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(Re)ver o passado e (re) escrever a histria.

Cultura histrica, cultura visual e as afirmaes


identitrias no Brasil oitocentista.


PAULO ROBERTO DE JESUS MENEZES*



































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* Doutorando em Histria PPGH/UERJ
Nada, se quisermos examinar bem a coisa, indiferente num retrato. O gesto, a
expresso, a indumentria, o prprio cenrio, tudo deve contribuir para representar
um carter (...). Enfim, seja qual for o meio mais visivelmente adotado pelo artista,
seja ele Holbein, David, Velsquez ou Laurence, um bom retrato sempre me parece
uma biografia dramatizada, ou melhor, como o drama natural inerente a qualquer
homem. (Baudelaire,1988: 121-122)

Retrato e biografia
1
, imagem e texto. O que ocorre quando as duas linguagens se
conectam para gerar outra forma de expresso o tema deste trabalho. Neste sentido, a
proposta que o norteia por um lado, discutir a importncia da experincia visual para a
sociedade da corte e seu desdobramento na elaborao de um discurso histrico calcado na
modernidade que naquele momento traduzia-se na palavra civilizao e, por outro, refletir
sobre a biografia enquanto um gnero de escrita literrio capaz de destacar ou mesmo
glorificar pessoas transformando-as em exemplos.
Assim, apresento em um primeiro momento uma breve discusso sobre os conceitos
de cultura histrica e identidade, logo em seguida trao um rpido balano historiogrfico
para, por fim, propor algumas direes de pesquisa nesta linha de reflexo.
De imediato, para as pretenses deste artigo, importante situar o conceito de cultura
histrica. Segundo Fernando Snches Marcos, esta noo surge com uma tenso terica e
inegveis implicaes filosficas, como um conceito heurstico e interpretativo para
compreender e investigar como se criam, se difundem e se transformam determinadas

1
Se Charles Baudelaire fala em biografia dramatizada no texto em epgrafe, Norbert Elias em A sociedade dos
indivduos diz que o rosto, mais que qualquer parte do corpo a vitrine da pessoa. Segundo ele, os membros
de todas as sociedades conhecidas presumem-se primordialmente reconhecveis por todos os conhecidos de seu
grupo, como pessoas particulares e nicas, atravs de seus rostos suplementados pela referncia a seus nomes.
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994, p.160. Elias no fala
diretamente na relao entre imagem e texto, biografia e retrato, mas deixa indicado um caminho para futuras
pesquisas j que referir-se a um nome nos leva rapidamente a pensar na biografia daquele indivduo. J Enrico
Castelnuovo, em Retrato e sociedade na arte italiana, ao pesquisar a trajetria do retrato na histria italiana, nos
fala da funo mgica dos retratos de BonifcioVIII e seu funcionamento como elemento substitutivo. Para este
autor,por trs do retrato est o homem, que dele se vale como de um instrumento mgico de poder. Ainda que
o foco no esteja diretamente na biografia, podemos perguntar: como saber mais sobre o homem por trs do
retrato, seno por sua biografia? J em outra passagem, mais na direo da proposta de minha pesquisa a
relao entre texto e imagem -, o autor compara o cortejo dos pontfices romanos representado no interior das
baslicas de So Pedro e So Paulo a uma grandiosa srie de biografias pintadas. CASTELNUOVO, Enrico.
Retrato e Sociedade na arte italiana. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. p.15-19.
3


imagens do passado relativamente coerentes e socialmente operativas nas quais se objetiva e
se articula a conscincia histrica de uma comunidade humana. Comunidade esta que pode
ser vista atravs de diferentes critrios: nacionalidade, lngua, religio, gnero, classe ou
geraes que compartilham experincias formativas ou civilizaes que se baseiam em um
legado simblico e material comum (MARCOS, 2010: 1-3).
Assim, a cultura histrica expressa uma nova forma de pensar e compreender a relao
efetiva e afetiva que um grupo humano tem com seu passado. Trata-se de uma categoria de
estudo que pretende ser mais abrangente que a historiografia uma vez que no se limita
anlise da literatura histrica acadmica. A perspectiva da cultura histrica acompanhar
todas as camadas e processos da conscincia histrica social, com ateno nos atores que a
criam, os meios pelos quais ela de difunde, as representaes que divulga e a recepo na
sociedade (MARCOS, 2010: 1-3). Sendo a cultura histrica o modo concreto e peculiar que
uma sociedade se relaciona com seu passado, ao estud-la estamos indagando a elaborao
social da experincia histrica e sua influncia objetiva na vida de uma comunidade.
Sabemos que impossvel acessar o passado enquanto passado, assim, para nos
aproximar dele o representamos, precisamos faz-lo presente tornando-o visvel,
compreensvel
2
. Por isso, o conhecimento do passado e seus usos no presente se do sempre

