elszktek, s azta
mr biztos Mexikban voltak.
Geronimo kvetinek a szma egyre ntt, Crook a harcosokkal, asszonyokkal, gyerekekkel
egytt sszesen szzra becslte.
Elenysznek tnhet ahhoz kpest, hogy Crook milyen hatalmas sereget toborzott ssze
Geronimo ellen, de ahhoz bven elg volt, hogy puszttst vigyen vghez, s pnikot keltsen a
terlet dli rszn l birtokosok s vroslakk krben.
Sajnos, Crook nem tudott kzvetlenl Geronimo ellen tmadni. Adminisztrcis gondok
merltek fel a rezervtumi apacsok megbktsben s a brokrcia kikerlsben, ami magba
foglalta a mexiki kormnnyal folytatott trgyalsokat annak rdekben, hogy engedjk t Crook
csapatait a hatron.
Mindezek az erfesztsek kimertettk a tbornokot. Ezrt lepdtt meg Case, amikor
megtudta, hogy Crook tbornok hvatja. Mg ha meg is rkezett volna az engedly a mexiki
hatr tlpsre, akkor is legalbb egy htbe kerlt volna az expedci elksztse.
Case fkezte kvncsisgt, inkbb jelentkezett a szrnysegdnl, s szinte azonnal be is
ksrtk a tbornokhoz.
Ksznm, hogy ilyen hamar jtt, Case mondta Crook, s egy szkre mutatva hellyel
knlta a frfit. Krem, tovbbtsa bocsnatkrsemet Mrs. Longstreetnek, amirt ilyen hamar
elrabolom magt tle.
Libby megrti.
Crook mosolya elrulta, mennyire kedveli Case felesgt.
Biztos vagyok benne. Csodlatos asszony.
n is gy gondolom, tbornok felelte Case nneplyesen,
De nem azrt hvatott, hogy a felesgemrl beszljnk,
Igaza van. Crook mosolyt gondterhelt arckifejezs vltotta fel, amint lenzett az eltte
hever rengeteg levlre s tviratra, melyek visszarkezsekor vrtk. gy tnik, valami gond
van a mescalerkkal, akiket Rio Altba vittek t.
Hnyan nem voltak hajlandak tmenni? krdezte Case, s megrtette, mirt bosszs a
tbornok hangja. Crook tegnap hallott elszr az tirnytsrl, majdnem abban a pillanatban,
ahogy az erdbe rkezett, s azta is dhs volt. Abszurd tlet volt a mescalerkat Rio Altba
sszezsfolni, s Case biztosra vette, hogy a hatrminisztrium parancsnoka mr panaszt is tett.
Crook a Haggarty kapitnytl kapott tviratra nzett.
sszesen negyvenkett, belertve azokat, akik a menet eltt, s azokat, akik a menet kzben
szktek el.
Rossz hr volt, de korntsem meglep. Geronimhoz fognak csatlakozni.
Termszetesen, de amg nem jutok el a Sierra Madre hegysgbe, hogy gykerestl kiirtsam
Gerryt, lbe tett kzzel kell vrnom, s ilyen aprcsepr gyekkel foglalkoznom.
Haggarty jelentsre ttt. gy tnik, hogy a kapitny egyik katonjt egy Skylark nev
mescalero asszony minden sz nlkl leszrta.
Crook hangslybl kiderlt, hogy nem hiszi el a trtnet katonai vltozatt. Case sem hitte.
Mgsem ez ragadta meg figyelmt. Furcsa nv ez egy apacsnak. Mg sohasem hallottam ehhez
hasonlt, mg a mescalerk kztt sem.
Egyszerre csak egy trtnetet mondok. Mindjrt rtrek a msikra is drmgte Crook, s
Case mg mindig azon tprengett, vajon ezzel mit akart mondani a tbornok.
Miutn a nt elfogtk s kihallgattk, az egyik harcos segtett neki megszknie, mikzben
egy katont slyosan megsebestett.
Csak egyet? krdezte knnyedn Case.
Crook szja megrndult. n is ezen gondolkoztam. A harcos biztosan nagyon vatos volt, s
egyetlen clja a n
kiszabadtsa volt. Ismerem Haggarty kapitnyt, s elborzadok, ha arra gondolok, milyen
bnsmdban lett volna rsze Skylarnak alatta.
n is ismerem Haggartyt felelte Case. A kapitny egy arrogns, gyengeelmj frfi volt,
radsul ocsmny szadista hajlamokkal, de Casenek nem kellett elmondania, Crook ezt maga is
tudta. A harcos biztosan megmentette a n lett.
Szerintem is. Nem rtek egyet azzal, amit tett, de eltlni sem tudom rte. Mindenesetre a
Caliente hegysget, ahol lovassg tbort vert, alaposan tvizsgltuk, de nem talltam semmi
nyomot. Haggarty most azt kri, hogy indtsunk le egy teljes kr expedcit, hogy kzre kertsk
a prt. s engedlyt kr, hogy maga vegye kezbe a dolgot, miutn megrkezett Rio Altba a
mescalerkkal.
Mindketten tudjuk, hogy ez idpocskols. Azta mr biztosan Mexikban vannak.
Nagyon valszn. Sajnos, szrnyen kompliklt ez az ltalban egyszer gy. Crook
felvett egy csomag levelet.
Ez is itt vrt, amikor megrkeztem. Ez egy krelem, hogy Miss Skylar Templetont engedjk
szabadon a mescalero rezervtumbl. gy tnik, ez a fiatal n szletst tekintve indin, de egy
jMexiki fehr csald felnevelte, tanttatta, s trvnyesen rkbe fogadta.
Case rezte, hogy szve nagyot dobban, alig mert levegt venni. Ide vezetik t hgrl sztt
lmai? A kt n, Skylark s Skylar ugyanaz a szemly mondta, s megprblt kzmbs
hangon megszlalni, nehogy elrulja a szve mlyn bredez
remnyt.
n is azt hiszem felelte Crook , br Haggarty egy szval sem emltette, hogy a n, akit
Skylarknak nevez, egy angolostott apacs.
Case nkntelenl is a nyakban lg medlt simogatta.
Ha Skylar Templetonnak fehr csaldja volt, hogy kerlt a rezervtumba?
Crook vgigfutotta a levelet, melyet Miss Rayna Templetontl kapott, s elmondta Casenek a
rszleteket, majd undorodva ledobta a paprt az asztalra. Ez egy kabar. Azt a szegny lnyt
elszaktottk csaldjtl, most pedig Sam Whitlock jvoltbl egy lidrcnyoms az lete. Nem
kellett volna neki az n jvhagysom, hogy visszavonja sajt parancst, de tlsgosan
felbosszantotta az tszervezs, hogy ezt megtegye. Legszvesebben megkorbcsolnm.
Case tkletesen egyetrtett Crookkal, de most nem az volt a fontos, hogy mindez mirt
trtnt, hanem az, hogy helyrehozzk a tvedst. Mivel ismerte Crookot, Case megrtette, hogy
mirt kldtt rte. Ugye, azt akarja, hogy n keressem meg ket?
Crook rmosolygott. Case lesltsa egyike volt azoknak a tulajdonsgainak, melyek olyan
rtkess tettk szemlyisgt.
gy van. Tudom, hogy csak most jtt meg, de nagyon szeretnm, ha ezt megtenn. Ha valaki
kpes a nyomukra bukkanni, akkor maga az.
Case blintott. Ha a pr Geronimhoz csatlakozott, akkor nagyon veszlyes lesz a kldetse.
Mg ha meg is talln a csapatot Mexikban, a renegt megln, mieltt megmagyarzhatn
kldetsnek cljt. De a veszly t nem ijesztette meg. Nagyon kevs volt az eslye annak, hogy
Skylar Templeton a hga, de addig nem tudott nyugodni, amg ki nem dertette az igazsgot.
A nyomaik mr rgen kihltek mondta Crooknak.
Tudom, de maga oda is eljut, ahova n nem, s olyan informcikat is meg tud szerezni, ami
egy fehr ember szmra sem hozzfrhet, nemhogy egy katona szmra. tadta Casenek a
Rayntl kapott leveleket. Nzze t ket, lehet, hogy tall bennk hasznos informcikat.
szintn szlva, ha n Skylar Templetonnak lennk, inkbb vgynk haza a csaldomhoz, j
Mexikba, mint a harcba Geronimo oldaln.
Az is lehet, hogy valban hazafel tartanak. Mr tviratoztam, hogy kldjenek nmi
informcit errl a harcosrl...
belenzett Haggarty jelentsbe ...Sun Hawkrl. Ha megtallom a mescalero rezervtum
korbbi indin gynkt,
taln tud majd felvilgostst adni arrl az emberrl, aki segtsgre lehet a keressben.
Jobb lenne, ha Sun Hawk embereivel tudnk beszlni
felelte Case. Ha megadn nekem a szksges paprokat, utolrnm Haggarty kapitnyt, s a
mescalerk kztt rdekldnk. Ha megtudjk, hogy segteni akarok Sun Hawk
nak, taln szintk lesznek hozzm. Case felllt, s egy pillanatig habozott. Valban
segteni fogok neki, tbornok?
Crook rtetlenl nzett r, nem tudta, mit rt ezalatt.
Tessk?
Mi fog trtnni a harcossal, ha megtallom?
Crook tgondolta. Annyira lefoglalta a fiatal n problmja, hogy a mescalero harcosra nem is
igen gondolt. Teljes kr
kivizsglst rendelek el az gyben, s megltjuk, ki tudjuke derteni az igazsgot. Ha a
katona, akit megsebestett, tlli, grem, hogy nem akasztjk fel az indint.
De megbntetik.
Ahogy mondtam, Case. Minden a krlmnyektl fgg.
Tallja meg, hogy kiderthessk az igazsgot, s visszaadhassuk Miss Templetont a
csaldjnak.
Case kis hjn elmosolyodott. Milyen knny lett volna Crooknak res gretet tennie, hogy
elnzek lesznek az indin gyben, de a tbornok soha nem grt meg olyasmit, amit nem tudott
biztosan betartani. Ezrt bztak meg ennyire benne az apacsok s Case. Minden tlem telhett
megteszek, uram
felelte tiszteletteljesen.
Tudtam, hogy gy lesz. Itt vannak tadta Haggarty jelentst is. Nzze meg, mit tud
kibngszni belle. Jjjn vissza holnap reggel, mieltt tnak indul, akkor megkapja a paprokat.
Hallottam, hogy szmos vrosban ismt megalakultak a polgri bizottsgok, s nem akarom,
hogy valaki
ellensgnek nzze.
Ez olyan problma volt, amivel Case tl sokszor szembekerlt ahhoz, hogy knnyedn
foghassa fel. n sem, uram.
Szeretne nhny feldertt is magval vinni?
Case elgondolkozott ezen. Igen, a bcsikmat, Dhs Prrifarkast s a fit.
Rendben van. Szljon nekik, n pedig elintzem szmukra is a paprokat. Aztn rok a
Templeton csaldnak is s elmondom, mi trtnt tette hozz Crook egy zavart fejmozdulattal.
Mivel Case is kt vilg hatrn nevelkedett, pontosan tudta, min mehet keresztl Skylar
Templeton, s mit szenvedhet a csaldja. Nem irigylem nt, uram.
Nem is hittem, bartom. Crook felllt, s kezet nyjtott Casenek. Sok szerencst.
Ksznm, uram.
Case elment. A paprokat, melyeket Crooktl kapott, az inge al rejtette. Nagyon szerette
volna tnzni ket, htha tall valami apr informcit arrl, hogy Skylar Templeton valban a
hgae, de elbb haza kellett mennie, hogy minl elbb elmondhassa Libbynek, mi trtnt.
Haragudni fog, hogy ilyen hamar ismt elmegy, de nem fogja megprblni lebeszlni.
Szve biztosan vrezni fog szegny Skylar nehz helyzete miatt, de ha mgsem Sonseea
ray, akkor is azt fogja kvnni, hogy minl elbb talljk meg.
Miutn Case hazarkezett, elmagyarzta Libbynek a helyzetet, amire a n pontosan gy
reaglt, ahogy Case felttelezte.
, Case, mennyit szenvedhet szegny! mondta halkan Haggarty jelentst olvasva,
mikzben frje Skylar testvrnek leveleit tanulmnyozta. Gondolod, hogy ez a Talbot
kzlegny megprblta megtmadni?
Case nem akart erre gondolni. Mr trtntek hasonl dolgok ezeltt is felelte, s
megprblt kzmbs maradni.
Nem volt r bizonytk, hogy ez a n a hga, de nem tagadhatta, hogy szve mlyn ezt hitte.
Br egy szval sem emltette Reggeli Csillagot, Libby tudta, mire gondol. a hgod, Case?
krdezte, s olyan kzel llt frjhez, hogy fejt a vllra hajtotta.
Case szerelmesen megrintette felesge arct, s homlokon cskolta. Nem tudom.
De ugye, azt gondolod? Magad mondtad, hogy a ltomsaid hozz vezetnek, most pedig ez
trtnt.
Case elvette kezbl Haggarty jelentst. A kapitny szerint a lny egy hsz v krli
mescalero. Reggeli Csillag mr huszont ves lenne.
Libby felemelte a fejt. Haggarty lehet, hogy tved.
Lehetsges, de hogy lehet az, hogy egy fehrhegyi indin gyereket, mint Reggeli Csillag,
egy Santa Fe kzelben l fehr csald neveli fel? Sokkal valsznbb, hogy ez a Skylar tnyleg
mescalero.
Libby akarata ellenre elmosolyodott. Case nagyon szerette volna elhinni, hogy a lny a hga,
de flt a csaldstl, ami kimondhatatlan fjdalmat okozott volna neki. Amita Reggeli Csillagot
elraboltk, Case egy percre sem feledkezett meg rla, de most, hogy volt r esly, hogy jra
visszatr hozz, megprblt a fejvel, s nem a szvvel gondolkozni.
Meg tudod tallni? krdezte Libby.
Nem tudom.
Libby jra a vllra fektette a fejt, kezvel pedig tlelte a derekt. Ha Reggeli Csillag, a
sas elvezet hozz. Vezrl
szellemed mg soha nem hagyott cserben minket.
Case tlelte felesgt, s szorosan maghoz hzta. Nha arra gondolt, hogy a nnek mlyebb
apacs lelke van, mint neki.
Imdkozom, hogy igazad legyen, szerelmem.
13. fejezet


________________________________________________________

Skylar s Sun Hawk gyakorlatias dolgokkal tltttk el a dlutnt. Amg a n fztt, a frfi
klnbz dolgokat gyjttt ssze, amik ptolhattk a tborban hagyott fegyvereit. Miutn
befejeztk az evst, Sun Hawk egy vastag eperfa gbl faragott jat, Skylar pedig ruhikat
javtgatta.
Csendben dolgoztak, nha dnnygtek csak valamit, mikzben mindketten tudatban voltak a
levegben szikrz feszltsgnek.
Gyerekkorban, amg a valsg bele nem avatkozott lmaiba, Skylar gyakran elkpzelte,
amint egy gynyr
szkesegyhzban kt hzassgot. brndjaiban csodlatosan szp ruht viselt, Rayna mellette
llt, s boldogan mosolygott, amg a menyasszony s a vlegny eskt tett egymsnak.
Jvendbelijnek arca akkor mg homlyos volt, de most mr nem. Skylar elktelezte magt
egy frfi mellett, akinek szp arca rkre bevsdtt emlkezetbe s szvbe. Nem lesz
szkesegyhz s drga ruha. Rayna taln nem is tud majd az eljegyzsrl, s nem lesz pap, aki
megkri, hogy ismtelje el az esk szvegt. A ma jszakai eskvi ceremnia nagyon egyszer
lesz. Miutn Sun Hawk lefekdt, kveti. A frfi magv teszi a testt, s ezzel egsz letre
maghoz kti.
Skylar flt.
Mit jelent a neved a mi nyelvnkn?
A frfi lgy hangja megijesztette, s csak egy pillanat mlva tudott a krdsre koncentrlni. A
vlgy egyre sttebb lett, Sun Hawk a tz mellett lt, ami csak egy vrs fnynek ltszott a
szrkletben. Skylar tnzett a parzs felett, s ltta, hogy a frfi letette kezbl az jat, s most t
vizsglja figyelmesen.
Egy jabb percbe telt, amg megfelel fordtst tallt a nevre. Azt jelenti: az, aki tanult
mondta vgl, s rezte, hogy melegsg nti el az arct. Ezt a nevet fehr anym szerette, mert
az anyja viselte, aki sok vvel ezeltt meghalt.
Ez volt a legegyszerbb mdja, hogy megmagyarzza, hogy vltoztattk Collie lenykori
nevt, Schuylert Skylarr. Mirt krdezed? Nem tetszik neked?
Skylarnak majdnem elakadt a llegzete, amikor megltta a hatalmas gyengdsget Sun Hawk
szemben. De, tetszik. Csak szerettem volna tudni azon a nyelven is, amit mindketten
beszlnk, hogy jszaka azt suttogjam a fledbe.
Skylar testn ugyanaz a vgy hullmzott vgig, amit a medencben rzett, ezrt visszatrt a
varrshoz, s kptelen volt brmit is felelni.
Mg mindig hinyzik a fehr csaldod? krdezte a frfi.
Skylar nem tudott felnzni. Igen, s mindig is fog, gy, ahogyan neked az a csaldod, akit
elhagytl.
Sajnlom, hogy sohasem ltod ket jra.
n is sajnlom felnzett, s tekintetk sszekapcsoldott
mindkettnket . Ismt csend telepedett kzjk, ahogy egyre jobban beesteledett a
vlgyben. Mit csinlunk akkor, amikor mr nem maradhatunk itt?
Ez idig Sun Hawk sztnsen cselekedett, nem volt klnsebb terve. Msnak taln nem
vallotta volna ezt be, nehogy gyengnek gondoljk, de tudta, felesghez szintnek kell lennie.
Nem tudom biztosan, szerelmem.
Skylar mlyen szvbe zrta a beczst. Csatlakozunk Geronimhoz?
Azt hiszem, nincs ms vlasztsunk felelte Sun Hawk szomoran. Mg szakra
megynk, amg a katonk nem adjk fel a keresst, de ha leesik a h, dlre kell fordulnunk. Csak
Geronimo s az emberei vannak dlen, s mi egymagunkban nem tudunk letben maradni.
Geronimo tmadsai sorn sok olyan embert is megltek, akik semmi rosszat nem tettek
neki emlkeztette Skylar a frfit. Kpes lennl lni, ha azt mondan?
Mindent megteszek, amit kell, hogy tged biztonsgban s letben tartsalak felelte Sun
Hawk.
Geronimo mellett nem lesznk biztonsgban.
Akkor majd tallunk egy biztonsgos helyet magunknak
grte Skylarnak, br tudta, ezt grett soha nem tudja betartani.
Skylar is tudta, de ez most nem szmtott.
Tl stt volt mr ahhoz, hogy meglssa a repedseket s szakadsokat a nadrgon, amit varrt,
ezrt amikor Sun Hawk kezdte leterteni a pokrcot a tz mell, Skylar is letette a varrst.
Flelem s vrakozs szortotta el a torkt, de lenyelte a gombcot.
vlasztotta ezt az utat. Ms lehetsge nem volt, s br ktsgbeesetten vgyott r, hogy
megvltoztassa a krlmnyeket, azt sohasem bnta meg, hogy tallkozott Sun Hawkkal s
beleszeretett. A sors kiszaktotta biztonsgos letbl, de helyette neki ajndkozta ennek a
frfinak a szerelmt. Brmilyen megprbltatst tartogat mg szmra a sors, Sun Hawk mindig
mellette lesz.
A frfi bebjt a takarja al, s htat fordtott a tznek, gy ajnlott fel mg egy lehetsget
Skylarnak, hogy meggondolja magt. A n termszetesen nem lt a lehetsggel, de azt sem
tudta, most mit kell tennie a menyasszonynak a nszjszakjn.
Azt biztosan tudta, hogy neki kell megtennie a kvetkez
lpst, ezrt flretette zavart, levette mokaszinjt, s felllt.
Kilpett a ruhjbl, s prblt nem tudomst venni a hvs jszakai levegrl, mely lzas
brhez rt, mikzben megkerlte a tzet. Letrdelt Sun Hawk mell, mire a frfi fel fordult.
Egy halk nygs hagyta el az ajkt, amint vgignzett a tz fnyben kirajzold meztelen ni
testen. htatosan kinyjtotta a kezt, s a n derekra tette, majd lassan felfel mozdtotta, s
lvezte brnek tapintst. Feltrdelt Skylar eltt, s kzben tenyert a n dombor mellre
helyezte, ajkt a nyakra szortotta.
Skylar llegzete elakadt a ketts rzki tmadstl, s karjval tfogta a frfi vllt. Fejt
htrahajtotta, hogy szabad utat engedjen cskjainak, mikzben Sun Hawk keze a testn egyre
lejjebb vndorolt, amg elrte a fenekt, s maghoz hzta. Skylar rezte, ahogy hashoz
prseldik a frfi nadrg alatt meredez kemny frfiassga, amitl jabb vgy mltt szt
testben. Llegzete kihagyott, amikor Sun Hawk szja megtallta mellt, s elszr az egyik,
majd a msik mellbimbt szjba vve szvni kezdte addig, amg shajai halk nygsekk vltak.
Kezvel a frfi hajba trt, amikor az lefektette t a pokrcra, s amikor trde lbai kz
csszott, Skylar megnyitotta magt eltte. Sun Hawk felknyklt, s szerelmes hangon Skylar
nevt suttogta, mikzben testk eggy vlt.
Most mr az enym vagy ismtelte el rekedten jra s jra, s testt hozzszortotta,
amivel treptette a nt a kezdeti fjdalom rzsn, fel a magasba, ahol nem volt ms, csak get
hsg, vakt fny s a szerelem sztszakthatatlan szlai.
Az lnies Rayna, aki pnteken Meadedel vonatra szllt, s a n kztt, aki a Holbrook Hotel
halljban megjelent, akkora volt a klnbsg, mint az jjel s a nappal kztt. Az illedelmes,
csipks gallr utazruhnak nyoma sem volt. Felvltotta a csizma, a farmer, a fehr ing s a
mellny. A n haja htul vastag, szoros copfba volt fogva, mely csaknem derekig lert.
Meadeet azonban leginkbb a szakszeren cspre szjazott colt lepte meg.
Rayna pontosan tudta, hogy a frfi t bmulja, amikor lejtt a lpcsn, de nem tudta eldnteni,
hogy arckifejezse megdbbenst vagy helytelentst fejeze ki, vagy egyszerre mindkettt.
Melyiket helytelenti inkbb, a nadrgot vagy a pisztolyt?
krdezte cspsen, mieltt a frfi ksznni tudott volna.
Tud vele bnni? krdezte.
Valsznleg jobban, mint maga.
Meade elengedte a fle mellett a srtst. Akkor egyiket sem helytelentem. Nem gondoltam,
hogy ni nyeregben fogja Tritont meglovagolni.
Rayna rmosolygott. Akkor j. Ezzel megsprolunk egy vitt, amikor nyerget veszek.
Megvegyk az ennivalt?
Szeretnk mr mielbb tra kelni.
Minden tovbbi nlkl mondta Meade, s az ajt fel mutatott, elreengedte Raynt, majd
a kereskedhz indultak.
Ha minden jl megy, amire persze nem volt biztostk, az t gy ngy napba telt, de
lelmiszerkszletket s a fzshez szksges holmikat a minimumra cskkentettk. Csodlatos
mdon a vlogatsnl nem akadt semmi, amin sszeveszhettek volna. Rayna unszolsra
kettosztottk a pnzt, s a n vett egy nyerget s egy nemezkalapot. Meadeet meglepte, hogy
egy winchester ismtlfegyvert is vsrolt, ugyanolyan kalibert, mint a pisztolya.
A n kihvan nzett r, amint kifizette a szmlt, de Meade nem tett megjegyzst, mert arra
gondolt, mennyibe kerlhetett neki a l s az elszlltsa Holbrookig. Aztn ott volt a vonatjegye,
a szllodai szobk Santa Fben s Holbrookban, s most ez. Mg szinte el sem indultak, Rayna
mris rengeteget klttt, de egyltaln nem ltszott rajta, hogy fogytn lenne a pnze.
Meade a vllra vette az j nyerget, Rayna pedig felemelte az lelmiszerekkel teli zskot, s az
ajt fel indultak, Rayna, pontosan mennyi pnzt hozott magval? krdezte halkan Meade.
Annyit, hogy elg legyen az tra,
Hol tartja?
Rayna ijedten nzett r, amikor eszbe jutott a testhez erstett pnzes v a blza alatt. Nem
tartozik magra.
De igen, ha egy vagyont s az ernyt kell megvdenem.
Nyugodjon meg, Meade. Megvdem az ernyemet s minden ms rm tartoz dolgot. Maga
csak mutassa meg az utat Fort Apacheba tancsolta, mikor a frfi kinyitotta eltte az ajtt.
Egyikk sem vette szre az ajt mellett l kt frfit, akik egy puskaporos hordn dmztak.
Azt sem lttk, ahogy gonoszul egymsra mosolyognak Nem telt tbb idbe lovat tallni az
tra, mint ahogy elzleg Meade gondolta. A bristll tulajdonosa tallt szmra egy
alkalmasnak tn mlhslovat, de nem tudott a hossz nehz tra megfelel felszerelst adni.
Raynnak s Meadenek gy vgl egy nyolcmrfldnyire lv birtokra kellett elmennie, ahol
talltak egy izmos, biztos jrs, Chicory nev pejt.
Dlben mr ton is voltak dl fel. A Little Colorado foly mentn lovagoltak. Kitnen
haladtak a magas fennskon, de Rayna nem mondhatta, hogy Meade a legszrakoztatbb titrs,
akivel valaha is utazott. A frfi alig szlalt meg, s mire megrkeztek jszakai tborhelykre, a
feszltsg olyan vastagon lgott a levegben, mint a mocsri sznyogok csapata s legalbb
olyan bosszant is volt.
Miutn ettek, kzsen elvgeztk a tbori munkkat, majd Meade kitertette pokrct, mondott
egy kurta j jszakt, s htat fordtva titrsnak, lefekdt aludni. Rayna kvette pldjt, de
hossz idbe telt, amg vgl is el tudott aludni.
Msnap dlre eljk trult a flelmetes Caldero hegygerinc.
Amikor szak fell kzeltettk meg, nem tnt klnsebben ijesztnek, ahogy egyms utn
hagytk el a hegyvonulatokat.
Nem voltak kiemelkeden magas cscsok, hihetetlen szlessge tette lenygzv, ahogy
kelet s nyugat fel ltszlag megszakts nlkl vagy szzmrfldnyi hosszsgban elterlt.
Azonban legflelmetesebb tulajdonsga nem is ltszott szakrl.
A hegygerinc vlasztvonal volt egy magas fennsk s egy medence kztt. Ez utbbi a terlet
kzepn hzdott vgig.
Felmenni a hegygerincre nem volt nehz feladat. Kijutni
vagy pontosabban lejutni onnan mr ms dolog volt.
Aznap jjel a hegy lbnl vertek tbort, msnap reggel pedig megkezdtk tjuk
legkockzatosabb rszt. A szekrnyomot, amit eddig kvettek, egyre nehezebb volt megtallni a
talajon, mikzben Meade sorozatos kanyargs szerpentineken, szk lejtn lefel, majd ismt
felfel vezette Raynt a kvetkez
cscsra. Helyenknt egyegy fldcsuszamls betemette az svnyt, gy egy msik, mg
veszlyesebb tvonalat kellett tallniuk.
Mialatt sszevissza tvonalon haladtak, Rayna jobban szemgyre vette a frfit, s rjtt, hogy
nem az a kis zldfl, akinek korbban hitte. Kitnen lovagolt, s egyszer sem mutatta jelt,
hogy a veszlyes tvonal megflemlten.
Mennyi id mlva jutunk t ezen a rszen? krdezte Rayna, amikor dl krl meglltak,
hogy egyenek.
Ha minden jl megy, holnap dlre kirnk a hegyekbl
felelte Meade, aztn jra hallgatsba merlt csakgy, mint az t j rsze alatt.
Lovagls kzben nem nagyon zavarta Raynt, fleg most, hogy a nehz talajon az lete
fggtt tle, hogy megfelelen tudja kezelni Tritont. De amikor meglltak, s nem volt semmi
dolguk, mint pldul most is, a csend kezdett nyomasztv vlni. Rayna gy ltta, hogy Meade
szndkosan nem vesz rla tudomst, s ebbl mr kezdett elege lenni. Nem ez volt a megfelel
id, hogy veszekedjen vele, de annyira izgatott volt, hogy kptelen volt csendben lni.
Nagyon jl lovagol, Meade mondta neki, s remlte, hogy a bk egy kis beszlgetst
kezdemnyez. Le vagyok nygzve.
Meade nem vette a fradsgot, hogy rnzzen. Mit vrt? Az apm hsz vig volt lovastiszt,
n magam majdnem feleannyi ideig szolgltam ugyanolyan minsgben.
Rayna megprblt nem megsrtdni goromba hangnemn.
Igen, de egyszer azt mondta, hogy idejnek nagy rszt helyrsgi orvosknt tlttte le, s
nem vett rszt sok hadjraton. Nincs szksge nagy lovagltudomnyra ahhoz, hogy egy
helyrsgi krhzat vezessen.
Meade bosszsan nzett r. Jobban szerette volna, ha lptennyomon leesem Chicoryrl?
Raynnak elakadt a llegzete. A fenbe is. Csak prblok beszlgetst kezdemnyezni, s ha
nem vette volna szre, bkot mondtam magnak.
Nagyon ksznm, de az gynevezett bkja az sejtette, hogy zldflnek gondolt.
Meade eltallta. Igaza van, aggdtam egy kicsit, de tvedtem. n legalbb nem vagyok
olyan neveletlen, hogy ne valljam be, ha hibztam mondta Rayna olyan hangsllyal, ami inkbb
hangzott vdnak, mint egy tveds beismersnek.
Meade rnzett. s n milyen hibt kvettem el?
Bajkever, gyilkos lnak nevezte a lovamat, de tvedett.
Triton egy valsgos angyal.
Idig vallotta be a frfi kelletlenl. De ha nem bnja, megtartom az tletemet addig,
amg kirnk innen. Ez mg a knny szakasz.
Knny? Ha ez knny volt, Rayna nem akart arra gondolni, mi vr mg rjuk, mint ahogy
nem akart Meade gorombasgn tprengeni. Elhallgatott, s egy kemny marhaszeletet rgcslt
addig, amg a frfi be nem jelentette, hogy ideje ismt lra szllniuk.
A frfi vezetsvel egy jabb szk szerpentinen gettek felfel, s ahogy a cscs fel
kzeledtek, s gy tnt, az svny belevsz a felhkbe, Meade htraszlt. Kapaszkodjon!
Mirt?
Majd megltja felelte, s felrt a cscsra. Mlhslovt kantrnl fogva vezetve eltnt egy
les kanyar mgtt.
Rayna termszetesen hallott mr a Caldero hegysgrl, de jMexik egyetlen grngys tja
sem ksztette fel t az ijeszten meredek hegyoldal szdt ltvnyra, ami el trult, mikzben
is eltnt a kanyarban. Nhny lbnyira tle a szakadk ezer lb mly volt, vagy mg tbb is,
amitl gy ltszott, hogy lent a medence legalbb szzmrfldnyire van tle. Szmos
hegyvonulat tarktotta a medenct, de errl a pontrl csupn jelentktelen hangyabolyoknak
tntek. Rayna mg sohasem ltott ehhez hasonlt, de mg feleennyire llegzetellltt sem.
Uramisten, Meade, ez gynyr szlt a frfihoz. gy rzem, mintha elrtem volna a
vilg vgre.
Bizonyos szempontbl gy is van felelte, s elfordtotta a nyerget, hogy htranzzen r.
Rayna megdicslt mosolya lttn azt kvnta, brcsak ne tette volna. Mirt nem rmlt hallra a
flelmetes ltvnytl? Mirt nem grnyedt ssze remegve a gondolatra, hogy itt le kell mennik a
vlgybe? Mirt viselt el mindent olyan knnyedn, mg az undort, tisztessgtelen rosszkedvt
is?
Mert volt az egyedli, Miss Rayna Templeton, ht ezrt, vlaszolta meg sajt krdseit.
Meadenek gy tnt, hogy a vilgon semmi sem tudn a nt megijeszteni. Kivve termszetesen
a gondolatot, hogy nem kapja vissza a hgt.
Szimptija, mely bosszsggal s vonzalommal prosult, ers kombinci volt. Kihzta
magt a nyeregben. Napi huszonngy rn keresztl egytt lenni Rayna Templetonnal ezerszer
frasztbb volt, mint gondolta, ezrt nem volt ms vgya, mint megrkezni Fort Apacheba, s
megszabadulni tle.
Jjjn. Nem lhetnk itt egsz nap gyefogyottan.
Megsarkantyzta Chicoryt, s elindult lefel a meredek lejtn.
Az svny megduplzdott, majd jra eltnt.
Egy rval ksbb egy szles szurdokban meglltak pihentetni a lovakat. Meade krbejrta a
terletet, s kt lovas friss nyomait fedezte fel.
Mi a baj? krdezte Rayna, amikor utolrte. Valaki nem sokkal ezeltt itt jrt felelte
Meade a homlokt rncolva.
Rayna is megvizsglta a nyomokat. Igen, ugyanezeket a jeleket mr n is szrevettem
korbban. Letrdelt, s rmutatott az egyik patk szablytalan alakjra. Ltja a hasadst itt?
Brki is l ezen a lovon, elg rgta kvetjk mr.
Rayna olyan jl rtett minden mshoz, hogy Meade nem is lepdtt meg azon, hogy ez is
feltnt neki. Azt is szrevette, hogy idnknt megllnak, s nha az egyikk visszafordult?
Rayna felhzta a szemldkt. Nem, ezt nem vettem szre.
Felllt, hogy is megnzze, s rjtt, hogy a frfinak igaza van. A szurdok bejratnl a
hasadt patj l hrom sorban hagyott nyomokat. Nem siets nekik tlzottan.
Vagy csak vrnak valakire tallgatott Meade elgondolkozva.
gy rti, rnk? krdezte Rayna.
Meade a n arckifejezst vizsglta, de csak aggodalmat ltott rajta, flelmet nem.
Lehetsges. De az is lehet, hogy csak a sgoromtl vettem t bizonyos sztnket. De itt valami
nincs rendben. Visszaindult a lovakhoz. Rayna kvette.
Milyen fldn jttnk fel? krdezte a n. Olyanon, amin most nem szvesen mennk
keresztl vlaszolta Meade, s kvnta, hogy mljon el a bizsergs a tarkjn. Ez a szurdok
egy vagy nmileg tbb mint egy mrfldn t kgyzik gy, majd elkeskenyedik, amit Denning
tjrnak hvnak, ami nem ms, mint egy szekrnl alig szlesebb kanyon.
Rayna mly llegzetet vett, s csak lassan fjta ki a levegt.
Hatalmas, rejtlyes vidk, ugye?
Pontosan. Az apacs hbork kezdeti veiben az a hely tbb rejtly sznhelye volt, mint
amennyit meg tudok szmolni. A nevt is egy csapat helyi lakrl kapta, akiket itt mszroltak le.
Az utaz gynkk is hasznt vettk tette hozz mosolyogva.
Van ms kijrat is?
Meade Raynra nzett. Nincs.
A n elgondolkozva felnzett a meredek falon. Ha valaki meg akarna tmadni bennnket,
akkor fel kellene msznia a szikln. Nem hinnm, hogy lenne ms vlasztsunk, mint
tovbbmenni addig, amg el nem vesztjk a nyomukat.
Sajnlatos mdon Meade sem ltott ms megoldst. Egy ideig gyalog vezessk a lovakat
javasolta.
Egyetrtek. Rayna elhzta a nyeregbl a winchestert, mire Meade is kvette a pldjt.
vatosan haladtak, egyikk mindig szemmel tartotta a fenti sziklkat, mikzben kvettk a
hasadt patj l nyomait. Helyenknt, ahol a talaj tl szikls volt, meglltak, s Meade elrement
felderteni a helyzetet, amg a nyomok ismt eltntek.
Egy dli irnyba es kanyart hagytak el, amikor a szurdok keskenyedni kezdett, majd tovbb
kgyzott kelet fel.
Itt meglltak jegyezte meg Rayna, s Meade leguggolt a nyomok mell.
Igen, de egyikk sem szllt le.
Rayna rezte, hogy minden lpssel ersdik a pulzusa, s amikor egy szikls rszen eltntek
a nyomok, a szve majd kiszakadt a mellkasbl. Vrt addig, amg Meade elrement, hogy j
nyomokat talljon, de amikor visszatrt, brzata komor volt.
Gyernk! tvette Rayntl Chicory kantrjt, s visszafordtotta a lovat abba az irnyba,
ahonnan jttek.
Rayna nem tehetett mst, kvette. Mi baj van? Nem ltok olyan helyet, ahova elrejthettk
volna a lovaikat, vagy a sziklkhoz vezethettk volna. Nincsenek jabb nyomok?
krdezte a n.
De igen, de a j reg hasadt patk nyomai mr nem olyan mlyek, mint eddig.
Azt gondolja, hogy az egyik lovas felmszott a sziklkon, a msik pedig elrement?
Meade tancstalanul megrzta a fejt. Nem tudom. Lehet, hogy csak vszmadr vagyok, de
nem akarok kockztatni.
Maradjon itt, amg n alaposabban megvizsglom.
Lovagias ajnlat volt, de Raynt egy cseppet sem rdekelte a hsies viselkeds. Meade,
milyen rgen ismer engem?
A frfi felhzta a szemldkt. Nem tudom, gy hrom hnapja, gondolom.
Rayna rmosolygott. Mit gondol, mennyi az eslye annak, hogy hagyom, hogy elmenjen,
mikzben n itt maradok a lovakkal?
Meade bosszsan felshajtott. tkozottul kicsi.
Pontosan.
Rayna...
Meade szigor tekintete nem flemltette meg Raynt.
Meade, vitzhatunk rajta, vagy eldntttnek tekinthetjk.
Makacsul felszegte llt, s Meade ltta, hogy nincs rtelme tovbb folytatni a vitt. Ha
egyedl mennk, biztosan kvetne, igaz?
Rayna blintott.
Rendben van. Azt hiszem, jobb lesz, ha a kzelemben lesz, hogy szemmel tarthassam.
Hogy szemmel tarthassuk egymst javtotta ki Rayna a frfit.
Meade megrzta a fejt, s Chicoryt egy sr bozt fel terelte a szikla lbhoz.
Istenem, milyen makacs n maga. Kicserlte puskjt a tokban, majd Raynnak is ezt
tancsolta. Ha fel kell msznunk, a puskk csak megneheztenk a dolgunkat
Magyarzta, ami ellen Rayna nem tudott mit szlni. Ha a kanyon elkeskenyedik, amgy sem
lesz szksgk hossz puskra.
Rayna abban remnykedett, hogy egyltaln nem lesz rjuk szksg.
Miutn biztonsgba helyezte a lovakat, visszatrtek arra a helyre, ahol a hasadt patk nyomai
seklyebbek lettek.
Figyelmesen tvizsgltk a talajt, s vgl a szurdok keleti falnl talltak egy tiszta
csizmatalpnyomot. A meglazult szikladarabok elrultk, hogy ott mr valaki felmszott, mire
Meade vgleg elvetette az tletet, hogy csak a kpzelete jtszott vele. Felmsztak, s talltak egy
prknyt, ami prhuzamosan haladt a nyomokkal. Megindultak rajta, s ahol csak tudtak,
elrejtztek.
Nhny lpssel arrbb, ahogy a kanyon lesen balra kanyarodott, a prknynak vge szakadt,
ezrt ismt felfel kezdtek mszni, kvettk a kimozdult kdarabokat s idnknt a lgy, vrs
agyagba ragadt csizmatalp nyomait. Rayna vgl megltta a Denningtjr bejratt, s rlt,
hogy a szikln van, nem pedig a szk csatorna belsejben.
Ok, eddig jhetett suttogta Meade, amint meglltak egy kinyl szikladarab alatt, mely
eltakarta az tjr szjt.
Meade, megegyeztnk...
Megegyeztnk, hogy nem marad a lovakkal. n kvetem nehzkes bartunkat, s
megnzem, htha lecsaphatok r fellrl.
s mi van az bartjval? Tudja... aki elrement.
Emlkszik r?
Persze, ha nem tvedek, mr otthagyta valahol a lovakat a msik oldalon, s is felmszott a
sziklkra.
Akkor mindkettnknek mennie kell.
Nem! mondta Meade olyan hajthatatlanul, ahogy csak tudta, mgis halk volt a hangja.
Maga itt marad, s nyitva tartja a szemt. Ez parancs.
De...
Rayna, az isten szerelmre, fogja mr be a szjt, s csak egyszer tegye azt, amit mondok
krte, majd kibjt szk rejtekhelykrl.
Attl val flelmben, hogy a n esetleg ostoba mdon mgis utnaered, Meade legalbb
olyan sokszor nzett htra a vlla fltt, mint elre a sziklkra, amin ppen mszott. Nhny perc
mlva azonban megbizonyosodott rla, hogy Rayna az okosabb megoldst vlasztotta, gy most
mr minden figyelmt a nyom kvetsnek szentelte, melyet az tonll hagyott htra, aki
valahol fent a Denningtjrban vrt r.
Rayna nem dhngtt sokat Meade diktatrikus parancsn.
Nem mehetett utna anlkl, hogy a frfi ne vette volna szre, de ez amgy sem tnt sszer
dolognak. Az volt a legfontosabb, hogy rlssanak az tjrra, ami csak gy volt lehetsges, ha
egyenesen felfele mszott.
Htrlt nhny lpst a megfelel pontig, majd elkezdett mszni ugyanolyan biztos
mozdulatokkal, mint tizenhromves korban Skylar s , amikor az rvz miatt a Diablo
kanyonban ragadtak. Nehz feladat volt, de nem lehetetlen. Harminc perc mlva el is rte a
cscsot, ahol egy hihetetlenl sima fennsk trult a szeme el.
Nem ment a szlre, nehogy a szemben lv oldalrl szrevegyk, inkbb a Denningtjr
fel igyekezett. Amikor a szemkzti sziklafal olyan keskeny lett, hogy Rayna knnyedn t tudott
volna dobni egy kvet a msik oldalra, lehasalt, s a szlig kszott. A sziklafal nem volt
tkletesen fggleges, de gy is impozns ltvnyt nyjtott. Sajnos, nem ltta a frfit, aki pedig
szerinte valahol lent vrakozva kuporgott. Nem figyelve a kvekre s a kavicsokra, melyek ki
horzsoltk a karjt, tovbb szott addig, amg Meadeet megpillantotta. Kevesebb mint tizenkt
yardnyira volt alatta, s egy prknyon guggolt.
Rayna arrbb mozdult, mert tudta, hogy az tonllnak valahol Meade felett kell lennie, s
vgl szrevette a frfit.
Elfekdt, mint egy gyk, s Rayna azt hihette volna, hogy alszik, ha nem ltta volna puskjt,
melyet a szurdok bejratra irnytott.
Nyilvnvalan azt vrta, hogy a zskmny brmelyik pillanatban feltnik, de ha figyelembe
vesszk azt az idt, ami alatt Meade s Rayna becserksztk az orvgyilkosokat, valsznleg mr
kezdett aggdni, hogy valami nem sikerlt.
Rayna elhzta pisztolyt, s beigazoldni ltta feltevst, mert a frfi felugrott, s felnzett a
szemkzti sziklafalra. Rayna kvette a tekintett, de semmit sem ltott addig, amg a frfi meg
nem szlalt. A pokolba, Hobie, ltsz valamit onnan fentrl?
A szavak visszhangzottak a kanyon falai kztt, majd egy pillanat mlva egy szakadt szrke
kalap bjt ki egy szles prkny a[l. Nem, semmit hangzott az alig rthet halk vlasz. s
ha nem fogod be a pofdat, nem is fogok.
Szrkekalap visszabjt, Gyk meg jra elterlt, mikzben Rayna azon gondolkozott, hogy
most mit tegyen, Meadere nzett, aki krlnzve azt kutatta, hogy honnan jhet a msodik hang.
Jval a Gyk bvhelye felett volt, amibl Rayna arra kvetkeztetett, hogy valsznleg mr
megltta a haramit, s most fel akar kerlni.
Sajnos, vget rt a prkny, s Meadenek kt vlasztsa volt, vagy visszafordul, vagy
magasabbra mszik.
Olyan sok repeds, szikladarab, zug s fordul volt a szikln, hogy Rayna nem tudta
megllaptani, hogy Szrkekalap szreveszie Meadeet, ha az elkezd felfel mszni. Ha
figyelmeztetn, azzal mindkettjket elruln, ezrt inkbb csendben maradt, s addig
helyezkedett, amg jobb rltsa nem nylott Szrkekalap bvhelyre. Csak a kalapjt s
vllnak egy rszt ltta, de ez is elg volt egyelre.
Most mit tegyen? Egyetlen lvssel meg tudn lni a Gykot, de vajon kpes lesze azzal a
tudattal tovbb lni, hogy hidegvrrel meggyilkolt valakit? Nem, nem tudta elkpzelni, hogy
valakit is htulrl leljn. Azon tprengett, hogy egyltaln meg tude lni valakit. Mivel mg
soha nem volt ilyen vagy ehhez tvolrl hasonl helyzetben, ezzel az erklcsi s etikai krdssel
mg soha nem kellett szembenznie. Mindig gy kpzelte, hogy ha egyszer eljn az id, amikor
magt vagy szerelmest kell megvdenie, gondolkods nlkl kpes lesz lni.
De az elv egszen ms volt a valsgban, dbbent r.
Kvek csattogsa visszhangzott hangosan a szikln, mire Rayna szve a torkban dobogott,
ahogy Meadeet kereste a tekintetvel. Biztos talajon llt a Gyk felett, de tl nagy volt a
kockzat. A Gyk feltrdepelt, felemelte puskjt, s ktsgbeesetten kereste a zajforrst,
Szrkekalap pedig vatosan kipislogott a szikla mgl.
Dobja a puskt a szurdokba! kiltotta Meade, s revolvert az alatta lev frfira fogta.
Figyeljen ide... kezdte a Gyk felhborodva, de Meade elhallgattatta.
Tegye, amit mondtam, vagy meghal!
Jl van, jl van. A Gyk kelletlenl kitartotta a szakadk fel a puskt, majd elengedte. A
fegyver vgigcsattogott a szikln, majd elnmult.
Most pedig a tltnyvet utastotta Meade.
Figyeljen, miszter, magnak nincs...
Csinlja azonnal! vlttt r Meade.
A krlmnyeket figyelembe vve a Gyk tiltakozsa szrakoztat volt, Rayna mgsem
nevetett. Ahogy Meade megszlalt, Szrkekelap eltnt. Rayna felttelezte, hogy megkerl egy
csoport sziklt, hogy jobban megclozhassa a frfit, ezrt visszamszott oda, ahonnan jtt,
mikzben ktsgbeesetten szerette volna megpillantani a haramit.
Hallotta, ahogy Meade megparancsolja a Gyknak, hogy tegye le a tltnyvt, de mr nem
volt ideje megnzni, hogy ez megtettee, mivel ezt a pillanatot hasznlta ki Szrkekalap arra,
hogy elbjjon rejtekbl. Felemelkedett annyira, hogy pontosan clba vehesse Meadet, mire
Rayna rjtt, hogy eljtt az id.
Nyugodtan beclozta pisztolyval, majd elkiltotta magt.
Ne! Ide ljn! Remlte, hogy megijeszti, s igaza is lett, Szrkekalap sztnsen a hang
irnyba fordtotta a fegyvert, s leadott egy ktsgbeesett lvst, mely nagyot durrant a
kanyonban. Mieltt jra meghzhatta volna a ravaszt vagy a meneklsen gondolkozhatott
volna, Rayna elsttte pisztolyt, s Szrkekalap sszerogyott.
Egy pillanat mlva jabb lvs drdlt, s Rayna szrevette, hogy a Gyk kihasznlva az
elterel mozdulatot, Meadere ltt.
Nem tallta el a frfit, de az t igen, s a haramia a szakadkba zuhant.
Rayna prblta elfelejteni, hogy pp most lt meg egy embert, inkbb Meadere nzett, aki
pedig felpillantott, s megltta a n fejt s vllt kilgni egy prknyrl. Egy teljes percig
egymst nztk, amg a feszltsg fel nem olddott, majd Meade megrzta a fejt.
gy emlkszem, azt mondtam, hogy maradjon ott, ahol biztonsgban volt mondta
rosszalls nlkl.
Nem rl, hogy nem teljestem a parancsokat?
Meade lassan elmosolyodott, s mire teljesen kialakult a mosolya, elkpeszten csbtv vlt.
De, nagyon. tnzett a csipks szl sziklaperemre. Hogy az rdgbe akar onnan lejnni?
14. fejezet


