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Contenido

Captulo I: Historia de Centroamrica ........................................................................................... 6


Generalidades ................................................................................................................................... 6
Centroamrica antes de la invasin espaola 1492 ............................................................... 6
Conquista y dominio espaol...................................................................................................... 6
Provincias Unidas del Centro de Amrica ................................................................................ 7
Siglo XIX ........................................................................................................................................ 9
Captulo II: Historia de Guatemala:.............................................................................................. 11
poca prehispnica .................................................................................................................... 12
poca colonial ............................................................................................................................. 12
Independencia............................................................................................................................. 13
El Imperio Mexicano y las Provincias Unidas de Centroamrica. ...................................... 14
Fines del siglo XIX ...................................................................................................................... 15
La Revolucin Liberal de 1871 ............................................................................................. 15
Siglo XX ....................................................................................................................................... 15
Revolucin de Octubre .......................................................................................................... 16
Conflicto Mxico-Guatemala de 1958 ................................................................................. 16
Dictaduras vs. Guerrillas de izquierda ................................................................................ 17
19661982, 16 aos de conflicto y militares. Genocidio maya ....................................... 17
1986 a 2001, democracia e inestabilidad. .......................................................................... 19
Siglo XXI ...................................................................................................................................... 22
Captulo III: Historia de El Salvador ............................................................................................. 23
Perodo Preclsico (1500 a. C. - 250 d. C.) ....................................................................... 23
Perodo clsico (250 d. C. - 900 d. C.) ................................................................................ 25
Perodo posclsico (900 d. C. - 1524 d. C.) ....................................................................... 26
Conquista de El Salvador (1524-1540) ................................................................................... 29
Expedicin de Pedro de Alvarado (junio - julio de 1524) ................................................. 30
Fundacin de San Salvador y la finalizacin de la conquista (1525 - 1540) ................ 31
Espaoles que conquistaron El Salvador ........................................................................... 31
poca colonial (1540-1821) ...................................................................................................... 32
Consolidacin del dominio espaol (1540 - 1760) ............................................................ 32
Reformas Borbnicas (1760 - 1808) ................................................................................... 34
Proceso de Independencia (1808-1821) ................................................................................ 35
Independencia y Federacin Centroamericana (1821-1841) .............................................. 36
Pugnas entre liberales y conservadores (1841-1876) .......................................................... 38
El caudillismo .......................................................................................................................... 39
La Repblica Cafetalera (1876-1931) ..................................................................................... 40
La poca del autoritarismo militar (1931-1979) ..................................................................... 40
La dictadura de Martnez (1931-1944) ................................................................................ 41
La era del PRUD (1948-1960) .............................................................................................. 42
Los gobiernos del PCN (1962-1979) ................................................................................... 42
Guerra de las "100 horas" ..................................................................................................... 43
La Guerra Civil (1980-1992) ..................................................................................................... 44
Captulo IV: Historia de Honduras ............................................................................................... 50
Historia pre-colombina de Honduras ....................................................................................... 50
Descubrimiento de Honduras ................................................................................................... 51
Etimologa ................................................................................................................................ 52
Conquista ................................................................................................................................. 52
Periodo colonial .......................................................................................................................... 53
Inicio de la actividad econmica .......................................................................................... 53
Defensa de Honduras ............................................................................................................ 54
El colapso del dominio espaol ............................................................................................ 55
La proclama ............................................................................................................................. 56
Surgimiento del Estado hondureo (1838-1899)................................................................... 58
Primera constitucin ............................................................................................................... 58
Intervencin extranjera .......................................................................................................... 59
Siglo XX ....................................................................................................................................... 60
El enclave bananero .............................................................................................................. 60
Inestabilidad y tratados de paz ............................................................................................. 61
La crisis constitucional de 1954 ........................................................................................... 62
Gobiernos militares .................................................................................................................... 63
El golpe de estado de 1963 .................................................................................................. 63
Gobierno de Oswaldo Lpez Arellano ................................................................................ 64
La guerra de 1969 .................................................................................................................. 65
Golpe de estado de 1972 ...................................................................................................... 66
Bananagate ............................................................................................................................. 67
Restablecimiento de la democracia ......................................................................................... 68
Elecciones de 1980 ................................................................................................................ 68
Elecciones presidenciales de 1981 ..................................................................................... 69
Gobierno de Suazo Crdova ................................................................................................ 69
Las elecciones de 1985 ......................................................................................................... 71
La administracin de Jos Azcona ...................................................................................... 72
Triunfo del nacionalismo........................................................................................................ 73
Siglo XXI ...................................................................................................................................... 75
Crisis Poltica y Sucesin Constitucional en 2009 ............................................................ 75
Restablecimiento del rden constitucional ......................................................................... 76
Captulo V: Historia de Nicaragua................................................................................................ 78
poca Colonial ............................................................................................................................ 81
Independencia de Centroamrica ............................................................................................ 83
Anexin al imperio de Iturbide .............................................................................................. 83
Provincias Unidas de Centroamrica ...................................................................................... 84
Perodo de Jefatura Suprema .............................................................................................. 84
Perodo del Directorio ............................................................................................................ 85
La Repblica ............................................................................................................................... 86
Guerra Nacional de Nicaragua ................................................................................................. 86
Primera Repblica Conservadora ............................................................................................ 89
Revolucin liberal de 1893 ........................................................................................................ 90
Reincorporacin de la Mosquitia .......................................................................................... 90
Presidente Zelaya ................................................................................................................... 91
Rebelin de Juan Jos Estrada ........................................................................................... 92
La nota Knox ........................................................................................................................... 93
Causas de la intervencin estadounidense ........................................................................ 94
Segunda Repblica Conservadora .......................................................................................... 95
Revolucin libero-conservadora de 1912 ........................................................................... 96
Guerra constitucionalista ....................................................................................................... 97
Sandino ........................................................................................................................................ 98
Los Somoza (1936 - 1979) ..................................................................................................... 101
Gobierno de Anastasio Somoza Garca ........................................................................... 101
El Frente Sandinista de Liberacin Nacional ....................................................................... 101
La revolucin sandinista de 1979 .......................................................................................... 102
El modelo estatal sandinista ............................................................................................... 103
Paz y transicin hacia el neoliberalismo (periodo de 1990 hasta 1996).......................... 105
En busca de la paz ............................................................................................................... 105
Transicin poltica: el gobierno de Violeta Barrios de Chamorro .................................. 107
Hacia una economa de libre mercado ............................................................................. 109
Privatizaciones ...................................................................................................................... 110
El gobierno de Arnoldo Alemn (periodo de 1997 hasta 2001) ........................................ 112
Impacto social del Huracn Mitch en el debilitamiento de la sociedad civil ................ 113
Corrupcin administrativa .................................................................................................... 113
El pacto entre Arnoldo Alemn y Daniel Ortega .............................................................. 114
Gobernabilidad y orden social a finales de la dcada de 1990 e inicios de la dcada de
2000 ............................................................................................................................................ 115
Elecciones del ao 2001 ......................................................................................................... 117
Vuelta al poder del FSLN ........................................................................................................ 117
Captulo VI: Historia de Costa Rica ........................................................................................... 119
poca precolombina ............................................................................................................... 119
Objetos en exhibicin en el Museo Nacional de Costa Rica. ............................................ 119
Cazadores-recolectores (10 000 - 2000 antes de nuestra era) .................................... 119
Agricultores tempranos (2 000 - 300 antes de nuestra era) .......................................... 119
De la sociedad tribal a la sociedad cacical (300 antes de nuestra era a 300 de nuestra
era) .......................................................................................................................................... 120
Cacicazgos complejos y tardos (300 a 1500 de nuestra era) ...................................... 120
Las sociedades autctonas en el siglo XVI ...................................................................... 121
Descubrimiento por Cristbal Coln (1502) ..................................................................... 123
Primera fase de la Conquista (1502-1560) ...................................................................... 123
Segunda fase de la conquista (1560-1573) ..................................................................... 127
Balance de la conquista en la dcada de 1570 ............................................................... 131
La sociedad colonial (1575-1821) .......................................................................................... 131
El gobierno colonial .............................................................................................................. 131
Independencia........................................................................................................................... 132
Siglo XX e Inicio del Siglo XXI ................................................................................................ 133
Bibliografa ...................................................................................................................................... 135









Captulo I: Historia de Centroamrica
Generalidades
Centroamrica antes de la invasin espaola 1492


Mapa de las diferentes entidades territoriales que existan en Centroamrica en el
siglo XVI antes de la llegada de los espaoles.
En la poca precolombina, la mayora del territorio de Centroamrica era parte de
la civilizacin mesoamericana. Las sociedades nativas de la zona ocuparon la
tierra entre el centro de Mxico en el norte hasta el noroeste de Costa Rica en el
sur. Las culturas precolombinas de toda la regin comerciaron con Mesoamrica y
Sudamrica creando importantes plazas comerciales entre estos pueblos y puede
ser considerada transicional entre estas dos reas culturales.
Conquista y dominio espaol
Desde el Siglo XVI hasta principios del Siglo XIX, Centroamrica form la
Capitana General de Guatemala algunas veces conocido como Reino de
Guatemala, cuya integracin y divisin interna vari repetidamente. Oficialmente,
la Capitana era parte del Virreinato de Nueva Espaa, y por lo tanto, bajo el
control del virrey espaol en Ciudad de Mxico. Sin embargo, este no fue
administrado por el virrey sino por un Capitn General independiente, el cual
primero tena sus instalaciones en Antigua Guatemala y despus en Ciudad de
Guatemala.
Durante la poca de la Constitucin de Cdiz (1812-1814 y 1820-1821), el reino
de Guatemala desapareci y fue sustituido por dos provincias independientes
entre s, la Provincia de Guatemala y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. En
1821, en vsperas de la independencia, se crearon tres provincias ms, Chiapas,
El Salvador y Honduras, segregadas de la Provincia de Guatemala. a de
Independencia de Centroamrica localizada en las instalaciones de la Asamblea
Legislativa de la Repblica de El Salvador.]] En 1821, Chiapas, Mxico proclam
su independencia de Espaa esta decisin que fue imitada el 15 de septiembre
por la Provincia de Guatemala. La fecha es todava considerada como da de la
independencia por todas las naciones de Centroamrica. El Jefe Poltico Superior
de la Provincia de Guatemala, Gabino Ganza, se mantuvo al frente del gobierno
internamente. Tambin las Provincias de El Salvador, Honduras, Nicaragua y
Costa Rica proclamaron, en diversas fechas, su independencia absoluta de
Espaa.
Despus de la independencia, surgi la idea de anexarse al Primer Imperio
Mexicano de Agustn de Iturbide, decisin que se consult con los ayuntamientos.
Recibidos los votos mayoritarios de los ayuntamientos, el gobierno de Guatemala
proclam la anexin de Centroamrica a Mxico. Esta decisin fue adversada de
modo rotundo por El Salvador y tampoco cont con algunas poblaciones de
Honduras, Nicaragua y Costa Rica; sin embargo, un ejrcito mexicano bajo el
mando del General Vicente Filisola ocup la Ciudad de Guatemala y despus
invadi y ocup El Salvador, a pesar de que los salvadoreos proclamaron su
unin a los Estados Unidos de Amrica.
Cuando Mxico lleg a ser una repblica el ao siguiente, se acogi el derecho de
que Centroamrica determinara su propio destino. En Guatemala se reuni la
Asamblea Nacional Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de Amrica,
que el 1 de julio de 1823, declar la independencia absoluta de Espaa, de
Mxico, y de cualquier otra nacin extranjera y estableci un sistema de gobierno
republicano. Un censo de poblacin realizado en 1824, reflejo que Centro Amrica
contaba con 1, 287,491 habitantes.
Provincias Unidas del Centro de Amrica
La naciente unin centroamericana, oficialmente denominada Repblica Federal
de Centroamrica, comprenda los Estados de Guatemala, El Salvador, Honduras,
Nicaragua y Costa Rica. Los liberales centroamericanos tenan grandes
esperanzas en la Repblica Federal, la cual ellos crean que iba a evolucionar en
una moderna y democrtica nacin, enriquecida por el comercio a travs de la
zona, entre los Ocanos Atlntico y Pacfico. Estas aspiraciones eran reflejadas en
los emblemas de la repblica federal: La bandera mostraba una banda blanca
entre dos bandas azules, representando la tierra entre los dos ocanos. El escudo
mostraba cinco montaas, una para cada estado, entre dos ocanos, sobre un
gorro frigio el emblema de la Revolucin francesa.
Sin embargo, muy pronto estallaron una serie de disensiones y guerras civiles,
que culminaron con el derrocamiento en 1829 del gobierno constitucional cuyo
Presidente titular era el salvadoreo Manuel Jos Arce, elegido en 1825, y que
ejerca desde 1828 el Vicepresidente Mariano Beltranena y Llano, guatemalteco.
Interinamente se hizo cargo del gobierno el liberal guatemalteco Jos Francisco
Barrundia y Cepeda. En 1830 fue elegido como Presidente el hondureo
Francisco Morazn, quien posteriormente fue elegido otra vez para el perodo
1835-1839. En la segunda administracin de Morazn resurgi la guerra civil.
Nicaragua se separ de la Repblica el 30 de abril de 1838, y el Congreso federal
acept que se constituyera un nuevo Estado, Los Altos, cuya capital era
Quetzaltenango, con las tierras occidentales de Guatemala. Honduras se separ
de la unin el 6 de octubre y el 14 de noviembre Costa Rica la imit. Guatemala se
separ el 17 de abril de 1839 y a principios de 1840 sus tropas reincorporaron Los
Altos.

Centroamrica, 1892.
Varios intentos fueron hechos para reunir las naciones centroamericanas durante
el siglo XIX, especialmente mediante las conferencias unionistas
centroamericanas, pero ninguno tuvo xito. El primero sucedi en 1842, cuando el
ex Presidente Francisco Morazn, que se haba apoderado del poder en Costa
Rica, quiso restablecer la unin por la fuerza, pero su intento termin con su cada
y ejecucin. Pocos meses antes, se haba firmado en Chinandega un pacto de
unin para establecer una Confederacin de Centroamrica e inclua a El
Salvador, Honduras y Nicaragua. Costa Rica se adhiri condicionalmente; sin
embargo, este intento dur muy poco, hasta 1844. Un segundo intento se llev a
cabo de 1849 a 1852 entre El Salvador, Honduras y Nicaragua.
En 1885 se produjo la llamada intentona de Barrios. El presidente de Guatemala,
Justo Rufino Barrios intent unir la nacin por las armas, pero muri en el intento
combatiendo contra las fuerzas salvadoreas. Un tercer intento de Honduras,
Nicaragua, y El Salvador fue cuando intentaron crear la Repblica Mayor de
Centroamrica (despus Estados Unidos de Centroamrica) la cual dur entre
1896 y 1898. El ltimo se produjo en una conferencia celebrada en San Jos,
Costa Rica, en 1920, en el cual Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Honduras
firmaron un pacto de unin. Este fue aprobado por El Salvador, Guatemala y
Honduras, que en 1921 constituyeron la Repblica Federal de Centroamrica,
pero en enero de 1922 Guatemala se separ y los otros dos Estados decidieron
reasumir tambin su soberana.
La Repblica Federal de Centro Amrica fue una federacin que surgi de una
Asamblea Constituyente de las Provincias Unidas del Centro de Amrica a travs
de una Constitucin, el 22 de noviembre de 1824. Su capital inicialmente fue la
ciudad de Guatemala, hasta 1834; despus Sonsonate, por un breve perodo, y
por ltimo San Salvador, de 1834 a 1839.
La federacin estaba formada por cinco Estados: Guatemala, El Salvador,
Honduras, Nicaragua y Costa Rica. En 1838 se form un sexto Estado, Los Altos,
con capital en la ciudad de Quetzaltenango, con los territorios del occidente de
Guatemala, y parte del actual Soconusco de Chiapas (Mxico). Limitaba al sur con
el Ocano Pacfico, al este con el Mar Caribe, al Sureste con Panam (provincia
de Colombia entonces), y al Noroeste con Mxico. El territorio de la federacin
tambin inclua Belice.
Entre los aos de 1838 y 1840, la federacin entr en un perodo de guerra civil. El
primer Estado en separarse definitivamente fue Nicaragua, en abril de 1838; en
octubre esta decisin fue imitada por Honduras, y en noviembre por Costa Rica.
Guatemala se separ en 1839 y, bajo el gobierno de Rafael Carrera, forzadamente
absorbi al Estado de Los Altos. A finales de 1839, la federacin haba dejado de
existir; sin embargo, durante el siglo XIX hubo numerosos intentos para
restablecerla, manifestados en las conferencias unionistas centroamericanas.
Los liberales centroamericanos tenan grandes esperanzas en la creacin de una
repblica federal, que posteriormente evolucionara hacia un Estado moderno y
democrtico entre los Ocanos Pacfico y Atlntico. Estas aspiraciones se veran
reflejadas en los emblemas de la Repblica Federal: su bandera muestra una
banda blanca entre dos azules, derivada de la bandera de las Provincias Unidas
del Ro de la Plata (que a su vez derivaba de la bandera del rey espaol Fernando
VII), representando la tierra entre los dos ocanos. El escudo de armas muestra
cinco volcanes (uno por cada estado), iluminadas por un sombrero de la libertad o
gorro frigio (influencia francesa). La bandera fue introducida en la regin por el
Comandande Naval Louis-Michel Aury cuando estableci la primera repblica
independiente en la isla de Providencia en el ao 1818.
Sin embargo, en la prctica, la federacin afrontaba grandes problemas:
En oposicin al proyecto federal se encontraban los conservadores, los
representantes de la Iglesia Catlica y los grandes latifundistas.
El transporte y las comunicaciones entre los Estados miembros eran
extremadamente deficientes.
La poblacin, en general, desconoca el beneficio de una integracin
regional.
El poder de la capital federal (Ciudad de Guatemala, despus San
Salvador) era casi inexistente fuera de sus lmites.
La falta de fondos para su desarrollo y la intervencin de naciones
extranjeras (por ejemplo, Gran Bretaa, Estados Unidos y Mxico).
En la historia reciente uno de los personajes que ms ha luchado por la
integracin es el Presidente de Guatemala Vinicio Cerezo, quien durante su
mandato (1986-1991) promovi a travs de los Acuerdos de Esqupulas, no solo la
bsqueda de la Paz Firme y Duradera en la regin sino tambin un esfuerzo por la
integracin de las decisiones polticas en Centroamrica. Los Acuerdos de
Esqupulas promovieron tambin la creacin del Sistema de la Integracin
Centroamericana y posteriormente el Parlamento Centroamericano, en la
bsqueda de una institucionalidad regional capaz de respaldar los procesos
regionales.
Siglo XIX
A pesar del fallido ltimo intento de unin, el sentido de haber compartido historia
y la esperanza de una eventual reunificacin persisten en la mayora de las
naciones que fueron parte de la unin. En los aos 1856 y 1857 la regin
exitosamente estableci una coalicin militar para repeler una invasin de un
aventurero estadounidense llamado William Walker. Hoy, cuatro de las cinco
naciones tienen en sus banderas los antiguos motivos de la federacin, que
consista en las dos bandas exteriores azules, alrededor de una banda blanca
interna. Sin embargo, Costa Rica, nico Estado que se mantuvo en paz durante la
federacin y cumpli con sus obligaciones tributarias y militares con el gobierno
federal, pas desde el decenio de 1840 a ser el menos convencido de las
bondades de la integracin regional y modific significativamente su bandera en
1848, oscureciendo el azul, y aadiendo una banda de doble tamao con relacin
a las otras en color rojo, como un homenaje a la bandera de Francia. El Salvador y
Guatemala tambin tuvieron durante muchos aos banderas muy distintas a la
federal.
Durante todo este siglo se fue conformando las estructuras poltico administrativas
distintivos de cada uno de lo que hoy son los Estados de la antigua federacin, as
se conformaron a partir de una economa ligada a la explotacin del sector agro
extractivo
1
con lo cual se dan las bases para la evolucin y estructuracin de los
diversos grupos humanos desde los pre existentes y con la llegada de nuevos
grupos humanos como los grupos garfunas o levantinos a finales del siglo XIX
2
.
En 1907 fue creada la Corte de Justicia Centroamericana o Corte de Cartago, pero
en 1917 Nicaragua se retir de este tribunal y en 1918 caduc su convenio
constitutivo. En 1960, con la esperanza de que una unificacin poltica pudiese ser
el siguiente paso, Guatemala, El Salvador, Honduras, y Nicaragua establecieron el
Mercado Comn Centroamericano, al que se uni poco despus tambin Costa
Rica.
Actualmente, desde 1991, El Parlamento Centroamericano ha estado operando,
tambin conocido como PARLACEN (parlamento centroamericano) es una
institucin poltica consagrada a la integracin de los pases de Centroamrica,
aunque no ha dado ningn paso sustancial dirigido a la restauracin de la unin
poltica. Tiene su sede en la Ciudad de Guatemala y lo integran Diputados de El
Salvador, Guatemala, Honduras, y Nicaragua. Costa Rica no ha aprobado el
convenio constitutivo del Parlamento, ni el de la Corte Centroamericana de Justicia
constituida en el decenio de 1990, de la que tampoco es parte Guatemala.
Repblica Dominicana y Mxico como observadores regionales.
En 1903 tras la Separacin de Panam de Colombia, la nueva Repblica de
Panam qued geopolticamente inserta en territorio centroamericano. Esta
repblica pese a estar vinculada histrica y culturalmente con Amrica del Sur y el
Caribe, es partidaria de la integracin centroamericana y en 1993 se suscribi al
PARLACEN, tomando participacin activa en sus acuerdos y fortaleciendo sus
vnculos comerciales con los pases de la regin, aunque en el 2009 Panam
inici su proceso de separacin del SICA.





Captulo II: Historia de Guatemala:
Los primeros documentos histricos en que aparece escrito el nombre de
Guatemala son las cartas de relacin que Pedro de Alvarado envi a Hernn
Corts en 1524. En la primera de las conocidas, fechada en Utatln el 11 de abril
del ao citado, Alvarado relata su viaje desde Soconusco y la palabra Guatemala
aparece escrita 3 veces. En la segunda dice Alvarado que parti de Utatln y que
en dos das lleg a Guatemala. En esta carta relata sus campaas de conquista
en Atitln, Escuintla, la Costa Suroriental y Cuscatln y dice que no pudo seguir su
empresa. Hernn Corts tambin nombra a la ciudad de Guatemala, en su carta
de relacin dirigida a Carlos V, y fechada en Mxico el 15 de octubre del mismo
ao 1524. Corts se refiere a "unas ciudades de que muchos das haba que yo
tengo noticias que se llaman Ucatln y Guatemala". En tres cartas citadas, el
nombre de Guatemala se escribe de la misma manera en que se hace ahora y que
seguramente es la castellanizacin del vocablo Quauhtemalan lugar de muchos
rboles, de origen nhuatl, que era el nombre con el cual conocan a la ciudad y
nacin cakchiquel los auxiliares mexicanos que acompaaron a Alvarado y a
Corts. En el siglo XVI no hubo problema al escribir el nombre Guatemala, aunque
en algunas actas del Cabildo de Santiago, recogidas en el Libro Viejo, se escribe
"Guatemala".
Guatemala es una repblica que ha pasado diferentes perodos histricos. Sus
primeros habitantes crearon la cultura maya. Posteriormente, fue sacudida por la
guerra ocurrida con la conquista espaola. En el siglo XIX logra su independencia
junto al resto de Centroamrica, la cual fue sucedida por guerras entre
conservadores y liberales, que llevaran a la desintegracin de la Federacin
Centroamericana. Las disputas continuaron entre ambos grupos hasta finales del
siglo XIX, estando primero bajo el poder de los conservadores y luego de los
liberales. Manuel Estrada Cabrera fue el presidente que logr mantenerse durante
ms tiempo en el poder.
En el siglo XX ces la lucha liberal-conservadora. Durante ese tiempo, Guatemala
fue sacudida por disputas y guerras dentro del contexto de Guerra Fra. Primero,
la Revolucin de 1944, de carcter socialista, posteriormente la contrarrevolucin
de 1954, capitalista, que se desenvolvera posteriormente en un perodo de
inestabilidad poltica, con golpes de estado y elecciones fraudulentas entre los
mismos, paralelo al movimiento guerrillero y a la lucha armada interna. Tras la
transicin a la democracia, se logra firmar los Acuerdos de Paz, y empieza una
nueva poca en Guatemala, caracterizada por visin de una mejor Guatemala,
pero frustrada, en parte, por el crecimiento de la delincuencia interna y la crisis
econmica mundial. sta es la historia de un pas que ha pasado por una gran
experiencia, de esplendor precolombino, de invasin espaola, de colonia, de
independencia, de unin centroamericana y secesin de la misma, de gobiernos
conservadores y liberales, capitalistas y socialistas, de revoluciones, de guerra
interna, de genocidio, de golpes de estado, intervencin extranjera, de
democracia, de paz, de esplendor cientfico y literario, pero que a pesar de las
dificultades, sigue su camino de la historia.

poca prehispnica

Templo de las Mscaras, en Tikal. Mapa de las diferentes entidades territoriales que existan en Guatemala y el
resto de Centroamrica en el siglo XVI antes de la llegada de los espaoles.
Diferentes grupos poblaron Guatemala durante la poca tambin conocida como
precolombina, sin embargo, la ms importante fue la civilizacin maya. Los Mayas
gobernaron la mayor parte de Petn, pero hicieron edificaciones de templos y
ciudades en las regiones altas de Guatemala.
La civilizacin maya floreci en la mayor parte de lo que hoy es Guatemala y sus
regiones circundantes, durante aproximadamente 2.000 aos, antes de la llegada
de los espaoles. Su historia se divide en tres perodos: pre-clsico, clsico y
postclsico, siendo durante el perodo clsico cuando esta civilizacin tiene sus
principales adelantos cientficos y culturales. Sin embargo, el pueblo maya no
termina su historia ah, pues hoy en da an pueblan la regin. La mayor parte de
las grandes ciudades mayas de la regin del Petn y las tierras bajas del norte de
Guatemala fueron abandonadas alrededor del ao 1000 a. C. Los estados
postclsicos de las tierras altas centrales como el reino de los quichs en
Q'umarkaj (Utatln) sin embargo, prosperaban todava hasta la llegada del
conquistador espaol Don Pedro de Alvarado entre 1523 y 1527.
Los pobladores nativos de las tierras altas de Guatemala, como los cakchiqueles,
mam, quich y tzutujiles, y los kek'chi en las tierras bajas del norte guatemalteco
an forman una parte significativa de la poblacin guatemalteca.
poca colonial
Fue en 1523 que los conquistadores espaoles ingresaron por su parte occidental
(actualmente Quetzaltenango), provenientes desde la Nueva Espaa. Todos ellos
liderados por el Capitn y lugarteniente Don Pedro de Alvarado. Enfrentndose
primero con los K'iches y alindose despus con los Cakchiqueles, logr fundar su
primera Villa el 25 de julio de 1524 en las cercanas de Iximch, capital de los
Cakchiqueles, dndole por nombre Ciudad de Santiago en honor al conocido
Apstol Mayor.
El 22 de noviembre de 1527, se traslad la ciudad y sta fue destruida en la
madrugada del 11 de septiembre de 1541 por un alud de lodo y piedras que
provino de la cima del Volcn de Agua (volcn Hunahp, como lo conocan los
indgenas) sepultando a la entonces capital de la regin; enterrando a la ciudad
con la mayora de sus habitantes, donde tambin pereci la primera Gobernadora
que ha tenido Amrica: Doa Beatriz de la Cueva, viuda de Don Pedro de
Alvarado. Esto oblig a que de nuevo fuera trasladada 6 kilmetros ms abajo, al
Valle de Panchoy, en lo que actualmente es hoy la Ciudad de Antigua Guatemala.
El 10 de marzo de 1543 el Ayuntamiento celebr all su primera sesin. La ciudad,
ya en su tercer asiento oficial, conserv el mismo escudo de armas otorgado en
Medina del Campo por Real Cdula el 28 de julio de 1532. Tambin el 10 de
marzo de 1566 el Rey Felipe II la condecor con la merced del ttulo de Muy
Noble y Muy Leal Ciudad. Fue la tercera ciudad en importancia en Amrica
despus de Mxico y Lima, de donde irradi la cultura y goz de bien merecido
prestigio. As se inici al Perodo Colonial de Guatemala.
Durante este perodo colonial, que dur casi 300 aos, Guatemala fue una
capitana general (Capitana General de Guatemala) que a su vez dependa del
Virreinato de la Nueva Espaa (hoy Mxico). Se extenda desde la regin del
Soconusco ahora en el sur de Mxico (estado de Chiapas) hasta Costa Rica.
Esta regin no fue tan rica en minerales y metales como Mxico y Per. Sin
embargo, se destac principalmente en la produccin agrcola. Sus principales
recursos fueron la caa de azcar, el cacao, las maderas preciosas y tinta de ail
para teir textiles.
Los estudios universitarios aparecen en Guatemala desde mediados del Siglo XVI,
cuando el primer Obispo del reino de Guatemala, Licenciado Don Francisco
Marroqun, funda el Colegio Universitario de Santo Toms, en el ao de 1562,
siendo sta una de las primeras universidades del nuevo mundo.
El recin llegado Presidente Don Martn de Mayorga solicit al Monarca de
Espaa el 21 de julio de 1775 la traslacin de Antigua Guatemala, siempre
vulnerable a erupciones volcnicas, inundaciones, y terremotos. Antigua haba
sido destruida por dos terremotos en 1773, pero los remanentes de su arquitectura
espaola colonial fueron conservados como un monumento nacional. El 2 de
enero de 1776 fue oficializado el cuarto asentamiento, la Ciudad de Guatemala
moderna, con una primera sesin del ayuntamiento por el gobernador de la
Audiencia, Matas de Glvez y Gallardo, sobre las bases del llamado
Establecimiento Provisional de La Ermita. Por real orden dada en Aranjuez el 23
de mayo de 1776 se extingui el nombre de "Santiago" y se adopt el de "Nueva
Guatemala de la Asuncin" que, con el correr del tiempo es conocida en la
actualidad como Ciudad de Guatemala, logrando convertirse con los aos en la
ciudad ms grande y populosa de todo el istmo.
Independencia
La regin sigui floreciendo. Industrias como las del ail, el cacao y la caa de
azcar, florecieron durante todo el perodo colonial de Guatemala, creando
grandes riquezas y permitiendo el desarrollo de otras industrias, cuyo auge dur
hasta finales del siglo XVIII. Queriendo abrir otras opciones comerciales y por
interesarse lo econmico y poltico, la lite criolla guatemalteca declar su
independencia de la Corona Espaola el 15 de septiembre de 1821. La nueva
repblica guatemalteca inclua las regiones del Soconusco, y lo que ahora son los
pases de El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. Sus 1,5 millones de
habitantes estaban concentrados en sus centros urbanos.
Los ltimos decenios del siglo XVIII significaron para la corona espaola un
inmenso derroche de energas humanas y econmicas destinadas a soportar y
llevar a buen trmino repetidos proyectos blicos en los que se vio envuelta. Fruto
de celos expansionistas, como de avances poltico-econmicos, haban colocado
a Espaa en una situacin bastante difcil: no era factible sucumbir ante el podero
de las potencias vecinas, pero hacer frente a tales empresas blicas le significaba
innumerables sacrificios humanos y econmicos. Por otro lado, sus vastas
posesiones de ultramar eran de por s otra gran empresa en la que deba invertir
semejantes energas y recursos, aunque de diversa manera; as como velar por
ellas como un valioso tesoro sobre el que tenan puestos los ojos propios y
extraos. Aspecto importante que mereca obligados desvelos por parte de la alta
burocracia real espaola, as como los esfuerzos e inversiones ya sealados, era
el trfico comercial-martimo que sostena la metrpoli y sus colonias. Por medio
de l, poda detectarse el pulso y ritmo de las relaciones entre ambos continentes.
Esa inquietud real sobre el mantenimiento y conservacin de una relacin continua
en el mbito comercial puede explicarse por los factores que la constituan, como
lo eran, por un lado la riqueza en metales preciosos y materias primas que
Amrica proporcionaba, as como el mercado de consumo que ella misma
significaba para los gneros y productos peninsulares. Ese intercambio, las ms
de las veces desigual para las colonias ultramarinas, supona un rengln
considerable en la economa real peninsular. De all su constante vigilancia y
proteccin, manifiesta en toda una serie de disposiciones reales que durante casi
tres siglos guardan una lnea clara de pensamiento: la conservacin, en
exclusividad, del comercio con las colonias como algo inherente e imaginable slo
para la corona espaola, sin llegar a contemplar la injerencia en dicha relacin, de
otras naciones. La guerra sostenida con Inglaterra en los ltimos aos del siglo
XVIII plante difciles problemas a esa relacin comercial, ya que las fuerzas
inglesas conocan bien los puntos neurlgicos de la economa espaola y los
atacaron frontalmente.
El Imperio Mexicano y las Provincias Unidas de Centroamrica.
Tras un breve perodo de incertidumbre poltica, el 5 de enero de 1822, las
provincias centroamericanas fueron anexadas al Imperio Mexicano, una idea de
Agustn de Iturbide para contrarrestar la expansin estadounidense. El Imperio
Mexicano quera ser una monarqua que desembocase en una unin de lo que
fueron habitantes del Virreinato de Nueva Espaa bajo una bandera nica, catlica
y poderosa. Sin embargo un ao ms tarde, el imperio se colaps y militares
republicanos instauraron una democracia y un estado mexicano; Guatemala y sus
provincias se separaron de l exceptuando Chiapas y Soconusco, que
permanecieron junto a Mxico declarando de nuevo su independencia y pasando
a formar las Provincias Unidas del Centro de Amrica en julio de 1823.
Las Provincias Unidas del Centro de Amrica eran una iniciativa con una
Constitucin democrtica, liberal y reformista. Sin embargo los ms conservadores
no queran perder su poder econmico y social y desde un principio hubo
inestabilidad y desigualdad en las diversas regiones. Rafael Carrera y Turcios de
Guatemala contribuy decisivamente en la organizacin de la rebelin contra el
gobierno federal y la ruptura de la Unin (que desaparecera en 1839), que
entrara en una guerra civil (18381840) que acabara con la conformacin de
Guatemala como estado independiente, as como los estados centroamericanos
que hoy en da conocemos. (Vase: Historia de Amrica Central).
Fines del siglo XIX
Rafael Carrera y Turcios, tras ser uno de los principales artfices de la ruptura de
la unin democrtica de Provincias Unidas de Centroamrica, gobernara como
dictador de Guatemala desde 1851 hasta 1865, apoyado por conservadores,
grandes terratenientes, y el clero. Entre sus logros como presidente cabe resaltar
el hecho de que defendiera al pas de diversas invasiones extranjeras. Entre las
cuales se encuentra la guerra contra la coalicin invasora de El Salvador y
Honduras, la cual fue derrotada en La Batalla de la Arada. Tambin en el gobierno
de Carrera tuvo lugar la expedicin de conquista estadounidense por parte de
William Walker al territorio centroamericano, la cual origin La Guerra Nacional
contra los Filibusteros. Asimismo entre sus ltimos aos de gobierno se dio la
Guerra de 1863 entre Guatemala y El Salvador.
La Revolucin Liberal de 1871
El general Justo Rufino Barrios impuls la llamada Reforma Liberal de 1871,
conjuntamente con Don Miguel Garca Granados e intelectuales liberales como
Don Lorenzo Montfar, con el fin de cambiar el pas, mejorar su comercio, e
introducir nuevos cultivos y manufacturas. Durante esta era el caf se hizo un
cultivo importante para Guatemala, favoreciendo al capital criollo quetzalteco que
no haba logrado sus objetivos durante el efmero Sexto Estado. Barrios y los
gobiernos liberales tambin tuvieron una poltica de fuerte ladinizacin de los
pueblos indgenas. Barrios termina de entregar Soconusco a Mxico. Barrios tena
ambiciones de reunificar Amrica Central y llev al pas a la guerra en un intento
fallido de alcanzar este fin; muri en la Batalla de Chalchuapa (1885). Comenzara
as una larga lista de Presidentes de Guatemala que seran dictadores, famoso
tambin por la histrica entrega de Belice a Inglaterra a cambio de una carretera
por lo cual se cambio su nombre en ese tiempo a Honduras Britanica, entregando
Belice sin llegar a cumplirse dicho acuerdo.
Siglo XX
La United Fruit Company comenz a volverse la fuerza principal en Guatemala en
1901 durante la larga presidencia dictatorial de Manuel Estrada Cabrera. El
gobierno se subordinaba a menudo a intereses de la Compaa (una de las
principales de Centroamrica y que con ayuda de Estados Unidos tena poder
para cambiar gobiernos democrticos por tteres a su servicio). Mientras que la
compaa ayudaba con la construccin de algunas escuelas, tambin
obstaculizaba el comercio local; as, se opuso a la construccin de carreteras
porque esto competira con su monopolio del ferrocarril. La UFC control ms del
40% de la tierra del pas y las instalaciones de puerto. Esta situacin se
mantendra hasta 1944.
Revolucin de Octubre
En 1944, un grupo de oficiales militares disidentes, estudiantes, y profesionales
liberales, llamados los "Revolucionarios de Octubre", derrocaron al gobierno de
Federico Ponce Vaides, sustituyndolo por una junta compuesta por el Mayor
Francisco Javier Arana, el Capitn Jacobo Arbenz y el Sr. Jorge Toriello Garrido,
que poco despus convoc elecciones libres y democrticas que fueron ganadas
por el profesor y escritor Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo, que acababa de regresar
de Argentina, donde se encontraba exiliado. Fue el primer presidente elegido en
Guatemala despus de la tirana ubiquista (Jorge Ubico). Su socialismo fue
inspirado en el New Deal americano, fue muy criticado por la clase alta y los
terratenientes como comunista.
Arvalo impuls muchas reformas y la creacin de numerosas instituciones. Entre
ellas se encuentra el "Cdigo de Trabajo", el Instituto Guatemalteco de Seguridad
Social (IGSS), el Ministerio de Economa, la Junta Monetaria, la Superintendencia
de Bancos, y el Banco de Guatemala entre otros.
Las reformas iniciadas por Arvalo fueron continuadas por su sucesor, Jacobo
Arbenz Guzmn, ganador de las elecciones siguientes.
Su proyecto fue una reforma agraria que buscaba aumentar la productividad de las
tierras y el nivel de vida de los campesinos. Arbenz propona la expropiacin de
las tierras improductivas y su aparente cesin en usufructo a campesinos,
atacando de forma frontal y en base a expropiaciones a la United Fruit Company.
La United Fruit Company busc la ayuda del presidente Eisenhower,
argumentando que Arbenz haba legalizado el Partido Guatemalteco del Trabajo.
En 1952 se le present como un comunista peligroso. En respuesta, la CIA,
organiz la Operacin PBSUCCESS, que consista en el entrenamiento y
financiacin de un ejrcito rebelde paramilitar (Movimiento de Liberacin). Este
Movimiento ingres por la Repblica de Honduras y dio el Golpe de Estado de
1954 derrocando a Arbenz, quien huy exiliado a Cuba, El Salvador y finalmente a
Mxico donde muere. Consumado el golpe, asumi la Jefatura de Estado el
Coronel Carlos Castillo Armas.
Conflicto Mxico-Guatemala de 1958
Miguel Ydgoras: Entre la corrupcin y nacionalismo. A finales del 58 la Fuerza
Area Guatemalteca (FAG) estaba en comienzo de su era dorada. En estos
tiempos la moral era alta, casi todos los aviones eran operacionales y haba una
misin estadounidense para proveer repuestos y entrenamiento. Un buen ejemplo
de la condicin operacional de la FAG era el hecho de que las tripulaciones de
Mustangs eran rotadas cada semana de su base en La Aurora en la ciudad de
Guatemala a la base del puesto San Jos en la costa del Pacfico. Ah los pilotos
de Mustangs practicaban tiro areo y entrenamiento tctico. Sin duda la FAG era
una de las fuerzas areas ms poderosas de la regin. Sin embargo de los
buenos tiempos del ejrcito, y especialmente de la Fuerza Area el pueblo
guatemalteco sufra los resultados de los errores econmicos y corrupcin por
parte del gobierno, liderado por el general Miguel Ydgoras Fuentes. El presidente
y su equipo probaron ser una de las peores administraciones que el pas tuvo.
Justo despus de la instalacin de Ydgoras en 15 de marzo de 1958, varias
revueltas populares rompieron la ciudad de Guatemala, y la represin usual por
parte del ejrcito y la polica nacional se mostr como nunca. Pronto, estaba claro
que los guatemaltecos no queran a Ydgoras como su presidente y la presin
sobre el gobierno, aplicada por varios sectores de la sociedad guatemalteca, se
volvi ms que intolerable para el viejo presidente. Algo se tena que hacer. En
varias ocasiones el presidente trat de desviar la opinin pblica fuera de la
corrupcin y los problemas econmicos, principalmente instigando al nacionalismo
por medio de ataques reales o imaginarios del exterior. Sin embargo la mejor
oportunidad la dieron los Mexicanos cuando pescadores guatemaltecos reportaron
repetidamente durante el ltimo par de das que algunos camaroneros mexicanos
pescaban dentro de aguas territoriales guatemaltecas en el Pacfico. Finalmente,
el 28 de diciembre de 1958, un C-47 de la FAG volando una misin de
reconocimiento observ a los barcos y confirm los reclamos de los pescadores.
Dictaduras vs. Guerrillas de izquierda
El Coronel Castillo Armas fue asesinado y tom el poder el General Ydgoras
Fuentes en 1958. En respuesta al gobierno cada vez ms autocrtico de Ydgoras,
un grupo de oficiales militares menores se levant en armas en 1960. Cuando
fracasaron, varios huyeron y establecieron lazos estrechos con Cuba. Este grupo
se convirti en el ncleo de las fuerzas armadas insurgentes que lucharan contra
el gobierno militar durante los 36 aos siguientes.
Cuatro grupos guerrilleros de izquierda el Ejrcito Guerrillero de los Pobres
(EGP), la Organizacin Revolucionaria del Pueblo en Armas (ORPA), las Fuerzas
Armadas Rebeldes (FAR), y el Partido Guatemalteco de Trabajo (PGT) realizaron
sabotajes econmicos y tomaron como blanco de ataques armados las
instalaciones del gobierno y los miembros de las fuerzas de seguridad estatal.
Estas organizaciones se combinaran para formar la Unidad Revolucionaria
Nacional Guatemalteca (U.R.N.G.) en 1982. Al mismo tiempo, grupos de extrema
derecha de vigilantes autoproclamados, incluso el Ejrcito Secreto Anticomunista
(ESA) y la Mano Blanca, torturaron y asesinaron estudiantes, profesionales, y
campesinos sospechosos de participar en actividades izquierdistas.
El gobierno de Ydgoras Fuentes acabara en marzo de 1963 bruscamente a
manos del Coronel Enrique Peralta Azurdia tras un golpe de estado. Los ltimos
gobiernos militares haban tratado de invertir en educacin, pago de salarios a
funcionarios, casas para la clase media. Cuando esto comenz a lograrse, Enrique
Peralta Azurdia se retir de la poltica en 1966 tras establecer las bases de un
retorno democrtico.
19661982, 16 aos de conflicto y militares. Genocidio maya
Poco tiempo despus hubo elecciones democrticas y fue elegido Presidente
electo Julio Csar Mndez Montenegro en 1966, aunque en un principio pareca
haberse conseguido una democracia transparente y preocupada por la educacin,
vivienda e infraestructuras para sectores necesitados de la sociedad el ejrcito
lanz una fuerte campaa contra la insurgencia que rompi en gran parte el
movimiento guerrillero en el campo. Asimismo, el partido en el poder, el llamado
"Partido Revolucionario" desarroll sus propias estructuras de poder paramilitar
(Centuriones) y arremeti contra organizaciones sociales, sindicales, universitarias
y campesinas. Se inicia as, el perodo que ahora se ha dado en llamar "conflicto
armado interno", por razones de "poltica correcta".
Las organizaciones guerrilleras (FAR, MR13NOV) concentraron, entonces, sus
ataques en la Ciudad de Guatemala, donde secuestraron y ms tarde asesinaron
a varias figuras importantes, incluyendo al embajador estadounidense John
Gordon Mein en 1968. Entre 1970 y 1982 habra desde entonces una serie de
gobiernos militares o controlados en la sombra por militares, 36 aos de conflictos
civiles. El primero fue el del General Carlos Manuel Arana Osorio (1970-1974) y
luego continu con el General Kjell Eugenio Laugerud Garca que tuvo que
afrontar problemas relacionados con el terremoto de 1976 y de la conservacin de
monumentos nacionales.
El 23 de marzo de 1982 vio el inicio de la etapa ms cruenta y sangrienta en la
historia de la represin social en Guatemala. Cuando el General Ros Montt dio un
golpe de estado contra el gobierno del General Romeo Lucas Garca.
Ros Montt era en esta poca, pastor en la iglesia evanglica protestante Iglesia
de la Palabra. En su discurso inaugural, l declar que su presidencia result de
la voluntad de Dios. Tena un fuerte apoyo de la administracin de Ronald Reagan
de los Estados Unidos. Form una junta militar de tres miembros que anul la
constitucin 1965, disolvi el Congreso, suspendi los partidos polticos y anul la
ley electoral. Despus de unos meses, Ros Montt despidi a sus colegas de junta
y asumi de facto el ttulo de Presidente de la Repblica gobernando en solitario.
Las fuerzas guerrilleras y sus aliados izquierdistas denunciaron a Ros Montt. Ros
Montt procur derrotar a los guerrilleros con acciones militares y reformas
econmicas; en sus palabras, fusiles y frijoles. En mayo de 1982, la Conferencia
de Obispos Catlicos acus a Ros Montt de la responsabilidad de cultivar la
militarizacin del pas y continuar las masacres de civiles por medios militares.
El gobierno comenz a formar patrullas de autodefensa civil (PAC). La
participacin era en teora voluntaria, pero en la prctica, muchos Guatemaltecos,
sobre todo en el noroeste, no tenan ninguna otra opcin, slo unirse a las PAC o
a los guerrilleros. El ejrcito de recluta de Ros Montt y las PAC recobraron
esencialmente todo el territorio guerrillero, la actividad guerrillera disminuy y fue
en gran parte limitada a operaciones de golpear y huir. Sin embargo, Ros Montt
gan esta victoria parcial a un enorme costo de muertes civiles.
La breve presidencia de Ros Montt era probablemente el perodo ms violento del
conflicto de 36 aos, que result en aproximadamente 200 mil muertes de civiles,
en su mayora indgenas desarmados. Aunque los guerrilleros izquierdistas y los
"escuadrones de la muerte" formados por derechistas y miembros de fuerzas
militares y paramilitares del pas tambin se dedicaron a realizar masacres,
desapariciones forzadas, y torturas de no combatientes, la mayora de las
violaciones a los derechos humanos fueron realizadas por los militares
guatemaltecos y las PAC que ellos controlaban. El conflicto se ha descrito en gran
detalle en los informes de la Comisin de Esclarecimiento Histrico (C.E.H.) y la
Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala (O.D.H.A.G.). La
C.E.H. estima que las fuerzas de gobierno fueron responsables del 93% de las
violaciones; la O.D.H.A.G. antes estim que las fuerzas de gobierno eran
responsables del 80%.
El 8 de agosto de 1983, Ros Montt fue depuesto por su propio Ministro de
defensa, General Oscar Humberto Meja Vctores, quin lo sucedi como
presidente de facto de Guatemala. Meja justific su golpe, diciendo que los
fanticos religiosos abusaban de sus posiciones en el gobierno y tambin debido
a la corrupcin oficial. Siete personas fueron muertas durante el golpe, aunque
Ros Montt sobrevivi para fundar un partido poltico el populista Frente
Republicano Guatemalteco (F.R.G.) y ser electo como Presidente del Congreso
en 1995 y 2000. La conciencia en los Estados Unidos sobre el conflicto en
Guatemala, y su dimensin tnica, se increment con la publicacin en 1983 del
relato autobiogrfico "Me llamo Rigoberta Mench y as naci mi conciencia";
Rigoberta Mench sera galardonada ms tarde (1992) con el Premio Nobel de la
Paz por su trabajo a favor de una justicia social ms amplia y la inclusin de los
pueblos indgenas de Guatemala y de todo el mundo en los asuntos concernientes
a su propio futuro.
El General Meja permiti un regreso controlado de la democracia en Guatemala,
comenzando con una eleccin el 1 de julio de 1984 para una Asamblea
Constituyente para redactar una constitucin democrtica. El 30 de mayo de 1985,
despus de 9 meses del debate, la Asamblea Constituyente termin de redactar
una nueva constitucin, que entr en vigor inmediatamente. Vinicio Cerezo, un
poltico civil y el candidato a presidente del partido Democracia Cristiana, gan la
primera eleccin sostenida bajo la nueva constitucin con casi el 70% del voto, y
tom posesin del cargo el 14 de enero de 1986.
1986 a 2001, democracia e inestabilidad.
Luego de su toma de posesin, en enero de 1986, el Presidente Cerezo anunci
que sus prioridades seran terminar la violencia poltica y establecer el gobierno de
ley. Las reformas incluyeron nuevas leyes del hbeas corpus y amparo (proteccin
ordenada por tribunal), la creacin de un comit legislativo de derechos humanos,
y el establecimiento en 1987 de la Oficina del Procurador de Derechos Humanos.
La Corte Suprema tambin emprendi una serie de reformas para luchar contra la
corrupcin y mejorar la eficacia de sistema legal.
Con la eleccin de Cerezo, los militares se alejaron del gobierno y regresaron al
papel ms tradicional de proporcionar seguridad interna, especficamente
luchando contra insurgentes armados. Los primeros 2 aos de la administracin
de Cerezo se caracterizaron por una economa estable y una disminucin
marcada en la violencia poltica. El personal militar insatisfecho hizo dos
intentonas de golpe en mayo de 1988 y mayo de 1989, pero el mando militar
apoy el orden constitucional. El gobierno fue fuertemente criticado por su falta de
voluntad para investigar o perseguir casos de violaciones a los derechos
humanos. Pero, aun as, tuvo defectos.
Los ltimos 2 aos del gobierno de Cerezo tambin fueron marcados por
problemas de enfrentamientos polticos y de huelgas gremiales, particularmente la
de los maestros, quienes reclamaban aumentos salariales. Por otro lado, la
CEPAL seala al gobierno de Cerezo por haber logrado el nico crecimiento
permanente en los ltimos 50 aos de Guatemala, subiendo de una recesin de -
2% del PIB en la poca de la guerra a un +4% de crecimiento del PIB cuando
entreg el mando en 1991. El gobierno de Cerezo fue el primero luego de
dictaduras y fraudes militares, por lo que el reto ms importante consisti en el
establecimiento de la institucionalidad democrtica, adems de enfrentar la
problemtica de la guerra, para lo cual Cerezo promovi, no solo para Guatemala,
sino en Centroamrica, los Acuerdos de Esquipulas I y II, que establecieron el
Procedimiento para buscar la Paz Firme y Duradera. A la administracin de
Cerezo y la Democracia Cristiana se le atribuye la institucionalidad democrtica, la
modernizacin econmica as como aportes significativos en la etapa democrtica
que se inici con su administracin.
El 11 de noviembre de 1990 se hicieron elecciones parlamentarias y
presidenciales. Despus de una votacin de desempate, Jorge Serrano asumi la
presidencia el 14 de enero de 1991, completando as la primera transicin de un
gobierno civil electo democrticamente a otro. Como su partido, el Movimiento de
Accin Solidaria (MAS) gan slo 18 de los 116 asientos del Congreso, Serrano
firm una dbil alianza con los Demcratas Cristianos y la Unin del Centro
Nacional (U.C.N.).
El resultado de la administracin de Serrano fue mixto. Tuvo xito en consolidar el
control civil sobre el ejrcito, reemplazando algunos oficiales y persuadiendo al
ejrcito para participar en los dilogos de paz con la U.R.N.G. Dio el paso,
polticamente impopular, de reconocer la soberana de Belice. El gobierno de
Serrano revirti el deslice econmico que hered, reduciendo la inflacin y
reforzando un crecimiento real.
El 25 de mayo de 1993, Serrano disolvi ilegalmente el Congreso y la Corte
Suprema y trat de restringir las libertades civiles, segn afirmaba para luchar
contra la corrupcin. El autogolpe fracas debido a protestas unificadas y fuertes
por la mayora de elementos de la sociedad guatemalteca, la presin internacional,
y la imposicin del ejrcito sobre las decisiones del Tribunal de la
Constitucionalidad, que gobern contra el intento de golpe. Ante esta presin,
Serrano huy el pas.
El 5 de junio de 1993, el Congreso, de acuerdo con la constitucin de 1985, eligi
al Procurador de Derechos Humanos, Ramiro de Len Carpio, para completar el
perodo presidencial de Serrano Elas. De Len, no era un miembro de ningn
partido poltico y careca de una base poltica, pero gozaba de un fuerte apoyo
popular, lanz una ambiciosa campaa anticorrupcin para purificar el Congreso
y la Corte Suprema, exigiendo las renuncias de todos los miembros de los dos
cuerpos.
A pesar de la resistencia considerable del Congreso, la presin presidencial y
popular condujo a un acuerdo en noviembre de 1993 entre la administracin y el
Congreso, intermediado por la Iglesia Catlica. Este paquete de reformas
constitucionales fue aprobado por el referndum popular el 30 de enero de 1994.
En agosto de 1994, un nuevo Congreso fue electo para completar el perodo no
vencido. Controlado por los partidos anticorrupcin el F.R.G., encabezado por el
ex-General Ros Montt, y el centro-derechista Partido de Avanzada Nacional
(P.A.N.) el nuevo Congreso intent alejarse de la corrupcin que caracteriz a
sus precursores.
Bajo el gobierno de De Len, el proceso de paz, ahora con la participacin de las
Naciones Unidas, tom la nueva vida. El gobierno y la U.R.N.G. firmaron acuerdos
sobre derechos humanos (marzo de 1994), el restablecimiento de personas
desplazadas (junio de 1994), esclarecimiento histrico (junio de 1994), y derechos
indgenas (marzo de 1995). Tambin hicieron un progreso significativo sobre un
acuerdo socioeconmico y agrario.
Las elecciones nacionales para presidente, el Congreso, y oficinas municipales
fueron sostenidas en noviembre de 1995. Con casi 20 partidos que compiten en la
primera ronda, la eleccin presidencial lleg hasta un desempate el 7 de enero de
1996 en el cual el candidato del P.A.N., lvaro Arz derrot a Alfonso Portillo del
F.R.G. solamente por un 2% de los votos. Arzu gan debido a su fuerza en la
Ciudad de Guatemala, donde haba servido antes como alcalde, adems del rea
urbana circundante. Portillo gan en todos los departamentos rurales excepto El
Petn. Bajo la administracin de Arz, se concluyeron las negociaciones entre el
gobierno y la URNG, en diciembre de 1996, el gobierno firm los acuerdos de paz,
que terminaban un conflicto de 36 aos. La situacin de los derechos humanos
tambin mejor durante el gobierno de Arz, y se tomaron medidas para reducir la
influencia de los militares en asuntos nacionales.
Guatemala tuvo elecciones presidenciales, legislativas, y municipales el 7 de
noviembre de 1999, y un desempate de eleccin presidencial el 26 de diciembre.
En la primera ronda el F.R.G. gan 63 de 113 asientos legislativos, mientras el
P.A.N. gan 37. La Alianza Nueva Nacin (ANN) gan 9 asientos legislativos, y
tres partidos minoritarios ganaron los restantes cuatro. En el desempate del 26 de
diciembre, Alfonso Portillo (F.R.G.) gan el 68% de los votos contra 32% para
scar Berger (P.A.N.). Portillo gan en 22 departamentos y en la Ciudad de
Guatemala, que era considerada la fortaleza del PAN.
Portillo fue criticado durante la campaa por su relacin con el presidente del
F.R.G., el ex-General Ros Montt, el presidente de facto de Guatemala en 1982-
83. Muchos acusan que algunas de las peores violaciones de derechos humanos
del conflicto fueron cometidas durante el gobierno de Ros Montt. Sin embargo, el
impresionante triunfo electoral de Portillo, con dos terceras partes del voto en la
segunda ronda, manifestaba un clamor del pueblo por un mandato que realizara
su programa de reforma.
El presidente Portillo prometi mantener lazos fuertes con los Estados Unidos,
aumentar la cooperacin con Mxico, y participar activamente en el proceso de
integracin en Amrica Central y el Hemisferio Occidental. Jur apoyar la
liberalizacin continua de la economa, aumentar la inversin en capital humano e
infraestructuras, establecer un banco central independiente, e incrementar los
ingresos por la imposicin de recaudaciones fiscales ms estrictas, en vez de
aumentar impuestos. Portillo tambin prometi seguir el proceso de paz, designar
a un ministro de defensa civil, reformar las fuerzas armadas, sustituir el servicio de
seguridad militar presidencial por uno civil, y reforzar la proteccin de los derechos
humanos. Design un gabinete pluralista, incluso miembros indgenas y otros no
afiliados al F.R.G., el partido gobernante.
Siglo XXI
El progreso en la realizacin de la agenda de reforma de Portillo fue lento durante
su primer ao en funcin. Como consiguiente, el apoyo pblico al gobierno se
hundi casi a niveles rcord a principios de 2001. Aunque la administracin
avanzara sobre tales cuestiones como la toma de la responsabilidad estatal en
casos pasados de derechos humanos y apoyar los derechos humanos en foros
internacionales, dej de mostrar avances significativos en el combate a la
impunidad en casos pasados de derechos humanos, reformas militares, un pacto
fiscal para ayudar a financiar la realizacin de paz, y la legislacin para aumentar
la participacin poltica.
Enfrentado a una alta tasa de criminalidad, un problema de corrupcin pblica,
acoso e intimidacin por parte de desconocidos a activistas de derechos humanos,
trabajadores judiciales, periodistas y testigos en procesos de derechos humanos,
el gobierno inici serios intentos de abrir un dilogo nacional en 2001 para hablar
de los considerables desafos que afrenta el pas.
En julio de 2003, las manifestaciones estremecieron la capital, forzando el cierre
de la embajada estadounidense, cuando simpatizantes de Ros Montt clamaron
que las cortes nacionales eliminasen una prohibicin contra antiguos lderes
golpistas (como Ros Montt) de modo que l pueda participar como candidato
presidencial en las siguientes elecciones.
En 2004 tom el cargo scar Berger Perdomo. El pas se ve sumido en pobreza,
corrupcin y crimen sin medida denunciado por la O.N.U. Se inicia la ampliacin
del Aeropuerto La Aurora, que alcanza por primera vez certificacin A; se
remodelan los aeropuertos Mundo Maya (Internacional), San Jos (Internacional,
como alterno de La Aurora), Quetzaltenango, Puero Barrios, Coatepeque y
Huehuetenango. Se revitaliza buena parte de la infraestructura vial, incluyendo la
ampliacin de la CA-9 en su primera fase (colaboracin del gobierno de Taiwn),
carretera a Antigua Guatemala; se inicia la ampliacin de la carretera de los Altos,
la ampliacin de la carretera a El Salvador desde el cruce a Santa Elena Barillas
hasta Barberena; recapeo de la ruta al Atlntico.
En 2008 tom el cargo lvaro Colom Caballeros del partido poltico de centro
izquierda Unidad Nacional de la Esperanza (UNE) tras ganarle a Otto Prez
Molina con una ventaja de 5.36%, segn la cifras del tribunal electoral. Fue uno de
los 2 candidatos en alcanzar la segunda vuelta de la eleccin presidencial de
Guatemala el 9 de septiembre de 2007 junto al candidato del Partido Patriota, Otto
Prez Molina.
1
El 11 de noviembre de 2011 Otto Prez Molina gan las elecciones
sobre Manuel Baldizn.