2
O problema da representao em histria no um debate trivial. Danrlei de Azevedo e Felipe Charbel fazem
uma interessante reflexo acerca da representao na escrita histrica. Segundo os autores, o objeto histrico
construdo a partir da relao, regulada por regras intersubjetivas e debates tericos os quais delimitam o
campo discursivo da histria -, entre expectativas de sentido de um sujeito historiador e os vestgios do passado,
pensados no como fontes ou documentos passivos, mas como textos complexos ou ento registros de
arquivo. Para eles, o elemento subjetivo ligado ao da imaginao possui um carter central na elaborao
da narrativa histrica, embora no atue livremente. AZEVEDO, Danrlei de Freitas, TEIXEIRA, Felipe Charbel.
Escrita da histria e representao: sobre o papel da imaginao do sujeito na operao historiogrfica. In:
Topoi, v. 9, n. 16, jan-jun. 2008, p. 71.
De qualquer forma, embora central ao da imaginao, como avaliam os autores, o elemento subjetivo no
parte de uma tabula rasa e sempre estar entremeado pelas relaes sociais que o regulam e o validam. J
Francisco Falcon, argumenta que o conceito de representao constituiu uma espcie de divisor de gua entre as
historiografias moderna e ps-moderna. Para ele, a historiografia moderna ao mesmo tempo em que afirma a
realidade do passado, empenha-se sempre na demarcao, no seu prprio discurso, atravs dos chamados
protocolos de verdade, das distncias epistemolgicas, que o separam da literatura ficcional, ou seja, a
histria da estria. J a historiografia ps-moderna tem como caracterstica em primeiro lugar a morte ( no
apenas o fim) da Histria. Em segundo lugar, a superao das construes metafricas, espaciais e visuais,
inerentes epistemologia moderna, rejeitando a metfora das origens ou gnese e a substituindo pelo modelo
genealgico e pela disperso, trabalhando com a fragmentao e as imagens contrapondo-se s metforas de
totalidade e centros, buscando em cada texto precisamente os elementos que escapam percepo
consciente do autor e, por ltimo, a questo do narrativismo. FALCON, Francisco J. Calazans. Histria e
representao. In: Revista de Histria das Ideias. Vol. 21. pp. 87-126. Ainda hoje este tema levanta acalorados
debates e, certamente, est longe de se esgotar. De qualquer forma, no podemos dispensar os elementos da
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dentro de prticas sociais de interpretao e reproduo da histria. Sendo assim, a
conscincia histrica de cada indivduo de desenvolve dentro de um sistema scio-
comunicativo de interpretao, objetivao e uso pblico do passado. Certamente obras como
as galerias ilustradas, com as quais a presente pesquisa se ocupa, incluem-se neste sistema
scio-comunicativo do passado.
Outro importante conceito o de identidade. Com os debates em torno da ps-
modernidade, o tema das identidades veio tona no campo dos estudos histricos. Tema
recente entre historiadores, mas uma noo j conhecida em outras reas das cincias
humanas especialmente a Psicologia e a Antropologia. Hoje comum falar-se nas mais
variadas formas de identidade e o estudo de sua elaborao feito sob os mais diversos
ngulos.
A identidade definida como o carter do que permanece idntico a si prprio; como
uma caracterstica de continuidade que o ser mantm consigo mesmo. Partindo da,
possvel compreender a identidade pessoal como a caracterstica de um indivduo de se
perceber como o mesmo ao longo do tempo (SILVA, 2005: 204). Tanto para a Antropologia
quanto para a Psicologia, a identidade um sistema de representaes que permite a
construo do eu, ou seja, que permite que o indivduo se torne semelhante a si mesmo e
diferentes dos outros. Tal sistema possui representaes do passado, de condutas atuais e de
projetos para o futuro. Da identidade pessoal passamos para identidade cultural, que seria a
partilha de uma mesma essncia entre diferentes indivduos.
H algumas dcadas, a Histria dentro de novos interesses gerados pela
interdisciplinaridade, tem tentado trabalhar com o conceito de identidade. Talvez um dos
principais campos da historiografia a refletir sobre esta noo seja a o dos estudos da
memria, pois identidade e memria esto intimamente ligados (SILVA, 2005:204), uma
vez que sem recordar o passado no possvel saber quem somos. E a identidade surge
quando se evoca uma srie de lembranas. Isto serve no s para indivduos, mas tambm
para grupos sociais.

realidade na elaborao do discurso historiogrfico ainda que, como chamaram Danrlei e Charbel, sejam vistos
como suposto real.

