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TIPOS DE ACUIFEROS

En general, se conoce como acufero a aquellas formaciones geolgicas, que estando


completamente saturadas, son capaces de almacenar y transmitir cantidades importantes de
agua. Por lo tanto los acuferos, se caracterizan por poseer una permeabilidad significativa as
como por una extensin y espesor considerables.
Segn custodio y Llamas (1983) un acufero, o embalse subterrneo es aquel estrato o formacin
geolgica que permitiendo la circulacin del agua por sus poros o grieta, hace que el hombre
pueda aprovecharla en cantidades econmicamente apreciables para subvenir a sus necesidades.
Esta definicin muy arraigada en la comunidad cientfico-tcnica hidrogeolgica, introduce una
componente econmica que confiere un carcter relativo al significado del acufero. En efecto,
una misma formacin geolgica capaz de suministrar unos caudales, seria clasificada de una
manera diferente en una regin densamente poblada de un pas. Esto hace que la definicin de
acufero trascienda los lmites puramente geolgicos e hidrulicos para adentrarse en el campo de
lo poltico.
Las diferentes formaciones geolgicas se pueden clasificar en funcin de su capacidad de
almacenar y transmitir agua. De esta forma se habla de:
a) Acuferos: Son aquellas formaciones geolgicas capaces de almacenar y transmitir agua.
b) Acuitardos: Son aquellas formaciones semipermeables que, conteniendo agua incluso en
grandes cantidades, la transmiten muy lentamente.
c) Acuicludos: Consiste en aquellos estratos o formaciones porosas pero impermeables y
que por lo tanto, pueden almacenar agua pero no transmiten a su travs.
d) Acuifugos: Serian rocas con porosidad nula, y por lo tanto, incapaces de almacenar y
transmitir agua
Es ms correcto referirse a los acuifugos y acuicludos como formaciones de baja o muy baja
permeabilidad en lugar de cmo formaciones impermeables.

Atendiendo al comportamiento hidrulico de las formaciones geolgicas, as como a su
posicin estructural en el terreno, se distinguen tres tipos principales de acuferos.
Acuferos libres
Acuferos confinados
Acuferos semiconfinados

Los acuferos libres, son aquellos en el que el nivel superior de saturacin se encuentra a la
presin atmosfrica. A la superficie piezometrica de un acufero libre se denomina superficie
fretica. Por esta razn, los acuferos libres son tambin conocidos como acuferos freticos. Por
lo tanto, la superficie fretica es una superficie real que delimita el acufero libre (por debajo) de
la zona vadosa (por encima).
Los acuferos confinados o (acuferos cautivos) corresponde a formaciones geolgicas permeables,
completamente saturadas de agua, confinadas entre dos capas o estratos que podemos asumir
como impermeables, ya sean acuifugos o acuicludos. En en este tipo de acufero, el agua que
contienen est sometida a cierta presin, superior a la atmosfrica.
Los acuferos semiconfinados corresponden a situaciones similares a las que presenta los
acuferos confinados pero con la particularidad de que el estrato confinante corresponde a un
acuitardo, en lugar de un acuifugo o acuicludo. Por lo tanto los acuferos semiconfinados pueden
recibir una cierta recarga, tambin llamada goteo, a travs de las capas semipermeables que lo
confina.
Por ltimo, se habla de acuferos colgados, para hacer referencia a acumulaciones de agua
subterrnea de escasa continuidad lateral situadas por encima del nivel fretico principal. Este tipo
de acuferos debern corresponder, en sentido estricto, a alguno de los tres tipos de acuferos
citados anteriormente. Sin embargo, debido a sus pequeas dimensiones es habitual clasificarlos
por separado. Los acuferos colgados son frecuentes en formaciones geolgicas detrticas
(especialmente de origen aluvial y fluvial) en las que podemos encontrarnos con depsitos de
materiales pocos permeables (limos y arcillas) inmersos en un material granular de mayor
permeabilidad. Con cierta frecuencia, estos acuferos colgados son los responsables de la
alimentacin de pequeos manantiales, los cuales, suelen presentar fuertes variaciones
estacionales de caudal.