Captulo III: Historia de El Salvador
La historia de El Salvador ha pasado por diversos periodos, los cuales han
marcado su actual estado econmico, poltico y social. Antes de la llegada de los
conquistadores espaoles a tierras americanas, el territorio estaba habitado por
diversos pueblos amerindios que ya haban formado rdenes sociales sofisticados;
con la conquista, el sincretismo y el sometimiento toman protagonismo hasta que,
la entonces Provincia de San Salvador, adquiri su independencia del Imperio
espaol, logrando su carcter de Estado en 1859. En 1931 inicia un periodo
conocido como la "dictadura militar", donde el ejrcito controla al Estado hasta
1979. Durante los aos ochenta sucedi una guerra civil, dejando un saldo de
muertos y desaparecidos sin precedentes en su historia. Es en 1992 cuando se
firman los Acuerdos de Paz de Chapultepec, evento que marca el inicio de una
nueva poca en la historia de la nacin. En la actualidad, la situacin econmica y
social tiende a dificultar las posibilidades de superacin de la poblacin.
Los primeros pobladores del territorio salvadoreo emigraron al final de la
glaciacin de Wrm (alrededor del 10000 a. C.) estos eran grupos nomadas de
cazadores-recolectores que reciben el nombre de paleoindios, que se dedicaban
principalmente a la caza de los animales pertenecientes a la megafauna; uno de
los lugares donde mejor se conserva su huella es la Cueva del Espritu Santo.
1

2

Tras la extincin de los ltimos animales de la megafauna (alrededor del
8000 a. C.) los grupos nmades empiezan a dedicarse principalmente a la
recoleccin y despus a la agricultura con lo cual las poblaciones van hacindose
sedentarias.
1

2

Perodo Preclsico (1500 a. C. - 250 d. C.)
Con la sedentarizacin de las poblaciones inicia el perodo preclsico, durante el
cual: llegaron los mayas y lencas; se empez a fabricar cermica y las
poblaciones fueron grandemente influenciadas por la cultura olmeca.
Preclsico temprano (1500 a. C. - 900 a. C.)
Durante este perodo se formaron las primeras aldeas agrcolas, algunas de estas
permanecieron como simples aldeas, mientras que otras desarrollaron rasgos ms
avanzados. A la vez, aparecen las primeras cermicas y los sitios tenan nexos
comerciales con sitios ubicados en el rea del Soconusco en el estado mexicano
de Chiapas.
1

El asentamiento ms antiguo en el territorio es El Carmen que data del 1590 a. C.
(150 aos). La cermica de este sitio es muy similar a la encontrada en Chiapas
y la costa pacfica de Guatemala.
3

En Chalchuapa hay evidencia de asentamientos de los primeros pobladores en
dos localidades: la orilla norte de la laguna Cuzcachapa y cerca del manantial El
Trapiche; la evidencia de esta ocupacin temprana data de alrededor del 1200. Al
igual que en El Carmen la cermica es muy parecida a la de Chiapas y
Guatemala. Estos hallazgos apoyan la interpretacin de que los primeros
habitantes del occidente salvadoreo procedan de la regin del litoral pacfico
(entre Chiapas y Guatemala) y que probablemente eran hablantes de alguna
lengua Zoque y practicantes de la cultura Mokaya.
1

En la zona oriental, la evidencia ms antigua de este perodo proviene del sitio
arqueolgico La Rama, el cual est conformado por huellas tanto humanas como
de animales, los cuales datan de alrededor del 1500 a. C. segn estudios de
estratigrafa comparativa.
3
Preclsico Medio (900 a. C. - 500 a. C.)
Al inicio de este perodo se empez hacer notorio el crecimiento de la poblacin de
agricultores y una fuerte expansin demogrfica en las zonas occidental y central
del pas probablemente por la introduccin de nuevas variedades de maz ms
productivas. Los principales sitios tenan nexos comerciales y se vean
influenciados por el rea olmeca y sitios ubicados en la costa pacfica de
Guatemala.
1

Los principales asentamientos de este perodo fueron: Chalchuapa (la cual fue
fundada alrededor del 1200 a. C. y tena durante este perodo como centro
ceremonial a El Trapiche), San Nicols, Barranco Tovar, Jayaque, El Perical y
Antiguo Cuscatln. Los hallazgos en los sitios de este periodo principalmente de El
Trapiche muestran que las poblaciones de est poca tenan una diversa
complejidad social y diferenciacin interna a comparacin con las aldeas del
preclsico temprano.
2

Preclsico Tardo (500 a. C. - 250 a. C.)
Para el comienzo de este perodo se produjo una fuerte expansin demogrfica,
desarrollndose un considerable incremento en el nmero de poblaciones que se
percibe principalmente en las tierras ubicadas a una altura por debajo de los 1000
metros y hasta los 1400 metros; con ello se ampli el contacto interregional y se
desarroll una serie de nexos culturales a travs el sureste de Mesoamrica.
1

Las principales poblaciones durante este perodo fueron: en el occidente
salvadoreo, adems de Chalchuapa, estuvieron Santa Leticia, Finca Rosita, Cara
Sucia, Ataco, Tacuzcalco, Atiquizaya y Acajutla; en la zona central, Los Flores, Ro
Grande, El Campanario (estos tres ubicados en la zona de la Central
Hidroelctrica Cerrn Grande), El Cambio, Cerro del Zapote y Lomas del
Tacuazn; en la regin oriental se desarroll Quelepa, La Laguneta y La Florida.
2

4

Entre las caractersticas destacables en el rea maya durante este perodo estn:
la cermica Usulutn, que fue producida primeramente en Chalchuapa, y las
estelas talladas que demostraban el poder que tenan los gobernantes de una
determinada poblacin, ejemplos de ests estelas de este perodo en el pas se
han encontrado en Chalchuapa y Ataco (la estela hallada en este ltimo se la
considera de estilo Izapa pero cuenta con carctersticas propias);
5
mientras que
una caractersticas de los sitios de este perodo en el occidente del pas son las
llamadas Cabezas de Jaguar, las cuales son esculturas zoomorfas y
antropomorfas (es de mencionar que el nombre de ests esculturas en piedra se
debe a que investigadores de principios del siglo XX creyeron que eran
representaciones de jaguares) que eran dispuestas en grupos de tres y estaban
asociadas a otras esculturas en piedras que podan ser: estelas tallas, estelas
lisas o barrigones.
1

6

Al final de este perodo se dio la erupcin del Lago Ilopango lo cual causo el
abandono de la mayor parte de la zona central y occidental, trasladndose los
habitantes de las poblaciones deshabitados a lugares cercanos y altos.
1

2

Perodo clsico (250 d. C. - 900 d. C.)
Durante el periodo clsico las ciudades dominantes del rea occidental y central
comerciaban y se vean influenciados grandemente por Copn y Teotihuacan, en
cambio la zona oriental incluyendo Quelepa comerciaban y se vean influenciadas
por poblaciones en el valle de Ula en Honduras y de Veracruz.
1

2

Clsico Temprano (250 - 600)
A lo largo del periodo clsico temprano seran rehabitadas las zonas que haban
sido deshabitadas por la erupcin del Lago Ilopango.
En el rea del cerrn Grande, en La Boquita se da una continuacin en la
cermica del preclsico y a la vez est cermica muestra conexin con Quelepa
(la cual no haba sido afectada por la erupcin).
1

En el occidente salvadoreos, Chalchuapa se mantuvo habitada durante este
perodo aunque la construccin monumental se par y la poblacin se redujo
debido a que los habitantes de las zonas ms afectadas se trasladaron y se
reorganizaron en comunidades en la Cordillera Apaneca posteriormente
regresaran a Chalchuapa en conjunto con la poblacin asentada en esa poblacin
iniciaran la construccin de Tazumal que se convertira en el centro ceremonial de
la ciudad.
1

2

La zona central especficamente el valle de Zapotitan se mantuvo deshabitado de
150 a 200 aos despus de la erupcin, al poblarse nuevamente el valle se
levantaron nuevas poblaciones de los cuales se alz San Andrs como ciudad
dominante, una de las poblaciones bajo el dominio de San Andrs fue Joya de
Cern la cual fue conservada por la erupcin del volcn Laguna Caldera alrededor
del 600.
1

2

La zona oriental no fue afectada por la erupcin del Ilopango lo que permiti que
los principales sitios durante el preclsico siguieran su desarrollo sin interrupcin
en el clsico, a estos se agregaron nuevos sitios principales, los cuales son: Brisas
de Jiquilisco y San Jos Jucuarn.
4

Clsico Tardo (600 - 900)
Durante el perodo clsico tardo, San Andrs y Chalchuapa (con su centro
ceremonial en Tazumal) al occidente del ro Lempa y Quelepa al oriente alcanzan
su mayor auge; en el rea del cerrn grande existieron varios sitios, tales como: El
Remolino, El Tanque y La Cinaga; ambos sitios cuentan con varios montculos
ceremoniales incluyendo juegos de pelotas y plataformas para las residencias, por
otro lado los artefactos encontrados en estos sitios son similares a los encontrados
en Chalchuapa y San Andrs, lo que probablemente indica una unidad tnica
entre las poblaciones de la zona occidental y central durante este periodo;
mientras que en la zona oriental a la par de los sitios dominantes ya existentes
surgen Los Llanitos y Asanyamba, por otro lado los artefactos de Quelepa y las
estructuras construidas en este sitio durante este tiempo indican que est
poblacin y en general la zona oriental se vieron influenciados por sitios en
Veracruz.
1

4

Para el periodo Clsico Tardo (600 - 900) se establece la cultura de
Cotzumalhuapa, cuya evidencia arqueolgica en El Salvador ha sido descubierta
en Cara Sucia; y los grupos tnicos y etnias que poblaban el territorio eran: lencas
(potones), uluas (cacaoperas), mayas (chortes y pocomames), xincas y
Chorotegas.
1

2

A partir del 800, tras la caa y abandono de Teotihuacan, las principales ciudades
mayas y de Mesoamrica fueron abandonadas, a raz de esto muchas
poblaciones fueron deshabitadas al final del clsico incluyendo San Andrs y
Quelepa.
1

2

Perodo posclsico (900 d. C. - 1524 d. C.)
Este perodo inicia con el abandono de la mayora de las ciudades del perodo
clsico y la emigracin de los grupos nahuas conocidos como pipiles alrededor del
900 a 1200 y termina con el descubrimiento y conquista del territorio salvadoreo
por los espaoles.
Posclsico temprano (900 d. C. - 1200 d. C.)
En este perodo se dieron las migraciones pipiles y las reas que presentan
una fuerte evidencia de ocupacin pipil son: el valle de Chalchuapa, la parte
superior de la cuenca del ro Acelhuate, el valle de Sonsonate, la porcin
central del pas, la regin metapn del Lago de Guija, la planicie costera
alrededor de Acajutla y la Costa del Blsamo.
Las ciudades principales fueron: Cihuatan, Las Maras (en la zona central),
Chalchuapa, Igualtepeque (en la zona occidental), Loma China y Asanyamba (en
la zona oriental); las principales ciudades del occidente y centro del territorio
fueron grandemente influenciados por la cultura tolteca principalmente Cihuatan y
Chalchuapa, mientras que la zona oriental se fragment internamente tras el
abandono de Quelepa y La Laguneta lo cual es evidenciado en la cermica; la
mayora de asentamientos estaban fortificados y situados en lugares altos.
1

2

4

Al final de este perodo (alrededor del 1200), las ciudades de Cihuatn, Las Maras
y las poblaciones tributarias de estos fueron destruidos, quemados y abandonados
probablemente por un conflicto con otro grupo pipil. En el mismo tiempo se calcula
la ltima emigracin pipil y se encuentran asentamientos en la zona de Antiguo
Cuscatln (donde estuvo la que se convertira para el posclsico tardo la capital
de los pipiles).
1

Posclsico tardo o Protohistrico (1200 - 1524)

Pueblos indgenas que habitaban el territorio salvadoreo durante el protohistrico: 1. Pipiles, 2. Potones o Lencas
salvadoreas, 3. Kakawiras o Cacaoperas, 4. Xincas, 5. Mayas Chortis, 6. Mayas Pokomames, 7. Chorotegas.
Durante este perodo, exactamente antes de la conquista espaola, el territorio
estaba ocupado por tres grandes Entidades territoriales; siendo el ms unificado el
Seoro de Cuzcatln, el cual se vea influenciado en gran medida por el Imperio
Mexica.
Entre los pueblos indgenas de la regin se encontraban los potones, chortis,
xincas, kakawiras, chorotegas, pocomames, y pipiles, todos ellos pertenecientes al
rea cultural mesoamericana. De estas etnias o pueblos los ms extensivos ern
los pipiles y los potones o lencas salvadoreos, los primeros habitaban desde el
ro paz hasta el ro lempa (con excepcin de algunas reas del recorrido de este
ltimo) cubriendo gran parte del occidente y centro de El Salvador; mientras que
los potones se encontraban distribuidos en la mayor parte de la zona oriental, el
departamento de Cabaas y en parte de los departamentos de Chalatenango y
San Vicente. Los dems pueblos se distribuan de la siguiente forma: los mayas
chortis habitan en la mayor parte del departamento de Chalatenango y en partes
del municipio de Metapn en el departamento de Santa Ana; los mayas
pocomames vivan al lado de los pipiles en las poblaciones de Chalchuapa,
Atiquizaya y Ahuachapn; los xincas habitaban en el pueblo de Mopicalco (pueblo
extinto ubicado cerca de la frontera con Guatemala); los kakawiras o cacaoperas
vivan en dos enclaves dentro del territorio de los potones, especficamente en los
departamentos de San Miguel, Morazn y La Unin; por ltimo los chorotegas
vivan en el pueblo de Nicomongoya (pueblo extinto ubicado cerca de la frontera
con Honduras).
7

1

2

Los pipiles
Los pipiles son un grupo de pueblos nahuas que como se dijo anteriormente emigraron a
El Salvador entre el 900 y 1200 asentndose principalmente en el occidente y centro del
territorio. La cultura de los pipiles era similar a la de otros pueblos del Centro de
Mesoamrica, especialmente de las nahuas (tolteca).
8

Los pipiles encabezaron varios altepetl (ciudades-estados) en el territorio, siendo
el de Cuzcatln el que logr imponer su hegemona, al unificar el territorio pipil
para crear el Seoro de Cuzcatln, sobreviviendo los altepetl sometidos, como
provincias dependientes del Taketzani (Nahuatl clsico: Tlatoani) o gobernante de
Cuzcatln. Este seoro estaba organizado como una federacin en donde cada
uno de las provincias (que en total eran 74) tenan su propio gobierno y podan
tener un nivel menor o mayor de autonoma de la cpital Cuzcatln.
2

8

Se considera al Seoro de Cuzcatln como un Estado-nacin debido a que con
los datos aportados por fuentes histricas del siglo XVI (tales como: el
conquistador Pedro de Alvarado, el oidor Diego Garca de Palacio y el obispo
Francisco Marroquin) puede concluirse que el gobierno de Cuzcatln tena el
suficiente poder sobre su nacin para: reclutar individuos para la guerra o las
obras pblicas; imponer y cobrar impuestos; y decretar y hacer cumplir las leyes.
Estos son tres criterios generalmente aceptados y usados para poder distinguir y
definir a un estado-nacin.
2

Grupos mayenses
Durante el posclsico tardo, los mayas chort que haban ocupado desde
mucho tiempo atrs la regin al norte del ro Lempa en partes del municipio de
Metapn (Santa Ana) y el occidente y centro del departamento de Chalatenango
crearon el su propio seoro (al cual varios historiadores llamaron como Payaqu),
que ocupaba tambin el departamento guatemalteco de Chiquimula y parte del
suroccidente de Honduras; era como una confederacin, es decir una entidad
territorial donde el poder central tena poco dominio sobre su territorio y las
provincias que lo conformaban tenan un alto nivel de autonoma siendo
prcticamente independientes y se unan principalmente en tiempos de crisis. Su
capital probablemente era Copn (poblacin que a principios de la poca colonial
fue dividida en las actuales Copn Ruinas y Santa Rosa de Copn; y que no debe
confundirse con el sitio arqueolgico del perodo clsico al que los mayas
denominaban como Oxwitik).
8

En el siglo XIII ocurri la expansin de poblaciones mayas hablante de pocomam
(cuyo idioma est emparentado con el poqomch; por otro lado el origen de este
idioma ocurri en el departamento guatemalteco de Verapaz), a los cuales los
pipiles les permitieron asentarse en Atiquizaya, Chalchuapa y Ahuachapn (sobre
est ltima el cronista Diego Garca de Palacio menciona que las mujeres
hablaban Pocomam y los hombres el idioma pipil) para servir de amortiguador
fronterizo.
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11

Xincas y Lencas
Los Xincas son una poblacin de origen misterioso cuyo idioma parece estar ms
emparentado con el quechua, estudiosos como Eric S. Thompson basndose en la
toponimia de las poblaciones salvadoreas ubicadas en las costa propusieron que un
principio los xincas se extendieron por la costa salvadorea siendo posteriormente
desplazados o asimilados a la poblacin maya local (antes de la emigracin de los
pipiles), para el siglo XIII los pipiles les permitieron asentarse en la poblacin de
Mopicalco (actualmente extinta). Entre los siglos XIV y XV el seoro de Cuzcatln
empezara a extender su rea de influencia a travs de establecer relaciones comerciales
con sus vecinos o permitiendo a grupos poblaciones emigrar a los territorio vecinos bajo el
auspicio del seoro, tras esto las poblaciones xincas de Guatemala principalmente las
ubicadas en las costa pacfica se encontraron bajo la esfera de la influencia de los
pipiles.
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Tras el colapso de Quelepa y otras poblaciones del perodo clsico, la zona
oriental (habitadas por potones, cacaoperas y chorotegas) experimento una
fragmentacin poltica; tras lo cual entre los siglos XIII y XV los potones o lencas
salvadoreos se unificaron formando su propio seoro (al que los pipiles llamaron
Popocatepet; probablemente tambin formaban parte de tal los cacaoperas y
chorotegas, se desconoce la situacin poltica de ests dos poblaciones a la
llegada de los espaoles debido a la falta de documentacin durante la conquista
sobre el tema)
7
que al igual que el seoro Chort era como una confederacin con
un poder central limitado y provincias que tenan un alto nivel de autonoma
prcticamente independientes que solo se unan en tiempos de crisis o de treguas
que los lenca denominaban como Guancasco; su capital probablemente era
Mercotiquen (poblacin extinta ubicada al sur del departamento de La Unin
cercano al golfo de Fonseca y que para 1548 tena una poblacin de 2000
habitantes lo que significa que para 1520 tena una poblacin de alrededor de
8000 habitantes, siendo una de las dos poblaciones en tener esa cantidad de
habitantes mientras que el resto tenan menos de 1000 habitantes en 1548 lo que
es igual a 4000 mil habitantes para 1520; la otra poblacin con igual cantidad de
habitantes era Usulutn pero est probablemente era una colonia pipil o una
poblacin con gran influencia pipil tal y como su nombre indica ya que procede del
nahuat o incluso su poblacin pudo haberse incrementado debido a la traslacin
de indgenas de otras poblaciones hacia esa localidad debido a que era la
poblacin ms cercana de la villa de San Miguel, cuando est se encontraba en su
sitio original en el actual municipio de Santa Elena).
8

15

Organizacin poltica antes de la conquista
Antes y durante la conquista, el territorio que en el futuro sera El Salvador se
encontraba dividido en 3 partes:
Seoro Chort (llamado por varios historiadores como payaqui; se extendi
en partes del municipio de Metapn, gran parte del occidente y centro del
departamento de Chalatenango, y formado tambin con el departamento
guatemalteco de Chiquimula y parte del suroccidente de Honduras)
Seoro de Cuzcatln (Seoro Pipil; se extendi desde el ro Paz hasta el
ro Lempa con algunas excepciones en el recorrido de este ltimo)
Seoro Potn (denominado por los pipiles como Popocatepet; se extendi
en toda la zona oriental, el departamento de Cabaas, y partes de los
departamentos de Chalatengo y San Vicente)
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8

Conquista de El Salvador (1524-1540)
En 1520 la poblacin indgena del territorio se redujo en un 50% debido a una
epidemia de viruela que afecto a toda el rea mesoamericana. El 31 de mayo de
1522 el espaol Andrs Nio, a la cabeza de una expedicin, desembarc en la
isla de Meanguera en el (golfo de Fonseca); y posteriormente descubri la baha
de Jiquilisco y la desembocadura del ro Lempa. Descubriendo de esta manera el
territorio salvadoreo.
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Expedicin de Pedro de Alvarado (junio - julio de 1524)
En junio de 1524, Pedro de Alvarado sali de la poblacin de Iximch en el actual
territorio de Guatemala para iniciar el proceso de conquista de Cuscatln. Bajo su
mando estaban unos 250 soldados espaoles y unos 6,000 indgenas aliados,
principalmente tlaxcaltecas. Luego de pasar por los poblados de Itzcuintepec,
Atiepac, Tacuilula, Taxisco, Guazacapn, Chiquimulilla, Tzinacautn, Naucintln y
Paxco, lleg a las riberas occidentales del ro Paz, y lo cruz para internarse en
los territorios pipiles.
17

Luego de algunas leguas de camino lleg a una poblacin de Mochizalco (hoy
Nahuizalco), que Alvarado encontr desierta, debido a que sus habitantes la
haban abandonado luego de enterarse de los atropellos que haba realizado al
otro lado del ro Paz. Luego continu hasta la poblacin de Acatepec que tambin
haba sido abandonada por sus habitantes.
17

Alvarado continu hacia el sur y lleg a la poblacin de Acaxual (Acajutla); al
continuar, se encontr a media legua del pueblo con el ejrcito pipil, entablndose
una cruenta batalla. El mismo Alvarado fue alcanzado con una flecha en el fmur,
quedando herido de gravedad.
17

Luego de la batalla, Alvarado realiz un repliegue para curar a los heridos,
permaneciendo unos cinco das en Acaxual. A pesar de la gravedad de su herida,
que le obligaba a permanecer en la retaguardia, march contra el poblado de
Tacuzcalco (hoy Nahulingo), que se encontraba situado al sur de la actual ciudad
de Sonsonate; all se entabl una desigual batalla con enormes prdidas para el
ejrcito pipil. Los espaoles descansaron un par de das y continuaron hacia
Miahuatn, que encontraron desierta.
17

Al llegar a la poblacin de Atehuan (actualmente Ateos, La Libertad) recibi
mensajeros que traan una declaracin de paz de los Seores de Cuscatln; sin
embargo Alvarado avanz hacia la ciudad de Cuscatln y encontrndola desierta.
Parece ser que en julio de 1524, Alvarado regres a Guatemala debido a las
condiciones climatolgicas.
17

La historia de la expedicin liderada por Pedro de Alvarado al territorio del Seoro
de Cuzcatln (descrita anteriormente) fue narrada por el mismo Pedro de Alvarado
en su Segunda Carta de Relacin enviada a Hernn Corts. Adems de este
documento existen otros como: el Lienzo de Tlaxcala y la Brevsima relacin de la
destruccin de las Indias. En el Lienzo de Tlaxcala, los indgenas tlaxcaltecas que
acompaaron al ejrcito de Pedro de Alvarado narran adems dentro de la
campaa conquistadora del conquistador otras batallas ocurridas dentro del
territorio actual de El Salvador las cuales son: las batallas de Cenzonapan (el
mismo lugar donde posteriormente se fundara Sonsonate), Tecpan Izalco,
Yopicalco (Opico) y Xilopango (Ilopango).
17
En cambio la Brevsima relacin de la
destruccin de las Indias (escrita por Fray Bartolom de las Casas) narra una
versin ms conquistadora por parte de los espaoles que pacfica.
18

Fundacin de San Salvador y la finalizacin de la conquista (1525 - 1540)
A finales de 1524 o principios de 1525 Pedrarias Dvila (conquistador de Panam
y Nicaragua) envi a Francisco Hernndez de Crdoba a Honduras y este a su
vez envi a Hernando de Soto hacia Olancho pasando por Nequepio (nombre con
el que los indgenas Chorotegas conocan al Seoro de Cuzcatln),
19
ante esto
Pedro de Alvarado envi a un grupo de hombres liderados por Gonzalo de
Alvarado para fundar la villa de San Salvador; la villa de San Salvador fue fundada
por Diego de Holguin y Gonzalo de Alvarado el 1 de abril de 1525 en un lugar
desconocido. En 1526 estall una sublevacin indgena que oblig a abandonar la
villa.
8

Entre diciembre de 1527 a febrero de 1528 Diego de Alvarado fue enviado a
conquistar el Seoro de Cuzcatln, lo cual logro, posteriormente la villa de San
Salvador fue refundada por Diego de Alvarado en el sitio conocido como Ciudad
Vieja, en el valle de la Bermuda, a 8 kilmetros al sur de la actual Suchitoto. Para
1528 se estima un aproximado de 90 pueblos conquistados y repartidos entre los
espaoles.
20
Desde 1529 a 1540 Luis de Moscoso, Diego de Rojas, Pedro de
Portocarrero, entre otros capitanes del ejrcito de Pedro de Alvarado, prosiguen y
ponen fin a la conquista y pacificacin de El Salvador.
8

En 1530, una expedicin al mando del capitn Luis de Moscoso termina la
conquista de la zona oriental y fund la villa de San Miguel de la Frontera. En 1530
Hernando de Chvez y Pedro Amaln (enviados por Pedro de Alvarado)
conquistan el Reino Payaqu y derrotan a Copn Galel en Ctala, siendo apresado
y ejecutado finalmente en La Ermita.
8
En 1537 es vencido Lmpira (lder de una
resistencia lenca) en Honduras. En 1540 el rea de El Salvador es pacificada,
quedando el actual territorio salvadoreo plenamente controlado por los
espaoles.
21

Espaoles que conquistaron El Salvador
Pedro de Alvarado (intent infructuosamente el primer intento de conquista
en 1524.)
Gonzalo de Alvarado (Fundador de la Villa de San Salvador en 1525.)
Diego de Alvarado (Fund por segunda vez la villa de San Salvador y a su
vez empez la conquista definitiva en 1528.)
22

Diego de Rojas (Inici la conquista del seoro lenca en 1529 siendo luego
capturado por Martn Estete para luego ser liberado. En 1532, junto con
Pedro Portocarrero, pacific la Costa del Blsamo.)
Luis de Moscoso (Derrot a Martn Estete y fundo la villa de San Miguel de
la frontera a principios de 1530)
Hernando de Chvez y
Pedro Amaln (Vencieron a Copn Galel y conquistaron el Reino Payaqu
en 1530.)
8

Cristbal de la Cueva (Fund por segunda vez la villa de San Miguel en
1535 tras haber sido abandonada en 1534; termin la conquista del seoro
lenca.)
23


poca colonial (1540-1821)
La conquista del territorio signific el fin de una poca de poblamiento indgena
que haba durado varios milenios. Despus de miles de aos de aislamiento, el
territorio fue incorporado por la fuerza al Imperio espaol y convertido en colonia.
El Imperio determin que el territorio que hoy ocupa El Salvador formara parte de
la Capitana General de Guatemala, la cual dependa administrativamente del
virrey de la Nueva Espaa. La poblacin nativa sobreviviente, diezmada por las
guerras de conquista y por las nuevas enfermedades provenientes de Europa,
pasaron a ser "indios" y su trabajo sera servir a sus conquistadores.
2

Consolidacin del dominio espaol (1540 - 1760)
En los aos que siguieron a la conquista, los espaoles introdujeron animales y
cultivos europeos en el territorio de El Salvador. Hubo un gran esfuerzo para
inculcar la cultura y la religin de los conquistadores a los indgenas. Las rdenes
religiosas, en especial los franciscanos y dominicos, colaboraron con el Imperio
espaol en el proceso de evangelizacin. Se estableci el sistema de la
encomienda, para controlar a la poblacin nativa. Este sistema fue la recompensa
que recibi cada conquistador por su servicio a la Corona.
2

La encomienda consista en la asignacin de un nmero especfico de indgenas
adultos, quines deban pagarle al encomendero, un tributo en productos o
trabajo. Este sistema se prest para muchos abusos en contra de los aborgenes.
La esclavitud de los nativos fue expresamente prohibida en 1542, por las Leyes
Nuevas. La Corona espaola estableci la caducidad de las encomiendas,
generalmente despus de un perodo de dos vidas, (es decir, despus de la
muerte de la primera generacin de descendientes del encomendero), pasando
los indgenas a pagar un tributo directo al Rey. Para el ao de 1550 haba un total
de 168 pueblos (los cuales tenan una poblacin total de 17,500 personas)
repartidas entre los espaoles con el sistema de la encomienda.
20

Economa de la colonia
Como el territorio salvadoreo careca de riquezas minerales importantes, la
agricultura se transform en la base de las actividades econmicas. Entre 1550 y
1600, las dos actividades principales fueron el cultivo del cacao, realizado
principalmente en la regin de Izalco en el actual departamento de Sonsonate; y la
extraccin de la resina del rbol de blsamo en la regin costera. En el siglo XVII,
la siembra del cacao decay, y fue sustituido por el cultivo del jiquilite, la planta
que sirve de base para la elaboracin del colorante del ail.
2

Mestizaje y estratificacin social
Durante el perodo colonial, se produjo un proceso de mestizaje entre indgenas,
negros y espaoles. Para el momento de la Independencia, los mestizos
constituan la mayor parte de la poblacin del territorio.
2

La sociedad colonial salvadorea estaba fuertemente segmentada. Por un lado,
exista toda una codificacin acerca de las relaciones entre los grupos tnicos.
Exista el concepto que la posicin que una persona ocupaba en la escala social,
deba estar de acuerdo con una supuesta mezcla de sangres. Mientras ms
sangre espaola, mejor posicin, por ello los espaoles peninsulares ocupaban las
posiciones de privilegio, en especial los puestos ms altos del gobierno colonial.
2

La convivencia entre los diferentes grupos tnicos no fue del todo pacfica,
muestra de ello es la rebelin de esclavos africanos acaecida en la Alcalda Mayor
de San Salvador entre noviembre y diciembre de 1624 cuando se desempeaba
como alcalde mayor Pedro Aguilar Lazo de la Vega, la sofocacin de la rebelin
estuv a cargo del capitn Juan Ruiz de Villela, el cual logr con xito su cometido
con un ejrcito conformado por contingentes de indgenas y soldados ladinos; los
rebeldes capturados seran ejecutados en San Salvador en 1625.
2

24

Incursiones piratas
Durante la poca colonial ocurrieron tres incursiones de piratas en el actual
territorio salvadoreo: el primero fue Sir Francis Drake el cual incursion en dos
ocasiones en territorio salvadoreo (primeramente a inicios de abril de 1579 en el
Golfo de Fonseca y posteriormente en 1586 en el puerto de Acajutla),
8
el segundo
fue el ingls Thomas Cavendish el cual ancl en el Golfo de Fonseca en julio de
1587, finalmente la tercera incursin de piratas en territorio salvadoreo fue la de
un equipo francs liderado por Eduardo Davis, Tomas Eatan y William Dampier los
cuales anclaron en el Golfo de Fonseca en julio de 1684 y saqueron el pueblo de
Santa Mara de Meanguera provocando el despoblamiento del Golfo.
25

Organizacin territorial en los primeros dos siglos de la colonia
La Nueva Espaa (1535-1821) era el virreinato espaol que se extenda desde el
Oeste de los Estados Unidos hasta Costa Rica en Centroamrica, teniendo su
capital en la Ciudad de Mxico. De este virreinato dependa la Capitana General
de Guatemala (comprendida por los actuales territorios de Guatemala, Costa Rica,
El Salvador, Honduras y Nicaragua).
26

Desde 1540 hasta 1580 el territorio que en el futuro sera El Salvador, estaba
dividido de esta forma:
Alcalda Mayor de Sonsonate; cubra los actuales departamentos de
Sonsonate y Ahuachapn; fue creado en 1540 siendo su primer alcalde
Francisco de La Cueva, originalmente su capital estaba en Acajutla hasta
1556 cuando Sonsonate se convirti en su nueva cpital estando como
alcalde mayor en ese momento Alonso de Paz
Provincia de San Salvador; abarcaba toda la zona central y el
Departamento de Santa Ana, su origen se remonta a la fundacin de la villa
de San Salvador en 1528, sus gobernantes llevaban el ttulo de Justicia
Mayor o Teniente de Gobernador, siendo el primero Diego de Alvarado.
Provincia de San Miguel; se extenda en toda la zona oriental; su origen se
remontan a la fundacin de la villa de San Miguel en 1530 siendo Luis de
Moscoso su primer Justicia Mayor o Teniente de Gobernador.
26

27

Desde 1534 cuando Pedro de Alvarado parti hacia Per, las provincias de San
Salvador y San Miguel (esta ltima sera deshabitada en 1534 debido a que
muchos de sus pobladores partieron en el viaje de Pedro de Alvarado hacia la
actual Per, siendo posteriormente refundada por el capitn Cristbal de la Cueva
en 1535) seran gobernadas por sus alcaldes ordinarios.
27

En 1560 el rey de Espaa Felipe II se dio por enterado de que haba un corregidor
en Usulutn el cual haba extendido su jurisdiccin a la Provincia de San Miguel y
que los alcaldes mayores de Sonsonate se haban aadido la Provincia de San
Salvador debido a la falta en ambas de justicia mayor y teniente de gobernador;
por tal motivo Felipe II orden que tanto San Salvador y San Miguel se siguiesen
gobernando por medio de sus alcaldes ordinarios. Posteriormente, en 1575
aparece un corregidor en Tecoluca, este cargo y el de corregidor de Usulutn no
tuvieron continuidad.
27

En 1579 se le dio el rango de Alcalda Mayor a la Provincia de San Salvador y se
nombr como Alcalde Mayor interino a Diego Galn, el cual desempe ese cargo
hasta 1580 cuando se lo entreg a Juan Cisneros de Reynosa (el cual haba sido
nombrado Alcalde Mayor por el rey Felipe II), este a su vez entreg el mando en
1581 a Alonso de Nava. En el mismo ao de 1580 se incorpor la Provincia de
San Miguel a la de San Salvador, quedando el territorio que conformara a El
Salvador dividido nicamente en la Alcalda Mayor de Sonsonate (conformado por
el territorio antedicho) y la Alcalda Mayor de San Salvador.
27

26

Reformas Borbnicas (1760 - 1808)
En el ao de 1700 con la llegada al trono espaol de Felipe V se inaugur la
dinasta de los Borbones. Los reyes pertenecientes a est nueva familia real,
incluyendo Felipe V, implementaron durante el siglo XVII una serie de reformas
econmicas y administrativas en las colonias. Ests reformas cobraron mayor
vigor en 1759 con la coronacin de Carlos III y comenzaron a implementarse en
toda la Capitana General de Guatemala desde 1765 con la llegada a Guatemala
del capitn general Pedro Salazr y Herrera.
2

Reformas econmicas
Con la implementacin de las reformas Borbnicas en el territorio salvadoreo se
redujeron los impuestos de alcabala, se mejora el sistema de cobrar impuestos y
se establecieron monopolios o estancos; con esto se pretenda que los
comerciantes no evadieran los impuestos, lo cual tuvo cierto xito pero los
comerciantes idearon nuevas maneras de evadir los impuestos por los cual las
autoridades coloniales deban estar siempre atentas.
2

El gobierno espaol con las nuevas reformas redujeron el poder eclesistico a
travs de ataques a la propiedad y a los privilegios de la iglesia. Y apoyaron
parcialmente a los productores del territorio salvadoreos.
2



Reformas Administrativas y reorganizacin del territorio
En 1785 como parte de las reformas llevadas a cabo por la dinasta de los
Borbones, se cre la Intendencia de San Salvador (la cual abarcaba el territorio de
la Alcalda Mayor de San Salvador), los intendentes eran seleccionados por sus
mritos y su fidelidad al rey; y deban ejercer un control ms directo y efectivo que
los alcaldes mayores. Siendo seleccionado como primer intendente de San
Salvador Jos Ortiz de la Pea, el cual ejerci ese cargo hasta 1789 cuando fue
sustituido por Francisco Luis Hctor de Carondelet.
2

La Intendencia de San Salvador junto con la Alcalda Mayor de Sonsonate
comprendan el actual territorio de El Salvador. Est Alcalda Mayor continuara su
existencia hasta poco despus de la independencia cuando se unira a San
Salvador. Ambas divisiones administrativas del Imperio espaol dependan de la
Capitana General de Guatemala y est a su vez del Virreinato de Nueva Espaa
2

Proceso de Independencia (1808-1821)
Desde las ltimas dcadas del siglo XVIII, en diversas regiones de Amrica Latina,
tuvieron lugar varias rebeliones en contra del dominio espaol, algunas ms
exitosas que otras. En Centroamrica, el sentimiento de independencia comenz a
crecer entre los criollos, que influidos por las ideas liberales de la Ilustracin, vean
en el proceso de independencia de los Estados Unidos y en la Revolucin
francesa un ejemplo a seguir. Se sabe que lderes del movimiento independentista
centroamericano como Jos Matas Delgado, Jos Simen Caas y Jos Cecilio
del Valle, eran conocedores de las ideas de libertad individual e igualdad ante la
ley propugnadas por la Ilustracin.
En la primera dcada del siglo XIX, las autoridades coloniales espaolas
realizaron una serie de medidas fiscales y econmicas impopulares, como el
aumento de tributos y la consolidacin de deudas estatales, para financiar las
guerras europeas de la Corona espaola. Estas medidas acrecentaron el
sentimiento de independencia entre los criollos.
Los historiadores consideran que el fenmeno que sirvi como detonante al
proceso de independencia de Centroamrica, fue la Invasin Napolenica a
Espaa en 1808 que signific el colapso temporal de la autoridad real.
En el perodo de 1808 a 1814, se produjeron varios importantes alzamientos en el
territorio de la Intendencia de San Salvador:
El Alzamiento del 5 de noviembre de 1811. Fue vencido en diciembre de
1811. Conocido como el Primer Grito de Independencia, fue encabezado
por Jos Matas Delgado, Manuel Jos Arce y los hermanos Aguilar en San
Salvador. Se extendi en los das siguientes del mes de noviembre a las
ciudadades de Santiago Nonualco, Usulutn, Chalatenango, Santa Ana,
Tejutla y Cojutepeque. Hubo 2 alzamientos relacionados con ste, que
adquirieron relevancia, el del 20 de diciembre de 1811, ocurrido en
Sensuntepeque, y el del 24 de noviembre de 1811, ocurrido en la ciudad de
Metapn.
El Alzamiento de 24 de enero de 1814, ocurrido en San Salvador, no tuvo
xito y la mayora de los lderes independentistas fueron arrestados; siendo
uno de ellos, Santiago Jos Cels, asesinado. En este movimiento hubo una
amplia participacin popular.
En mayo de 1814, Fernando VII regres a Espaa como rey, e inmediatamente
restableci el absolutismo, derogando la Constitucin de Cdiz. Los efectos de las
medidas reales se hicieron sentir en Centroamrica, donde el Capitn General de
Guatemala, Jos de Bustamante y Guerra, desat una persecucin en contra de
los independentistas y los defensores de las ideas liberales, que se prolongara
hasta la destitucin de Bustamante en 1817.
En 1820, la Revolucin de Riego, en Espaa, restableci la vigencia de la
Constitucin de Cdiz. El Capitn General de Guatemala, Carlos Urrutia, jur la
Constitucin en julio de ese ao y poco despus se convoc a elecciones para
elegir ayuntamientos y diputaciones provinciales, adems de permitirse la libertad
de prensa en el territorio del Reino de Guatemala. Aprovechando el ambiente de
libertad, comenzaron a publicarse en Guatemala, dos peridicos nuevos: El Editor
Constitucional bajo la direccin del guatemalteco Pedro Molina, que defenda
posiciones muy liberales, y El Amigo de la Patria dirigido por el hondureo Jos
Cecilio del Valle, que defenda posiciones ms conservadoras. En junio de 1821,
el Capitn General Urrutia fue sustituido por Gabino Ganza. En agosto llegaron a
Centroamrica las noticias de la Independencia de Mxico, bajo los trminos
establecidos en el Plan de Iguala de Agustn de Iturbide. Ante esta nueva realidad,
Ganza convoc a la reunin de notables del 15 de septiembre.
28