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Para Tomaz Silva, a compreenso da identidade deve levar em conta sua relao
intrnseca com a diferena, pois uma no existe sem a outra. Para tanto preciso perceber a
primeira como uma relao relacional, ou seja, para existir ela depende de algo fora dela, que
outra identidade
3
. Alm disso, devemos entender que toda identidade uma construo
histrica: ela no existe sozinha, nem de forma absoluta e sempre construda em relao a
outras identidades, pois sempre nos identificamos como o que somos para nos distinguir de
outras pessoas.
Neste sentido, podemos pensar que na cultura histrica oitocentista, texto e imagem
articularam-se conferindo um novo sentido ao passado
4
, passado este pensado segundo as
demandas de uma produo identitria especfica ao sculo XIX (GUIMARES, 2007: 26)
No estudo da escrita histrica do Brasil do oitocentos esta questo se reveste de grande
relevncia. No podemos esquecer que tal escrita se desenvolve em um momento de definio
da nacionalidade e, portanto, fonte de tenso e disputas, pois dar visibilidade a determinado
passado atravs da histria poderia significar apagar outro, ou melhor, torn-lo invisvel.
Mas, numa sociedade na qual os letrados eram minoria, provavelmente, a incluso de
imagens na escrita histrica facilitaria sobremaneira o trabalho pedaggico. Neste sentido,
importante perceber, como ressaltado por Ulpiano T. Bezerra de Meneses, o potencial
cognitivo da imagem para entender como ela tem sido explorada tanto pela Histria como
pelas demais cincias sociais e, antes disto, no prprio interior da vida social (MENESES,
2003:11-36). Ou seja, preciso compreender como se opera esta cognio atravs da
visualidade.

3
Segundo Bronislaw Baczko, atravs dos seus imaginrios sociais que uma coletividade designa sua
identidade; elabora certa representao de si; estabelece a distribuio dos papis e posies sociais; exprime e
impe crenas comuns; (...). Porm, designar uma identidade coletiva corresponde, do mesmo passo, a delimitar
o seu territrio e as suas relaes com o meio ambiente e, designadamente, com os outros; e corresponde
ainda a formar as imagens dos inimigos e dos amigos, rivais e aliados, etc.. BACZKO, Bronislaw. A
Imaginao social. In: LEACH, Edmund et Alii. Anthropos-Homem. Lisboa, Imprensa Nacional/Casa da
Moeda, 1985, P. 309.
4
Roland Barthes em O bvio e o obtuso j levanta algumas questes na direo desta relao entre texto e
imagem. Diz o autor: A mensagem lingustica ser constante? Haver sempre texto no interior, abaixo ou
volta da imagem? Para encontrar imagens sem palavras, ser, talvez necessrio remontar a sociedades
parcialmente analfabetas, isto , uma espcie de estado pictogrfico da imagem; na verdade, desde o
aparecimento do livro, a vinculao texto-imagem frequente, ligao que parece ter sido pouco estudada do
ponto de vista estrutural; qual a estrutura significante da ilustrao? A imagem duplica certas informaes do
texto, por um fenmeno de redundncia, ou o texto que acrescenta imagem uma informao indita?
BARTHES, Roland. O bvio e o Obtuso. Ensaios Crticos III. Editora Nova Fronteira. P. 31
6


Para as pretenses deste artigo importa perceber quais os vnculos entre escrita da
histria, biografias e imagem. E, para isto, preciso percorrer o trajeto das imagens na
sociedade, o que implica em compreender de antemo que elas acompanham o homem h
longo tempo, perpassam a vida e a organizao social, ordenando a relao entre os homens
e destes com o visvel do presente e o invisvel do passado (CHARLES, 2008: 169-185).
Alm de serem utilizadas politicamente como instrumento de legitimao de poder, elas
emergem de uma troca simblica e de um simulacro fabricado para enfrentar a destruio
provocada pela passagem do tempo, agenciar a memria, manter a coeso social e, tambm
exercer o controle poltico.
Paulo Knauss faz uma instigante afirmao acerca da relao da escrita histrica e
imagens: a histria como disciplina tem um encontro marcado com as fontes visuais e que
nunca demais anotar que a historiografia centrada na fonte escrita despreza o fato de que
as imagens so os vestgios mais antigos que conhecemos (KNAUSS, 2008: 151-168). Para
ele, o carter probatrio da pesquisa histrica definiu a noo de documento textual como
sinnimo de fonte histrica, demarcando assim, o seu universo hegemonia da fonte escrita
e oficial. Da o desprezo das imagens como fonte para a pesquisa histrica. Logo, de modo
geral, a possibilidade do uso de imagens como provas no favoreceu a sua valorizao pela
historiografia que restringiu o uso das imagens s situaes em que as fontes escritas no se
evidenciavam suficientes, como no caso do estudo da antiguidade. Mas, para Knauss, a
historiografia contempornea, ao superar a noo probatria da histria tem promovido um
reencontro com o estudo das imagens.
5
E, neste sentido, seria possvel propor uma
perspectiva abrangente para a noo de cultura visual no tomando a viso como um dado
natural e questionando a universalidade da experincia visual, ou seja, a viso seria
construda culturalmente tratando-se, ento, de abandonar a centralidade da categoria de
viso e admitir a especificidade cultural da visualidade para caracterizar transformaes
histricas da visualidade e contextualizar a viso (KNAUSS, 2008: 157). Desta forma, as