______________________________________________

Rayna megprblta fkezni a borzongst, mikzben a tz aranyfnye felett a sttsgbe
bmult. t l volt a kzelben, s br alig tudta kivenni a kt pokrcba csavart holttestet, mely kt
nyereghez volt szjazva, mgis pontosan tudta, hogy ott vannak.
vekkel ezeltt Consayka emberei mesltek neki a ksrtetbetegsgrl, ami olyanokat knoz,
akik hossz ideig tartzkodnak halottak vagy a halottak valamilyen trgya kzelben. Mostanig
nem rtette ezt a hiedelmet. Szrkekalap gonosz szelleme itt volt valahol, t figyelte, s vdln
mutogatott r.
A rvid, de heves sszecsaps utn Meadedel egytt vatosan lemsztak a sziklkrl. Rayna
elment a lovaikrt, Meade pedig az orvgyilkosok lovait kezdte keresni. Mire Rayna visszart,
Meade becsavarta a Gyk testt a sajt pokrcba, s egy lra szjazta, majd ismt felmszott a
sziklra, hogy lehozza a msik haramit.
A frfiak szemlyes trgyai nem sokat mondtak nekik. Taln rk rejtly marad, hogy kik
voltak k, s mirt szemeltk ki Raynt s Meadeet. De nem is volt fontos. Nem vltoztat
semmit azon a tnyen, hogy Rayna meglt egy embert, az sem, ha tudjk, mi a neve, honnan jtt,
s volte csaldja.
A mai nap nagyon kifrasztotta a nt, tudta, aludnia kellene.
Pokrca mr le volt tertve a tz mell, de nem tudta elkpzelni, hogy kpes pihenni addig,
amg Szrkekalap szelleme t figyeli a tbor krl.
Igya meg ezt nyjtott t neki Meade egy cssze kvt, amibe tett nmi whiskyt is.
Rayna felett llt. A n felnzett r, s elvette a csszt.
Ksznm. Belekortyolt az italba, s nem tallt r okot, hogy panaszkodjon, br jobban
szerette volna csak tisztn a whiskyt.
Megint a lovak fel nzett, mire Meade lelt mell a fatnkre.
Azt tette, amit tennie kellett, Rayna mondta csendesen.
Nem maga knyszertette ket, hogy megtmadjanak.
Felttelezem, hogy nem elszr csinltk. Tl jl ismertk a sziklkat ahhoz, hogy vletlen
esetnek tnjn.
Rayna blintott, s knyszertette magt, hogy elforduljon az rnykban lv holttestektl.
Lehet, hogy igaza van, de ettl nem lett knnyebb elviselni a gondolatot, hogy megltem t.
Ha nem tette volna meg, n mr halott lennk
emlkeztette a nt.
Rayna szomoran rmosolygott. A fene egye meg! gy rti, hogy nem ltem a tkletes
lehetsggel, hogy megszabaduljak goromba titrsamtl?
Ez mr jobb, gondolta Meade. Kezd visszatrni a humora s a harci szelleme. Egsz jjel a nt
figyelte, s kptelen volt elviselni ksrteties szomorsgt, br nagyon is megrtette.
Egy emberev ris voltam, ugye?
Igen.
Sajnlom mondta Meade szintn.
Gyengd pillantsa csak mg jobban sszezavarta Rayna kavarg rzseit. Nem akarta, hogy a
frfi sajnlja t, se azt, hogy vigasztal szavakat mondjon neki, s gyengd pillantsokat vessen
r. Azt kvnta, brcsak ms lenne kztk a viszony. A tzbe bmult, hogy elkerlje lgy,
mogyorszn
szemt. Mirt utl engem annyira, Meade? Tudom, hogy tl makacs vagyok, s nem
rendelkezem bizonyos nies vonsokkal, de azrt nem vagyok rossz ember. Szeretem a
gyerekeket s az llatokat.
Meade rnzett, s rabul ejtette, ahogy a tz fnye az arcn tncolt. Tudom, hogy nem rossz
ember. Ellenkezleg, megflemlthetetlen, hsges, s imdja a csaldjt. Ahogy az apacsok
mondank, ers szve van.
Teht nem vet meg annyira, amennyire mutatja?
Egyltaln nem vetem meg, Rayna felelte Meade lgyan.
Rayna rnzett. Akkor mirt veszeksznk llandan?
Mert felbosszantanak a szemtelen s vakmer cselekedetei.
Mint pldul Szrkekalap meggyilkolsa? gondolta Rayna.
Nem, ez biztosan nem volt szemtelen. Vakmersg volt kvetni Meadeet, miutn azt mondta
neki, hogy vrjon, de Szrkekalapot meglni, hogy Meadeet megmentse, elengedhetetlenl
szksges volt. Maga lt mr embert ezeltt?
Igen, de nem fegyverrel.
Rayna zavartan nzett r a rejtlyes megjegyzs hallatn.
Ez mit jelent?
Meade megvonta a vllt. Orvos vagyok.
A vlasz mg jobban sszezavarta Raynt, de a frfi fradt hangjra sszeszorult a szve.
Ennek nincs rtelme, Meade.
A katonai orvosok tbb letet vesztenek el, mint amennyit megmentenek mondta.
Nagyon sok mindent nem tudunk mg, s a hadsereg gyorsabban tall ki j mdokat a
gyilkolsra, mint mi, orvosok a gygytsra.
Nem ugyanaz, ha az ember nem tud megmenteni egy sebesltet, mintha megl valakit
mondta gyengden Rayna.
Ezttal Meade nzett a tzbe. Mgsem ezt rzem, ha valakinek vgig kell nznem a hallt,
vagy ha azt ltom, hogy egy fllb katona hallra issza magt, csak mert nem talltam kevsb
brutlis mdot arra, hogy megmentsem az lett.
Ez nem a maga hibja, Meade. Nem vdolhatja magt az let kegyetlensgeirt.
Igazn? Raynra nzett, s a frfi szemben csillog ressg majdnem knnyekre
fakasztotta a nt.
Igazn. Tlsgosan a szvre veszi a dolgokat. ~ Nem tudta visszafogni magt, ezrt
kinyjtotta a kezt, s gyengden megsimogatta a frfi arct. Senki nem okolhatja magt ezrt.
Rayna lgy keznek gyengd rintse s knyrletes tekintete tl sok volt Meadenek.
Megfogta a n csukljt, de nem tolta el. Ne... tegye ezt, Rayna! mondta lgyan, de llegzete
a torkn akadt.
Rayna Meade szemt kutatta, s egy msfajta knt ltott meg benne. Mirt ne?
Mert nagyon szeretnm megcskolni felelte, mieltt mg visszavonhatta volna.
Rayna kezt a frfiba cssztatta. s mirt nem teszi?
Mert... Mly llegzetet vett, s prblta elfojtani a vgyt, ami ersebben trt fel benne,
mint brmi eddig. De nem mlt el, amg Rayna keze az vt fogta, s ajka oly kzel volt, hogy
megcskolhatta. Hirtelen felllt, de egyltaln nem volt meggyz, amikor azt mondta. Mert
amit... most rznk, az csak a mai nap esemnyei miatt van.
Rayna ezt ppen gy nem hitte, mint Meade. Felllt s odalpett a frfihoz. Akkor
korntsem akartak megtmadni minket, amikor a hotelszobmban cskolt meg emlkeztette.
Meade tudta, hogy el kellene hzdnia, de nem tudott. De aznap olyan sebezhetnek tnt.
Mit rzett akkor, Meade?
Tbbet, mint kellene.
lltak egymssal szemben, egymst nztk, de nem rintettk meg, mgis ersebben reztk a
msik jelenltt, mint valamelyikk is lmodta volna.
Istenem, gondolta Rayna csodlkozva, szerelmes vagyok bele. Minden logiknak
ellentmondott, mgis gy volt. Meade Ashford nem az a tpus frfi volt, aki beillett volna
jvend
letbe, s ezt Meade vilgosan a tudomsra hozta. De ez nem vltoztatott azon, amit rzett,
vagy amit akart.
A kvetkezmnyeket figyelmen kvl hagyva, Rayna egy lpssel kzelebb ment hozz,
tenyerbe fogta arct, s ajkt a frfihoz emelte. A gyengd rintstl olyan vgy sprt vgig
Meade testn, amit mr nem tagadhatott tbb. Durvn maghoz rntotta a nt, s cskja
elmlylt, hogy felkutassa szjnak legaprbb zugait is olyan forr hevessggel, melynek
hatsra egyikk sem tudott mr gondolkodni.
Egy rekedt shajjal Rayna a frfihoz simult, majd felnygtt a gynyrtl, amikor az kezbe
fogta mellt. Meade vadul cskolgatni kezdte az arct, majd a nyakt, s amikor ismt a szjra
tapadt, Rayna gy rezte, elg szenvedlyes cskjainak tzben. Vgigsimtotta Meade vllt,
majd htt, s gy szortotta maghoz, mintha az mris kzelebb hozn ket egymshoz, s
csillaptan a testt elnt des fjdalmat.
Meade nem tudta elviselni a knt, hogy ruhik elvlasztjk ket egymstl, ezrt kigombolta
Rayna blzt, s lehzta a vlln. Amikor kezbe fogta mellt, s cskjaival megkemnytette
bimbit, Raynnak a llegzete is elllt, majd cspjt a frfihoz szortotta, amivel feltzelte
annak nagy, kemny frfiassgt.
Meade egy nygssel megragadta a Rayna hajt sszefog szarvasbr szjat, s kioldotta.
Ujjaival beletrt hajba, hogy kibontsa a vastag szke copfot, majd lefektette a nt a takarra,
mikzben ugyanolyan szenvedlyesen cskolta, mint az t.
Perzsel cskjai vllait s melleit gettk, s amikor ajkai a mellbimbkat knoztk, Rayna
vonaglani kezdett, amihez Meade is csatlakozott. A n ujjaival a frfi hajba trt, s esdeklen
knyrgtt, hogy tbbet kapjon.
De hogy mi volt a tbb, azt Rayna nem tudta. Csak azt tudta, hogy a testben tombol tzet
valahogyan csillaptani kell. A svrgs olyan gynyrsgesen fjdalmas volt, amit eddig el sem
tudott kpzelni. sszer gondolatai cserbenhagytk, csak sztne s vgya lt benne. Mg soha
nem csinlta ezt, soha nem rzett elspr szenvedlyt, s mint mindenben, amit csinlt, semmit
sem tartott vissza. Teljesen tadta magt, s ha az, amit tesz, helytelen dolog volt, akkor vllalta a
kvetkezmnyeit, brmik is voltak azok. Kszsges keze a frfi izmos testn vndorolt, s
prblta visszaadni mindazt a gynyrt, amit tle kapott.
Valahol agya hts stt zugban egy hang azt mondta Meadenek, hogy helytelen az, amit
csinl, de nem hallotta meg. Tlsgosan rgta kvnta mr Raynt, s vgya is tl nagy volt. A
n tfrkztt a szenvedlyt kordban tart sorompn, s lednttte falait abban a pillanatban,
amikor megcskolta. Mr tl ks volt ahhoz, hogy Meade jra felptse, mg akkor is, ha
valban akarta volna.
hesen levetkztettk egymst, minden rintssel egyre fokozva a szenvedlyt, amg Meade
meztelenl fekdt Raynn.
Rayna sztnsen lbait a frfi cspje kr kulcsolta, vben megfesztette testt, s egy gyors
lkssel magba hzta a frfit.
Meade szja tzesen az vre tapadt, s elnyelte a fjdalom s a gynyr kiltst.
Raynt hatalmba kertette a szdt rzs, amit Meade okozott, s minden lkst hesen
fogadott. Ahogy a gynyrrzs egyre fokozdott, gy tnt, rkk tart, s egyre feljebb repti a
magasba. Aztn a tz, ami minden porcikjt bejrta, kitrt egy vakt, fehr villansban. Meade
Rayna szjba temette ajkait, ahogy a n jra s jra a nevt kiltotta, majd a gynyr rekedt
kiltsval vgl is kielglt. Teste megfeszlt, aztn a nre hanyatlott. Tl kimerlt s kbult
volt ahhoz, hogy megszlaljon vagy egyltaln gondolkozzon.
, Meade... suttogta Rayna, s kezvel vgigsimogatta a frfi htn a feszlt izmokat.
gy rzem...
Csitt! Meade ertlen, de szdt cskja elnmtotta Raynt. Csitt, drgm.
Karjba zrta a nt, arct selymes hajba temette, s hagyta, hogy megnyugtat szvverse
lomba ringassa.
Amikor az els fnysugr ttrt a felhkn, Meade hirtelen felbredt, s ott tallta Raynt a
karjaiban, meztelen testt meghitten hozz tapadva. Mindenhol rezte a n illatt, mg sajt
brn is, ds aranyhaja pedig gy omlott szt feje krl, mint egy llegzetelllt napfelkelte.
Minden rzsk, rintsk, shajuk emlke felrmlett benne, s felkorbcsolta szenvedlyt, de
mr nem volt tbb jszaka. Meade nem veszett el vgyaiban, s Rayna nem volt az a sebezhet
lny, aki olyan szomornak s gynyrnek ltszott a tz fnyben.
Egszen egyszeren egy csodlatos, szenvedlyes jszaka nem vltoztatott azon, hogy k kik
voltak. Rayna most is boszorkny volt, az ellentte mindannak, amilyennek egy nnek lennie
kell, pedig most is egy visszavonult tiszt volt, aki csak bkt s nyugalmat akart az lettl. Ami
a mlt jjel trtnt, az helytelen volt.
Meade megrmlt attl, amit csinlt br svrgott, hogy jra megtegye , ezrt vatosan
kiszabadtotta a lbt, s eltvolodott a ntl. Belebjt nadrgjba, ingbe s csizmjba,
kivlogatta ruhit a n kzl, fogta a kulacst, s elillant, hogy a reggeli mosakodst elvgezze.
Amikor visszatrt, Rayna egy angyal megtveszt
rtatlansgval mg mindig aludt. Meade azt kvnta, brcsak rkre gy maradna, hogy ne
kelljen a szembe nznie, de tudta, nemsokra tovbb kell indulniuk. Sajt gyengesge miatt
rzett dhe nehzkess tette, mikzben reggelit ksztett, gy a kvskanna csrmplse vgl
felbresztette a nt.
Rayna mg flig aludt, mikzben stott s nagyot nyjtzkodott, mint egy elgedett kiscica.
Az rzki mozdulattl lecsszott testrl a takar, mire Meade felnygtt, amikor megltta a n
gynyr mellt. Mg mindig rezte kezben a slyt s szjban az zt. gykban jra rezte
a gynyr utni vgyat, ezrt gyorsan elfordult.
Az g szerelmre, Rayna, takard el magad! kiltott r.
A durva parancs hirtelen felbresztette Raynt, aki megragadta a takart s maga el hzta,
mikzben felknyklt.
Nem kellett azon gondolkoznia, hogyan lett teljesen meztelen.
Szeretkezsk emlke a leggynyrbb dolog volt, amire valaha is felbredt. Elgedett
mosoly terlt szt arcn, ahogy a frfi htt nzte. J reggelt neked is mondta jtkosan.
ltzz fel, amg elksztem a reggelit! felelte Meade gorombn.
Rayna tl jl rezte magt ahhoz, hogy megsrtdjn. J, istenem, visszatrt hozzm az n
zsmbes titrsam. Mr attl fltem, hogy a mlt jszaka meglgytotta a termszetedet.
Az g szerelmre, hogy volt kpes ezen vicceldni? Rayna, ma reggel nincs idnk a
gnyoldsra. ltzz fel, hogy aztn indulhassunk.
Rayna elkpzelni sem tudta, hogy a frfi mitl lett olyan elutast. A szeretkezst a frfiak
mshogy lik meg? nem rezte magt olyan csodlatosan, mint Rayna? Nem rezte azt a
hihetetlenl gynyr rzst, mint ? De az des szavak, amiket suttogott neki s lzas nygsei,
melyek mg mindig a flbe csengtek, azt mondtk neki, hogy igen. Akkor mirt viselkedik ilyen
gonoszul?
Meade, nzz rm! mondta Rayna ftyolos hangon. Ltni akarta az arct, amikor
megmondja neki, hogy mennyire szereti.
De Meade nem akart rnzni. Nagyon is jl el tudta kpzelni, hogy nz ki. Meztelen vlla
kiltszik a takar all, ahogy ott hever, szinte ltta aranyszn hajzuhatagt, kk szemt, mely
mg homlyos az alvstl s a kihlt szenvedlytl. Egyedl a ftyolos hangja is tnkretette az
rzkeit.
Meade... szlt r Rayna ersebb hangon, mire a frfi megfordult, de felvrtezte magt a
ltvny ellen.
Az rdgbe is, Rayna, ltzz mr fel! Ez nem egy bordlyhz, s n nem az els vendged
vagyok ma.
Rayna gyengd rzelmei s vgya, hogy megvallja szerelmt, egy pillanat alatt
megsemmisltek. Nehezen fkezve indulatt, maga kr csavarta a takart, s feltrdelt. Mirt
viselkedsz gy, Meade? Mi az rdg ttt beld, hogy ilyen kegyetlen dolgokat mondasz nekem?
Meade elszgyellte magt, de szksge volt a dhre. Ez volt az egyetlen vdelme az ellen,
amit kavarg rzsei mveltek vele. Sajnlom mondta rviden. Csak arrl van sz, hogy
mg soha nem gyalztam meg egy szzet, s ez egy j lmnyt jelentett nekem.
Rayna majdnem elnevette magt. Mint a szban forg szz elmondom, hogy nekem is j
lmnyt jelentett, de nem rzem magam gy, mint akit meggyalztak.
Pedig gy kellene. Amit a mlt jszaka tettem, az helytelen volt. Gyllnd kellene rte,
Rayna.
Rayna elkpzelni sem tudta, hogy lehet valami helytelen, ami ilyen csodlatos, de
ktsgtelenl bntotta, hogy a frfi gy gondolta. Jobban reznd magad, ha hozzd vgnk
valamit, s gazembernek neveznlek? krdezte gnyosan.
A pokolba is, Rayna, viselkedj komolyan.
Rendben. De te mirt vagy olyan mrges? Engem tettl tnkre, nem magadat.
Ez aligha igaz. Nem szerepelt a terveimben, hogy letem htralev rszt egy fktelen
vadmacskval ljem le.
Raynt ez srtette s mlyen megbntotta. Felllt, mikzben majdnem elvesztette a takart.
Mikor beszltnk mi hzassgrl? krdezte csknysen.
Arcn a legmakacsabb kifejezs lt, amibl Meade ltta, hogy nagyot rontott az amgy is
rossz helyzeten. Ne lgy nfej! Nyilvnval, hogy ezek utn felesgl kell, hogy vegyelek.
Milyen romantikus! Dr. Ashford, ez a legszebb lenykrs, amit egy lny csak kaphat!
A romantiknak ehhez semmi kze, Rayna csattant fel Meade. Mi van, ha terhes lettl?
Rayna erre nem gondolt, de nem is akart. Isten rizz! De ha ilyen ldott dolog trtnt
volna, grem, hogy megrom
felelte dhsen, s megprblt felllni anlkl, hogy elveszten a takart.
Ez gy nem j.
Pedig gy lesz vgott vissza Rayna, mikzben sszeszedte a ruhit. Mert a hzassg egy
ilyen nagykp alakkal tl nagy r egy jszakai gynyrrt.
Jl van. Maradj hajadon, de ha majd egyszer a nszjszakra kerl a sor, tallj ki valami j
indokot, hogy mirt nem vagy mr szz.
Menj a pokolba, Meade mondta Rayna gonoszul, s eltnt a bokrok mgtt.
Lehet, hogy odajutok suttogta maga el Meade, aztn azon gondolkozott, nem rkezette
meg mris.
tjuk msodik fele, ha lehet, mg feszltebb hangulatban telt el, mint az elz. Akkor Rayna
nagyon szeretett volna beszlgetni, hogy elzze az utazs unalmt, most azonban szerette volna
Meadeet egszben lenyelni. Az sajt szerencstlensge volt, hogy ppen egy olyan frfiba
szeretett bele, aki letagadta irnta rzett gyengd rzelmeit, csak mert Rayna nem elg nies neki.
Felesgl akarta venni, de csak bntudata s a becslet miatt, ami sokkal jobban fjt neki, mintha
csak lovagiasan elvette volna a szzessgt, s bcs nlkl tvozott volna.
Emiatt Meade legalbb olyan dhs volt, mint Rayna, de
sajt magra. rzelmei gy sszekuszldtak, hogy nem hitte, hogy egyszer ki tudja ket
bogozni. Nem tudott rtelmesen gondolkozni, ha Rayna valahol a kzelben volt, s br gyllt
erre gondolni, hogy mit tesz az letvel, ha felesgl veszi, nem tudta elkpzelni, hogy elengedi.
Elvette a szzessgt, az egyetlen tisztessges dolog, amit tehet, hogy elveszi. A kvetkeztets
egyszer, de Rayna tl makacs volt ahhoz, hogy ezt belssa. Amg Meade fstlgtt magban, s
megprblta helyrehozni a kavarodst, amit mindkettjk letben ltrehozott, Rayna is magban
dhngtt, s sikerlt tkletesen figyelmen kvl hagynia a frfit.
Miutn tkeltek a Caldero hegysgen, tjuk sokkal knnyebb lett annak ellenre, hogy kt
pluszlovuk is volt. A haramikkal val sszecsaps sok idejket elvette, s gy a kimert temp
ellenre is, amit diktltak, csak szerda dlben rtek Fort Apacheba.
Az ezredlobog, mely a tbla jelenltt mutatta, fent lobogott az erd tetejn. Ahogy Rayna
egyre kzeledett az r fel, gy szorult httrbe Meade irnt rzett dhe, s lpett eltrbe a
Crookkal val tallkozs izgalma. Tl sok katona okozott mr neki csaldst, hogy elhiggye
Meade lltst, miszerint a tbornok szabadon fogja bocstani Skylart. Mikzben a fhadiszlls
kt plete kzt lovagoltak az erd fel, Rayna nagyon szeretett volna valami biztat szt hallani
Meadetl, de tl bszke volt ahhoz, hogy megkrje r.
Vratlan rkezsk nagy felbolydulst okozott a helysznen.
Korbbi kollgk s beosztottak dvzltk Meadeet, de csak egyetlen ember jtt ki eljk,
hogy hivatalosan is kszntse ket, miutn leszlltak a lrl Crook fhadiszllsa eltt.
Ashford rnagy! Isten hozta jra itt kiltotta Neville.
Franklin hadnagy kitr rmmel megragadta Meade kezt.
Mikor trt vissza?
Mr csak dr. Ashford, Neville, s ppen most rkeztem
felelte Meade. Itt lltunk meg elszr.
Franklin a takarkba csomagolt holttestekre pillantott.
Ltom, srcok, akadt egy kis baj az ton.
Srcok? gondolta Meade. Hogy lehet valaki olyan vak, hogy nem ltja, hogy Rayna n,
annak ellenre, hogy frfias ruht visel. Ht igen, akadt. Ez a kett megprblta megtmadni
Miss Templetont s engem a Denningtjrban.
A hadnagy blintott. Azt mondta, a Denningtjrban? Az utbbi hnapokban nagyon sok
tmads trtnt ott. Lehet, hogy maga... Meade szavai lassan eljutottak a tudatig, s Rayna fel
fordult, aki ppen a korlthoz vezette a lovt.
, bocsnatrt esedezem, hlgyem. Nem akartam udvariatlan lenni. Isten hozta Fort
Apacheban.
Ksznm, hadnagy. Meg tudn mondani, kivel kell beszlnem, ha Crook tbornokkal
szeretnk tallkozni?
Hm, akkor Cary hadnagyhoz kell fordulnia, hlgyem.
Ksznm.
Meade ltta, hogy Rayna alig vrja, hogy induljanak, de ez rthet is volt. Neville, vigyzna
erre a kt holttestre? Azonnal el kell temetni ket, de elbb szeretnm tudni, hogy felismerie
valaki.
Termszetesen, r... iz, doktor. Azonnal intzkedem.
Levette a holttesteket a nyeregkpbl, s elvezette a lovakat, mikzben kalapot emelt Rayna
eltt.
Meade a nre nzett. Szeretnd egy kicsit felfrissteni magad s tltzni, mieltt Crookkal
beszlsz?
Rayna bosszsan nzett r. Mirt? Azt hiszed, hogy is frfinak nz majd? Isten rizz, hogy
zavarba hozzalak a ruhzatommal.
Meade visszanyelte mrgt, shajtott egyet, majd emlkeztette Raynt. Te mondtl valamit
arrl, hogy szeretnl rendesen felltzni a Crookkal val beszlgetshez. De ha gy akarsz oda
belibegni, hogy bzlesz, mint egy l, s gy nzel ki, mint egy tszli csavarg, tvol lljon
tlem, hogy ellenezzem.
Akkor j, mert hamar tl akarok esni rajta felelte Rayna.
Meade a Crook szobjhoz vezet lpcs fel mutatott.
Csak n utn, drga hlgyem.
Meade szorosan mgtte maradt, amg fel nem rtek a lpcsn, de miutn belptek a
helyisgbe, azonnal tvette az irnytst. Mg nem tallkozott a szrnysegddel azeltt, s
felttelezte, hogy vrniuk kell egy darabig, de a szrnysegd, ahogy meghallotta Rayna nevt,
rgtn rohant be a tbornokhoz.
Nem egszen egy perc mlva mr be is ksrtk ket az irodba.
Ha George Crook meg is tkztt Rayna kinzetn, nem adta semmi jelt dbbenetnek.
Meleg, de visszafogott mosollyal dvzlte, majd Meadehez fordult. rlk, hogy jra ltom,
dr. Ashford. gy hallottam, vissza akar vonulni.
Igen, uram.
Hatalmas vesztesg ez a hadseregnek.
Ksznm, uram felelte Meade. Nagyon jlesett neki a bk. Crook soha nem mondott
semmi olyat, amit nem gondolt komolyan, jl sejtem abbl, ahogy a hadnagy berohant
maghoz, hogy gyantja, mirt van itt Miss Templeton?
Igen, tudom. Crook megkerlte asztalt, majd egy szket hzott el a faltl. Krem,
foglaljanak helyet. Attl tartok, nem lesz knny, s nem szmtottam arra, hogy szemlyesen
fogom megbeszlni nnel ezt az gyet, Miss Templeton. Megprbltam levelet rni a csaldjnak.
Mire clzott, mi nem lesz knny? Rayna szve hevesen vert, mikzben lelt a szkre. Teht
megkapta a leveleimet, tbornok?
Igen, szintn sajnlom, hogy a hadsereg ennyi szenvedst okozott magnak s a
csaldjnak.
Akkor maga tud segteni, hogy helyrehozzuk ezt az igazsgtalansgot? krdezte Rayna, de
flt remnykedni.
Megteszek mindent, ami tlem telik felelte a tbornok nneplyesen.
Rayna a homlokt rncolta. Ez mit jelent? A hgom a Rio Alti rezervtumban van. A
kiszabadtsa nem kerl tbbe egyetlen alrsnl.
Brcsak ilyen egyszer lenne, Miss Templeton. Meade tudta, hogy Crook mindig kicsit
knyelmetlenl rzi magt a nk trsasgban, de most feltnen nagy volt a zavara, ilyennek
mg nem ltta az vek sorn. Tbornok, trtnt valami Miss Templetonnal, amirl n nem
tudok?
Crook nem tudott a szemkbe nzni. Attl tartok, igen.
, istenem rmlt meg Rayna, s klbe szortotta a kezt. Mi trtnt Skylarral? Mondja
meg, krem!
knyrgtt.
Crook knytelen volt felnznie az asztalrl. A rszletek mg nem vilgosak, de azt
jelentettk, hogy egy Skylar nev
apacs n meglt egy katont, mieltt a menet elrte volna Rio Altot. Letartztattk,
kihallgattk, majd egy Sun Hawk nev
harcos megszktette. Mindkettjknek nyoma veszett.
Szentsges isten! Rayna hangja csak elfojtott suttogs volt. Knnyek gyltek a szembe,
ezrt hirtelen elfordult, hogy a tbornok ne lssa.
Meade abban a pillanatba mellette termett, s a karjba zrta.
Sajnlom, Rayna. Megprblhattam volna tallni valami mdot arra, hogy hamarabb tudjak
segteni.
Rayna nem viszonozta lelst, de nem is utastotta el.
Szksge volt Meade erejre, hogy a sajtjt erstse.
szintn sajnlom, Miss Templeton mondta Crook.
Ennek nem lett volna szabad megtrtnnie. Whitlock tbornoknak azonnal el kellett volna
rendelnie a hga kiszabadtst, ahogy tudomst szerzett a dologrl.
A tbornok szavai ahelyett, hogy megnyugtattk volna, inkbb feldhtettk Raynt, s gy
mg jobban aggdott Skylar biztonsgrt. Vak dh nttte el, ami elg ert adott neki, hogy
elhzdjon Meadetl, s Crookhoz forduljon.
Ne beszljen nekem arrl, hogy mi trtnhetett volna, s ne vrja, hogy vgighallgassam a
sajnlkozst, tbornok fakadt ki dhsen. Tudni akarom, hogy mi a fent tett azrt, hogy
Skylart visszakapjuk.
Crook olyan gyorsan dlt htra, hogy a szke majdnem htraborult. Mindent megteszek,
amit tudok, Miss Templeton.
Efell biztosthatom mondta, amikor vgre visszanyerte a hangjt. De ez az gy rendkvl
sszetett s bonyolult. Teljes kr vizsglatot rendeltem el a katona halla...
Ez lehetetlen. Skylar nem tudna meglni senkit, mg akkor sem, ha az lete fggne tle. A
vd nyilvnvalan hazugsg!
Azt hiszen, ebben tved, Miss Templeton felelte Crook szigor hangon. Megrtette, hogy
dhs, de egy n ms mdon is kifejezheti nemtetszst. Az egysg parancsnoktl kapott
jelents szerint a hga beismerte a gyilkossgot.
A pokolba, mondom, hogy ez lehetetlen!
Elg volt, Rayna! lj le, s hallgasd vgig, amit a tbornok mondani akar. Meade Rayna
karjra tette a kezt, de az lerzta magrl.
Te csak ne mondd meg nekem, hogy mit csinljak!
Meade ersebben fogta meg a karjt, s majdhogynem lerntotta a szkre. Azt mondtam,
hogy lj le, s fogd be a szd! utastotta, mire Rayna egy pillanatra elhallgatott az ijedtsgtl.
Meade Crookhoz fordult. Krem, tbornok, bocssson meg Miss Templetonnak mondta, de
hangjban alig volt bocsnatkrs. Nem tudja elkpzelni, mennyit szenvedett s a csaldja a
hadsereg rzketlensge miatt. Taln ha nhny rszletet is mondana, ssze tudnnk rakni, hogy
valjban mi is trtnt.
Crook Raynra pillantott, s arra vrt, emele valamilyen kifogst ellene.
Sajnlom, tbornok krt bocsnatot szintn Rayna.
Krem, mondjon el mindent, amit Skylarrl tud.
Crook blintott, majd ismertette a jelentsbl kihmozott nhny rszletet.
A hinyossgok ellenre Meade gy gondolta, teljes kpet kapott arrl, ami trtnt, s a
valsg visszataszt volt. Ki vezette a menetet Rio Altba? krdezte.
Luther Haggarty kapitny.
Meade ismerte t, s egyltaln nem kedvelte. s ki volt az, akit Miss Templeton meglt?
Stanley Talbot kzlegny.
Meade t is ismerte, s mg kevsb kedvelte. Tbornok, n ismerem Talbot kzlegnyt, s
tudom, hogy egy elfajzott diszn, aki apacs nket molesztl s ezzel dicsekszik. Meade hallotta,
hogy Rayna ijedtben nem kap levegt, ennek ellenre folytatta. Ha Skylar valban meglte,
akkor csak gy lehetsges, hogy nmagt vdte.
n is pontosan gy gondolom felelte Crook, s Raynra pillantott, aki olyan fehr lett,
mint a fal. Jl van, Miss Templeton?
Rayna szemt jra elntttk a knnyek. Hogy lehetnk jl? A hgomat lehet, hogy
megerszakoltk, s most biztosan pokol az lete. Nem tudom, hogy hol van, hogyan kaphatnm
vissza, s mit szenved most.
Meade megfogta Rayna kezt, de a n klbe szortotta a vigasztal rints ell. Ne!
kiltotta. Nincs szksgem az egyttrzsedre. n Skylart akarom visszakapni.
Meade visszahzta a kezt, s ismt Crookra nzett. Tl jl ismerte a tbornokot ahhoz, hogy
elhiggye, hogy mg nem intzkedett az gyben. Mit tett, hogy megtalljk Skylart, uram?
tadtam az gyet Case Longstreetnek felelte Crook.
Magval vitte a nagybtyjt s az unokaccst, s mostanra mr azt hiszem, utolrtk
Haggarty kapitny egysgt. Azt volt a terve, hogy Sun Hawk csaldja krben krdezskdik,
azt remlve, hogy ha tbbet tud a harcosrl, taln valami tmpontot kap arra vonatkozan, hogy
mit csinlt, vagy merre mehetett.
Meadeben felragyogott az els remnysugr. Ez j hr, tbornok. Ha valaki kpes
megtallni Skylart, akkor Case Longstreet az.
n is pontosan gy gondolom. Crook ismt Raynra nzett. Tudom, hogy a
bocsnatkrseim nem sokat jelentenek, Miss Templeton, de biztosthatom, hogy az greteim
annl tbbet. Meggrem, hogy nem nyugszom addig, amg vissza nem adom magnak a
testvrt.
Rayna hitt neki, s vgre megrtette, mirt bznak benne, s tisztelik t annyira az indinok.
Tiszta szeme s hatrozott arckifejezse tiszteletet kvetelt. Rayna sajnlta, hogy nem ltta ezt
mr korbban. Crook tbornok tisztessges ember volt, aki minden tle telhett megtett, hogy
helyrehozza az igazsgtalansgot.
Sajnos, ez a tuds sem cskkentette a Skylar biztonsgrt val flelmt.
15. fejezet