Independencia y Federacin Centroamericana (1821-1841)

Acta de Independencia de Centroamrica localizada en las instalaciones de la Asamblea Legislativa.
El 15 de septiembre de 1821, en una reunin en la Ciudad de Guatemala, los
representantes de las provincias centroamericanas declararon su independencia
de Espaa y conformaron una Junta Gubernativa provisional, presidida por el
antiguo Capitn General espaol, Gabino Ganza. La noticia de la independencia
lleg a San Salvador el 21 de septiembre. (1) (2)
Al concretarse la independencia centroamericana, solamente le quedaban tres
opciones a la naciente unin de provincias: primero, conservar la unidad de las
provincias; segundo, independizarse en naciones bien definidas; o tercero,
anexarse al Imperio Mexicano de Agustn de Iturbide.
La noticia de la independencia desconcert a la mayora de los grupos
conservadores en las distintas provincias y ayuntamientos de Centroamrica. La
preocupacin de los sectores conservadores se tranquiliz cuando las autoridades
de Guatemala recibieron una carta de Iturbide, quien se haba proclamado
Emperador de Mxico, invitando a Centroamrica a unirse al imperio.
La Junta decidi consultar a los ayuntamientos y respondieron dos tercios de ellos,
de los cuales 168 aprobaron la anexin, y dos, San Salvador y San Vicente,
rehusaron unirse a Mxico. La Junta de Guatemala declar la anexin a Mxico el
5 de enero de 1822. Iturbide envi tropas mexicanas al mando del general Vicente
Filsola para someter a las provincias rebeldes de San Salvador y San Vicente. El
general Filsola entr con sus tropas a San Salvador en febrero de 1823, luego de
varios meses de resistencia.
Cuando Filsola regres a Guatemala, recibi la noticia de que Iturbide haba sido
derrocado y que Mxico se haba constituido en repblica. Siendo Filsola fiel a su
emperador y no a Mxico, le pidi a la Junta de Guatemala que convocara a los
diputados centroamericanos para que tomaran una decisin. La asamblea
centroamericana proclam, el 1 de julio de 1823, la independencia de Espaa,
Mxico o cualquier otra nacin y se constituyeron las Provincias Unidas de
Centroamrica (3). El 22 de diciembre de 1823 la Alcalda Mayor de Sonsonate y
la Intendencia de San Salvador acuerdan unirse, Ahuachapn se rehsa hasta el 7
de febrero de 1824, cuando las dos provincias se unen totalmente y forman el
Estado de El Salvador, perteneciente a las Provincias Unidas de Centroamrica.
La asamblea constituyente presidida por el prcer salvadoreo Jos Matas
Delgado promulg la primera Constitucin federal, el 22 de noviembre de 1824.
Se eligi en 1825, como primer presidente de la Repblica Federal, al salvadoreo
Manuel Jos Arce apoyado por los liberales, pero ste, para poder gobernar busc
el apoyo de los conservadores que eran mayora en el Congreso Federal. En 1826
el gobierno de Arce se enfrent con el gobierno liberal del Estado de Guatemala,
estallando la guerra civil en toda Centroamrica con excepcin de Costa Rica. La
guerra civil dur hasta 1829. Los liberales se unieron en torno del hondureo
Francisco Morazn, quien logr derrotar militarmente a las tropas federales y
expuls de Centroamrica a Arce, en 1829; siendo electo como Presidente de la
Federacin en 1830.
29

El Estado de El Salvador se dio su propia Constitucin el 12 de junio de 1824,
siendo jefe de Estado, el independentista Juan Manuel Rodrguez. Desde la poca
colonial exista gran recelo entre las lites de San Salvador y Guatemala y luego
de la independencia, se produjo una abierta confrontacin. Mientras el gobierno de
la Repblica Federal residi en Guatemala, hubo numerosos enfrentamientos
entre ste y el gobierno estatal de El Salvador. En 1827 estalla la guerra entre el
gobierno del Estado de El Salvador y el gobierno federal de Arce. En 1830 los
salvadoreos eligen a Jos Mara Cornejo, un conservador, como Jefe de Estado,
quien se opone al nuevo presidente federal Morazn y llega hasta declarar la
separacin del Estado salvadoreo de la Federacin. Morazn con sus tropas
federales entraron a San Salvador, destituyendo a Cornejo y dejando en el poder a
Mariano Prado, quien al poco tiempo es sustituido por Joaqun de San Martn, que
de nuevo anuncia la separacin de la Federacin. Morazn entonces invadi El
Salvador y traslad la capital federal a San Salvador, en 1834. Luego del traslado
a San Salvador del gobierno federal y hasta 1840, Morazn impuso un fuerte
control sobre el gobierno del Estado de El Salvador. En 1837 Rafael Carrera,
apoyado por el clero y los conservadores de Guatemala, se levant en armas
desde Quetzaltenango contra la Federacin. Carrera derrot a Morazn, quien
abandon San Salvador en 1840, rumbo a Costa Rica. Tras el exilio de Morazn,
se instal un nuevo gobierno conservador en El Salvador, presidido por Juan
Nepomuceno Lindo.
Una de las causas de la derrota de los liberales y la disolucin de la Federacin
Centroamericana fue su anticlericalismo, el fuerte sentimiento provinciano de cada
regin, y adems la aprobacin de una serie de leyes que provocaron reacciones
negativas entre la poblacin indgena. Las Cortes de Cdiz haban suprimido en
1812 los tributos de los pueblos indios. Cada vez que se queran implantar de
nuevo, surgan reacciones negativas en las comunidades indgenas. Cuando
Mariano Prado como Jefe de Estado de El Salvador introdujo el sistema de
jurados y un nuevo impuesto que tenan que pagar todos los ciudadanos, se
produjeron levantamientos en Izalco y San Miguel, producindose en 1833 la
sublevacin de los indgenas nonualcos, acaudillados por Anastasio Aquino, en la
poblacin de Santiago Nonualco en el actual departamento de La Paz.
30

Pugnas entre liberales y conservadores (1841-1876)
El 2 de febrero de 1841, una Asamblea Constituyente proclam la separacin de
El Salvador de la Federacin Centroamericana; y los das 16 y 18 del mismo mes
y ao, respectivamente, decret la fundacin de la Universidad de El Salvador y
aprob la primera Constitucin de El Salvador como Estado soberano e
independiente de la Repblica Federal, la cual contemplaba la posibilidad de
efectuar la reorganizacin de la desaparecida Federacin Centroamericana. Sin
embargo, en vista de la dificultad insuperable de conseguir ese objetivo, el
parlamento salvadoreo, actuando de conformidad a lo prescrito por el Art. 95 de
la Constitucin de 1841,
31
emiti un Decreto Legislativo el da 25 de enero de 1859
en el que reafirmaba la soberana externa de El Salvador, erigiendo al Estado en
Repblica independiente.
32

Durante las tres dcadas siguientes a la desintegracin de la Repblica Federal,
El Salvador vivi un perodo de gran inestabilidad poltica, debido a la rivalidad
entre liberales y conservadores, a los conflictos con los Estados vecinos, y a la
falta de consolidacin de la identidad nacional. La lucha por el gobierno entre las
dos facciones, lleg al extremo que estando uno de los dos grupos en el poder, el
otro partido no dudaba en pedir ayuda a los pases vecinos para derrocar al
gobierno contrario, por lo que en este perodo hubo frecuentes insurrecciones y
revueltas, mantenindose un clima constante de guerra civil.
En Centroamrica, los liberales apoyaban el reconocimiento legal de las libertades
individuales, la liberalizacin del comercio, la separacin entre Iglesia y Estado,
adems de defender el unionismo centroamericano; mientras, los conservadores,
por el contrario apoyaban mantener muchas de las instituciones coloniales, la
colaboracin entre autoridades civiles y eclesisticas, y preferan la independencia
de cada pas de la antigua Federacin Centroamericana.
El caudillismo
Hay que considerar que tanto la faccin liberal como la faccin conservadora
estaban organizadas en torno a liderazgos personalistas (caudillistas). Este
fenmeno haca que no hubiera ejrcitos institucionales y que cada caudillo
reclutara su propia milicia. En Centroamrica, el mximo caudillo liberal fue el
hondureo Francisco Morazn y el principal caudillo conservador fue el
guatemalteco Rafael Carrera y Turcios, ambos tenan seguidores en El Salvador.
Los caudillos salvadoreos como Gerardo Barrios (liberal) y Francisco Malespn y
Francisco Dueas (conservadores) representaron estas posiciones antagnicas.
El primero de los caudillos locales de El Salvador fue Francisco Malespn quien
gobern desde 1840 hasta 1845. Primero indirectamente, a travs de los
presidentes Norberto Ramrez, Juan Lindo y Juan Jos Guzmn, y a partir de
1844 directamente como presidente, sin embargo a los pocos das de asumir el
poder, Malespn decide invadir Nicaragua y dej al mando al general Joaqun
Eufrasio Guzmn.
Gerardo Barrios, seguidor de Morazn, que haba intentado derrocar a Malespn
anteriormente, aprovech su ausencia y convenci a Guzmn para asumiera
como presidente (184546); le sucedieron Eugenio Aguilar (1846-48) y Doroteo
Vasconcelos (1848-51). Francisco Malespn ayudado por Rafael Carrera intenta
intilmente recuperar el poder hasta que es asesinado en 1846. El presidente
Doroteo Vasconcelos, cometi el error de enemistarse con Rafael Carrera,
desconociendo a su gobierno, apoyando a los liberales guatemaltecos y
repatriando desde Costa Rica, con honores, los restos de Morazn. Vasconcelos
invadi Guatemala y fue derrotado en la Batalla de la Arada en febrero de 1851,
concluyendo as, el primer perodo de gobierno de los liberales.
Los conservadores salvadoreos eligieron como presidente a Francisco Dueas
quien gobern entre 1851 y 1854, y bajo su influencia se sucedieron Jos Mara
de San Martn (1854-56), Rafael Campo (1856-58) y Miguel Santn del Castillo
(1858). Durante este perodo se produjo el decaimiento de la produccin ailera a
causa por la invencin de los colorantes sintticos en Europa. El cultivo de la
planta de jiquilite de la que se extrae el colorante azul ndigo o ail haba sido la
base de la economa del pas desde el perodo colonial.
En 1856 los pases centroamericanos se unieron para atacar a William Walker que
se haba apoderado del gobierno de Nicaragua. El presidente Rafael Campo
nombr a Gerardo Barrios como jefe de las fuerzas salvadoreas destinadas a
Nicaragua. A su regreso, victorioso, Barrios derroc a Miguel Santn y en 1859 se
proclam presidente. Durante su gobierno, el presidente Barrios introdujo
masivamente el cultivo del caf en el pas y foment la instruccin pblica. A pesar
de que Barrios trat de no enemistarse con Rafael Carrera, finalmente llegaron a
la confrontacin blica y las fuerzas salvadoreas son nuevamente derrotadas. De
nuevo es Francisco Dueas nombrado presidente en octubre de 1863,
mantenindose hasta 1871 con el apoyo de Guatemala.
En abril de 1871, el liberal Santiago Gonzlez derroc a Dueas, lo que marca el
triunfo de los liberales. En su gobierno que se prolong hasta 1876, se proclam la
libertad de cultos, se secularizaron los cementerios, se legaliz el matrimonio civil,
se introdujo la educacin laica y se suprimieron las rdenes religiosas.
33

La Repblica Cafetalera (1876-1931)
El presidente Rafael Zaldvar, que haba sustituido a Gonzlez en 1876, decret
en 1881 y 1882, varias leyes que anularon el sistema de tierras comunales y
ejidos, prevalente en el pas, desde la poca colonial. Esta legislacin virtualmente
permiti que unas pocas familias se aduearan de grandes extensiones de tierras.
Zaldvar fue derrocado en 1885, sucedindolo el general Francisco Menndez,
quin promulg la Constitucin de 1886, de principios liberales. Durante este
perodo, familias europeas llegaron al pas y rpidamente se colocaron en una
situacin econmica poderosa debido a su conocimiento del mercado
internacional. Estas familias se desarrollaron en el rea del comercio y en la
produccin e industrializacin del caf.
A partir de 1898, con la llegada al poder del general Toms Regalado y hasta
1931, se sucedieron una serie de gobiernos estables. La presidencia qued en
manos de los grandes terratenientes cafetaleros. La lite econmica gobern el
pas pasndose la presidencia en forma directa. A este perodo histrico se le
conoce como la "Repblica Cafetalera".
El Dr. Manuel Enrique Araujo, presidente entre 1911 y 1913, cre la Guardia
Nacional y tom una serie de medidas para aumentar la presencia del Estado en
el interior del pas. La actual bandera del pas fue adoptada en 1912 durante la
presidencia de Araujo, quin fue asesinado en febrero de 1913. Despus del
asesinato de Araujo, la poderosa familia de los Melndez-Quionez gobern el
pas hasta 1927; Ellos eran miembros de la lite econmica conocida como las 14
Familias (nmero que es evidentemente simblico, por los catorce departamentos)
u Oligarqua Criolla, por ser descendientes directos de espaoles nacidos en el
pas. Adems de estas familias estaban tambin los Dueas, los Araujo, los
Orellana, los lvarez ,Meza-Ayau y los Menndez Castro.
34
Al final del perodo,
asignaron a Po Romero Bosque a la presidencia, pero ste organiz elecciones
consideradas libres, que fueron ganadas por el Partido Laborista del Dr. Arturo
Araujo. El Partido Laborista recibi el apoyo de estudiantes, obreros y del Partido
Comunista Salvadoreo (PCS), que haba sido fundado en 1930 por un grupo de
militantes entre los que se encontraba Agustn Farabundo Mart. El Dr. Araujo
instaur un rgimen de libertades civiles y permiti la inscripcin del PCS como
partido poltico legal.
35

La poca del autoritarismo militar (1931-1979)
Ante la grave situacin econmica que viva el pas por la cada de los precios del
caf, el gobierno de Araujo entr en crisis y fue derrocado por un grupo de
militares, el 2 de diciembre de 1931. Estos entregaron el poder al vicepresidente
de Araujo, general Maximiliano Hernndez Martnez, dando inicio a un perodo de
gobiernos autoritarios controlados por la Fuerza Armada y apoyados por los
terratenientes cafetaleros.
Desde 1931 hasta 1979, los gobiernos autoritarios de este rgimen militar-
oligrquico emplearon una poltica que combinaba la represin poltica y las
reformas limitadas para mantenerse el poder.
36

La dictadura de Martnez (1931-1944)
Apenas haba asumido el poder el general Maximiliano Hernndez Martnez,
cuando en enero de 1932, el PCS particip en una insurreccin popular junto a
grupos indgenas y campesinos del occidente del pas. Los planes de dicha
insurreccin fueron conocidos por el gobierno, y Farabundo Mart y otros lderes
del PCS fueron arrestados antes de la misma. Los alzados lograron apoderarse de
las ciudades de Juaya, Nahuizalco, Izalco, Sonzacate, Tacuba y Salcoatitan, en
donde atacaron a las familias terratenientes. Posteriormente, la insurreccin, fue
aplastada sangrientamente por la dictadura de Martnez. El nmero de vctimas
civiles de la represin militar ha sido debatido por los historiadores; algunos hablan
de 10,000 muertos; otros elevan la cifra a entre 20,000 y 30,000 muertos.
37

Farabundo Mart y los otros lderes del PCS fueron fusilados el 1 de febrero.
Tambin fue ejecutado Feliciano Ama, cacique de los indgenas Izalcos y
Francisco Snchez, lder campesino de Juaya.
Aunque el PCS se inspir en el triunfo de la Revolucin Bolchevique en 1917 para
organizar la insurreccin de 1932, en realidad el Partido estaba conformado por un
ncleo pequeo de intelectuales y estudiantes universitarios y tuvo un rol muy
limitado en la insurreccin. Las masas que participaron en la insurreccin fueron
mayoritariamente indgenas. Esto es muy importante indicarlo, ya que la
insurreccin de 1932 es reconocida por varios socilogos e historiadores
salvadoreos como la continuidad de la lucha de resistencia indgena iniciada por
el indgena Anastasio Aquino, cacique de los Nonualcos. Entonces ocurri que
varios procesos histricos confluyeron y chocaron en El Salvador a partir de 1932:
la dictadura oligarca de las grandes familias cafetaleras, la resistencia indgena
salvadorea, y la Segunda Guerra Mundial, en la que el pas acab alinendose
con los Aliados principalmente por motivos econmicos. Luego de la sangrienta
represin considerada por muchos historiadores como un genocidio, se produjo
una progresiva desaparicin de las costumbres indgenas.
Vencida la insurreccin, el general Martnez consolid su gobierno e inaugur lo
que ms tarde sera conocido como la Dictadura Militar de corte fascista. Martnez
aprob una serie de medidas econmicas para afrontar la crisis que viva el pas
ante la cada de los precios del caf, entre ellas la condonacin de las deudas a
los hacendados cafetaleros y la creacin del Banco Hipotecario, entidad financiera
estatal que concedi crditos a los terratenientes. Martnez fue derrocado en 1944
luego de una paralizacin social en todo el pas conocida como la "Huelga de
Brazos Cados", pero el Ejrcito y la oligarqua retomaron el poder.
Despus del derrocamiento del dictador, ocupo el gobierno el general Andrs
Ignacio Menndez, el cual al intentar hacer elecciones libres, fue derrocado el 21
de octubre de 1944. Asumi la presidencia el coronel Osmn Aguirre y Salinas,
que convoc elecciones presidenciales en 1945. La oposicin afirm la victoria de
su candidato Miguel Toms Molina, pero los militares proclamaron el triunfo del
general Salvador Castaneda Castro.
Entre 1945 y 1948, el breve gobierno de Castaneda Castro, continu muchas de
las polticas del gobierno dictatorial de Martnez.
38

La era del PRUD (1948-1960)
El 14 de diciembre de 1948, Castaneda Castro fue derrocado por un golpe de
Estado promovido por sectores renovadores del Ejrcito que llev al poder al
llamado Consejo de Gobierno Revolucionario. En 1950 se redact una nueva
Constitucin de carcter social-progresista y se cre un nuevo partido oficial, el
Partido Revolucionario de Unificacin Democrtica (PRUD) que se propona imitar
muchos aspectos del PRI mexicano. El PRUD gobern con el teniente coronel
scar Osorio (1950-1956) y el teniente coronel Jos Mara Lemus (1956-1960)
quienes impulsaron una serie de reformas de corte socialdemcrata como la
creacin del Seguro Social (ISSS) y el Instituto de Vivienda Urbana (IVU) adems
de impulsar un proceso limitado de industrializacin, dentro del modelo de
sustitucin de importaciones que promova en ese momento la CEPAL. Tambin
se impuls un programa de construccin de mega proyectos de infraestructura
como la Carretera del Litoral y la Presa Hidroelctrica "5 de Noviembre"
Los gobiernos de Osorio y Lemus pudieron llevar a cabo sus planes sociales y
obras de infraestructura gracias a un perodo de bonanza en los precios del caf y
a la introduccin de un nuevo cultivo bastante rentable: el algodn. Cuando al final
de la dcada de 1950 el precio del caf decay, el gobierno de Lemus entr en
crisis y fue derrocado el 26 de octubre de 1960.
26

Los gobiernos del PCN (1962-1979)
Luego del derrocamiento de Lemus, hubo dos breves gobiernos provisionales: la
Junta de Gobierno (octubre de 1960-enero de 1961), controlada por oficiales
militares prximos a scar Osorio, al que se incorporaron civiles progresistas. La
Junta fue derrocada y sustituida por el Directorio Cvico Militar (enero de 1961-
enero de 1962), formado por oficiales y civiles conservadores. En 1962 se redact
una nueva Constitucin, que prohiba "las doctrinas anrquicas y contrarias a la
democracia", prohibicin que los gobiernos militares aplicaron en contra del
Partido Comunista Salvadoreo y de los movimientos de izquierda. En abril de ese
ao, se convocaron elecciones presidenciales. Se fund un nuevo partido oficial
del rgimen militar, el Partido de Conciliacin Nacional (PCN) que llev al gobierno
al coronel Julio Adalberto Rivera (1962-1967). Bajo Rivera, El Salvador se adhiri
al programa de la Alianza para el Progreso, impulsado por la administracin de
John F. Kennedy para contrarrestar la oleada de movimientos guerrilleros y
fuerzas de izquierda inspiradas en la revolucin cubana en 1959.
Mediante lo que se constituy como una poltica de desarrollo, Estados Unidos
aprob prstamos para la construccin de infraestructuras econmicas para
modernizar la base atrasada del Estado salvadoreo. Durante este perodo se
planificaron y construyeron obras de infraestructura: el muelle de Acajutla, el
aeropuerto internacional de El Salvador, el Hospital Bloom, la autopista a
Comalapa, nuevas instalaciones del Instituto Francisco Menndez, etc. El tipo de
cambio permaneci estable, as como los ndices de precios; la emigracin hacia
el exterior (particularmente a los Estados Unidos) y las migraciones internas hacia
los centros urbanos no fueron particularmente significativas.
El coronel Fidel Snchez Hernndez fue electo presidente para el perodo 1967 -
1972. En este perodo, Estados Unidos tambin envi un grupo de asesores
militares para organizar lo que ms tarde se conoci como la Organizacin
Democrtica Nacionalista (ORDEN), siglas bajo las cuales se organizaron a
grupos paramilitares. La introduccin de ORDEN intensific la represin hacia la
poblacin civil, involucrando a miembros activos del PCN, los cuales fueron
denominados "orejas" por la gente comn, por su labor de informantes del rgimen
militar.
En este contexto, Estados Unidos enfoc su poltica a la neutralizacin de los
posibles focos de comunismo. As fue como Estados Unidos envi a un grupo de
asesores tcnicos del Instituto Americano del Desarrollo del Sindicalismo Libre,
IADSL, para crear dos organizaciones populares que, segn sus clculos, se
"encargaran" de hacer su trabajo: la Unin Comunal Salvadorea, UCS, y la
Asociacin Nacional de Indgenas Salvadoreos, ANIS. A estos dos grupos,
Estados Unidos les facilit crditos para la compra de tierras e insumos para la
produccin agropecuaria, y luego bajo la dictadura del coronel Arturo Armando
Molina los convirtieron en los principales beneficiarios de la Reforma Agraria. Pero
la dimensin de este proyecto no fue significativa, ya que el nmero de
cooperativas formadas fue insignificante, adems de no haber tenido cobertura
nacional, debido a que la naturaleza de proyecto responda a la poltica de
Estados Unidos en el rea. Luego de establecidas, estas dos organizaciones
fueron afiliadas a la AFL-CIO estadounidense.
Guerra de las "100 horas"
En 1969 se produjo la Guerra de las 100 horas con la invasin del sur de
Honduras por el Ejrcito y la Aviacin salvadorea. Este conflicto tena su origen
en la dcada de 1920, cuando miles de salvadoreos emigraron a Honduras en
busca de mejorar sus condiciones de vida. A finales de la dcada de 1960, el
gobierno hondureo estaba bajo presin de organizaciones populares
demandando una reforma agraria. A la comunidad salvadorea, que sobrepasaba
los 3,000, le fueron confiscados negocios y propiedades. Esto gener un clima de
violencia contra los salvadoreos, con la aprobacin del gobierno de turno de
Lpez Arellano. El Salvador tom accin y el 14 de julio de 1969 invadi
Honduras. Las Fuerzas Armadas de El Salvador, comandadas por el general Jos
Alberto El Chele Medrano, capturaron 1650 km de territorio hondureo, entre
ellos Nueva Ocotepeque, territorio que fue restituido en agosto de ese mismo ao.
Fuentes estiman que en esta guerra murieron ms de 2.000 personas. La guerra
fue etiquetada errneamente por periodistas extranjeros como la "Guerra del
Ftbol", pues su inicio coincidi con una escaramuza generada entre los hinchas
de las selecciones de ambos pases despus del tercer encuentro del campeonato
por la eliminacin hacia la Copa del Mundo 1970.
39

Durante la dcada de los 1970, la situacin poltica que desemboc en la guerra
civil comenz a configurarse. En abril de 1970, una corriente interna del Partido
Comunista de El Salvador se separ para formar las Fuerzas Populares de
Liberacin "Farabundo Mart" (FPL). En 1971, "el Grupo" una organizacin de
jvenes universitarios, antecedente del Ejrcito Revolucionario del Pueblo,
secuestraron y asesinaron al empresario Ernesto Regalado Dueas, miembro de
una de las ms poderosas familias terratenientes del pas.
40

En la eleccin presidencial de 1972, los opositores a la dictadura militar,
principalmente el Dr. Guillermo Manuel Ungo, dirigente del Movimiento
Nacionalista Revolucionario (MNR), y el Dr. Francisco Lima del partido Unin
Democrtica Nacionalista (UDN), se unieron al Ing. Jos Napolen Duarte, lder
del Partido Demcrata Cristiano (PDC), en la alianza conocida como Unin
Nacional Opositora (UNO).
41
Muchos historiadores consideran que el movimiento
reformista de Duarte gan las elecciones, pero los militares proclamaron el triunfo
del coronel Arturo Armando Molina, del Partido Conciliacin Nacional (PCN).
42

43

Las protestas subsecuentes y un intento de golpe de estado fueron aplastados y
Duarte obligado a exiliarse en Venezuela.
La UNO se mantuvo unida y procedi a participar en las prximas elecciones de
1977. Esta vez llev al Coronel Ernesto Claramount como candidato presidencial.
Muchos historiadores consideran que nuevamente, la UNO gan las elecciones,
pero los militares volvieron a colocar al candidato pecenista, esta vez, el general
Carlos Humberto Romero.
44
Cuando los acontecimientos electorales terminaron
con la esperanza de la reforma por medios democrticos, la situacin persuadi a
algunos grupos opuestos al gobierno para armarse.
45

En sta poca, surgieron ms grupos armados como el ERP, y la Resistencia
Nacional (FARN). Estas organizaciones a su vez crearon organizaciones
populares (BPR, FAPU, LP-28, MERS, UR-19, FUR-30, ARDES, MLP, entre otros)
con participacin activa en organizaciones de la sociedad civil como sindicatos,
asociaciones profesionales, grupos campesinos, congregaciones religiosas y
centros educativos de nivel medio y superior.
46

La crisis poltica durante el perodo del general Romero se increment. Los grupos
armados de izquierda realizaron actos de violencia en contra de funcionarios del
gobierno y civiles terratenientes, mientras la Fuerza Armada y los cuerpos de
seguridad, recrudecieron la represin, la cual fue desencadenada mediante la
organizacin de grupos paramilitares (Escuadrones de la Muerte) con conexiones
directas con los militares como la Unin Guerrera Blanca (UGB), el Ejrcito
Secreto Anticomunista (ESA), las Fuerzas Armadas de Liberacin Anticomunista
Guerra de Eliminacin (FALANGE), y la Organizacin para la Liberacin del
Comunismo (OLC).
La Guerra Civil (1980-1992)

Mural de Monseor Romero, el arzobispo asesinado en 1980.
El 15 de octubre de 1979, un grupo de militares liderados por el coronel Adolfo
Majano expuls al general Carlos Humberto Romero y form una Junta
Revolucionaria de Gobierno tras anunciar la Proclama de la Fuerza Armada. La
Junta cay tres meses despus que el coronel Jaime Abdul Gutirrez y el coronel
Guillermo Garca, Ministro de Defensa, controlarn la transicin poltica.
El ao 1980 fue muy determinante para el inicio de la guerra civil en El Salvador,
dada la serie de eventos represivos por parte del Estado y organizaciones
paramilitares, replicados por acciones violentas de las organizaciones guerrilleras.
En febrero, el mayor Roberto d'Aubuisson, ex Jefe de la seccin poltica del
Departamento de Inteligencia (G-2) de la Guardia Nacional y director de la
ANSESAL, una agencia de inteligencia del Ejrcito, apareci en la televisin
vinculando a un grupo de demcratacristianos con las organizaciones
revolucionarias. Como resultado de esta accin, segn fuentes del PDC, fue
asesinado el procurador general de la Repblica, el Dr. Mario Zamora Rivas. En
marzo el Partido Comunista Salvadoreo funda las Fuerzas Armadas de
Liberacin, FAL. Se recomponen dos juntas ms y a la tercera se integra
Napolen Duarte en marzo de 1980. Inmediatamente, Duarte puso en prctica un
programa de gobierno diseado por asesores de Estados Unidos con las
siguientes reformas polticas: se implement una reforma agraria, la
nacionalizacin de la banca, del comercio exterior, y del procesamiento del caf y
el azcar. Asimismo, Duarte decret el estado de sitio y la suspensin de las
garantas constitucionales, que sera prorrogada sucesivamente hasta la firma de
los acuerdos de paz.
El 24 de marzo fue asesinado el Arzobispo de San Salvador, Monseor scar
Arnulfo Romero,
47
despus de haberle exigido a Estados Unidos retirar su apoyo
militar al rgimen salvadoreo y ordenar a la misma Junta el cese de la represin.
El mayor Roberto DAubuisson fue posteriormente imputado como organizador del
crimen, pese a que nunca se le llev a juicio.
48

Las fuerzas de las FPL, el Partido Comunista Salvadoreo y la FARN se unificaron
en la Direccin Revolucionaria Unificada, DRU, formada en mayo. Las corrientes
de izquierda conformaron la Coordinadora Revolucionaria de Masas (CRM), para
luego formar el 18 de abril un abanico todava ms amplio de fuerzas sociales y
polticas bajo el nombre de Frente Democrtico Revolucionario (FDR), cuyo
director fue secuestrado y posteriormente asesinado en noviembre por un
escuadrn de la muerte vinculado a la Polica de Hacienda.
En mayo, el mundo fue estremecido por la violenta masacre de ms de 600
personas en el Ro Sumpul ubicado en la frontera con Honduras. Este crimen fue
llevado a cabo por fuerzas militares combinadas de El Salvador y Honduras. En el
mismo mes de mayo, las fuerzas guerrilleras fundaron la Direccin Revolucionaria
Unificada Poltico Militar (DRU-PM), y el 10 de octubre, las mismas se
organizaron bajo el nombre de Frente Farabundo Mart para la Liberacin
Nacional (FMLN); posteriormente en diciembre se une el Partido Revolucionario
de los Trabajadores Centroamericanos (PRTC).
En el mes de diciembre, cuatro monjas estadounidenses fueron violadas y
asesinadas por efectivos de la Guardia Nacional. Duarte es elegido presidente de
la junta y el coronel Gutirrez su vicepresidente. Al final de 1980, la iglesia
contabiliz 28 miembros asesinados (incluyendo al Arzobispo) y 21 detenidos,
adems de acciones terroristas como 14 bombas, 41 ataques con rfagas de
ametralladora, 15 robos, y 33 tomas de iglesias.
El 10 de enero de 1981, el FMLN lanz una ofensiva general y llam a una
insurreccin a nivel nacional, la cual no tuvo xito en la toma del poder, pero fue la
accin de la guerra civil propiamente dicha. En mayo el mayor DAubuisson es
capturado (y luego liberado) por intentar organizar un golpe de Estado contra
Duarte.
En septiembre de 1981, la Comisin de Derechos Humanos de El Salvador
(CDHES), inform que un total de 32,000 civiles fueron asesinados por fuerzas
gubernamentales o por escuadrones de la muerte vinculados al Ejrcito, desde
que la primera junta asumi el poder en el pas. Ese mismo mes, DAubuisson
anuncia la fundacin del partido Alianza Republicana Nacionalista, ARENA, y
posteriormente, su postulacin como candidato presidencial.
Las Fuerzas Armadas salvadoreas tambin se involucraron directamente en la
represin indiscriminada, siendo el ms notorio de estos incidentes la denominada
Masacre de El Mozote entre el 10 y el 13 de diciembre de 1981.
49
Durante una
incursin del Batalln Atlacatl a esta localidad del departamento de Morazn
fueron asesinados varios cientos de civiles, probablemente ms de un millar, y
muchos ms huyeron a refugiarse a Honduras.
50
Se calcula que la junta militar
recibi 1.000 millones de dlares de Estados Unidos en concepto de ayuda militar
para combatir la insurgencia.
Por otro lado, debe tomarse en cuenta que la guerrilla iniciara hostilidades tales
como secuestro y asesinato de empresarios y alcaldes, destruccin de
infraestructura pblica, enfrentamientos armados y destruccin de objetivos
militares, reparticin de propaganda y extorsin a empresarios. Dichas acciones
se daran repetidamente durante toda la guerra civil, dando paso a casos muy
sonados tales como la masacre de la Zona Rosa y el secuestro y posterior
asesinato en los Planes de Renderos, del empresario Roberto Poma. Dada la
gravedad de la guerra civil, la guerrilla cometi diversos crmenes, que si bien no
se equipararon en volumen con los cometidos por las Fuerzas Armadas, no
pueden dejarse sin tomar en cuenta.
51

El FDR se ali al FMLN, esta vez liderado por el Dr. Guillermo Manuel Ungo, y
plantearon el dilogo y la negociacin para resolver el conflicto en forma pacfica.
La alianza FMLN-FDR logr el reconocimiento como fuerza poltica representativa
del pas por parte de la comunidad internacional con la Declaracin Franco-
Mexicana en julio de 1981.
El 28 de marzo de 1982 fue elegida una nueva Asamblea Constituyente. Durante
los 20 meses siguientes, la asamblea constituyente desarroll intensos debates en
el proceso de redaccin de la nueva Constitucin de la Repblica, que fue
finalmente promulgada el 15 de diciembre de 1983, entrando en vigencia cinco
das despus. Posteriormente, lvaro Magaa fue nombrado presidente
provisional por la asamblea constituyente. Duarte gan las elecciones
presidenciales en 1984 ante D'Aubuisson de ARENA. Segn el PDC y Duarte,
D'Aubuisson y su partido de ARENA tenan lazos directos con los escuadrones de
la muerte, el embajador estadounidense, Robert White, haba descrito como un
asesino patolgico al fundador de ARENA
En 1984, Duarte realiz dos reuniones histricas de dilogo y negociacin con la
alianza FMLN-FDR, una en el pueblo de La Palma, Departamento de
Chalatenango, y la segunda en Ayagualo, Departamento de La Libertad. Pero
ninguna de estas reuniones dio solucin al conflicto armado. En mayo de 1987, la
alianza FMLN-FDR present su propuesta de paz de 18 puntos.
En 1989, el voto popular otorg a Alfredo Cristiani de ARENA la eleccin
presidencial. En abril de 1989, el FMLN present en Washington su plataforma
para negociar el fin de la guerra civil. El gobierno de Cristiani se rene por primera
vez con el FMLN en Mxico en septiembre. El 11 de noviembre, siguiendo un plan
estratgico que segn algunos medios de prensa Fidel Castro conoca de
antemano,
52
el FMLN lanza su ofensiva militar llamada Hasta el Tope. La
madrugada del da 16, una unidad del Ejrcito invade la Universidad
Centroamericana "Jos Simen Caas" y asesina a 6 sacerdotes jesuitas
vinculados a la teologa de la liberacin: Ignacio Ellacura, Ignacio Martin Bar,
Segundo Montes, Joaqun Lpez y Lpez, Amado Lpez, Juan Ramn Moreno y a
dos de sus colaboradoras Elba y Celina Ramos.
53

La ofensiva montada por el FMLN dej claro que no haban posibilidades de una
victoria militar de alguno de los bandos.
54
Las negociaciones con ARENA
continuaron con la firma del protocolo en Ginebra, Suiza, en abril de 1990, luego
las delegaciones de ambas partes en conflicto suscriben en mayo el Acuerdo de
Caracas con la mediacin del representante personal del Secretario General de la
ONU, lvaro de Soto.
En diciembre de 1990 el FMLN lanza lo que sera la ltima ofensiva militar de
carcter nacional y en la que se derriban los primeros aviones con misiles tierra-
aire. Al establecerse una especie de equilibrio de fuerza, el gobierno de ARENA
accede a la firma del Acuerdo de Nueva York el 31 de diciembre, y el 16 de enero
de 1992 las negociaciones terminaron con la firma de los Acuerdos de Paz en el
Castillo de Chapultepec, en Mxico, poniendo fin a 12 aos de conflicto interno. Al
final de la guerra civil se contabiliz la muerte de ms de 75,000 civiles
salvadoreos y de alrededor de 9,000 desaparecidos.
A consecuencia de la firma de los Acuerdos de Paz, la Asamblea Legislativa
aprob el 23 de enero de 1992 la Ley de Reconciliacin Nacional, la cual
concede amnista a favor de todas las personas que hayan participado como
autores inmediatos, mediatos o cmplices en la comisin de delitos polticos
comunes conexos con stos y en delitos comunes cometidos por un nmero de
personas que no baje de veinte, antes de el 1 de enero de 1992, exceptundose,
en todo caso, el delito comn de secuestro (art. 1);
55
as como tambin excluye de
sus beneficios a las personas que, segn el informe de la Comisin de la Verdad,
hubieren participado en graves hechos de violencia ocurridos desde el 1 de enero
de 1980, cuya huella sobre la sociedad, reclama con mayor urgencia el
conocimiento pblico de la verdad, independientemente del sector a que
pertenecieren en su caso (art. 6).
56

La Comisin para la Verdad para El Salvador de las Naciones Unidas, organizada
bajo el mandato de los Acuerdos de Paz, elabor su informe titulado De la Locura
a la Esperanza: La guerra de 12 aos en El Salvador entre 1992-93 en el que
public los resultados de la investigacin de los hechos ocurridos entre 1980 y
julio de 1991.
57

Como reaccin adversa al informe de la Comisin de la Verdad, la Asamblea
Legislativa, aprob la Ley de Amnista General para la Consolidacin de la Paz,
la cual concede amnista amplia, absoluta e incondicional a favor de todas las
personas que en cualquier forma hayan participado en la comisin de delitos
polticos, comunes conexos con stos y en delitos comunes cometidos por un
nmero de personas que no baje de veinte antes del primero de enero de mil
novecientos noventa y dos, ya sea que contra dichas personas se hubiere dictado
sentencia, se haya iniciado o no procedimiento por los mismos delitos,
concedindose esta gracia a todas las personas que hayan participado como
autores inmediatos, mediatos o cmplices en los hechos delictivos antes referidos.
La gracia de la amnista se extiende a las personas a las que se refiere el artculo
6 de la Ley de Reconciliacin Nacional (art. 1); y al mismo tiempo establece la
derogatoria de todas las disposiciones que contraren la presente ley,
especialmente el Art. 6 y el ltimo inciso del Art. 7, ambos de la Ley de
Reconciliacin Nacional, as como la interpretacin autntica de la primera de las
disposiciones citadas (art. 6).
58
De esta manera, el proceso democrtico en El
Salvador descansa sobre un sistema de precario equilibrio desde que la Asamblea
Legislativa decretara la Ley de Amnista General para la Consolidacin de la Paz
el 20 de marzo de 1993. Como resultado de esta amnista, ningn responsable de
los crmenes efectuados antes, durante y despus de la guerra civil ha sido
juzgado.
En las elecciones a alcaldes, diputados y los comicios presidenciales de 1994 se
destaca la participacin del FMLN ahora como partido poltico; en los comicios a
diputados el FMLN se represent con un 25 por ciento del total de los diputados;
cabe destacar que durante el primer perodo en el que el FMLN particip como
partido poltico, la Asamblea Legislativa de la Repblica de El Salvador, fue
dirigida por primera vez en toda la historia del pas por una mujer Mercedes Gloria
Salguero Gross y la cual impuso mltiples reformas como eliminar por completo la
partida secreta de la asamblea legislativa, as tambin suprimir las franquicias de
los diputados; y en los comicios presidenciales se impuso el candidato
presidencial de ARENA, Armando Caldern Sol. Durante su gobierno, Caldern
Sol, aplic un plan de privatizaciones de varias grandes empresas del Estado, y
otras polticas de corte neoliberal. El FMLN sali fortalecido de los comicios
legislativos y municipales de 1997, en los que gan la alcalda de San Salvador.
Sin embargo, las divisiones internas en el proceso de eleccin del candidato
presidencial, daaron la imagen del partido. En la eleccin presidencial del 7 de
marzo de 1999, se produce un nuevo triunfo electoral del partido ARENA con su
candidato Francisco Flores.
En las elecciones presidenciales del 21 de marzo de 2004, nuevamente ARENA
logr la victoria, esta vez con el candidato Elas Antonio Saca Gonzlez,
afianzando un cuarto perodo consecutivo. En es misma eleccin, la economista
Ana Vilma Albanez de Escobar se convierte en la primera mujer en ocupar el
cargo de Vicepresidenta de la Repblica.
El resultado electoral tambin liquid a todos los partidos "pequeos" (PCN, PDC,
y CD), que no obtuvieron el 3% requerido por la ley electoral para mantener su
registro como partidos, de manera que de no haber sido aprobadas unas
disposiciones especiales de la Asamblea Legislativa, el sistema poltico sera
actualmente bipartidista.
El fenmeno social que El Salvador empez a afrontar en la posguerra es la
existencia de las "Maras" o pandillas, generado principalmente por la deportacin
de salvadoreos ilegales en Estados Unidos. El nivel de criminalidad ha llegado a
retar al mismo sistema judicial y al mismo gobierno, y dos programas - Mano Dura
y Mano Superdura - creados para luchar contra el crimen han fallado. Slo en los
cuatro primeros meses del 2004, El Diario de Hoy report casi 10,000
salvadoreos deportados.
59

En la actualidad, el mayor ingreso de divisas que El Salvador tiene, es el originado
por el total de las remesas - que llega a un estimado de mucho ms de $2,000
millones - enviadas por salvadoreos que viven en el exterior. El Diario de Hoy
inform en noviembre del 2004 que ese fue el mes que registr la mayor cantidad
de dinero ingresada al pas: ms de $2,300 millones. Existen ms de 2 millones de
salvadoreos viviendo en el exterior en pases como Estados Unidos, Canad,
Mxico, Guatemala, Costa Rica, Australia, Suecia y otros.
60

Como suceso poltico relevante, el partido poltico FMLN alcanz la victoria en las
elecciones presidenciales del 15 de marzo de 2009 por medio de su candidato, el
ex periodista Carlos Mauricio Funes Cartagena. Este constituye el primer triunfo
de un partido de izquierda en la historia de este pas, venciendo a su nico rival, el
ex director de la PNC el Ing. Rodrigo vila del partido ARENA.Mauricio Funes
asumi el cargo de Presidente de la Repblica el 1 de junio de 2009 junto con
Salvador Snchez Cern como Vicepresidente de la Repblica.







Captulo IV: Historia de Honduras
La Honduras Pre-colombina fue poblada por una mezcla compleja de pueblos
indgenas representando una amplia variedad de orgenes culturales y lingsticos.
Entre estos grupos se destacan los mayas, los cuales estaban relacionados con
los mayas de Yucatn y Guatemala. Los mayas se extendieron a travs del valle
del Ro Motagua, centrando su control en el principal centro ceremonial de Copn,
cerca de la actual ciudad de Santa Rosa de Copn. Por tres siglos y medio, los
mayas desarrollaron la ciudad, convirtindolo en uno de los principales centros de
su cultura.
1
Causas desconocidas hasta hoy, provocaron el abandono y la
destruccin de Copn y otras ciudades mayas, que en la poca de la conquista
espaola ya no eran ms que ruinas.
2

Contactos espaoles con la poblacin indgena de Honduras comenz con el
ltimo viaje de Cristbal Coln. En 1502, Coln naveg ms all de la Islas de la
Baha y poco despus sigui a Punta Caxinas (Cabo de Honduras), desembarc
en Trujillo y tom posesin de Honduras en nombre de los soberanos de Espaa.
Desde su descubrimiento, el territorio de Honduras se mantuvo intacto, hasta
marzo de 1524, cuando Gil Gonzlez Dvila se convirti en el primer espaol en
arribar a Honduras con propsitos de conquista. Posteriormente lo hicieron,
Cristbal de Olid, Francisco de las Casas, Hernn Corts y Pedro de Alvarado.
Una vez que Honduras se declar independiente de las dems naciones de
Centroamrica, se procedi a la organizacin del nuevo estado hondureo. Sin
embargo, esta organizacin se vio obstaculizada por las rivalidades entre liberales
y conservadores, que produjeron el caos poltico y retrasaron el desarrollo del
pas. La agitacin poltica del pas, atrajo las ambiciones de individuos y de
naciones Centroamericanas y Europeas. Por todo el resto del siglo, los vecinos de
Honduras constantemente interfirieron en su poltica interna.
2
Luego de
muchsimos inconvenientes, le toc a la administracin del doctor Marco Aurelio
Soto, organizar el pas, poniendo en marcha cdigos modernos en materia civil,
penal, de procedimientos, comercio y agricultura con el propsito de modernizar a
Honduras y terminar de con la arcaica legislacin colonial.
La economa de Honduras basada en la agricultura, fue dominada en el siglo XX
por empresas estadounidenses como la, United Fruit Company, la Standard Fruit
Company y la Cuyamel Fruit Company, las cuales establecieron enormes
plantaciones de banano a lo largo de la costa norte.
3

4

5
Estas compaas,
hicieron rpidamente del banano, la principal exportacin Honduras a cambio de
grandes concesiones.
6
De esta forma, el capital extranjero, la vida en las
plantaciones de banano, y los conservadores, fueron factores determinantes en la
poltica de Honduras desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX.
Historia pre-colombina de Honduras

Estela maya de Copn Mapa de las diferentes entidades territoriales que existan en Honduras y el resto de
Centroamrica en el siglo XVI antes de la llegada de los espaoles.
Antes de la Conquista espaola, Honduras fue habitada por pueblos que se
caracterizaban por ser de dos tipos culturales diferentes: Las culturas Maya y
Tolteca.
Estas culturas alcanzaron grandes progresos en los diversos campos del
conocimiento humano, impulsados por el desarrollo de una variada agricultura
(frijol, cacao, chile, etc.) y contaban con grandes sistemas de riego. De esta
manera garantizaban una alimentacin adecuada para sus numerosas
poblaciones. Adems aplicaron tcnicas de gran perfeccin en los tejidos y la
cermica. Desarrollaron un intenso y variado comercio. Alcanzaron un alto
desarrollo cientfico en las matemticas y la astronoma; adems de la arquitectura
y la escultura, que emplearon en la construccin de grandes ciudades.
7

En la seccin nor-occidental de Honduras, predominaban los pueblos con
influencia tolteca, como los nhuatl, que habitaban en el valle de Naco y Trujillo;
los chortis grupo mayance localizado en Corts, Copn y Ocotepeque y los lencas,
que se extendan por los departamentos de Santa Brbara, Lempira, Intibuc, La
Paz, Comayagua, Francisco Morazn y Valle y parte de lo que hoy comprende el
territorio de El Salvador.
8

El resto del territorio hondureo estaba habitado por pueblos provenientes del sur
del continente, con una cultura nmada y semi-nmada, regidos por relaciones de
produccin comunal primitivas. Entre estos pueblos se encontraban xicaques,
pechs tawahkas y misquitos que, en su conjunto, formaban la mayora de la
poblacin del pas.
9
Fue hasta despus de la segunda mitad de 1700 que se
conformaron otros grupos tnicos, a lo largo de la zona costera del litoral Caribe:
los garfunas y los negros de habla inglesa.
8

La poblacin ms numerosa la constituan los lencas quienes, al momento de la
llegada de los espaoles, era el ms extendido y organizado de los grupos del
pas...habitaban en poblaciones de considerable tamao, con un promedio de 350
casas y mucho ms de 500 pobladores.
10
Aunque existen polmicas cientficas
sobre la descendencia y origen de los lencas, de acuerdo a Rodolfo Barn Castro,
son los restos directos herederos de los mayas, que no siguieron el xodo que dio
fin al Antiguo Imperio. A la llegada de los espaoles, se encontraban establecidos
en el territorio que hoy comprenden las Repblicas de El Salvador y Honduras."
11

El rea maya comprende lo que en nuestros das son los pases de Honduras,
Guatemala, El Salvador y Mxico.
12
Los mayas florecieron en estos pases en los
primeros 15 siglos de la era cristiana.
13
Causas desconocidas hasta hoy,
provocaron el abandono y la destruccin de Copn y otras ciudades mayas, que
en la poca de la conquista espaola ya no eran ms que ruinas. Hambre, pestes,
guerras internas se han propuesto como las causas del abandono.
14

Descubrimiento de Honduras
Cristbal Coln, contando ya con 66 aos de edad sali de Cdiz el 9 de mayo de
1502, con cuatro carabelas y 150 hombres, llevando a su lado a su hermano
Bartolo y a su hijo Fernando de 13 aos fruto de su segundo matrimonio. El 20 de
mayo toc las Canarias; reconoci la isla de Martinica el 15 de junio, desembarc
en Dominica; recorri la costa meridional de Puerto Rico; paso por el sur de la
Espaola, pero no desembarc en ella porque Nicols de Ovando le neg la
entrada en el puerto y sali a Jamaica por su costa meridional. Explor en seguida
las costas del Darin y lleg a la isla de Guanaja a la cual llam Isla de los Pinos
en la costa de Honduras.
De all sigui a Punta Caxinas (Cabo de Honduras), desembarc en Trujillo y tom
posesin de Honduras en nombre de los soberanos de Espaa. Descendiendo
despus hacia el sur, reconoci toda la costa de Amrica Central y de Colombia
hasta el golfo de San Blas. Descubri las comarcas de la Mosquitia, Nicaragua y
Costa Rica.
Etimologa
Segn el historiador chileno Robustiano Vera (1899), Honduras debe su nombre a
las honduras o fondos, que los primeros pilotos hallaron en sus costas y porque al
abandonarlas exclamaron: lbrenos Dios de estas honduras!"
15
Durante la poca
de la conquista, el territorio hondureo, tambin fue conocido por los nombres de
Hibueras o Higeras, y algunos espaoles llegaron a llamarle 'Nueva
Extremadura'.
En 1858, el arquelogo norteamericano, Ephraim George Squier en su libro "Los
Estados de Amrica Central" relata que Hernn Corts, inspirado en las noticias
recibidas acerca de la existencia "de los reinos vastos y poblados al sur del
imperio de Moctezuma... emprendi una expedicin a Honduras, que en ese
momento era llamado Hibueras o Higueras.
16

Por otro lado, el geogrfo francs Elise Reclus en 1891, asegura que el nombre
de Honduras, data de los los tiempos del descubrimiento. Segn Reclus, Coln en
1502 corri grandes riesgos, cuando naveg entre los cabos Caxinas y Gracias a
Dios. Sin embargo, el francs asegura que "el nombre actual de Honduras fue
dado a la costa no por Coln, sino por Bartolom de las Casas, que en su
descubrimiento de las Indias Occidentales por los espaoles, habla de la tierra de
"Hondure", como si ese nombre era de origen indio".
De acuerdo a Reclus, "veinte aos ms tarde, en la famosa expedicin hecha por
Hernn Corts, a travs de Yucatn, el territorio hondureo, era conocido por los
espaoles con el nombre de Hibueras o Higueras, y tambin haba sido llamado
"Nueva Extremadura".
17

Conquista
Desde su descubrimiento, el territorio de Honduras se mantuvo intacto, hasta
marzo de 1524, cuando Gil Gonzlez Dvila se convirti en el primer espaol en
arribar a Honduras con propsitos de conquista. ste fund la villa de San Gil de
Buena Vista y se intern en territorio hondureo pacificando a los aborgenes,
luchando contra los espaoles que le disputaban el territorio, as como tambin;
esperanzado en encontrar el desaguadero del lago de Nicaragua.
18
Luego, Hernn
Corts movido por los informes que haba recibido sobre la gran riqueza del pas,
envi dos expediciones; una por tierra y otra por mar. Encarg la primera a Pedro
de Alvarado y la segunda a Cristbal de Olid. Pero este ltimo, le traicion. Por
este motivo, Corts sali de Mxico, a la cabeza de una expedicin que dur cerca
de dos aos y termin, tras miles de peligros y privaciones, en Trujillo.
Al llegar a Honduras, Corts introdujo el ganado y fund la ciudad de Natividad de
Nuestra Seora, cerca de Puerto Caballos. El 25 de abril de 1526, antes de
regresar a Mxico, Corts, nombr a Hernando de Saavedra, gobernador de
Honduras y dej instrucciones de darles buen trato a los indgenas.El 26 de
octubre 1526, Diego Lpez de Salcedo, fue nombrado por el emperador como
gobernador de Honduras, en substitucin de Saavedra. La siguiente dcada
estuvo marcada por las ambiciones personales de los gobernantes y los
conquistadores interfiriendo con la organizacin gubernamental. Los colonos
espaoles se rebelaron en contra de sus lderes, y los indios se rebelaron contra
sus patrones, y contra los malos tratos.