5
Segundo este autor, a crtica contempornea concepo cientificista de histria conduziu tambm crtica da
concepo correspondente de documento histrico, que parte da perspectiva de que os registros do passado que
nos chegam at os dias de hoje no so inocentes. Para ele, a afirmao do universo do estudo da histria das
representaes, valorizada pelos estudos da histria do imaginrio, da antropologia histrica e da histria
cultural, imps a reviso definitiva da definio de documento e a revalorizao das imagens como fontes de
representaes sociais e culturais. In: KNAUSS, Paulo. Aproximaes disciplinares: histria, arte e imagem.
Op. cit., p.153.
7


imagens ganham um significado particular relacionado ao tempo e lugar de sua concepo e,
uma vez criadas, tm o poder de atrair outras ideias e podem ser esquecidas por sculos para
depois serem reconvocadas pela memria.
A relao entre escrita da histria e biografia, bem como entre Histria e imagem vem,
nos ltimos anos, ganhando importncia nos estudos histricos. No entanto, ainda so
poucos os estudos que do conta desta complexa conexo entre a cultura baseada no texto
escrito e a cultura visual na elaborao do discurso histrico.
Um destes estudos um artigo de Manoel Salgado Guimares, publicado nos Anais do
Museu Paulista, onde ele aponta algumas questes dentro desta problemtica. O autor parte
da constatao de que h um consenso de que os fundamentos disciplinares da histria,
concebida como projeto cientfico, baseia-se na clara definio e diferenciao entre fontes
primrias e secundrias e que a base da escrita histrica se assentaria no trabalho de
pesquisa das primeiras e, por fontes primrias entendia-se basicamente as fontes escritas,
registro considerado prioritrio para as tarefas da nova disciplina em sua busca por
afirmao no espao acadmico (GUIMARES, 2007: 11-30). Mas, segundo ele, datam
tambm do fim do sculo XVIII e comeo do sculo XIX, em especial na Frana ps-
revolucionria, os esforos no sentido de organizao do passado atravs de sua visibilidade
nos museus. Nestas instituies, o visitante, com um conhecimento do passado, adquirido na
leitura de textos, deveria encontrar conforto para seu conhecimento, uma vez que tais
espaos seriam capazes de produzir um efeito do real (GUIMARES, 2007: 11-30).
Assim, imagem e escrita articularam-se de forma peculiar na cultura histrica oitocentista
de modo a conferir um novo sentido ao passado, pensado segundo uma demanda identitria
especfica do sculo XIX, parecendo agregar o poder de ressuscitar o passado despertando a
histria. As vidas, ressuscitadas pela lembrana, transformavam-se em elos de uma cadeia
articulando os homens do presente e do passado numa associao pela histria necessria
produo de uma identidade especfica (GUIMARES, 2007: 11-30). No entanto, conclui
o autor, a vitria de uma cultura histrica cientificista acabou por submeter a viso s fontes
textuais mesmos nos projetos de visualizao do passado como o da pintura histrica que
assentava a produo de imagens pesquisa e ao conhecimento das fontes escritas
8


(GUIMARES, 2007: 11-30). Ou seja, a produo imagtica estava de certa forma
submetida ao conhecimento do cdigo letrado
6
.

Algumas direes para o debate - imagem, escrita biogrfica e escrita da histria

Para o historiador, o debate sobre a veracidade do que se v e o que se escreve
constante. Esta polmica levou Franois Hartog a dizer que desde a Antiguidade e passando
por mdicos e historiadores, a viso tida como instrumento do conhecimento. Esta
observao no tem o objetivo de reduzir esses discursos a um denominador comum, mas
apontar o que parece ser, certamente, uma constante epistemolgica (HARTOG, 1999: 274).
Expresses do tipo para saber preciso ter visto, atribuda Xenfanes ou aquela escrita
por Aristteles nas primeiras linhas da Metafsica: Preferimos a vista a todo resto tm
como pressuposto a ideia de que a vista , de todos os sentidos, aquele que nos faz adquirir
mais conhecimentos e o que nos revela mais diferenas (HARTOG, 1999: 274).
Escrever biografias onde fossem mostradas as virtudes morais, as aes heroicas e nas
quais estivesse contido um modelo a ser seguido consistiu a caracterstica fundamental para
a histria desenvolvida pelo IHGB. Criar a imagem do biografado atravs do uso de palavras
enaltecedoras foi o recurso utilizado pelos bigrafos que se dispuseram a contar as diversas
vidas na revista do Instituto.
Com o advento da fotografia/litografia outro tipo de obra biogrfica despontou no
Imprio: as galerias dos Ilustradas
7
. Ligada ao desenvolvimento de uma relao at ento