______________________________________________

Case Fort Bowienl rte utol Haggarty kapitny egysgt, ahol a csapat kt napra
letborozott, hogy a katonk lelmiszert vegyenek magukhoz, s a mescalerk is megkapjk az
adagjukat, melyre mr get szksgk volt. Kt nap mlva az apacsokat biztonsgos
krlmnyek kztt elvezetik Rio Altba.
Haggarty nem rlt, hogy fel kellett fednie az egsz tbor vezetsnek a rendjt, de Crook
parancst figyelembe vve nem volt ms vlasztsa. Case a sebeslt katona irnt rdekldtt, akit
Fort Bowieba kldtek, egy srgnnyel egy idben, mely vgl megrkezett Crook tbornokhoz,
s tjkoztatta arrl, hogy a katona vrhatan fel fog plni. Case gy gondolta, hogy ez nagyon
j hr Skylar s Sun Hawk szmra.
Nem vesztegette arra az idt, hogy Haggartyt a Skylar szkshez vezet esemnyekrl
faggassa, mert tudta, hogy a kapitny megsrtdne, ha egy apacs hallgatn ki mg akkor is, ha
ez az apacs olyan kzel ll Crook tbornokhoz. Haggarty gyis csak hazudna, s Case nem akart
bajt keverni. Meghagyta Crook embereinek a feladatot, hogy a katonkbl kiszedjk az igazat,
ehelyett inkbb arra koncentrlt, hogy a mescalerktl tudjon meg minl tbbet.
Vrhat mdon gyanakv tekintetek ksrtk, mikzben Naka'yen tbora fel igyekezett.
Vrzett a szve az indinokrt, akiket kiszaktottak a rezervtumbl, s most sznalmas
krlmnyek kztt knytelenek lni. Case nem tudta felfogni, mirt ragaszkodott a kormny
annyira ahhoz, hogy egy egsz fajt megfosszon embereitl s mindentl, amijk csak volt
belertve a maradk bszkesgket is.
Amikor vgl megtallta Naka'yent, az regember tkletes pldja volt annak, hogy a
fehrek milyen sokat tudnak rtani egy tisztessges, ids embernek. Naka'yen vek ta bkben
tartotta embereit, s ezrt cserbe nem kapott mst, mint sszetrt greteket, s most egy
sszetrt szvet. Az reg fnknek alig volt annyi ereje, hogy egyenesen felljn, amikor ltta,
hogy Case kzeledik.
Case elrelt volt, lelmet s ruhkat hozott ajndkba Naka'yennek. Tudta, nem vsrolhatja
meg az reg szimptijt, de legalbb kifejezheti tisztelett, amit meg is rdemelt. A bartsg
ajndkt ajnlom fel mondta, s letette a csomagot kettjk kz a fldre.
Naka'yen szomor szeme tettl talpig vgigmrte Caset.
Apacs vagy, mgis a fehr ember ruhjt hordod, s lttam, hogy a katonk felett is
hatalmad van. Mirt akarnl a bartom lenni?
Mert azrt jttem, hogy a fiadnak segtsek.
Most elszr csillant fel az let szikrja az reg fnk szemben, s egy kicsit kihzta magt.
Mit tudsz a fiamrl?
Case lelt Naka'yennel szemben. Azt tudom, hogy nagy veszlyben van, de amit tett, azt j
gy rdekben tette.
Szerelmes a lnyba mondta Naka'yen. Miatta tette.
Caset nem lepte meg a hr. Felttelezte, hogy valamilyen ktelk sszefzi ket.
Msklnben a harcos nem vllalt volna ilyen hatalmas kockzatot, hogy kiszabadtsa a lnyt.
Tudja, merre vitte t?
Naka'yen tekintete elhomlyosult s olvashatatlann vlt.
Nem szlt semmit, amikor elment. Nem tudom, hol lehet most.
Megmondan, ha tudn?
Az reg fnk gyanakodva mregette Caset.
Mirt bznk meg benned?
Mert Szrke Rka kldtt, aki segteni akar a fiadnak s a Skylar nev nnek. Tudja, hogy
hatalmas igazsgtalansg trtnt vele, s ezt helyre akarja hozni. Vissza akarja adni a fehr
csaldjnak, aki felnevelte.
s mi lesz a fiammal? krdezte Naka'yen. Meglik azrt, amit tett.
Akkor nem, ha a katona tlli biztostotta Case. s mr megtudtam a hrt, hogy meg fog
gygyulni.
Egy remnysugr csillant fel az reg szemben. Nem bntetik meg a fiamat?
Ezt nem grem felelte Case. De a Szrke Rka szavt adta, hogy ha bebizonytjk, hogy
Sun Hawk jogosan cselekedett, nem esik bntdsa. A Szrke Rka mg soha nem szegte meg az
grett.
Naka'yen komolyan vette az gretet, de akkor sem tudott segteni az idegennek. Nem
tudom, hova ment a fiam.
Case hitt neki. Csatlakozna Geronimhoz?
Az reg fnk megrzta a fejt. Csak ha nem lenne mr ms vlasztsa. Nem hitte, hogy
Geronimo mdszerei jt hoznak az embereknek, de lehet, hogy a hossz t megvltoztatta a
vlemnyt. Bkt ajnlott az embereinknek, s arra biztatta ket, hogy a katonkkal tartsanak.
Mindketten szerettk volna hinni, hogy ez jt hoz majd a npnek, de azt hiszem, tvedtnk. Mg
a fiam is kezdett ktelkedni sajt blcsessgben, mieltt elment.
Ha bkt ajnlott, akkor vgtelenl blcs, mint maga is, reg nagypapa mondta Case
tiszteletteljesen. A Szrke Rka erre vonatkozlag mg nem tett gretet, de azt hiszem,
megprblja magukat visszakldeni a sajt rezervtumukba.
Nem hiszi, hogy blcs dolog volt Rio Altba ttelepteni magukat. Kiterjedt a hatalma, s
sokan hallgatnak r. Beszlj a bkrl az embereidnek, nagypapa, s imdkozz, hogy hamarosan
hazatrhessenek.
Naka'yen blintott, majd Case Sun Hawkrl s a vadszmezikrl kezdett krdezskdni,
melyeket szabadon bejrhattak akkor, amikor mg nem voltak rezervtumba zrva.
Ahogy gondolta, a trzs, mint sok ms hozz hasonl az Alfldtl szakra, keletre s dlre
egszen a mexiki sivatagokig s a Fehrhegysgig terjedt ki. Gyermekkorban Case emlkezett
a mescalerkkal val sszecsapsra a hegyekben.
Nha tmadtak vitk azon, hogy kinek van joga vadszni azon a terleten, amit Case emberei
a maguknak mondtak, de mindettl eltekintve bartsgos volt a viszony kztk. Trtntek
hzassgok a kt trzs kztt is. Ha Sun Hawk valban olyan gyes harcos volt, ahogyan azzal
apja dicsekedett, s Case nem ltta, mirt ktelkedne a szavban, akkor Sun Hawk flelmetes
ellensgg vlhat. Egyszeren brhol lehetett.
Mg egy utols krds, nagypapa mondta Case.
Gondolja, hogy a fia visszavitte Skylart fehr csaldjhoz, Rancho Verdbe?
Naka'yen meglepetse arra vallott, hogy ezt a lehetsget nem vette figyelembe. Mirt
tenn? A n meglt egy katont, aki megtmadta. A fiam sohasem bzna abban, hogy a Szrke
Rkt annyira rdekeln egy apacs lny sorsa, hogy valakit azrt kldjn utna, hogy segtsen
neki, nem pedig azrt, hogy megbntesse.
Case felllt. Nagylelk voltl hozzm, s ezt nem felejtem el, nagypapa.
Elfordult s menni kszlt, de Naka'yen meglltotta. Ha tbbet akarsz tudni az apacs nrl,
a trsaival kell beszlned.
A trsaival? krdezte Case.
A verdk. Ha megtallod a szekeret, megtallod a lny apacs anyjt s apjt is. Case
blintott. rezte, ahogy elszomorodik, mikzben elfordult. Skylar jra megtallta rgi szleit?
Ha igen, akkor nem valszn, hogy Reggeli Csillag, a hga. Case krlnzett s megltta a
szekeret, amit Naka'yen emltett. Az regember angolul ksznttte, s gy tnt, mr vrtk az
rkezst. Consayka hellyel knlta Caset s bemutatta felesgt, Gatant, akinek egy mly
vgs volt a homlokn, amely mg alig kezdett gygyulni.
Case ismt elmondta ltogatsa cljt, s megerstette ket abban, hogy Skylaron akar
segteni. Brmilyen informcit tudnak adni, az Skylar javt szolglja.
Nagyon keveset tudunk, Mr. Longstreet mondta Consayka. Miutn Skylar meglte
Talbotot, a katonk a tborukba vittk, s rkig faggattk. Mst krdeztek, pldul hogy hogy
jutott a kshez, de nem mondott nekik semmit.
Szomoran megrzta a fejt. Drgn fizetett a hallgatsrt.
Mindannyian hallottunk rla, hogy arcn sebhelyek vannak, s szjbl csorgott a vr.
Hogyan kerlt hozz a ks? krdezte Case, s prblta elhessegetni magtl a gondolatot,
hogy a hgt, ha valban az hga volt, erszakosan bntalmaztk. Az kpzeletben Reggeli
Csillag mg mindig tves volt, s nagyon ers volt sztne, hogy megvdelmezze t.
Consayka egy pillanatig habozott, majd megrzta a fejt, s Case rdbbent, hogy is vd
valakit, ahogy nyilvnvalan Skylar is vdett.
Tud olvasni? krdezte Case, s az vn lg ersznybl elhzott egy kteg paprt.
Igen.
Akkor nzze meg ezeket a paprokat, s ltni fogja, hogy amit mondok, mind igaz. tadta
Consayknak az iratokat, melyeket Crook rt, s amiben felhatalmazta Caset, hogy vegye
rizetbe Skylart s Sun Hawkot, s senki msnak ne adja t, csak magnak Crooknak. Azt is
tartalmazta az rs, hogy Skylar egy amerikanizlt llampolgr, akinek kijr a tisztelet, s akinek
jogai vannak.
Consayka gondosan vgigolvasta a paprokat, s utna mg meglv ktsgei is
szertefoszlottak. Sun Hawk adta neki a kst azon az jjelen, amikor elhagytuk a rezervtumot.
Talbot megtmadta Skylart aznap reggel, ahogy az gynksghez jttnk, s Sun Hawk szerette
volna, ha a lny meg tudja vdeni magt.
Case hirtelen dhbe gurult. Haggarty kapitny tudott a dologrl?
Consayke blintott. Sok szemtan volt, kztk Norris, s maga Haggarty is ott volt, de nem
Skylarnak hitt, hanem a katonjnak. De mindannyian lttuk, mi trtnt aznap reggel, s a
felesgem, Gatana meg is sebeslt, amikor Talbot megtmadta Skylart a folynl.
Case fkezte magt, mert legszvesebben addig korbcsolta volna Haggartyt, amg egy szikra
let is volt benne.
Lelkiismeretlen dolog volt, hogy az egsz dolgot Skylar nyakba varrta, holott nem egyszer,
de ktszer is megtmadtk a lnyt. De ez mr a mlt, Casenek viszont a jvvel kellett trdnie,
s a halvny remnysugrral, hogy a lny az hga.
gy hallottam, hogy maguk a szlei mondta Case halkan.
Amikor elvittk Rancho Verdbl, a felesgem s n felelssget vllaltunk Skylarrt, hogy
egy csald vdelmt lvezhesse. Kedves s szeld teremts. Bszkk vagyunk, hogy egy ideig a
lnyunknak hvhatjuk.
Gondolja, hogy meg tudja t tallni? krdezte Gatana.
Nem tudom felelte Case. Megprblna hazajutni Rancho Verdbe?
Nem tudom, hova mshova mehetne felelte Consayka.
Azt hiszem, abban bzna, hogy az apja vagy Seorita Rayna segtennek neki.
Logikus felttelezs volt, de Case nem akart elhamarkodottan kvetkeztetseket levonni. Tl
sok egyb tnyez is kzrejtszott. Skylar szerelmes Sun Hawkba? krdezte.
Consayka tancstalanul nzett Casere, de Gatana rgtn megszlalt. Igen. Azt hiszem, mg
vvdik azon, hogy szereti t, de haza is akar jutni, de tudom, hogy ersek az rzsei.
Mindig szerelem csillogott a szemben, akrhnyszor Sun Hawkra nzett.
Ksznm, hogy olyan szintk voltak mondta Case.
Nagyon szeretnk rajta segteni.
Gatana Case arct vizsglta. Elhiszem.
Consayka a felesgre nzett, majd Casere. Szeretn elvinni a holmijt? Nagyon kevs van,
de ha megtallja t, biztosan rlni fog, hogy visszakaphatja.
Case olyan kevs csomaggal szeretett volna utazni, amilyennel csak lehetett, de nem tudta
visszautastani az ajnlatot. Igen, ksznm.
Gatana odament a szekr htuljhoz, s elhzott egy csomagot. tadta Casenek, aki elvette
tle, de kzben olyan nagy hatssal volt r, amilyet elkpzelni sem tudott. Egy pillanatra
visszareplt az idben oda, amikor szleit s tizenegy ves hgt meggyilkoltk. ppen apjnak
mutatta meg a nyilakat, amiket ksztett, amikor anyja visszatrt a tborba kt hgval. Az, Aki
nekel flnk s csendes gyerek volt, de Reggeli Csillag btor, letvidm kislny volt, csillog
szemmel s olyan nevetssel, amit Case sohasem tudott elfelejteni. Azon a napon odafutott
apjhoz, markban szorongatva nhny plcikt, amikrl azt lltotta, hogy nyilak.
Szrke Farkas az lbe vette a kislnyt, aki Casenek nyjtotta a plcikkat, hogy vizsglja
meg. Case elvette tle, megdicsrte ket, majd visszaadta. Ez volt az utols boldog emlke a
csaldjrl, s most hirtelen olyan lesek lettek eltte a kpek, szagok s rzsek, mintha minden
csak tegnap trtnt volna, nem pedig hsz vvel ezeltt.
Case mg soha nem rezte magt olyan kzel testvrhez, mint most, amikor Gatana tadta
neki a csomagot. Nem tudta elkpzelni, mi vltott ki belle ekkora hatst, ezrt kinyitotta a
vszonzskot, s elhzott egy elszakadt szarvasbr ruht, mely valsznleg gynyr lehetett
jkorban. Volt ott mg levlpapr, toll s egy veg tinta is, de semmi olyan, ami arra utalt volna,
hogy Skylar valban a hga.
Mlyen csaldottan felemelte a ruht. Ahogy a zskba tette volna vissza, egy trgy hullott ki a
rojtok kzl, s a fldre esett.
Case lenzett, s alig hitt a szemnek. A Viharsas nyaklnc volt az, mit harminc vvel ezeltt
apja adott anyjnak, s amit ksbb Libbynek ajndkozott. Letette kezbl a csomagot, s a
nyaklncrt nylt, mely majdnem meggette a kezt, ahogy felemelte.
Nem, nem pontosan ugyanolyan volt. A trkiz s az ezst elrendezse ms volt a nyaki rszn.
Nem volt rajta toll, s a medl is durvn faragott, de a hasonlsg egyrtelm volt.
Ez Skylar?
Igen felelte az reg. Kislny korban csinlta vekkel ezeltt. Tli estken trtneteket
mesltem a tz mellett, s Seorita Skylar mindig kiszktt a hzbl, s hallgatta.
Szomorfz s Szrke Farkas trtnete volt a kedvence. Ismeri?
Case alig kapott levegt. Igen, ismerem nygte ki vgl.
Ez a nyaklnc azt jelkpezi, amit Szrke Farkas adott a menyasszonynak. Sokat jelentett
Skylarnak.
Emlkezett suttogta Case, s kezvel szinte sszeprselte a nyaklncot, majd a szvhez
szortotta.
Consayka figyelte heves reakcijt. Maga is ugyanazt a jelkpet viseli mondta, ahogy a
Case mellkasn lv egyszer
medlra pillantott.
Case mindkt nyaklncot egyik kezbe fogta. A hgomrt viselem ezt, Szomorfz s
Szrke Farkas lnyrt, akit elraboltak tlem, amikor megltk a szleinket. Consayka szembe
nzett. Hsz ve keresem t, s most mr tudom, hogy letben van. Mondjanak el mindent,
amit a hgomrl tudnak... krem.
Consayka gy tett, ahogy Case krte.
Crook hrei megvltoztattak mindent. Rayna mr nem tudott egyenesen Rio Altba menni, s
trvnyes ton kiszabadtani a hgt. Termszetesen elvetette a vakmer szktets tervt is.
Sun Hawk ezt mr megtette, s most senki sem tudja, hol lehet Skylar s a harcos, vagy, hogy
hol lehetne ket megtallni.
Rayna nem volt olyan ostoba, hogy egyedl induljon a keresskre, mgsem tudta elviselni a
gondolatot, hogy Skylar nlkl trjen haza. Tudta, szlei is azt akarnk, hogy maradjon
Arizonban addig, amg ez az rlt helyzet megolddik.
Mivel Rayna nem tudott hova menni, Meade ragaszkodott hozz, hogy tartson vele Eagle
Creekbe, s nem volt abban a helyzetben, hogy visszautastsa a meghvst. Elfogadta, de azzal a
felttellel, hogy amint lehet, ms szlls utn nz.
Jl van. Ezen ksbb is vitzhatunk mondta Meade.
Jelen pillanatban szeretnk hazamenni.
Kt ra fraszt lovagls utn rkeztek meg az Eagle Creek birtokra, s Rayna minden egyes
mrfld utn ltta, hogy n
Meade izgatottsga. Amikor vgre elrtk a dombot, aminek tetejrl mr ltszott a vlgyben
a hz, Meade megllt, s egy pillanatig szeme beitta a ltvnyt.
Nem nagyon hasonlt a tbbi birtokra, ugye? krdezte, de szles mosolya elrulta
bszkesgt.
Szerintem gynyr felelte Rayna. s valban az is volt.
Br alig hasonltott Rancho Verdre, Rayna mris heves honvgyat rzett a lttn.
Meade mosolya kiszlesedett, amikor kt gyerek rohant ki a pajtbl, s a hz fel futott. Ez
Jenny s Lucas mondta boldogan, s elindtotta a lovt. Leszguldott a dombon, s Triton, aki
hozz volt szokva, hogy kveti Chicoryt, ugyanolyan nyaktr sebessggel prblt utna indulni,
amint Rayna megrntotta a kantrt. Ahogy kzeledtek a hzhoz, Rayna lelasstott, hogy Meade
elbb rkezzen meg. A csald, akihez betolakodik, annyit legalbb megrdemel, hogy egy percig
egyedl dvzlje Meadeet.
A gyerekek mr jval azeltt szrevettk a lovasokat, hogy azok elrtk a hzat, s mire
Meade bevgtatott az udvarra, Libby Jedidiah Longstreettel az oldaln mr a verandn llt.
Jenny s Lucas azon versenyeztek, hogy ki r elbb Meade bcsihoz, de a htves fi hossz
lbval legyzte a nagyon hatrozott tves hgt.
A tvolbl Rayna meglepetten figyelte, ahogy Meade szinte ledobja magt a lrl sietsgben,
hogy dvzlhesse a kt gyereket. Maghoz lelte a fit, s a kvetkez pillanatban majdnem
felborult, ahogy a kislny a karjba vetette magt, s szorosan tkarolta a nyakt. Mindkettjket
hangosan megpuszilta, majd felllt, mert hga szaladt fel, illedelmesen ugyan, de ugyanakkora
lelkesedssel, mint lnya.
Mire Rayna odart, a verandn ll frfi mr lejtt, s ppen kezet rzott Meadedel, boldogan
mosolyogva, majd elmondta, mennyire rl, hogy Meade jra itthon van.
Rayna szomoran arra gondolt, mikor viheti vgre haza Skylart, hogy ugyanilyen melegen
s szeretettel dvzljk.
Libby, szeretnm, ha megismernl valakit mondta Meade, mert eszbe jutott, hogy egy
vendget is hozott. Libby mg fl kzzel tfogva testvre derekt, felnzett a ltogatra, akit
eddig nagy izgalma miatt szre sem vett. Ahogy Rayna leszllt a lrl, hossz szke copfja
tesett vlln, s Libby megdbbenve ltta, hogy a btyja egy nt hozott haza! Milyen
csodlatos! A klsejbl tlve nem olyan tpus n volt, akit felesgnek elkpzelt, de ltzke
ellenre is ltszott, hogy kivtelesen szp.
Miss Rayna Templeton mondta. Rayna, ez a nvrem, Libby Longstreet, a gyerekei,
Jenny s Lucas s j bartunk, Jedidiah Longstreet.
Nagyon rlk, hogy megismerhetem magukat felelte Rayna egy visszafojtott mosollyal,
mikzben a gyerekek kvncsian mregettk, s Jedidiah egy halk j napot ksznt.
Libbynek azonnal ismers volt a nv, s rjtt, hogy valsznleg elhamarkodottan tlt.
Azonban nem volt csaldott.
Te ugye Skylar Templeton nvre vagy? krdezte, s elengedte ccst, hogy megfelelen
dvzlhesse a ltogatt.
Igen felelte Rayna.
Libby Raynrl vatosan Meadere nzett. Voltatok mr Fort Apacheban?
Meade blintott. Igen, tudjuk, mi trtnt. A kis Jenny trelmetlenl hzta meg Meade
nadrgjt, mire az lehajolt, hogy felvegye a kislnyt.
Az csd nagyon sokat segtett nekem Skylar kiszabadtsa rdekben folytatott
kzdelmemben mondta Rayna Libbynek.
s most attl flek, hogy mg jobban belerngatom a csaldot.
Meade felajnlotta, hogy maradjak itt, amg ms helyet nem tallok.
Ez csodlatos! Persze hogy velnk maradsz, amg Case meg nem tallja Skylart. Nem is
engednm, hogy elmenj
felelte Libby, azzal megragadta Rayna karjt, s a hz fel vezette. Nagyon sok mindent
szeretett volna krdezni Skylarrl s arrl, hogyan ismerte meg Meade Miss Templetont, de
addig vrhattak a krdsek, amg a vendget knyelembe nem helyezte.
Jedidiah kzel sem volt ilyen trelmes. Szomorfz s Szrke Farkas brutlis meggyilkolsa
utn a hatron l frfi s Case bejrtk az egsz dlnyugati rszt, kerestk a kislnyt, akit a
tmads hevben elraboltak tlk. Reggeli Csillag mindig klnleges helyet foglalt el Jedidiah
szvben, s soha nem adta fel a remnyt, hogy egyszer megtallja. Nagyon szeretnnk tbbet
tudni a hgrl, Miss Templeton mondta Raynnak.
Rayna rnzett, s megltta tiszta kk szemben a trelmetlensget. Nagy ember volt, zillt
nagy sz hajjal, s hozz ill bajusszal, s br mr hatvanas vei derekn jrt, olyan elevennek
nzett ki, mint brmelyik harmincves ember. Rayna azonnal megkedvelte. Gondolom, hogy
kvncsiak Skylarra.
Tudom, hogy egyikjk nek sem knny most, hogy Case odavan, s t keresi.
, ha meg lehet tallni, Case biztosan r fog lelni mondta Jedidiah. De nem erre
gondoltam. ...
Jedidiah, krlek szlt r Libby, s kezt a karjra tette, hogy elnmtsa. Rengeteg idnk
lesz mg a krdsekre ksbb. Miss Templetonnak hossz s fraszt tja volt.
Biztosra veszem, hogy szeretne megfrdni s kicsit pihenni is.
Jedidiah kicsit lemaradt, amikor Libby bevezette Raynt a hzba. Meade kvncsian nzett
nvrre s bartjra, hogy mi ez a furcsa titkolzs.
Mit hoztl nekem, Meade bcsi? krdezte Jenny, s a frfi teljes figyelmt magra vonta
azltal, hogy maga fel fordtotta annak arct. Ajndkot grtl emlkeztette.
Ellthatom a lovaidat, Meade bcsi? krdezte Lucas olyan hamar, hogy Meade mg nem is
tudott Jennynek vlaszolni.
Igen, ksznm. s mindketttknek hoztam ajndkot.
Jedidiah a lovakhoz ment. Segtek Lucasnak.
Ksznm felelte Meade, de nem tudta mire vlni Jed visszafogott hangulatt. Adott
Jennynek egy puszit. Segts te is Lucasnak s Jednek, kicsim. Ha behozod a tskkat a
mlhslrl, lehet, hogy tallok egykt ajndkot a szmodra.
Mieltt mg Meade befejezte volna, Jenny mr fszkeldni kezdett, s ahogy nagybtyja
letette a fldre, mr ott sem volt, ahogy csak a lba brta, rohant testvre utn.
Meade kvette Libbyt a hzba, de azt kvnta, brcsak ne tette volna, mert azon nyomban
valami munkt kapott. t kellett vinnie Jenny holmijait Lucas szobjba, hogy Raynnak kln
hlszobja legyen. Ezalatt Tessa, Case unokahga, aki ott lt velk a birtokon, s Libbynek
segtett a hztartsban, frdvizet engedett Raynnak a konyhban.
Rayna lnken tiltakozott, hogy Libby tl sokat frad miatta, mikzben Meade vgtelen
rmmel hallgatta, hogy Rayna vgl alulmaradt a vitban. Lehet, hogy Rayna szilaj, de ha
Liberty Ashford Longstreet egyszer valamit a fejbe vett, akkor senki nem llthatta meg.
Csak vacsora utn nyugodott le a Longstreethz. Jenny nem volt hajland olyan sokig vrni
az ajndkra, ezrt a porcelnarc baba klnleges helyet foglalt el az asztalon, mikzben ettek.
Vacsora alatt Meade elmeslte, hogyan ismerkedett meg Raynval, pedig elmondta, milyen
lpseket tett Skylar kiszabadtsa rdekben.
Mikzben beszltek, Libby szrevette azt a furcsa, feszlt udvariassgot, amivel egyms irnt
viseltettek. Ritkn nztek egymsra, s ha igen, egyikk vagy mindkettjk azonnal elfordult.
Mg az alkalmi ismersk kztt is bartsgosabb a viszony, mint kettjk kztt. Libby nem
tudta mire vlni a dolgot addig, amg egyszer el nem kapta Meade pillantst, amint Raynra s
Jennyre nzett, amikor a kislny szzadjra mutatta meg Raynnak j babjt. Mikzben Rayna
trelmesen ggygtt a Matildnak elkeresztelt babnak, s fehr kemnytett alsszoknyjt
csodlta, Meade teljesen elrulta rzseit, mert olyan hesen nzett a nre, hogy Libby
megdbbent: nem hitte, hogy ccse kpes ilyen heves rzelmekre.
Nyilvnvalan nem volt tves eredeti felttelezse Meade
rl s a nrl, akit hazahozott, de tudta, hogy ccse mg nagyon messze van attl, hogy
bevallja, vgl is szerelmes lett. s mi a helyzet a krdses hlggyel? gondolta Libby. Nem
ismerte mg annyira, hogy igazn szeresse, vagy, hogy megllaptsa, viszonozzae Meade
rzseit, amit viszont a frfi lthatan megprblt elrejteni.
Egyet biztosan tudott: sokkal tbb rejtzik mg a kapcsolatuk mgtt, mint amennyit vacsora
kzben elmondtak.
Libby vgl megszabadtotta Raynt Jennytl, s lefektette a kt gyereket. Jedidiah, aki a
szoksosnl is hallgatagabb volt, megknnyebblten shajtott fel, amikor meghallotta Libbyt egy
fadobozzal a kezben lejnni a lpcsn. Trelmetlenl nzett r.
Elkezdhetjk mr? krdezte.
Meade felhzta a szemldkt. Elkezdeni? Mit?
Ha van kedved meslni, szeretnnk mg tbbet tudni Skylarrl mondta Libby Raynnak,
s egy rosszall pillantst vetett Jedidiahra, majd lelt Rayna mell a kerevetre, s kettjk kz
letette a fadobozt. Klnsen azt, hogy hogy kerlt hozztok.
Rayna furcsllotta a krdst, de azrt vlaszolt r. Apm hrom mexiki rabszolga-
kereskedtl mentette meg, amikor Sonorban marht vsrolt. Ezutn Rayna elmeslte,
hogyan hozta haza apja a rmlt kislnyt, s hogyan fogadtk vgl rkbe.
Mikor vette meg a rabszolga-kereskedtl? krdezte Jedidiah.
tves korban, majdnem hsz vvel ezeltt.
Akkor most huszonngy ves mondta Jedidiah izgatottan.
Tudsz valamit apacs szleirl? Haggarty kapitny jelentse szerint mescalero volt.
Rayna a homlokt rncolta. A krdseik s a vlaszokra adott reakciik meghaladtk a
htkznapi kvncsisg fogalmt.
Valjban Skylar nagyon kevsre emlkszik a rgi letbl, de az ltzke arra utalt, hogy a
fehrhegyi trzsbl val.
Istenem shajtott fel Jedidiah, s elszr engedte, hogy felbredjen lelkben a remny,
hogy taln most kzel van ahhoz, hogy megtallja a gyermeket, akit az szp kis hercegnjnek
hvott.
Libby megrintette Rayna karjt. Emlkszik valamire a csaldjrl?
Csak arra, hogy egy csapat szktt indin, taln chiricahuk, lemszroltk a csaldjt.
vekig rmlmok gytrtk a szlei s a nvre halla miatt.
Nem emlkszik egy btyra is? krdezte Libby izgatottan, de mieltt Rayna vlaszolhatott