Salcedo, en procura de enriquecerse, tuvo serios enfrentamientos con Pedrarias,
gobernador de Castilla del Oro, quien por su lado, deseaba a Honduras como
parte de sus dominios. En 1528 Pedrarias, arrest a Salcedo y le oblig a ceder
parte del territorio hondureo, pero el emperador rechaz el acuerdo.
19
Luego de
la muerte de Salcedo en 1530, los colonos se convirtieron en rbitros del poder.
Ponan y sacaban gobernadores. Ante esta situacin, los colonos solicitaron a
Pedro de Alvarado poner fin a la anarqua. Con la llegada de Alvarado en 1536, el
caos disminuy, y la regin qued bajo autoridad.
En 1537, Francisco de Montejo fue nombrado gobernador. Al llegar a Honduras,
anul las reparticiones de tierras hechas por Alvarado. Su capitn, Alonso de
Cceres, fue el responsable de sofocar la revuelta india de 1537 y 1538, dirigido
por el cacique Lempira. En 1539 Montejo y Alvarado tuvieron serios desacuerdos
sobre la regin lo cual, llam la atencin de la Consejo de Indias. Montejo se fue a
Chiapas, y Alvarado se convirti en gobernador de Honduras.
20

Periodo colonial
Inicio de la actividad econmica
La derrota de Lempira, el establecimiento del obispado, por primera vez en Trujillo
y despus en Comayagua, as como el fin de la lucha entre las facciones rivales
espaolas, contribuyeron a la colonizacin y al aumento de la actividad econmica
de Honduras, en la dcada de 1540. Se desarrollaron en el pas una variedad de
actividades agrcolas, incluyendo la cra de ganado y, por un tiempo, la recoleccin
de grandes cantidades de zarzaparrilla. Pero la actividad econmica ms
importante de Honduras del siglo XVI fue la exportacin de oro y plata.
La actividad minera le dio a Gracias tal importancia, que en 1543 se convirti en la
capital de la Audiencia de los Confines, creada por Carlos I y que abarcaba toda
Centroamrica. Esta decisin cre resentimiento en los centros ms poblados de
Guatemala y El Salvador.
En 1549, la capital de la Audiencia fue trasladada a Antigua, Guatemala y as
Honduras fue gobernada por esta Audiencia hasta 1552 y despus pas a
depender de la Capitana General de Guatemala.
En 1540 se descubri oro y plata en el valle del Ro Guayape. Esto contribuy al
declive de Gracias y al ascenso de Comayagua como principal centro de
Honduras. La demanda de la mano de obra aument, y esto aceler la decimacin
de la poblacin nativa. Como resultado de esto, fueron introducidos en el pas los
esclavos provenientes de frica. Otros depsitos de oro fueron encontrados cerca
de San Pedro Sula y el puerto de Trujillo.
La produccin minera comenz a declinar en 1560, y con ello la importancia de
Honduras. A comienzos de 1569, nuevos descubrimientos de plata revivieron
brevemente la economa, lo que llev a la fundacin de Tegucigalpa, que pronto
comenz a rivalizar Comayagua como la ciudad ms importante de la provincia. El
auge de la plata alcanz su punto mximo en 1584, y la depresin econmica
regres poco despus. Esfuerzos de minera en Honduras, se vieron
obstaculizados por la falta de capital, mano de obra y las dificultades del terreno.
El mercurio, vital para la produccin de plata, era escaso, adems de la
negligencia de los funcionarios.
Defensa de Honduras
Uno de los grandes problemas para los gobernantes espaoles de Honduras, fue
la actividad de los ingleses en el norte de Honduras. Estas actividades
comenzaron en el siglo XVI y continuaron hasta siglo XIX. En los primeros aos,
piratas europeos atacaron de forma frecuente los poblados del Caribe hondureo.
En 1643 una expedicin inglesa destruy la ciudad de Trujillo, el principal puerto
de Honduras. Adems, los ingleses hicieron enormes esfuerzos para implantar
colonias a partir del siglo XVII en las Islas de la Baha y el norte de Honduras con
la ayuda de los Sambos y los Misquitos quienes atacaban los asentamientos
espaoles.
A principios del siglo XVIII, la dinasta borbnica, vinculados a los gobernantes de
Francia, sustituyeron a los Habsburgo en el trono de Espaa. La nueva dinasta,
inici una serie de reformas en todo el imperio, diseado para hacer la
administracin ms eficiente y rentable, y para facilitar la defensa de las colonias.
Entre estas reformas se observ una reduccin en el impuesto sobre los minerales
preciosos y en el costo de mercurio, que era un monopolio real. En Honduras,
estas reformas contribuyeron al resurgimiento de la industria minera en la dcada
de 1730. Bajo los Borbones, el gobierno espaol hizo varios esfuerzos, para
recuperar el control sobre la costa del Caribe.
En 1752, fue construido el fuerte de San Fernando de Omoa. En 1780, los
espaoles regresaron a Trujillo, que comenz a desarrollarse como base de
operaciones contra los asentamientos britnicos hacia el este. Durante la dcada
de 1780, los espaoles recuperaron el control sobre las Islas de la Baha y
sacaron a la mayora de los britnicos y sus aliados de la zona de Ro Negro. La
Convencin anglo-espaola de 1786, dict el reconocimiento definitivo de la
soberana espaola sobre la costa del Caribe.
poca de la independencia
El colapso del dominio espaol
La independencia de Honduras gir alrededor de los acontecimientos de las
dems provincias de Centroamrica y principalmente de los sucesos en Espaa y
Mxico .
Durante el siglo XIX, la dominacin espaola entr en decadencia. Aunque
Espaa era aliada de Francia durante las guerras napolenicas, en 1808
Napolen Bonaparte oblig de Espaa abdicar. En su lugar puso en el trono
espaol a Jos I Bonaparte.
2

Los espaoles se rebelaron en contra de el invasor, y se negaron a reconocer a
Jos I como su nuevo monarca. Esto los llev a convocar a una asamblea
nacional constituyente en la cual se promulg la Constitucin de Cdiz en 1812.
En esta constitucin, se estableci el sufragio universal, la soberana nacional, la
separacin de poderes, la libertad de prensa, acordaba el reparto de tierras y la
libertad de industria, entre otras cosas. Los problemas en Espaa y las nuevas
garantas libertades propuestas en la constitucin de Cdiz, repercutieron
Centroamrica y toda Amrica Latina dando lugar a una serie de levantamientos
en contra de los espaoles.
En el Salvador (1811), los curas, Matas Delgado y Nicols Aguilar, los dos
hermanos de este, as como Juan Manuel Rodrguez y Manuel Jos Arce fueron
los primeros promotores de la independencia en Centroamrica, haciendo estallar
una conspiracin contra el intendente de la provincia, Antonio Gutirrez Ulloa. Sin
embargo, este movimiento revolucionario, secundado poco despus en Nicaragua,
no tuvo xito alguno.
21

En Guatemala (1813) varios patriotas distinguidos, entre ellos Juan Francisco
Barrundia, celebraron juntas en el edificio de Beln, con el propsito de obtener la
independencia de Espaa. Pero estas reuniones fueron descubiertas por los
espas del capitn general de Guatemala, Jos Bustamante.
22
Descubren la
conjura de Se levant un proceso que puso a varios de los conspiradores en
prisin, otros se ocultaron y algunos emigraron al extranjero. Desde esta conjura,
no ocurrieron en Centroamrica hechos trascendentales con respecto a la
independencia.
Mientras tanto en Honduras, el resentimiento contra el gobierno del rey exiliado,
Fernando VII haba aumentado rpidamente. Debido al aumento de impuestos
para la lucha de Espaa contra los franceses, lo que puso en peligro la industria
ganadera.
2
Adems, las autoridades espaolas recurran a la perpetuidad en el
poder para ahogar la causa independentista. Desde esta conjura, no ocurrieron en
Centroamrica hechos trascendentales con respecto a la independencia.
La proclama
En 1818, el implacable Jos Bustamante y Guerra quien haba suprimido con
xito, la causa independentista, dej el poder y le sustituy Carlos Urrutia. Segn
el escritor Ramn Rosa, durante el gobierno de Urrutia los independentistas
"ganaron terreno", pero su empuje fue ms vigoroso en 1820, cuando el rey de
Espaa, Fernando VII se vio forzado a restablecer la constitucin de 1812 que l
mismo haba suspendido.
23

A raz de esto, se declar en Centroamrica la libertad de prensa. El doctor Pedro
Molina Mazariegos de tendencia radical fund "El Editor Constitucional" a travs
del cual promovi la independencia. El 9 de marzo de 1821 lleg al poder el sub-
inspector del ejrcito Gabino Ganza, un hombre de edad avanzada y de carcter
muy dbil.
23

Mientras tanto en Mxico, la revolucin obtuvo un completo triunfo y a travs del
Plan de Iguala declar su independencia total de Espaa el 24 de febrero de 1821.
Este hecho desconcertante para las autoridades espaolas, sirvi de estmulo
para los independentistas centroamericanos.
23

La presin ejercida por estos, oblig a la diputacin provincial a solicitar a Ganza
una reunin para discutir el difcil tema de la independencia. Gabino Ganza
entonces, atendiendo este llamado, reuni una junta de notables compuesta por el
seor arzobispo, diputados, jefes militares, los prelados de las rdenes religiosas,
y empleados de hacienda. En aquella memorable reunin presidida por el mismo
Gainza, los presentes externaron con libertad su opinin.
23

El seor Jos Cecilio del Valle tom la palabra y en un largo discurso demostr la
necesidad y la justicia de la independencia, pero manifestando que, para
proclamarla primero deba orse el voto de la Provincias. Sin embargo, el pueblo
que asista a tan importante acto pidi a voces la independencia, y sta fue
proclamada el 15 de septiembre de 1821.
23
Jos Cecilio del Valle redact aquel
memorable documento, as mismo tambin redact el Manifiesto que public el
Capitn General Gainza sobre el gran suceso de la independencia.
23
Anexin a Mxico
La alegra de la independencia centroamericana dur muy poco. El 28 de
noviembre de 1821 Agustn de Iturbide propuso a Gabino Ganza la anexin a
Mxico, argumentando que Centroamrica careca de elementos necesarios para
asegurar su autonoma, para librarse de la amenaza extranjera, y para constituirse
como nacin. l propona a los centroamericanos formar un gran imperio con
Mxico, bajo el Plan de Iguala y los tratados de Crdoba.
Con el propsito de presionar por la anexin, Iturbide anunci el envi de tropas
mexicanas Centroamrica. A raz de esta situacin, surgieron dos alianzas: Los
anexionistas, compuesto en su mayora, por las familias ilustres y miembros del
partido conservador. Los independentistas, conformado por los liberales. En
Honduras, haba una marcada divisin entre Comayagua, por la anexin, y
Tegucigalpa, por la independencia.
24
Gabino Gainza tras recibir el comunicado de
Iturbide, reuni en el acto a la Junta Consultiva. En esa reunin se acord imprimir
una circular para que los ayuntamientos en cabildo abierto recabasen el voto del
los pueblos con respecto a la anexin en un plazo muy breve.
El 5 de enero, se reuni nuevamente la Junta Consultiva, con el fin de determinar
de una buena vez el asunto de la anexin.
25
Se hizo el escrutinio de los votos
recibidos y result que faltaban todava el voto de 68 ayuntamientos. Sin embargo,
en los votos recibidos no exista una definicin clara del deseo de cada uno de los
pueblos. Las declaraciones se repartan en aceptar la anexin, dejar que el
Congreso decidiera, aceptar la anexin bajo condiciones, o aceptar la decisin de
la Junta Consultiva.
25

Luego se produjo el debate en el cual Jos Cecilio del Valle se opuso
enrgicamente a la anexin,
26
argumentando que an con todos los
inconvenientes existentes, Centroamrica era una nacin grande, y que contaba
con los recursos naturales, y el material humano para salir adelante. Pero vanos
fueron sus esfuerzos, porque la mayora de la Junta Consultiva, liderada por
Gabino Ganza, e influenciada por los conservadores, determin que
Centroamrica no tena los elementos suficientes para constituirse como nacin
independiente. Ellos concluyeron que si el pas quera gozar de los beneficios de
la paz y de la libertad, deba unirse al imperio de Iturbide. Fue as como estos
declararon la anexin del antiguo Reino de Guatemala a Mxico.
27
Sin embargo, la
anexin dur poco. Las ideas republicanas tomaron gran impulso en Mxico, la
cual desemboc en la abdicacin del emperador Iturbide en marzo de 1823. Jos
Cecilio del Valle como diputado al congreso mexicano representando a
Tegucigalpa y Chiquimula, demostr la ilegalidad de la anexin de Centroamrica
a Mxico. De esta manera, el congreso mexicano declar el 1 de julio de 1823, la
libertad de Centroamrica de constituirse como estado independiente.
El 1 de julio de 1823, luego de separarse de Mxico, Centroamrica pas a
llamarse provisionalmente, Provincias Unidas de Centroamrica, y qued
conformada por los estados de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y
Costa Rica.
28

Al ao siguiente, el Congreso Constituyente Centroamericano se reuni en ciudad
de Guatemala. Ello con el objetivo de decidir cual sera el sistema de gobierno a
travs del cual se regiran los destinos de la joven nacin. En la mesa de debates
se presentaron dos propuestas diferentes; los liberales apostaron por un gobierno
federalista, similar al de los Estados Unidos en donde cada estado tiene sus
propio gobierno y leyes. Los conservadores, por otro lado, se inclinaron por un
gobierno unitario. A travs del cual pretendan que todos los estados, se
sometieran a las mismas leyes y a un solo gobierno.
Despus de debatir las dos propuestas, los liberales, quienes eran mayora,
hicieron valer esta ventaja y ganaron el derecho de adoptar la 'tesis federalista', y
crearon la Repblica Federal de Centroamrica regida bajo la constitucin de
1824.
Bajo esta constitucin, result electo presidente, Manuel Jos Arce del Partido
Liberal, quien prometi transformar la economa y la sociedad centroamericana.
Arce se encontr con una gran oposicin por parte de los conservadores, quienes
por su influencia social y enorme poder econmico, no permitieron ningn tipo de
avance en sus programas de gobierno. Al estar convencido de sus limitaciones,
Arce termin por abandonar sus programas de corte liberal y decidi aliarse con
los conservadores.
En 1826, El presidente Arce quien pretenda disolver el congreso federal invadi
los estados de El Salvador y Honduras y provoc una guerra civil de la cual surgi
el caudillo liberal, Francisco Morazn.
29
Luego de varios aos de lucha, el General
Morazn venci a las fuerzas federales del Presidente Arce, y restaur el orden
constitucional.
30

Morazn, se convirti en presidente constitucional luego de ganar las elecciones
de 1830. La administracin de Morazn hizo algunos esfuerzos por transformar a
Centroamrica en una nacin grande y poderosa. Pero su xito fue limitado,
debido a la falta de fondos y las luchas internas. En las elecciones de 1834, Jos
Cecilio del Valle derrot a Morazn, pero del Valle muri antes de asumir el cargo,
y la legislatura nombr a Morazn para un nuevo periodo.
En 1837 con el apoyo del clero, los conservadores iniciaron en Guatemala una
revolucin indgena que culmin con el derrocamiento del Jefe de Estado, Juan
Manuel Glvez. Posteriormente a este hecho, se dio la disolucin de la Repblica
Federal de Centroamrica.
31

32
Una vez terminado el segundo periodo de Morazn
como presidente de la Repblica, el Congreso Centroamericano declar en 1838,
que los diferentes estados quedaban libres de establecer sus propios gobiernos.
Surgimiento del Estado hondureo (1838-1899)
Primera constitucin
Para Honduras, el perodo de la federacin haba sido desastroso. Las rivalidades
locales y las disputas ideolgicas haban producido el caos poltico y perturbado la
economa. Los britnicos se haban aprovechado de la situacin catica de
restablecer su control sobre las Islas de la Baha. Como resultado, Honduras no
perdi tiempo en formalmente separarse de la federacin, una vez que se sinti
libre de hacerlo.
2

Honduras declar su Independencia de Centro Amrica el 15 de noviembre de
1838. En enero de 1839, se adopt formalmente la primera constitucin del pas.
El general Francisco Ferrera se convirti en el primer presidente (1841 - 42) del
pas luego de que este, se presentara como candidato nico. Este periodo fue
seguido por un segundo periodo (1842-44). Al trmino de su mandato entreg el
mando a Coronado Chvez (1845-47).
Una vez finalizado el periodo de Chvez, El Gral. Ferrera quiso regresar al poder
pero no encontr apoyo y en su lugar el congreso nombr al conservador, Juan
Lindo. Durante la presidencia de Lindo, se adopt en 1848 una nueva constitucin.
Lindo hizo un esfuerzo por promover la educacin, y mejorar la situacin
administrativa del pas.
En 1852, Juan Lindo entreg el poder al liberal Jos Trinidad Cabaas (1852-55).
Tres aos ms tarde, el gobierno guatemalteco de Rafel Carrera invadi Honduras
y expuls a Cabaas, instalando en su lugar el lder conservador, Jos Santos
Guardiola.
18

Intervencin extranjera
La lucha entre liberales y conservadores centroamericanos, fue puesta
temporalmente a un lado debido a la aparicin del filibustero estadounidense,
William Walker en 1855. En 1856 Walker se auto nombr presidente de
Nicaragua. Ante esta situacin, los ejrcitos de los pases centroamericanos
formaron una alianza y obligaron al filibustero abandonar Nicaragua en 1857,
regresando este a Estados Unidos.
2

En 1859 los britnicos acordaron un tratado que reconoca la soberana de
Honduras sobre 'La Mosquitia' e islas de la Baha. Algunos de los colonos
britnicos en la zona se opusieron a esta transferencia y solicitaron ayuda a
William Walker. ste pens que seria bien recibido por los liberales de Honduras,
quienes trataban de derrocar al presidente Jos Santos Guardiola.
2

En 1860, Walker desembarc en las costas de Honduras, pero all encontr poco
apoyo de parte de los hondureos y de los britnicos. Walker se entreg a los
britnicos, quienes de inmediato lo entregaron a las autoridades hondureas.
Unos das ms tarde (1860), Walker fue fusilado en Trujillo. El regreso de las Islas
de la Baha y la muerte de Walker puso fin a la amenaza inmediata a la integridad
territorial de Centro Amrica y Honduras.
2

Por todo el resto del siglo Honduras fue gobernada por presidentes impuestos por
Guatemala, El Salvador y Nicaragua. El General Jos Mara Medina se
desempe como presidente varias veces durante ese perodo, pero una
intervencin de Guatemala en 1876 lo sac del poder junto a sus partidarios. En
su lugar lleg el Doctor Marco Aurelio Soto quien gobern con el apoyo del
presidente Justo Rufino Barrios.
2
Soto implement en Honduras la Reforma
Liberal, a travs de la cual desarroll la economa y convirti al pas en una
sociedad moderna.
Sin embargo en 1883, el Doctor Soto tambin cay en desgracia con Barrios y se
vio obligado a dimitir. Su sucesor, el general Luis Bogrn, sobrevivi en el cargo
hasta 1891 cuando el Gral. Ponciano Leiva (quien gobern brevemente en tres
ocasiones 1873-76) volvi al poder en unas elecciones manipuladas. A pesar de
ser un liberal, Leiva intent gobernar como un dictador absoluto. Leiva disolvi el
Partido Liberal de Honduras ( PLH) y deport a sus dirigentes.
2

18

El resultado de esto fue una nueva ronda de conflictos en la cual, el reconstituido
Partido Liberal finalmente sali victorioso. El PLH fue dirigido por Policarpo Bonilla,
con el apoyo del dictador liberal de Nicaragua, Jos Santos Zelaya.
2

Cuando Bonilla asumi el poder en 1894, este comenz a implementar cierto
grado de orden en la escena de la poltica hondurea. Otra constitucin fue
promulgada en 1895, y Bonilla fue elegido para un mandato de cuatro aos. La
administracin de Bonilla moderniz los cdigos civil, mejor las comunicaciones,
e hizo un esfuerzo por resolver la alargada disputa fronteriza con Nicaragua.
Bonilla tambin se asegur que el Gral. Terencio Sierra lo reemplazara al final de
su mandato en 1899.
2

18

Siglo XX
El enclave bananero
El presidente Terencio Sierra fue el primer gobernante de Honduras del Siglo XX,
luego de recibir la presidencia de manos de Policarpo Bonilla en 1899. Durante su
gestin, se dio uno de los hechos histricos ms importantes en la vida econmica
y poltica del pas. "Los hermanos Vaccaro, una familia de origen italiano que
comerciaban banano en Nueva Orleans, recibi concesiones de tierras en la Costa
Norte... La empresa de los Vaccaro, como lo hicieron ms tarde otros
concesionarios en la Costa norte, aprovech los privilegios que le otorgaban las
concesiones para exportar banano desde La Ceiba."
33

34

Una vez cumplido su periodo presidencial, Sierra hizo esfuerzos por perpetuarse
en el poder, pero fue derrocado por el general Manuel Bonilla. ste gobernante
result ser mejor amigo de las compaas bananeras que el mismo Terencio
Sierra. Durante su administracin estas empresas, ganaron las exenciones de
impuestos y el permiso para la construccin de muelles y carreteras. Tambin
concesiones para construir cauces artificiales para transportar el banano y
canalizar los ros Salado y El Porvenir, as como el permiso para obtener las
cartas para la construccin del nuevo ferrocarril.
2

33

Durante su mandato el conservador, Manuel Bonilla encarcel al ex-presidente
Policarpo Bonilla por dos aos y tom otras medidas para reprimir la oposicin
poltica de los liberales, que eran el nico partido poltico organizado. Los
conservadores se dividieron en una serie de facciones personalistas y carecan de
un liderazgo coherente. Manuel Bonilla hizo algunos esfuerzos por reorganizar los
conservadores en un partido poltico. El actual Partido Nacional de Honduras
(PNH) tiene sus orgenes en su administracin.
2
Manuel Bonilla promovi algunas
mejoras internas, en particular la construccin de carreteras. Pero quizs el mayor
logro de la administracin Bonilla, fue la delimitacin de la frontera con Nicaragua
especialmente en la zona de La Mosquitia, por la cual hubo una larga disputa.
En 1906 Manuel Bonilla resisti con xito una invasin desde Guatemala, pero
este fue su ltimo gran xito. El pacto de amistad que tena firmado (1906) con
Guatemala y El Salvador fue interpretada como una alianza anti-Nicaragense por
el presidente Zelaya de Nicaragua. Zelaya comenz a apoyar a los liberales
exiliados de Honduras en su pas en un esfuerzo por derrocar a Manuel Bonilla,
quien se haba convertido, en el dictador de Honduras.
2
Bonilla intent resistir con
la ayuda de los salvadoreos. Pero en marzo, sus fuerzas fueron derrotadas de
manera decisiva, en una batalla notable por la aparicin de ametralladoras en los
conflictos civiles de Centroamrica.
2

Inestabilidad y tratados de paz
"La Junta Provisional de Gobierno, integrada por los generales Miguel Oquel
Bustillo, Mximo B. Rosales y J. Ignacio Castro, design a Miguel Rafael Dvila
Cuellar como nuevo presidente de la repblica... Las primeras medidas fueron
pacificar el pas y someter a los jefes rebeldes del antiguo rgimen de Manuel
Bonilla. La influencia de los gobiernos de Nicaragua y El Salvador en intervener en
los asuntos internos de Honduras, oblig al presidente Dvila Cuellar a movilizar
tropes hacia las fronteras."
35

36
"El 20 de diciembre de 1907, se celebr en
Washington, el Tratado general de paz y amistad para poner fin a las hostilidades
de Nicaragua y El Salvador contra el gobierno de Dvila. Electo el 1 de marzo de
1908 para su perodo constitucional, la administracin se enfrent a la invasin de
Manuel Bonilla. Por la gravedad del conflicto poltico-militar, el gobierno de
Estados Unidos de Amrica intervino."
35

36

Las negociaciones entre las fuerzas del gobierno y la oposicin military de Manuel
Bonilla, conocidas como Conferencias del Tacoma, con la mediacin del gobierno
norteamericano, se llevaron a bordo de un buque de guerra de este pas anclado
en la Baha de Puerto Corts, con la presencia del representante del
departamento de Estado, Thomas C. Dawson. Como resultado de las
conversaciones, el presidente Dvila renuncia y se nombra a Francisco Bertrand
como gobernante provisional.
35

36

De 1920 a 1923, se dieron diecisiete levantamientos o intentos de golpe de estado
en Honduras con la participacin de los pases vecinos. Esto contribuy an ms a
la inestabilidad poltica del pas. Estados Unidos preocupado por proteger sus
intereses en el pas, trat de mediar con un segundo Tratado de Paz en 1923.
Vicente Meja Colindres asumi el cargo en 1929 con grandes esperanzas para su
administracin y su nacin. Honduras pareca encaminarse rumbo al progreso
poltico y econmico. Pero muchas de las esperanzas de Meja Colindres, se
desvanecieron con el inicio de la Gran Depresin.
El general Tiburcio Caras Andino gobern a Honduras dictatorialmente durante la
'Gran Depresin', hasta 1948. Durante su gobierno la situacin fiscal del pas
mejor notablemente, moderniz las fuerzas armadas y mejor ligeramente la
educacin y la infraestructura de Honduras. Adems, trajo orden y una paz relativa
que el pas no haba tenido, aunque para ello tuvo que hacer uso de la represin.
Presionado por el gobierno de los Estados Unidos, el Gral. Carias permiti
elecciones libres en el pas. No obstante, Caras encontr maneras de usar su
influencia y nomin a Juan Manuel Glvez como candidato por el Partido Nacional.
Juan Manuel Glvez gan las elecciones sin oposicin alguna. Durante su
gobierno, Glvez sigui la mayor parte de las polticas fiscales de la administracin
Carias, la reduccin de la deuda externa y pag hasta el ltimo de los bonos
britnicos. Las compaas fruteras siguieron recibiendo un buen trato por parte de
Glvez. Adems, Glvez estableci algunos cambios notables en comparacin a
los ltimos quince aos. La educacin recibo mayor atencin, y comenz a recibir
una parte mayor del presupuesto nacional. El cambio ms evidente fue en la arena
poltica. Un considerable grado de libertad de prensa fue restaurada. Al Partido
Liberal se le permiti reorganizarse, as como a otros grupos polticos. Asimismo,
los trabajadores tambin se beneficiaron durante su gobierno.
La crisis constitucional de 1954
Los programas liberales impulsados por Galvez no dejaron nada contento al ex
presidente Tiburcio Caras Andino, por lo que decidi postularse a la presidencia
por el PNH a pesar de su avanzada edad. Este movimiento, sin embargo dividi al
partido, y los miembros ms moderados se separaron para formar el Movimiento
Nacional Revolucionario (MNR). La divisin del partido en el poder alent al
Partido Liberal (PLH), que se uni detrs de la candidatura de Ramn Villeda
Morales, un mdico de Tegucigalpa quien fue visto como un poco a la izquierda en
el espectro poltico del partido.
La campaa poltica y las elecciones fueron muy libres y honestas. El 10 de
octubre de 1954, aproximadamente 260.000 de los ms de 400 mil votantes
acudieron a las urnas. Ramn Villeda Morales gan convincentemente con
121.213 votos, Caras recibi 77.041, y Abraham Williams llev a 53.041. 4. No
obstante Villeda quedo corto de ser elegido por unos 8,000 votos. Bajo las leyes
de Honduras, era necesario obtener una mayora para ser elegido presidente.
Dado este escenario se repiti lo sucedido durante la eleccin de 1924. La
constitucin requera, en primer lugar, que dos tercios de los miembros de la
nueva legislatura deban estar presentes y votar para elegir a un presidente y, en
segundo lugar, que el vencedor debe recibir dos tercios de votos de la legislatura.
Para complicar aun ms las cosas, Glvez se fue a Miami supuestamente para
recibir tratamiento mdico, aunque algunas fuentes aseguran que ste
simplemente huy del pas, dejando el gobierno en manos del vicepresidente Julio
Lozano Daz.
Incapaces reconciliar sus diferencias y no dispuestos a aceptar Villeda Morales
como presidente, los diputados del PNH y MNR boicotearon la asamblea
legislativa, produciendo una crisis constitucional. Esa Constitucin estipulaba que
en caso de bloqueo del Congreso le corresponda a la Corte Suprema de Justicia
elegir al presidente. Pero los miembros de la corte, eran personas nombradas por
Caras, por esta razn, el PLH se opuso a tal curso de accin.
Ante esta coyuntura, el Vice-presidente, Julio Lozano Daz repentinamente
suspendi la legislatura y anunci que actuara como presidente hasta nuevas
elecciones. Lozano Daz declar que iba a formar un gobierno de unidad nacional
con miembros del gabinete tomadas de todos los grandes partidos y recibi
promesas de apoyo de los tres candidatos en las elecciones de 1954. En su
discurso del 6 de diciembre Daz anuncio que l "actuara como un sol magnifico,
que a todos ilumina y a nadie quema." Segn el historiador Longino Becerra: "Al
principio todo fue armona entre las fuerzas que se repartieron el poder poltico de
la Nacin."
Pero Lozano Diaz, pronto dej claro que no tena ninguna intencin de entregar el
poder en elecciones libres, organiz su propio partido (Partido Unin Nacional, o
PUN) y cont con el apoyo de las compaas bananeras y "la burguesa disidente
del partido nacional." Asimismo, limit las actividades de otros partidos polticos y,
en julio de 1956, Villeda Morales y otros lderes PLH fueron arrestados y llevados
de repente en el exilio. Unas semanas ms tarde, el gobierno aplast un
levantamiento de 400 soldados en la capital. La opinin pblica, sin embargo, se
estaba convirtiendo cada vez ms hostil al presidente, y los rumores de su
inminente cada haba comenzado a circular.
El 21 de octubre de 1956, las fuerzas armadas, dirigidas por el director de la
Escuela Militar, General Roque J. Rodrguez, el comandante de la Fuerza Area,
Coronel Hctor Caraccioli y por el Mayor Roberto Glvez Barnes, derrocaron y
enviaron al exilio a Julio Lozano Daz. Estos establecieron una junta militar para
gobernar el pas, hasta la celebracin de nuevas elecciones.
37

Gobiernos militares
El golpe de estado de 1963
El mayor problema de los militares, fue la celebracin de elecciones para una
legislatura y la seleccin de un nuevo presidente. Al final, estos se decidieron por
un sistema de representacin proporcional, y as las elecciones se llevaron a cabo
en octubre. El PLH gan la mayora, y en noviembre, por el voto de treinta y siete
a veinte, la asamblea seleccion a Ramn Villeda Morales como presidente para
un mandato de seis aos a partir del 1 de enero 1958.
2

La administracin de Villeda hizo tremendos esfuerzos por mejorar la calidad de
vida de los hondureos. El gobierno obtuvo fondos provenientes del Fondo
Monetario Internacional (FMI) para estabilizar la moneda. Asimismo, se obtuvieron
fondos del Banco Mundial para comenzar la pavimentacin de la carretera norte
hacia la capital. Mayor atencin se le dio a un nuevo cdigo del trabajo, el
establecimiento de un sistema de seguridad social, y se comenz un programa de
reforma agraria.
2

El programa de reforma produjo una creciente oposicin, entre los elementos ms
conservadores de la sociedad hondurea. Hubo levantamientos dispersos durante
los aos iniciales de Villeda Morales en el poder, pero los militares permanecieron
leales y aplastaron rpidamente los disturbios. Sin embargo, el apoyo de los
militares comenz a evaporarse a principios de la dcada de 1960. Esto fue en
parte el resultado de las crecientes crticas al gobierno por parte de las
organizaciones conservadoras, como la Federacin Nacional de Agricultores y
ganaderos de Honduras (FENAGH), que representa a los grandes terratenientes.
2

El cambio de actitud en los militares, tambin reflej la preocupacin por lo que se
consideraba como trastorno de las zonas rurales y las ms frecuentes y creciente
influencia radical en los grupos de obreros y campesinos. Asimismo, se
deterioraron las relaciones con los estados vecinos, especialmente con Nicaragua,
lo que tambin contribuy enormemente a la tensin. Pero las principales causas
del deterioro de las relaciones entre el los militares y Villeda Morales, fue la
creacin de una Guardia Civil por parte del presidente en 1957. Esta era, una
polica militarizada que obedeca exclusivamente al Presidente y no el jefe de las
fuerzas armadas. Las elecciones estaban previstas para octubre de 1963. Al igual
que en 1954, el PLH se enfrentaba a una oposicin dividida. El PNH haba
nominado a Ramn Ernesto Cruz, mientras que una faccin del Partido corri al
hijo del ex presidente Caras.
2

El PLH ignor los deseos de su presidente y nombr a Modesto Rodas Alvarado,
una figura carismtica, muy partidista pero considerado izquierdista. Todas las
seales apuntaban a una victoria aplastante del partido Liberal, un resultado que
los militares encontraron cada vez ms difciles de digerir. Los rumores de un
golpe de Estado comenz a circular a finales del verano de 1963. Estados Unidos
se opuso a este curso de accin, incluso envo un oficial de alto rango del
Comando Sur en la Zona del Canal de Panam para tratar de convencer al jefe de
las Fuerzas Armadas, coronel de aviacin Oswaldo Lpez Arellano, a cancelar el
golpe de Estado.
2

Villeda Morales tambin hizo lo propio por detener el golpe de estado. Sin
embargo, antes del amanecer del 3 de octubre de 1963, los militares se tomaron el
poder. El presidente Villeda y los candidatos presidenciales del PLH fueron
enviados al exilio, el Congreso fue disuelto, la constitucin fue suspendida, y las
elecciones previstas fueron canceladas. El coronel Lpez Arellano se proclam
presidente, lo que llevo a Estados Unidos a romper relaciones con Honduras.
2

Gobierno de Oswaldo Lpez Arellano
La creciente influencia radical izquierdista, fue la excusa que uso el gobierno de
Oswaldo Lpez Arellano, para justificar el golpe de estado. Lpez, luego se movi
astutamente para consolidarse en el poder. ste disolvi o atac de una u otra
forma a las facciones de tendencia izquierdista.
2

La Ley de Reforma Agraria fue anulada con eficacia, en parte por la negativa del
rgimen de Lpez de asignar dinero para el Instituto Nacional Agrario (INA).
Adems, otros sindicatos campesinos incluyendo la Unin Nacional de
Campesinos (UNC), fueron duramente perseguidos por el gobierno de Lpez
Arellano. Adems, se le relacion al gobierno de Lpez con una organizacin
secreta conocida como la 'Macha Brava'. Esta organizacin, obtuvo gran parte de
sus miembros, de las filas de los empleados pblicos. Era utilizada para atacar a
los izquierdistas, e intimidar a opositores polticos.
2

El Jefe de Estado, se comprometi a convocar a elecciones para una nueva
legislatura. De esta forma, Lpez logr en 1964, que su gobierno fuese reconocido
por el presidente de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson. Poco despus,
Estados Unidos reanud la ayuda militar, la cual haba sido suspendida tras el
golpe de estado.
38

2

Durante su gobierno, Oswaldo Lpez Arellano logro desarrollar una estrecha
relacin con importantes miembros del Partido Nacional. Un factor importante para
estos vnculos, fue el lder del Partido, Ricardo Ziga Agustinus quien ejerci la
posicin clave de Secretario de Estado de la Presidencia. Asimismo, otros
miembros del Partido Nacional sirvieron en el en gabinete de Lpez, dndole un
carcter cvico-militar. Esta relacin entre nacionalistas y el gobierno de Lpez
distancio a la administracin de Lpez Arellano con los miembros del Partido
Liberal.
2

Para dar una apariencia de legalidad a su gobierno, Lpez Arellano promulg una
nueva constitucin con un congreso unicameral. Luego llam a elecciones para
este nuevo congreso. En noviembre (1964), se decret amnista general para
figuras polticas de oposicin. De esta manera, los exiliados pudieron regresar y
as el Partido Libera pudo reanudar la actividad poltica. Sin embargo, durante la
campaa poltica, el Partido Nacional se comprometi a designar a Lpez Arellano
como presidente en caso de obtener el control de congreso.
2

La votacin se llev a cabo el 16 de febrero de 1965; el PNH obtuvo 35 escaos, y
el PLH 29. El PLH acus al gobierno de manipular los resultados, y algunos
lderes del partido instaron a sus partidarios a boicotear las reuniones de la
asamblea. Pero el PLH fue incapaz de ponerse de acuerdo sobre esta tctica. -
Suficientes miembros PLH tomaron sus asientos cuando el Congreso se reuni el
15 de marzo para dar el qurum necesario. Los delegados PNH mantuvieron su
promesa y eligieron a Lpez Arellano como presidente para un nuevo mandato de
seis aos (1965 y 1971).
2

Durante la primera parte de su administracin, Lpez Arellano tuvo cierto xito en
los asuntos exteriores. Uno de los primeros actos de su gobierno fue unirse a
Guatemala y Nicaragua en el establecimiento del Consejo de Defensa
Centroamericano (CONDECA). Este fue un pacto militar entre los pases de
Amrica Central y Estados Unidos para la coordinacin de las actividades de
contrainsurgencia. El Salvador se uni poco despus, y en 1965 celebr su
CONDECA su primer ejercicio militar conjunto en la costa caribea de Honduras.
Ese mismo ao, Honduras contribuy con un pequeo contingente de tropas de la
OEA, para la vigilancia de las elecciones en la Repblica Dominicana. Asimismo,
Honduras mejor sus relaciones con Nicaragua, los Estados Unidos, y otros
pases, pero su relacin con El Salvador empeor.
2

La guerra de 1969
En 1968 el rgimen de Lpez Arellano pareca estar en serios problemas. La
psima situacin econmica produjo conflictos laborales, disturbios polticos, e
incluso las crticas de grupos conservadores como la FENAGH. La situacin
poltica se deterior, el gobierno hondureo y algunos grupos privados, culparon
de los problemas econmicos del pas en los cerca de 300.000 inmigrantes
indocumentados salvadoreos en Honduras. La FENAGH culp a los inmigrantes
salvadoreos con invasiones ilegales de tierras.
39

Las tensiones aumentaron en junio de 1969, cuando los equipos nacionales de los
dos pases se preparaban para enfrentarse con miras a la Copa del Mundo de
1970. Durante el primer encuentro celebrado en Tegucigalpa, se dieron algunos
disturbios. Pero la la situacin se volvi mucho peor durante el partido de vuelta
celebrado en San Salvador. Aficionados hondureos fueron maltratados, la
bandera y el himno nacional de Honduras fueron insultados, y las emociones en
los dos pases lleg a ser extremadamente agitada.
2

En represalia, los hondureos actuaron violentamente en contra de muchos
residentes salvadoreos en Honduras, incluyendo varios vicecnsules. La prensa
de ambas naciones contribuy a un creciente clima de histeria, y as, el 27 de junio
de 1969, Honduras rompi relaciones diplomticas con El Salvador. Temprano en
la maana del 14 de julio de 1969, se inici una accin militar concertada la cual
se conoci como "la guerra del ftbol". La fuerza area salvadorea atac blancos
dentro de Honduras. Asimismo, el ejrcito salvadoreo lanz grandes ofensivas, a
lo largo de la carretera principal que conecta las dos naciones y en contra de las
islas hondureas en el Golfo de Fonseca.
El ejrcito salvadoreo ms grande y mejor equipado que el de Honduras, empuj
al ejrcito hondureo a ms de ochenta kilmetros y captur la capital del
departamento de Ocotepeque. A partir de entonces, el avance salvadoreo se
estanc debido a que estos experimentaron escasez de combustible y municiones.
Una de las principales razones para la escasez de combustible fue la accin de la
Fuerza Area Hondurea, que - adems de destruir la pequea fuerza area
salvadorea - haba daado enormemente las instalaciones salvadoreas de
petrleo.
2

El da despus de que la lucha haba comenzado, la OEA se reuni en una sesin
urgente y pidi un alto el fuego inmediato y la retirada de las fuerzas salvadoreas
de Honduras. El Salvador resisti las presiones de la OEA durante varios das,
exigiendo que primero Honduras se comprometiera a pagar la reparaciones a los
ciudadanos salvadoreos y garantizar la seguridad de los que todava
permanecan en Honduras.
2

Un alto el fuego se organiz en la noche del 18 de julio, pero este entr en vigor
hasta el 20 de julio. La guerra produjo prdidas para ambas partes. Entre 60.000 y
130.000 salvadoreos
40
haban sido expulsados por la fuerza o haban huido de
Honduras, produciendo una grave perturbacin econmica en algunas reas. El
comercio entre las dos naciones se interrumpi totalmente, daando las
economas de ambos pases y amenaz el futuro del Mercado Comn
Centroamericano (MCCA).
38

Golpe de estado de 1972
Luego de la Guerra (1969) el pas exigi a Lpez Arellano, reorganizar el ejrcito.
La guerra, dio lugar a un nuevo sentido del nacionalismo en Honduras. Miles de
trabajadores y campesinos hondureos haban ido al gobierno a pedir armas para
defender su nacin. La lucha poltica interna haba sido suspendido brevemente
durante el conflicto con El Salvador, pero a comienzos de 1970 estaba de nuevo,
en pleno apogeo.
2

El gobierno de Lpez estaba bajo presin para iniciar las reformas administrativas
y electorales, permitir elecciones libres en 1971, reorganizar el ejrcito, y adoptar
nuevos programas econmicos, incluida una revisin de las relaciones de
Honduras con el MCCA. Representantes de las organizaciones sindicales,
campesinas, y las empresas conocidas como las fuerzas vivas se reunieron con
Lpez Arellano.
2

Estos propusieron un Plan de Unidad Nacional, haciendo un llamado a los partidos
polticos a llevar a cabo elecciones libres. As tambin, a crear un gabinete de
coalicin, y una divisin de puestos en el gobierno y escaos en el Congreso. Tras
un largo debate, los partidos polticos tradicionales respondieron a las presiones
de las fuerzas vivas y de los militares. El 7 de enero de 1971, se firm un pacto
poltico para establecer un gobierno de unidad nacional tras las elecciones del 28
de marzo de 1971.
38

Las elecciones de 1971 fueron relativamente libres y honestas. El PLH design a
Jorge Bueso Arias, como su candidato presidencial, y el PNH nomin a, Ramn
Ernesto Cruz. La mayora de los observadores anticipaban una victoria del PLH,
pero el PNH hizo una campaa ms agresiva, haciendo uso de los medios de
comunicacin y tcnicas modernas de campaa poltica, por primera vez en la
historia de Honduras. Luego de finalizada las elecciones, Cruz alcanz el triunfo
en las elecciones de marzo de 1971, con 306.028 votos, mientras que el candidato
liberal obtuvo 276.777 votos; el abstencionismo fue del 32%.
41

42

Una vez en el gobierno, Cruz pareca estar a la altura de los trminos acordados
entre las fuerzas vivas y los partidos polticos. El presidente, nombr a cinco
miembros del PLH, cinco miembros del PNH, y un oficial militar en su gabinete.
Lpez Arellano se mantuvo como jefe de las fuerzas armadas.
2

Cruz empuj a travs de un reacio Congreso un proyecto de ley que recortar los
beneficios fiscales y exenciones de las importaciones. Este proyecto de ley
produjo la oposicin de los sectores empresarial y laboral. Adems entr en
desacuerdos con miembros del partidos liberal, luego de despedir a dos miembros
liberales de su gabinete. A mediados de 1972 el presidente haba perdido la mayor
parte del apoyo de sectores no nacionalistas.
2

La virtual paralizacin de la reforma agraria y el asesinato de varios campesinos
por el ejrcito en el departamento de Olancho enfureci a grupos de campesinos.
En diciembre campesinos y organizaciones sindicales anunciaron una marcha de
hambre de 20.000 personas a Tegucigalpa para protestar contra la poltica agraria
del gobierno. Todo esto provoc que el 4 de diciembre de 1972, los militares
encabezados de nuevo por Oswaldo Lpez Arellano se tomaran el poder, en un
golpe de estado pacfico.
2

Bananagate
El huracn Fif (1974) caus inmensos daos a la economa hondurea. Durante
el segundo perodo de su gobierno, Lpez Arellano experiment serios problemas.
En 1974 la economa creca a ritmo lento, en parte por el inmenso dao causado
al pas, por el huracn Fif en septiembre de ese ao. La tormenta fue el desastre
natural ms devastador en la historia reciente de Honduras. Ms de 10.000
personas perdieron la vida, adems de causar inmensos daos a la industria del
banano.
2

En 1974, Honduras junto a otros pases exportadores de banano acordaron cobrar
50 centavos por caja exportada de banano. El impuesto de Honduras haba
entrado en vigor en abril de 1974, pero fue cancelada repentinamente, cuatro
meses despus. Poco despus, comenzaron a circular informes de que la United
Brands Company a travs de su presidente, Eli M. Black, haba pagado $1.2
millones a las autoridades hondureas para conseguir la derogacin del impuesto.
Lpez Arellano y su ministro de economa, Abraham Benatton Ramos resultaron
involucrados en el soborno segn The Wall Street Journal en su edicin del 9 de
abril de 1975.
43

44

Las Fuerzas Armadas de Honduras reaccionaron al escndalo, destituyendo a
Lpez Arellano y reemplazndolo con el coronel Juan Alberto Melgar Castro.
45

Melgar Castro result ser de una lnea ms conservadora que Lpez Arellano.
Debido a eso, "mostraba menos decisin en cuanto a llevar a la prctica el
programa de reformas." Durante su gobierno se crearon organismos asesores
para lidiar con los problemas del pas. El 19 de mayo de 1975, se cre el Consejo
Asesor de la Poltica Bananera. Estes organismo sugiri la derogacin de las
concesiones bananeras, acto que fue llevado a felz trmino con el Decreto-Ley
No 253.
46