6
Para Roland Barthes, o texto conduz o leitor por entre os significados da imagem, fazendo com que se desvie
de alguns e assimile outros; atravs de um dispatching, muitas vezes sutil, ele o teleguia em direo a um sentido
escolhido a priori. (...) O texto realmente a possibilidade do criador ( e, logo, a sociedade) exercer um controle
sobre a imagem: a fixao um controle, detm uma responsabilidade sobre o uso da imagem, frente ao poder de
projeo das ilustraes; o texto tem um valor repressivo em relao liberdade dos significados da imagem;
compreende-se que seja ao nvel do texto que se d o investimento da moral e da ideologia de uma sociedade
BARTHES, Roland. O bvio e o Obtuso. Ensaios Crticos III. Editora Nova Fronteira. p. 33. Em O poder das
imagens e as limitaes dos telogos, Hans Belting tambm percebe esta submisso das imagens ao texto.
Segundo ele, todas as vezes que as imagens ameaaram conquistar uma influncia indevida dentro das igrejas,
os telogos tentaram despi-las de seu poder. Mas, no entanto, diz o autor: nunca foi fcil control-las com
palavras porque, como os santos, elas favoreciam uma experincia em nveis mais profundos, bem como
satisfaziam desejos para alm dos que as autoridades da Igreja eram capazes de atender. BELTING, Hans.
Semelhana e presena: a histria da imagem antes da era da arte. Rio de Janeiro, Arsurbe, 2010. p. 1
7
Ainda que o projeto para o doutorado contemple outras obras, para os objetivos deste artigo ficarei restrito
obra Galeria dos Brasileiros Ilustres- Os Contemporneos de Sebastio Sisson, editada pelo Senado Federal em
1999. Esta obra poderia em um primeiro momento ser inserida naquilo que Castelnuovo chamou de State portrait
9


pouco explorada, a associao de imagens e texto ocorre no bojo daquilo que Sthephen Bann
denominou de cultura visual do ocidente (BANN, Apud ZENHA, 2002: 134-160).
Entretanto, a associao entre biografia e imagem s se daria na medida em que as tcnicas de
reproduo passassem da esfera do lazer pessoal a uma atividade rentvel. Desta forma, Poses
e trajes imponentes seriam complementados por palavras enaltecedoras.
O homem ocidental que emerge no sculo XIX tributrio de diversas transformaes
ainda em curso naquele momento. Ele se torna cada vez mais nico por se libertar dia a dia
das tutelas tradicionais que pesavam sobre seu destino, agora senhor de sua trajetria. Outro
ncleo de gravidade se configurava na sociedade, pois das leis superiores impostas por Deus,
pelo Estado ou a famlia, tal centro voltou-se para o culto de si. O indivduo tornava-se meta
e norma de todas as coisas (PRIORE, 2009: 7-16).
Embora em compasso mais lento, o Brasil oitocentista no ficou imune s
transformaes pelas quais passava a sociedade ocidental no sculo XIX. A vinda da Corte
induziu a uma lenta, mas crescente expanso de ncleos urbanos. A circulao de mercadorias
bem como o desenvolvimento da imprensa peridica tambm foram alguns exemplos destas
transformaes. Nesta mesma direo foram inaugurados no Rio de Janeiro instituies como
o Arquivo Nacional, o Colgio Pedro II e o IHGB. A importao de hbitos europeus tambm
serviu de exemplo desta insero do Imprio no processo civilizador, para tomar as palavras
de Norbert Elias (ELIAS, 1993).
Na esteira destas transformaes, a fundao do IHGB contribuiu de forma inequvoca
para que se consolidasse uma dada ideia de passado. Resignificar a ptria e difundir este
conceito era a proposta do Instituto. O debate historiogrfico d conta de que a escrita
histrica no Brasil oitocentista esteve intrinsecamente ligada ao surgimento do IHGB
8
. Foi ele