volna, Jedidiah kzbevgott.
Beszlt valamit angolul?
Rayna mr kezdett szdlni attl, hogy hol az egyikre, hol a msikra nzett. Igen, ami azt
illeti, igen felelte, s visszaemlkezett j testvrvel val els tallkozsra. Az emlk hatsra
elszorult a torka, s meg kellett kszrlnie, hogy vlaszolni tudjon. Kt... szt tudott jl. Azt
mondta,
szp hercegn". Hirtelen knnyek csorogtak le arcn, s Rayna zavartan lesttte ket. De
ahogy Jedidiahra nzett, s az arcn is knnyeket ltott, elillant szgyene.
Rayna dbbenten elszr Meadere nzett, aki azonban ugyanolyan tancstalan volt, mint ,
aztn Libbyre. Nem rtem, mi folyik itt, Mrs. Longstreet.
n sem, Libby tette hozz Meade. Azt hiszem, ideje, hogy vlaszolj, s ne csak krdezz.
Sajnlom mondta Libby, s nem tudta elfojtani mosolyt.
Csak mr olyan rgta vrtunk erre.
Mire?
Libby kinyitotta a fadobozt, s a brsonyprnrl elvette a Viharsasnyaklncot. Mieltt
megmagyarzhatta volna, Raynnak elakadt a llegzete.
Ez Skylar, vagy legalbbis nagyon hasonlt r mondta Libbynek, s a nyaklnc utn nylt.
Libby megdbbent. A hgodnak is van ilyen?
Rayna blintott, s kzben a lncot nzte. Nem ilyen finom kidolgozs, mint ez. maga
ksztette egy lers alapjn. Egy apacs meslt neki egy trtnetet, kirl is? Megllt, nem jutott
eszbe a kt nv.
Szomorfz s Szrke Farkas segtette ki Libby.
Igen.
Akkor emlkezett mondta s Jedidiahra mosolygott.
Libby, mi az rdgrl beszlsz? kvetelte Meade. Hga rnzett. Reggeli Csillag.
Meade felhzta a szemldkt, s az emlkezetben kutatott.
Case hga? , Libby, csak nem gondolod, hogy Skylar...
Case hga mondta Jedidiah hatrozottan.
Miss Templeton pp most szolglt a ktsgtelen bizonytkkal.
A nyaklnc? krdezte Meade.
Jedidiah megrzta a fejt, s klt a szvre szortotta. n tantottam Reggeli Csillagnak,
hogy hogy kell mondani azt,
szp hercegn". Egyetlen apacs gyerek sem tudhatta ezt a kt szt. Mg mindig knnyek
csillogtak a szemben, amikor Raynra nzett. A hga Szomorfz s Szrke Farkas lnya.
Case Longstreet testvre. Hangja elcsuklott. s az n szp hercegnm.
Kezvel legyintett egyet, mintha knnyeit akarn elhessegetni, hirtelen felllt s kiment a
szobbl.
Rayna rezte, hogy neki is elbortjk szemt a knnyek. Alig tudta felfogni a jelentsgt
mindannak, amit ezek az emberek mondtak, csak arra tudott gondolni, hogy milyen boldog lesz
Skylar, ha megtudja, hogy van mg egy csaldja, aki ennyire szereti t.
Meade nehezen fogadta el az igazsgot. Libby, ez vletlen egybeess mondta
szkeptikusan.
Nem, nem az, Meade felelte Libby nyugodtan. Ez a sors s taln Case vezrl
szellemnek titokzatos mve. Case soha nem adta fel a remnyt, hogy a hga letben van, s az
utbbi idben nagyon sok ltomsa volt, amelyek azt sugalltk, hogy hamarosan megtallja
Reggeli Csillagot.
Meade lehajtotta a fejt, s cinikusan nzett nvrre. Mg tbb ltomsa?
Libby trelmesen elmosolyodott. Igaza volt Crookkal kapcsolatban, nem?
Meade vonakodva elismerte.
Rayna viszont egyre jobban sszezavarodott. Semmit sem rtek. Ltomsok? Vezrl
szellem?
Libby megfogta a kezt, s gyengden megveregette. Hadd magyarzzam meg! Imdom ezt
a trtnetet, s ha Isten is gy akarja, jl fog vgzdni.
16. fejezet


______________________________________________

Msnap reggel Rayna knyszertette magt, hogy hozzfogjon lete legnehezebb feladathoz.
Reggeli utn elvonult klcsnszobjnak magnyba, s elkezdett szleinek levelet rni. Crook
lthatan megknnyebblt, hogy a hrkzls rettegett terht levettk a vllrl, s Rayna tudta,
hogy jobb lesz, hogy szlei tle rteslnek a trtntekrl, nem pedig egy idegentl, mg ha az
olyan j nev is, mint Crook.
Ahogy csak tudta, szptette Skylar szenvedst, de hazudni nem akart. Lehet, hogy hetekbe,
taln hnapokba telik, amg Skylart megtalljk, s sem Raymond, sem Collie nem hinn el,
hogy csak brokratikus nehzsgek akadlyozzk Skylar szabadon engedst. Kinyitjk a levelet,
s arra kvncsiak, hogy Crook segtette, vagy sem. Rayna tudta, hogy ktelessge az igazat
megrni.
Az a csodlatos feladat is az v volt, hogy megrja, Skylar btyjknl tartzkodik.
Br nem volt benne biztos, hogy maradktalanul rl ennek a hirtelen sorsfordulsnak. Skylar
magnkvl lesz az rmtl
ha egyltaln megtalljk. Raynt mgis furcsa mdon zavarta, hogy Skylart ezentl egy
kapocs a mltjhoz fzi. nz
dolognak tnhet, de gy rezte, hogy hghoz fzd kapcsolata valamilyen klnleges,
kimondhatatlan mdon szegnyebb lett valamivel. Hossz vekig csak az v volt Skylar, most
pedig egy bttyal kell osztoznia rajta, akirl egyikk sem tudta, hogy ltezik.
Sejtette, hogy anyja is hasonlan rezne, ami jelentsen megneheztette a levlrst.
Rayna, befejezted a levelet? krdezte Meade. Halkan kopogott az ajtn, majd belpett a
szobba.
Rayna abbahagyta a zavaros brndozst. Azonnal.
Akkor j. Meade megint rezte, hogy felgyorsul a szvverse, mint mindig, ha megltta a
nt. Rayna gy volt ltzve, mint tegnap este. Utazruhja szoknyjt s blzt viselte, s az
ablakon t beszrd s rml napfny olyan sugrzst klcsnztt alakjnak, amit Meade alig
tudott elviselni. Nem akarlak siettetni, de ha mg stteds eltt vissza akarunk rni a vrosbl,
akkor indulnunk kellene. Hacsak persze nem akarsz holnapig vrni, hogy feladd a levelet.
Ray a megrzta a fejt. Nem, le akarom tudni ezt a dolgot, s tudom, anya s apa mr
nagyon vrjk a hreket.
Szeretnm, ha jobbakat mondhatnl.
n is.
Egy hossz pillanatig egymst nztk, majd Meade elindult kifel a szobbl. Fejezd be, n
addig befogom a lovakat.
Nem fog sokig tartani grte Rayna, s visszatrt a levlhez.
Meade az ajt fel fordult, de valami visszahzta. Rayna...
A n felpillantott. Tessk.
Egyszer csak beszlnnk kell.
Rayna tudta, hogy Meade mire cloz, de gy rezte, nem lenne r kpes. Neknk nincs mit
megbeszlnnk, Meade.
Mirt nem felejtjk el az egszet?
Meade Rayna arct kutatta. Kpes lennl r?
Persze hogy nem, gondolta Rayna. Ami az ton trtnt kztk, annyira rszv vlt, hogy nem
hitte, hogy valaha is kpes lesz elfelejteni. Bszkesge azonban nem engedte, hogy ezt elismerje.
Persze felelte s kihzta magt. Vilgosan a tudtomra hoztad az rzseidet, s az hiszem, n
is az enymeket.
De egyiknk sem az igazat mondta.
n igen, s azt hiszem, te is. Megfontolatlan becsletessgbl hzassgot ajnlottl, amit n
visszautastottam. Ha hiba volt az, ami kzttnk trtnt, nem akarok egsz letemben fizetni
rte.
Ha hiba volt? Ht Rayna nem volt benne biztos?
csodlkozott Meade. nagyon jl tudta, hogy rosszul cselekedett, amikor hagyta, hogy
szenvedlye magval sodorja.
A legkevesebb, hogy a n gylli ezrt. Minden igazi, elkel n ezt tenn. De Rayna nem
tudta, mit jelent azt, hogy igazi n. Ers volt, aki nem engedelmeskedett semmilyen parancsnak,
csak a sajtjnak.
Rendben van mondta egy perc mlva. Ha ez az utols szavad...
A legutols felelte Rayna, s remlte, hogy sikerl lepleznie a csaldottsgt, amirt a frfi
nem mondta azt, hogy ami kztk trtnt, nem volt hiba. Befejezhetnm vgre a levelet, hogy
indulhassunk?
Termszetesen, felsg mondta Meade gnyosan, s hajlongva tvozott.
Rayna prblt elfelejtkezni a frfirl, ezrt vgigolvasta a levelet, amit az elbb rt, s mg egy
utols gretet tett, hogy megtesz mindent, ami lehetsges, hogy Skylar hazatrhessen.
Mikzben alrta s viasszal lepecstelte, prblt nem gondolni arra, milyen hatssal lesz a hr
apja gyenge szvre.
A levelet betette a vszontskjba, majd utoljra krlnzett Jenny szobjban, hogy biztosan
nem hagyott ott semmit.
Felvette a kabtjt, s lement a fldszintre. Libby azt vrta, hogy elmenjenek, Meade pedig
ppen visszatrt, miutn elhozta a szekeret. Ahogy belpett az ajtn, felpillantott a lpcsre,
megltta Raynt, s felhzta a szemldkt.
Mit csinlsz azzal a tskval? krdezte gorombn.
Beviszem a vrosba.
Mirt?
Rayna tudta, hogy tkletesen egyrtelm rvet kell felhoznia. Nem tudni, milyen sok idbe
telik, amg megtalljk Skylart, n pedig nem varrhatom a csald nyakba magam a
vgtelensgig. Azt hiszem, az lesz a legjobb, ha kiveszek egy szobt Bannonban.
Libby elrelpett, s a lpcs aljn sszetallkozott Raynval. Nagyon szeretnm, ha
meggondolnd a dolgot, Rayna. Egyltaln nem vagy a terhnkre biztostotta.
s klnben is tette hozz Meade El tudnd viselni a bizonytalansgot, hogy vajon
hallottunke mr hrt Caserl?
Mit akarsz csinlni? Minden reggel idelovagolsz, hogy megnzd, jtte mr valami hr?
Rayna erre nem gondolt. Persze hogy nem mondta ttovn. Azt hiszem, valaki taln
rtesthetne, ha...
Meade haragos tekintete belefojtotta a szt. Rayna, most vagyunk az szi terels kells
kzepn. Nem nlklzhetnk senkit, aki ideoda futkosna mindennap, hogy hrt vigyen neked.
Nem gondoltam, hogy mindennap mondta Rayna feszlten.
Akkor ne csinlj olyan ostobasgot, hogy Bannonba msz szllodba.
Libby megdbbent azon, ahogy ccse a vendggel beszlt.
Meade! Erre nincs szksg.
Hidd el, Libby, nem mondand ezt, ha tudnd, milyen
valjban. Amit te lttl, az csak legjobb modornak ritka megnyilvnulsa volt. a
legmakacsabb, legnfejbb lny, akivel valaha is tallkoztam, s...
s itt ll ebben a szobban mondta Rayna hevesen. s megksznn, ha nem gy
beszlnl rla, mintha j
Mexikban lenne.
Libby Rayna fel fordult. Ne haragudj, Rayna. Tudom, hogy Meade nem akart durva lenni.
, dehogynem felelte , s nagyon jl csinlja.
Meade mosolya maga volt a gny megtestestje. Hla neked, rengeteget tudok gyakorolni.
Libby egyikrl a msikra nzett. lltom, te ketten rosszabbak vagytok, mint Jenny s Lucas
dnnygte csodlkozva. Rayna, Meade zsarnoki meghvsa ellenre nagyon szeretnm, ha
maradnl. Nem is tudod, milyen j lenne, ha egy ideig mellettem lennl. Imdom a birtokot s a
gyerekeimet, de nha mgis szeretnm, ha lenne itt mg egy n, akivel beszlgethetnk.
Meade elengedett egy gnyos nevetst, mire Rayna olyan pillantst vetett r, amitl a frfi
hangosan ki is merte mondani a gondolatt. Nem tudott ellenllni a kihvsnak. , Rayna
mindenkppen maradnod kell. Nagyon kellemesen el fogtok beszlgetni Libbyvel a legjabb
divatrl, s majd recepteket cserltek.
Libby Rayna karjra tette a kezt. Ne is figyelj r. Csak azrt ugrat, mert tudja, hogy
mennyire utlom az ilyen felsznes ni csevegseket a divatrl meg effle kptelensgekrl.
Rayna lenzett az apr, bjos nre, s arra gondolt, taln mgis tbb kzs vons van bennk,
mint ahogy tegnap este gondolta. Igazbl sszer dolog volt, hogy maradjon, de csak bizonyos
felttelekkel. Libby, n szvesen elfogadom a meghvst, de csak akkor, ha hasznoss tudom
tenni magam a hz krl. Ha gy bnsz velem, mint egy elknyeztetett vendggel, egy hten
bell megrlk.
Libby eddig nem volt biztos benne, de most mr igen: szerette Rayna Templetont. Valakit, aki
ennyire fel tudja idegesteni Meadeet s a frfi les nyelve ellen is tud vdekezni, ez olyan n,
akit rdemes kzelebbrl is megismerni.
Rendben. Ezentl csaldtagnak tekintelek, s gy is bnok veled. Tesse s n boldogok
lesznk, ha lesz valaki, aki segt a hzimunkban.
Meade ezttal nyltan felnevetett, s Raynra nzett. Te akarod megmagyarzni az let
tnyeit Libbynek, vagy akarod, hogy n?
Libby zavartan a homlokt rncolta, s Rayna megszlalt.
Meade arra clzott nagyon kedvesen, hogy nem vagyok tl hzias. Hossz ideig apmnak
segtettem Rancho Verdt vezetni, s most is inkbb a terelsnl segdkeznk, mint a konyhban,
ha nincs ellene kifogsod.
Libby egy kicsit meglepdtt, de igazbl nem nagyon.
Termszetesen, ahogy akarod. Case magval vitte a nagybtyjt s az unokaccst, ezrt most
kevs ember van a munkra.
Jl van jelentette ki Meade. Miutn ezt megbeszltk, indulhatunk a vrosba?
Igen. Rayna kivette a levelet a trcjbl, s elindult kifel a szekrhez, mikzben Libby
egy listt adott Meadenek, amiket Bannonbl hozatott velk.
A n a verandrl nzte, ahogy elhajtottak. szrevette, hogy merev httal s a tisztessgesnl
is tvolabb lnek egymstl a szles lsen. Nem szltak egy szt sem; egymsra sem nztek.
Libby vidman elmosolyodott. Tegnap esti ktsgei mra teljesen eltntek. Makacs testvre,
aki annyira hangoztatta, hogy nem hisz a szerelemben, most flig beleszeretett Raynba. Nem
rlt neki, s nem tudta, hogyan birkzzon meg heves rzelmeivel, de nagyon szerelmes volt.
gy tnt, egyetlen nap leforgsa alatt Libby nem egy, hanem kt sgornt is szerzett.
Termszetesen Casenek mg meg kellett tallnia Skylart, s Meadenek el kellett ismernie,
hogy szerelmes, mieltt igazi csald lesznek, de egyszer ez be fog kvetkezni. Libby errl meg
volt gyzdve. Casenek nem tudott segteni, de Meadenek igen.
Egy nagyon praktikus bevsrls utn Bannon egyetlen vegyeskereskedsben Rayna a
szekren lve vrta, hogy Meade beszerezze a listn szerepl dolgokat. Rayna elg ruht vsrolt
ahhoz, hogy egy ideig kitartson, majd egy hirtelen tlettl vezrelve ajndkokat vett Jennynek,
Lucasnak s Libbynek.
Hazafel az t hasonlan knyelmetlen csendben telt el, mint odafel, s a kzttk lv
komor feszltsg kapcsolatukat az elkvetkezend hetekben is jellemezte. Csak akkor szltak
egymshoz, amikor muszj volt, s vitikat igyekeztek a minimumra cskkenteni Libby s a
gyerekek kedvrt.
Hat krzet birtokosai csatlakoztak a terelshez. Jedidiah vezette az Eagle Creeki egysget.
Miutn meggyzdtt rla, hogy Rayna milyen kivl szakember, teljes mrtkben kihasznlta
tudst, s hamarosan tisztelni kezdte rte. Jl kijtt a tbbi emberrel s nem volt olyan dolog,
amit tl nehznek tartott volna. Napkelttl napnyugtig kinn volt a legeln, s kis csordkat
keresett, majd a karmba terelte ket, ahol blyegzsk s flblyegk szerint kln voltak
vlogatva.
Mint brmelyik frfi, le tudott vlasztani akr egyetlen marht is a csordbl, s semmi nem
tudta megflemlteni. Az egyetlen baj az volt vele, hogy nem alkottak j prost Meade
del, aki szintn a terelsnl segdkezett. Kezdetben Jedidiah kzel tartotta maghoz ket, mert
tudta, hogy Meadenek mg sokat kell tanulnia, Raynnak pedig elismersre van szksge.
Minden reggel egytt lovagoltak ki k hrman, de Jedidiah hamar rjtt, hogy ez gy nem lesz
j. Amikor Meade elszr megltta, hogy Rayna nyaktr sebessggel vgtat t a bozton egy
elcsatangolt marha utn, otthagyta a csordt, s a n utn iramodott. De mieltt mg utolrhette
volna, Rayna megjelent a dombon, eltte getett az elkborolt llat. A felcsattan veszekeds,
ami ezt kvette, nehz volt a marhknak is, de Jedidiah fle is gett tle egsz nap. Msnap
reggel Meadeet blcsen egy msik emberrel tette prba.
Az j beoszts mindenkinek kedvre volt, kivve Libbyt.
Megprblta rbeszlni Jedidiahot, hogy ahogy csak lehet, prblja egyms mellett tartani
Meadet s Raynt, s amikor a frfi az okt krdezte, Libby vgl bevallotta, hogy a kert
szerept jtssza. Br Jedidiah lnyaknt szerette Libbyt, megkrdjelezte tlett s
pelmjsgt. Mg soha letben nem ltott kt embert, akik ennyire nem illettek ssze, s
klnben is tlsgosan lefoglalta a terels ahhoz, hogy mort jtsszon egy eleve veszett gyben.
Az j beoszts eredmnye az lett, hogy Rayna s Meade rendszerint csak reggelinl s
vacsornl tallkoztak. ltalban annyira kifradtak a munktl, hogy este korn lefekdtek,
gyakran gy, hogy egy egsz napig nem szltak egymshoz.
Raynt nagyon lefoglalta a munka, mgis elg ideje maradt azon izgulni, hogy Rancho
Verdben hogy boldogulnak nlkle a terelsnl, s mg tbb ideje volt arra, hogy Skylar miatt
aggdjon. Minden nap, amely anlkl telt el, hogy Case Longstreetrl hrt hallottak volna, jabb
szget vert a flelem koporsjba, mely brtnbe zrta Raynt. Meadedel val viszonya sem
knnytette meg a helyzett. A frfi olyan feltnen mutatta ki rosszallst irnta, mintha
jelvnyknt viseln, amit brki lthat, s minden gyengd rzelmt pncl al rejtette, amin
semmi sem tudott thatolni.
Kimerltsge ellenre Rayna egyre nehezebben tudott aludni.
Belefradt abba, hogy harcoljon Meadedel, s neheztelt r, mert a frfi nem ltta, hogy neki
az erejre van szksge, nem pedig a rosszallsra. A szerelmt akarta, nem konok ellensges
magatartst.
gy tnt, csak Libby rti meg, Rayna min megy keresztl.
Meade testvre kedves volt, s btort. Rayna nha elkapta egyegy pillantst, amikor a
frjrt aggdott, de vllalkozsnak vgs sikerben rendthetetlenl hitt. Raynnak
ktsgbeesetten szksge volt r, hogy elhiggye, minden jl fog vgzdni, s br nem volt rla
olyan szilrdan meggyzdve, mint Libby, j bartnjnek hite mgis tartotta benne a lelket.
Kt httel azutn, hogy Eagle Creekre rkezett, Rayna az gyban fekdt, mikzben knz
emlkek gytrtk a Meade
del tlttt jszakrl, s flelmetes kpzelgsek arrl, hogy Skylar mit szenvedhetett.
Mindenki mr rgen lefekdt, s a nma hz bebortotta csendjvel. Vgl feladta, hogy gy tesz,
mintha aludna, felvette kntst, s lement a fldszintre.
Abban a pillanatban, ahogy kinyitotta az ajtt, rjtt, hogy tvedett: nem mindenki trt
nyugovra. Megrezte Meade szivarjnak gyenge illatt, s els gondolata az volt, becsukja az
ajtt, s visszatr a szobjba, mieltt mg a frfi szreveszi. De arra gondolt, hogy mg egy rt
kell forgoldva az gyban fekdnie, ezrt inkbb meggondolta magt. Megltta a holdfnyben
kirajzold alakjt, amint a veranda lpcsjnek pillrre tmaszkodott.
Te sem tudsz aludni? krdezte Rayna, s kiment a verandra.
Meade megfordult s elfojtott egy nygst, amikor megltta a nt. Azrt jtt ki, mert nem brta
elviselni, hogy a mellette lv
szobban Rayna llandan forgoldik az gyban. Nem volt szksge r, hogy megint
emlkeztesse a kzelsgre azzal, hogy itt van. Nem... nem tudtam aludni. Azt hiszem, tl
fradt vagyok.
Ismt az udvarra bmult, Rayna pedig lelt a lpcsre. Meade nem kezdemnyezte a
beszlgetst, s a csend tl sok volt Raynnak. Nem egszen gy tervezted az letedet, ugye?
A krds megijesztette a frfit. Biztosan nem arra utalt, hogy mennyire odavan rte. Mit
rtesz ezalatt? krdezte a homlokt rncolva.
Azt, ahogyan elkpzelted magad, mint vidki fldbirtokos.
Nemcsak abbl ll, hogy iszogatod a bort a verandn, ugye?
Meade visszaemlkezett a beszlgetskre Santa Fben, amikor a terveirl vitatkoztak. Ekkor
ltta elszr Raynt igazn vidmnak, s mly hatssal volt r a mosolya s szeme csillogsa.
Meade azonban most is felvette pncljt, nehogy jra eljjjenek azok az rzsei. szintn
szlva nem is gy kpzeltem. Nem flek a kemny munktl, ha erre clzol.
Rayna sajnlkozva felshajtott s felllt. Sajnlom, ha csaldst okozok, Meade, de
belefradtam abba, hogy harcoljak veled. Keresek egy msik helyet, ahova lelhetek, s hagylak,
hogy nyugodtan lvezd a szivarodat.
Elindult lefele a lpcsn, de a frfi nem tudta elengedni.
Rayna, vrj! mondta, s megfogta a karjt. Nem kell elmenned. lj le.
Rayna egy pillanatig habozott, de amikor Meade lelt a legfels lpcsre, is csatlakozott
hozz.
Sajnlom mondta Meade. gy ltszik, szoksomm vlt, hogy n tmadok elszr.
Rayna fradtan elmosolyodott. gyis mindig csak behzod a nyakad, s meneklsz.
Ezt komolyan mondod? Nem szereznm meg neked ezt az rmt. Az igazat megvallva gy
terveztem, hogy valamelyik nap addig harcolok, amg enym nem lesz az utols sz.
Sok szerencst hozz.
Meade felnevetett. Szksgem lesz r.
Egymsra nztek, s rabul ejtette ket az rzelmek kusza hlja, ami mindig krbefonta ket,
akrhnyszor feladtk vdekezllsukat. Meade fordult el elszr, mire Rayna rezte, hogy
beleszr a csalds fullnkja.
Mit gondolsz, meddig lesz tvol a sgorod? krdezte Rayna semleges terletre terelve a
beszlgetst.
Ezen magam is gondolkoztam felelte Meade. Case nem adja fel a keresst addig, amg
meg nem tallja Skylart, klnsen azrt, mert lehetsges, hogy a lny a testvre. Meg fogja
tallni.
Rayna hallotta hangjban a tiszteletet, s nem ez volt az els
eset. Libby azt mondta, hogy nem nzted j szemmel a Case
Szel val kapcsolatt, amikor egymsba szerettek.
Hatrozottan nem.
Azrt, mert Case apacs?
Meade blintott. Attl fltem, hogy Libby egy valsgos rmlomba stl be, s szerettem
volna megakadlyozni, hogy egy nagy hibt elkvessen. Nem vagyok tl bszke azokra a
dolgokra, amiket azrt tettem, hogy sztvlasszam ket.
De most mr szereted Caset, ugye? krdezte Rayna.
Hallom a hangodban a tiszteletet, amikor rla beszlsz.
Boldogg tette Libbyt felelte Meade, amivel elrulta, hogy egy kicsit mg mindig meglepi
a dolog. Nem volt mindig knny nekik, de a szerelmk elg ers volt ahhoz, hogy legyzze az
eltleteket. Caset knny tisztelni. Nem tallkoztam mg nla tiszteletre mltbb s
megbzhatbb emberrel.
Mr alig vrom, hogy megismerjem jegyezte meg Rayna.
Meg fogod szeretni. Aki mst is lt benne, nemcsak a brsznt, mind megkedveli.
Egy pillanatra elhallgattak s megdbbentek, hogy kpesek normlisan is elbeszlgetni. Olyan
ritkn tettk.
Nagyon szeretem Libbyt szlalt meg vgl Rayna.
Bizonyos rtelemben Skylarra emlkeztet. Mindkettjkben megvan az a csendes
kifinomultsg s szellemi kedvessg, amit gy irigylek.
Olyan szomor volt a hangja, hogy Meade majdhogynem azt gondolta, hogy Rayna
versenyezni prbl velk. Hirtelen rdbbent, milyen tragikus lenne ez a prblkozs, s amellett
milyen haszontalan. Nem vltoztathatsz azon, amilyen vagy, Rayna. Nem lehet minden n
Libby vagy Skylar.
Tudom vlaszolta a n, s a szemben szerelem s fjdalmas sajnlkozs csillogott, amikor
Meadere nzett. de ha hasonltank rjuk, taln... taln belm szeretnl, akarta folytatni, de
nem tudta kimondani. Bszkbb volt annl, semhogy a szerelmrt knyrgjn. Hirtelen
felpattant. Le kell fekdnm. Holnap korn kell kelnem.
Meadet megzavarta ez a hirtelen hangulatvlts. is felllt, s meglltotta Raynt, mieltt
elrt volna az ajtig.
Taln mi, Rayna? A n arct kutatta, s kzben nem tudott szabadulni az rzsektl, hogy
lete egyik legfontosabb fordulpontjhoz rkezett. Mit akartl mondani?
Semmit. Megprblta kikerlni Meadet, de az elllta az tjt.
Akkor mirt msz el?
Mert ks van.
Meade megfogta a karjt, hogy ne tudjon elmenni. Nem hiszem el. Te vagy az, aki behzod
a nyakad, s meneklsz.
Rayna knyrgve nzett r. Mit akarsz tlem, Meade?
Tudni akarom, hogy mirt szeretnl Libbyre hasonltani.
Nem akarok mondta hatrozottan, s nagyon szeretett volna szabadulni, mieltt valami
ostobasgot csinl.
De azt mondtad...
Tvedtem. Lerzta magrl Meade kezt, s htralpett.
Egyetlen frfirt sem fogok megvltozni. Mg rted sem.
Meade megdbbent. n nem krtelek, hogy vltozz meg, Rayna.
Nem, de rosszallan nzel mindent, amit mondok, vagy amit teszek emlkeztette a frfit,
s rezte, hogy knnyek gylnek a szembe. Az egyik pillanatban kedves vagy, a msikban
kegyetlen. Felcsattansz, szidsz, s amikor azt hiszem, hogy tkletesen megvetsz, valami teljesen
felfoghatatlan dolgot teszel, mint pldul szeretkezel velem. Mire vljem mindezt, Meade?
Hogyne lennk sszezavarva?
Arra nem is gondoltl, hogy esetleg n is meg vagyok zavarodva? krdezte a frfi
ingerlten. Amikor nem nt el a vgy, hogy kitekerjem azt a szp nyakadat, semmit sem akarok
jobban a vilgon, mint megcskolni tged.
De n vagyok az, aki szenved a zavartsgod miatt, Meade!
nzett r Rayna dacosan. Most melyiket szeretnd inkbb?
Megcskolni vagy meglni?
Meade rezte, hogy az ismers, svrg vgy elnti testt.
Megcskolni vallotta be.
s mirt nem teszed?
Mert ettl egyiknk sem ltna tisztbban.
Legyen, ahogy akarod felelte Rayna, s megprblta lenyelni csaldottsgt. Aludj jl,
Meade, ha tudsz
megkerlte a frfit, s eltnt a hzban. Meadeet otthagyta a verandn, hogy heves
rzelmeivel viaskodjon, amelyek ltezsrl nem volt hajland tudomst venni.
17. fejezet