El 9 de marzo de 1976, se cre el Consejo Asesor del Jefe de Estado (CADEJE)
compuesto de 35 miembros propietarios y 35 miembros suplentes, con el objetivo
de proponer al Jefe de Estado un proyecto de Ley Electoral. As tambin, como de
emitir los dictmenes u opiniones que correspondan sobre los asuntos que le sean
presentados por el Jefe de Estado. Y finalmente, presentar al jefe de Estado
presentar inicianativas sobre la problematica nacional. Los partidos tradicionales y
COHEP, entre otros, se negaron a ser parte del este consejo.
46

Juan Alberto Melgar Castro quiso postularse a la presidencia con el apoyo de
disidentes de los partidos Nacional y Liberal as como del PINU y la Democracia
Cristiana. Esto no fue visto con buenos ojos dentro del Consejo Superior de las
Fuerzas Armadas y propusieron a Melgar Castro un "un cambio de rumbo del
gobierno", exigiendo entre otras cosas la destitucin de miembros del gabinete de
gobierno de Melgar. El jefe de Estado rechaz estas exigencias, y fue destituido el
7 de agosto de 178, en su lugar se nombr una junta de gobierno encabezada por
el Jefe delas Fuerzas Armadas, Policarpo Paz Garca.
46

Restablecimiento de la democracia
Elecciones de 1980
La intromisin de los gobiernos comunistas de Unin Sovitica y Cuba en los
asuntos internos de algunos pases centroamericanos, provoc la cada del
presidente Anastasio Somoza en Nicaragua (1979) y la desestabilizacin del
gobierno salvadoreo. Temiendo el efecto domin en la regin, la administracin
estadounidense de Jimmy Carter presiono al Gral. Paz Garca a llevar a cabo
elecciones en Honduras. Policarpo Paz Garca cedi a las presiones
norteamericanas y en abril de 1980, la ciudadana hondurea fue convocada a las
urnas para elegir a los delegados para un nuevo Congreso.
En las elecciones de 1980, todo apuntaba para una fcil victoria del Partido
Nacional encabezada por el nacionalista, Ricardo Ziga Agustinus, ya que El
Partido Nacional pareca ms unido y organizado que su principal opositor el
Partido Liberal. Adems, la mayora de la poblacin hondurea, asuma que el
PNH sera favorecido por los militares en el poder. Por otro lado, el Partido Liberal
sufra de divisiones internas y falta de liderazgo, luego de las muertes del
expresidente Ramn Villeda Morales y de su posterior lder, Modesto Rodas
Alvarado en 1979.
La eleccin de abril 1980 produjo un registro de ms de 1.2 millones de
hondureos. De estos alrededor de 1 millon de hondureos votaron (ms del
81%). El elevado nmero de votantes favoreci al PLH, que gan 49,4 % de los
votos emitidos. Bajo un sistema de distribucin complejo, el PLH gan 35 escaos
en el Congreso, el PNH, 33 y el Partido Innovacin y Unidad, 3. Este resultado
produjo un considerable debate sobre la composicin del prximo gobierno. Hubo
acuerdo general sobre el nombramiento de Paz Garca como presidente interino,
por lo que las disputas se centraron en la composicin del gabinete.
En ltima instancia, Roberto Suazo Crdova, nuevo lder del PLH fue nombrado
presidente del Congreso; asimismo el PLH tambin gan cinco de los escaos en
la nueva Corte Suprema de Justicia. El gabinete se dividi entre los tres partidos
polticos y los militares. Las Fuerzas Armadas, recibi el Ministerio de la Defensa
Nacional y Seguridad Pblica, as como el Ministerio de Relaciones Exteriores, y el
PNH adquiri las principales posiciones econmicas.
Elecciones presidenciales de 1981
Al Congreso le tom ms de un ao para redactar una nueva Constitucin y una
ley electoral para las elecciones presidenciales y parlamentarias de 1981. El
trabajo fue lento, y las elecciones inicialmente previstas para agosto de 1981 tuvo
que ser pospuesta hasta noviembre. Mientras tanto, el Tribunal Nacional de
Elecciones (Tribunal Nacional de Elecciones - TNE) por unanimidad, acept la
condicin jurdica necesaria para que el Partido Demcrata Cristiano (PDCH)
ocupase un lugar en la boleta electoral de 1981.
A pesar de la presencia de los candidatos del PINU y el PDCH en las votaciones
qued claro que esta eleccin sera esencialmente un asunto de dos partidos: El
Partido Liberal y el Partido Nacional. El 29 de noviembre de 1981, de los
1.214.735 hondureos registrados, aproximadamente el 80,7%, votaron, dando al
PLH una victoria arrolladora. El candidato Liberal, Roberto Suazo Crdova gan
las elecciones con 636.392 votos (52,4%), contra 491,089 votos recibidos por el
candidato opositor, Roberto Zniga Agustinus del Partido Nacional recibi 491,089
votos. Mientras tanto, el PINU y el PDCH se repartieron los restantes 48.582
votos. Asimismo, el PLH gan el 61% de las municipalidades. Suazo Crdova fue
investido como presidente de Honduras en enero de 1982, poniendo fin a casi una
dcada de gobernantes militares.
Gobierno de Suazo Crdova
Roberto Suazo Crdova, un mdico rural de La Paz, era un veterano de la lucha
poltica interna de Honduras, pero no tena el tipo de experiencia que lo podra
haber preparado para desempear un papel destacado a nivel internacional. En su
discurso inaugural, Suazo Crdova se enfoc en la necesidad de la libre
determinacin y el deseo de su administracin de permanecer neutral frente a la
crisis regional que afectaba a Centroamrica.
2

Sin embargo, poco a poco, Suazo Crdova comenz a percibir al gobierno
Sandinista de Nicaragua como una fuerza subversiva que pretenda socavar la
estabilidad poltica en Honduras a travs de la propaganda, intimidacin y ayuda
directa a grupos subersivos en Honduras. Tanto la administracin de Suazo como
las Fuerzas Armadas de Honduras coincidieron en este punto. Esto llev a la
expansin del papel de Estados Unidos en Honduras, tanto como asesor poltico y
como proveedor de ayuda militar y econmica.
2

El Brigadier General Gustavo lvarez Martnez, quien asumi el cargo de
comandante de las fuerzas armadas en enero de 1982 surgi como un poltico de
lnea dura en contra de los Sandinistas. lvarez declar pblicamente que
Honduras estaba "en una guerra a muerte" con Nicaragua, pero crea que la
guerra debe llevarse a cabo bajo los auspicios de una triple alianza entre
Guatemala, El Salvador y Honduras.
2

De acuerdo a varios observadores, lvarez tena otro aspecto en su estrategia
anticomunista; vigilancia domstica, ejecuciones. Segn el coronel Lenidas
Torres Arias, ex jefe de la inteligencia militar, quien haba asumido un puesto de
agregado en Buenos Aires, manifesto a los medios de comunicacin, que el
general lvarez contaba con un escuadrn de la muerte. El Comit Hondureo
para la Defensa de los Derechos Humanos pareci confirmar los cargos hechos
por Torres hasta cierto punto, al dar a conocer el aumento del nmero de
desaparecidos polticos en todo el pas. La poltica de mano dura de lvarez fue
fuertemente criticada por la prensa internacional y grupos internacionales de
derechos humanos.
2

A pesar de estas situaciones, la actividad subversiva en Honduras se expandi en
la dcada de 1980. Gran parte de este incremento se le atribuye directa o
indirectamente a la ayuda Sandinista a agrupaciones como el Partido Comunista
de Honduras. La percepcin de una verdadera amenaza izquierdista
revolucionaria en Honduras elev el perfil de lvarez tanto en Honduras como en
los Estados Unidos.
2

Algunos observadores vieron en lvarez una continuacin de la larga serie de
caudillos militares que haban gobernado el pas desde su independencia. Otros
observadores vean al gobierno de Honduras como un triunvirato. Por un lado el
General lvarez se encargaba de la poltica de la seguridad nacional. Por otro
lado, el presidente Suazo toleraba las decisiones de lvarez Martinez a cambio de
que este lo apoyase militarmente sus polticas internas. Mientras que los Estados
Unidos apoyaba al pas econmica y militarmente a cambio del uso del territorio
hondureo para la formacin y entrenamiento de los contrarrevolucionarios
nicaragenses conocidos como los "Contras". En 1980 la ayuda norteamericana a
Honduras fue de US$3.3 millones de dlares. Para 1982 la ayuda aument a
US$31.3 millones.
2
A comienzo de 1984, lvarez fue destituido de su cargo al
permitir el entrenamiento de tropas salvadoreas en Puerto Castilla por las fuerzas
especiales de EE UU. Otro factor importante en la destitucin de lvarez, fue el
intento del general de reestructurar mando de las fuerzas armadas. Adems, los
oficiales ms conservadores de la cpula militar, pensaron que lvarez llevara al
pas a una guerra abierta contra Nicaragua.
2

El general, Walter Lpez Reyes tom el mando de las Fuerzas Armadas. Esto
produjo una serie de repercusiones tanto en la poltica interna de Honduras y las
relaciones con EE UU. Lpez Reyes, exigi nuevos aumentos en la ayuda militar a
cambio de la cooperacin de Honduras en los asuntos regionales. Asimismo
redujo los ejercicios militares entre entre Honduras y los Estados Unidos.
2

El 21 de mayo de 1985, el presidente Suazo Crdova y el presidente
estadounidense Ronald W. Reagan firmaron un acuerdo para modificar el tratado
de Asistencia Militar de 1954. El nuevo acuerdo permiti a los Estados Unidos
ampliar y mejorar las instalaciones de la base area de Palmerola cerca de
Comayagua.
2

Las elecciones de 1985
Luego de la salida forzada de lvarez el 31 de marzo de 1984, el presidente
Suazo Crdova, previamente opacado por el general, este comenz a mostrar
pistas de convertirse en un caudillo. Aunque la Constitucin prohbe la reeleccin,
Suazo Crdova conspir para nominar a scar Meja Arellano (hombre de su
confianza) para las prximas elecciones. La clave para una potencial victoria de
Meja estaba en la composicin de la Corte Suprema de Justicia, que podra
(segn los trminos de la Constitucin de 1981) decidir una eleccin en caso que
ningn candidato recibiera la mayora de votos. En 1985 la Corte Suprema estaba
compuesta en su mayora de partidiarios de Suazo Crdova.
El congreso se dio cuenta de las maniobras de Suazo y removieron del cargo a
cinco jueces. Esto gener una crisis entre los tres poderes del estado. Suazo
amenaz con declarar estado de emergencia y cerrar el Congreso. La polica
militar puso bajo custodia a Ramn Valladares Soto, el nuevo presidente de la
Corte Suprema de Justicia y a los otros cuatro jueces.
El 3 de abril de 1985, la asamblea aprob por 49-29 votacin una mocin de
censura al presidente por sus acciones. En otra accin ms calculada para frenar
el poder del presidente, la legislatura aprob un proyecto de ley estableciendo las
directrices para las elecciones primarias en los partidos polticos. Suazo vet este
proyecto de ley. Durante los primeros das del litigio entre Suazo y el Congreso, el
jefe de las Fuerzas Armadas, general Lpez se haba declarado neutral en el
conflicto. Como los acontecimientos se comenzaron a degenerar, las fuerzas
armadas convocaron a negociaciones directas entre representantes del ejecutivo y
el legislativo. El 21 de abril se produjo un acuerdo, los lderes del Congreso
anularon el despido de los cinco jueces y dejaron de insistir en su demanda por
elecciones primarias.
En un arreglo complicado, se acord que los candidatos de todas las facciones
polticas podran postularse a la presidencia. El ganador de las elecciones sera el
candidato con ms votos dentro de un mismo partido. Esta disposicin ignor la
disposicin de la Constitucin que indica que el presidente debe ser el candidato
que obtenga la mayora simple de los votos. La campaa presidencial enfrent a
los liberales, Meja Arellano y Jos Azcona en contra del nacionalista, Rafael
Leonardo Callejas. Meja Arellano y Jos Azcona se atacaron entre s aun ms,
que al mismo Callejas, candidato de la oposicin. Esta divisin produjo que
Callejas Romero obtuviese 44% de los votos contra 30% de Azcona. Pero debido
a que el Partido Liberal en un total combinado con los votos recibidos por Mejia
Arellano llev a Azcona a sumar 54% del total de los votos. Callejas present una
protesta pero no pas a ms y as Azcona se qued con la presidencia.
Jos Azcona fue inaugurado el 27 de enero de 1986, en su discurso inaugural, el
nuevo presidente seal los muchos problemas sociales que afectaban al pas, y
dijo que "no hay frmulas mgicas" para resolverlos. Tambin destac la creciente
deuda nacional y se comprometi a cumplir con las polticas exteriores guiadas
por el principio de no intervencin. Para Azcona, las perspectivas de una
presidencia exitosa parecan dbil en parte porque su partido en el congreso se
encontraba dividido y porque la crisis en Amrica Central todava continuaba,
presentando una perspectiva desalentadora para cualquier lder hondureo.
La administracin de Jos Azcona
Jos Azcona intent "distanciarse...de la poltica de Suazo, caracterizada por...una
amplia colaboracin con "los servicios de inteligencia y militares de Estados
Unidos." "Azcona asegur desconocer la presencia de los 'Contras' en Honduras,
lo cual calific que esto sera "una violacin de la Constitucin", y entonces habra
que tomar "las medidas necesarias" para "hacer respetar la soberana" hondurea.
Sin embargo, el presidente Azcona "crea absolutamente en la cooperacin con la
administracin de Ronald Reagan en materia de seguridad.
47

En lo que respecta a la economa, sta registraba "un crecimiento sustancial,
basado en las exportaciones bananeras y cafetaleras.... por otra parte las
actividades industriales y del sector de la construccin estaban en franco declive a
causa de la penuria de inversiones, los compromisos de la deuda externa, que
ascenda a $2.400 millones de dlares y cuyo servicio comprometa una cuota
creciente de los ingresos del Estado, y el paro, que afectaba al 25% de la
poblacin activa.".
47

A pesar de los problemas econmicos del pas fue "la guerra civil nicaragense y
las andanzas de la Contra en Honduras lo que ms absorbi a la administracin
de Azcona. "En marzo de 1986 del Ejrcito Popular Sandinista (EPS) incursion
cerca de Las Trojes, con el prposito de destruir lo campamentos 'Contras'. En
diciembre de ese mismo ao "unidades de los dos ejrcitos se enredaron en
enfrentamientos terrestres junto a la frontera mientras que la Fuerza rea
hondurea, la ms potente de Centroamrica... entr en accin bombardeando
dos pueblos nicaragenses."
47

47

"De errtica e imprecisa puede calificarse la actuacin de Azcona con respecto a
la Contra, que no slo era la raz de los problemas de seguridad externa de
Honduras, sino que tambin alimentaba, por la confluencia de guerrilleros,
mercenarios y personajes de todo pelaje, los crecientes problemas de seguridad
interna. Estaban en auge las redes del contrabando, el crimen organizado y, en
particular, el narcotrfico."
47

El 5 de abril de 1988, fue secuestrado en Comayagela, el narcotraficante Ramn
Matta Ballesteros por soldados Cobras de las Fuerzas de Seguridad Pblica.
Matta que se haba radicado en Honduras luego de haberse fugado de una crcel
de Colombia fue entregado a miembros de la DEA quienes lo trasladaron a la
Repblica Dominicana para interrogarle sobre sus vnculos con el crtel de
Medelln y su responsabilidad en el asesinato de su agente, Enrique Camarena
Salazar. Luego, Matta fue enviado a los Estados Unidos, all fue juzgado y
condenado a cadena perpetua.
46

Como resultado de este hecho, simpatizantes de Matta y grupos de estudiantes y
campesinos quemaron la embajada de los Estados Unidos en Tegucigalpa en
repudio segn algunos observadores por las "injerencias nada sutiles y de
supeditaciones a la superpotencia del norte." "Azcona declar el estado de
emergencia, denunci una supuesta conspiracin del narcotrfico internacional
para desestabilizar Honduras, y desminti que la DEA estuviera involucrada en la
peripecia del narcotraficante."
47

Triunfo del nacionalismo
En noviembre de 1989, Rafael Leonardo Callejas y el Partido Nacional barrieron
con la oposicin, en las elecciones generales. Este significo el triunfo ms
impresionante del Partido Nacional (PNH) electoral del siglo XX. De acuerdo con
los resultados finales. Callejas gan la presidencia sobre su rival liberal, Carlos
Flores Facuss, por 50,9% de los votos , contra 43,1 % de Flores.
38
Fue as como
En 1990 ocurri...la transmisin pacfica del mando del partido de gobierno al
triunfante Partido Nacional de oposicin, acontecimiento que no se repeta desde
1933"
48

Durante la presidencia de Callejas se llev a cabo la expulsin de los ms de
12,000 Contras nicaragenses afincados en territorio hondureo, esto luego de la
derrota electoral del rgimen sandinista a manos de la oposicin. Asimismo,
"merece destacarse la sentencia favorable emitida el 11 de septiembre de 1992
por el Tribunal Internacional de Justicia de La Haya sobre el contencioso con El
Salvador por la jurisdiccin de 420 km de territorio fronterizo (motivo de un
conflicto blico en 1969) en el golfo de Fonseca, que supuso la entrega a
Honduras de tres cuartas partes del rea disputada y la confirmacin de su brazo
de costa en el ocano Pacfico."Tambin durante su gobierno los Estados Unidos
hicieron recortes en la ayuda militar a Honduras, que pas de $ 41.1 millones en
1989 a slo $ 2,7 millones para 1993 " ello, una vez finalizada la guerra fra. Los
polticos estadounidenses comenzaron a ver el ejrcito hondureo, no como un
aliado contra el comunismo, sino como un obstculo corrupto y costoso para la
democracia del pas.
38

En el plano econmico, Callejas afront las dificultades de otros gobiernos de la
zona a la hora de aplicar medidas de estabilizacin financiera y ajuste estructural
siguiendo el precepto del FMI, trascendental empresa que puso en marcha
confiado en la popularidad de la que gozaba como flamante mandatario. Objetivo
prioritario de Callejas era retomar el dilogo con los organismos multilaterales de
crdito, cuando se cumpla un ao de la declaracin por el Banco Mundial a
Honduras como pas inelegible para el desembolso de nuevos prstamos.
49

"La Ley de Ordenamiento Econmico, traducida en sucesivas devaluaciones de la
moneda nacional, el lempira -que desde 1920 haba mantenido un tipo de cambio
fijo con el dlar-, los despidos masivos en el sector pblico y la reduccin del gasto
social, castig inevitablemente a extensas capas de la poblacin ya de por s
golpeadas por las carencias propias de un pas pobre y con un reparto de rentas
muy desequilibrado, y el reciente y agudo desabastecimiento de todo tipo de
productos de primera necesidad, provocando, ya en los primeros meses de la
administracin de Callejas, una fuerte contestacin social que se expres en
agitaciones callejeras y huelgas sectoriales convocadas por unas organizaciones
sindicales muy batalladoras."
50

49

"A corto plazo, Callejas "al menos, pudo presentar como un logro la reanudacin
de la asistencia financiera internacional, lo cual, unido a las excelentes relaciones
con la potencia norteamericana, facilit la condonacin por Washington en
septiembre de 1991 de 430 millones de dlares de deuda bilateral."
49
"Al final de
su mandato, la poltica neoliberal de Callejas se saldaba con un balance bastante
discreto en la macroeconoma, con un crecimiento anual medio de slo el 1,5% del
PIB y una inflacin errtica que nicamente en el ejercicio de 1992 cay por
debajo del 10% anual, e indiscutiblemente desastroso en el terreno social."
49
."
50

Como era de esperarse, el candidato opositor Carlos Roberto Reina del Partido
Liberal gan las elecciones presidenciales el 28 de noviembre de 1993. Lo que no
se esperaba fue el tremendo margen (51%), por el cual Reina se impuso a
Oswaldo Ramos Soto del gobernante Partido Nacional (PN). De esta forma, las
elecciones confirmaron una vez ms el dominio de los dos principales partidos de
la poltica hondurea.
51

El 27 de enero de 1994, Reina que se gan a pulso por sus advertencias de que
iba a "cortarles las uas largas a los corruptos" ... tomo posesin como cuarto
presidente constitucional de Honduras desde 1982... Dispuesto, segn sus
palabras, a "derrotar la corrupcin y cambiarle a la patria su rostro avergonzado.
52

53

Una vez en el poder, Reina "emprendi acciones definitivas para subordinar al
poder civil los ltimos mecanismos con los que las Fuerzas Armadas haban
tutelado a los sucesivos gobiernos constitucionales. Pasos decisivos para la
desmilitarizacin del Estado, que era como decir el fortalecimiento de la
democracia y la sociedad civil, fueron la creacin de una Polica Civil y la abolicin
del servicio militar obligatorio...
54

52
considerado por Reina innecesario tras la
desaparicin de las tensiones"
52
en Centroamrica.
Reina puso en marcha la Comisin Interventora y Fiscalizadora del Estado para
investigar los actos de corrupcin...Pero las bienintencionadas y sinceras
iniciativas de Reina para moralizar las instituciones y la vida pblica hondureas
se saldaron con unos resultados ms que dudosos. "As, las investigaciones
judiciales sobre el entorno del ex presidente Callejas por la presunta comisin de
delitos de corrupcin y abuso de autoridad terminaron empantanadas, a la vez que
menudearon unos escndalos de corrupcin administrativa que golpearon de lleno
al Ejecutivo liberal, el cual difcilmente poda reclamar credibilidad si no aseguraba
la probidad de sus propios miembros."
52

"Por lo que respecta a la economa, el balance, mixto, fue objeto de diversas
interpretaciones. Reina apost por unas polticas de austeridad financiera y de
reajuste de la plantilla de funcionarios, conforme a los preceptos liberales."
Durante los cuatro aos de la presidencia de Reina el pas experiment un
crecimiento del PIB fue del 2,5% por culpa de la recesin del 1,9% de 1994, ya
que 1995 y 1997 registraron una tasa positiva del 4,5%. La inflacin se mantuvo
los tres primeros aos por encima del 25%, y slo en el ltimo descendi hasta el
12,7%, comportamiento que fue parejo a las recuperaciones de la cotizacin del
lempira con respecto al dlar y del nivel de las reservas de divisas. Las subidas
impositivas y el encarecimiento de la cesta de la compra crearon descontento
social, y el irregular crecimiento de la economa no fue notado en absoluto por una
amplia mayora de la poblacin afectada por estrecheces y penurias de toda
ndole. La crisis energtica que al comienzo del mandato gener interminables
apagones elctricos, trajo perjuicios aadidos a la economa nacional.
52

Reina concluy su mandato el 27 de enero de 1998 con la toma de posesin del
presidente salido de los comicios del 30 de noviembre de 1997, su compaero de
partido Carlos Roberto Flores Facuss.
52

El ingeniero, Carlos Roberto Flores Facuss asumi el cargo en 1998. "Flores
inaugur programas de reforma y modernizacin del gobierno hondureo y la
economa, con nfasis en ayudar a los ciudadanos ms pobres de Honduras, pero
su gobierno se vio afectado por la catstrofe natural del huracn Mitch, que arras
el pas a los pocos meses de iniciado su mandato".
55

"Su diligente gestin de la reconstruccin, que involucr una copiosa ayuda
internacional, pali mayores daos humanitarios y su administracin, no se vio
empaada por la corrupcin. La recuperacin econmica fue ms rpida de lo
esperado, pero la pobreza y las desigualdades no disminuyeron en igual medida.
Por otro lado, su gobierno tampoco consigui frenar la rampante violencia
social".
55

Siglo XXI
Crisis Poltica y Sucesin Constitucional en 2009
Ricardo Maduro se convirti en el primer presidente electo del siglo XXI, luego de
celebradas las elecciones del 25 de noviembre de 2001. Maduro del Partido
Nacional, consigui el 52,2% de los votos, contra el 44,2% del Profesor Rafael
Pineda Ponce. El objetivo principal de Maduro, fue su lucha contra la ola de
criminalidad que asolaba al pas.
56

"Ejemplo de poltico-empresario de mentalidad pro-mercado, Maduro combati la
violencia de las bandas juveniles, y obtuvo xitos ms visibles en la estabilizacin
de la economa y la reduccin de la deuda externa. Sin embargo, dej intacto el
problema de la pobreza. En el campo internacional, Maduro, adhiri a Honduras al
CAFTA y despach al Batalln Xatruch hacia Irak."
57
En enero de 2006 finaliz su
mandato cuatrienal, tomndole el relevo el liberal Manuel Zelaya.
El presidente, Manuel Zelaya "protagoniz un inesperado viraje: entr en tratos
petroleros con el venezolano Hugo Chvez, gobern con una poltica de izquierda,
se alej de Washington y meti a Honduras en el ALBA".
58

Su siguiente proyecto, era abrir un proceso constituyente a la imagen de los ya
establecidos en otros pases latinoamericanos como Venezuela o Ecuador,
obteniendo el apoyo de un grupo de hondureos seguidos por los menos
afortunados, lo que ocasion la enemistad con los poderes tradicionales del pas,
polticos de su mismo partido, grandes empresarios, iglesias, instituciones de la
sociedad civil, intelectuales, judicatura, quienes, con apoyo del ejrcito,
destituyeron a Manuel Zelaya y declararon ilegal su encuesta el 28 de junio de
2009. Ese mismo da, los militares depusieron a Zelaya y el Congreso eligi para
sustituirle al tambin liberal Roberto Micheletti".
58

59
Este hecho fue calificado
como "golpe de estado" por la comunidad internacional y dividi al pas entre los
que apoyaban a Zelaya y resistieron al golpe y los que estaban en contra de la
constituyente.
El Consejo Permanente de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), se
reuni con carcter de urgencia y emiti una resolucin de "condena al golpe de
Estado en Honduras y dieron apoyo del gobierno del presidente Jos Manuel
Zelaya, y la continuidad democrtica en el pas centroamericano".
60

As como la OEA, la mayora de pases de otros continentes, expresaron la
necesidad de reintegrar al mandatario destituido y restablecer el orden jurdico en
el pas y desconocieron el mandato de facto de Micheletti. No obstante, el
congreso hondureo y el mismo Micheletti, se mantuvieron firmes en su decisin y
Zelaya no termin su mandato, luego de ingresar al pas y refugiarse en la
embajada de Brasil.
Restablecimiento del rden constitucional
A finales del 2009, en medio de esta crisis, Honduras celebr sus elecciones bajo
un decreto de suspensin de garantas constitucionales, y sin la participacin de
observadores de la comunidad internacional, excepto por algunos que asistieron
enviados por organizaciones internacionales de extrema derecha. Al final de stas,
result ganador el candidato del tradicional derechista y conservador Partido
Nacional Porfirio Lobo, "un empresario agrcola que articula un discurso centrista y
conciliador. Lobo recibi un pas resquebrajado,y altamente polarizado, en lo
poltico, social y econmico, y sometido adems a la observacin democrtica de
la comunidad internacional, parte de la cual (incluida la OEA) aguardaba el
desarrollo del curso poltico, para decidir si reconoceria la legitimidad del nuevo
mandatario hondureo".
61

62

Solo "Estados Unidos, Colombia, Canad, Panam, Costa Rica y Per, le dieron
su reconocimiento automtico despus de observar las masivas elecciones.
63

Por este motivo 'Pepe' Lobo se pas la mayor parte de de primer ao de gobierno
(2010) sumergido en lograr el reconocimiento de la comunidad internacional. El
primer paso de su administracin fue conseguir que Honduras regresar al seno
del Sistema de Integracin Centroamericana (SICA) el 20 de de julio de 2010,
durante una cumbre de jefes de Estado del organismo.
64
Hasta febrero de 2011,
menos de la mitad (92) de los pases de la comunidad internacional reconocan el
gobierno de Lobo.
En mayo de 2011, Honduras fue readmitida en el seno de la Organizacin de los
Estados Americanos (OEA). Honduras obtuvo su reingreso gracias a 32 votos a
favor y 1 en contra; Ecuador quien a travs de su presidente Correa quien exiga
la suspensin de todos los juicios contra Zelaya y su regreso a Tegucigalpa.
65

Las negociaciones llegaron a su fin...con la firma del llamado "Acuerdo para la
Reconciliacin Nacional y la Consolidacin del Sistema Democrtico en la
Repblica de Honduras" por parte de Zelaya y Lobo, quienes se vieron cara a cara
en una reunin realizada en la ciudad colombiana de Cartagena de Indias.
65



















Captulo V: Historia de Nicaragua
El origen del nombre Nicaragua no est del todo claro, y an hoy divide a los
historiadores y estudiosos del lenguaje. Segn una versin, proviene del nhuatl
nic-anahuac (hasta aqu los de anahuac), otra versin, considera que proviene de
una voz maya. Existe, adems, entre otras, la ms difundida versin aunque
tambin la menos respaldada por los expertos, segn la cual el nombre
"Nicaragua" se deriva del nombre de Nicarao, quien supuestamente fue un jefe
amerindio asentado en el territorio del actual departamento de Rivas que recibi a
los primeros conquistadores espaoles a orillas del actual Lago Cocibolca, de
Granada o Gran Lago de Nicaragua, al que Gil Gonzlez Dvila llam "la Mar
dulce".

Mapa de Amrica Central en 1860.
Sociedad precolombina

Los primeros pobladores que llegaron a Centroamrica procedan del Norte. El
grupo de los Maya-Quich ocup la regin de Yucatn, Chiapas y Guatemala. El
grupo de los Nahoas se estableci en el valle de Anahuac.

Otras tribus que poblaron Centroamrica fueron las Caribisis y Chibchas. Los
Caribisis fueron desalojados de su territorio por los Mayas y los Quichs, en
Guatemala y del istmo de Rivas en Nicaragua, por los Chorotegas.

Los primeros pobladores eran nmadas, vivan de la caza, la pesca y la
recoleccin de frutas silvestres. Con el tiempo aprendieron a cultivar la tierra,
sembraron maz, frijoles y otras plantas. Empezaron a formar aldeas. Se volvieron
sedentarios.

Crean que el universo haba sido creado por los dioses. Crean que el hombre
haba sido creado de maz. Para mantenerlo contento a los dioses, les rendan
diferentes formas de culto. El ms importante era el sacrificio humano.

ORGANIZACIN POLTICA Y SOCIAL.
A la llegada de los espaoles, Nicaragua, estaba habitada por las siguientes
tribus:

Nagrandanos, Matagalpas, Ramas, Dirianes, Chontales, Miskitos, Nicaraos,
Zumos.

1- ORGANIZACIN POLTICA: Durante la ocupacin de Nicaragua, por las tribus
precolombinas, stas estuvieron gobernadas por dos clases de gobierno
a) Esencialmente democrtico: En este tipo de gobierno los nativos se gobernaban
por un CONSEJO DE ANCIANOS O MONEXICO, cuyo jefe era EL TEYTE.
El Monexico se reuna en un ranchn llamado GALPN. El Teyte propona
cuestiones de orden civil y militar al Monexico, para su discusin.

b) Un despotismo: En este tipo de gobierno, el CACIQUE era el jefe o gobernante,
llegando al este cargo probablemente por herencia, El cacique tena vasallos o
caballeros los que gobernaban los territorios de la tribu y protegan al prncipe.

2 - ORGANIZACIN SOCIAL: La sociedad precolombina nicaragense se divida
en 3 grupos:

a) Dominante: Integrado por ancianos, sacerdotes, caciques, guerreros, regidores
y oficiales ejecutivos.

b) Capas medias: En esta se encontraban, oficiales subalternos de carcter
administrativo, agricultores independientes y artesanos.

c) Capas Populares: Estaba integrada por los sirvientes, que eran hombres libres y
poda vender su fuerza su fuerza de trabajo y hasta su libertad por cierto tiempo,
pudiendo recuperarla despus. Tambin estaban los esclavos, que eran individuos
que caan prisioneros de guerra y podan ser sacrificados.


CARACTERSTICAS DE LA ECONOMIA.

La economa precolombina estaba basada en la agricultura. Los nativos para
obtener buenas cosechas empleaban la tcnica de la agricultura de milpa o de
roza, la cual consista en: derribar rboles y maleza, para luego realizar la quema
y la ceniza abonaran la tierra.
Cuidaban sus cosechas subiendo a muchachos sobre plataformas cercanas a los
cultivos y con sus gritos espantar a los pjaros que llegaban a comerse las
semillas o el maz tierno.
Cultivaban maz, frijoles, mandioca o yuca dulce, cacao, legumbres, tabaco,
algodn, calabazas, henequn, quequisque, pltano, etc.


LA RELIGIN Y EL ARTE.

RELIGIN: En cuanto a la religin, los nativos precolombinos de Nicaragua tenan
ideas acerca de la creacin del hombre, del diluvio, de la inmortalidad del alma y
de los premios o castigos en la otra vida.

Los indgenas realizaban sacrificios humanos y auto sacrificios.

1 - Los sacrificios humanos: Estos los hacan para atraerse la simpata y la
consideracin de sus dioses. Los hacan en honor a Quiateot, dios de la lluvia, con
el fin de que les concediera abundantes lluvias.
2 - El auto sacrificios: Se realizaban en ciertos das del ao, procesiones en donde
al llegar a la plaza la gente se detena y se haca sangrar orejas, brazo, piernas,
etc., para luego, con la sangre, regar las mazorcas de maz y llevarlas como
reliquias.
Para convertirse en sacerdote, el aspirante era encerrado en alguno de los
templos principales durante un ao, dedicado a la oracin y ejercicio de piedad.
Despus del ao, su salida era motivo de alegra y se celebraban grandes fiestas,
danzas y borracheras. Los sacerdotes estaban a cargo del culto y se les llamaba
TAMAGEST.
Los templos eran anchos, oscuros y bajos. Servan para guardar imgenes, all se
realizaban los cultos y tambin guardaban armas como arcos, corazas y yelmos
de oro.

Los dioses de los nativos se dividan en:

1- Dioses Mayores: TAMAGASTAD Y CIPALTONATL.(diosa madre)
2- Dioses Menores:
Cachilguengue : Personificacin del tiempo.
Quiateot: dios de la lluvia.
Visteot: dios del hambre.
Mazet: dios de la caza.
Mixcoa: dios del comercio.
Xilonem: diosa del maz.

EL ARTE: Destacaron en cermica, escultura, msica, arquitectura, pintura y arte
rupestre.

CERMICA: Fue la manifestacin artstica ms notable de nuestros aborgenes y
goza de gran prestigio en el mbito americano, como una de las mejores.
Fabricaban: tazas, tazones, platos trpodes, vasijas, etc.

ESCULTURA: Abundan principalmente en la isla Ometepe Zapatera. La mayor
parte de estos dolos de piedra, llevan en la cabeza, unos morriones, que
representaban fauces abiertas de monstruos y fieras, siendo estos morriones, muy
lujosos.

MUSICA: Esta constaba de una sucesin de notas sentimentales, en donde
impera la tristeza. Sus instrumentos de msica eran: la marimba, el Atabal, la
Chirima, el Tun, la Ocarina, etc.

ARQUITECTURA: Construan con piedra, lodo, cal y arena sus templos religiosos.
Las casas o chozas las modificaban con caas y madera y los techos con palma y
paja.

PINTURA: Los colores que aparecen en los diversos motivos de la decoracin
indgena eran cuatro: rojo, blanco, negro, ocre o caf.


ARTE RUPESTRE O GRABADOS HECHOS EN PIEDRA. : Ayudados con
cinceles, grababan figuras de animales como: conejos, comadrejas, iguanas,
ardillas, etc. La abundancia del simio, parece significar o representar el carcter
sagrado o totmico. Tambin grabaron mscaras en abundancia siempre con
carcter religioso.

CONFECCION CON FIBRAS VEGETALES: Tejan el algodn, de la cabuya y el
henequn hacan cordones, sogas, hamacas, tapetes, etc., con jcaras y
calabazas hacan huacales, nambiras, cucharas, etc.

Con PIEDRA VOLCNICA, la utilizaban como piedra de moler o para hacer
hachas y puntas de lanzas.

Adems se distinguieron trabajando EL ORO, el cual era muy apreciado
poca Colonial

Mapa de las diferentes entidades territoriales que existan en Nicaragua y el resto de Centroamrica en el siglo XVI antes de
la llegada de los espaoles.
El primer europeo en poner el pie en Nicaragua fue Cristbal Coln, que se refugi
de una tormenta al doblar la desembocadura del ro Coco en el cabo Gracias a
Dios, en la costa del Caribe, el 12 de septiembre de 1502 en su cuarto y ltimo
viaje.
El primer conquistador que visit parte de las regiones costeras del Pacfico
nicaragense, en 1522-1523, fue Gil Gonzlez Dvila, quien durante su recorrido
tuvo contacto con un poderoso cacique indgena llamado Nicaragua, Niqueragua o
Nicarao, en cuyos dominios se bautizaron 9.017 personas y se recogieron 18.506
pesos de oro bajo. Despus Gonzlez Dvila se traslad a un territorio llamado
Nochari, situado unas seis leguas al norte de la corte del rey Nicarao, donde
habitaban cinco reyes llamados Ochomogo, Nandapia, Mombacho, Morati y
Gotega (Coatega). All se bautizaron 12,607 personas ms, y un poderoso rey
llamado Diriangn vino con un suntuoso cortejo a entrevistarse con los espaoles,
pero a los pocos das regres para atacarlos. La expedicin logr vencer a las
tropas de Diriangn, pero tuvo que retirarse a los dominios de Nicarao, donde
hubo otro enfrentamiento con los indgenas. Finalmente, Gonzlez Dvila opt por
marchar hacia el sur, y en el golfo de Nicoya se reembarc con destino a Panam,
sin haber dejado fundacin alguna.
En 1524, Francisco Hernndez de Crdoba, enviado por el gobernador de Castilla
del Oro Pedrarias Dvila, fund las dos primeras ciudades en lo que seria ms
tarde Nicaragua: Granada, a orillas del Lago Cocibolca, y Santiago de los
Caballeros de Len, a orillas del Lago Xolotln.
Bajo la gobernacin de Pedrarias Dvila la tierra que luego sera llamada
Nicaragua sufri una alarmante despoblacin por los abusos de Dvila, quien hizo
gala un extremado salvajismo en la busca de recursos y esclavos para las minas
de Potos, y para servir de cargueros. A lo anterior se unieron las epidemias de
enfermedades desconocidas, algunas de origen europeo que aniquilaban a los
indgenas, y las propias de la tierra, que hacan mella en los conquistadores. Los
abusos que este gobernador cometa en su continua bsqueda de la riqueza forz
a huir a la poblacin. Indios y espaoles, fueron vctimas por igual de los mtodos
de exaccin que Dvila puso en prctica. Dvila muri con 96 aos el 6 de marzo
de 1531 y le sucedi Rodrigo de Contreras que gobern el territorio desde 1534
hasta 1542 siguiendo la senda de abusos que Dvila haba iniciado.
1

Durante el periodo colonial, Nicaragua form parte de la Capitana General de
Guatemala. Durante ese periodo Nicaragua fue la principal va de comunicacin
entre el Pacfico y el Atlntico ya que tena un sistema de transporte lacustre que
facilitaba el movimiento de materias y personas a regiones aledaas. El Realejo
fue en particular uno de los puertos principales en el Pacfico donde se
construyeron gran parte de los galeones entre Manila y Acapulco. El Realejo, entre
los siglos XVI y principios del XIX, sirvi como uno de los puertos principales en el
comercio de esclavos para las colonias en el Pacfico como Per, Ecuador,
Colombia, Acapulco, etc. y como punto de concentracin de las riquezas que se
obtuvieron por medio del comercio bimetlico (Plata para China por medio de
Manila, y oro para Espaa. Gran parte de esos movimientos, pasaron Nicaragua
ya que era la ms fcil y mejor protegida, aun as Nicaragua fue atacada por
diferentes naciones, Inglaterra en particular.
En el siglo XVII, los ingleses se establecieron en la Costa de los Mosquitos, as
llamada por el nombre de los habitantes indgenas misquitos, con los que los
ingleses se mantuvieron en buenas relaciones. Fundaron all la ciudad de
Bluefields.
Hasta fines del siglo XVIII, el actual territorio nicaragense estaba dividido en una
gobernacin (Nicaragua, con capital en Len) y los corregimientos de Chontales,
El Realejo, Matagalpa, Monimb y Quezalguaque. En 1787, estos corregimientos
fueron suprimidos y, junto con el corregimiento de Nicoya, anexados a Nicaragua,
que se convirti en una Intendencia del reino de Guatemala.
En las Cortes de Cdiz, la Intendencia de Nicaragua estuvo representada por el
licenciado Jos Antonio Lpez de la Plata, quien junto con su colega de Costa
Rica Florencio del Castillo logr en 1812 que se creara la Provincia de Nicaragua y
Costa Rica, como unidad poltica y administrativa distinta de Guatemala. Esta
provincia desapareci debido a la restauracin absolutista de 1814 y fue
restablecida en 1820, al ponerse nuevamente en vigencia la Constitucin de
Cdiz. El Intendente de Nicaragua, Miguel Gonzlez Saravia y Colarte, se convirti
en Jefe Poltico Superior de la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. La provincia
se divida en siete partidos: Costa Rica, El Realejo, Granada, Len, Nicaragua
(Rivas), Nicoya y Nueva Segovia.
1


Independencia de Centroamrica
Los acontecimientos independentistas de Mxico, en concreto la puesta en
marcha del Plan de Iguala provocaban mucha agitacin en las provincias que
haban pertenecido al reino de Guatemala y que en el marco de la Constitucin de
Cdiz ya haba dejado de ser una sola unidad poltica: Chiapas, Guatemala (con
El Salvador), Comayagua (Honduras), y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica.
Con la total indiferencia de las clases populares, los grandes terratenientes y la
jerarqua catlica se haban ido definiendo en dos grande grupos y cada uno de
ellos editaba un peridico. El grupo proindependentista, que editaba el diario El
editor constitucional, estaba encabezado por Pedro Molina, Jos Mara Castilla,
Manuel Monffar y Jos Francisco Barrundia. El otro grupo era partidario de estar
a la expectativa y ver que pasaba. Este editaba el diario El amigo de la patria y lo
encabezaban Jos Cecilio del Valle.
El territorio de Chiapas, que hasta 1820 haba pertenecido al reino de Guatemala,
se adhiri al plan de Iguala anexionndose a Mxico. Cinco das despus, el 15 de
septiembre de 1821, se realiz una reunin de personas nobles de la Ciudad de
Guatemala convocada por el Jefe Poltico Superior de Guatemala Gabino Ganza
en donde se lleg al acuerdo de declarar la independencia pero hacerla efectiva
tras la aprobacin en un Congreso de las provincias. Se constituy una Junta
Provisional Consultiva presidida por Ganza, de la que form parte como Ministro
de Hacienda el jurisconsulto Miguel Larreynaga, nacido en Telica.
En un pequeo intervalo de tiempo, menos de 6 aos, Espaa perda la mayora
de sus posesiones en Amrica, para el 2 de diciembre de 1821 solo mantena
Cuba, Puerto Rico y unos pocos puntos aislados en la costa de Colombia. En la
pennsula el desorden imperaba por todos los lados, guerrillas operando en
Galicia, Catalua y Castilla, sublevacin incluso de la guardia real y el pas al
borde de la guerra civil llegando a la intervencin extranjera en 1823 de los
llamados Cien Mil Hijos de San Luis, lo que en 1763 era un fuerte imperio mundial
se vea convertido en una mera sombra.
Anexin al imperio de Iturbide
Los puntos bsicos del plan de Iguala, que estaba ejecutando Iturbide en Mxico,
eran; independencia del pas, unidad de criollos y espaoles, religin oficial la
Catlica y organizacin poltica como monarqua constitucional bajo Fernando VII,
eran apoyados, y hechos suyos, por la oligarqua de Guatemala. Esto produca la
independencia del pas pero sin ningn cambio social.
La similitud de intereses y el hecho de la anexin de Chiapas a Mxico, llev a
Gabino Ganza, jefe poltico superior, a convocar una reunin el 5 de enero de
1822 para proponer la incorporacin de Guatemala a Mxico. La propuesta fue
aceptada, y Guatemala pas a integrase en el Imperio Mexicano de Agustn de
Iturbide.
El 11 de octubre de 1822 la Diputacin Provincial de Nicaragua y Costa Rica,
reunida en Len, proclam la independencia absoluta de Espaa y la anexin a
Mxico. Aunque todos los pueblos apoyaron la independencia, los partidos de
Granada y Costa Rica se separaron de la provincia, y constituyeron Juntas
Gubernativas separadas de las autoridades de Len. Pronto se exacerbaron los
nimos y a principios de 1823, estall una guerra civil cuando Len atac
Granada, sin xito.
Provincias Unidas de Centroamrica
El 19 de marzo de 1823 el general mexicano Antonio Lpez de Santa Anna
emprendi una campaa militar contra Iturbide y logr derrotarlo. Los partidarios
de la independencia total llamaron a la organizacin de un Congreso de las cinco
provincias del reino de Guatemala. El general Filsola convoc el congreso, al que
no asisti Chiapas, confirmando as su definitiva separacin de Guatemala. El
congreso se reuni en la Ciudad de Guatemala el 24 de junio de 1823 y el 1 de
julio se proclamaba que
las provincias representadas en esta Asamblea son libres e independientes de la
antigua Espaa, de Mxico y de cualquiera otra potencia; y que no son ni deben
ser patrimonio de persona ni familia alguna.
Nacan de esta forma las Provincias Unidas de Centroamrica, un nuevo estado
compuesto por la unin de las cinco provincias Nicaragua, Guatemala, Honduras,
El Salvador y Costa Rica.
El congreso del nuevo estado redact la Constitucin que se proclam el 22 de
noviembre de 1824 y rebautiz al pas con el nombre de Repblica Federal
Centroamericana y las provincias pasaron a ser Estados. La constitucin fue
jurada el 15 de abril en los cinco estados. En Nicaragua la jur Manuel Antonio de
la Cerda. En Nicaragua tardaron en consolidarse las instituciones, debido a la
guerra civil causada por la rivalidad entre las ciudades de Granada y Len.
1

Perodo de Jefatura Suprema
Granada era el principal centro conservador del pas, ya que en ella residan los
ms importantes terratenientes, productores principalmente de caf y de azcar.
En Len, en cambio, predominaban las clases medias artesanales y mercantiles.
En tanto que Granada era el bastin del conservatismo poltico, Len era el
principal centro del liberalismo de Nicaragua. La rivalidad ideolgica entre estas
dos ciudades marcar la historia del siglo XIX en Nicaragua.
El primer Jefe Supremo del Estado de Nicaragua fue el granadino Manuel Antonio
de la Cerda, antiguo dirigente independentista, que asumi el poder el 10 de abril
de 1825. Su vicejefe, Juan Argello, conspir contra l y lo derroc al ao
siguiente. Tuvo lugar una nueva guerra civil entre los partidarios de Cerda y los de
Argello. Argello estableci la capital en Len, pero Granada se neg a
reconocer su autoridad. El 27 de noviembre de 1829, De la Cerda fue fusilado por
orden de Argello. Finalmente, los enviados del gobierno federal de las Provincias
Unidas lograron la pacificacin de Nicaragua, tras el nombramiento como Jefe
Supremo de Dionisio Herrera, que se mantendra en el poder entre 1830 y 1833.
Pocos aos despus, siendo Jefe Supremo Jos Nez (1838-1841), Nicaragua
opt por separarse de la Federacin centroamericana.
La constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica fue hecha a la medida
de los intereses de la oligarqua local de cada una de las antiguas provincias que
buscaban mantener su libertad de accin en sus territorios. Los ejemplos de la
revolucin de Hait, con el levantamiento de los negros y mulatos, o la de
Venezuela con la rebelin de las clases populares aterraban a estos terratenientes
y les oblig a encerrarse en su provincia, ahora convertida en Repblica. Esto hizo
que se desbaratara la frgil unidad que haba dejado la Constitucin de tal forma
que el 30 de abril de 1838 Nicaragua naca como estado independiente.
El 12 de noviembre de ese mismo ao se estableca la primera Constitucin de
Nicaragua, que declaraba la soberana de la nueva nacin, y estableca un
rgimen parlamentario. Segn la constitucin, el poder ejecutivo corresponda a un
"Supremo Director", cuyo mandato durara dos aos.
Perodo del Directorio
Los quince aos siguientes (1838-1853) se denominan en la historia de Nicaragua,
por este motivo, el perodo del Directorio que estuvo marcado por el caos poltico y
social que impona la rivalidad de leoneses y granadinos que propici la invasin
del pas por tropas procedentes de El Salvador y Honduras (1844-1845), bajo el
mando del dictador salvadoreo Francisco Malespn, que saque la ciudad de
Len.
En 1852, siendo Senador Director del Estado Fulgencio Vega (apoyado por el
General Fruto Chamorro]], la capital se fij de manera definitiva en Managua, con
el propsito de poner fin a la sempiterna rivalidad entre Len y Granada, aunque
esta decisin no se hara efectiva hasta 1858.
El 26 de febrero de 1853 fue elegido Supremo Director del Estado de Nicaragua el
conservador Fruto Chamorro. Bajo su mandato, una nueva Asamblea
Constituyente elabor una nueva Constitucin, que puso fin al perodo del
Directorio.
Durante este perodo, Nicaragua se haba convertido en objeto de deseo para dos
grandes potencias, Gran Bretaa y Estados Unidos, dadas las condiciones que su
territorio ofreca para la construccin de un canal entre los ocanos Atlntico y
Pacfico.
1