CARACTERISTICAS RELEVANTES DE LOS TIPOS DE ACUIFEROS
ACUIFEROS LIBRES: Los acuferos libres, no confinados o freticos con aquellos en los que, como
se adelantaba anteriormente, existe una superficie libre del agua subterrnea que esta a presin
atmosfrica. Esta superficie de agua a presin atmosfrica es lo que se conoce como superficie
fretica y constituye el lmite superior del acufero libre.
Al contrario de lo que pudiera parecer en un principio, la superficie fretica no constituye el lmite
entre la zona del terreno totalmente saturada en agua y la zona parcialmente saturada. Por
encima de la superficie fretica se sita una porcin de terrenos cuyos poros estn
completamente ocupados por agua, pero que sin embargo, se encuentran a presin menor que la
atmosfrica. Esta porcin de terreno se conoce como la zona o franja capilar y no pertenece al
acufero libre, puesto que el agua de esta franja del terreno se encuentra retenida por tensin
superficial. El espesor de esta franja capilar vara en funcin del tamao de los poros, como
veremos a continuacin:

En el caso de los acuferos libres formados por materiales granulares gruesos (gravas y arenas
gruesas), la zona de ascenso capilar tendr un espesor de unos pocos centmetros o incluso
milmetros, por lo que se puede asumir que la superficie fretica es el lmite entre la zona
totalmente saturada (por debajo) y la zona parcialmente saturada (por encima). Sin embargo en el
caso de los materiales ms finos (como arenas muy finas o limos) la zona de ascenso capilar puede
tener un espesor de varios decmetros, y por lo tanto por encima de la posicin del nivel fretico
tendremos un espesor considerable de terreno completamente saturado en agua, aunque dicha
agua no fluir por el terreno (ni hacia los pozos).
Habitualmente, los acuferos libres se encuentran en conexin hidrulica con los cursos de agua
superficiales. Si se produce un flujo de agua desde acufero hacia el rio, se habla de un rio efluente.
En el caso de bombeos de gran caudal, puede suceder incluso que se genere un abatimiento del
nivel fretico tal que se invierta el sentido del gradiente hidrulico. En dicha situacin, el rio
pasara a ser influente.

ACUIFEROS CONFINADOS: En estos casos el agua del acufero est sometida a una presin de
confinamiento, que ser la suma de la presin hidrosttica mas la litostatica de la capa
impermeable, mas la presin atmosfrica. En ocasiones aunque la formacin acufera permanezca
confinada a lo largo de grandes extensiones, es habitual, que en alguna parte, aflore en la
superficie, convirtiendo entonces en un acufero libre.
Al perforar un pozo en un acufero confinado, el agua ascender rpidamente por el pozo hasta
alcanzar la posicin del nivel piezometrico del acufero en dicho punto. El nivel que alcanza el agua
en el pozo no se corresponde con un nivel fretico, sino con el nivel piezometrico, la cual se puede
definir como aquella superficie virtual que nos marca la posicin a la que llegara el agua en los
pozos si estos penetrasen en la formacin confinada. Si el nivel piezometrico se sita por encima
de la superficie del terreno, el agua desbordara por la boca del pozo formando lo que se conoce
como pozo surgente o artesiano.
ACUIFEROS SEMICONFINADOS: Una variedad de los acuferos confinados la constituyen aquellas
disposiciones hidrogeolgicas que se conocen como acuferos semiconfinados. Consiste en una
disposicin semejante a la explicada anteriormente para el caso de los acuferos confinados, con la
particularidad de que la capa confinante (ya sea suprayacente o subyacente o ambas) corresponde
a un acuitardo, en lugar de un acuicludo o acuifugo. Por lo tanto en los acuferos semiconfinados
es posible la filtracin vertical muy lenta a travs del material confinante semipermeable.