__________________________________________________

314


Constance Bennett Holdfny nek
Mire Meade lement reggelizni msnap reggel, Rayna mr kilovagolt Jedidiahhal. Lucas a
pajtban volt, vgezte a kis feladatait, Jenny pedig ott lbatlankodott krltte, s mindent
megtett, hogy zaklassa btyjt.
Szrnyen nzel ki mondta Libby csips szem ccsnek, mikzben egy tnyr palacsintt
tett el az asztalra.
Nem aludtam jl mondta Meade.
Libby blcsen blintott. gy ltszik, ez raglyos. Rayna sem aludt jl.
Meade nvrre nzett. Egyre inkbb az volt az rzse, hogy testvre tud valamit, amit nem,
s ez bosszantotta. Raynnak sok minden kavarog a fejben Emlkeztette Libbyt.
Csakgy, mint neked.
Csodlkozol? A terelst mindjrt befejezzk, s Case mg nem trt haza. Jedidiah holnap
vagy holnaputn elindul a csordval Prescottba az ezredtrzshz, s nekem kell dntenem, hogy
vele tartok, vagy itt maradok veletek. Nem lesz knny
dnts. Jedidiahnak minden segtsgre szksge van, de azt sem akarom, hogy n elmegyek, te
pedig itt maradsz egyedl a kt gyerekkel.
Libby megprblta elrejteni mosolyt. Megrtem, hogy emiatt lmatlan jszakid vannak
mondta egyttrzen.
Meade nehezen shajtott. A fenbe, Libby, ha mondani akarsz valamit, akkor ki vele. Mg
soha nem lttalak ilyen ktsznnek, mint mostanban.
Rendben. Megmondom, mi foglalkoztat felelte Libby, s kihzott egy szket, hogy ccse
mell ljn. Szerelmes vagy, de tl makacs ahhoz, hogy beismerd.
Meade felhzta a szemldkt, s ellkte a tnyrjt. Nem vagyok szerelmes. Szke
hangosan csikorgott a padln, ahogy htratolta s felllt.
Valban? Akkor minek nevezed azt, amit Rayna irnt rzel?
kiltott utna, amikor Meade az ajt fel ment.
Nem tudom, de ez nem szerelem mondta hatrozottan, s fejbe nyomta a kalapjt.
Libby vrt, amg a frfi kinyitotta a hts ajtt, csak akkor szlalt meg jra. Nagy kr, mert
Rayna viszont szerelmes beld.
Meade megllt s megfordult. Nem igaz.
Libby blintott. De igen. Egy kis idbe telt, amg rjttem, de most mr biztos vagyok
benne. Ltom a fjdalmat az arcn, akrhnyszor gorombn bnsz vele. sebezhet, Meade, a
szerelmedre s tmogatsodra van szksge, hogy tllje ezt a megprbltatst, de ehelyett te
csak makacs vdekezsedet adod neki.
Meade visszament az asztalhoz, s Libbyvel szemben egy rcsos tmlj szkre tmaszkodott.
Rayna Templetonnak senkire sincs szksge, ahogyan nekem se. Kedvtelenl elfordult, majd
ismt a nre nzett. Istenem, te tnyleg azt hiszed, hogy azt akarom, hogy egsz letemben egy
ilyen boszorkny ljn a nyakamon?
Libby mosolygott. Igen!
Meade barzdi elmlyltek a homlokn. Tvedsz.
Klnben is lehet, hogy meglep, de Rayna visszautastotta a hzassgi ajnlatomat. Ez hogy
illik bele a teridba, hogy szerelmes belm?
Libby legmerszebb lmaiban sem gondolta volna, hogy Meade mr megkrte Rayna kezt.
Nem tudom felelte meglepdve. Ezrt vagy vele olyan elutast? Megprblod megbntetni
azrt, amirt kosarat adott neked?
Dehogyis.
Ht elkpzelni sem tudom, mirt nem akart hozzd menni.
Nyilvnval, hogy szerelmes beld, de felttelezem, tl makacs voltl ahhoz, hogy megvalld
neki az rzseidet.
Meade lthatan kezdte knyelmetlenl rezni magt. Az igazsg az, hogy nem lltam el,
s mondtam neki, hogy szeretem vallotta be Meade, mire Libby elfojtott egy elgedett mosolyt.
Legalbb mr nem tagadja az rzseit.
Akkor mit mondtl neki, amikor felesgl krted?
Ht... nem kifejezett lenykrs volt az, inkbb...
ttovzott s rjtt, hogy Libby olyan beszlgetsbe rntotta bele, ami tl szemlyes
termszet volt ahhoz, hogy mg vele is megbeszlje. Mint inkbb mi? srgette.
Meade kihzta magt, s az ajt fel indult. Nem tartozik rd, Libby. Maradj ki ebbl a
dologbl, rendben?
Kiviharzott, Libby pedig ott maradt, s azon tprengett, mi lehetett olyan szemlyes, amit mg
vele sem volt hajland megbeszlni. Csak nem... s Rayna...
Vagy mgis?
Tl gyakorlatias volt, s egyltaln nem prd, ezrt mrlegelte annak a lehetsgt is, hogy
Rayna s Meade mr betetztk kapcsolatukat. Az t Santa Fbl Fort Apacheig hossz volt, s
veszlyes. Kt ember, akik nyilvnvalan szerelmesek voltak egymsba, de tagadni prbltk
rzelmeiket... nem lehetetlen, hogy heves helyzet teremtdtt.
Libby nehezen tudta elkpzelni, amint megfontolt, cinikus testvre engedi, hogy szenvedlye
magval sodorja, de az is igaz, hogy mg soha nem volt igazn szerelmes, s mg nem tallkozott
olyan nvel, mint Rayna Templeton.
Nagyon is lehetsges volt. Minl tbbet gondolt r, annl biztosabb volt benne, hogy gy
trtnt. Nagyon is rthet volt.
Nem nehz elkpzelni, milyen volt Meade hzassgi ajnlata, amikor mg magnak sem
vallja be, hogy szereti Raynt.
Szeretkeztek, majd Meade bizonyra nyersen felajnlotta Raynnak, hogy becsletbl
felesgl veszi.
Libby biztos volt benne, hogy nem ilyen szerelmi vallomsrl lmodnak a nk, s ahogy most
mr ismerte Raynt, felttelezte, hogy a visszautastsa mg gorombbb volt, mint Meade
hzassgi ajnlata. Mr a gondolattl is nevethetnkje tmadt, s egsz dleltt ezen szrakozott.
Nyilvnval, hogy ezek utn mr nincs szksgk az
kzremkdsre. Ha Meade mr egyszer szeretkezett Raynval, s mg mindig vgyott
utna, akkor nem valszn, hogy elengedi magtl.
Meade mg nem tudta, de akkor is oltr el fogja cipelni Raynt, ha az sikoltozik s rgkapl.
s Rayna hagyni fogja.
Meade egsz nap a Libbyvel folytatott beszlgetsen tprengett, s nem tudta elhinni, hogy
majdnem bevallotta, hogy szerelmes Raynba. Abszurd, elkpzelhetetlen, felhbort... s
tkletesen igaz volt. Tskk s minden ellenre szerette t. s ahogy nem tudta azt elkpzelni,
milyen lesz vele az lete, gy azt sem, hogy kpes lesz vele egytt lni. Ezrt lett olyan mrges,
amikor Rayna Bannonba akart menni lakni, s ezrt dobog a torkban a szve, mindahnyszor a
n valamilyen tkozottul ostoba s veszlyes mutatvnyt csinl. Nem tudta elviselni a gondolatot,
hogy elveszti.
Minden sztne arra ksztette, hogy megvdelmezze, s tvol tartsa a bajtl. Ezt teszi a frfi a
nrt, akit szeret, nem? De a gondolat is nevetsges volt, hogy Rayna Templetont meg kell
vdeni valamitl. Meade megtanulta, hogy Rayna mindent meg tud csinlni, amit egy frfi, s ha
a birtokon foly munkrl volt sz, azt az rdgbe is, sokkal jobban csinlta, mint ! Mg ha
Libbynek igaza is lenne, hogy Rayna szereti t, mirt kellene
neki?
Soha nem tudn megzabolzni. Rayna a szembe nevetne, ha knyeztetni prbln. Az letk
nem lenne ms, mint rks veszekeds, amiben mindig maradna alul, hiszen brmilyen
ellenrvet is hoz fel, Rayna mindig azt teszi, amit akar.
Msrszrl viszont, ha vele van, sokkal jobban rzi magt, mint valaha is ezeltt. Rayna
egyetlen pajkos mosolya is kpes volt eltrlni mindazt a cinizmust, amit az utbbi tz vben
ptett maga kr, s azt a mogorva klst, amit azrt lttt magra, hogy tvol tartsa magtl
azokat az rzseket, melyek megrinthettk volna a szvt. Ha Rayna mellette volt, jra fiatalnak
rezte magt, s olyan szenvedly kelt letre benne, amirl nem is hitte, hogy ltezik.
Vele vagy nlkle, lete gyis pokol lesz. De ha jszakai szeretkezsk jelentett valamit, gy
tnt, nha a mennyorszg is megnylik majd elttk.
Csak errl Raynt is meg kellett gyznie.
Estre gy rezte, majdnem ksz a feladatra. Csaldott, amikor visszatrve a birtokra azt
tallta, hogy Rayna mg nem trt haza. Jedidiah az ideiglenes szllsba ment, ahol Meade
hazatrte ta lakott, Meade pedig bestlt a hzba, rt3s felkszlt r, hogy elmondja Libbynek,
igaza volt a Rayna irnti rzelmeivel kapcsolatban. Testvre annyira biztosnak tnt abban, hogy
Rayna szereti t, s ez a kis biztats kellett neki, hogy felbtortsa.
Libbyt a szobban tallta, ahol ppen befejezte Jennynek s Lucasnak tartott rjt. Amikor
kikldte jtszani a gyerekeket, Meade rgtn ltta, hogy valami zavarja. Mindig megrezte
minden hangulatvltozst, s most is tudta, hogy valami baj van.
Libby, mi trtnt? Caserl hallottl valamit? krdezte, amikor a gyerekek mr
halltvolsgon kvl voltak.
Nem, semmi ilyesmirl nincs sz majd szomorksn hozztette , brcsak lenne.
Akkor mi a baj?
Libby homlokt rncolta, amint sszeszedte Lucas olvasknyvt s palatbljt. Nem
tudom pontosan. Nagyon furcsa ltogatst tett itt ma kora dlutn Fekete Ktl. Meade nem tudta
hova tenni a fehrhegyi apacsot. nem Case tvoli unokaccse vagy nagybtyja, vagy
ilyesmi?
Nem, csak anyja klnjnak egyik tagja. Soha nem voltak klnsebben j viszonyban Case
szel. Azt hiszem, valamirt haragban llt Szrke Farkassal, mg mieltt Case megszletett.
Sohasem jtt mg ide.
Senki nem tud gy haragot tartani, mint egy apacs
mondta Meade egy vigyorral, amire Libby nem tudott mit felelni. Mit akart Fekete Ktl?
Azt nem mondta meg. Keveset beszlek apacs nyelven, de annyit megrtettem, hogy csakis
Caseszel hajland beszlni, senki mssal. Amikor azt mondtam neki, hogy Case nincs itthon,
elment. Egy ra mlva Lucas kilovagolt, s ltta, hogy Fekete Ktl a hztl egy mrfldnyire
keletre tbort vert.
Lehet, hogy munkt keres.
Taln, de azt tudja, hogy Case hetekre elment. Mivel Case csaldjbl sokan lnek mg a
rezervtumban, az ilyen hrt ott mindenki meghallja.
Akarod, hogy kilovagoljak s beszljek vele? krdezte Meade.
Libby furcsn nzett r. Meade, hrom szt tudsz apacs nyelven, de azokat sem lehet
felismerni, ha kimondod. Nem hiszem, hogy sokat tudnl segteni. Klnben is Fekete Ktl nem
valami bartsgos.
Taln az rkezse j jel tallgatott Meade.
Mire gondolsz?
Taln Fekete Ktl valamifle hrt hozott, hogy Case hamarosan hazatr.
Libby felnevetett. Meade, a vgn mg te is hinni fogsz ezekben a dolgokban.
Ne kezdd megint, Libby! figyelmeztette Meade szelden.
Csak prblom azt csinlni, amit te. Mindig mindennek a j oldalt nzni.
Ebben az esetben remlem, igazad lesz felelte Libby.
Csodlatos lenne, ha ma este Case belovagolna Skylarral az udvarra.
Meade egyetrtett, azonban amikor Case nem sokkal napnyugta eltt valban megrkezett,
egyedl volt.
Libby s Meade ppen Raynt vrtk a vacsorhoz, amikor az egyik szolga kirohant a
pajtbl, s elkiltotta magt.
Lovas kzeleg! Libby a verandra futott, s felismerte frjt a tvolban. trohant az
udvaron, mire a lovas megsarkantyzta a lovt, majd leugrott rla, s a karjba zrta felesgt.
Alig volt ideje megcskolni asszonyt, mert Jenny s Lucas is odartek. Case tlelte ket is, s
egytt indultak a hz fel, ahol Meade vrta ket a verandn.
Isten hozott itthon, Meade dvzlte sgort Case, amikor kezet fogtak.
Tged is felelte Meade. Mr nagyon vrtunk.
Case blintott. Most jvk Fort Apachebl, ahol Crook tbornok elmondta, hogy elhoztad
ide Rayna Templetont.
Beszlnem kell vele. Hol van?
A terelsnl segt, s mg nem jtt vissza mondta neki Meade, s aggodalmasan felvonta a
szemldkt. Mr kezdek aggdni.
Case meglepdtt, hogy a vendget munkra fogtk, de nem tett megjegyzst. Ebben a
pillanatban megjelent Jedidiah az ajtban, s melegen dvzlte fogadott fit.
Mondta mr, Libby? krdezte Jed flig r mosollyal
Rayna olyan dolgokat mondott neknk Skylarrl, amik...
Amik azt bizonytjk, hogy a testvrem fejezte be Jedidiah helyett a mondatot. Igen,
tudom benylt ersznybe, s elhzta Skylar Viharsas nyaklnct. maga csinlta anynk
lncnak emlkbl. A mescalerk adtk nekem nhny egyb holmijval egytt, amiket nluk
hagyott. Ahogy meglttam s megrintettem, rgtn tudtam, hogy Reggeli Csillag.
Megtalltad? krdezte Meade. Van valami elkpzelsed arrl, hogy hol lehet?
Case arcra megfejthetetlen kifejezs lt ki, ami rgebben az rletbe kergette Meadet. Nem.
Lementem dlre Mexikba, de nyomt sem talltam.
Tallkoztl Geronimval? krdezte Jedidiah, mikzben bementek a szobba.
Pontosabban tallkozott velem, amire szmtottam is.
Amikor elrtem a Sierra Madret, kt feldertje szrevett s vgl beleegyezett, hogy
szemlyesen is tallkozhassak Geronimval magyarzta Case. Geronimo megeskdtt, hogy
nem ltta Sun Hawkot s Skylart, s n hittem neki. Nem volt r oka, hogy hazudjon.
Meade lelt a kerevet karfjra. Kihasznltad a lehetsget, hogy visszahvd a
rezervtumba?
Ugyahogy felelte Case. Mondtam neki, hogy a Szrke Rka hamarosan rte jn, ezrt
jobb lenne, ha magtl menne vissza a rezervtumba.
Mire ?
Case megrzta a fejt. Eltklte, hogy ezttal a vgskig kitart. Mexikban s a hatr
mentn folytatja a tmadsokat, s gy tnik, azt hiszi, hogy a mexiki hatsgoktl is vgleg
megmeneklhet. Nem lesz knny kizni t a hegyekbl, ha Crook valaha is megkapja az
engedlyt, hogy utnaeredhessen
tette hozz.
Teht most sem vagy kzelebb Skylarhoz, mint hrom hete
jegyezte meg Libby szomoran.
Nem. Br Crook elmondta, hogy tbb birtokot is megtmadtak a San Carlos s a Fehrhegy
rezervtumtl keletre. A helyi lakosok a rezervtumbeli apacsokat vdoljk, s taln igazuk is
van. De az is lehet, hogy Sun Hawk a bns, aki megprblja elkerlni, hogy Geronimhoz
kelljen csatlakozniuk. Case folytatta elbeszlst, s elmondta mit tudott meg Sun Hawkrl
apjtl, majd elmagyarzta a Talbot nev katona halla krli esemnyeket.
Trtnt valami nagyon j is mondta ksbb. Crook tbornok elkldte szrnysegdjt,
John Bourket, hogy vizsglja ki Talbot hallt. Miutn kikrdeztk Gatant s a tbbi verde
mescalert, kihallgatta Norris kzlegnyt is, az aki eskdtt r, hogy Skylar sz nlkl lte meg
Talbotot.
Visszavonta vallomst? krdezte trelmetlenl Meade.
Case blintott. Miutn Bourke Gatantl megismerte a tnyeket, perceken bell megtrte
Norrist, aki bevallotta, hogy Talbot az t kezdettl fogva klnsen oda volt Skylarrt. Nem
ltta a tnyleges sszecsapst, mert Talbot behzta a nt a kill sziklk mg, de azt beismerte,
hogy Skylar nem tmadta meg a katont sz nlkl.
Akkor nincs semmi vd Skylar ellen? krdezte Libby.
Nincs.
Rayna nagyon fog rlni, ha meghallja mondta Meade.
De mi van Sun Hawkkal?
Mivel a katona nem halt meg, akit megtmadott, Crook hajland elnz lenni vele szemben
felelte, s arca mg jobban bezrult, ami elfedte dht. Mindketten, Bourke s n is
jelentettk Crooknak, hogy tbb mescalero szemtanja is volt annak, hogy Skylart megvertk, s
visszaltek a helyzetvel.
Crook tudja, hogy Sun Hawk jogosan fltette Skylar lett. Ha nknt megadja magt, nem
hiszem, hogy nhny napnl tbbet fog fogdban lni.
Mire Case befejezte az elbeszlst, koromstt lett, s Libby felgyjtotta a lmpkat, Rayna
azonban mg mindig nem trt vissza. Meade percrl percre egyre idegesebb lett, vgl mr nem
brta tovbb.
Ne haragudj Case mondta s felllt. Azt hiszem, megkrdezem a szolgktl, nem tudjae
valaki, mi tartja fel Raynt ilyen sokig.
Miutn elment, Case kvncsian nzett felesgre. Mi van vele?
rdekes dolgok trtntek itt, amg te odavoltl, kedvesem
felelte Libby. Rayna Templeton nem egy tlagos n, s az csm vgre szerelmes lett.
Case szp arcn igazi meglepets tkrzdtt. Ez ugyanaz az ember, aki annyiszor
emlegette, hogy nem hiszi, hogy ltezik szerelem?
Pontosan ugyanaz.
Case lassan elmosolyodott. Azt hiszem, jobban fogom lvezni a tallkozst Miss Rayna
Templetonnal, mint ahogy kpzeltem.
Meade csak a hts verandig jutott, amikor megpillantotta Raynt s trst, Luis Santiagi az
istll fel lovagolni.
Addigra mr olyan ideges lett, hogy kptelen volt megfelelen higgadt hangon megszlalni.
Hol a pokolban voltl? krdezte, mikzben az istllhoz rohant.
Rayna lecsszott Triton nyergbl, s kalapjval kezdte leporolni farmert. Az utols
csordt kutattuk fel a Windwalk fennskon, majd a karmba tereltk. Mirt, mit gondoltl, hol
voltunk?
Gyere be a hzba! parancsolta Meade.
Elszr Tritonrl kell gondoskodnom.
Meade kivette a kantrt Rayna kezbl, s tadta Luisnak.
Gondoskodna Miss Rayna lovrl, Luis? krdezte a frfit.
El tudom ltni a sajt lovamat, ksznm szpen.
Meade Raynra nzett, s halkan gy szlt. Case visszajtt.
Raynbl elszllt minden harci kedv, llegzetet sem mert venni. Skylar is vele van?
Minden rzelme szemben csillogott, s Meade gyllte magt, amirt le kellett rombolnia a
remnyt. Nincs.
Rayna sszeszortotta a szemt, s kezbe temette arct.
A pokolba! A pokolba... a pokolba... Mikor fog mr vget rni ez az egsz? kiltotta, s
hangjban hallatszott az elfojtott fjdalom, ami most a felsznre trt.
Meade nem tudta elviselni, hogy szenvedni ltja, ezrt a vllra tette a kezt, mire Rayna
felnzett, arcn knnyek folytak vgig. Mikor, Meade? Mikor fog vget rni?
krdezte lgyan.
Meade maghoz szortotta. Nem tudom.
Rayna egy percig hozzbjt, ert s nuralmat mertett belle, amely tmenetileg elhagyta,
majd ridegen eltolta magtl, s bevonult a hzba, hogy tallkozzon hga apacs testvrvel.
Case Longstreet pontosan olyan volt, mint amilyennek Rayna kpzelte, st taln egy kicsit
mg jobb s. Hatalmas frfi volt, magas, impozns, szles vllakkal; de ennl is jelentsebb, hogy
jelenlte tiszteletet parancsol volt, s lnyt a bke aurja lengte krl, mely mindenkit
megigzett. Stt szeme olvashatatlan volt, kivve amikor felesgre nzett, mert akkor nem
titkolta rzseit. Libby valban nagyon szerencss asszony volt.
Case elismtelte Raynnak, amit a tbbieknek mr elmondott, s biztostotta afell, hogy nem
adta fel a remnyt.
Kvetkez lpse az lesz, hogy a rezervtumtl keletre es
birtokon trtnt rablsokat kivizsglja. Majd Raynn volt a sor, hogy beszljen. Elmondta azt
a keveset, amit Skylar korai veirl tudott. Az informcik rtkesek voltak Case szmra, de
mr nem volt szksge tbb bizonytkra, hogy Skylar a hga. Szvben megingathatatlanul
rezte, ezrt inkbb Skylar j csaldjval eltlttt veire volt kvncsi.
Leltek vacsorzni, de mindannyian, mg Lucas s Jenny is tl izgatottak voltak ahhoz, hogy
az evsre figyeljenek. Vacsora utn Case lefektette a gyerekeket, s amikor zajt hallottak a
verandrl, akkor jutott csak eszbe Libbynek dlutni ltogatja.
Taln Case Fort Apacheba val visszatrsnek hre eljutott a rezervtumba is, s ezrt jtt
ide Fekete Ktl. Kinyitotta az ajtt, s nem lepdtt meg, amikor az indint ltta meg a lpcsn.
Longstreethez jttem mondta Fekete Ktl apacs nyelven.
Hvom mris. Libby tudta, hogy az indin akkor sem jnne be, ha hvn, ezrt nyitva
hagyta az ajtt, s felszaladt az emeletre, hogy megmondja Casenek, ltogatja van.
Caset ugyangy meglepte Fekete Ktl megjelense, mint Libbyt. Elnzst krt Rayntl, s
kisietett a verandra.
Mindig szvesen ltunk mondta az indin harcosnak dvzlskppen. Fekete Ktl vlasza
teljesen ms hangnemben szlalt meg. Nem akartam idejnni.
Akkor mirt vagy mgis itt? krdezte Case rtetlenl.
Nem akart udvariatlan lenni, de Fekete Ktl nem volt sem bartja, sem rokona, s nagyon
szeretett volna mr visszamenni Libbyhez s klnleges vendgkhz. Mg sok mindent szeretett
volna megtudni Reggeli Csillagrl Rayna Templetontl.
Azonban Fekete Ktl mondanivalja bven krptolta a knyelmetlensgrt.
Mit akart? krdezte Libby nhny perc mlva, amikor Case visszatrt.
Case Raynra nzett, s egypillanatnyi hallgats utn gy szlt. Eljtt, hogy megmondja, hol
van Skylar.
18. fejezet