Protectorado britnico en la Mosquitia
El 12 de agosto de 1841 el superintendente de Belice acompaado por el
supuesto monarca mosquito desembarcan en San Juan del Norte y comunican a
las autoridades nicaragenses que esa ciudad y el resto de la Costa Atlntica
pertenece al reino de Mosquitia. El 10 de septiembre el embajador ingls hace
saber al gobierno nicaragense que el reino de Mosquitia es un protectorado
britnico cuyos lmites se extienden desde el cabo Honduras hasta la
desembocadura del ro San Juan.
Detrs de esta decisin y de la creacin de este reino en la llamada Costa de los
Mosquitos estaba la posibilidad de la construccin de un canal interocenico
(Nicaragua y Panam son los lugares idneos para la construccin de un canal
que una los dos ocanos, para 1835 los estadounidenses ya haban comenzado
sus movimientos para la construccin de un canal por Panam por lo que
Inglaterra solo tena la posibilidad de hacerlo en Nicaragua) para ello se
aprovechara el tramo navegable del ro San Juan que desde su desembocadura
llegaba hasta el Lago de Nicaragua. San Juan del Norte qued incorporado al
reino de Mosquitia y paso a denominarse Greytown.
El reino de Mosquitia no contino al sur, en Costa Rica, dado que el gobierno de
ese pas se opuso por las armas, bajo el mando del presidente Braulio Carrillo.
Nicaragua mand al General Trinidad Muoz a tomar la plaza pero el 1 de enero
de 1848 los ingleses la recuperaron de nuevo para la Mosquitia. Despus hubo
otra escaramuza con Muoz y de nuevo los ingleses, el 8 de febrero entraron en
San Juan y subieron por el ro hasta San Carlos.
Nicaragua opt por la va diplomtica y establece conversaciones con Inglaterra
implicando a los Estados Unidos. De esas conversaciones surgi el tratado
Clayton-Bulwer, firmado el 19 de abril de 1850 por britnicos y estadounidenses,
en el que Gran Bretaa renunci a sus pretensiones sobre un futuro canal
interocenico en Nicaragua y que San Juan del Norte fuera declarado puerto libre
y territorio neutral bajo el reino de Mosquitia.
La Repblica
En 1854 Nicaragua se constituy en Repblica y se instituy la Presidencia por un
perodo de cuatro aos. El primer Presidente de Nicaragua fue el propio Fruto
Chamorro, que asumi el nuevo cargo ese mismo ao. Sin embargo, estall una
nueva guerra civil entre legitimistas (conservadores) y democrticos (liberales), por
lo cual la nueva Constitucin no lleg a entrar en vigor.
Guerra Nacional de Nicaragua
El 17 de octubre llegaron las tropas contratadas por Byron Cole al puerto de San
Juan del Sur y se dirigieron a la conquista del fuerte de San Carlos como
pasajeros en uno de los vapores de la compaa. Fueron repelidos y se vieron
obligados a volver a su punto de partida. Poco despus, el capitn del fuerte dio el
alto a un vapor de la compaa. El capitn del barco no obedeci la orden y desde
el fuerte se orden abrir fuego. El resultado fue la muerte de una mujer y un nio.
Walker, que permaneca en Granada, reaccion mandando fusilar a Mateo
Mayorga, Ministro de Relaciones Exteriores del gobierno de Estrada.
Granada recibi la visita del embajador estadounidense, demostrndose con este
hecho el apoyo de su gobierno al filibustero. Poco despus, Castelln ascendi a
Walker a general de brigada. Al poco tiempo, el 30 de octubre, Walker nombr
presidente del gobierno provisional a Patricio Rivas desconociendo la autoridad de
Castelln.
Estos sucesos se basaron en el acuerdo que Walker haba firmado con el general
Ponciano Del Corral, que estaba al mando de las fuerzas de Rivas, por el cual
Corral sera nombrado Ministro de la Guerra y Walker Jefe militar. Cinco das
despus, el general Corral fue detenido y juzgado por alta traicin. Condenado a
muerte, muri fusilado el 8 de noviembre de 1855.
El 23 de noviembre se public un decreto del presidente Rivas por el cual cada
adulto que llegara a Nicaragua recibira 250 acres de tierra, cien ms si era
casado. Alentados por estas promesas, llegaron al pas 1.200 estadounidenses
ms como colonos, que supusieron un importante refuerzo para Walker.
La Compaa de Trnsito pas a ser codiciada por William Walker y para ello hizo
que el presidente Rivas nombrara Ministro de Hacienda a Parker R. French,
hombre de confianza del filibustero. Los dueos de la Compaa reaccionaron y
lograron que el presidente de los Estados Unidos, Franklyn Pierce, prohibiera que
los estadounidenses se pudieran sumar a las tropas de Walker bajo la amenaza
de que iban a dejar de estar bajo el protectorado de los Estados Unidos.
Despus de intentar la va diplomtica para lograr el favor del presidente de
EE.UU. sin conseguirlo, el 18 de febrero de 1856 el gobierno nicaragense public
un decreto por el que suspenda las actividades de la Compaa y embargaba sus
propiedades. Al da siguiente la concesin fue otorgada a dos hombres de
confianza de Walker, quien se ali con los otros socios de Vanderbilt, a espaldas
de ste. Un mes despus, Valderbilt suspendi el servicio de barcos de Estados
Unidos a Nicaragua.
El inters britnico por San Juan del Norte, que queran integrar dentro del Reino
de la Mosquitia, la amenaza que perciba Costa Rica sobre su territorio y negocios
al verse amenazado el puerto de San Juan del Norte que tambin era usado por
los costarricenses, hicieron que se fraguara una alianza de los pases vecinos, con
apoyo ingls, para combatir al filibustero. A principios de 1856 ya existan
condiciones para que pudieran enfrentarse con posibilidades de xito, contra las
tropas de Walker.
Despus de una campaa de descrdito contra Costa Rica orquestada por Walker
desde Granada, el filibustero intent infructuosamente que un hombre de su
confianza, el coronel Luis Schlessinguer, se entrevistara con el presidente
costarricense Juan Rafael Mora Porras.
El presidente de Costa Rica Juan Rafael Mora Porras, contaba con un cuerpo de
oficiales e infantera entrenados por instructores franceses por los ltimos tres
aos, lo que le permiti tomar la decisin de encabezar una columna militar hacia
Nicaragua. El entrenamiento y organizacin de los militares costarricenses era
completamente desconocido por Walker.
Las tropas de Walker y las costarricenses se enfrentaron el 20 de marzo cerca de
la frontera con Nicaragua, en la Hacienda Santa Rosa en Costa Rica. Las tropas
de Walker fueron derrotadas en 15 minutos. Los sobrevivientes huyeron hacia
Nicaragua, informando a sus superiores que fueron atacados por columnas
regulares del ejrcito francs, dado que ellos pensaban firmemente que los
pobladores centroamericanos, no posean ninguna capacidad militar.
Una vez asegurada la Hacienda Santa Rosa los costarricenses tomaron San Juan
del Sur, La Virgen y Rivas. El contraataque de Walker contra la ciudad de Rivas
fue rechazado el da 11 de abril, pero una semana despus el clera arras la
ciudad, obligando a los costarricenses a regresar a su pas.
El control de la ruta de trnsito era codiciado tanto por los britnicos, como por los
estadounidenses, que lo hacan a travs de Walker y el gobierno de Patricio Rivas.
Walker depuso al presidente Patricio Rivas el 20 de junio de 1856 y nombr
presidente de Nicaragua a Fermn Ferrer. Walker, acusado de traicin por Patricio
Rivas, convoc elecciones presidenciales en Granada y Rivas cuyo resultado
dieron la presidencia del al filibustero. Walker fue investido presidente en un
solemne acto en el cual el presidente saliente fue Fermn Ferrer. El gobierno de
Walker fue reconocido inmediatamente por los Estados Unidos.
En Len, Mximo Jerez contaba con una fuerza de unos 500 hombres que iba
creciendo con los que llegaban de El Salvador y Guatemala. En septiembre haba
en Len ms de 3.000 soldados.
El 22 de septiembre, Walker decret el establecimiento de la esclavitud en
Nicaragua (que haba sido abolida en 1824), con lo que se gan el apoyo de los
estados del sur de Estados Unidos. El 24 de septiembre, las fuerzas de Len
ocuparon Managua, el 2 de octubre entraron en Masaya y el 31 en Rivas. El 8 de
diciembre, Walker atac el puerto de San Jorge e incendi la ciudad de Granada.
Tom San Jorge, que abandon para tomar Rivas. San Jorge qued en manos de
los aliados y Walker y los suyos quedaron aislados en Rivas y San Juan del Norte.
El cerco se mantuvo la primera mitad del ao 1857, en que se comenz a recibir
asistencia desde EEUU.
Desde San Juan del Norte, Walker lanz una ofensiva sobre los puestos de La
Trinidad y el Castillo Viejo en el ro San Juan, donde fue derrotado por los
costarricenses, quienes efectuaron una operacin anfibia, capturando todos los
vapores de la Ruta del Trnsito y tomando prisioneros al personal de Walker sin
disparar un tiro. El 22 de marzo comenz el asalto a Rivas por parte de los
aliados. Los soldados de Costa Rica tomaron el centro de la ciudad, pero se
continuaba luchando en los barrios. El da 26 lleg el resto de las tropas, que fue
conquistando la ciudad barrio a barrio. El 11 de abril todava haba resistencia en
la ciudad. Mientras tanto, frente a San Juan del Sur se hallaba la corbeta de
guerra Saint Mary de la armada de EE.UU.
Por el otro lado, por el puerto de San Juan del Norte en la desembocadura del ro
San Juan, llegaban tropas filibusteras y las tropas costarricenses que haban
tomado previamente la Ruta del Trnsito y que se encontraban fuertemente
armadas, se dispusieron a tomar la plaza. Un destacamento naval ingls se
encuentra frente a la misma y su capitn, Comodoro John Erskine, se presta a
servir de intermediario. El 13 de abril de 1857 abandonan la plaza de San Juan del
Norte las tropas filibusteras.
En Rivas, Walker resiste en el centro de la ciudad. El 27 de abril los aliados cargan
contra las posiciones de Walker y el capitn de la corbeta de guerra de EE.UU.
Saint Mary, Charles Davis, interviene logrando sacar a Walker en su barco que
deja aguas nicas a comienzos de mayo.
1

A finales de noviembre de 1857 William Walker ataca la ciudad de San Juan del
Norte. Haba obtenido recursos de los estados del sur de EE.UU. que se haba
ganado con el establecimiento de la esclavitud en Nicaragua. El objetivo era que
Nicaragua pasara a ser un estado esclavista ms de la Unin. Tras San Juan del
Norte cay Castillo Viejo y cuando ya se estaba preparando de nuevo la campaa
para volver a expulsar al filibustero, ste se rinde ante el Capitn estadounidense
de una flota de guerra compuesta por naves estadounidenses e inglesas, as
lograr salvar su vida y regresa a los Estados Unidos.
Walker volvera a Centroamrica en 1860, esta vez a Honduras donde sera
apresado y fusilado en Trujillo el 12 de septiembre de 1860.
Al concluir la Guerra Nacional de Nicaragua con la victoria del Ejrcito Aliado
Centroamericano, producto del Pacto Providencial entre legitimistas y
democrticos, se constituye el Gobierno Binario (Chachagua), con dos
Presidentes, los Generales Toms Martnez y Mximo Jerez Tellera.
El 15 de abril de 1858 se firm con Costa Rica el llamado tratado Caas-Jerez
como una solucin a la creciente tensin limtrofe que exista entre los dos pases.
Ese mismo ao se promulg una tercera constitucin, que fue la vigente durante
las tres dcadas siguientes, perodo de la historia poltica conocido como "Primera
Repblica Conservadora" o "Treinta aos conservadores". Con 35 aos de
vigencia, es hasta hoy el perodo de vida democrtica ms duradera de la historia
de Nicaragua.
Primera Repblica Conservadora
Tras el perodo transitorio de un ao en que la jefatura del estado fue ocupada por
dos presidentes ("gobierno binario"), el conservador Toms Martnez fue elegido
presidente de Nicaragua para el perodo 1859-1863. Aunque segn la Constitucin
de 1858 no era posible presentarse a un segundo mandato presidencial, Martnez
se hizo reelegir en 1863, lo cual motiv la insurreccin del liberal Mximo Jerez y
del conservador Fernando Chamorro. Ambas insurrecciones fueron vencidas, y
Toms Martnez gobern hasta 1867.
Le sucedi Fernando Guzmn (1867-1871), durante cuyo mandato continu la
inestabilidad poltica. Una nueva guerra civil, que estall el 25 de junio de 1869, se
resolvi gracias a la mediacin estadounidense. Le sucedieron Vicente Quadra
(1871-1875), Pedro Joaqun Chamorro (1875-1879), Joaqun Zavala (1879-1883),
Adn Crdenas (1883-1887), Evaristo Carazo (1887-1889) y Roberto Sacasa
(1889-1893). Durante todo este perodo estuvo en vigencia el sufragio censitario,
segn el cual solo los grandes propietarios tenan derecho a emitir su voto. La
normalidad fue interrumpida por el levantamiento del militar liberal Jos Santos
Zelaya, que puso fin en 1893 a las tres dcadas de dominio conservador.
Durante la ltima parte de los "treinta aos conservadores", el caf se convirti en
el centro de la economa del pas. Para dar salida a las exportaciones de este
producto se mejoraron notablemente los transportes, con la introduccin del
ferrocarril. Se promulgaron leyes agrarias que favorecan a los grandes
terratenientes cultivadores de caf.
La Costa de los Mosquitos, protectorado britnico, pas a Honduras en 1859 y,
finalmente, a Nicaragua, en 1860. Sin embargo, mantendra su autonoma hasta
1894, cuando el general Jos Santos Zelaya, que el ao anterior haba llegado al
poder gracias a una revolucin liberal, la reintegr a Nicaragua.
Revolucin liberal de 1893
El Doctor y General Jos Santos Zelaya (1893-1919) gobern Nicaragua durante
diecisis aos, entre 1893 y 1909, ejerciendo un gobierno ilustrado, aunque
dictatorial.
Su gestin gubernamental provoc gran desarrollo en el pas de Nicaragua.
Reform al Estado promulgando leyes, cdigos y reglamentos modernos, cre
nuevas instituciones e introduj el Habeas Corpus. Zelaya convirti a Nicaragua
en la nacin ms prspera y rica de Centroamrica. Instaur la educacin primaria
gratuita y obligatoria, construy escuelas, se aument la cobertura del telgrafo y
el servicio de correo postal. Bajo su gobierno, se dio impulso a la construccin de
lneas ferroviarias, y al transporte martimo, con la introduccin de la navegacin a
vapor en el lago Managua y la realizacin de importantes obras en los puertos de
San Juan del Sur y San Juan del Norte.
Bajo el signo del progreso, Zelaya inici adems una serie de reformas en el pas,
como la institucin de la enseanza laica y del matrimonio civil, y decret la
confiscacin de los bienes de la Iglesia, incluyeno la secularizacin de los
cementerios que pasaron a ser administrados por el Estado.
Era partidario de la creacin de unos Estados Unidos de Amrica Central, lo que le
llev a apoyar a otros partidos liberales de distintos pases centroamericanos que
pudieran defender el mismo proyecto, y a promover diversas conferencias
unionistas centroamericanos, especialmente las cumbres presidenciales
celebradas en Corinto y el Pacto de Corinto. Esto se evidenci en el
establecimiento de una efmera federacin de naciones centroamericanas, la
Repblica Mayor de Centroamrica, que dur tres aos (1895-1898) y de la que
solamente formaron parte, adems de Nicaragua, El Salvador y Honduras.
Su mayor logro fue en 1894 con la reintegracin a Nicaragua del territorio de la
Costa de los Mosquitos, o reino de Mosquitia, que estaba bajo protectorado
britnico.
Reincorporacin de la Mosquitia
En 1860, Inglaterra reconoca los derechos de Nicaragua sobre la Mosquitia pero
aun as se reservaba ciertos privilegios que haba cuidado de introducir en el
tratado firmado ese ao entre ambos pases. Desde esa fecha la Mosquitia dej
de ser un reino y pas a ser una reserva cuya autoridad mxima era un Jefe de la
etnia misquito con la caracterstica que el cargo de jefatura era hereditario.
Inglaterra, apoyada por Austria, que actuaba como rbitro, declar en 1888 que
Nicaragua no poda mantener fuerzas policiales ni militares en el territorio de la
Mosquitia.
En 1894 Nicaragua entra en una corta guerra contra Honduras y en el marco de
este conflicto desplaza tropas a Bluefields. La presencia de los soldados
nicaragenses hace que haya cierto revuelo entre los pobladores, y el General
Rigoberto Cabezas Figueroa, que comandaba las tropas, decide tomar la plaza,
desconocer la autoridad del Jefe Mosco y declarar la ley marcial el 12 de febrero
de 1894. Los ingleses respondieron desembarcando tropas desde el navo
Cleopatra, lanzando un ultimtum que el general Cabezas desconoce, se lleg a
un acuerdo y se constituy una autoridad provisional con representacin mosquita
e inglesa.
En junio se produjeron levantamientos en Corn Island, el da 3, y en Bluefields dos
das despus. Los levantamientos estaban encabezados por el jefe de la reserva,
Robert Henry Clarence, pero auspiciados por el vicecnsul britnico E. D. Hatch
(en realidad su ttulo era de procnsul y no tena "exaqutur" del gobierno de
Nicaragua). En el levantamiento participaron, adems de los comerciantes de
Bluefields, ciudadanos estadounidenses, ingleses, jamaicanos y alemanes. Los
ingleses participaron con las tropas de los navos Cleopatra, Mahauk y
Magicienme, y el capitn del crucero estadounidense Marblehead actu como
mediador en ciertas ocasiones.
La lucha se entabl en la ciudad de Bluefields y en El Bluff, que cayeron en manos
nicaragenses el 3 de agosto y el 31 de julio respectivamente, tomadas por las
tropas al mando del General Cabezas.
Presidente Zelaya
La administracin de Zelaya mantuvo tensas relaciones y desacuerdos con
Estados Unidos, lo que llev a ste a dar ayuda a los opositores conservadores de
Zelaya en Nicaragua.
En 1907, luego de la victoria nicaragense en una breve guerra contra Honduras y
El Salvador, resuelta en lo poltico con la mediacin de Estados Unidos, en un
tratado firmado en Chicago el 23 de abril de 1907, segn el cual cada nacin
debera abstenerse de inmiscuirse en los asuntos de las dems, y, en caso de
conflicto, las cuatro se comprometan a aceptar la decisin de un Tribunal de
Justicia Centroamericano, cuya sede se instituy en Cartago (Costa Rica). A pesar
del tratado, buques de guerra estadounidenses ocuparon diversos puertos de
Nicaragua. La situacin lleg al punto de existir un conflicto interno entre los
liberales nicaragenses por un lado, y los conservadores y Estados Unidos por
otro (que los financiaba).
Rebelin de Juan Jos Estrada
Para 1909 el presidente Zelaya se negaba a contratar emprstitos financieros en
Nueva York y no quera negociar la posible va interocenica en las condiciones
que los Estados Unidos queran imponer, Zelaya buscaba el apoyo de otras
potencias, ese mismo ao contrat con Inglaterra un emprstito por 1.250.000
libras esterlinas para impulsar el ferrocarril al Atlntico y mejorar las finanzas del
pas. Al mismo tiempo, se habl de una oferta de concesin de un canal
interocenico por Nicaragua, al Japn o Alemania.
El 10 de octubre de 1909 estall la costa oriental (caribea o atlntica)una rebelin
contra el gobierno de Zelaya. El movimiento revolucionario era dirigido por el
general Juan Jos Estrada Morales, gobernador liberal de la Costa Atlntica; por
el tenedor de los libros (contador) de las minas "La Luz y Los ngeles", Adolfo
Daz Recinos; por un militar representante de los terratenientes conservadores,
Emiliano Chamorro Vargas y por el general, conservador, Luis Mena Vado.
El cnsul estadounidense Thomas Moffat apareca como el Deus ex machina del
movimiento contrarrevolucionario. El mismo Juan Estrada, ya no siendo ms
presidente de Nicaragua, confesaba as los hechos, en una entrevista al New York
Times:
"El General Estrada, con grosera sinceridad, admite que la revolucin que
l encabezaba contra Zelaya haba recibido la ayuda financiera de ciertas
compaas estadounidenses, establecidas en la Costa Atlntica de
Nicaragua. Dij que tales compaas contribuyeron a la (contra) revolucin
de Bluefields con un milln de dlares, la casa de Joseph W. Beers con
unos doscientos mil y la de Samuel Weil con cerca de ciento cincuenta mil
dlares."
Tambin colaboraron los dueos de las minas "La Luz and Los Angeles Mining
Company", quienes se vieron obligados a entregarlas al gobierno de Nicaragua,
por incumplimiento de las clusulas del contrato de concesin. Por mera
casualidad el secretario de Estado, Knox, tena a su cargo la asesora legal de la
familia Fletcher, ex concesionaria de las minas mencionadas.
Al enfrentar la rebelin. la superioridad del ejrcito leal al gobierno se sinti desde
el comienzo del conflicto.
Entonces el ministro estadounidense en Costa Rica, Willian L. Merry; se dirigi, en
noviembre de 1909 al presidente de ese pas, Cleto Gonzlez, insinundole que
se uniera a Guatemala y El Salvador en una guerra contra Nicaragua. Estados
Unidos se comprometan a proporcionar todo lo que necesitaran. Pero el plan
estadounidense fracas, dado que el inters de Costa Rica era el desarrollo
econmico y social de la regin y una guerra solamente aumentara los problemas
sociales.
Para sofocar la rebelin, Zelaya se vio obligado a perseguir a los rebeldes en
territorio costarricense. Nuevamente, el ministro estadounidense pidi que Costa
Rica rompiese con Zelaya. Otra vez el gobierno costarricense se neg a luchar
contra Nicaragua, dado que era claro el trasfondo poltico del accionar
estadounidense.
Ante la negativa del gobierno de Costa Rica, Estados Unidos tomaron la opcin de
fortalecer el movimiento contrarrevolucionario. No haba ms remedio que
enfrentarse abiertamente, al gobierno de Nicaragua, y no faltaron razones ni
coyuntura inmediata para ello.
El gobierno del presidente William Howard Taft, que haba sido elegido en las
elecciones presidenciales de 1909 nombr secretario de Estado a Philander C.
Knox un abogado que tena como clientes a los dueos de las minas de oro
nicaragenses "La Luz" y "Los ngeles Mining Company".
La recin incorporada Mosquitia estaba bajo la autoridad del general Juan Jos
Estrada Morales que era liberal y apoyaba a Zelaya. Estrada comenz a mantener
relaciones con el cnsul estadounidense Thomas Noffat que, a su vez, mantena
excelentes relaciones con el general Emiliano Chamorro, ste conservador.
Estrada se asegur del apoyo de los Estados Unidos para un hipottico
levantamiento contra Zelaya. Este apoyo se confirm a principios de septiembre
de 1909. Al da siguiente el cnsul Thomas informaba del levantamiento contra el
gobierno de Zelaya por parte de los generales Juan Jos Estrada y Emiliano
Chamorro que, segn l, se producira el da 8 de septiembre pidiendo a su
gobierno apoyo y reconocimiento para el futuro gobierno. En la informacin que
Thomas mandaba a Washington se deca que el nuevo gobierno respetara los
intereses extranjeros y que seguramente el presidente Zelaya no iba a oponer
resistencia armada.
El levantamiento se produjo el da 10 de septiembre de 1909 y el secretario de
Estado Knox orden a los barcos de guerra estadounidenses estacionados frente
a Bluefields, el Paducah y el Dubuque, que intervinieran en apoyo de los
insurrectos. Este episodio fue la primera intervencin directa de los Estados
Unidos en Nicaragua, intervencin que dur hasta 1925.
El 14 de noviembre fueron sorprendidos mercenarios con bombas en su poder
destinadas a volar los barcos del gobierno de Nicaragua que navegaban en el ro
San Juan, Dos estadounidenses y un francs que es sometido a prisin por un
ao, no corri la misma suerte para los estadounidenses ejecutados dos das
despus
La nota Knox
En 1909 algunos mercenarios extranjeros fueron capturados y ejecutados por el
gobierno de Zelaya, lo que sirvi para que Estados Unidos considerase la accin
como una provocacin para la guerra, y el derrocamiento de Zelaya por medio de
la Nota Knox, enviada por Philander Chase Knox, Secretario de Estado de
Estados Unidos.
Los estadounidenses Lee Roy Cannon y Leonardo Groce y el francs Edmundo
Couture, fueron sometidos a un cuidadoso proceso. Llenadas todas las
formalidades y plenamente confirmada su culpabilidad, incluso se les dej un da
antes despedirse de sus familiares, as dictan como prueba sus ltimas se les
pas por las armas.
Estos dos mercenarios estadounidenses militaban en el ejrcito rebelde
(financiado por EEUU). El 2 de diciembre el encargado de negocios nicaragense
en Washington reciba una nota del gobierno estadounidense, la conocida como
"Nota Knox", en la cual le decan:
Los estadounidenses fusilados eran oficiales al servicio de las fuerzas
revolucionarias, y, por lo consiguiente, tenan derecho a ser tratados conforme a
las prcticas modernas de las naciones civilizadas .../... el gobierno de los Estados
Unidos est convencido que las revolucin actual representa los ideales y a
voluntad de la mayora de los nicaragenses mejor que el Gobierno del presiente
Zelaya .../... el Gobierno de los Estados Unidos no puede sentir por el Gobierno
del Presidente Zelaya aquel respeto y confianza que deba mantener en sus
relaciones diplomticas
y le adjuntaba el pasaporte para que abandonara el pas. Zelaya dimite el 18 de
diciembre como presidente justificando su decisin con estas palabras:
...la hostilidad manifestada por el Gobierno de los Estados Unidos, al cual no
quiero dar pretexto para que pueda continuar interviniendo en ningn sentido en
los destinos de este pas.
Causas de la intervencin estadounidense
1. La coyuntura inmediata fue que dos estadounidenses, Cannon y Groce, haban
sido sorprendidos con bombas en su poder destinadas a volar los barcos del
gobierno de Nicaragua que navegaban en el ro San Juan. Tropas de Zelaya los
tomaron in fraganti. Fueron sometidos a un cuidadoso proceso. Llenadas todas las
formalidades y plenamente confirmada su culpabilidad, se les pas por las armas.
La culpabilidad de los dos estadounidenses era indudable y su muerte fue el
pretexto final para la intervencin abierta de Estados Unidos en Nicaragua.
2. Pero no era solo eso: Zelaya se haba negado a aceptar un emprstito que le
ofrecieron los banqueros estadounidenses con el aval del gobierno de Estados
Unidos.
3. Al mismo tiempo, Zelaya contrat un emprstito con los banqueros ingleses de
la Casa Ethelburg que tena como objetivo la construccin de un ferrocarril que
uniera el Atlntico al Pacfico del pas, y para, como dice el mismo Zelaya, "Liberar
al comercio nacional de ser tributario del ferrocarril de Panam... y realizar,
adems, la consolidacin de nuestra deuda externa".
Pero haba algo ms: Estados Unidos tena el propsito de conseguir la concesin
canalera por Nicaragua y no encontraban las facilidades con Zelaya, ya que ste
exiga que se garantizara la soberana de Nicaragua y una cantidad de dinero
correspondiente a la importancia de la obra.
La actitud del gobierno de Nicaragua no encuadraba dentro de los planes polticos
y financieros de la burguesa estadounidense. Zelaya era un estorbo para la
diplomacia del dlar y era preciso eliminarlo.
La diplomacia del dlar consista en el otorgamiento de emprstitos a ciertos
pases bajo condiciones ms o menos onerosas, con garantas oficiales del
gobierno de Estados Unidos, que aseguraban a los banqueros una razonable
garanta, como garanta de la inversin los banqueros tomaban bajo su control: los
ferrocarriles, los telgrafos y las aduanas de los pases favorecidos por el
emprstito; si el Estado se resista a renegar de tal manera su soberana (como
Zelaya), el gobierno de Washington recurra a la persuasin de sus marines
A los pases reacios a la aceptacin de emprstitos de los banqueros
estadounidenses, se les induca a aceptarlos coaccionando su voluntad por
medios muy variados y que resultaban tanto ms eficaces cuanto ms pobre y
dbil era el pas al que oficialmente quera proteger los Estados Unidos con su
apoyo pecuniario.
En el caso de Nicaragua, adems de las razones econmicas y financieras, la
diplomacia del dlar responda tambin, a razones geopolticas ligadas a la
posibilidad de la construccin de un canal Interocenico.
Zelaya luch contra el tremendo empuje de los estadounidenses que apoyaban y
protegan a los partidarios de la contrarrevolucin y de la intervencin
estadounidense.
Segunda Repblica Conservadora
La Asamblea Nacional (el Congreso) design Presidente al tambin liberal Jos
Madriz Rodrguez que no fue del agrado de Estados Unidos (ya lo haba
expresado en la Nota Knox cuando haca referencia a "un candidato a la
presidencia ntimamente ligado con el viejo rgimen").
Madriz mand tropas a Bluefields contra los insurrectos y toma el fuerte de El Bluff
que cierra el puerto de la ciudad quedando est bajo su control. La infantera de
Marina de Estados Unidos fue desembarcada en la ciudad en mayo de 1910 por lo
que esta se mantuvo del lado rebelde al no poderla tomar las tropas
gubernamentales. Las aduanas de Bluefields quedaban bajo control de Madriz
pero la Armada de Estados Unidos estableci otra aduana bajo autoridad de
Estrada, y el gobierno de EE.UU. manifest, ante la protesta del gobierno de
Nicaragua, que cada fraccin cobre derechos slo en el territorio que se halle bajo
su dominio.
1

Jos Madriz renuncia a la presidencia el 19 de agosto y poco despus entran en
Managua los generales Estrada Morales y Chamorro Vargas. La nueva Asamblea
Nacional nombra Presidente a Jos Dolores Estrada Morales, quien cedi el poder
a su hermano, el general sublevado Juan Jos, siendo nombrado vicepresidente
Adolfo Daz, que haba sido empleado de las minas La Luz y Los ngeles y era
conocido por el secretario de Estado Knox.
El da 1 de enero de 1911 los Estados Unidos reconocen al nuevo gobierno de
Nicaragua. Estrada Morales firm con Estados Unidos los Pactos Dawson (por
Thomas C. Dawson, enviado del gobierno estadounidense), y convoc elecciones
para formar una nueva Asamblea Constituyente, que elabor una nueva
Constitucin. Entre otros cambios, el catolicismo se converta en la religin oficial
del estado, a instancias del conservador Emiliano Chamorro. Poco despus
Estrada Morales se ve obligado a renunciar y Daz es nombrado Presidente de
Nicaragua.
1

La influencia de Estados Unidos se increment durante el gobierno del presidente
Adolfo Daz, que puso en manos estadounidenses el control de las principales
empresas estatales.
Revolucin libero-conservadora de 1912
El 29 de julio de 1912 estall una nueva sublevacin, a instancias del General Luis
Mena Vado, conservador, y apoyada luego por el Doctor y General Benjamn
Zeledn, liberal. Esta rebelin se conoce como la Revolucin libero-conservadora
de 1912 que es mal llamada Guerra de Mena.
Los rebeldes toman varias ciudades entre las que estn Granada, bastin
conservador, Len y Masaya, bastiones liberales.
El gobierno de Daz pide la ayuda militar de los Estados Unidos y el gobierno
estadounidense responde con el desembarco en puerto Corinto de Marines que
sitian y atacan Granada tomada por las fuerzas del general Mena, quien la entrega
sin oponer resistencia, hecho prisionero Mena es exiliado hacia Panam.
El mando supremo recae en el general Zeledn, quien se hace fuerte en los cerros
"Coyotepe" y "La Barranca", cercanos a la asediada Masaya, los cuales mantiene
hasta la batalla decisiva del 4 de octubre, cuando es abatido por soldados
conservadores de La Constabularia, leales a Daz y conocidos como caitudos.
Para poner fin a esta corta pero sangrienta guerra civil nicaragense, los Estados
Unidos movilizaron hacia Nicaragua a 2.700 hombres y 8 buques de guerra.
Despus de la batalla de Coyotepe, solamente dej a 400 soldados como parte de
la llamada Legacin Americana.
1

Como consecuencia de esta ltima intervencin, el pas permanecera ocupado
por Estados Unidos hasta 1933 (desde 1912 hasta el 3 de agosto 1925, y luego
desde 1926 hasta 1933, con un breve intervalo de nueve meses en medio).
En 1914 se firm el Tratado Bryan-Chamorro, mediante el cual se cedan a
Estados Unidos todos los derechos para la construccin de un futuro canal
interocenico, a cambio de tres millones de dlares. A pesar de que el Canal de
Panam haba sido construido ya en 1903, la zona continuaba siendo de inters
estratgico. Tambin por este tratado, se daba a Estados Unidos el derecho de
establecer una base militar en el golfo de Fonseca durante un perodo de 99 aos,
y se le cedan en arriendo las Islas del Maz (Corn Island), por idntico lapso de
tiempo.
Guerra constitucionalista
Entre 1917 y 1926 Nicaragua estuvo dominada por el partido conservador. Los
marines estadounidenses, presentes en el pas desde 1912, se retiraron en agosto
de 1925. Al ao siguiente, sin embargo, se produjo un nuevo levantamiento liberal,
que produjo una nueva guerra civil, la denominada Guerra Constitucionalista.
Las negociaciones en el llamado Pacto del Espino Negro en Tipitapa entre el
gobierno y los rebeldes, impulsadas por Estados Unidos, dieron lugar a un
gobierno de coalicin. Sin embargo, dado que el gobierno era incapaz de controlar
los nuevos focos de insurreccin, los marines desembarcaron de nuevo en
diciembre de 1926.
En las elecciones de 1920 sali elegido Presidente Diego Manuel Chamorro que
tom posesin de su cargo ya en el ao siguiente. Chamorro muri en 1923 y lo
sucedi el que era su vicepresidente, Bartolom Martnez que se marc como
objetivo el liquidar la deuda que el pas tena con unos banqueros
estadounidenses. El objetivo fue cumplido el ao siguiente de haber subido a la
presidencia y ya libre de la carga econmica, se convocaron elecciones para el
mes de octubre de ese mismo ao para las cuales se realiz una candidatura
nica entre conservadores y liberales. Como presidente iba Carlos Solrzano,
conservador y para vicepresidente el liberal Juan Bautista Sacasa.
Solrzano fue investido presidente en enero de 1925 y para agosto de aquel ao
ya haban salido todos los soldados estadounidenses del territorio nicaragense.
En octubre Emiliano Chamorro se alza en armas contra el gobierno y toma la
Loma de Tiscapa. Para aplacar la rebelin y por consejo del gobierno de EE.UU.
Solrzano nombra a Chamorro jefe de la fuerza pblica.
Las tensiones entre ambos acaban con la dimisin del presidente que pasa los
poderes presidenciales al senador Sebastin Uriza y este se los pasa a Chamorro
y finalmente acaban en manos de Adolfo Daz quedando Sacasa fuera.
En mayo de 1926 el partidario de Sacasa, el general Jos Mara Moncada se alza
en armas pidiendo el poder para Sacasa. La insurreccin de los liberales estaba
apoyada por el gobierno mexicano de Elas Calles.
La respuesta de los Estados Unidos que apoyaban a los conservadores fue la de
mandar de nuevo a la infantera de marina. El da de Nochebuena de 1926
desembarcaban las tropas estadounidenses en Puerto Cabezas. Para el da de
Reyes de 1927 haba en suelo nicaragense ms de 5.000 soldados y marinos
estadounidenses apoyados por 16 buques de guerra. Adolfo Daz justific la
intervencin con estas palabras
"Nicaragua es un pas dbil y pobre que no puede resistir a los invasores y
agentes del bolcheviquismo mexicano".