[retrato de Estado]: (...) Em seguida o assunto representado de modo a resaltar o carter pblico tanto do
modelo quanto da imagem. Trata-se de evidenciar os sinais caractersticos do exerccio do poder, quer nos trajes,
nos atributos e na pose, quer na expresso do olhar. O retrato se despersonaliza, ressaltam-se mais os caracteres
pblicos que os privados CASTELNUOVO, Enrico. Op. Cit. P. 54. Um dos aspectos que pretendo discutir ao
longo do trabalho de doutorado exatamente que a Galeria de ilustres de Sisson, assim como outras obras deste
gnero, se reveste de um carter diferenciao e individualizao na sociedade imperial.
8
Refiro-me particularmente aos seguintes trabalhos: GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Nao e Civilizao
nos Trpicos: o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o projeto de uma histria nacional; SCHWARCZ,
Lilia Moritz. O Espetculo das Raas: cientistas, instituies e a questo racial no Brasil, 1870-1930;
________. As Barbas do Imperador: D.Pedro II, um monarca nos trpicos; GUIMARES, L. M. P. Debaixo
da imediata proteo imperial: Instituto Historico e Geogrfico Brasileiro. 2a.. ed. So Paulo: Annablume,
2011. v. 1. 180 p. WEHLING, Arno. Estado, Histria e Memria e REIS, Jos Carlos. As Identidades do Brasil:
de Varnhagem a FHC.
10


o local por excelncia da escrita histrica nacional cumprindo assim o papel que lhe fora
reservado desde sua fundao. Ao Instituto cabia construir uma histria da nao, recriar um
passado, solidificar mitos de fundao, ordenar fatos buscando homogeneidades em
personagens e eventos at ento dispersos (SCHWARCZ
,
1998: 99), tornando-se, por sua
produo letrada e pelo ncleo de sociabilidades que enfeixou, um dos principais cones das
estratgias de construo do imaginrio nacional do Imprio do Brasil (GONALVES, 2009:
450).
Fonte de tenses e disputas em torno de sua elaborao, no oitocentos, a escrita
biogrfica se expandiu e diversificou-se em seus usos e, em determinados casos, passou, tanto
quanto a histria e a literatura, a contribuir para a fundao simblica de individualidades
nacionais (GONALVES, 2009:427-465). Na direo desta expanso e diversificao,
para alm da produo intelectual do Instituto, outras formas de escrita biogrfica
despontaram no Imprio com o surgimento da fotografia e a difuso de novos meios para
reproduo de imagens em especial a litografia
9
: as galerias ilustradas. Produzidas e
publicadas nos mais diversos formatos, traziam uma importante peculiaridade: as biografias
compunham-se tambm pelo retrato do homenageado. Eram trabalhos produzidos mais para
serem vistos do que lidos.
Mas, para que fossem vistos foi preciso a incorporao de todo um repertrio de
signos ainda escassos no Brasil do sculo XIX. Uma nova relao cognitiva com as imagens
estava em curso. Uma civilizao da imagem comeava a delinear-se a partir do momento
em que a litografia ao reproduzir em srie as obras produzidas pelos artistas no princpio do
oitocentos, inaugurou o fenmeno do consumo de imagem enquanto produto esttico de
interesse artstico e documental (KOSSOY

, 2001: 134-136). O conhecimento visual se
tornaria moda j nas primeiras dcadas aps o advento da fotografia. A partir da as imagens

9
Para Walter Benjamin, com a litografia, a tcnica de reproduo atinge uma etapa essencialmente nova. E
sendo ela um procedimento mais preciso que a xilogravura e a reproduo em cobre,permitiu s artes grficas
pela primeira vez colocar no mercado suas produes no somente em massa mas tambm sob forma de criaes
sempre novas, adquirindo os meios de ilustrar a vida Cotidiana. Usada amplamente no sculo XIX como uma
tcnica de reproduo, a litografia era considerada um dos meios mais eficientes de comunicao impressa na
poca de sua inveno, e, desta forma, contribuiu decisivamente na divulgao e popularizao de imagens.
O poeta Charles Baudelaire em O pintor da vida moderna tem uma viso negativa desta tcnica e a associa a
arte menor. Cf. BAUDELAIRE, Charles. A Modernidade de Baudelaire/ apresentao de Teixeira Coelho;
traduo, Suely Cassal, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988
11