__________________________________________________

A szobban kitrt a kosz.
Honnan tudott Fekete Ktl Reggeli Csillagrl? Hol van Skylar? Mita tudja? Mirt nem ment
Crookhoz? Mirt...
A krdsek ssztzknt zporoztak Case fejre, aki azonban a fejt rzta, nmn lt s
megvrta amg, a krdsradatnak vge szakad. A rezervtumban mindenki tud Sun Hawkrl s
a nrl, akit megmentett szlalt meg, miutn mindenki kizrlag csak rfigyelt. s azt is
tudjk, hogy Crook engem kldtt a felkutatsukra.
Hol van Skylar? krdezte Rayna trelmetlenl.
Fekete Ktl azt mondta, hogy kt nappal ezeltt a Nagoyavlgyn jtt keresztl. Nagyon
hirtelen lett res, mintha az, aki ott tborozott, megsejtette volna, hogy valaki jn.
A jelek azt mutattk, hogy egy n s egy frfi volt. Fekete Ktl prblta kvetni ket, de a
nyomok eltntek.
Hol van az a Nagoyavlgy? krdezte Rayna. Messze van innen?
Nem nagyon felelte Case. A Fehrhegysgben, a Fort Apache rezervtum fltt.
Rayna nem tudott nyugodtan lni ezutn. Agya lzasan zakatolt, s gy rezte, mintha egy
pillanatig karjban tartotta volna Skylart, majd elvesztette volna. Ha Fekete Ktl elijesztette
ket, akkor mostanra mr akrhol lehetnek, nem? Az g szerelmre, mirt nem ment Crookhoz
azonnal, miutn megsejtette, hogy megtallta ket?
Meade felnzett. Rayna, a Nagoyavlgy a rezervtum terletn kvl esik. Ha Fekete Ktl
ott jrt, nagyon valszn, hogy engedly nlkl volt kinn a rezervtumbl.
Meadenek igaza van mondta Case. Fekete Ktl nem mehetett Crookhoz, mert biztosan
megbntettk volna.
Szerencsnk van, hogy hozzm egyltaln eljtt.
Mit gondolsz, mirt tette? krdezte Libby.
Mert flt, hogy a mi embereinket fogjk szktt indinok bjtatsval vdolni, ha valahol a
Fehrhegysg kzelben megtalljk Sun Hawkot s Skylart.
Van mg esly, hogy azon a terleten vannak? krdezte Rayna remnykedve.
Lehetsges, de mg ha nem gy lenne, n akkor is a nyomukra bukkannk.
Fekete Ktl nem tallta meg a nyomukat Emlkeztette Rayna, majd csodlkozva nzett
krl, amikor mindenki mosolyogni kezdett.
Rayna, Fekete Ktl nem Case Longstreet mondta Libby bksen. Case meg fogja
tallni.
Rayna nem vonta ktsgbe Libby megtlst frje kpessgeirl, mert ktsgbeesetten
szksge volt r, hogy higgyen bennk, mint ahogy lthatan mindenki hitt. Reggel indulsz?
krdezte Casetl.
Igen.
Rayna kihzta magt, s felkszlt a harcra. n is veled megyek.
Case homlokt rncolta, mikzben vgiggondolta. Ez nem blcs dolog. Egyedl gyorsabban
tudok haladni.
n nem htrltatlak vitzott Rayna.
Lehet, de ha Sun Hawk olyan gyes volt, hogy szrevette, hogy Fekete Ktl a kzelben
van, rgtn kereket old, ha a legkisebb jel is arra mutat, hogy kvetik.
Eggyel tbb ok arra, hogy n is menjek. Skylar nem ismer tged. Azt fogjk hinni, hogy te is
ellensg vagy. De ha engem meglt, Skylar tudni fogja, hogy biztonsgban van.
Ha a helyzet nem lett volna ennyire komoly, Meade elmosolyodott volna. Rayna, amita
sgorval vitatkozni kezdett, egyszer sem mondta azt, hogy a pokolba vagy az rdgbe".
Raynnak igaza van, Case. Skylar nem futna el Rayna ell, s azrt sem kell aggdnod, hogy
htrltatni fog.
Hidd el, n mr csak tudom. Felllt, szembenzett sgorval.
Mindketten veled megynk.
Rayna Meade fel fordult. Nem tudta mire vlni a frfi ajnlatt s azt, hogy megvdte Case
szel szemben. Nincs r szksg, Meade.
De n menni akarok. Ott voltam az elejnl, s most mr vgig veled akarok lenni. Ez gy
tisztessges, nem gondolod?
Olyan furcsn... gyengden nzett Raynra, hogy az nem brta a tekintett. Lehet, hogy
igazad van.
Meade ismt Casere nzett. Akkor megegyeztnk?
Case tudta, hogy mg visszautasthatja az ajnlatot. Ha ms nem, akkor elszkik jszaka, s
ket itt hagyja. Ez mindenesetre leegyszersten a dolgt, s cskkenten a kockzatot, hogy
szreveszik.
De ekkor megrintette a nyakban lg medlt, s furcsa nyugalom szllta meg. gy rezte,
mintha szelleme, a sas szlt volna hozz, s megmondta volna, mit tegyen. Megegyeztnk
felelte egy fejblintssal. Egytt indulunk hajnalban.
Skylar nagyon sajnlta, hogy el kellett hagyniuk a Nagoya
vlgyet. lete egyik legboldogabb idszaka volt az, amit ott tltttek. Sun Hawk elg
biztonsgosnak tlte a helyet, hogy egy idre ott maradjanak, Skylar pedig ptett egy kis
kunyht kettjknek. Vz bsgesen volt, s Sun Hawk elegend vadat tudott elejteni ahhoz,
hogy lelmk legyen, s ellssa ket szarvasbrrel, amire mr get szksge volt. Trelmesen
tantgatta Skylart, hogy kell lekaparni s kicserzeni a brt, hogy aztn mokaszinokat s meleg
ruhkat kszthessenek belle, mely megvdte ket a hegyek szi hidegtl.
Mindketten kemnyen dolgoztak, de bven jutott idejk a szrakozsra is. Apr kunyhjukban
minden este szerettk egymst ugyanolyan szenvedlyesen, mint elszr, amikor Sun Hawk
felesgl vette Skylart. Sun Hawk mindennap valami olyan aprsggal bizonytotta be szerelmt,
amirl Skylar eddig nem is hitte, hogy fontos.
Br a frfi megprblta eltitkolni elle jvjk miatt rzett aggodalmt, Skylar tudta, hogy
sokat gondol r. Furcsa mdon Skylart az jobban aggasztotta, hogy Sun Hawkot zavarta a
Templeton csald irnt rzett szeretete. Azonnal megrezte, amikor Skylar Raynra vagy szleire
gondolt.
Mindig szomorsgot ltott meg szemben, ami nagyon feldhtette legalbbis Skylar
elszr gy gondolta.
Egy kis idbe telt, amg rjtt, hogy amit Sun Hawk rez, az nem dh, hanem flelem. A frfi
annyira szerette volna, hogy Skylar szve csak vele legyen, s sehol mshol, mert flt, hogy
egyszer elveszti, hogy a fehrek vilga, ahol felntt, egyszer elveszi tle. Skylar megprblta
meggyzni arrl, hogy ez nem fordulhat el, mert az helye most mr mellette van, de rezte,
hogy nem tudta eloszlatni a frfi ktsgeit.
Egyik nap a msikba folyt, gy az id elvesztette jelentsgt Skylar szmra. A
rezervtumban gondosan szmolta a napokat, mindennap lapozott egyet kpzeletbeli naptrjn,
mert visszaszmllt addig a napig, amikor majd visszatrhet Rancho Verdbe. Most azonban nem
volt ms dolga, csak az, hogy letben maradjon, s megtanulja, milyen egy j apacs felesg.
Jvje nem volt, a mlt pedig csak egy emlk lett, ami minden nappal egyre halvnyult. Csak
a jelen maradt szmra, s mindennap lvezte azokat az apr rmket, amiket Sun Hawk hozott
az letbe.
Azonban tudta, hogy ez az idill nem tarthat rkk. Nehz idk vrtak rjuk. A tl vszesen
kzelgett, s miutn leesett az els h, mr nem maradhattak a hegyekben. Nemsokra vagy fel
kell adniuk magukat, vagy Geronimhoz csatlakozni a Sierra Madrben. Egyik megolds sem
tartogatott sok jt, s Skylar elhatrozta, hogy egyelre nem gondol rjuk. Inkbb emlkezetbe
vsett minden rtkes pillanatot, amit Sun Hawkkal tlttt, mert tudta, ha egyszer vge szakad a
boldog, bks idknek, taln soha nem jnnek el jra.
Ezrt sajnlta annyira, hogy el kellett hagyniuk a Nagoya
vlgyet. Amikor Sun Hawk szrevette a hegyekben vadsz fehrhegysgbeli indin harcost,
felszedtk a tborukat, s nyom nlkl eltntek. De amg eddig szak fel mentek, Sun Hawk
ezttal dlnek vette az irnyt. A harcos kvetni prblta ket, de k gondosan gyeltek arra, hogy
ne hagyjanak nyomot; Sun Hawk trelmes tantgatsnak ksznheten Skylar ezt nagyon jl
megtanulta.
Kt napig mentek, majd letboroztak, de Skylar tudta, nem maradnak ott sok. Egyltaln nem
volt biztos, hogy a harcos, aki szrevette ket, magban tartja az informcit, s ha egy helyben
maradnnak, akkor nagyobb lenne az esly, hogy felfedezik ket.
Minden este, brhol is voltak, Sun Hawk gondosan feldertette a terepet, mieltt lefekdtek.
Aznap este tovbb maradt tvol, mint mskor, s amikor visszatrt, Skylar aggodalmasan nzett
r. Nha nagyon nehz volt megfejtenie arckifejezst, s a n sokszor nem is tudta biztosan,
hogy a frfi mire gondol.
Valami baj van, szerelmem? krdezte, amikor Sun Hawk lelt mell. Eloltsam a tzet?
Skylar remlte, hogy nem mond igent. Mita elhagytk a Nagoyt, most gyjtottak elszr tzet,
s az jszakk egyre hidegebbek lettek.
Sun Hawk megrzta a fejt. Nem, nincs itt senki.
Biztonsgban vagyunk ma jjel.
Akkor mirt vagy olyan komoly?
Sun Hawk rnzett, majd a tzbe fordtotta a tekintett, s tudta, hogy Skylar nem fog
egyetrteni a dntsvel. A holnapra gondoltam.
Tovbbmegynk?
Nem.
Skylar trelmesen shajtott, s kezbe fogta a frfi arct, amivel knyszertette, hogy
rnzzen. Akkor mi a baj? Ha nem osztod meg velem a gondolataidat, megijedek.
Sun Hawk karjba vonta Skylart, pedig mellkasra hajtotta a fejt. Van egy birtok messze
nyugatra. Holnap odamegyek, s ha besttedik, kt lovat elveszek. Miutn visszatrek, lovon
folytatjuk utunkat dl fel.
Skylar magtl is tudta, hogy ez mit jelent. Csatlakozunk Geronimhoz mondta halkan.
Sun Hawk egy ideig hallgatott, s amikor vgl megszlalt, hangjbl sajnlkozs hallatszott.
Nincs ms vlasztsunk. Ne haragudj.
Skylar felemelte a fejt, s a frfi szembe nzett. Amikor felesgl vettl, meggrted, hogy
mindent megteszel, hogy biztonsgban tarthass. Ha te gy gondolod, hogy ez a legjobb megolds,
n kvetlek, brhov is msz.
Sun Hawknak nagyon jlestek ezek a szavak. Skylar szembe nzett, majd szvbe zrta
mindazt a szerelmet, amit benne ltott. Skylar mosolyogva fogadta az let nehzsgeit. Amikor
frje magra hagyta, nem panaszkodott. A legegyszerbb dolgokban is rmt tallt, s olyan
boldogsgot nyjtott neki, amilyet mg soha nem rzett. Sun Hawk, ha tehette volna, az egsz
fldet becsomagolta volna, s Skylarnak ajndkozta volna.
Termszetesen ezt nem tehette meg. Az a fld, amely egykor az indinok volt, ma mr nem
volt tbb, mint nhny sznalmas kis darab, s mg ezeket sem tudta kedvesnek adni.
Tudta, mi vr rjuk, s ez megrmtette.
De mgsem annyira, mint az a gondolat, hogy elvesztheti Skylart. Ha az egyetlen md, hogy
megtartsa, az volt, hogy Geronimo harchoz csatlakoznak, akkor mindent megtesz, amit kell, s
imdkozik, hogy szerelme bocssson meg neki rte.
Rayna az elhagyott tborhely kzepn llt, a sznalmas kis kunyht s az eltte lv tz kihlt
hamujt nzte. Egyik fele elveszettnek s vgtelenl magnyosnak rezte magt, amint
elkpzelte, hogy Skylar ilyen elszigeteltsgben l, msik fele azonban kzelebb rezte magt
testvrhez, mint valaha is az utbbi hnapokban. Nem volt r bizonytk, hogy a kt apacs, akik
itt tboroztak, valban Skylar s Sun Hawk, de Rayna olyan biztos volt benne, mint Case tegnap
este Fekete Ktl ltogatsa utn.
Ma hajnalban indultak tnak Eagle Creekbl, s kemnyen hajtottk a lovakat, hogy egy nap
alatt elrjk a Nagoya
vlgyet.
Amikor egy rval ezeltt megrkeztek, Case nagyon rvid id alatt megvizsglta a kzvetlen
krnyezetet, majd otthagyta Meadeet s Raynt, hogy verjenek tbort. ezalatt kihasznlta a
mg meglv fnyt, hogy nyomok utn kutasson, melyeket Fekete Ktl elvesztett.
Jl vagy, Rayna? krdezte Meade, mikzben egy jabb adag tzift dobott a mr eddig
sszegyjttt halomra.
Meade hangja kizkkentette Raynt lmodozsbl, s a frfi fel fordult, aki megint azzal a
furcsa, gyengd tekintetvel nzte t, amit Rayna mg mindig nem tudott mire vlni. gy tnt,
mintha valami nyomn a lelkt, amit nem tud kimondani.
Ez a szokatlan vlts a harcias magatartsrl erre az jra, nyugtalantotta Raynt, mert nem
tudta, hogy mit vrjon a frfitl. Termszetesen ebben nem volt semmi szokatlan.
Jl vagyok felelte. Ellttam s megitattam a lovakat, aztn... hangja elfogyott, ahogy
ismt a kis kunyh fel nzett.
Megprbltad elkpzelni Skylart ezen a helyen?
Rayna blintott. Butasg, ugye?
Egyltaln nem. n is ugyanezt csinltam. Talltam nhny apr lbnyomot a dombon, s
szinte lttam, ahogy Skylar elttem megy. Kpzelem, te milyen lnken lthatod.
Meade Sun Hawk tznek maradvnya mell guggolt, s elkezdett jat gyjtani.
Elg sokig maradhattak itt jegyezte meg Rayna, s lehajolt is, hogy segtsen.
Egy htig vagy mg tovbb felelte Meade.
Rvid csend telepedett kzjk, majd Rayna megkrdezte.
szrevetted, hogy csak egy kunyh van?
Meade abbahagyta a tzgyjtst, s a nre nzett. Igen.
s semmi jel nem mutat arra, hogy valamelyikk kint aludt volna. Gondolod, hogy...
kptelen volt megkrdezni azt, ami mr azta foglalkoztatta, amita elszr meghallotta, hogy
Skylart megszktettk.
Meade azonban tudta, mire gondol. Ellenttben azzal, amit a keleti parton rnak az jsgok,
az apacsok krben szinte ismeretlen fogalom a megerszakols. Ha... egytt aludtak, biztosan
nem azrt, mert Sun Hawk knyszertette Skylart.
Raynnak jlesett a megnyugtats. Remlem, igazad van.
Case szerint a bartod, Gatana azt hiszi, hogy Skylar szerelmes Sun Hawkba Emlkeztette
t Meade.
Tudom felelte Rayna, s zavartan megrzta a fejt.
Mgis, alig tudom elhinni. Sun Hawk nagyon btor s gyes harcos, de mgiscsak egy...
hirtelen rdbbent, milyen bigott gondolatai vannak, s nem folytatta.
Apacs? krdezte Meade. Amikor Rayna blintott, gy szlt. n is hasonlkppen
reztem, amikor Libby beleszeretett Casebe.
Igen, de Case lete nagy rszt Jedidiahhal tlttte. Magad mondtad, hogy mvelt volt, s
ri modor. Sun Hawk azonban minden j tulajdonsga ellenre csak az apacsok letformjt
ismeri.
Meade megrtette, hogy mi okozza Rayna zavart, de ppen most dbbent r is, hogy a
szerelem nem mindig a logika trvnyei szerint mkdik. Ez mg nem jelenti azt, hogy nem
szerethetett bele. A szerelem olyan dolog, ami felett mi, halandk nem rendelkezhetnk.
Mi? Ht Meade magt is azok kz az emberek kz sorolja, akik szerelembe estek? Rayna
nagyon szerette volna ezt megkrdezni, de nem merte. s a frfin ltszott, nem is akar tbbet
mondani a dologrl.
Visszatrt a tzrakshoz, Rayna pedig kezdte elszedegetni az lelmiszereket a tskbl.
Elment a patakhoz, hogy megtltse vzzel a kvskannt. Mire visszatrt, a tz mr gett.
Elksztette a kvt, s feltette melegedni az ednyt a tz kr rakott kvekre, majd egy
serpenybe szott disznhst tett.
Mg meg sem kszntem neked, amirt meggyzted Case
t, hogy n is jhessek mondta Rayna halkan. Jobban esik, mint gondolnd.
Meade pajkosan elmosolyodott. Csak meg akartam kmlni a sgoromat a dhkitrsedtl.
Rayna lesen rnzett, de hirtelen rjtt, hogy a frfi csak ugratja. Mr rgta nem trflkoztak
a temperamentumn.
Nem tettem volna benne olyan nagy krt nyugtatta meg Meadeet. Nhny trtt csont,
egykt vgs, horzsolsok...
Meade felnevetett, de hirtelen elnmult, mert rabul ejtette a n svrg mosolya. Mindig ezt
kellene csinlnunk, Rayna
mondta.
Rayna mg zavartabban, krdn oldalra hajtotta a fejt.
Mit?
Megnevettetni egymst. Nagyon jl csinljuk.
De elkpzelhetetlenl dhss is tudjuk egyms tenni
emlkeztette a n, mert megrmlt, hogy valami elszakthatja azt a vkony szlat, ami
sszetartja ezt a pillanatot.
Tudom. De n inkbb vllalnm a veszekedseket, mint hogy a mosolyok nlkl kelljen
lnem.
Meade...
Valahonnan Rayna mgl zaj hallatszott, ami Case visszatrst jelezte, s a szl elszakadt.
Mindketten hirtelen felugrottak, s a sttbe bmultak. Egy pillanattal ksbb megjelent Case.
Megtalltad a nyomukat? krdezte Rayna izgatottan, miutn visszatrt a valsgba. Nem
azrt volt itt, hogy Meade
del flrtljn, hanem azrt, hogy a hgt megtallja.
Ugyanazt talltam, amit Fekete Ktl, dl fel vezet
nyomokat, de ahogy is, n is elvesztettem felelte Case, s a tz mell guggolt. Sun Hawk
nagyon gyes.
Most mi lesz? krdezte Meade.
Holnap elmegynk littlefieldbe.
Rayna gyllte, hogy nem ismeri az orszgnak ezt a rszt.
Az hol van?
Ez az egyetlen birtok harmincmrfldes krzetben.
Csak nem gondolod, hogy Sun Hawk egy birtokra viszi Skylart? krdezte Rayna
csodlkozva.
Nem, de ha n Sun Hawknak lennk, gy gondolnm, hogy elg volt a gyaloglsbl.
Littlefieldben tudnak lovat szerezni.
Rayna erre nem gondolt. Felvonta a szemldkt. Ha Sun Hawk tmadta meg a
rezervtumtl keletre es birtokokat is, mirt nem szerzett mr akkor lovakat? Mirt gyalogoltak
olyan sokig?
Ezttal Meade vlaszolt. Mert a lovak nyomt sokkal knnyebb kvetni, s gyakran tbb
bajt is okoznak, mint amennyi a hasznuk.
Mert etetni s itatni kell ket? krdezte Rayna.
Igen, s mert egy birtokos inkbb ered egy ltolvaj utn, mint az utn, aki csak lelmiszert s
ms apr holmit vitt el.
Case egyetrtett vele. Sun Hawk eddig nagyon vatos volt, nem csinlt semmit, ami
felhvhatta volna rjuk a figyelmet.
Rayna homlokt rncolta. s ezutn?
Jn a tl felelte Case. Dlre kell mennik. Mr egy hnap telt el azta, hogy Haggartytl
megszktek, s Sun Hawk mr majdnem biztos benne, hogy felhagytak a keresskkel.
Lovakat szerez, hogy knnyebben haladjanak, s hogy ne res kzzel lljanak Geronimo el.
De Rayna nem ezt akarta hallani. Mirt menne Gerominhoz? Sun Hawk apja nem mondta
neked, hogy a fia nem kedveli Geronimt?
Case ltta, mennyire felbosszantotta Raynt a hr, de nem akart hazudni. Ha mindaz igaz, amit
Libby Raynrl mondott, akkor el tudja viselni az igazsgot. Az nem szmt, Rayna. Sun Hawk
nem maradhat a hegyekben, miutn leesett a h, s a krnyez vlgyben nagyon sok birtok van.
Geronimo erdje a Sierra Madrben az utols biztonsgos hely minden apacsnak, aki megszktt
a rezervtumbl.
Biztonsgos? krdezte Rayna leveg utn kapkodva. A mexiki kormny, a polgri
bizottsgok s Crook mellett, aki csak az engedlyre vr, hogy lecsaphasson rjuk! Geronimo
embereinek semmi eslyk sincs. Hogy mondhatod erre, hogy biztonsgos?
Csak nzpont krdse felelte Case higgadtan.
gy rted, hogy Geronimo a legkisebb rossz a sok rossz kzl?
Igen.
Akkor most mit csinlunk?
Case a serpeny disznhsra mutatott, ami a tz mellett pihent. Esznk, alszunk, holnap
pedig kemnyen vgtatunk, hogy megtalljuk a nyomukat Littlefieldben.
Olyan egyszernek hangzik gy, ahogy mondod mondta Rayna, akit nagyon bosszantott a
frfi nyugodt magabiztossga.
Case felemelte a serpenyt, s a tz fl tartotta. Az is.
Mindazok ellenre, amit Case Longstreet nyomkveti tehetsgrl s az t vezrl
szellemekrl hallott, Raynnak ktsgei voltak afell, hogy helyes az, ha most egyenesen a
Littlefieldbirtokra mennek. Az tny, hogy a Nagoyavlgybl a nyomok valban dlre
vezettek, de lehet, hogy ez csak megtveszts Egy ideig dlre mehettek, majd eltntettk
nyomaikat, s ismt szak fel fordultak, fel a hegyekbe. s az sem volt biztos, hogy Sun Hawk
tudott arrl a birtokrl, ahova Case vezette ket.
Ha Casenek lettek is volna ilyenfajta ktsgei, anlkl vetette el ket, hogy Meadedel s
Raynval megbeszlte volna.
Rendthetetlenl hitt benne, hogy Sun Hawk vgl elmegy Littlefieldbe, s Raynnak nem volt
ms vlasztsa, mint bzni Caseben.
Ha minden gy volt, ahogy Case gondolta, akkor elg elnye volt a tervknek. k hrom
nappal azutn indultak tnak, mint ahogy Sun Hawk s Skylar elhagyta a Nagoyavlgyet. De a
meneklk gyalog voltak, s nem volt ms vlasztsuk, csak a hegyekbe menni, msklnben
megkockztattk, hogy megtalljk ket. Case csoportjnak azonban nem kellett ettl tartania.
Knnyebb tvonalon is mehettek, s hromszor olyan gyorsan tudtak haladni, mint Sun Hawk s
Skylar.
Minden szkepticizmusa ellenre Rayna remlte, hogy Case
nek igaza van, s mire elrtk a birtokot, abba a hitbe ringatta magt, hogy Sun Hawk eltt
rkeznek. Elg lenne egy egyszer
csapda, hogy trbe csaljk, aztn elvezetn ket Skylarhoz, aki t vrja nem tl nagy, de
biztonsgos tvolsgra a birtoktl.
Pomps kitalci volt, de semmi tbb annl. Amikor odartek a birtokra, Hugh Littlefield a
verandn llt, s puskval a kezben vrta ket. Addig nem engedte le a fegyvert, amg fel nem
ismerte Caset, de mg akkor sem mutatta magt tlsgosan vendgszeretnek. gy tnt,
kiraboltk. Elz jjel egy nagy csapat portyz apacs megtmadta a birtokot, s elvittk az
sszes lovt.
Hihetbb lett volna a trtnete, ha Rayna nem tudja, hogy csak egyetlen harcos volt a tmad,
s ha nem lt meg ngy lovat a hz mellett, a karmban. Amikor kvncsian odanzett, Littlefield
kicsit helyesbtett, s bevallotta, hogy csak hrom lovat vittek el. A tbbiek ppen most szaladtak
el, s Kutya nehz lesz ket visszaterelni!, kiltotta lszentl.
Amikor elmentek a birtokrl, Case nem tnt sem meglepettnek, sem csaldottnak. Pontosan az
trtnt, amit vrt s amit remlt. Most mr friss nyomot kell kvetnik, s alig egy nappal vannak
lemaradva Sun Hawk s Skylar mgtt. Egy rval azutn, hogy elhagytk Littlefieldet, Case
megtallta a nyomokat annak ellenre, hogy Sun Hawk megprblta elrejteni ket. Szrkletkor
egy frissen elhagyott tbor maradvnyaihoz vezette ket, s ekkorra Rayna minden ktelkedse
Case nyomkveti tehetsgben gy elillant, mint egy vzcsepp a sivatagban.
Azon az jszakn, hnapok ta elszr, Rayna nyugodtan aludt, mert tudta, nemsokra egytt
lesz Skylarral.
19. fejezet