Sandino
Augusto C. Sandino, que entonces contaba con 31 aos de edad, acababa de
volver despus de pasar 5 aos trabajando de mecnico en Mxico, Honduras y
Guatemala. Cuando se enter de la insurreccin liberal de Sacasa form una
fuerza armada que se sum a las fuerzas liberales. Tras algunas derrotas se
intern en las montaas de Nueva Segovia. Cuando se enter que los mexicanos
haban mandado armas se dirigi, bajando por el ro Coco, a Puerto Cabezas para
pedirle a Sacasa que le armara.
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Augusto Csar Sandino.
En Puerto Cabezas, la intervencin de las tropas estadounidenses haba logrado
desarmar a los liberales. Los estadounidenses arrojaron las armas enviadas por lo
mexicanos al mar. Cuando lleg Sandino se encontr que no haba armas y que
estas estaban en el fondo de la baha. Con la ayuda de unos cuantos adeptos,
entre los que se encontraban un nmero relevante de las prostitutas de la ciudad,
logr recuperar 30 fusiles y 6.000 cartuchos. Despus de hablar con Moncada en
la ciudad de Prinzapolka se dirigi de nuevo a su base en Las Segovias.
Las fuerzas de Sandino fueran creciendo. Durante la primera mitad del ao 1927
combati a los conservadores a los que fue venciendo y tomando varias
posiciones, segn las indicaciones de Moncada. La ltima plaza tomada fue el
cerro de "El Comn" en Boaquillo donde permaneci hasta el Pacto del Espino
Negro en Tipitapa el 4 de mayo, que segn palabras de Sandino fue donde
Moncada ahorc al Partido Liberal Nicaragense.
Por este pacto, en el que participaron el coronel estadounidense Henry L. Stimson
(enviado especial del presidente Calvin Coolidge y delegado omnipotenciario del
presidente de Nicaragua Adolfo Daz), Eberhard (ministro de EE.UU. en
Nicaragua), el contralmirante Julian Latimer, tres delegados de Sacasa y el
general Moncada. Acordaron que Daz seguira de presidente hasta las elecciones
de 1928 y que EE.UU. requisara todas las armas de ambos bandos a la vez que
supervisaba el proceso electoral.
Sandino se neg a aceptar el acuerdo. En contra de las indicaciones de Moncada,
Sandino difundi un comunicado en el cual peda al pueblo de Nicaragua que se
sublevara contra los extranjeros. En los intentos de convencer a Sandino para que
aceptara el pacto, Moncada lleg a mandar a su padre, amigo personal de l, para
que le hablara y el comandante de las fuerzas de EE.UU. en Ocotal (Nueva
Segovia) le hizo llegar una carta pidindole que depusiera las armas y las
entregara bajo la amenaza de proscribirle y perseguirle. Sandino le respondi:
Recib su comunicacin ayer y estoy entendiendo de ella. No me rendir y aqu los
espero. Yo quiero patria libre o morir. No les tengo miedo; cuento con el ardor del
patriotismo de los que me acompaan. A.C. Sandino.
No paso un da cuando el 15 de julio de 1927 las tropas de Sandino se toman la
ciudad de Ocotal dando lugar Batalla de Ocotal. La ciudad fue defendida por los
Marines estadounidenses y los Guardias Nacionales nicaragenses quienes se
atrincheraron en los cuarteles. Sandino se neg a incendiar la ciudad, tal como le
pedan algunos de sus hombres para obligar a los marines y guardias nacionales a
rendirse o aniquilarlos. Despus de los insurrectos abandonaran Ocotal, cuando la
aviacin estadounidense bombardeaba y diezma la ciudad.
La persecucin de Sandino se realiz con la destruccin aldeas campesinas y las
matanzas de muchos campesinos por la sospecha del apoyo que podran estar
prestndole. Las tropas sandinistas sufrieron varias derrotas como la de San
Fernando, en julio, o la de Las Flores poco despus.
Con la llegada del otoo comenz una campaa victoriosa tomando Telpaneca y
saliendo victorioso en Las Cruces, Trincheras, Varillal y Plan Grande. Estableci
su cuartel general en El Chipote, una de las alturas de Las Segovias.
Realiz diversas incursiones como el atacar y destruir la mina de La Luz,
propiedad del ex secretario de Estado estadounidense Knox o la batalla de
Bramadero. Las acciones de Sandino le fueron dando fama por todo el pas y por
los otros pases de Hispanoamrica. Esa fama produca que muchos hombres
llegaran dispuestos a integrarse en sus filas. A mediados de 1928 Henri Barbusse
le llamaba General de Hombres Libres.
A finales del mes de noviembre de 1928 el contralmirante D.F. Sallers le invitaba a
abandonar la lucha y obtener as los consiguientes beneficios la respuesta de
Sandino fue;
La soberana de un pueblo no se discute, sino que se defiende con las armas en la
mano... la resistencia armada traer los beneficios a que usted alude,
exactamente como toda intromisin extranjera en nuestros asuntos trae la prdida
de la paz y provoca la ira del pueblo.
Las elecciones presidenciales de noviembre de 1928 fueron ganadas por el liberal
Moncada. Moncada tom posesin el 1 de enero de 1929. Moncada prosigui
colaborando con los estadounidenses en la persecucin de Sandino. Para el mes
de marzo de ese ao ya se haban arrasado 70 pueblos, los bombardeos eran
continuos e incluso llegaron a afectar a la vecina ciudad hondurea de Las Limas.
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Sandino realiz un viaje a Mxico para intentar conseguir apoyo. A su vuelta, el 7
de mayo de 1930 se encontr que los estadounidenses haban formado una
guardia nacional para combatir a la guerrilla. Esa guardia se deba de pagar con
fondos nicaragenses. Debido a la endeble economa del pas se cerraron las
escuelas pblicas para hacer frente a esos gastos.
Para julio de 1931 los sandinistas contaban con 8 columnas de guerrilleros
repartidas por todo el territorio nicaragense. Al ao era el propio Sandino el que
haca pblicos los informes de las actividades de sus fuerzas. Ante las elecciones
de 1932 Sandino hizo una campaa de abstencin. Para esas elecciones el
candidato del partido liberal era Sacasa (aunque la preferencia de la embajada
estadounidense habra sido Anastasio Somoza pero este era demasiado joven e
inexperto).
Sacasa gan la presidencia y Sandino respondi nombrado al general Juan
Gregorio Colindres presidente provisional del Territorio Libre de Las Segovias y
tom la poblacin de San Francisco Carnicero, cerca de Managua, para
apoderarse de los sellos oficiales.
Las victorias de Sandino estaban desprestigiando a los Estados Unidos y el coste
de la guerra se haca inaguantable en una economa que estaba en plena crisis,
de tal forma que la poblacin empez a presionar a su gobierno para que
abandonara Nicaragua. Una vez que Sacasa fue elegido las tropas
estadounidenses empezaron a abandonar Nicaragua y cuando fue envestido
presidente, el 1 de enero de 1933 ya no quedaban soldados estadounidenses en
suelo nicaragense.
Al no haber soldados extranjeros en Nicaragua y por otras presiones, Sandino
lleg a un acuerdo de paz con Sacasa. La Guardia Nacional al mando de
Anastasio Somoza (creada por los Estados Unidos y comandada por un hombre
de su confianza) segua con la represin en contra de los hombres de Sandino
aun cuando este peda al presidente que parara las acciones de la Guardia.
El asesinato de Sandino
El 21 de febrero de 1934 Sandino en compaa de su padre, Gregorio Sandino, el
escritor Sofonas Salvatierra y los generales Estrada y Umanzor acudan a una
cena en la casa presidencial invitados por Sacasa. A la salida de dicho evento el
coche en el que viajaban fue detenido justo a la salida de los jardines de la casa
presidencial. El cabo de guardia que les detuvo era en realidad un mayor
disfrazado, un tal Delgadillo, que les condujo a la crcel del Hormiguero. Los
detenidos pidieron que llamaran a Somoza, pero les respondieron que no podan
localizarlo, por otro lado la hija de Sacasa le comunic a su padre la detencin, ya
que la haba visto, y Sacasa se puso en contacto con la embajada de Estados
Unidos para intentar detener el asesinato.
Sandino, Estrada y Umanzor fueron llevados al monte llamado La Calavera en el
campo de Larreynaga y all, a la seal de Delgadillo, el batalln que custodiaba a
los prisioneros abri fuego matando a los tres generales. Eso ocurra a las 11 de la
noche. Al or los disparos, segn testimonio de Salvatierra, Gregorio Sandino dijo,
ya los estn matando; siempre ser verdad que el que se mete a redentor muere
crucificado.
Un ao despus, Anastasio Somoza, que lleg a decir que recibi las rdenes del
asesinato de Sandino del embajador estadounidense Arthur Bliss Lane, se hara
con el poder del pas.
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Los Somoza (1936 - 1979)
Gobierno de Anastasio Somoza Garca
Antes de salir de Nicaragua, los marines traspasaron el mando de los 4,000
soldados alistados en Guardia Nacional a Anastasio Somoza Garca, un sobrino
poltico del presidente Sacasa que se haba ganado la confianza del embajador y
de los altos oficiales estadounidenses. Pronto convertira esta fuerza militar en un
formidable instrumento de poder personal. El 21 de febrero de 1934 el nuevo jefe
director de la Guardia Nacional inici su ofensiva, haciendo asesinar a Sandino
cuando ste sala de una cena en la casa de gobierno, a la que haba sido invitado
por el propio mandatario. El da siguiente desat una matanza de ms de
trescientos campesinos sandinistas, incluyendo mujeres y nios, que se
encontraban en una cooperativa agrcola en Wiwil, al este de Las Segovias.
Luego, reorganiz las fuerzas armadas, purgando a sus adversarios y colocando a
sus allegados en posiciones clave en todo el pas. Finalmente, se concentr en
fortalecer su influencia en el Congreso y el Partido Liberal, utilizando para ello el
presupuesto del ejrcito, que representaba ms de la mitad de los ingresos
fiscales del Estado. Logrado esto, pas a desplegar una abierta campaa para
llegar a la presidencia, pese a que la Constitucin vigente le inhiba de ocupar ese
cargo, dado su parentesco con Sacasa y su condicin de militar activo. Con apoyo
estadounidense, Anastasio Somoza Garca se deshizo de sus rivales polticos,
incluido Sandino, que fue asesinado por oficiales de la Guardia Nacional en
febrero de 1934. En 1936, Somoza se convirti en presidente de Nicaragua. Su
familia se mantendra en el poder hasta 1979. Anastasio Somoza fue presidente
de 1937 a 1947, y de 1950 a 1956 (en el intervalo, no abandon el poder, sino que
sigui detentndolo mediante hombres de paja). La primera oposicin al rgimen
de Somoza procedi de la clase media y de la clase alta, normalmente
conservadora, que vieron con disgusto como el nuevo gobernante pona el pas en
manos de su familia y amigos. A causa de las limitaciones de la libertad de
expresin, los esfuerzos para resistir a Somoza no tuvieron ningn resultado.
Muchos opositores abandonaron el pas, exilindose en Estados Unidos. Una
excepcin notable fue Pedro Chamorro, editor del diario La Prensa, el ms popular
del pas, cuya reputacin internacional y continuo rechazo de la violencia le
hicieron intocable para el rgimen.
La oposicin liberal fue pronto eclipsada por la marxista, de carcter ms radical.
El 21 de septiembre de 1956, un joven poeta liberal, Rigoberto Lpez Prez, logr
infiltrarse en una fiesta en la que se encontraba Somoza Garca, disparndole en
el pecho y terminando con su vida (Somoza morira a causa de la herida poco
tiempo despus).
El Frente Sandinista de Liberacin Nacional
En 1961 los jvenes polticos Carlos Fonseca Amador, Toms Borge Martnez y
Silvio Mayorga inspirados en las ideas de Augusto Sandino fundan el Frente
Sandinista de Liberacin Nacional y emprenden la lucha insurreccional contra la
dictadura de la familia Somoza.
Los diferentes gobiernos de los Somoza contaban con el respaldo del gobierno de
los Estados Unidos, el FSLN emprende una lucha de guerrillas tanto urbanas
como rurales con la intencin de derrocar al gobierno nicaragense estas son
conocidas como las Jornadas de Pancasn y las guerrillas de Rait y Bocay en las
cuales cayeron algunos miembros de la Organizacin tales como Filemn Rivera,
Oscar Danilo Rosales, Rigoberto Cruz mejor conocido como Pablo beda y
muchos ms, el fracaso de estos primeros intentos guerrilleros se debi a la falta
de conocimiento de la zona de operaciones y al desintrs de las poblaciones en
donde operaban pues eran lugares muy despoblados. Pasada la experiencia de
Pancasn se pasa a un perodo conocido como la de Acumulacin de Fuerzas en
Silencio aunque inclusive en estos aos se dieron choques con la Guardia
Nacional. Dada la circunstancias el FSLN se divide en tres tendencias, cada una
de ellas con una visin diferente de llevar a cabo el derrocamiento de la dictadura
somocista. La Tendencia Guerra Popular Prolongada, propugnaba por la lucha en
la montaa en base a la experiencia de la revolucin cubana y sobre todo de
Ernesto Che Guevara, la Tendencia Proletaria, afirmaba que el derrocamiento se
dara cuando el proletariado es decir los obreros y campesinos se uniera para
derribar la tirana y por ltimo la Tendecia Insurreccional o Tercerista que llamaba
a armar al pueblo y result a la postre la forma a travs de la cual caera Anastasio
Somaza Debayle. Precisamente buscando la unidad de las tres tendencias pierde
la vida Carlos Fonseca el 7 8 de noviembre de 1976 en Boca de Piedra, Zinica.
Aunque para disminuir la represin desatada a raz de algunos incidentes en las
montaas se da el operativo conocido como Diciembre Victorioso cuando un grupo
de guerrilleros bajo el mando de Eduardo Contreras se toma la casa de un
ministro somocista el 27 de diciembre de 1974 fecha a partir de la cual el mundo
conoci la existencia del FSLN.
En 1978, consigue un golpe magistral contra la dictadura, al llevarse a cabo un
operativo, denominado "Operacin Chanchera", efectuado por un comando
guerrillero, que conllev a la toma del edificio Palcio Nacional sede del Congreso
de la Repblica, y un nmero considerable de sus miembros, poniendo en
evidencia las debilidades de logsticas de la Guardia Nacional.
La ofensiva guerrillera lanzada desde el norte, con el apoyo de los campesinos, de
las clases obreras e industriales cansadas de la poltica somocista y apoyada por
la accin poltica y la presin interacional logra que el 19 de julio de 1979 entrar
triunfante en la capital, Managua, mientras que el dictador Anastasio Somoza
Debayle y su familia abandona el pas.
La revolucin sandinista de 1979
La entrada en Managua de las tropas del FSLN (Frente Sandinista de Liberacin
Nacional) pone fin al poder dictatorial de los Somoza que durante 43 aos se
haban mantenido en el poder. El 19 de julio de 1979 da comienzo un cambio
radical en Nicaragua, cambio que tendra consecuencias continentales y llevara a
la intervencin, nuevamente, de Estados Unidos. Tras la intervencin de EEUU
comenzar un proceso de inestabilidad poltica y social que llevar a una Guerra
Civil promovida por EEUU al final de la presidencia de Ronald Reagan y
continuada por Bush padre. Los acuerdos de paz no se firmarn hasta la dcada
de los noventa. Paralelamente comienza la llamada Revolucin sandinista que se
desarrollara hasta 1990.
Acorde a una concepcin ideolgica socialista e incluso comunista, con fuerte
presencia marxista, y con una influencia muy grande de la teologa de la
liberacin, trataron de introducir reformas en los aspectos socioeconmicos y
polticos del estado nicaragense, tratando adems los problemas relativos a la
sanidad y a la educacin que el pas sufra. La reforma agraria fue una de las
principales medidas que el nuevo gobierno puso en marcha. En base a las tierras
confiscadas a la familia Somoza y los otro miembros principales de la oligarqua
nicaragense. La universalizacin de la sanidad con el desarrollo de un sistema de
salud universal y la cruzada ce alfabetizacin que redujo el analfabetismo
endmico de la poblacin nicaragense del 50% a algo menos del 13% en un
corto perodo; fueron las acciones inmediatas en las que se empearon los nuevos
gobernantes. El gobierno revolucionario encontr apoyo en Cuba, la URSS y otros
pases, en su mayora europeos.
El cambio de gobierno en los Estados Unidos, con la prdida de las elecciones de
los demcratas y la entrada de Ronald Reagan, del partido republicano, hacen que
las voces de los disidentes y contrarios a los sandinistas, sean estimadas en la
Casa Blanca; que comienza a organizar, con restos de la Guardia Nacional una
serie de grupos armados, denominados contras (de contrarrevolucionarios y en
contraposicin de la palabra "compa", de compaero, que era como se
denominaban los sandinistas) que comienzan una lucha armada contra el nuevo
gobierno de izquierdas. EEUU actuara directamente en acciones de guerra y
sera llevado ante el Tribunal Internacional de la Haya por el gobierno
nicaragense siendo condenado por el mismo (ver Nicaragua contra Estados
Unidos) llegando, el gobierno estadounidense, a desobedecer el mandato de su
Congreso que impeda la ayuda directa a las tropas irregulares de la Contra,
producindose el escndalo conocido como Irangate.
Tras varios aos de guerra civil y agresin que impidi el desarrollo de Nicaragua
al tener que dedicar una importante parte del presupuesto del pas en la defensa y
tras varias negociaciones de mbito internacional, en las elecciones de febrero de
1990 Daniel Ortega, lder y presidenciable del FSLN pierde las elecciones a la
presidencia de la Repblica.
El modelo estatal sandinista
La revolucin sandinista intent transformar el modelo histrico de relaciones entre
el Estado y la sociedad nicaragense mediante el desarrollo acelerado de la
capacidad regulatoria e interventora del Estado. Esta estrategia no fue
acompaada de un esfuerzo efectivo por desarrollar una capacidad social para
controlar y democratizar la accin estatal. La ausencia de mecanismos de
participacin efectiva termin afectando la legitimidad del rgimen. De la creciente
ilegitimidad del rgimen sandinista se aliment el movimiento contrarrevolucionario
que se constituy en instrumento de la poltica exterior de Estados Unidos de
Amrica. A partir de la instalacin del gobierno del presidente Ronald Reagan en
Washington, esta poltica se orient hacia el desmantelamiento del proyecto
revolucionario sandinista.
Las contradicciones generadas por el modelo poltico institucional estatista del
FSLN, la guerra contrarrevolucionaria y las presiones econmicas impuestas por
Estados Unidos al gobierno sandinista coincidieron con el momento en el que la
Unin Sovitica iniciaba un proceso de transformaciones internas que
eventualmente terminaran en su disolucin.
En 1986 el presidente sovitico Mijail Gorbachvo introdujo su programa de
reestructuracin econmica conocido como perestroika. Este programa tena
como objetivo la liberalizacin de la economa sovitica para lograr su desarrollo e
integracin efectiva dentro de la economa mundial. La perestroika fue
acompaada de un proceso de democratizacin del sistema poltico sovitico
(glassnost), y de importantes esfuerzos por mejorar las relaciones entre
Washington y Mosc.
Las polticas reformistas introducidas por Gorbachov y la disensin entre la Unin
Sovitica y Estados Unidos debilitaron la posicin del FSLN, que en poco tiempo
vio reducido el apoyo poltico, econmico y militar que el proyecto revolucionario
reciba de los pases del bloque sovitico. Ms an, las reformas emprendidas por
Gorbachov iniciaron el desmoronamiento del modelo normativo econmico y
poltico de organizacin del mundo socialista que el FSLN utilizaba como eje de
referencia para su proyecto revolucionario.
En tan desfavorable contexto internacional, la revolucin sandinista tuvo que
enfrentar el virtual colapso de la economa nacional -producto del desgaste
ocasionado por la guerra, la complejidad del experimento revolucionario, los
errores cometidos por los responsables de la poltica econmica del gobierno, y
las presiones de Estados Unidos-, as como el agotamiento de la poblacin
nicaragense. Para enfrentar la crisis econmica, el gobierno emprendi en 1988
un programa de estabilizacin y ajuste macroeconmico que tuvo un impacto
directo y negativo en las condiciones de vida de los sectores populares.
Las reformas de 1988 restablecieron el centralismo del mercado como eje
ordenador de la economa nicaragense. Con estas reformas, adems, del Estado
nicaragense se acompasaba a las presiones e influencias de los organismos
financieros internacionales, distancindose de la sociedad y sus demandas. El
proceso de adecuacin del Estado nicaragense a las fuerzas que operaban en su
contexto global, y la ampliacin de la brecha entre el Estado y la sociedad
nicaragense generada por este proceso iban a mantenerse y agudizarse durante
la dcada de 1990.
En Costa del Sol, en El Salvador, el 14 de febrero de 1989 -vspera de la retirada
de las tropas soviticas de Afganistn-, los presidentes centroamericanos firmaron
el Acuerdo de Tesoro, que estableca compromisos concretos para la pacificacin
de la regin, y que inclua la celebracin de elecciones en Nicaragua en febrero de
1990.
Los acuerdos de Costa del Sol fueron ratificados en la Cumbre de Tela en agosto
de 1989. A partir de ese momento los sandinistas empezaron a organizarse para
la contienda electoral, en tanto que Estados Unidos iniciaba una serie de
esfuerzos para asegurar la victoria de la Unin Nacional Opositora (UNO), una
coalicin de partidos organizados en torno al objetivo comn de derrotar al
sandinismo.
En febrero de 1990 se celebraron las elecciones presidenciales que otorgaron la
victoria a Violeta Barrios de Chamorro, candidata de la UNO. El triunfo de la UNO
se sustent en un consenso social real, pero precario. La desesperacin causada
por la guerra, el fracaso del modelo sandinista en lo poltico y en lo econmico, y
la intervencin de Estados Unidos, se combinaron para crear un acuerdo nacional
mayoritario cuyo eje no era la ndole del rgimen que se quera institucionalizar,
sino la oposicin al rgimen que se quera eliminar.
Paz y transicin hacia el neoliberalismo (periodo de 1990 hasta 1996)
El lapso de dos meses entre la derrota del FSLN en las urnas y el traspaso del
gobierno a la presidenta electa Violeta Barrios de Chamorro se caracteriz por un
clima de tensa incertidumbre. Los sectores de "lnea dura" de la Unin Nacional
Opositora (UNO), aglutinados en torno al vicepresidente Virgilio Godoy, Arnoldo
Alemn -alcalde de Managua- y los 20.000 combatientes de la Resistencia
Nicaragense (Contra), exigan el desmantelamiento de las fuerzas armadas
sandinistas, la inmediata devolucin de todas la propiedades confiscadas y la
privatizacin de las empresas estatales. Mientras tanto, el FSLN proclamaba su
intencin de "gobernar desde abajo" con el respaldo de las organizaciones de
masa, y demandaba el respeto a la integridad del Ejrcito Popular Sandinista, que
a la fecha contaba con 96.660 soldados.
En busca de la paz
El convulso ambiente socio-poltico demandaba un acuerdo institucional a fin de
desactivar la amenaza de una nueva guerra civil, o una intervencin militar
estadounidense. El 27 de febrero de 1990 se conformaron dos equipos
negociadores presididos por el general Humberto Ortega y el ingeniero Antonio
Lacayo, yerno de Violeta Chamorro. La participacin de Joao Soares, Secretario
General de la OEA; Elliot Richardson, representante del Secretario General de las
Naciones Unidas, y Jimmy Carter, ex presidente de los Estados Unidos, en calidad
de observadores internacionales, facilit las conversaciones. stas culminaron el
27 de marzo con la firma del Protocolo para la Transferencia del Mando
Presidencial, conocido como "Protocolo de Transicin", cuyos acuerdos ms
importantes contemplaban: el reconocimiento de las elecciones como base para la
construccin de la democracia y la paz; seguridad jurdica a los beneficiarios de
donaciones estatales de propiedades urbanas y rurales, asignadas antes del 25 de
febrero de 1990; respeto a los rangos, escalafones y mandos del ejrcito,
incluyendo la permanencia de Humberto Ortega como general en jefe del EPS
(Ejrcito Popular Sandinista); subordinacin de las fuerzas armadas y cuerpos de
seguridad al poder ejecutivo; reduccin significativa del ejrcito, y desmovilizacin
de la Resistencia Nicaragense antes del 25 de abril, para garantizar el traspaso
de gobierno en un clima de paz.
El Protocolo de Transicin reflejaba una posicin pragmtica que reconoca la
fuerza organizativa del FSLN, y daba prioridad a la estabilidad poltica. No
obstante, fue rechazado por la "lnea dura" de la UNO, que demandaba la
destitucin inmediata del Comandante Ortega. As tambin, exiga la penalizacin
de la "piata" -nombre que se dio a la distribucin de millones de dlares en
propiedades estatales entre dirigentes y cuadros del FSLN, a raz de su derrota
electoral-. Como resultado, ocho de los catorce partidos de la UNO se negaron a
asistir al acto de toma de posesin de la presidenta Chamorro y, en adelante,
obstaculizaran su administracin desde los gobiernos municipales bajo su control.
Por su parte, la Resistencia Nicaragense condicion su desmovilizacin a la firma
de nuevos acuerdos, segn los cuales el gobierno procedi a delimitar veintids
"polos de desarrollo" -que abarcaban, en su conjunto, un rea de 20.000 km
cuadrados- donde los ex combatientes de la Contra recibieron tierras y recursos
productivos para asentarse con sus familias, bajo la proteccin de fuerzas
especiales de Naciones Unidas. Despus de la desmovilizacin, concluida el 27
de junio de 1990, ex miembros de la Resistencia Nicaragense fueron
incorporados a la Polica Nacional, y encargados de garantizar el orden dentro de
estas zonas de seguridad. Adems, se reconoci a la Contra como una
organizacin poltica legal, y algunos de sus principales dirigentes recibieron
cargos en la burocracia estatal. Por otra parte, el gobierno lleg a un acuerdo con
el ejrcito para dar inicio a un rpido proceso de reduccin de efectivos, ofreciendo
a los ex militares diversos beneficios, como indemnizaciones por aos de servicio
y asignacin de viviendas o tierras. Mediante este proceso de licenciamiento
gradual, se desmoviliz a 72.000 soldados en el lapso de tres aos.
El desarme de la "Contra" y la drstica reduccin del ejrcito signific tan solo el
inicio del proceso de pacificacin de Nicaragua. Esta meta exiga la reinsercin
estable de los ex combatientes a la vida civil, pero su consecucin enfrent graves
problemas. La entrega de la ayuda material prometida dependa de la cooperacin
externa, y los trmites burocrticos frenaron el ritmo de su flujo hacia los "polos de
desarrollo". Impacientes, muchos ex combatientes de la RN (Resistencia
Nicaragense) decidieron retornar a sus lugares de origen, o se dispersaron por el
rea rural, invadiendo empresas estatales, fincas privadas y cooperativas
sandinistas. Hacia fines de 1990, alrededor de 4,000 hombres, comandados por
un "Estado Mayor" integrado por cuadros intermedios de la RN, se levantaron en
armas en el norte y centro del pas, exigiendo la entrega inmediata de ttulos
agrarios y recursos productivos. Ante el surgimiento de los "recontras", unos 3,000
campesinos sandinistas y ex miembros del EPS (Ejrcito Popular Sandinista) se
rearmaron; organizados en el Movimiento de Auto-defensa Nacional, los llamados
"recompas" presentaron sus propias reivindicaciones al gobierno. A estos dos
grupos se sum un tercero: El Frente Norte "Prudencio Serrano", conocido tanto
por excombatientes de la RN como del EPS.
Segn datos oficiales del ejrcito, a mediados de 1992 el nmero de rearmados
ascenda a 21,905 hombres, que disponan de fusiles automticos,
ametralladoras, morteros, minas e incluso misiles antiareos y antiblindados. A
esa fecha, haban realizado alrededor de 1,600 acciones militares, que incluan
asaltos a bancos y vehculos de transporte pblico, secuestros de funcionarios
gubernamentales o productores privados, tomas de tierras y poblados, en unos
veintisis municipios rurales del interior del pas. Entre 1990 y 1994, la
administracin de Barrios de Chamorro suscribi 48 acuerdos para lograr la
desmovilizacin de casi un centenar de bandas armadas, a cambio de entrega de
97,863,878 dlares en ayuda material para facilitar la reinsercin de los ex
combatientes en la vida productiva. Adems, redistribuy un total de 701,500
manzanas de tierra a unos 24,542 beneficiarios, dando prioridad a los
desmovilizados y campesinos repatriados. En adelante, el gobierno suspendi
toda negociacin, y los nuevos rearmados pasaron a ser perseguidos por el
ejrcito como "bandas delictivas", al margen de su filiacin poltica.
Transicin poltica: el gobierno de Violeta Barrios de Chamorro
La transicin poltica nicaragense coincidi con el colapso de la Unin Sovitica y
de los modelos polticos econmicos socialistas de la Europa Oriental, es decir,
coincidi con el final de la Guerra Fra. Estos dramticos eventos redujeron las
opciones histricas para el desarrollo poltico de los pases del Tercer Mundo, y
crearon condiciones apropiadas para el surgimiento de la democracia liberal como
contraparte poltica del desarrollo de economas de mercado en todo el mundo.
Este contexto de fuerzas y tendencias mundiales, ms que el desarrollo endgeno
de la sociedad nicaragense, explica la transicin poltica de 1990. As pues, en lo
fundamental, el experimento democrtico nicaragense fue producto de
condicionamientos externos, y no de transformaciones reales en la naturaleza de
las relaciones entre el Estado y la sociedad nicaragense. Sobre un Estado
histricamente dependiente del exterior y distanciado de la sociedad civil se
impuso en 1990 un sistema poltico de democracia electoral que ampliara los
derechos polticos de la ciudadana dentro de un rango sumamente restringido de
opciones sociales y econmicas.
En lo nacional, la transicin de 1990 estuvo marcada por la fragmentacin poltica,
por la virtual paralizacin de la economa nacional y por el debilitamiento de los
niveles de solidaridad social entre los nicaragenses. La fragmentacin poltica
tuvo su expresin en las tensiones existentes entre la Unin Nacional Opositora
(UNO) y el derrotado FSLN, as como en la desarticulacin de la red d
organizaciones populares que haban surgido durante la dcada de la revolucin.
En lo econmico, la transicin de 1990 tuvo lugar en un momento en que la
estructura productiva del pas se encontraba prcticamente en ruinas. Un informe
del gobierno de Violeta Barrios de Chamorro sealaba que, para 1989, el Producto
Interno Bruto del pas haba cado al 42% de su nivel en 1977; el valor de las
exportaciones se haba reducido en un 53%, y los salarios reales a un 24%. Ms
an, en 1989 la deuda externa per cpita era la ms alta de Amrica Latina: 3,000
dlares estadounidenses (treinta y tres veces el valor de las exportaciones del
pas). Adems de la polarizacin poltica y del colapso econmico del pas,
Nicaragua sufra en 1990 el desgarramiento social producido por la guerra civil.
El gobierno Barrios de Chamorro sealaba que la guerra y la militarizacin haban
sustrado a la juventud de las actividades del pas, interrumpiendo as el proceso
intergeneracional de transferencia de actitudes y habilidades, lo que dej a los
jvenes sin motivacin y sin el entrenamiento necesario para trabajar.
Con una sociedad dbil y fragmentada, y un Estado subordinado, en lo poltico y
en lo econmico, a la poltica exterior estadounidense, a la cooperacin externa y
a las pautas de los organismos financieros internacionales, se organiz un sistema
poltico de democracia electoral que cre condiciones para la participacin del
pueblo nicaragense en la eleccin de sus gobernantes, pero no necesariamente
para el desarrollo de una capacidad social que pudiese condicionar la accin del
Estado. En este sentido, la transicin poltica en Nicaragua produjo una
democracia externamente restringida, por cuanto los procesos electorales que
constituan su caracterstica principal operaran dentro de un marco normativo que
limitaba el rango de opciones sociales y econmicas que el nuevo sistema poltico
ofreca a la poblacin.
Dentro de los espacios de participacin creados por la transicin de 1990,
surgieron en Nicaragua un conjunto de organizaciones cvicas no
gubernamentales de diversas orientaciones polticas, y de diferentes
especialidades profesionales y temticas. Estas organizaciones recibieron un
apoyo importante de parte de la cooperacin internacional interesada en promover
la conformacin de una "sociedad civil" en Nicaragua.
La sociedad civil nicaragense, sin embargo, no logr constituirse en un
mecanismo efectivo para la agregacin de demandas sociales, debido a su
fragmentacin, a su bajo nivel de representatividad popular efectiva, y a su
dependencia respecto de la cooperacin internacional. Quiz el sector ms exitoso
dentro del proceso de formacin de la sociedad civil nicaragense durante el
periodo 1990-1996 haya sido el de las organizaciones feministas, que en 1995
lograron trascender las divisiones poltico ideolgico que fragmentaban a la
sociedad nicaragense y consolidaron la Coalicin Nacional de Mujeres.
La debilidad de los partidos polticos y de las organizaciones de la sociedad civil
crearon las condiciones para que la Iglesia catlica nicaragense recuperara el
terreno poltico que haba perdido durante la dcada de 1980. El nuevo poder de
la iglesia catlica se manifest en la consolidacin de su lder, el cardenal Miguel
Obando y Bravo, como la personalidad pblica que goz de mayor legitimidad
entre el pueblo nicaragense durante el periodo 1990-1996.
El poder de la Iglesia Catlica se manifest tambin en su capacidad para
condicionar las polticas del Estado, especialmente en el rea de la educacin. La
agenda del Ministerio de Educacin durante el gobierno de Barrios de Chamorro
estuvo articulada en torno a dos ejes: a) un rechazo total al sandinismo como
movimiento poltico y como experiencia histrica; b) la voluntad de introducir en los
programas de educacin un fuerte componente religioso, fundamentalmente
determinado por los intereses de la Iglesia catlica nicaragense.
Al finalizar el rgimen de Barrios de Chamorro la dependencia externa del Estado
nicaragense se expresaba en su total acatamiento del marco normativo
neoliberal para pautar su poltica econmica, as como en los altos niveles de
participacin de la cooperacin externa en el financiamiento de los gastos
estatales. Durante el periodo 1990-1996 el monto promedio anual otorgado por la
cooperacin externa al gobierno de Nicaragua fue de 538.4 millones de dlares
estadounidenses. Este monto equivala al 30.2% del Producto Interno Bruto
promedio anual del pas durante este mismo perodo. Mientras tanto, la pobreza
afectaba a un 56.4% de la poblacin del pas, segn un estudio elaborado por la
Fundacin Internacional para el Desarrollo Econmico Global.
Por otra parte, la sociedad civil haba ganado visibilidad durante el rgimen de
Barrios de Chamorro, aunque era mnima su capacidad para incidir en la accin
del Estado al concluir este perodo. As pues, la democracia nicaragense era en
1996 una democracia poltica diseada para institucionalizar la prctica del voto
popular y las libertades propias del sistema democrtico electoral, dentro de los
lmites normativos que impona el sistema econmico internacional y sus
instituciones.
En resumen, eran enormes los retos que enfrentaba el pas en 1996 para ampliar
y profundizar el modelo de gobernabilidad democrtica adoptado en 1990: un
explosivo nivel de pobreza, una economa desarticulada y sin un claro sentido de
orientacin estratgica, una dbil estructura de derechos ciudadanos, un Estado
dependiente de la cooperacin externa y de los organismos financieros
internacionales, y las presiones de la globalizacin. Al mismo tiempo, el gobierno
de Violeta Barrios de Chamorro terminaba su mandato habiendo logrado un alto
nivel de pacificacin en la zonas del pas afectadas por los conflictos armados que
surgieron despus de concluida la guerra civil. El gobierno Barrios de Chamorro,
adems, dejaba como legado poltico una relacin cvico militar estable, y un
respeto a la libertad de prensa sin precedentes en la historia del pas.
Hacia una economa de libre mercado
El gobierno de la presidenta Barrios de Chamorro se propuso impulsar un cambio
estructural en el mbito econmico, a fin de sustituir la economa mixta y
planificada del rgimen sandinista por una economa de libre mercado. La tarea no
era fcil, pues la capacidad productiva del pas se encontraba gravemente
deteriorada. En 1990 el Producto Interno Bruto per cpita era de US$ 400.00
(cuatrocientos dlares estadounidenses), aproximadamente la mitad del existente
en 1980. Las exportaciones cayeron de US$ 680 millones en 1978 a un promedio
de US$ 284 millones durante el quinquenio 1985-1990. Mientras tanto, la deuda
externa pas de US$ 1,500 millones en 1980 a US$ 10,000 millones en 1990 -cifra
cinco veces mayor que el valor del Producto Interno Bruto del pas-. La
hiperinflacin era del orden del 13,500 por ciento. La crisis econmica colocaba al
nuevo gobierno en una situacin de alta dependencia con respecto a los
organismos financieros internacionales. stos condicionaron el flujo de recursos
externos para reactivar la economa a la adopcin de un severo programa de
estabilizacin y ajuste estructural, que deba aplicarse bajo la supervisin del
Fondo Monetario Internacional (FMI).
En abril de 1990 el gobierno anunci un plan que prometa reducir la inflacin a
cero en cien das. ste contemplaba la acuacin de una nueva moneda -el
crdoba oro- cuyo valor se fij a la par del dlar estadounidense, as como un
conjunto de medidas neoliberales: reduccin masiva del sector pblico y de los
gastos sociales, eliminacin del subsidio al precio de productos de consumo
bsico, restriccin del crdito, y aumento en las tarifas de los servicios pblicos e
impuestos directos. Adems, se anunci el inicio de la privatizacin de las
empresas estatales, con el doble objetivo de devolver aquellas propiedades
injustamente confiscadas, y vender las restantes para sanear las finanzas
pblicas. La respuesta del FSLN fue una violenta huelga general que paraliz
Managua, obligando al gobierno a buscar un pacto econmico y social, que se
concret con la firma de los llamados acuerdos de Concertacin I y II, entre
octubre de 1990 y agosto de 1991. El logro ms importante del FSLN fue el
compromiso del gobierno de transferir el 25 por ciento de las empresas estatales a
los trabajadores, representados por sus sindicatos.
La relativa "paz social" obtenida mediante estos pactos socioeconmicos permiti
a la administracin Barrios de Chamorro acceder a un considerable flujo de
recursos externos. Entre 1990 y 1996 la cooperacin internacional represent un
promedio del 30 por ciento del PIB anual; aunque la amortizacin de la deuda
externa consuma el 60% de la ayuda econmica neta recibida cada ao por el
pas. No obstante, cabe anotar que al satisfacer a sus acreedores, el gobierno
pudo negociar la condonacin de 6,092 millones de dlares de la deuda contrada
durante la dcada de 1980. Hacia 1993 la administracin Barrios de Chamorro
haba logrado la estabilidad macroeconmica del pas. Despus de una dcada de
estancamiento y recesin, la economa mostr un crecimiento del 3.2 por ciento en
1994 y del 4 por ciento en 1995.
Estas metas se alcanzaron a un grave costo social para las mayoras
empobrecidas. Las polticas de ajuste estructural conllevaron una reduccin del
gasto pblico del 14% en 1996, con relacin a 1990. Tal recorte merm la
capacidad del gobierno de enfrentar la pobreza extrema, un fenmeno estructural
que se haba venido extendiendo de manera creciente desde la dcada de 1970.
En efecto, los altos niveles de pobreza legados por el rgimen somocista se
agravaron como resultado de la guerra las polticas de estabilizacin iniciadas por
el FSLN en 1988. La aplicacin an ms estricta de tales polticas bajo la
administracin Barrios de Chamorro, ampli la brecha de la pobreza y agudiz la
polarizacin social. Entre 1991 y 1996 el desempleo abierto creci a un promedio
anual del 6.4%. El presupuesto para educacin y salud fue recortado, en tanto que
los programas integrales de bienestar social fueron sustituidos por proyectos
coyunturales, con escaso financiamiento. De acuerdo con un estudio realizado por
Naciones Unidas en 1994, el 75% de las familias nicaragenses viva por debajo
del nivel de pobreza, y el 44% se encontraba en una situacin de extrema
pobreza.
Privatizaciones
Uno de los aspectos ms controversiales de la transicin a una economa de
mercado impulsada por la administracin Barrios de Chamorro, se refiere al
destino de las empresas industriales y agropecuarias que an quedaron en manos
del Estado despus de la "piata" sandinista. El nuevo gobierno cre la
Corporacin Nacional del Sector Pblico (Cornap) para llevar a cabo su
privatizacin. Este proceso se desarroll mediante decretos ejecutivos, sin una
adecuada supervisin por parte de la Contralora General de la Repblica.
En el ao 1996 la Cornap inform haber vendido 495 empresas por un valor de 26
millones de dlares, e incurrido en prdidas por el orden de los 59.8 millones de
dlares, debido a los altos costos de operacin estas transacciones. A pesar de
ello, un estudio del economista Mario De Franco divulgado a travs de la CEPAL
demostr que que las transferencias realmente efectuadas por la Cornap a
empresarios privados fluctuaron entre los 155 y los 833 millones de dlares; es
decir entre 6 y 32 veces el valor de las ventas brutas reportado. El informe final de
la Cornap no incluy informacin sobre la identidad de los adquirientes de las
propiedades estatales, lo que aliment las dudas en cuanto a la transparencia de
los procedimientos utilizados.
El proceso de privatizacin conllev otros problemas jurdicos, relacionados con la
inscripcin de las propiedades en los registros pblicos, sobre todo en el sector
rural. En vista de la presin por la tierra, las UPE, o empresas agropecuarias
estatales, fueron redistribuidas. Hacia finales de 1993 el 80 por ciento de stas
haban sido privatizadas: un 35% devueltas a sus antiguos dueos; un 31%
divididas entre ex trabajadores de las UPE, y el 34% restante asignadas a
desmovilizados de la Resistencia y el Ejrcito. Este proceso gener muchos
conflictos en torno a los derechos de propiedad. El problema era de gran
magnitud, pues el 40% de las tierras se hallaba en litigio, enfrentando a 122,000
familias de todos los estratos sociales y polticos: campesinos contra campesinos,
campesinos contra hacendados, lite tradicional versus la nueva lite sandinista, e
incluso dirigentes del FSLN entre s. Las disputas legales con frecuencia
devinieron en confrontaciones violentas, sobre todo a raz del retorno al pas de
miles de exiliados, que reivindicaban sus derechos de posesin sobre tierras
confiscadas en la dcada anterior.
Por otro lado, la desaparicin de las UPE (empresas agropecuarias estatales)
implic la reduccin de los empleos permanentes en el campo en un 72%. Este
proceso fue acompaado por una drstica cada del financiamiento (crdito) para
los pequeos y medianos productores agropecuarios. Las tasas de inters
cobradas por el Banco Nacional de Desarrollo (Banades) pasaron a ser las ms
altas en Centroamrica. Entre 1990 y 1992 el nmero de clientes rurales que
recibieron prstamos disminuy en un 80%, y la porcin del crdito concentrado
en los grandes productores aument en un 40%. Las polticas de apoyo a la
produccin en gran escala estimularon el aumento d las exportaciones, cuyo valor
pas de 284 millones de dlares en 1990 a 350 millones en 1994, y a 490 millones
en 1995. No obstante, en ese ltimo ao el Banades entr en crisis, debido a la
incapacidad de recobrar la cartera de prstamos en mora, otorgados sin garantas
adecuadas a personas allegadas a los crculos de poder. La mitad de la suma
adeudada al Banades haba ido a parar a manos de 22 grandes deudores, entre
los que figuraban altos funcionarios de esa institucin estatal.
Mientras tanto, estrangulados por la falta de recursos productivos, decenas de
miles de beneficiarios de la reforma agraria se vieron obligados a vender sus
tierras y emigrar a los pases vecinos en busca de empleos. El descontento
provocado por las polticas econmicas y sociales de la administracin de la
presidente Barrios de Chamorro se reflej en los resultados de las elecciones
presidenciales, celebradas en octubre del ao 1996. El partido Proyecto Nacional
(Pronal), fundado por Antonio Lacayo, ministro de la Presidencia y yerno de la
presidenta saliente, recibi apenas el 9,323 votos. En contraste, el candidato de la
Alianza Liberal, Arnoldo Alemn, obtuvo 904,908 votos gracias a promesas de una
pronta mejora econmica, pero sobre todo a su habilidad para capitalizar el miedo
de un 51% de los ciudadanos nicaragenses a un retorno del comandante Daniel
Ortega al poder.
El gobierno de Arnoldo Alemn (periodo de 1997 hasta 2001)
Veintitrs partidos y alianzas polticas participaron en las elecciones del 20 de
octubre de 1996. De estas 23 organizaciones, la Alianza Liberal -liderada por su
candidato Arnoldo Alemn- y el FSLN -liderado por su candidato Daniel Ortega-
constituan las principales fuerzas polticas del pas.
Durante la campaa electoral, la Alianza Liberal logr capitalizar a su favor el
recuerdo de la guerra y de la crisis econmica sufrida en el pas durante la dcada
de la revolucin, para crear un ambiente electoral que indujera a la poblacin a
escoger entre el "pasado sandinista" o la continuacin de la apertura democrtica.
El FSLN, por su parte, intent presentar una imagen democrtica y renovada. Por
otra parte, los mltiples esfuerzos que emprendieras diversas agrupaciones
polticas por organizar un movimiento de "centro" se articul simplemente como un
proyecto poltico que se ubicada ideolgicamente entre el FSLN y la Alianza
Liberal.
La estrategia poltica de la Alianza Liberal recibi un impulso decisivo durante la
ltima fase de la campaa electoral, cuando la Iglesia catlica nicaragense hizo
explcito su apoyo a la candidatura de Arnoldo Alemn. El 17 de octubre de 1996,
durante el periodo de "silencio electoral" establecido por la ley antes de las
elecciones, el cardenal Miguel Obando y Bravo ofici una misa en la catedral
metropolitana de Managua ante la presencia del candidato presidencial liberal y
del candidato liberal a la alcalda de Managua. En su homila, el cardenal Obando
y Bravo recurri a una parbola para prevenir al pueblo contra los engaos de las
"vboras". Era una clara alusin al candidato sandinista Daniel Ortega, a quien
Arnoldo Alemn haba llamado "culebra" durante la campaa. Para reforzar el
impacto y la efectividad del mensaje poltico del cardenal Obando y Bravo, los
diarios La Prensa y La Tribuna publicaron el da de las votaciones una fotografa a
color en la que apareca el cardenal Obando y Bravo bendiciendo a Arnoldo
Alemn y a su compaero de frmula (el ingeniero Enrique Bolaos Geyer).
Los resultados electorales pusieron en evidencia el virtual monopolio que haban
logrado imponer el FSLN y la Alianza Liberal sobre el electorado nicaragense. La
Alianza Liberal recibi el 51.3% de los votos, en tanto que el FSLN obtuvo el
37.75% por ciento. Tal y como lo sealara la revisto Envo, "los otros partidos que
participaron en las elecciones a la Presidencia acumularon entre todos el 11.22%
de los votos vlidos. De estos partidos, 19 no lograron alcanzar ni siquiera el
0.60% del total de los votos vlidos del electorado nacional".
Durante el gobierno liberal de Arnoldo Alemn, el Estado continu dependiendo de
la cooperacin externa y adecundose a los requerimientos de los organismos
internacionales. De acuerdo con el Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), en 1999 el monto de la cooperacin externa recibida por este
gobierno equivala a un 22% del Producto Interno Bruto del pas. Mientras tanto,
continuaron debilitndose las organizaciones populares surgidas durante la
revolucin sandinista. Las organizaciones de la sociedad civil que haban surgido
a partir de 1990, por su parte, impulsaron mltiples e infructuosos esfuerzos por
desarrollar una capacidad social para democratizar la accin del Estado.
Impacto social del Huracn Mitch en el debilitamiento de la sociedad civil
Ni siquiera la crisis social generada por el huracn Mitch en octubre de 1998
demostr tener la fuerza suficiente para contrarrestar la brecha que separaba al
Estado de la sociedad nicaragense. Los daos humanos, ecolgicos y materiales
ocasionados por el huracn Mitch fueron calificados por varios observadores como
"de proporciones bblicas".
La propuesta de desarrollo formulada por la sociedad civil nicaragense para la
reconstruccin del pas tras el huracn Mitch estaba basada en una premisa
bsica: la solucin de la vulnerabilidad social y ecolgica en Centroamrica
requera la transformacin de las estructuras sociales que definan la distribucin
del poder la riqueza social en la regin. A su vez, la transformacin de tales
estructuras requera la revisin de los modelos de desarrollo que haban guiado la
evolucin histrica de la regin y, especialmente, la evolucin de las relaciones
entre Estado y sociedad en Nicaragua. La Coordinadora Civil para la Emergencia
y Reconstruccin de Nicaragua sealaba: "Queremos una reconstruccin que no
nos regrese a la 'normalidad' en la que estbamos antes del huracn, sino que nos
permita superar la exclusin y la marginalidad en la que han vivido amplios
sectores de la poblacin, y una utilizacin ms adecuada de nuestros recursos
naturales".
El impacto del huracn Mitch, lejos de debilitar el modelo de relaciones entre el
Estado y la sociedad nicaragense, fue transformado en un evento facilitador del
desarrollo y consolidacin de este modelo. El alivio de la deuda externa, la
obtencin de nuevos recursos externos, y la solicitud del ingreso de Nicaragua a la
iniciativa de alivio de deuda del Banco Mundial fueron medidas que se tradujeron
en un mayor nivel de autonoma estatal respecto de la sociedad civil, la que, pese
a sus esfuerzos, demostr carecer de los derechos ciudadanos y de la fuerza
poltica necesaria para condicionar las prioridades y la accin del Estado.
La dependencia externa del Estado y la debilidad de la sociedad civil nicaragense
facilitaron la externalizacin del conflicto social; es decir, su desplazamiento fuera
del espacio poltico y legal nicaragense. As, el debate generado por el impacto
social del huracn Mitch no se organiz dentro del marco poltico institucional
nicaragense, sino ms bien en torno a la comunidad donante, que se constituy
en fuente de recursos financieros y tambin de legitimidad. En esta circunstancia,
los afectados por el huracn se vieron convertidos en elementos pasivos que
dependan de la interaccin entre las organizaciones de la sociedad civil, el
Estado, los pases donantes y los organismos internacionales.
Corrupcin administrativa
La ausencia de mecanismos de participacin polticas capaces de regular la
accin del Estado cre las condiciones para la proliferacin de la corrupcin
administrativa y para la impunidad. Durante el perodo 1990-1996 varios
funcionarios del rgimen Barrios de Chamorro se vieron envueltos en casos de
corrupcin. Adems, el proceso de privatizacin impulsado por este gobierno se
efectu con muy poca transparencia.
Fue durante el rgimen de Arnoldo Alemn, sin embargo, cuando la corrupcin se
convirti en un problema sistmico que lleg a alcanzar niveles comparables a los
del somocismo. En la lucha contra la corrupcin, los medios de comunicacin
desempearon un papel protagnico al desenmascarar a los culpables y presentar
evidencias de su responsabilidad.
Un estudio realizado entre la poblacin urbana de Managua por el Instituto de
Encuestas y Sondeos de la revista Envo, en abril de 1999, mostraba que el 45.2%
de los entrevistados pensaba que el gobierno de Arnoldo Alemn haba sido el
ms corrupto de la historia de Nicaragua. Un 26.5% opinaba que todos los
gobiernos de Nicaragua haban ido igualmente corruptos. Un 16.8% sealaba al
gobierno del FSLN como el ms corrupto de la historia del pas, en tanto que
apenas un 1.8% sealaba al gobierno de Violeta Barrios de Chamorro como el
ms corrupto de los gobiernos nicaragenses. El resto de los entrevistados opin
que la corrupcin le era indiferente, o no supo responder.
Para febrero del ao 2000 una encuesta de opinin realizada por el Instituto de
Estudios Nicaragense (IEN) mostraba que el 89% de la opinin pblica pensaba
que la corrupcin afectaba al funcionamiento del gobierno y la administracin
pblica del pas. Las principales expresiones de este fenmeno, segn los
entrevistados, eran la vida ostentosa de los funcionarios pblicos, el rpido e
inexplicable aumento de sus patrimonios personales, el aprovechamiento de sus
cargos pblicos para la promocin de sus negocios particulares, sus sueldos
exorbitantes y el trfico de influencias.
Durante el rgimen de Arnoldo Alemn la corrupcin administrativa, la impunidad
de los culpables y la incapacidad del sistema judicial para aplicar las leyes del pas
mostraron con dramtica claridad las debilidades del modelo de gobernabilidad
democrtica adoptado en 1990, y, ms especficamente, la ausencia de una
sociedad civil con la capacidad para condicionar la accin del Estado. Esta
debilidad es particularmente notable si se toma en cuenta que el gobierno de
Alemn -a diferencia de los gobiernos somocistas- no contaba con el apoyo de un
aparato represivo para sofocar las presiones sociales. As pues, diez aos
despus de la transicin hacia un modelo de gobernabilidad democrtica, el
Estado nicaragense continuaba gravitando sobre una sociedad que no contaba
con la capacidad para controlar la conducta de sus gobernantes.
El pacto entre Arnoldo Alemn y Daniel Ortega
Al concluir el siglo XX, el Estado y el sistema poltico del pas haban cado bajo el
control del partido gobernante y del FSLN, los que poco despus de las elecciones
de 1996 haban iniciado un proceso de acercamiento y colaboracin. Este proceso
alcanz su expresin ms concreta en enero de 1999, cuando el Partido Liberal
Constitucionalista (PLC) del presidente Arnoldo Alemn y el FSLN (liderado por
Daniel Ortega) consumaron un pacto que tendra graves consecuencias para el
desarrollo poltico nicaragense. El pacto entre el PLC y el FSLN se vio
respaldada por la influencia ideolgica que la Iglesia catlica nicaragense
mantena sobre un importante sector de la poblacin y, en particular, por la
ambigua posicin que adoptara esta institucin religiosa ante el fenmeno de la
corrupcin y la impunidad.
Sobre la base del pacto PLC-FSLN, estas dos organizaciones polticas se
repartieron el poder de la Corte Suprema de Justicia, en el Consejo Supremo
Electoral, en el Consejo Superior de la Contralora, en la Procuradura de
Derechos Humanos y en la Superintendencia de Bancos. El pacto, adems, hizo
posible la aprobacin de una ley que resolvi el problema de "la piata": la
adquisicin fraudulenta, por parte de miembros del FSLN, de propiedades del
Estado y de particulares durante los meses posteriores a su derrota electoral en el
ao 1990. El pacto, por otra parte, dej abiertas las puertas para la introduccin de
una reforma constitucional que perpetuara el poder de los dos partidos pactantes.
As pues, el precario orden social nicaragense apareca organizado dentro de
una estructura informal de colaboracin entre tres instituciones: el gobernante
PLC, el FSLN y la Iglesia catlica nicaragense. Cada uno de estos tres actores
apostaba por mantener y desarrollar su poder dentro de esa relacin de mutua
conveniencia. El pacto poltico les aseguraba al Frente Sandinista de Liberacin
Nacional y al Partido Liberal Constitucionalista la posicin de gobierno o de partido
principal de oposicin dentro del sistema poltico nicaragense. El
colaboracionismo entre la Iglesia y el PLC, por otra parte, le otorgaba a la
jerarqua catlica un importante grado de influencia dentro del sistema poltico
nicaragense, as como el apoyo del Estado en su lucha contra la creciente
popularidad de las religiones protestantes. Por su parte, el FSLN intentaba
acercarse a la Iglesia catlica, cuyo apoyo pareca indispensable para mantener el
orden social en un pas sometido a los explosivos niveles de pobreza que sufra
Nicaragua: para 1998 este nivel alcanzaba al 72.6% de la poblacin, de acuerdo
con los clculos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
Gobernabilidad y orden social a finales de la dcada de 1990 e inicios de la
dcada de 2000
A comienzos del siglo XXI Nicaragua viva una crisis de gobernabilidad que se
haca evidente en la corrupcin que afectaba el funcionamiento de la
administracin pblica del pas, en el fenmeno de la impunidad -denunciado
repetidamente por los medios de comunicacin- y en la prdida de legitimidad del
Estado y del sistema poltico nicaragense -registrada en numerosas encuestas
de opinin pblica realizadas durante ese periodo-. Esta crisis de gobernabilidad
generaba a su vez una crisis de seguridad ciudadana que se manifestaba en la
desesperanza expresada por el pueblo nicaragense en diversos reportajes
peridicos e investigaciones acadmicas; y en el sentimiento de amenaza contra
la seguridad personal revelada por mltiples encuestas.
Se entiende la gobernabilidad como la capacidad que posee el Estado y el sistema
poltico de un pas para resolver sus conflictos sociales. De tal manera que una
crisis de gobernabilidad es la existencia de una condicin real o potencial de
desorden social que se deriva de la incapacidad de un sistema poltico y de sus
respectivas instituciones pblicas de regular las tensiones y contradicciones
propias de la vida en sociedad.
La seguridad ciudadana, por su parte, es una condicin psicosocial que consiste
en la confianza que poseen los miembros de una sociedad para organizar,
controlar y planificar su existencia. As, la inseguridad es la ausencia de tal
confianza. El desarrollo de una situacin de seguridad ciudadana requiere la
existencia de condiciones sociales humanamente adecuadas, estables, y
predecibles; en tanto que el concepto de gobernabilidad se refiere a la existencia
de una capacidad poltico institucional para crear y reproducir estas condiciones.
El orden social y la seguridad ciudadana que generan los sistemas consolidados
de gobernabilidad democrtica dependen fundamentalmente, en primer lugar, de
la existencia de Estados que cuenten con la capacidad para filtrar influencias
externas as como para organizar y regular las relaciones sociales que operan
dentro de su base territorial; y, en segundo lugar, de la existencia de sociedades
civiles organizadas que cuenten con la capacidad de condicionar el poder del
Estado. La capacidad soberana y de regulacin del Estado facilita la construccin
poltica del orden social en lo nacional, mientras que el control democrtico de
esta capacidad asegura que el orden generado por la accin estatal responda a
las necesidades y demandas de la sociedad.
En la gran mayora de los pases de Amrica Latina, el desarrollo histrico de las
relaciones entre Estado y sociedad no han logrado generar las condiciones
necesarias para la consolidacin de sistemas de gobernabilidad democrtica. La
dependencia externa del Estado, aunada a la exclusin abierta y sistemtica de
amplios sectores sociales, ha facilitado el desarrollo de estructuras de poder
estatal que hasta el da de hoy gozan de altos niveles de autonoma respecto de la
socidad. A su vez, ello ha hecho posible el surgimiento de gobiernos que disponen
de la facultad de ignorar las demandas y necesidades de la poblacin.
La doble condicin de dependencia externa y de autonoma domstica que
caracteriza al Estado latinoamericano adquiere ribetes especiales en el caso
nicaragense, por el fenmeno de la intervencin extranjera que desde el periodo
inmediatamente posterior a la independencia dificult no slo la democratizacin
del Estado, sino su misma nacionalizacin.
Desde esta perspectiva, lo que caracteriza el desarrollo histrico de las relaciones
entre Estado y sociedad en Nicaragua no es simplemente la ausencia de una
estructura de derechos ciudadanos capaz de democratizar el funcionamiento del
Estado, sino la ausencia de lites y movimientos sociales capaz de nacionalizarlo.
La nacionalizacin del Estado consiste en generar niveles de soberana que
faciliten un control nacional mnimo sobre los factores que determinan el desarrollo
histrico de una sociedad.
As pues, las luchas por la independencia, los vaivenes de las Provincias Unidas
del Centro de Amrica antes de su fragmentacin, la presidencia e William Walker
y la Guerra Nacional, la precaria estabilidad social de los Treinta Aos
Conservadores, la cada de Zelaya, el proyecto de ingeniera social que se inicia a
partir de 1909, el somocismo, y la derrota del sandinismo han sido eventos y
procesos histricos fuertemente condicionados -y en algunos casos simplemente
determinados- por fuerzas e influencias externas.
Los condicionamientos externos que histricamente han contribuido a separar el
Estado de la sociedad nicaragense adquirieron una relevancia especial durante
el periodo de la revolucin sandinista. Inicialmente la revolucin fue un proyecto
fundamentado en valores que desafiaban la dinmica histrica nicaragense.
Frente a la dependencia externa de un pas condicionado por la constante
repeticin del fenmeno de la intervencin extranjera, la revolucin sandinista
aspiraba a la construccin a la construccin de una patria soberana; y frente a la
realidad de la pobreza y desigualdad social en Nicaragua, la revolucin liderada
por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN) propona la edificacin de
una sociedad organizada segn la "lgica de las grandes mayoras".
Sealar que la soberana y la justicia social fueron dos de los valores centrales
que guiaron el desarrollo inicial del proyecto revolucionario sandinista no es
glorificar o idealizar la conducta y el pensamiento poltico del FSLN, sino
simplemente sealar una realidad que se expres claramente en el discurso y en
la prctica revolucionaria de esta organizacin poltica antes y despus del triunfo
de julio de 1979. Los abusos de poder, la corrupcin y la violacin de los derechos
humanos que ocurrieron durante la dcada de 1980 son realidades que
coexistieron con el proyecto de creacin de una Nicaragua justa y soberana.
Sin embargo, a finales de la dcada de 1990 el sistema poltico nicaragense
estaba ampliamiente dominado bajo el espectro del pacto suscrito entre Arnoldo
Alemn del PLC (partido gobernante), y Daniel Ortega del FSLN (partido de
oposicin), en el que aseguraban la reparticin de poder en las principales
entidades del Estado y sus poderes.
Elecciones del ao 2001
Nicaragua entr al perodo preelectoral, que culminara el 04 de noviembre de
2001, en un ambiente marcado por el pacto entre el PLC y el FSLN. el 28de enero
de 2001 se llevaba a cabo la convencin del PLC, de la que emergi como
candidato a la presidencia Enrique Bolaos Gayer, vicepresidente del pas con
Alemn.
Vuelta al poder del FSLN
Tras 16 aos de gobiernos neoliberales y conservadores en las elecciones
celebradas el 5 de noviembre de 2006 el candidato sandinista, Daniel Ortega
vence con un 38% de los votos.
Las polticas liberales y conservadoras de los gobiernos de Chamorro, Alemn y
Bolaos llevaron al pas a una situacin en la que el 80% de sus casi seis millones
de habitantes en el umbral de la pobreza (ingresos de menos de dos dlares
diarios), la mitad en paro o en subempleo, salarios de 100 dlares al mes y una
deuda externa de 6.500 millones de dlares tras la condonacin de cuatro de cada
cinco dlares que deba.
3
Aunque en ese periodo la economa de Nicaragua fuera
una de las de mayor crecimiento en Amrica Central y el FSLN mantuviera una
amplia presencia en los diferentes mbitos de poder.
El FSLN, con varias escisiones como la del Movimiento Renovador Sandinista
(que obtena un 6,89% de los votos) realiz una campaa basada en la
reconciliacin y como segundo hombre, detrs de Ortega, puso Jaime Morales
Carazo, un antiguo "contra", supuesto agente de la CIA. La coyuntura
latinoamericana, con Venezuela Bolivariana, con Bolivia, Ecuador, Brasil y otros
pases con gobiernos progresistas favorecieron el sandinista.
Las primeras acciones de gobierno del FSLN fueron el restablecer la gratuidad de
los servicios de Educacin y Salud. En educacin se prohbe el cobro en las
escuelas pblicas, de matrculas, mensualidades, material escolar y otros
insumos. En Salud se eliminan las consultas privadas en los centros pblicos y se
restablece la gratuidad de los medicamentos, las operaciones quirrgicas y las
pruebas clnicas que se realicen en los centros sanitarios dependientes del
Estado.
4

En las elecciones municipales nicaragenses del pasado 9 de noviembre del
2008, el FSLN obtuvo el 48.79% de los votos frente a su rival ms inmediato el
Partido Liberal Constitucionalista que obtuvo el 45.88%, mientras que el ALN
obtuvo el 3.80% de los votos, PRN O.86% y AC 0.67%. El FSLN gan 10
departamentos (Nueva Segovia, Estel, Madriz, Chinandega, Len, Managua,
Masaya, Carazo, Rivas y Matagalpa) y el PLC: 7 (Granada, Chontales, Boaco,
Jinotega, RAAN, RAAS y Ro San Juan). Para un total de 105 alcaldas (13
cabeceras departamentales) incluyendo la capital Managua, en contraposicin a
37 del PLC (5 cabeceras departamentales) y el ALN gan 4 Alcaldas (ninguna
cabecera departamental).Sin embargo, ciertas anomalas y la falta de
observadores internacionales en las elecciones, origin un descontento social y el
rechazo de los resultados por parte de la oposicin.
5











Captulo VI: Historia de Costa Rica
poca precolombina

Objetos en exhibicin en el Museo Nacional de Costa Rica.