tornaram-se aliadas indispensveis ao progresso das cincias
10
e das tcnicas por
representarem uma linguagem universal, facilitando o sentido do texto a pessoas pouco
familiarizadas com as letras. Outro repertrio simblico vai aos pouco sendo disseminado a
partir das novas formas de reproduo de imagens nas publicaes ilustradas.
O modelo de escrita contendo imagens constituiu-se assim em uma nova forma
esttica de conceber o texto histrico.
11
Esta no uma questo menor posto que neste
momento tambm a biografia assumia contornos de escrita histrica. Neste caso, trata-se,
principalmente, da sua incorporao ao mundo no acadmico, ou seja, o conhecimento
histrico ampliava-se dos crculos letrados para outros setores da sociedade, em especial, os
artsticos e a imprensa. Neste aspecto, a circulao das galerias ilustradas inseria-se em uma
cultura histrica alterada pela afirmao e expanso da palavra impressa a partir da dcada de
1840 (GONALVES, 2009: 444). A histria escrita pela linguagem visual tinha, ento, na
biografia uma importante fonte de circulao. Ligada ao desenvolvimento das tcnicas de
produo e reproduo de imagens, estava mais disponvel em uma sociedade na qual os
letrados eram ainda um pequeno contingente. Mas no havia uma polarizao entre texto e
imagem. Ao contrrio, as linguagens se combinavam para aprofundar a ideia de verdade
histrica, com a imagem funcionando no s como prova inequvoca do narrado, mas
tambm como possibilidade de fazer viver de novo pela sensibilizao do olhar, no dilogo
entre ver, sentir, imaginar e conhecer.
Neste sentido, obras como as galerias de ilustres
12
, muito comuns ao longo do sculo
XIX, reuniam duas importantes formas de expresso cujo foco principal o indivduo: o

10
A possibilidade de reproduo de imagens no oitocentos propiciadas pelas novas tcnicas, influenciou, de
certa forma, todo tipo de escrita, desde as revistas ilustradas, com aspectos de pura diverso, at mesmo aos
trabalhos dos viajantes naturalistas que aqui desembarcaram para explorar aquela natureza esplndida. Para
maiores detalhes sobre a circulao de imagens destes viajantes ver os trabalhos de Lorelai Brilhante Kury,
Viajantes- naturalistas no Brasil oitocentista: experincia , relato e imagem . In: Histria, Cincias, Sade-
Manguinhos. Vol.8 . Rio de Janeiro, 2001. E Cincia e Nao: romantismo e histria natural na obra de E.J. da
Silva Maia. In: Histria, Cincia, Sade-Manguinhos. Vol. 5, n
o
. 2, Rio de Janeiro, Julho/outubro.1998
11
histria cabia, dento do critrio de cientificidade, desvendar a verdade. Neste sentido, a biografia composta
com imagens surtiria por um lado, o efeito de realidade para o narrado e, por outro, exteriorizava a personagem
homenageada em um movimento que a tornasse fonte de exemplo. Segundo a caracterizao de Mikhail
Bakhthin, este corresponderia ao tipo biogrfico analtico, um a vez que em sua composio estaria, alm da
vida social, vida familiar, virtudes e vcios, a aparncia exterior. BAKHTIN, Mikhail. Questes de Literatura e
de esttica (A Teoria do Romance). So Paulo: HUCITEC, 2010.
12
Seguindo indicaes do trabalho Ensaios das Luzes sobre um Brasil Pitoresco: o projeto fotogrfico de Victor
Frond, de Lygia Segala, em um primeiro inventrio no setor de iconografia da Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro pude levantar as seguintes obras : Galerie des Contemporains Illustres ( 1815-1878), A Galeria dos
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gnero biogrfico e o retrato. Nestas obras texto e imagem misturavam-se para formar um
conjunto homogneo de complementaridade recproca. Aparentemente ligadas questo
nacional, elas uniam-se ao crescente processo de individualizao e diferenciao pelo qual
passava a sociedade - um individualismo coletivo para tomar uma expresso de Peter Gay
(GAY, 2009: 65), tornando-se, por um lado, objeto de consumo para uma elite abastada
desejosa por reconhecimento, admirao e distino e, por outro, fonte de conhecimento
histrico para pessoas pouco afeitas ao mundo das letras. Para alm das palavras, a imagem,
cada dia mais acessvel, colaborava com este aspecto possibilitando uma diferenciao tanto
interna quanto externamente.
De cunho claramente pedaggico, inserindo-se no que Franois Hartog chamou de
antigo regime de historicidade,
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tais obras traziam em seu bojo toda uma rede de simbolismo
ligada entre si pelo entrelaamento das duas linguagens. Divulgadas em diferentes meios
como jornais e revistas ilustradas, eram o elo entre pessoas dos mais diferentes lugares
contribuindo, desta forma, para a elaborao simblica do novo homem brasileiro.
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Ao tomar obras que continham imagens como um contraponto quelas elaboradas
apenas por texto quero propor outra leitura da escrita histrica do oitocentos. Meu intuito o
de vislumbrar a possibilidade de uma inflexo nesta escrita no que toca aos seus cnones. Ou
seja, uma escrita claramente voltada para o exemplar, que tinha na historia magistra vitae
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sua premissa, adota nas galerias ilustradas a linguagem extremamente moderna da
visualidade. Este ponto ainda pouco visvel queles que veem no modelo difundido pelo