______________________________________________

Elszr csak sztne sgta meg Sun Hawknak, hogy kvetik.
Amikor az rzs csak nem mlt el, megllt s keresett egy biztonsgos helyet, ahov
elbjtathatta Skylart. Felmszott egy hegyfokra, hogy belssa azt a terletet, amin ppen most
jttek keresztl, s vrt. Kt napja szerezte a lovakat, s j irnyban haladtak a hegyeken t,
annak ellenre, hogy elvigyzatossgbl elfedte a nyomokat, de nem volt elg alapos.
A tvolban vgl megpillantott hrom vagy ngy lovast, br mg messze voltak ahhoz, hogy
tisztn lssa ket. Alig fl nappal voltak csak mgttk. Meglehet, hogy csak utazk vagy
rezervtumbeli apacsok, akik nyugatra mentek vadszni, de Sun Hawk nem becslte le a
veszlyt, amit jelentettek.
Amikor visszatrt, Skylar rgtn tudta, hogy valami baj van.
Mit lttl, szerelmem?
Letborozhatunk itt, de tzet nem gyjthatunk mondta neki. Sajnlom.
Skylar harcolt a rmlete ellen. A birtokrl kvet valaki, ahonnan a lovakat vetted el?
Lehet, de az is lehet, hogy csak egy csapat vadsz. Nem eskszm meg r, hogy minket
kvetnek, de meg kell nznem.
Hnyan vannak?
Hrman vagy ngyen. Mg tl messze vannak ahhoz, hogy biztos legyek benne. Vissza kell
mennem, hogy megnzzem ket.
Mr korbban is magra hagyta Skylart, s mindig tudta, hogy amilyen biztos az, hogy
holnap feljn a nap, olyan biztos az is, hogy Sun Hawk visszatr hozz. Most azonban valami
megvltozott. Valami furcsa flelmet rzett a gyomrban, ami nem mlt el. Lgy vatos!
knyrgtt, br tudta, felesleges krs volt.
Jvk, ahogy tudok, drgm. Sun Hawk egy hossz pillanatig felesgt nzte, gondolatban
megrintette az arct, meglelte, majd elment.
Mire leszllt az j, s Skylar nyugtalan lomba merlt, Sun Hawk mg mindig nem trt vissza.
Nem ez volt az els ilyen eset, hogy ilyen hosszan tvol maradt, de mita a katonktl
megmentette, Skylar elszr rezte, hogy igazn fl.
Sun Hawk egy hegycscs tetejrl figyelte a furcsa trsasgot, akik lent a vlgyben vertek
tbort. Hrman voltak, s Sun Hawk mr biztos volt, hogy az nyomukat kvetik. Ltta, hogy
jelek utn kutatnak, s amikor letboroztak, nem gyjtottak tzet, pedig dermeszt hideg volt. Ez
csak egyet jelenthetett: nem akartk, hogy szrevegyk ket.
Sun Hawk nem tudta, kik voltak, s mirt kerestk t s Skylart. Mieltt ellopta volna a
lovakat, gondosan megvizsglta a birtokot s az ott lakkat, de nem ltott mst, csak egy ids
tulajdonost s a felesgt. A hrom szemly egyike sem volt a farmon, ebben biztos volt, s
amgy is nagyon klnsen viselkedtek.
A kt magas kzl az egyik katonai sapkt s nehz kpenyt viselt, de nem tnt gy, mintha a
vezrk lett volna, a msik az elz kettnl alacsonyabb, pedig egy slyos vszonkabtba
burkolzott, fejn vilgos szn kalappal. Lthatan nem volt katona.
Azonban Sun Hawkot legjobban a harmadik szemly foglalkoztatta, mivel a frfi
nyilvnvalan egy apacs volt. Mgis valamilyen oknl fogva volt a csapat vezre. A tbbiek
gyakran nztek r, s azt csinltk, amit mondott.
Kt fehr ember az egyik radsul katona Egy apacstl elfogad utastsokat? Sun Hawk
nem tudta elkpzelni, de hinnie kellett a szemnek. Addig figyelte ket, amg elg vilgos volt
ahhoz, hogy tbbet tudjon meg rluk, majd azt fontolgatta, lemenjene a tborukba, hogy mg
kzelebbrl is megvizsglhassa ket. Ha mindhrman fehrek lettek volna, megtette volna, de az
apacs miatt meggondolta magt. Nagyon gyes nyomkvet volt, msklnben nem tudta volna
kvetni Sun Hawk nyomt. Amg meg nem bizonyosodott az ellenkezjrl, feltteleznie kellett,
hogy ellenfele ms terleten is ilyen gyes.
Tudta, hogy nagy a kockzata annak, hogy felfedezik, ezrt visszament a lovhoz, amit elg
messze hagyott, majd elindult vissza Skylarhoz. A n aludt, amikor megrkezett, de nem
bresztette fel. Minden erejre szksge lesz ahhoz, ami elttk ll.
Takarkba csavarta magt, lefekdt mell, s aludni prblt.
Nhny rval ksbb, mg jval hajnal eltt felkelt, s felbresztette Skylart is. Karjba
zrta, mikzben elmondta neki, mit ltott, aztn elkezddtt meneklsk leghosszabb napja.
Hajnalig csak vezettk a lovakat, s akkora utat tettek meg, amekkort csak brtak, hajnalban
azonban felltek a lovakra, s attl fogva mr gyorsan haladtak. Sun Hawk a legknnyebb utat
vlasztotta, s nem vesztegette az idt azzal, hogy eltntesse a nyomokat, a gyorsasg volt az,
ami szmtott, ezrt csak akkor lltak meg, amikor a lovaknak pihennik kellett.
Ks dlutn a hrom alak mg mindig a nyomukban volt.
Ma jjel nem llunk meg mondta Sun Hawk Skylarnak, amikor napnyugtakor meglltak
megetetni s megitatni a lovakat. Az apacs, aki vezeti ket, tl gyes, s jobban ismeri ezt a
vidket, mint n. Az jszaka nagy rsze alatt vezetnnk kell a lovakat, de csak akkor
szabadulhatunk meg tlk, ha akkor is megynk, amikor k alszanak.
Akkor ma jjel menni fogunk mondta Skylar nyugodtan, s letrdelt a csrgedez patak
mell, hogy igyon.
Sun Hawk is letrdelt mell. Kpes vagy r? Nagyon nehz lesz, s mr gy is fradt vagy.
Skylar szeme megtelt szerelemmel, amikor frjre nzett, s arct a kezbe fogta. A sajt lett
nem fltette, de ha trtnik valami ezzel a frfival, nem akar tovbb lni. Szeretlek
mondta neki hangjban furcsa sietsggel. s a szerelmed mindkettnket erss tesz. Akr
rkk menni fogok, ha ezt kred tlem.
Sun Hawk a karjba zrta, s olyan szorosan lelte t, ahogy csak merte. Nem volt j, ha egy
harcos flelmet rzett, mert ez az rzs kizrta a megfontolst, s knnyelmv tette az embert.
A flelmen uralkodni kellett, meg kellett fkezni, s elzrni oda, ahol nem okozhatott semmi
krt.
De amikor Sun Hawk Skylar szvverst hallgatta, s arra gondolt, hogy soha tbb nem
rezheti ezt az rmt, megrmlt. Jobban, mint valaha letben.
Ott letborozhatunk mondta Case Meadenek s Raynnak, amikor meglltak annl a
pataknl, amin Sun Hawk s Skylar nhny rja kelt t. Case leszllt a lrl, megvizsglta a
talajt, s megtallta a helyet, ahol a lovaik legeltek, a patakparton pedig azt, ahol letrdeltek,
hogy igyanak. Caset nagyon nyugtalantotta, hogy Sun Hawk mr nem tntette el a nyomokat.
Rayna kelletlenl leszllt, s megitatta a lovt. Br nagyon kifradt a hossz lovaglstl,
gyllte a gondolatot, hogy meg kell llniuk. Casenek azonban igaza volt, hamarosan tl stt
lesz ahhoz, hogy lssk a nyomokat, s a kis kanyon, ahol ppen voltak, alkalmas helynek ltszott
a tborversre.
Nem kerlhetnk hozzjuk kzelebb, ugye? krdezte Meade Casetl, miutn az visszatrt
a pataktl.
Nagyon kicsit, de ez vrhat is volt felelte. Sun Hawk mr tudja, hogy kvetjk, s a
rejtzkdst feladta a gyorsasg kedvrt. Ha gy folytatjuk, akkor az gyz, akinek ksbb
fradnak ki a lovai.
Akkor most mit fogunk csinlni? krdezte Rayna, mikzben htt htrafesztette, s sajg
izmait drzslte.
Mi semmit vlaszolta Case rejtlyesen, mire Rayna felvonta a szemldkt.
Ez meg mit jelent?
Case mly llegzetet vett, s felkszlt a harcra. Az elmlt nhny nap sorn tisztelni kezdte
Raynt, mg nehz termszett s vasakaratt is. Meade s te itt maradtok ma jszakra. n
elremegyek.
Rayna makacsul megrzta a fejt. Nem. Ha te msz, mi is megynk.
Sajnlom, Rayna. Nem akarlak megbntani az szintesgemmel, de soha nem tudom
utolrni Sun Hawkot s Reggeli Csillagot, ha ti is velem vagytok.
Rayna mr ppen tiltakozni akart, de Meade megelzte.
Ugye, ma jszaka nem llnak meg?
Sun Hawk helyben n nem tennm.
Raynnak nem kellett megmagyarzni, anlkl is tudta, hogy azrt nehz nyomra bukkanni
s utolrni az apacsokat, mert olyan flelmetesen kitartak, s kpesek jjelnappal menni. De
Skylar nem szokott hozz ekkora megterhelshez, amire Rayna a maga nyers modorval
emlkeztette is Caset.
Tudom felelte Case trelmesen. De mi veszlyt jelentnk a szmukra, ezrt Reggeli
Csillag meg fog tenni mindent, hogy elmeneklhessenek. Mg akkor is, ha ez azt jelenti, hogy
egsz jszaka ton kell lennik.
Rayna nem tudta, mi bosszantja jobban, az, hogy Case mindig olyan hallosan nyugodt, vagy
az, hogy Skylart Reggeli Csillagnak hvja. Olyan nehz volt gy nznie r, mint Skylar btyjra.
Annl inkbb mennem kell makacskodott , ha Skylar engem meglt...
Case a fejt rzta. Rayna, Sun Hawk nem fog olyan kzel engedni minket. Hacsak nem
tnk rajtuk teljesen vratlanul, Skylart elrejti, s harcolni fog ellennk. De nem akarjuk sarokba
szortani.
Rayna tudta, hogy a frfinak igaza van, de nem tudta elviselni a gondolatot, hogy htra
maradjon. Ahogy ott llt ttovn, s prblta elfojtani magban az sztnt, hogy folytassa a
keresst, Meade odalpett hozz, kezt a n vllra tette, s maga fel fordtotta.
Bzz benne, Rayna mondta szelden. Minden msban igaza volt eddig.
Nem parancsolta meg neki, hogy hagyja abba a veszekedst, ppen csak azokat a megnyugtat
szavakat mondta, amikre a nnek szksge volt ahhoz, hogy elengedje Caset. Raynbl elszllt
minden harci szellem, helybe hallos fradtsg lpett.
Blintott s odafordult Casehez.
Jl van. Menj elre, mi majd kvetjk a nyomodat holnap.
Ksznm, Rayna. Case megkereste a lovt, s nhny pillanat mlva mr ott sem volt.
Rayna nmn llt, figyelte, ahogy elmegy. Meade is nmn llt, de Raynt figyelte.
Remlem, nem forgatsz a fejedben olyan ostobasgot, hogy jszaka titokban utnaeredsz.
Rayna valahol a lelke mlyn tallt egy fradt mosolyt, amit Meadenek is megmutatott.
Sajnlom, hogy ki kell brndtsalak, de nem vagyok ilyen meggondolatlan. n nem tudok
holdvilgnl nyomot olvasni, mint Case, radsul semmit sem tudok errl a vidkrl. Egy rn
bell eltvednk.
Istenem, azt hiszem, mg van szmodra remny.
Meade pajkos mosolya lttn Rayna rezte, hogy elveszett.
Ha szigor lett volna vele, vagy nyers, akkor taln lett volna ereje, hogy harcoljon ellene, de
kedvessge teljesen lefegyverezte, mg a knnyeit fken tart gtat is lerombolta. A frfi arct
vizsglta, s a maradk bszkesge is odalett.
Szksgem van rd, Meade! mondta lgyan.
Ez volt az egyetlen dolog, amirl Meade azt hitte, Rayna soha nem fogja mondani, mgis erre
volt a legnagyobb szksge. Itt vagyok felelte, s a karjba zrta a nt.
Sokig gy lltak, egymst tlelve, mikzben ert mertettek a msikbl, remnyeiket
fellesztettk, s flelmeiket lecsendestettk. Nem szenvedlyes lels volt ez, de miutn vgl
sztvltak, hogy a tborptshez lssanak, mindketten tudtk, hogy valami megvltozott
kzttk.
Casenek mr nem volt szksge arra, hogy Sun Hawk s Reggeli Csillag nyomt kvesse. A
szkevnyek a hegysgbl kivezet legknnyebb utat vlasztottk, amit Casenek ugyanolyan
knny volt kvetni.
Hsz ve a sas vezrelte tjain. Ez vezette el Gathoz, aki meglte a szleit, s ez adta vissza
neki a nyaklncot, amit Gato rabolt el az anyjtl. A sas figyelmeztette a veszlyre, s
ltomsokat mutatott neki, amik mindig valsgg vltak. Mg Libbyt, a legnagyobb ajndkot is
adta.
Most pedig Reggeli Csillaghoz vezette, s Case mg sohasem ltta tisztbban az utat, mint
ezen az jszakn.
Ha Casenek igaza volt, mrpedig Meade nem ltott okot a ktelkedsre, vgre biztonsgban
tzet gyjthattak. Az utbbi nhny nap alatt egyszer sem tehettk. Annak ellenre, hogy egyre
kijjebb kerltek a magas hegyek kzl, az id mg itt is dermeszten hideg volt.
Mivel Case nem volt velk, Meade s Rayna a jl bevlt szokst kvettk, amit Holbrook s
Fort Apache kztti t sorn alaktottak ki. Meade ft gyjttt, mialatt Rayna kipakolta a
fzshez szksges dolgokat, s amg Meade fztt, addig
elltta a lovakat.
Egymssal szemben ltek a tz krl, s alig beszltek evs kzben, furcsn megnyugtatta
ket a csend. Meade tudta, Rayna mire gondol, s kvnta, brcsak tbbet is tehetett volna rte
annl, hogy csak az elcspelt szavakat ismtelgette. Meg fogja tallni mondta ezttal is
magabiztosan.
Rayna elfordtotta tekintett a kis kk lngrl, amit a tz kzepn nzett, majd felpillantott.
Tudom.
Akkor mirt vagy olyan bnatos?
Rayna megvonta a vllt. Mert mr olyan sokszor hagytam magam abba a hitbe ringatni,
hogy vget r ez az egsz.
Elhittem, amikor elszr tallkoztam Whitlock tbornokkal, s ksbb, amikor Crookkal
beszltem. Szerettem volna, ha Case Skylarral egytt rkezik Eagle Creekbe. Amikor elrtk a
Littlefieldbirtokot, szinte tudtam, hogy mr nem tarthat sokig
megrzta a fejt. Flek jra hinni benne, Meade. s egyltaln nagyon flek.
Meade egy pillanatig mlyen a szembe nzett. Segt valamit, ha megmondom, mennyire
szeretlek?
A szavak hallatn Raynnak elllt a llegzete. Tudta, hogy meg kellene lepdnie, vagy
megdbbennie, de legalbbis egy kicsit bizalmatlankodnia. Egyiket sem rezte, mert amikor az
elbb a frfi a karjba zrta, mr tudta, hogy szereti.
Mikor jttl r? krdezte Meadetl csendesen.
A frfi gyengden s vrakozan Raynra mosolygott.
Mikor tudtam mr, vagy mikor vallottam be magamnak?
Mindkett.
Azt hiszem, valahol mlyen bell mr akkor tudtam, amikor egytt ltnk azon az jszakn
Rancho Verdn. Lejttl a lpcsn, fehr kpeny volt rajtad, a hajad pedig gy omlott le a
vlladra, mint egy angyal glrija. Olyan sebezhetnek tntl akkor, de egyltaln nem voltl
legyztt. s nagyon bszke voltl, nem engedted, hogy egy idegen srni lsson blintott,
ahogy visszaidzte ezt az emlket. Igen, egszen biztos vagyok benne. Akkor szerettem beld.
De magamnak csak nhny nappal ezeltt vallottam be.
Rayna is emlkezett arra az jszakra Rancho Verdben, s arra is, hogyan prblta t
megvigasztalni a frfi. Azt hiszem, irigyellek tged,
Mirt?
Mert te fel tudod idzni azt a bizonyos pillanatot, amikor belm szerettl. n egyszer csak
rdbbentem, hogy szeretlek.
Meade szve olyan hangosat dobbant, mely mr szinte fjt.
Ht szeretsz?
Rayna olyan mlyen nzett Meade szembe, mint az elbb a tzbe, ahol azonban nem a
vlaszt kereste, hanem a szvt adta ki. Jobban, mint valaha is kpzeltem volna.
Szeretsz annyira, hogy a felesgem lgy? Meade a llegzett is visszatartotta, mikzben a
vlaszra vrt.
Rayna oldalra hajtotta a fejt. Nem vltozom meg azrt, mert szeretlek, Meade
figyelmeztette t.
Remlem is. res lenne a vilg egy Rayna Templeton Ashford nlkl, aki idnknt ittott
felkavarja a dolgokat.
Rayna Templeton Ashford... suttogta Rayna s csodlatos melegsg nttte el. Egy sz, s
mr Mrs. Meade Ashford lett.
Felesgl megy hozz, csaldot alaptanak. Egyik sem szerepelt a jvrl sztt terveiben, de
ezutn nem tudott ennl csodlatosabbat elkpzelni.
Nem tudta elviselni a tvolsgot, ami elvlasztotta kettjket, ezrt megkerlte a tzet, s
Meade lbe bjt, mintha egsz letben csak ezt csinlta volna. Felesgl megyek hozzd, ha
egy dolgot meggrsz, Meade mondta Rayna, s megsimogatta a frfi arct.
Mit? krdezte a frfi, mikzben elbvlte a szerelmes csillogs a n szemben.
Ha holnap egyms karjban brednk, nem fogod megbnni.
grem felelte, s ajka forr cskot lehelt Rayna szjra.
Vlgyek s hegygerincek sorozata jellte a Fehrhegysg elejt s vgt. Hajnalra Sun Hawk
s Skylar mr tkelt az els
hegygerincen. Mieltt leereszkedtek volna a kvetkez vlgybe, a frfinak meg kellett
bizonyosodni arrl, hogy kvetik lemaradtak. Tallt egy biztonsgos helyet, ahol Skylar
elrejtzhetett, s kicsit kifjhatta magt, miutn visszamszott a hegygerinc legmagasabb
pontjra, s szemvel tfslte a szles vlgyet.
Kzben azon imdkozott, hogy zslyn s kaktuszokon kvl ne pillantson meg senkit...
Ehelyett azonban egy magnyos apacs lovast vett szre, aki erejn fell hajtotta a lovt, hogy
minl hamarabb elrje a gerincet. Sun Hawk szve hevesen vert.
Most mr nem meneklhettek tovbb, hiszen ha elindulnnak, a kitart indin rgtn
szrevenn ket, miutn felr a gerincre.
Sun Hawk tudta, hogy egyedl el tudna meneklni, de Skylarnak elfogyott minden ereje. A
frfi ktsgbeesett meneklsi terve kudarcba fulladt, ezrt nem maradt ms htra, csak a harc.
Skylar kedvrt mindent megtesz, hogy ne kelljen meglnie az indint, de valahogy meg kell
lltani, klnben sohasem tudja a felesgt biztonsgban tartani.
Tudta, hogy az apacs a nyomt fogja kvetni, ezrt vgigment a gerincen, s leereszkedett.
Elvesztette szem ell a harcost, de nem szmtott. Ismerte a helyet, ahol lesben llva fogja vrni
az apacsot. Skylarral tkeltek egy szakadkon, amely kettvgta a gerinct. Ellenfelnek is t
kellett mennie rajta. Sun Hawk fellrl kzeltette meg, s tallt egy megfelel
bvhelyet, ahonnan kitn rlts nylt a szakadk bejratra.
Felemelte puskjt, amivel csupn az indin lovt akarta meglni, s vrt.
A trelem mindig bartja volt, de ahogy a percek egyre mltak, kezdett rdbbenni, hogy
valami nem stimmel. Az indin nem kelhetett t a szakadkon, mg mieltt Sun Hawk
megrkezett volna, csak nem sokkal azutn. De semmi mozgst nem szlelt. Minden csendes
volt. Egyetlen apr jel sem mutatott r, hogy valaki kzeledne.
Te nem akarsz meglni engem, Sun Hawk, mert ha igen, gy mr rgen halott volnk.
A hang olyan kzelrl hallatszott, hogy Sun Hawk leguggolt s megprdlt. Ellenfele egy
prknyon llt felette, nem elg kzel, hogy megrintse, de elg kzel ahhoz, hogy meglje, vagy
az lje meg t. A tny, hogy Sun Hawk mg letben volt, sok mindent elrult az indinrl, mint
ahogy az is, hogy nem volt nla fegyver. Btran llt eltte arra vrva, hogy Sun Hawk mit felel.
Sun Hawk lassan felegyenesedett. Te is meglhettl volna mr, ellenfelem, mgsem tetted.
Mirt?
Mert nem vagyunk ellenfelek.
Akkor mirt kvetsz?
Case lassan lerogyott a prkny szln, s krdn nzett Sun Hawkra. A mescalero harcos
blintott, mire Case leugrott. Egy pillanatra teljesen vdtelen volt, amit mindketten jl tudtak.
A btor mutatvny lenygzte Sun Hawkot.
Honnan tudtad, hogy nem foglak meglni, amikor elszr szltl?
Sokat tudok rlad, bartom felelte Case , apd azt mondta, hogy blcs vagy s a bke
hve. Bztam apd beld vetett hitben.
Sun Hawk felvonta a szemldkt, s nem tudta, hogy higgyene neki, vagy sem.
Mikor beszltl az apmmal?
Kt nappal az eltt, hogy embereid megrkeztek a Rio Alto rezervtumba. Apd nagyon
szomor volt, mert nem tudta, mi van veled.
Sun Hawk megrzta a fejt. Az apm nem kldtt volna kt fehr embert s tged, hogy
felkutassatok.
Nem kldtt.
Akkor mirt kvetsz engem?
Van neked valamid, ami nekem kell, nekem pedig van valamim, ami neked kell mondta
Case, s beren figyelte Sun Hawk legaprbb mozdulatt s arcrezdlst is. Lthatan nem
bzott Caseben. Bizalmatlansga nmikpp felengedett, amikor Case gy szlt. A nt, aki
veled utazik, nem fogjk megbntetni, mert meglte a Talbot nev katont.
Sun Hawk felhzta a szemldkt. Mirt kellene hinnem neked?
Mert maga a Szrke Rka kldtt, hogy ezt elmondjam. A katona, aki gyilkossggal vdolta
t, bevallotta, hogy hazudott, s mr mindenki tudja, hogy a n csak magt vdte. Szabadon
tvozhat. Nincs oka a meneklsre.
Sun Hawk egyik fele rlt, a msik viszont elsorvadt s meghalt. Ha Skylar valban szabad,
akkor visszamehet fehr csaldjhoz. s mi van azzal a katonval, akit n ltem meg?
Megbntetik rte a nt?
Nem engem megbntetneke rte, hanem a nt! Case most mr tudta, hogy Reggeli
Csillag egy blcs s btor harcost tallt, aki mindennl jobban szerette t. Ha ez a rmlom vget
r, boldogan lvezi majd Sun Hawk szerelmt, de addig is Case rlt, hogy elmondhatja.
A katona, akit megtmadtl, nem halt meg. s a Szrke Rka mr tudja, hogy azrt
szktetted meg Skylart a katonktl, mert fltetted az lett. Nem hunyhat szemet afelett, hogy
megsebestetted az egyik embert, de meggrte, hogy enyhe lesz a bntetsed. Nemsokra
szabad leszel, s visszatrhetsz a npedhez.
Tudod bizonytani azt, hogy Szrke Rka a szavt adta?
krdezte Sun Hawk, s flt elhinni, hogy mindez igaz lehet.
Case rviden tgondolta, odaadjae a paprokat, amiket Crook rt, hogy a frfi megmutathassa
Reggeli Csillagnak, de aztn arra gondolt, hogy tbb krt tenne vele, mint jt. A Sun Hawk s
Skylar szmra killtott engedly csak azrt kszlt, ha esetleg valamelyik katona esetleg
ktsgbe vonn Case jogt, s csak az llt bennk, hogy Casenek le kell tartztatnia ket, s
Crooknak tadni. Skylar esetleg azt gondoln, hogy csupn letartztatsi paprok.
Csak a szavamat tudom adni szlalt meg vgl Case , de tudok bizonytkot hozni.
Mit? krdezte Sun Hawk gyanakvan.
Az egyik szemly, aki tegnap estig velem volt, a Skylar nev n fehr nvre. Case
nehezen tudott eligazodni Sun Hawk reakciin, de amikor ltta, hogy a fiatal harcos arca kv
dermed, tudta, hogy nagy hibt kvetett el.
Nem lttam nt kztetek, amikor megvizsgltam a tborotokat mondta vdlan.
Case nem lepdtt meg, hogy Sun Hawk olyan kzel volt hozzjuk, hogy meg tudta ket
figyelni. gy ltzik, mint egy frfi, de n. Sokat utazott s sokat kockztatott, hogy lssa a
testvrt ahogy n is, tette hozz gondolatban. De mg nem jtt el az id, hogy ilyen bonyolult
dolgokat felfedjen. Ha engeded, hogy tallkozzanak, Rayna Templeton elmondja Skylarnak,
hogy minden, amit mondtam, igaz. Rayna nem ruln el a testvrt.
Amg Sun Hawk az ajnlatn gondolkozott, Case vatosan az ersznybe nylt, s elvette a
nyaklncot, amit Skylar csinlt.
tnyjtotta Sun Hawknak. Ez Skylar. A verdk adtk nekem, mert tudtk, hogy
megbzhatnak bennem.
Sun Hawk vigyzva kinyjtotta a kezt a nyaklncrt, s megvizsglta. A rezervtumban
nagyon sokszor ltta Skylar nyakban, amit a n most apacs szleinl hagyott. Ha ms nem, ez
bizonytotta, hogy ellenfele valban beszlt apjval, s a verdk bztak benne annyira, hogy
nekiadtak valamit, ami olyan rtkes volt Skylarnak.
Sun Hawk lassan blintott. Odaadom a felesgemnek.
Tudom, hogy nagyon sokat jelent neki.
s megengeded, hogy tallkozzon a testvrvel? Sun Hawk arcrl semmit sem lehetett
leolvasni.
Hol van?
Krlbell fl nappal mgttnk.
Sun Hawk egy pillanatig hallgatott, majd gy szlt. Hozd ide napnyugtakor. Case blintott.
Rendben van, itt fogunk vrni.
Egy darabig vatosan figyeltk egymst, majd Sun Hawk elfordult s elkezdett kimszni a
szakadkbl. Case addig kvette tekintetvel, amg el nem tnt a cscson, majd is elindult
lefel.
Mikzben ment, nem jutott eszbe, hogy Sun Hawk nem azt grte meg, hogy Skylart hozza
el, csak azt, hogy Rayna testvrt.
20. fejezet


______________________________________________

Sun Hawknak minden sztne azt sgta, hogy hasznlja ki az idt, amit nyert, s vigye el
Skylart minl messzebb. Az indin mr nem kvette ket, valsznleg azrt, hogy Skylar
nvrrt menjen. Lehet, hogy a harcos csapdt lltott neki, ezrt Sun Hawk nagyon szerette
volna eltntetni a nyaklncot, visszamenni Skylarhoz, s egy szt sem szlni az egszrl, aztn
elvgtatni minta szl, minl messzebbre. Csak gy tarthatta meg Skylart. Csapda vagy sem,
mindig ltta felesge szemben a szomorsgot, amikor fehr csaldjra gondolt. Fjt a szve
rtk, s ha a nvre valban itt volt, hogy hazavigye, bele fog menni. Tudta, hogy a n szereti,
de olyan keveset tudott nyjtani, s amgy is tl sokig lt a fehrek kztt. El kell vinnie,
klnben elveszti.
Termszetesen nem tehette ezt meg. Ha volt r egy kis esly is, ha Skylar felhagyhat a szktt
indinok letvel, meg kellett neki adnia ezt a lehetsget. Minden ms irnta rzett szerelmnek
csfos elrulsa lett volna.
gy trt vissza a helyre, ahol Skylart hagyta, hogy tudta, el fogja veszteni a nt, akit az
letnl is jobban szeretett.
Skylar aludt, amikor megrkezett, de a frfi nem ltta azt a helyet, ahol addig jrklt felal,
amg a kimerltsgtl el nem dlt. Letrdelt mell s emlkezetbe vste arcnak minden egyes
tkletes vonst. Felidzett minden szt, minden rintst, amivel egyms testt illettk.
Emlkezett, hogy jtt hozz azon az jszakn, s minden jszakra is azutn, hogy elszr aludt
el gy, hogy a feje a vlln nyugodott.
Kzs letk nagyon rvid volt, s most jvjk egyetlen napp zsugorodott. Ha leszll az j,
az lete vget r, de addig Skylar mg az v volt.
Levette ruhit, leemelte a takart a nrl, s mell fekdt Ahogy maghoz hzta, Skylar lassan
bredezni kezdett. Agya mg kds volt az lomtl, de szvesen hagyta htra rossz lmait frje
biztonsgot jelent lelsrt. Nem rzkelte sem az idt, sem a teret, csak az des cskokat az
arcn s a nyakn. Sun Hawk vgigsimogatta a testt, levette ruhit, s szorosan maghoz lelte.
Szja megtallta a mellt, mire Skylar felshajtott a gynyrtl. Lassan rjtt, hogy nappal
van, s egsz jszaka mentek, hogy elmenekljenek egy nagy veszly ell. A veszly biztosan
megsznt, klnben a frfi nem des cskjaival bresztette volna. Olyan sok flelemben eltlttt
nap utn knny volt tadnia magt a szenvedlynek, bizalmasan megsimogatni szerelmest,
mint ahogy tette, s hagyni, hogy vgya t is elragadja.
Annyira felszabadultak voltak, hogy Skylarnak elakadt a llegzete s megfosztotta minden
rzktl, de amikor a gynyr utols hullma is elcsitult, rjtt, hogy ez ms volt, mint a tbbi.
Sun Hawk mg azutn is ktsgbeesetten szortotta maghoz, miutn mindketten megtalltk a
beteljeslst.
Amikor vgl leemelte testt a nrl, majd jra karjba zrta, Skylar tudta, hogy valami baj
van.
Mirt vagy olyan komoly, kedvesem? krdezte, mikzben a frfi arct gyengden
simogatta, s prblta elzni annak furcsa kemnysgt. Tudom, hogy elmentek azok, akik
kvettek minket, klnben nem a cskjaiddal bresztettl volna fel.
Sun Hawk lehunyta a szemt, s szjt Skylar tenyerbe szortotta. Elmentek, de
visszajnnek.
Skylar fel akart kelni, szeme kikerekedett a flelemtl.
Akkor gyorsan mennnk kell.
Nem Sun Hawk visszahzta a karjaiba. Mg van idnk napnyugtig.
Skylar felvonta a szemldkt. Mire?
Hogy egytt legynk.
Skylarnak nem tetszett az, ahogy Sun Hawk ezt mondta. s azutn mi lesz? Sun Hawk mg
nem akarta megmondani neki.
Ha megtudn, hogy a testvre itt van a kzeiben, lehet, hogy nem akarna vrni. Lehet, hogy a
harcos utn akarna lovagolni, s Sun Hawk nem tudta volna elviselni, hogy egy perccel hamarabb
lssa elmenni, mint ahogy szksges. Akkor tallkozunk az apaccsal, aki olyan gyesen
kvetett minket.
Akar neked mondani valamit.
Honnan tudod?
maga mondta, de nem tudom biztosan, hogy blcs dolog volte hinni neki. Azt grte,
hogy bizonytkot hoz, amibl megtudod, hogy igazat beszlt.
Mit mondott az indin? krdezte Skylar izgatottan. El sem tudta kpzelni.
Amikor Sun Hawk elmondta, mit grt a Szrke Rka, Skylar arcn feltnt a leggynyrbb
mosoly, amit Sun Hawk valaha is ltott.
Ez csodlatos! kiltotta, s a boldogsg jrta t teste minden porcikjt, megtiszttva
azokat minden flelemtl, ami az utbbi hetekben felhalmozdott benne. Nem kell tbb
bujklnunk a hegyekben, vagy Geronimhoz csatlakoznunk.
Szabadok vagyunk.
Szabadok... blintott szomoran Sun Hawk. Igen, szabadok vagyunk.
Skylar rezte, hogy tlrad boldogsga eltnik. Te mirt nem rlsz gy, mint n? Ha
Szrke Rka meggrte, hogy nem bntet meg, akkor hihetsz neki. Hamarosan jra ltni fogod a
csaldodat.
s te is a tidet, gondolta Sun Hawk elkeseredve. Addig nem tudok rlni, amg nem
ltom meg a bizonytkot.
Br Skylar ktsgbeesetten kapaszkodott a remnybe, elg jl ismerte Sun Hawkot ahhoz,
hogy ne becslje le vlemnyt.
Az hiszed, hogy mindez csapda?
Sun Hawk mg szorosabban lelte t. A te rdekedben remlem, hogy nem felelte
hevesen.
Skylart meghatotta ez az szinte rzelemkitrs, s ahogy fejt a frfi a vllra hajtotta,
hallotta annak ers, szablyos szvverst. Nhny perc elteltvel krdezte csak meg. Ha mgis
csapda, nem kellene valami vintzkedst tennnk, szerelmem?
De igen, de mg van idnk vlaszolta Sun Hawk nagyon tvoli hangon. Szeretnlek
addig a karomban tartani, amg csak lehet.
Mg induls eltt Sun Hawk olyan hevesen s olyan vgtelen szomorsggal szeretkezett
Skylarral, amitl a n srva fakadt.
Majd felltztek, s Skylar knnyei mg alig szradtak fel, amikor Sun Hawk tnyjtotta neki
a nyaklncot. Mikzben boldogan keblre szortotta, Sun Hawk elmagyarzta, hogyan kerlt a
birtokba.
Ha Gatana s Consayka megbztak benne, akkor biztosan igazat mond mondta Skylar, s
prblta olyan ersen meggyzni frjt, amilyen biztos volt benne.
Taln igazad van.
Skylar a nyaklncra nzett, s vgigsimtotta durvn faragott medljt. Tudod, mi ez?
A Viharsas felelte Sun Hawk. A fehrhegyi trzs egyik jelents jelkpe.
Skylar rmosolygott. Nem, gy rtem, az egsz nyaklnc micsoda? Hallottad mr valaha
Szomorfz s Szrke Farkas legendjt?
Igen. Szrke Farkas btor harcos volt, aki ellenszeglt a hagyomnyoknak, s az
ellensgnek lnyt vette felesgl.
s Szomorfznek ajndkozta ezt a lncot, hogy bebizonytsa, mennyire szereti.
Sun Hawk Skylar ragyog arcrl a kezben tartott kszerre nzett. Ez az a nyaklnc?
krdezte olyan hangon, mely elrulta ktelkedst.
Nem felelte Skylar, s szomoran megrzta a fejt. de ez a trtnet mindig sokat jelentett
nekem. Emlkszem, amikor Consayka olyan sokszor elmeslte Rancho Verdn, s korbbrl is
emlkszem r.
Korbbrl? Sun Hawk hitt a legendkban s abban, hogy az emberek lett irnythatjk,
de most nem ez ragadta meg Skylar emlkeiben. A n valami des s szomor dolgot osztott meg
vele, s rkre meg akarta rizni emlkezetben a pillanatot.
Azelttrl, hogy Rancho Verdbe mentem felelte, s mosolya elhalvnyodott. Azelttrl,
hogy a szleimet megltk.
Skylar mr elmondta neki, hogy nagyon kevsre emlkszik letnek ebbl a szakaszbl, s
Sun Hawk rlt, hogy van egy kellemes emlke is abbl az idbl. Honnan szrmazik a
nyaklnc, s mi kze van a legendhoz? srgette gyengden.
n csinltam ezt nagyon rgen Consayka lersa alapjn.
Elmeslte, milyen volt az a nyaklnc, amit Szrke Farkas adott Szomorfznek.
Ez nagyon szp.
Skylar lenzett a medlra, s megprblta nyakba tenni a lncot. Az igazi, amit Szrke
Farkas adott Szomorfznek, sokkal szebb ennl mondta szomoran.
Honnan tudod?
Skylar frje szembe nzett. Nem tudom, honnan.
Egyszeren csak tudom.
Sun Hawk blintott, s vonakodva felllt. Ideje indulnunk.
Skylar fel nyjtotta a kezt, mire a frfi felhzta.
Szeretlek, frjem mondta, s mlyen Sun Hawk szembe nzett. Akkor is, ha ez csapda, a
mi szerelmnk tovbb l, s mindkettnket erss tesz.
Imdkozom, hogy igazad legyen, szerelmem.
Tudom, hogy igazam van.
Sun Hawk maghoz hzta Skylart, szorosan tlelte, mert azt hitte, hogy utoljra teheti ezt
letben.
Gyere mondta vgl, s elhzdott, hangja elcsuklott a fjdalomtl. Sietnnk kell, ha
elbb akarunk rkezni.
Olyan hirtelen hzdott el tle, hogy Skylar gy rezte, mintha megfosztottk volna valamitl.
Nem rtette a frfi viselkedst, de segtett neki sszegyjteni a holmijukat, s felszedni a tbort.
Sun Hawk egy szakadkhoz vezette Skylart, aki halvnyan emlkezett r, hogy valamikor a
hajnali rkban mr tkeltek rajta. Miutn Sun Hawk meggyzdtt rla, hogy a terlet
biztonsgos, felsegtette asszonyt egy szikls domboldalon oda, ahonnan lenygz rlts nylt
a szakadk mindkt bejratra.
Elviszem a lovakat a szakadk szjhoz, s elrejtem ket, azutn visszajvk. Vrni fogjuk
az apacsot s a tbbieket, akik vele vannak, hogy szak fell kzeledjenek. Ha szintk voltak
hozzm, akkor flelem nlkl egyszerre fognak jnni.
s ha nem?
Sun Hawk krlnzett. Azrt vlasztotta ezt a helyet, mert nem volt semmi felette, s nem
lehetett megkzelteni anlkl, hogy szre ne vette volna. Az apacs nem lephette meg jra.
Sun Hawk soha nem kvette el ktszer ugyanazt a hibt.
Ha csapdba akarnak minket csalni, nem lesz ms vlasztsom, meg kell lnm ket.
Vrta, hogy Skylar tiltakozni fog, helyette azonban higgadt belenyugvst ltott a n
szemben.
Nlad van a puska s a sok nylvessz, amit a Nagoya
vlgyben csinltl. Skylar kinyjtotta a kezt. Nlam lesz a revolver.
Sun Hawk megdbbent. Meg tudnl vele lni egy fehr embert?
Skylar blintott. Az utbbi hetekben gyakran gondolkozott ezen. Talbot halla szrny baleset
volt, de tudta, ha szksges lenne, szndkosan is tudna lni. Mindent megtennk, hogy
megvdjem azt, akit a legjobban szeretek.
Sun Hawk kihzta a revolvert a pisztolytskbl, s tadta Skylarnak, majd elment, hogy
elvigye a lovakat egy olyan helyre, amit knnyen meg tudtak kzelteni. Miutn visszatrt
Skylarhoz, elhelyezkedtek rejtekhelykn, s vrtak.
Biztos vagy benne, hogy ott lesznek? krdezte Rayna Casetl mr vagy legalbb
szzadjra.
Biztos felelte Case anlkl, hogy a nre nzett volna.
Hrman egyms mellett lovagoltak, s Casenek gy tnt, hogy ahnyszor Rayna
megkrdezett valamit, a tempjuk egyre gyorsult. Ha a n nem gyzi le idegessgt, a vgn
teljes vgtban fognak a szakadk bejrathoz rkezni.
De ha gy zajlott le a beszlgetsed Sun Hawkkal, ahogy elmondtad, nem grte meg
pontosan, hogy Skylart hozza el
emlkeztette Rayna idegesen. Lehet, hogy csak trkk az egsz, hogy idt nyerjenek, s
elszkhessenek.
Nem trkk felelte Case.
De...
Rayna! Elg legyen! parancsolta neki Meade, s dhsen rpillantott. Ha Case azt
mondja, hogy Sun Hawk ott lesz Skylarral, akkor neki elhiheted.
Akkor hiszem, ha ltom vlaszolta Rayna cspsen, majd elhallgatott, s prblta nem
azon trni a fejt, hogy mi nem sikerlhet. Amikor aznap dlben Case megrkezett, s elmondta,
mi trtnt, az egsz tl valszntlennek tnt. Rayna nagyon flt attl, hogy megint szrny
csalds vr r, ezrt nem tudott semmit teljes mrtkben elhinni Casenek. Hibkat keresett a
tervben, s megprblta rajta kitlteni a mrgt, amirt hagyta, hogy Sun Hawk elmenjen.
Knyszertenie kellett volna r, hogy elvezesse Skylarhoz akr gy, hogy rfogja a puskjt,
nem pedig fegyvertelenl el llni. Case azt mondta, azrt engedte el Sun Hawkot, hogy
megnyerje a harcos bizalmt, de ez Rayna szemben csupn nevetsges frfias hskds volt. Ha
Case dntse miatt elveszti az utols eslyt is, hogy megtallja Skylart, gondja lesz r, hogy a
frfi megfizessen rte.
Meade ksrlete, hogy megnyugtassa Raynt, hibavalnak bizonyult, radsul a n rajta
tlttte ki a maradk mrgt. Elz
jjel szeretkeztek, hol llegzetellltan gyengden, hol llegzetellltan szenvedlyesen. A
frfi megtartotta a szavt, s msnap reggel nem bnta meg, amit tett, de a reggel elsuttogott des
szavak nem vltoztattk meg azt, amit Rayna dlutn rzett.
Ahogy kzeledtek a hegygerinchez, Rayna szrevette, hogy Meade egyre srbben tekint r,
de nem vett rla tudomst. Ha rnzett volna, a frfi biztos gyengd megrtssel szemben
viszonozta volna tekintett, ami teljesen lefegyverezte volna,
viszont mg nem volt felkszlve r, hogy lefegyverezzk.
Szksge volt a dhre, ha tl akarta lni a kvetkez csaldst is.
Elrtk a gerinc lbt, s mieltt felfele indultak volna, Case megllt s leszllt a lovrl.
Mit csinlsz? krdezte Rayna.
A lovaknak pihensre van szksgk mondta neki.
Rayna ppen tiltakozni akart, mikzben megveregette Triton tajtkz nyakt, de lenyelte a
nevetsges panaszt. Mint mskor, Casenek most is igaza volt, s Raynt mg ez is idegestette.
Lemszott a lovrl, majd Casehez s Meadehez csatlakozott.
Milyen messze van mg a szakadk?
Harminc percre, taln valamivel kevesebbre felelte Case.
Nem akarok tl korn rkezni, mert Sun Hawk azt gondoln, hogy csapdt akarunk lltani.
Rayna megint meg akarta krdezni, mitl olyan biztos benne, hogy Sun Hawk ott lesz, de
visszafogta magt. Akrmit felelt volna Case, gysem hitte volna el, ezrt felesleges volt
megkrdezni. Leemelte vizeskannjt a nyeregkprl, s ivott, majd Tritonnak is adott inni. A
frfiak kvettk pldjt, majd Meade Casere nzett. Nem gondolod, hogy egyiknknek fel
kellene msznia a sziklkra arra az esetre, ha Sun Hawk esetleg meg akarna tmadni minket?
Nem. Ha nem lt mind a hrmunkat egytt, azt fogja gondolni, hogy mi lltunk csapdt
neki. A lovakat lent hagyjuk a szakadk bejratnl, s mi gyalog megynk fel. Ez az egyetlen
md.
Meade elfogadta a dntst, s meglepdtt, hogy Rayna sem emelt ellene kifogst.
Rendben van. gy csinljuk, ahogy mondod.
Case Raynra nzett. Neked azonban valamit meg kell tenned.
Rayna kihzta magt, s ellensgesen nzett Casere. Ha azt akarod mondani, hogy itt kell
maradnom, vagy a httrben kell vrnom, mint egy j kislnynak, akkor elmehetsz a...
Vedd le a kalapod, s bontsd ki a hajad mondta belefojtva a nbe a szt. Sun Hawk
tvolrl azt hitte, hogy frfi vagy.
Szeretnm, ha ltn, hogy nem hazudtam, s gy Skylar is knnyebben fel fog ismerni.
sszer krs volt, amit Rayna rmmel teljestett. Kevsb rlt viszont annak, hogy
bocsnatot kell krnie. Hirtelen elszgyellte magt gonosz viselkedse miatt. Sajnlom, hogy
gy felcsattantam, Case shajtott nehezen. Tudom, nem nagyon ltszik meg rajtam, de
nagyon rtkelem mindazt, amit a hgomrt tettl.
az n hgom is felelte Case nyugodtan.
Rayna rezte, hogy elnti a mreg, s nem tudott uralkodni a fltkenysgn, ami feltrt a
lelkbl. s erre muszj mindig emlkeztetned?
Case enyhn felvonta a szemldkt, s inkbb kvncsian, mint neheztelve nzett a nre.
Mirt zavar ez tged annyira, hogy Reggeli Csillag nekem is a testvrem?
Mert n nem ismerek semmifle Reggeli Csillagot. n csak a hgomat ismerem, Skylart.
s mg sohasem kellett megosztanod t senkivel, ugye?
krdezte Case halkan.
Rayna rezte, hogy hvatlan knnyek lepik el a szemt, s gyllte gyengesgt akkor, amikor
minden erejre szksge lett volna. Nem, s nem hiszem, hogy tetszik az tlet mondta
gorombn. Te a vrrokona vagy, ami n sohasem lehetek.
Case blintott. Tged meg hsz ve szeret. Lttad t mosolyogni, hallottad a nevetst.
Tudod, mi fakasztja knnyekre, mirl lmodik, s hova megy, amikor szomor. n mindssze
egy csillog szem tves kislnyra emlkszem, aki plcikkbl nylvesszket csinlt, s
feldertette mindenkinek a szvt, aki csak ismerte t. Egy pillanatra elhallgatott, amikor
megltta, hogy Rayna arcn kt knnycsepp pereg le, de nem tudta megllni, hogy hozztegye.
Nekem kellene rd fltkenynek lennem.
A pokolba suttogta Rayna, s nem tudta visszafojtani a zokogst. A pokolba. Knnyei
gy hullottak, mint a zpores, s majdnem sszecsuklott; de Meade ott volt, hogy megtartsa.
Rayna hozzbjt, arct a mellkasba temette, amg le nem gyzte knnyeit. Case szavainak
hallatn nznek s kicsinek rezte magt. Nem volt igaza, hogy neheztelt r, mert ugyangy
szerette Skylart, mint .
Amikor vgre sszeszedte magt, s odafordult Casehez, minden neheztelse eltnt. Skylar
az elvarzsolt fennskra megy, amikor lmodozik mondta Rayna olyan lgy hangon, mint egy
shaj. s csak akkor szomor, amikor megprblja felidzni elvesztett csaldja emlkt, de
nem sikerl neki. Azrt vagyok rd fltkeny, mert te vissza tudod adni neki azokat az emlkeket,
amiket n nem.
Case rmosolygott. Te minden mst megadtl neki. Ne sajnld ezt tlem.
Nem sajnlom mondta Rayna, s kicsit megrzta a fejt.
Csak azt akarom, hogy boldog legyen.
n is felelte Case.
Meade Rayna vllra tette a kezt, s sgorra nzett. Azt hiszem, ebben egyetrtek.
Igen vlaszolta Case.
Rayna blintott, majd vlla felett htranzett Meadere.
Igen. De ha Sun Hawk nem lesz ott a szakadkban, akkor Case nem ssza meg szrazon.
A kt frfi felnevetett, Rayna pedig elmosolyodott.
Mehetnk mr? Nem tudom, a lovak hogy vannak vele, de n mr eleget pihentem.
Lra! mondta Case, mire mindhrman felszlltak a lovukra.
A Caseszel val sszetkzs felszabadtotta Rayna rzelmeit, mg azokat is, amelyek
eltakartk vrakozst.
Sebezhetnek rezte magt, ahogy kzeledtek a megbeszlt helyhez. Amikor leszlltak a lrl,
s az llatokat maguk mgtt hagytk, szve olyan hangosan kezdett dobogni, hogy majd kiugrott
a mellkasbl. Meade s Case kztt ment a szikls talajon, remeg lbakon, amelyek majdnem
sszecsuklottak.
Amikor elrtk a bejratot, Case megllt.
Menj! mondta Raynnak. Menj elre!
Nem, Case tiltakozott Meade. Tl veszlyes.
Nem veszlyes felelte Case, s Raynra nzett. A testvrnk ott van benn. rzem. Kilts
neki, s kijn. Menj!
Rayna klbe szortotta a kezt, ellpett melllk, s lassan bement a kis csatornba. Mr
napnyugta volt, a sttsg kezdett leszllni, minden knek s elsatnyult fnak torz rnykot
klcsnztt. Rayna flelmnek azonban semmi kze nem volt a ksrteties tjhoz.
Megllt, kinyitotta a szjt, hogy kiltson, de egy hang sem jtt ki a torkn. jra prblkozott,
akkor mr azt suttogta.
Krlek, Istenem, krlek majd lelkbl kiszakadt egy nv.
Skylar! A kilts visszhangzott a falakon, s mieltt elhalt volna, Rayna jra kiltott.
Sky Lar! Sky Lar!
A kilts s a visszhang sszekeveredett, majd Rayna feje felett kvek zuhantak a mlybe,
ahogy Skylar lerohant a domboldalon. Amikor Rayna megltta hgt, is futni kezdett, s
valahol a dombon egyms karjba zuhantak.
21. fejezet