La vasija de nardo, 500 - 1350, Costa Rica.Cermica de Guanacaste, periodo Policromo Medio (800-1200 de nuestra era) A
la izquierda, vasija nicoyana de jaguar deificado. A la derecha, jarra bicolor con motivo de mono (1200-1590 de nuestra era),
encontrada en el Valle del Tempisque.
Cazadores-recolectores (10 000 - 2000 antes de nuestra era)
La evidencia ms antigua de ocupaciones humanas en Costa Rica se asocia a la
llegada de grupos de cazadores-recolectores alrededor de 10 000 - 7 000 aos
antes de nuestra era, con antiguas evidencias arqueolgicas (fabricacin de
herramientas de piedra) localizadas en el Valle de Turrialba, en los sitios llamados
Guardiria y Florencia-1, donde se han encontrado reas de cantera y taller, con
presencia de puntas de lanza tipo clovis (norteamericana) y cola de pez
(sudamericana), lo cual abre la posibilidad de que en esta zona convergieran dos
tradiciones diferentes de cazadores especializados.
1
Los pobladores de esta
poca eran bandas nmadas, de unos 20 a 30 miembros. Adems de las especies
que hoy siguen existiendo, entre sus presas habituales se hallaban animales de la
llamada megafauna, tales como armadillos y perezosos gigantes, mastodontes,
etc, los cuales se extinguieron alrededor de 8 000 aos antes de nuestra era, por
lo que los primeros pobladores tuvieron que adaptarse a la caza de especies
menores y desarrollaron estrategias ms apropiadas a las nuevas condiciones.
2

Agricultores tempranos (2 000 - 300 antes de nuestra era)
La agricultura incipiente aparece hacia 5 000 antes de nuestra era, principalmente
dada por tubrculos y races. Para el primer y segundo milenios antes de nuestra
era ya existan comunidades agrcolas sedentarias, pequeas y dispersas, aunque
la transicin de la caza y recoleccin a la agricultura como principal medio de
subsistencia en el territorio es an desconocido.
3
Entre 7 000 y 2 000 antes de
nuestra era, se dio la manufactura de instrumentos de piedra, madera y hueso,
como raspadores, cuchillo y puntas de lanza para la caza y el procesamiento de
alimentos.
2
La adopcin de la agricultura fue un proceso gradual, como una
alternativa a la caza y recoleccin.
3

Hacia 2000-300 antes de nuestra era, ya existan comunidades agrcolas
sedentarias, pequeas y dispersas, de organizacin tribal con relaciones
igualitarias entre los individuos y organizada por parentesco, que contaban con
utensilios cermicos y herramientas de piedra para labores agrcolas. Aparece el
uso ms antiguo que se conoce de la cermica, con fragmentos de ollas, vasijas
cilndricas, platones, tecomates (de predominio en Guanacaste) y otras formas de
vasijas, decoradas con tcnicas como incisos o acanaladuras, estampados y
modelados.
4

De la sociedad tribal a la sociedad cacical (300 antes de nuestra era a 300 de
nuestra era)
Entre 300 antes de nuestra era y 500 de nuestra era, dependiendo de la regin, se
da el cambio de una organizacin tribal a una sociedad cacical, motivada por
factores como el crecimiento poblacional y las relaciones de intercambio. Se da la
construccin de basamentos con cantos rodados, montculos, hornos, pozos de
almacenamiento, y estatuaria. El maz llega a consolidarse como el cultivo
principal en algunas regiones, mientras que en otras se da un sistema mixto,
adems del uso de recursos costeros (pesca) y cacera.
5
En este periodo aparece
la produccin y uso de artefactos de jade y otras piedras verdes, metates
ceremoniales, remates de piedra para bastones y cermicas especiales, se inicia
el uso de objetos de metal (cobre y oro) en especial en el Valle Central, el Caribe
Central y Norte.
6
En este periodo tambin se registran los objetos de metal ms
tempranos (cobre y oro), encontrados sobre todo en el Valle Central en los
primeros siglos de nuestra era.
La alfarera guanacasteca, en este periodo, se caracteriza por la decoracin en
zonas, que consiste en el uso de dos colores alternados, con representaciones
antropomorfas o zooformas tanto realistas como estilizadas.
7

Los llamados metates trpodes de panel colgante son una manifestacin
sobresaliente y nica del arte precolombino costarricense, decorados con
elementos animales y humanos, algunos de ellos representando sacrificios. Su
manufactura se inicia en la parte tarda de este periodo (0-500 de nuestra era) en
la regin central del pas.
6

Cacicazgos complejos y tardos (300 a 1500 de nuestra era)
Entre 300 y 800 de nuestra era aparecen los primeros cacicazgos complejos, con
presencia de aldeas grandes y obras de infraestructura (basamentos, calzadas y
montculos funerarios). Se da la jerarquizacin de asentamientos, con aldeas
principales y poblados secundarios, con linajes de poder hereditario y
especializacin de labores, con aparicin de un cacique en la aldea principal y
caciques secundarios en aldeas subordinadas.
7

A partir de 800 de nuestra era y hasta la llegada de los espaoles en el siglo XVI,
se present un incremento en el tamao y complejidad del diseo interno de las
aldeas, y las diferencias regionales se asentuaron. La presencia de numerosos
cementerios, simples y complejos, obras de infraestructura masivas, diversidad de
bienes domsticos y suntuarios, desarrollo de orfebrera, intercambio regional y
conflictos entre cacicazgos por territorios y recursos son elementos caractersticos
de esta poca. La jerarquizacin social incluye individuos principales como el
cacique y el chamn (como por ejemplo, el sukia o awpa, entre los bribris), y el
pueblo comn formado por artesanos y agricultores. Se inicia el uso del oro como
smbolo de rango, en especial en las regiones central y Gran Chiriqu (frontera con
Panam), aunque tambin se utiliz en Guanacaste.
8
En la regin del Valle del
Dquis, se inicia la fabricacin de esferas de piedra tpicas de la regin, en el delta
de los ros Trraba y Sierpe, las cuales se postula que fueron utilizadas como
smbolo de rango y marcadores territoriales. Otras obras de piedra incluyen figuras
de bulto de formas humanas y animales, metates en forma de jaguar y estatuas
antropomorfas.
9

A partir del desarrollo de las culturas mesoamericanas, la parte noroeste del pas
cay poco a poco bajo la influencia de aquellas, mientras que el resto pas a
formar parte, gradualmente, de lo que se llama rea Intermedia. Durante el
Clsico mesoamericano, los pueblos nicoyanos dejaron de recibir influencia
mesoamericana, pero a partir del siglo XIII la regin nuevamente fue el destino de
grupos nahuas y chorotegas que provenan del centro y norte de Mesoamrica.
Bajo su influencia, Nicoya se constituy nuevamente en parte de la regin
mesoamericana. Algunos historiadores han incluido el rea conformada
actualmente por las zonas sur y atlntica del pas como de influencia
sudamericana, debido a la presencia de grupos que hablan lenguas chibchas. La
actual provincia de Guanacaste se convirti en la frontera sur de Mesoamrica con
la llegada de los chorotegas para el periodo comprendido entre los aos 900 al
1000 de nuestra era.
10
Los pueblos del rea Intermedia (que comprenda casi todo
el territorio costarricense, la mitad oriental de Nicaragua, Panam, Colombia y el
Pacfico ecuatoriano), fungieron como un puente entre las culturas
mesoamericanas y las del rea Andina. A travs de ellos se hizo posible el
intercambio tecnolgico entre ambas zonas, que tuvo como consecuencia, entre
otras cosas, el desarrollo de la metalurgia en Mxico y Amrica Central.
Por lo general los asentamientos humanos en este territorio no contaron con la
magnificencia en edificaciones e infraestructura de las poblaciones aztecas,
mayas o incas; sin embargo, sirvi de puente cultural entre el Sur y el Norte del
continente, y la orfebrera y la artesana policromada en barro, tuvieron un amplio
desarrollo y bellsimos resultados.
11
Descubrimiento y conquista de Costa Rica
(1502-1575)
Las sociedades autctonas en el siglo XVI
A la llegada de los espaoles a Amrica, los habitantes originales de Costa Rica
sumaran unas 400 000 personas diseminadas por todo el pas,
12

13

14
los cuales
se encontraban organizados en cacicazgos, que tenan divisiones sociales
jerrquicas con linajes de carcter hereditario, pero que tambin cambiaban
pasando del poder de un linaje a otro.
12

Los cacicazgos ms pequeos agrupaban unas pocas aldeas bajo la direccin de
un cacique, asistido por un concejo de principales. Los ms grandes se
componan de un conjunto de diversos cacicazgos reunidos bajo la direccin de un
cacique principal, cuya lealtad se garantizaba mediante relaciones de parentesco,
establecimiento de pactos polticos y enlaces matrimoniales.
12

Las sociedades cacicales se encontraban divididas en "principales", formados por
las familias que detentaban el poder, y "comunes", constituidos por artesanos y
agricultores. De importancia tambin eran los chamanes, los lderes religiosos y
mdicos de las poblaciones.
15

Los cultivos se realizaban utilizando el sistema de roza de tala y quema de parte
del bosque, donde las cenizas garantizaban la fertilidad del suelo.
15


Mapa de las sociedades autctonas costarricenses del siglo XVI a la llegada de los espaoles (1502).
Los cacicazgos pueden ser agrupados de acuerdo a su posicin geogrfica. En la
regin del Pacfico Norte, el ms importante fue el de Nicoya. Otros cacicazgos
existentes en la zona fueron Nicopasaya, Nandayure, Cangel, Paro, Churuteca,
Zapand, Corobic, Abangares, Orotia y Chomes, todos bajo el dominio del rey de
Nicoya.
16

17

En el interior del Valle Central, existan dos importantes cacicazgos que
conglomeraban la mayora de los cacicazgos menores de ese territorio. El
Cacicazgo de Garabito o Reino Huetar de Occidente, que unificaba los pueblos del
Pacfico central hasta el ro Virilla. Los territorios de los botos, katapas y tises,
ubicados en las llanuras del norte del pas, estaban tambin supeditados a la
hegemona de Garabito.
18

El otro gran cacicazgo del Valle Central era el Reino Huetar de Oriente, bajo el
dominio de El Guarco, que dominaba el valle del mismo nombre hasta la regin
del Caribe central. Entre las poblaciones bajo el gobierno de El Guarco se
encontraban Cot, Corroc, Tucurrique, Turrialba, Ujarrs, Tayutic y Atirro, y sus
lmites se extenderan hasta Suerre, Pococ y Chirrip, muy cerca de Talamanca.
Otros cacicazgos menores bajo el dominio del Seor del Guarco eran Aserr y
Curridabat.
19

Entre los ros San Carlos y Sarapiqu se encontraba el cacicazgo de los botos, que
dominaban las llanuras de los Guatusos, las llanuras de San Carlos y las llanuras
de Tortuguero. Esta zona fue, durante la Conquista, zona de refugio debido al
escaso inters de los espaoles por dominarla.
19

En el Caribe central y sur se localizaban los cacicazgos de Suerre, Pococ, Tariaca
y Talamanca. Suerre y Pococ pertenecan al Guarco, mientras que Tariaca
dominaba los pueblos de Minon, Turecaca, Duqueiba, Abaara y Citar. Esta zona
estaba poblada por los cabcares, los auyaques y urinamas, y los trrabas.
20

Los siguas (de etnia mesoamericana) ocupaban un sitio de la costa llamado el
Valle del Duy o Coaza, entre los ros Sixaola y Changuinola, y eran una colonia
comercial martima proveniente de Yucatn. Los changuinola ocupaban los ros
Puan y Changuinola, y los doraces vivan en la baha del Almirante (actual
Panam). Los guaymes se asentaban en la Cordillera de Talamanca y la regin
de Chiriqu, hasta el Pacfico. De todos estos grupos provienen las tradiciones de
los cabcares, trrabas y bribris. En la regin del Pacfico Sur, se encontraban los
quepos, los turucaca, los cotos y los brunca (o boruca).
21

Descubrimiento por Cristbal Coln (1502)

Cuarto viaje de Cristbal Coln. La Isla Uvita, frente a las costas de Limn, a dnde arrib Coln el 25 de septiembre de
1502, marca el sitio del descubrimiento de Costa Rica por el Almirante genovs.
Costa Rica fue descubierta por Cristbal Coln el 25 de septiembre de 1502,
22
en
su cuarto viaje.
23
La llam "Veragua" en su "Carta de Jamaica",
24
y dado que logr
recoger algunos pocos objetos de oro que obtuvo de los indgenas, le sirvi para
difundir la idea de que esa regin era una "costa rica",
25
lo que impuls a los
aventureros a emprender otras exploraciones y sirvi de polo de atraccin para los
colonizadores por la existencia de esta supuesta riqueza aurfera.
...yo vide en esta tierra de Veragua mayor seal de oro en dos das primeros que
en La Espaola en cuatro aos...Cristbal Coln (Carta de Jamaica).
26

Tras un penoso viaje por el litoral centroamericano, que incluso signific la prdida
de una de sus naves, Coln arrib a una isleta llamada Quiribr, que Coln llam
La Huerta, por ser muy frondosa, y luego, a un pueblo de tierra firme llamado
Cariay (o Cariar), que son hoy, respectivamente, la Isla Uvita y el Puerto de
Limn.
27
Coln no se adentr en el territorio, sino que continu hacia Panam,
pues su objetivo era encontrar el llamado "estrecho dudoso", un supuesto estrecho
martimo que garantizara el acceso hacia el Ocano ndico para alcanzar as el
Lejano Oriente.
Primera fase de la Conquista (1502-1560)
La primera fase de la Conquista de Costa Rica se enmarca en las exploraciones
iniciales de los espaoles en el Atlntico costarricense, desde el arribo de
Cristbal Coln en 1502, pasando por la fracasa expedicin de Diego de Nicuesa,
hasta que el descubrimiento del Ocano Pacfico por parte de Vasco Nez de
Balboa motivara las posteriores expediciones de Juan de Castaeda y sobre todo,
de Gil Gonzlez Dvila, en el litoral pacfico, que permitiran la fundacin de la
efmera primera ciudad en suelo costarricense, lo cual sera vital para la exitosa
conquista de Nicoya, seguida luego de las fallidas expediciones de Hernn
Snchez de Badajoz y de Diego Gutirrez y Toledo entre 1540 y 1544,
nuevamente en el litoral atlntico. Durante esta fase y en general, las expediciones
que fueron organizadas desde la ciudad de Granada (Nicaragua) y Nombre de
Dios (Panam) ingresaron al pas por la costa caribea, mientras que las venidas
de la ciudad de Panam recorrieron el litoral pacfico hasta Nicoya y Nicaragua.

Exploraciones en el Caribe (1510-1544)
Luego de que Amrico Vespucio estableciera el descubrimiento intelectual de
Amrica (de que las tierras a las que haba llegado Coln no correspondan a
Asia, como se crea), la poltica espaola en las Indias estableci un nuevo rumbo.
La Junta de Navegantes de Burgos cre en 1508 en la Tierra Firme las
gobernaciones de Veragua (litoral de Nicaragua, Costa Rica y parte de Panam,
desde punta Caxinas hasta cabo Mrmol) y Urab (corresponde actualmente a
Panam y la costa caribea colombiana), dando la primera de estas a Diego de
Nicuesa.
28
En 1510, Diego de Nicuesa realiz una exploracin del territorio que
finalmente termin en desastre, tras lo cual la regin qued envuelta dentro de los
pleitos colombinos.
29

En 1529 fue organizada en Granada (Nicaragua) la primera expedicin espaola
que ingres en el territorio de lo que es hoy da la regin del Caribe norte
costarricense. Marn de Estete parti desde esa ciudad siguiendo antiguas rutas
prehispnicas hasta llegar a las llanuras del norte de Costa Rica, en el Cacicazgo
de Suerre. Otra expedicin fue la de Alonso Calero, en 1539, la cual sent las
bases de la "ruta del San Juan", que comunic Granada con el Mar Caribe a
travs de este ro, y recorri las llanuras de los ros San Carlos y Sarapiqu.
30

En 1534 Felipe Gutirrez obtuvo permiso para conquistar la Gobernacin de
Veragua, expedicin que fracas por la tenaz resistencia indgena y la ausencia de
vveres que provoc la muerte de la mayor parte de sus hombres. En 1540,
Hernn Snchez de Badajoz se convirti en adelantado y mariscal de Costa Rica
tras un contrato que firm con el recin nombrado presidente de la Audiencia de
Panam, Francisco Prez de Robles. Snchez de Badajoz sali de la ciudad de
Nombre de Dios (fundada por Diego de Nicuesa en Panam en 1510), e
ingresando por el ro Sixaola, fund la ciudad de Badajoz (igual a la ciudad
espaola del mismo nombre) en Talamanca y el puerto de San Marcos. Snchez
de Badajoz tuvo que enfrentarse a una numerosa tropa enviada por el Gobernador
de Nicaragua (que no toler la presencia de estos espaoles venidos de Panam
en el territorio), la cual, procedente de Granada va el ro San Juan y siguiendo el
litoral caribeo costarricense, oblig a la rendicin y sumisin a los
expedicionarios. La ciudad-campamento de Badajoz fue finalmente abandonada
por la escasez de alimentos y una sublevacin de los indgenas.
31

El Ducado de Veragua y la creacin de Nueva Cartago y Costa Rica (1540)

Mapa de Centroamrica en 1540, tras la creacin del Ducado de Veragua. A
consecuencia de la creacin del Ducado en favor de los nietos de Cristbal Coln,
los territorios restantes de la Veragua real, separados de Castilla del Oro por el
Ducado, formaron la Provincia de Nueva Cartago y Costa Rica, que se extenda
desde la frontera del Ducado, en la isla de Escudo de Veraguas (actual Panam)
hasta el ro Agun (actual Honduras). Diego Gutirrez y Toledo intentara
conquistar infructuosamente el territorio de Nueva Cartago y Costa Rica entre
1540 y 1544, cuando muri en un ataque indgena. El territorio de Nicoya form
parte de la Provincia de Nicaragua desde 1520 y hasta 1554, cuando se cre el
Corregimiento de Nicoya.
En 1540, un territorio de veinticinco leguas cuadradas al oeste y sur del ro Beln
se denomin Ducado de Veragua, y fue asignados a los herederos de Cristbal
Coln. En 1546, don Luis Coln, Duque de Veragua, y su hermano Francisco,
nietos de Coln, organizaron en Espaa una expedicin de ciento treinta hombres.
Su intencin era someter a las poblaciones de Veragua y tomar posesin del
Ducado. Al final, don Luis no viaj, pero don Francisco termin sus das en dicho
territorio, al ser sorprendido y muerto en el curso de un exitoso ataque lanzado por
los indgenas al campamento espaol. La expedicin termin en desastre y solo
sobrevivieron entre quince y veinte espaoles.
32
A causa de la creacin del
Ducado de Veragua, el territorio hasta entonces perteneciente a Castilla de Oro
qued dividido en dos secciones sin continuidad terrestre, por lo cual la parte
occidental (desde el golfo de Nicoya hasta la frontera del Ducado) fue segregada
de Castilla del Oro en 1540 y unida al territorio de la Veragua real para crear la
Provincia de Nueva Cartago y Costa Rica.
La expedicin de Diego Gutirrez (1540-1544)
En 1540, el rey de Espaa nombr a Diego Gutirrez y Toledo gobernador de la
recin creada Gobernacin de Nueva Cartago y Costa Rica, cuyo lmite sur se
situaba a partir de donde terminaba el Ducado de Veragua y su lmite norte en el
ro Agun (actual Honduras), con excepcin de los territorios encomendados a
otros gobernadores.
33

Diego Gutirrez y Toledo, lleg a Granada procedente de Espaa y enfrent la
oposicin del Gobernador de Nicaragua Rodrigo Contreras, pese a lo cual
organiz su expedicin. Naveg el Lago de Nicaragua y el ro San Juan hasta la
desembocadura, luego recorri el litoral caribeo hasta penetrar en territorio
costarricense por el ro Suerre (hoy ro Parismina). All fund las poblaciones de
Villa Santiago y San Francisco en el territorio de Cartago. Avanz luego ro arriba
hasta dar con una gran ranchera, en donde apres luego a los caciques
Camaquire y Cocor con el propsito de que le suministraran alimentos
34
(a pesar
de que fue bien recibido por los aborgenes),
35
por lo que los indgenas se
rebelaron, quemaron sus propios pueblos, cortaron los rboles frutales y se
internaron en las montaas, llevndose las cosechas, para quitar todo medio de
subsistencia a los espaoles. Gutirrez decidi perseguirles y logr internarse en
las llanuras de Santa Clara para salir a la Cordillera Central, en las faldas
orientales del Volcn Turrialba, donde fue emboscado y muri (1544),
supuestamente, en Tayutic o Teotique, en el Valle de Tayut, entre los pueblos de
Tuis y Chirrip. Tras su muerte, no hubo ms expediciones espaolas a partir de
la costa caribea.
36


Razones del fracaso espaol en el Caribe costarricense.
En general, se suele razonar que las expediciones espaolas en el Caribe
costarricense terminaron en fracaso,
37
por el alto costo en barcos, armas,
provisiones y hombres que significaron para los pobres rditos obtenidos. Tres
fueron los factores que provocaron este escaso xito:
el duro medio geogrfico de la costa caribea, influenciado por un clima
lluvioso adverso;
el escaso apoyo logstico por parte de las ciudades de Granada y Nombre
de Dios (de dnde salan las expediciones) que imposibilitaba un adecuado
abastecimiento de los exploradores, lo que les forz, aguijoneados por el
hambre, a saquear el territorio indgena;
a consecuencia de lo anterior, la poblacin indgena ofreci una alta
resistencia militar que impidi su reclutamiento por parte de los
conquistadores.
La conquista de Nicoya y el Pacfico norte (1519-1560)
En la costa del Pacfico, las expediciones de conquista espaola se iniciaron luego
de la fundacin de la ciudad de Panam (1519), y en general, tuvieron mejores
resultados que su contraparte caribea, pues inclusive algunos jefes indgenas
prestaron su colaboracin a los espaoles para su desplazamiento por este
territorio costero. As, el primer contacto entre espaoles e indgenas en la zona
litoral del Pacfico transcurri sin mayores incidencias. A pesar de esto, durante el
resto de la primera mitad del siglo XVI, los espaoles centraron su inters en la
conquista de Nicaragua y obviaron el territorio de Costa Rica, salvo la pennsula
de Nicoya.
38

A las expediciones iniciales de Diego de Nicuesa y Alonso de Ojeda sobre el litoral
atlntico, sigui la de Vasco Nuez de Balboa, quien descubri el Ocano Pacfico
en el 25 de septiembre de 1513 luego de atravesar el Istmo de Panam,
39
hecho
importante para la conformacin del territorio costarricense, pues sta depender
de la integracin de la vertiente atlntica (descubierta por Coln y explorada por
Diego de Nicuesa) con la vertiente del llamado Mar del Sur.
40

En 1519, una expedicin organizada por Gaspar de Espinosa y pilotada por Juan
de Castaeda descubri la Punta Burica, el Golfo Dulce y la entrada del Golfo de
Nicoya (al que llamaron "estrecho dudoso", pues se crea que comunicaba el Mar
del Norte con el Mar del Sur), es decir, la mayora del litoral pacfico
costarricense.
41

En 1522, Gil Gonzlez Dvila, al mando de ms de cien hombres, recorri el litoral
pacfico costarricense por sus tres sectores: la banda oriental, la insular y la
peninsular, desde la punta Burica hasta la pennsula de Nicoya. La de Gonzlez
Dvila fue la primera expedicin por tierra donde los conquistadores espaoles
tuvieron contacto directo con los indgenas que habitaban la costa del Pacfico,
quienes entregaron parte de su tesoro y permitieron el bautizo de algunos
miembros.
42
Tras esto, la expedicin se adentr en la Provincia de Chorotega,
donde recorrieron varios cacicazgos que les tributaron oro, hasta que finalmente
llegaron al Reino de Nicoya donde, constatando el poder del cacique de esta
poblacin sobre el resto, permaneci all diez das, para luego recorrer los
cacicazgos de Zapand, Corobic, Diri, Namiap, Oros y Papagayo, y logr llegar
hasta Quehuacapolca, donde fue obsequiado ricamente por el cacique Nicarao,
descubriendo, de paso, el lago Ayagualo o Cocibolca, al que bautizaron como Mar
Dulce.
43

Fundacin de Villa de Bruselas (1524)
Las riquezas encontradas por Gonzlez Dvila hicieron que el gobernador de
Castilla del Oro, Pedrarias Dvila, enviara una misin al mando de Francisco
Hernndez de Crdoba, quien bordeando el litoral pacfico desembarc en el ro
Grande de Trcoles y logr fundar Villa de Bruselas en 1524, cerca de la actual
ciudad de Puntarenas, siendo esta la primera poblacin colonial en territorio
costarricense,
44
cuya importancia radic en ser la sede espaola que permitiese
controlar la regin de Nicoya. En efecto, despus de 1524, Nicoya surgi como
entidad poltica, administrativa y jurdica supeditada a la ciudad de Villa de
Bruselas, configurando la regin de la pennsula de Nicoya, las islas y la banda
costera del golfo como un espacio socieconmico, institucionalizndose la
encomienda sobre los chorotegas de Nicoya y la isla de Chira, y los huetares
occidentales del litoral oriental. Villa Bruselas funcion hasta su despoblacin por
orden de Pedrarias Dvila en 1527 una vez consolidada la Provincia de Nicaragua,
que pas a controlar Nicoya hasta 1554,
45
cuando se cre el llamado
Corregimiento de la provincia de Nicoya, puertos de Chira y Paro.
46

Tras la emisin de las Leyes Nuevas en 1542 por parte de la Corona Espaola y la
creacin de la Audiencia de Guatemala en 1545, la Corona prohibi en 1549 la
realizacin de nuevas conquistas en sus tierras de ultramar, prohibicin que se
mantuvo hasta 1556.
47

Segunda fase de la conquista (1560-1573)
Para el ao 1556, la Corona espaola autoriz nuevamente la realizacin de
campaas de conquista en Amrica. Para ese momento, se haban fundado las
principales ciudades hispnicas en Guatemala, Nicaragua y Panam, y el dominio
espaol se haba implantado en Mxico y gran parte de Sudamrica. El territorio
costarricense no obstante, a excepcin de Nicoya, se encontraba en su mayor
parte ajeno a la conquista espaola.
La mayora de los lderes expedicionarios en esta fase provenan de la Amrica
Septentrional ( Len, Granada, San Salvador, Guatemala, Mrida, Antequera,
Ciudad Real o Mxico). Algunos como Juan de Cavalln, Juan de Estrada Rvago
y Aez, Juan Vzquez de Coronado, Alonso Anguciana de Gamboa y Perafn de
Rivera, descendan de poderosas familias o haban desempeado cargos
importantes en estas ciudades. La conquista de Costa Rica fue una continuacin
de la conquista y ocupacin de Mesoamrica.


Las expediciones de Juan de Cavalln y Juan Estrada Rvago (1560-1562)
En 1560, una primera expedicin de Juan de Estrada Rvago y Aez naveg la
ruta del Lago de Nicaragua y el ro San Juan para recorrer el litoral costarricense
hasta Panam, donde fund, en Bocas del Toro, la ciudad de Castillo de Austria,
que finalmente tuvo un destino parecido a otros intentos de fundacin realizados
aos antes.
48

En enero de 1561, Juan de Cavalln sali de Granada (Nicaragua) por tierra,
rumbo a Nicoya, recorri la provincia de Guanacaste, hasta Chomes, donde dej
una columna que en lo sucesivo sera la vanguardia espaola para el ingreso de
tropas al pas, y estableci un campamento llamado "Real de la Ceniza" en la
confluencia de los ros Machuca y Jess Mara. Una primera columna de soldados
espaoles se adentr en el territorio de las llanuras de San Mateo, en el llamado
"Valle de Garabito", donde por primera vez encontraron resistencia por parte de
los huetares sbditos de este cacique, por lo que tuvieron que replegarse. Otra
columna entr en Orotina, donde fue capturado el cacique Coyoche.
Posteriormente, Cavalln, siguiendo el ro Grande de Trcoles, entr en el Valle
Central, donde, en marzo de ese ao, fund Castillo de Garcimuoz (llamada as
en honor a su ciudad natal), la primera poblacin del Valle Central.
49
A Juan de
Cavalln se le considera como el primer conquistador de Costa Rica,
50
dado que
fue el primero en traer cultivos europeos y ganado vacuno, porcino y caballar, si
bien no pudo ejercer un control absoluto de la poblacin indgena y se vio envuelto
en una lucha contra el cacique Garabito, rey de los huetares, para poder adquirir
vveres.
51
El reino de Garabito se extenda desde el ro Virilla hasta las costas del
Pacfico (Jac y Tilarn) y desde la cordillera Volcnica Central hasta el ro San
Juan, y su influencia en el pas era enorme, an entre sus enemigos los
chorotegas, que controlaban Guanacaste. Garabito, smbolo de la resistencia
huetar, no se enfrent abiertamente a los espaoles, sino que us tcticas de
guerrilla, con emboscadas e incursiones rpidas en los campamentos y las
poblaciones espaolas.
52
Cavalln abandon Costa Rica poco despus, dejando
Garcimuoz al mando de Juan Estrada Rvago (que haba ingresado
posteriormente por el lado del Pacfico), el cual gobern la provincia por diez
meses mientras se nombraba un nuevo gobernador.
53

Primera expedicin de Juan Vzquez de Coronado (1562)
En 1562, Juan Vzquez de Coronado, alcalde mayor de Nicaragua, recorri los
cuatro costados del territorio costarricense y particip en dos expediciones, la
primera, penetrando en Guanacaste desde Nicaragua, hasta Garcimuoz, luego
Quepos y Coto, en el Pacfico Central. Termin siendo alcalde mayor de Costa
Rica y Nueva Cartago ese ao.
54

El 18 de agosto de 1562, Vzquez de Coronado parti de Len, llegando a Nicoya
el 6 de septiembre, donde sostuvo una reunin con los caciques de los bagaces,
cotanes y zapandes, sujetos a la autoridad del Corregidor de Nicoya, para
asegurarse provisiones para el ingreso al Valle Central. Desembarc luego en la
desembocadura del ro Tivives, desde donde se dirigi a la villa de Los Reyes, un
campamento dejado por Cavalln, para luego marchar por tierra hasta
Garcimuoz. Su primera tarea una vez all fue intentar sofocar la rebelin del
cacique Garabito (seor de los huetares occidentales, refugiado en el Cacicazgo
de los Botos), pero no pudo dar con su paradero. Tras esto, convoc a los otros
caciques del valle, de los cuales el primero en presentarse fue Accerr, cacique de
Aserr, vasallo del Seor del Guarco, de los huetares orientales, quien fue bien
recibido por Vzquez de Coronado. Alindose con Accerr y con los caciques de
Yurust y Turrubara, march sobre los quepoa y turucacas, enemigos de aquellos,
pero al llegar a Quepos fue bien recibido por su cacique, quien le obsequi objetos
de oro. En Quepos, los espaoles quedaron impresionados por la riqueza agrcola
de la zona, por lo que se instalaron y se lanzaron a la exploracin del Pacfico sur
del pas. All enfrentaron la oposicin de los cotos, que finalmente acab en una
tregua. En todas estas empresas, Vzquez de Coronado prohibi a sus hombres
el saqueo de los poblados indgenas, lo que le vali el apoyo de los jefes
aborgenes. Tras esto, Vzquez de Coronado regres a Garcimuoz.
55

Mientras organizaba una segunda expedicin, tuvo que enfrentar una rebelin de
los huetares del Valle del Guarco, pero mientras iba al encuentro de los rebeldes,
se concert una reunin con el cacique Quitao, enviado por Correque (heredero
de El Guarco) para celebrar la paz. Diversos jefes indgenas se presentaron en
Garcimuoz (entre ellos, los caciques de Atirro, Turrialba, Orosi, Puriris, Quirc,
Abux y el mismo Correque, Seor del Guarco), con el cacique Quitao a la cabeza,
quien manifest encontrarse harto de huir por los montes,
56
tras lo cual los jefes
indgenas decidieron someterse al dominio espaol. Fue de esta manera que
Vzquez de Coronado logr tomar posesin del reino oriental de los huetares (el
Valle del Guarco), aunque an tuvo que enfrentar a los rebeldes huetares
occidentales bajo la direccin del rey Garabito, y del prncipe Quizarco, hermano
de Coquiba, cacique de Pacacua.
57

Fundacin de Cartago (1563) y segunda expedicin de Vzquez de Coronado
(1564-1565)
Tras la sumisin de los huetares orientales, el centro de dominio espaol se
traslad al Valle del Guarco, de mejor clima y gran belleza natural.
59
All, Vzquez
de Coronado decidi fundar una ciudad entre los ros Coris y Purires, a la cual
llam Cartago, la cual poco despus traslad a otro sitio del valle ya que su primer
asentamiento era una zona de frecuentes inundaciones.
Afianzado en Cartago, Vzquez de Coronado envi una segunda expedicin al
Pacfico Sur (que enfrent una nueva resistencia de los cotos), para luego
regresar a Nicaragua, de donde volvi con ms hombres y provisiones, con los
que parti desde Cartago hacia la Cordillera de Talamanca, en busca de la
reputada Provincia de Ara, en la cuenca del ro Tarire, famosa por ser la ms rica
en yacimientos aurferos del pas. Una vez en Ara, en la regin del Caribe, pact
con los indgenas locales para que no le atacaran, luego de lo cual regres
siguiendo la ruta del ro Reventazn, hasta Cartago, donde enfrent una nueva
rebelin indgena, tras lo cual decidi que necesitaba el apoyo de la Corona y viaj
entonces a Espaa, donde obtuvo el ttulo de gobernador, adelantado, capitn
general y alguacil mayor de la Provincia de Costa Rica, cosa que no disfrut al
morir en el naufragio de su nave en 1565 en la barra de Guadalquivir, a la salida
de San Lcar de Barrameda, Ocano Atlntico.
60

A Vzquez de Coronado se le conoce como el verdadero conquistador de Costa
Rica por el papel pacificador que desempe al lado de los indgenas, ganndose
su confianza y adhesin, empleando el dilogo en lugar de la violencia y
entablando amistad entre espaoles y aborgenes, adems de que fue el que tuvo
un mayor conocimiento del territorio costarricense.
61
Con su ausencia, los
soldados espaoles iniciaron la represin de los indgenas,
62

63
que se alzaron
bajo el mando del cacique Turichiqu de Ujarrs,
64
y sitiaron Cartago en 1566.
65

Perafn de Rivera y el reparto de encomiendas (1565-1573)
Con la trgica muerte de Vzquez de Coronado, muchos espaoles optaron por
abandonar el territorio costarricense, por lo que se nombr a un nuevo gobernador
en 1566, Perafn de Rivera, cargo que asumi hasta 1568.
66
Una de sus primeras
decisiones fue la de fundar un asentamiento en la costa oriental del golfo de
Nicoya, al que llam Aranjuez, y un puerto, La Ribera, cerca de la desembocadura
del ro Barranca, con el propsito de controlar a los huetares occidentales de ese
litoral que an eran leales al indmito Garabito. Perafn de Rivera tambin
introdujo el primer hato de ganado vacuno (trado desde Honduras) que dio origen
a la produccin ganadera del pas en el siglo XVI.
67
En 1569, Perafn de Rivera
someti a encomienda a los indgenas y reparti la tierra entre los colonos
espaoles de Cartago y Aranjuez, iniciando de este modo el periodo colonial.
68

El reparto hecho por Perafn de Rivera fue, de hecho, ilegal segn las Leyes
Nuevas promulgadas en 1542 (no podan entregarse encomiendas a particulares,
sino solo a la Corona en la forma de su Tesorera Real, y sta era la encargada de
distribuir los tributos a cada poblador),
69
sin embargo, fue la nica forma de
resolver el problema de la inestabilidad de los colonos, que entraban y salan del
pas con cada nuevo conquistador,
70
lo que finalmente abri el camino para el
desarrollo de la colonizacin espaola en el Valle Central. Sin embargo, al ser la
expedicin de Perafn la ms reciente en ingresar al pas, le fue otorgada la tierra
que perteneca an a indgenas sin someter, por lo que su hueste se vio obligada
a partir rumbo al Valle de la Estrella en busca de un nuevo territorio para fundar
nuevas poblaciones. La expedicin al Valle de la Estrella fue un fracaso por la
gran oposicin indgena (de todos los conquistadores, solo Vzquez de Coronado
haba logrado evitar ser atacado por los naturales de la costa atlntica), por lo que
decidi atravesar la Cordillera de Talamanca y buscar la costa del Pacfico,
adentrndose en el territorio de los buricas, donde fund la ciudad de Nombre de
Jess a orillas del ro Grande de Trraba. Esta fundacin fue efmera debido a la
larga peregrinacin por selvas vrgenes, la lucha incesante contra el hambre, los
obstculos de una naturaleza terrible y la tenaz resistencia de los indgenas,
adems de que no exista voluntad de la Corona ni de los conquistadores para
sufragar los requerimientos mnimos de una tercera ciudad. Tras la muerte de su
esposa e hijo, ms trece soldados, en Nombre de Jess, Perafn de Rivera
regres a Cartago en 1572, y ese mismo ao, traslad la ciudad al sitio de Mata
Redonda, en el oeste del actual San Jos. Nombre de Jess fue abandonada y,
finalmente, Perafn se fue del pas en 1573.
71

Balance de la conquista en la dcada de 1570
Para mediados de la dcada de 1570, los espaoles haban logrado, por un lado,
la colonizacin efectiva del Valle Central al repartir a los indgenas del Valle del
Guarco en buenas encomiendas (aunque la misma ciudad de Cartago no era ms
que un campamento con cuarenta soldados),
72
y por el otro, la fundacin de un
poblado ms o menos permanente en Aranjuez, cerca del actual puerto de
Caldera. Nicoya, no obstante, estaba en su poder desde 1520, durante la primera
etapa de la conquista.
73

Al final del periodo de la conquista, por otro lado, en el sur y en las llanuras del
norte del pas, los pobladores autctonos lograron evitar la dominacin espaola y
conservar su modo de vida apegado a sus tradiciones y creencias, por lo que tales
zonas se constituyeron en zonas de refugio y resistencia para los indgenas que
lograron sustraerse al dominio hispano.
74

La sociedad colonial (1575-1821)
El gobierno colonial
La llegada del gobernador interino Alonso Anguciana de Gamboa en 1573 marca
el inicio de una serie de cambios que permitieron la transicin de la conquista
hacia la colonizacin del territorio costarricense. Al reparto de encomienda hecho
por Perafn de Rivera, se sum la sumisin de Garabito, lo que permiti a los
espaoles controlar el vasto territorio que abarcaba su reino. Las ciudades ms
importantes de la poca (Cartago y Espritu Santo, luego llamada Esparza por el
gobernador Diego Artieda Chirinos), fueron reasentadas en los lugares que ahora
ocupan. Nuevos colonos (familias de campesinos labradores) se empezaron a
asentar en los alrededores de Cartago, la capital colonial. Por ltimo, se consolid
el sistema de comercio espaol teniendo su principal puerto en la ciudad de
Panam, lo que permiti a los colonos realizar intercambios mediante el puerto de
Caldera. Los encomenderos se constituyeron en el grupo social dominante gracias
al monopolio de las producciones indgenas por medio del tributo.
75

El cabildo, especie de concejo municipal, fue la primera unidad de administracin
local implantada por los espaoles en los lugares donde se asentaban, y sirvi
como una especie de autoridad general para totalidad del territorio recin ocupado
mientras el rey no nombrara funcionarios.
76

Los primeros gobernadores debieron sus posiciones a su participacin en la
conquista, y tenan poderes prcticamente ilimitados sobre los territorios a su
cargo, mientras la Corona Espaola no lograse tener control efectivo sobre ellos.
Esto se logr a travs del nombramiento de funcionarios reales, restndole poder
a los primeros gobernadores y a los cabildos, y consolidando el dominio real sobre
los nuevos territorios.
77

En la ciudad de Cartago, se asent el gobernador, la mxima autoridad espaola
en tiempos de la colonia. Tras Juan Vsquez de Coronado, los siguientes
gobernadores eran nombrados por el rey, que poda removerlos a voluntad. El
gobernador posea autoridad poltica y judicial sobre el territorio, que en esa poca
consista en la llamada Gobernacin de Costa Rica (tambin llamada Provincia de
Costa Rica), creada a partir de la Gobernacin de Nuevo Cartago y Costa Rica
(conocida tambin como Provincia de Cartago, creada en 1540 con los territorios
de la Veragua Real), que se extenda entre el ro Tempisque en el Pacfico seco y
el ro San Juan en la zona del Caribe norte, hasta la isla del Escudo de Veragua
en Bocas del Toro por el lado del Caribe, y hasta el ro Chiriqu en el Pacfico. A
pesar de esto, el dominio de los asentamientos espaoles de Cartago y Esparza
era muy reducido: se circunscriba principalmente al Valle Central y el Pacfico
seco.
78

La Gobernacin de Costa Rica form parte de una divisin administrativa mayor:
la Audiencia de Guatemala (Reino de Guatemala), cuya capital era Santiago de
Guatemala, que comprenda los territorios de Chiapas, Guatemala, El Salvador,
Honduras, Nicaragua, Nicoya y Costa Rica. El Reino de Guatemala estaba
integrado, a su vez, al Virreinato de la Nueva Espaa, aunque la Audiencia tena el
estatuto de Audiencia Mayor, lo que la haca prcticamente independiente del
reino mexicano, lo que haca que la audiencia respondiese directamente ante el
rey y el Consejo de Indias, por lo que tambin se le llamaba Capitana General de
Guatemala.
79

Durante cerca de trescientos aos, se administr la regin como parte de la
Capitana General de Guatemala, bajo un gobernador militar. Con optimismo, se
haba llamado a la zona "Costa Rica" ya que haban encontrado yacimientos de
oro y otros minerales de valor en el territorio, sin embargo, viendo que los lugares
no eran tan ricos como se pensaba, en comparacin a las otras provincias, dicho
territorio se dedic exclusivamente a la agricultura.
Los pequeos terratenientes, muchos de estos criollos catolicos y criptojudos
relativamente pobres, la falta de mano de obra indgena, la homogeneidad tnica
de la poblacin, aunado al aislamiento que tena con relacin al movimiento de la
Amrica Septentrional y los Andes, contribuyeron en gran manera en el desarrollo
de una sociedad ms igualitaria que sus congneres igualitaria. A finales del Siglo
XVIII, debido al desarrollo agrcola, las autoridades de la Capitana pusieron
atencin a la zona, y comenzaron el cultivo del tabaco, el cual se convirti en un
importante producto de exportacin. Las exportaciones de tabaco favorecieron la
creacin de una sociedad ms prspera. Durante este tiempo tambin fue
marcado el cultivo del caf que se volvi entonces un importante producto de
exportacin.
Independencia
Costa Rica se independiz del Imperio espaol el 15 de septiembre de 1821, junto
a las dems provincias de la antigua Capitana General de Guatemala. En 1823,
Costa Rica se uni a las otras provincias centroamericanas en la declaracin de
independencia del Imperio Mexicano tras la cada de Agustn I. Costa Rica lleg a
ser un estado de las Provincias Unidas de Amrica Central (ver: Historia de
Amrica Central) entre 1823 y 1839. En 1824 la capital del pas fue cambiada a
San Jos, pero sigui un perodo de rivalidad con Cartago.
Aunque las provincias recientemente independientes formaron una Federacin,
desacuerdos de fronteras generaron disputas entre ellas, aadiendo a la regin
condiciones turbulentas. La regin de Nicoya se anex libremente al pas el 25 de
julio de 1824 y ahora forma parte de la actual provincia de Guanacaste.
Tiempo despus de que la Federacin Centroamericana cesara sus funciones en
la prctica (1838), Costa Rica formalmente se autoproclam, el 31 de agosto de
1848, como Repblica Soberana e Independiente, bajo el mando de Jos Mara
Castro Madriz.
En 1856, bajo el mando de Juan Rafael Mora Porras, el pas fue amenazado por
un filibustero estadounidense llamado William Walker. Sin embargo, el pas se
rebel y venci a los filibusteros en una serie de batallas, entre ellas la de Santa
Rosa el 20 de marzo de 1856 y la de Rivas el 11 de abril de 1856, en la cual el
soldado Juan Santamara, hoy hroe nacional, logr incendiar el Mesn de Guerra
(recibe este nombre porque era propiedad de una familia de apellido Guerra),
donde el enemigo tena ventaja militar. Sin embargo, el principal episodio de la
guerra, que represent la victoria decisiva de Costa Rica, fue la campaa del ro
San Juan, dirigida por el militar Mximo Blanco.
Bajo el mandato de Toms Guardia Gutirrez (1870-1882), Costa Rica se
benefici de grandes inversiones extranjeras en las vas frreas y otros
equipamientos pblicos. La implantacin en el pas de la United Fruit Company,
permiti la explotacin de las llanuras costeras en la zona sur del pas, pero
tambin el desarrollo de vas frreas, as como de otras infraestructuras, esto
gracias a Minor Cooper Keith, quien por arreglos con el gobierno de Prspero
Fernndez Oreamuno casado con Cristina Guardia Gutirrez, hermana de Toms
Guardia Gutirrez, se benefici con 3200 km de territorio costarricense y libres de
impuestos a cambio de sus servicios. A la vez dicho desarrollo convirti al pas en
un estado ms dependiente de los mercados y los capitales extranjeros, lo que al
mismo tiempo ayudo al pas en caer en banca rota.
Se deja en evidencia los inicios de la corrupcin por trfico de influencias, ya que
Minor Cooper Keith estaba casado con Cristina Castro Fernndez, hija del primer
presidente de Costa Rica, Jos Mara Castro Madriz casado con a su vez con
Pacfica Fernndez Oreamuno, hermana de Prspero Fernndez Oreamuno,
quien otorg a Minor Cooper Keith el territorio como pago, demostrando que el
negocio fue redondo y se manej para beneficio de algunas familias de lite dentro
de los gobiernos.
Aos ms tarde, el pas vivi una era de democracia en paz, que comenz en
1889, cuando las elecciones fueron consideradas las primeras en ser honestas y
realmente libres en la historia del pas.
Siglo XX e Inicio del Siglo XXI
Costa Rica ha evitado en lo posible, mucha de la violencia que ha plagado a
Amrica Central. Desde los ltimos aos del Siglo XIX, slo dos periodos de
relativa violencia han marcado su desarrollo democrtico. En 1917, Federico
Tinoco Granados gobern como dictador dos aos, despus de un golpe de
estado. En 1948 Jos Figueres Ferrer lider un levantamiento armado conocido
como la guerra del 48, a raz de una eleccin presidencial acusada por la
oposicin de nulidad y fraude. Despus de la guerra, se cre la Junta Fundadora
de la Segunda Repblica. El ao siguiente, el mismo Figueres aboli el ejrcito, y
desde entonces, Costa Rica ha sido uno de los pocos pases en operar bajo el
sistema democrtico sin la ayuda de un ejrcito.
Una baja de aproximadamente 2000 personas en los 44 das que dur la guerra
civil resultaron de este levantamiento, el hecho ms sangriento en la historia del
pas en el Siglo XX, pero la Junta cre una constitucin (ver: Constitucin Poltica
de Costa Rica de 1949), garantizando las libres elecciones con sufragio universal
y el fin del ejrcito armado. Figueres lleg a ser benemrito de la patria, ganando
la primera eleccin bajo la nueva constitucin en 1953. Desde entonces, el pas ha
llevado a cabo trece elecciones, la ltima de ellas en el 2010.
Costa Rica ha alcanzado un relativo alto estndar de vida. Se sita en el cuarto
lugar en el ndice de Desarrollo Humano de entre las naciones iberoamericanas.
En la actualidad, el sector servicios, la fabricacin de componentes electrnicos y
el turismo superan a la agricultura como los sectores econmicos de ms rpida
expansin y son las principales fuentes de divisas.














Bibliografa
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