Vares Illustres de Portugal (1825-1891), Galerie de Femmes Clbres de Saint Beuve (1862), Galeria dos
Homens Uteis (1867) e Galeria Pitoresca de Homens Celebres de todas as pocas e Naes (1867) .
13
Essa tarefa pedaggica pode ser vista tanto no discurso de fundao do IHGB quanto na introduo da obra
Galeria dos Brasileiros Ilustres de Sisson. Nelas, nota-se a clara indicao de tomar as biografias como lies
para os homens do presente ou ainda a de seguir os exemplos dos pais: Alguns porm restam ainda, como
venerandos monumentos do passado, e com seus, seus conselhos e sua experincia animam aqueles que, jovens
ainda, e cheios de vigor e de esperanas, continuam a obra grandiosa de seus pais (grifo meu). KOSELLECK,
Reinhart. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto: Ed.
PUC-Rio, 2006. P.42-43.
14
Este novo homem pode ser caracterizado resumidamente como tributrio das transformaes ocorridas a
partir da vinda da Corte para Brasil. Certamente os modos de pensar , agir e sentir so contaminados pela furor
da modernidade que este fato acarreta.
15
A histria como orientadora das aes dos homens, a mestra da vida, foi uma forte caracterstica dos
historiadores do oitocentos no Brasil. Segundo Reinhart Koselleck, a expresso ciceroneana historia magistra
vitae orientou durante sculos a maneira como os historiadores compreenderam seu objeto ou mesmo a sua
produo e este tipo de escrita teria durado at o sculo XIX vindo a se diluir no decorrer da poca moderna.
KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro:
Contraponto: Ed. PUC-Rio, 2006. P.42-43.
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Instituto a principal fonte de inspirao e difuso do conhecimento histrico no Imprio e
desconsideram as transformaes ocorridas na sociedade imperial, em especial a crescente
urbanizao
16
e individualizao. Tais transformaes podem ser indcios de uma sociedade
cada vez mais complexa
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e ciosa por elementos de distino social.
Se considerarmos que falamos de uma sociedade que tinha na escravido o principal
pilar econmico; onde a populao dita preta e parda alcanava, segundo o censo de 1872, a
cifra de 58%, com o problema da identidade constituindo-se em fonte de tenso permanente
(ALENCASTRO

, 1997: 60), podemos sugerir que as galerias ilustradas foram pensadas como
obras que iam ao encontro de uma clara distino social, transformadas em um trabalho de
memria e identidade funcionando como um elemento desta distino, trazendo para este tipo
de obra as diversas vises do significado de ser ou no civilizado naquele momento. Neste
caso, afirmar algumas nacionalidades como brasileiros, portugueses, franceses poderia
funcionar tanto como um critrio de diferenciao/afirmao frente ao outro como uma
mostra de prestgio social.
Editadas em um momento histrico singular, no qual, por conta do escravismo que
grassava na sociedade, o problema mais geral da identidade era grande fonte de tenso, as
galerias nos mostram parte da considerada boa sociedade imperial. Tal qual uma galeria de
arte, indivduos com suas biografias e imagens estavam expostos apreciao pblica no s
em um ntido exemplo da histria como mestra da vida, mas tambm para deleite dos prprios
retratados em um crescente processo de distino social.


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Para Massimo Mastrogregori foi o desenvolvimento da cidade, este agente transformador de memrias, com
suas oficinas e atelis, que possibilitou o encontro da escrita e da imagem. J Denise Gonalves em seu trabalho
sobre a revista OSTENSOR BRASILEIRO, reala que aquela publicao ilustrada tinha como projeto a
construo da histria, da memria e de um imaginrio em um momento em que o pas se encontra entre dois
modelos culturais quase antagnicos. Se por um lado havia a permanncia de aspectos do perodo colonial, por
outro, havia o contato como uma rede de influncia caracterstica do sculo XIX. GONALVES Denise. A
construo de um imaginrio Urbano: historiografia e imagens da cidade em Ostensor Brasileiro. In: Revistas
ilustradas: Modos de ler e ver no Segundo Reinado. Paulo Knaus ..(et. al), organizadores. Rio de Janeiro: Mauad
X: FAPERJ, 2011. pp 81-90.
17
Segundo Gilberto Velho, em uma sociedade tradicional, holista, em que o indivduo englobado pelo cl,
linhagem, tribo, etc., a memria socialmente relevante a da unidade encompassadora e a memria
socialmente significativa a da unidade englobante, havendo pouca nfase ou reconhecimento da noo de
biografia no sentido moderno. Para ele, em qualquer sociedade h o processo de individuao mas a
individualizao seria prpria das sociedades ou segmentos sociais onde florescem ideologias individualistas que
fixam o indivduo socialmente significativo, como valor bsico da cultura. VELHO, Gilberto. Projeto e
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