__________________________________________________

Skylar s Rayna felszabadult rmmel, srva s nevetve borult egyms nyakba. gy leltk
egymst, mintha soha nem akarnnak sztvlni. Vgl azonban, miutn lerogytak a fldre,
Skylarbl eleredtek a krdsek.
Hogy kerltl ide? Hogy talltl meg? Hogy van apa? A krdsek tl gyorsan jttek ahhoz,
hogy vlaszolni lehessen rjuk, de Rayna elmondta, hogy mikor utoljra ltta apjukat, jl volt.
Nem volt alkalmas az id arra, hogy megmagyarzza, azta nem hallott szleirl, mita Skylar
megprbltatsairl rt nekik.
Ha azta valami trtnt apjukkal, most mr legalbb megoszthattk a fjdalmat egymssal.
Skylar Rayna aranyhajt simogatta, mikzben vgtelenl boldog volt, hogy jra lthatja
nvrt. Mr minden remnyt feladtam, hogy valaha is ltni foglak mg az letben.
Szomorksn elmosolyodott. Tudhattam volna, hogy eljssz rtem.
Ht igen helyeselt Rayna, s most nem trdtt vele, hogy knnyei vgigfolytak az arcn,
mert nem a gyengesg, hanem a boldogsg knnyei voltak. Sajnlom, hogy nem tudtam
megakadlyozni mindazt a szrnysget, amit el kellett szenvedned.
Skylar megrzta a fejt. Nem volt mindig szenveds, Rayna. Az utazsom elszaktott tled,
anytl s aptl, de olyat adott nekem, amit nem hittem, hogy meg fogok tallni.
Rayna hga arct kutatta, s olyan ert s nyugalmat fedezett fel benne, amit eddig nem ltott.
Megvltoztl, Skylar.
Igen. Nha mg n sem rtem magamat.
Mozgsra lett figyelmes, s Rayna vlla fltt kt kzeled
frfira nzett. Boldog mosoly ragyogott fel arcn, amikor felismerte Meadeet. Ashford
rnagy! Odafutott hozz s tlelte. Mit csinl itt? Mennyire rlk, hogy ltom!
n is nagyon rlk, Skylar mondta szeretettel Meade.
Olyan boldog vagyok, hogy vgre biztonsgban van.
Biztonsgban rzem magam. Nvre fel fordult.
Rayna, elmondta neked az rnagy, hogy milyen kedves volt hozzm a rezervtumba vezet
ton? jra Meadere nzett.
Soha nem fogom elfelejteni a kedvessgt. Tbbet segtett nekem, mint gondoln.
Tbbet is tehettem volna magrt felelte Meade sajnlkozva.
De Skylar megrzta a fejt. Nem, rnagy, nem tudta volna megakadlyozni mindazt, ami
velem trtnt. Ezt az utat meg kellett tennem, s tbbet kaptam, mint amit vesztettem.
Rayna szeretettel tlelte hga vllt. Tbbet, mint gondolnd, Skylar. Van itt valaki, aki
szeretne megismerni mondta, s a mentcsoport harmadik tagjhoz vezette Skylart.
Case Longstreet.
Skylar elmosolyodott, s kecsesen kinyjtotta fel a kezt.
Maga tallkozott Sun Hawkkal ma reggel.
Case figyelte a nt, szomjasan itta minden szavt, minden mozdulatt. Mindig tudta, hogy
bjos kishga egyszer szp n
lesz, de erre nem szmtott. Skylar ruhja elszakadt, arca bepiszkoldott, s knnyek ztattk,
mgis kiegyenslyozott s kesszl volt. Modora kecses volt, szemben pedig olyan
nyugodtsg csillogott, ami felmelegtette Case szvt. Hga olyan lett, amilyenrl lmodott, s
mg sokkal, sokkal szebb.
Nagyon szerette volna maghoz lelni, de csak kezt foghatta meg, s kt keze kz
szorthatta. Igen, n mondtam el Sun Hawknak, hogy Crook tbornok mit grt maguknak.
Skylar egy pillanatig sem ktelkedett benne, hogy az gretek igazak voltak. Az lett
kockztatta, hogy kvessen minket
mondta neki. Sun Hawk meglte volna magt, ha csak gy vdhetett volna meg engem.
Tudom.
Ksznm.
J okom volt r, hogy ennyit kockztassak mondta Case, s lassan kigombolta az ingt.
Alatta a Viharsasnyaklnc lgott a nyakban. Felismered?
Skylarnak elakadt a llegzete a ltvnytl, majd vatosan megrintette a medlt. Az emlkek
megrohantk. Kpek, melyek csak halvny brndkpek voltak, hirtelen rtelmet nyertek. Egy
gynyr n nyakban ltta a nyaklncot, s emlkezett, ahogy ennek a nnek a karjba futott.
Emlkezett, ahogy egyenknt megrintette a gyngyket, s hallotta anyja nevetst, mert az ujja
csiklandozta a nyakt. Egy magas frfit ltott, aki amikor mindkettjket tlelte, szeretetet s
biztonsgrzetet nyjtott nekik. Ltta stt haj nvrt, s maga eltt ltta btyja arct, aki
ugratta s csodlta t.
Most elszr idzett fel a mltjbl kellemes emlkeket, a szlei halla eltti idkbl. Egyms
utn villantak fel benne a kpek s velk egytt a tudat, ami kitlttte a szvben ttong stt
rt, ahol csak rnykok bujkltak... mostanig. Csodlkoz arccal nzett fel Casera. Te vagy a
btym.
Boldogsg szortotta ssze Case szvt. Igen.
Skylar rezte, hogy knnyek folynak vgig arcn.
Emlkszem, mennyire szerettelek mondta remeg
hangon.
n pedig soha nem felejtettelek el szeretni tged felelte Case, s szttrta karjt. Skylar
odalpett hozz, s gy rezte, mintha hazarkezett volna.
Sun Hawk rejtekhelyrl ltta, ahogy felesge megleli az aranyhaj nt, aztn a katont s
vgl az apacsot. Hallotta beszlgetsket, de nem rtett belle semmit. Csak azt tudta, hogy
boldogok. Skylar ott volt, ahov tartozott, s ahol lenni akart. Ezentl ezek az emberek fognak
vigyzni r. Skylarnak mr nem volt szksge r.
Addig nzte ket, amg gy rezte, szve nem brja tovbb.
Akkor csendben vgigment a gerincen, majd lement a lovakhoz.
Hossz idnek tnt, amg Case vgre elengedte Skylart, mgsem volt elg hossz. Nem
ptolhattk be egy pillanat alatt azt a sok vet. Elg idejk volt mg a jvben felfedezni
egymst.
Skylar a Meade, Rayna s Case ltal alkotott kr kzepn llt. Csodlkozva megrzta a fejt.
Annyi mindent szeretnk elmeslni nektek!
Tudom mondta Rayna, s Meadere siklott a tekintete.
n is.
Meg kell ismerned a frjemet, Rayna. Skylar boldog arca felragyogott. megvltoztatta
az letemet.
Rayna eddig a pillanatig nem tudta elhinni, hogy Skylar szerelmes Sun Hawkba. Most
azonban mr biztos volt benne.
Ha szereted, akkor biztos nagyon klnleges ember.
Igen, az felelte Skylar, s krlnzett. Sun Hawkot kereste a tekintete. Egy kis id mlva
rdbbent, hogy a frfi nem jtt le vele a dombrl. Nem okolhatta rte, hiszen nem volt oka r,
hogy bzzon ezekben az emberekben, mint . Casere nzett. Crook tbornok gretei... ugye, te
hiszel bennk?
Igen.
s Sun Hawkot nem bntetik meg, amirt megszktetett a katonktl?
Ha mgis gy lenne, nagyon enyhe lesz a bntetse
nyugtatta meg Skylart. Legfeljebb nhny nap brtn.
Skylar ellpett tle, s felnzett arra a helyre, ahol Sun Hawkot hagyta. Cik! szltotta
frjt apacs nyelven.
Amikor nem rkezett vlasz, jra kiltott. Frjem! s elmondta, hogy btran lejhet. A
Szrke Rka gretei igazak.
Nincs mitl flni.
A szavak visszhangzottak, de vlasz nem rkezett rjuk.
Skylar szvbe flelem szrt, amikor eszbe jutott, hogy Sun Hawk milyen hevesen
szeretkezett vele, s utna milyen furcsn s szomoran nzett r. Rmlten dbbent r, hogy a
frfi elment.
Cik! sikoltotta, s ktsgbeesetten rohanni akart a szakadk bejrathoz, de Rayna
hirtelen megfogta a karjt.
Skylar, mit csinlsz?
Engedj! kvetelte Skylar, s megprblta magt kiszabadtani. Sun Hawk nem rti meg!
Meg kell tallnom t!
A flelemtl tgra nylt szemmel kirntotta magt a szortsbl, s elfutott.
Skylar! Rayna flt, hogy megint elveszti hgt, akit pedig csak most tallt meg, ezrt
utna iramodott, de Meade megfogta a vllt.
Rayna, ne! utastotta.
Mit csinlsz? Engedj!
Nem, Rayna. Te engedd el t. Skylar azt teszi, amit tennie kell.
De utnamegy! Mi lesz, ha a frfi megint elviszi?
krdezte ktsgbeesve, s prblt kiszabadulni Meade keze kzl.
Meade durvn megrzta a nt, mire az abbahagyta a kzdelmet.
Rayna, ha Skylar vele megy, akkor nem azrt teszi, mert Sun Hawk knyszerti. Skylar
szereti t.
Case odalpett hozzjuk. s Sun Hawk is nagyon szereti t.
Hidd el, nem tesz semmit, amivel veszlybe sodorhatn Skylart.
Akkor mirt nem jtt le ide? Mirt osont el, mint egy tolvaj az jszakban? krdezte
hevesen.
Mert nincs oka bzni bennnk.
Rayna Skylar utn nzett, aki mr eltnt a szemk ell. , Istenem, ne engedd, hogy jra
elvesztsem t! suttogta.
Skylar hallra rmlve, vad szvdobogssal futott ki a szakadkbl arra a helyre, ahol Sun
Hawk a lovakat hagyta.
Mind a hrom ott volt.
Megprblta zihlst csillaptani, mikzben logikus gondolatokat keresett agyban. Lehet,
hogy Sun Hawk gyalog ment el, hogy nehezebb legyen a nyomra bukkanni?
Lehetsgesnek tnt. Nagyon is.
gy rezte, megszakad a szve. Trdre esett, s nem tudta visszafojtani knnyeit, melyek
egyetlen pillanat alatt a boldogsgrl szomorsgba fordultak. Mirt nem tudtl bzni bennem,
frjem? suttogta. Behunyta a szemt, de a fjdalmat nem tudta vele kirekeszteni.
Egy rkkvalsgnak tnt, amg ott trdelt, nem tudott gondolkozni, csak sajg fjdalmat s
egyre nvekv dht rzett. Hogy hagyhatta el? sohasem tudott volna elmenni tle, a frfi
mgis egyetlen bcssz nlkl otthagyta. Skylar azt hitte, hogy ers a szerelmk, de nem volt
az. Olyan volt, mint egy hl. Csillogott, mint a hajnali harmat gyngyszemei, gynyr volt, de
trkeny.
Amikor mozgst hallott a lovak krl, felnzett, s fjdalmnak egy rsze elillant. Sun Hawk
nmn elkttte a lovt. Skylar gyorsan felllt, s a hang irnyba fordult.
Hov msz? krdezte s odalpett hozz.
Sun Hawk alig hitt a szemnek. Nem gondolta, hogy a n
ilyen hamar felfedezi a tvozst, s az eszbe sem jutott, hogy utna jn. Most mr
biztonsgban vagy. Ha a Szrke Rka gretei igazak, n letltm a bntetsem s visszatrek a
csaldomhoz.
Skylar megrzta a fejt. Ez nem vall egy apacsra. A frfi magval viszi asszonynak
csaldjt, s egytt l velk.
Sun Hawk szve olyan hevesen dobogott, hogy alig tudott gondolkozni. De a te helyed a
fehr csaldodnl van.
Az n helyem melletted van mondta Skylar hatrozottan, rezte, hogy harag gylik fel
szvben. Nincs jogod elhagyni!
Felesgl vettl, s eskt tettl, hogy szeretni fogsz, s gondoskodsz rlam, mint ahogy n is
megeskdtem, hogy szeretni foglak, s gondoskodom rlad. Hazudtl?
Nem! felelte Sun Hawk, s Skylarhoz lpett. De a szved mindig velk volt.
Az n szvem veled van biztostotta Skylar. Ha ezt nem ltod, akkor vak vagy.
Sun Hawk megrzta a fejt. Olyan vilgban ltl, amit n nem rtek. Most, hogy szabad
vagy, nem lennl boldog az enymben.
Nlkled soha nem lennk boldog. Skylar kihvan nzett r. Olyan kicsit szeretsz, hogy
ilyen knnyen el tudsz hagyni?
Annyira szeretlek, hogy megadom neked azt, amirl azt hittem, hogy kell neked felelte
Sun Hawk gyengden.
Tvedtl.
Egymst nztk, s hagytk, hogy jra felbredjen szvkben a remny s a bizalom. n nem
tudok a te vilgodban lni
szlalt meg Sun Hawk egy perccel ksbb.
Akkor n lek a tiedben, vagy keresnk magunknak egy helyet, ami csak a mienk. De egytt
tesszk, mert nem tudok nlkled lni.
A fjdalom, ami falat ptett Sun Hawk szve kr, halvnyulni kezdett, s a fal ledlt.
Skylarnak igaza volt. Ostoba volt, hogy nem bzott benne. Maghoz hzta, s szorosan tlelte.
Te vagy az n szerelmem mondta rzelmeitl rekedt hangon.
s te az enym suttogta neki Skylar. s mindig az leszel.
Sokig leltk egymst, amg vgl Skylar ellpett tle, s kzen fogta. Eljssz, hogy
tallkozz a csaldommal krdezte
, vagy elmegynk csak mi ketten?
Sun Hawk egy pillanatig habozott, majd blintott.
Megtanulom szeretni azokat, akik tged szeretnek.
Skylar gyengden rmosolygott. Nem fogod megbnni.


Epilgus


A karmkertsre tmaszkodva Libby vgignzett a kecses hzon, a csipks erklyen, a szp
boltveken s a gondozott kerten. Rancho Verde gynyr volt, de Libbynek az volt a
legfontosabb, hogy Meade boldogan lt itt Raynval. Vgre ri fldbirtokos lett, s ha napjai nem
is voltak olyan bksek, mint ahogyan elkpzelte, legalbb nem voltak unalmasak.
Case egy vvel ezeltt Raynval, Meadedel, Skylarral s Sun Hawkkal mr eljtt Rancho
Verdbe, Libby viszont most volt itt elszr. Alig egy napja rkezett, mris megszerette a
Templeton csaldot, s vgtelenl megnyugodott, hogy sajt szemvel is ltta, Meade valban
olyan boldog, mint amilyennek a levelei alapjn tnt. gy knnyebb volt elviselnie azt, hogy nem
volt mellette. Nemsokra megptik a vasutat is az orszgnak ezen a rszn, gy ltogatsaik
gyakoribbak lehetnek, ami mindkettjket nagyon boldogg tette.
Ht itt vagy! mondta Meade Libby fel kzeledve.
Krbevezette nvrt az istllkban, lvezte a lehetsget, hogy Rancho Verde gazdagsgval
dicsekedhet, de azt mg jobban, hogy elszr lehet vele kettesben, mita a n megrkezett. Gil
azonban meglltotta egy krdssel, s mire Meade visszafordult, Libby mr eltnt. Mr azt
hittem, hogy elvesztettelek. Mit nzel? krdezte, s kvette nvre tekintett fel a hzra. Csak
nem azt, hogy Rayna itt is a korlton szrtjae az alsszoknyit?
Libby felnevetett. Nem, csak arra gondoltam, hogy milyen szerencss vagy.
s ezzel mg nem mondtl semmit felelte Meade, s tkarolta a n vllt. Olyan j rzs
volt, hogy megint itt lehetett mellette. Annyira hinyzol, testvrkm!
Nem tudom, hogy ez hogy lehetsges mondta Libby egy pajkos mosollyal. Az orvosi
rendeld Malaventurban s Raymondnak s Raynnak a birtok vezetsben val segdkezs, azt
hiszem, elgg lefoglal.
Csak Rayna s az apja vezeti a birtokot. n csak sztnzek nhanapjn, mint egy r.
Gondolom, ez nagyon jl megy neked jegyezte meg trfsan, s a karm fel fordult, s a
kerts fels korltjra tmaszkodott. A kertsen bell Sun Hawk s Case prblt betrni egy
fktelen musztngot. Hogy boldogul a sgorod?
krdezte Meadetl.
Meade a kt frfira nzett. Melyik?
Libby gyengden oldalba bkte. Ne hlyskedj!
Termszetesen Sun Hawk. Tudom, hogy nem rajong a birtokon val letrt. Mindig, amikor
levelet kapok tled, azt vrom, hogy megrod, Sun Hawk vgl mgis gy dnttt, hogy visszatr
a rezervtumba.
Azt hiszem, egy kicsit sokat vllalt, amikor beleegyezett, hogy itt fog lni, de elg jl
alkalmazkodik. Mr magad is hallottad, hogy milyen jl fejldik az angol tudsa, s Skylarral
egytt a csaldjt is elg gyakran megltogatja. Azt hiszem, tetszik itt neki.
Meade a tbbiekhez hasonlan nagyon rlt, hogy Crook tbornok minden befolyst latba
vetve elintzte, hogy a mescalerkat visszaengedjk a sajt rezervtumukba. j
Mexik lakossga nem volt boldog, hogy az apacs trzs visszakerlt, s Rancho Verde nhny
szomszd birtokosa is panaszkodott amiatt, hogy Consayka emberei jra Rancho Verdn lnek,
de Meade megltsa szerint minden a legjobb vget rt.
Mivel Skylar tbbkevsb amerikanizlt apacs volt, Crooknak sikerlt rbeszlnie az Indin
Hivatal vezetjt, hogy engedlyezze Sun Hawknak s a tbbi mescalernak Rancho Verdn val
letelepedst. Meade nagyon rlt neki, mert felesgt ez boldogg tette.
Hogy jn ki egymssal Rayna s Sun Hawk? krdezte Libby.
Meade felnevetett. Prblkoznak. Rayna gylli, hogy Sun Hawk nem akar a hzban lakni,
inkbb kint alszik a mescalerk tborban, de belenyugszik, mert nincs ms vlasztsa. Jl
jegyezd meg, amit most mondok, az v vge eltt el fogja rni, hogy Sun Hawk bekltzzn a
hzba.
, Meade shajtotta Libby, s visszafordult a hz fel.
Az let a vltozsok vgtelen folyamata.
Igen, Rancho Verdn jegyezte meg a frfi szrazon.
Hogy merszeled...
Egy les ni sikoly szaktotta Libby mondatt flbe, mire Meade napbarntotta arca
hamuszrke lett. Rayna! kiltotta, s a hzhoz rohant. Libby is utnaszaladt, amikor egy jabb
siktst hallottak, majd Lucas s Jenny magas hangjt, amint trohantak a kerten, be az rkdsor
al.
Rayna, mi a baj? krdezte idegesen Meade, amikor berontott az udvarra, de rgtn meg is
torpant. Rayna bekttt szemmel llt az udvar kzepn, s karjval vadul hadonszott, prblta
megfogni gyngyz kacaj unokahgt s unokaccst, akik mindig elugrattak elle. Gynyr,
ht hnapos terhes felesge szembektsdit jtszott!
Hol vannak, Meade? Hideg vagy meleg? krdezte Rayna ktsgbeesetten. Megprdlt s
Jenny utn nylt, de csak a levegt markolta meg.
Mi az rdgt csinlsz? krdezte Meade, s tfutott az udvaron, lerntotta Rayna szemrl
a kendt, s ledobta a fldre.
Rayna bosszsan felshajtott, s lenzett Jennyre s Lucasra.
gy ltszik, Meade bcsinak igen hinyos a mveltsge, ha nem ismeri a szembektsdit.
Megmutassuk neki, hogyan kell jtszani?
Lehajolt, hogy felvegye a kendt, de felegyenesedni mr csak Meade segtsgvel tudott.
Csbosan rmosolygott, s tnyjtotta neki a kendt. Akarod, hogy a te szemedet kssk be?
Meade lenyelte a csps vlaszt, visszafogta magt, majd gy felelt. Nem, ksznm. Hrom
gyerek egy hzban bven elg.
Jennyre s Lucasra nzett. Fussatok gyorsan a karmhoz.
Azt hiszem, aptok s Sun Hawk mr kszen ll arra, hogy meglovagolja El Nint.
Megynk, Meade bcsi mondta Lucas vidman, majd elrohantak.
Meade felesghez fordult. Rayna, teljesen elment az eszed? El is eshettl volna, s
megthetted volna magadat s a gyereket is.
Ne lgy buta! szidta meg frjt. Van egy kis lyuk a kendn, gy mindent lttam.
, de csodlatos! A felesgem nem csupn knnyelm, de mg gtlstalan csal is.
Rayna megrebegtette szempillit s elmosolyodott.
Termszetesen. Msklnben hogy tudtalak volna olyan sokszor megverni pkerban? Akkora
pechje senkinek sem lehet.
Meade mlyen felshajtott, s karjba zrta a nt. Rayna hasa naprl napra nagyobb lett, s
mindig egy kicsit jobban ki kellett nyjtznia, hogy trje, de nem panaszkodott. Istenem, mit
csinljak veled?
Rayna tkarolta Meade nyakt, s kacran rnzett. Azt, amit mindig. Amikor gy rzed,
hogy legszvesebben megfojtanl, cskolj meg inkbb.
Meade felvonta egyik szemldkt. Remlem, tudod, hogy ez azt jelenti, hogy nagy lesz a
csaldunk mondta, s ajka elnmtotta Rayna nevetst.


VGE