A pesar de que los flujos verticales a travs de los acuitardos son muy lentos estos suelen contener
grandes cantidades de agua. Si el acufero semiconfinado tiene una gran extensin, la magnitud
total de los goteos provenientes del acuitardo puede resultar en un volumen de agua no
despreciable en absoluto, pudiendo llegar incluso a plantear problemas a la hora de realizar
balances hdricos de una regin.
Adems, estas filtraciones horizontales entre acuferos semiconfinados pueden llegar a ser muy
importantes en algunas situaciones relacionadas con problemas de contaminacin de las aguas
subterrneas, puesto que constituyen conexiones hidrulicas entre diferentes formaciones
acuferas.
TIPOS DE ACUIFEROS DESDE EL PUNTO DE VISTA GEOLOGICO
El flujo de las aguas subterrneas sucede, inevitablemente a travs de formaciones geolgicas. Por
lo tanto el conocimiento detallado de los materiales que conforman la corteza es algo no solo
importante, sino vital para el estudio de la hidrogeologa. El funcionamiento hidrogeolgico puede
llegar a ser muy diferente de unos sistemas geolgicos a otros, y cada tipo de sistemas o ambiente
geolgico presenta una serie de particularidades caractersticas. Estas particularidades vienen
determinadas por aspectos litolgicos, estructurales, geomorfolgicos, estratigrficos, etc.
Desde el punto de vista ms amplio, cabe distinguir dos tipos de formaciones geolgicas bien
diferenciadas por sus caractersticas hidrogeolgicas:
a) Las formaciones de sedimentos no consolidados= formaciones meubles
b) Formaciones rocosas o consolidadas
Acuferos en sedimentos no consolidados: Su permeabilidad es debida fundamentalmente a
porosidad primaria intergranular. Por lo tanto estos acuferos estarn constituidos por aquellas
formaciones geolgicas de carcter detrtico cuyo componente mayoritario son partculas de
tamao como mnimo arenas. De esta forma, cuando se habla de acuferos detrticos no
consolidados se est haciendo referencia a depsitos sedimentarios dominados por arenas,
gravas, arcosas, areniscas, conglomerados, etc. Las conductividades hidrulicas de este tipo de
acuferos estn entre las ms altas de las existentes en la corteza terrestre. Por lo general, los
acuferos en sedimentos no consolidados se desarrollaron en formaciones geolgicas de edad
reciente, normalmente correspondientes a depsitos sedimentarios del cuaternario o del terciario.
Otra caracterstica importante de este tipo de formaciones es que suelen corresponder a
depsitos someros, que se extienden en profundidad unas cuantas decenas de metros, aunque en
ocasiones pueden presentar espesores muy superiores.
En teora, cualquier formacin sedimentaria no consolidada que cumpla los requisitos comentados
anteriormente es capaz de construir un acufero. Por lo tanto cabria hablar de acuferos en
formaciones de origen aluvial y fluvial, glaciar y periglaciar, deltaico, elico, etc.
Formaciones de origen elico forman acuferos de alta permeabilidad y extremadamente
homogneos debido a sus caractersticas granulomtricas muy bien seleccionadas.
Formaciones de origen glaciar se puede realizar la misma estimacin en cuanto al alto
grado de especificidad.
En cuanto a los depsitos aluviales y fluviales, y en especial los ms recientes suelen tener
un inters especial puesto que suelen estar conectados con los sistemas fluviales y
aluviales funcionales en la actualidad. Adems, las terrazas fluviales de los grandes ros
son zonas donde han proliferado ncleos de poblacin importante.


Los ros en su desembocadura en lagos o mares tranquilos dan lugar a formaciones
deltaicas.
Acuferos en formaciones rocosas: La principal caracterstica de acuferos es que su
permeabilidad es debida fundamentalmente a porosidad secundaria, ya sea por fisuracion, por
disolucin o por ambos motivos. Por lo tanto estos acuferos estarn constituidos por aquellas
formaciones geolgicas consolidadas, que en ausencia de fracturacin significativas los
clasificaremos como acuifugos. Sin embargo, cuando estas formaciones presentan un grado de
fracturacin y/o disolucin importante constituyen acuferos que pueden llegar a presentar
altas o muy altas permeabilidades. Ej, formaciones geolgicas rocosas susceptibles de
construir acuferos son las formadas mayoritariamente por calizas, dolomas, areniscas,
granitos y basaltos, entre otras.
Dentro de los acuferos en formaciones geolgicas rocosas podemos distinguir dos tipos
principales:
a) Acuferos fisurados o fracturados: Que son los que se forman en formaciones
rocosas consolidadas cuya permeabilidad es debida al desarrollo de un sistema de
fisuras o fracturas.
b) Acuferos Krsticos: Que son aquellos que se forman en macizos rocosos que
presentan un sistema Krstico (y en especial endokarstico) bien desarrollados.