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Reciprocidad andina: ayer y hoy

Este sistema econmico no monetario, utilizado por las diversas culturas de nuestro pas, jugo un
papel muy importante dentro de las redes sociales y el proceso de transformacin del agro
peruano. Este sistema de reciprocidad consiste en el flujo de mano de obra, bienes, servicios entre
las instituciones de produccin, distribucin y consumo de la poblacin andina.
Este sistema funciona como elemento fundamental dentro de un modo de produccin
comunitario que actualmente ha perdido su pureza al entrar en contacto con los modos de la
economa espaola, pero a pesar de este nuevo proceso de penetracin, marginacin y
desplazamiento. Los principios fundamentales de la organizacin socio-econmica de las
sociedades andinas eran la reciprocidad, la redistribucin y el control vertical de la ecologa. As,
mientras que los miembros de las comunidades rurales (o ayllu), unidos por vnculos de
parentesco, entran en relaciones recprocas igualitarias entre s, sobre todo en las relaciones de
produccin, el Estado Inca se vincula con ellos por intermedio de la reciprocidad asimtrica y la
redistribucin. El Inca, como centro de convergencia y de emergencia de toda actividad en el
mundo andino, recibe de sus sbditos prestaciones de trabajo en las tierras directamente
controladas por l; les retribuye asegurando la paz del imperio, redistribuyendo productos en
casos de necesidad, cumpliendo funciones religiosas, etc. La base estructural que sustenta la
reciprocidad, en el interior del ayllu, est dada por la posesin en comn de la tierra, explotada
comunitariamente, sobre todo en los pastos y para la produccin especializada, y en forma
familiar en las partes dedicadas al cultivo de subsistencia.
Este acceso de las tierras lo tienen todas las comunidades, ya que es un derecho, lo que determina
el esfuerzo de todo el ayllu que permite un control de tierras y pisos ecolgicos. El hombre del
ande para su propia produccin establece relaciones de parentesco que se ajusta la evolucin
demogrfica del propio ayllu, por lo que el sistema de parentesco funciona a la ves como
regulador de organizacin. Dentro de esto debemos de diferenciar a los parientes cercanos y
lejanos ya que la reciprocidad en las relaciones de produccin y distribucin es generalizada con
los parientes cercanos, mientras que con los lejanos es mas especifica. Los intercambios y
prestaciones son contabilizados para ser devueltas en la misma forma y cantidad.
Es asi como el ayllu se convierte en el ncleo fundamental de la sociedad andina, los cuales se
integran en grupos mayores formando una etnia dirigidos por un curaca, para luego ser
incorporadas mediante la conquista, dan lugar al estado incaico.
El curaca es el jefe de una familia que a la ves la dirige, es tambin quie se encarga del principio de
la reciprocidad, es decir retribuir las prestaciones recibidas por su parentela, adems cumple
diversas funciones simblicas que aseguran la paz y armona a travs de rituales religiosos. La
importancia del curaca es la de la organizacin econmica, quien tiene la capacidad de ser el nexo
entre el estado y el ayllu. Debemos entender que el principio de reciprocidad solo se cumple en el
mbito del ayllu, sin embargo el carcter de la reciprocidad cambia y se acentua originando una
desigualdad e intercambio asimtrico relacin curaca - ayllu. Es decir lo que se reciproca no es
el mismo material que el ayllu otorga, sino que se ve beneficiado en forma distinta, no es
equivalente a lo que dio pero tiene un valor simblico idntico.
Para que esto se entienda, es necesario saber que el estado inca acopla mas etnias a travs de la
conquista y deba de vencer al curaca local, Pero an en estas circunstancias la reciprocidad
constituye la trama ideolgica de las relaciones sociales entre vencedores y vencidos. "Cuando el
Inca venca a un curaca local a menudo lo colmaba de regalos, escogidos entre los bienes ms
preciados: los tejidos" (Wachtell 1973: p. 66), pero al mismo tiempo declaniba su 'derecho
eminente' sobre todas las tierras que luego sufran una triparticin: "una parte reducida se reserva
para el Estado, otra igualmente mnima para el culto del Sol (padre del Inca) y el resto es para la
comunidad". (Wachtel, 1973: pgs. 66-67). Cuando el grupo tnico conquistado es bastante
numeroso, el contro ecolgico se expanda hacia tierras mas lejanas, en donde son enviados los
mitmaq, para cultivarlas y pastar animales. Cuando esto ocurre, suceden cambios importantes en
la organizacin socio-econmica del ayllu, pero los mitmaq siempre mantendrn sus vnculos
tradicionales de sus comunidades de origen, pero la lejana les impide gozar de los mismos.
Con esta expansin social y econmica el numero de los mitmaqs tambin crece, la reciprocidad
en estos nuevos contextos o mbitos aun sigue vigente que mantiene el aparato estatal que se
apoya en la misma para mantener y extender su dominio. Se puede as definir el Imperio Incaico
en funcin de la interpenetracin entre un modo de produccin comunitario a nivel del ayllu y un
modo de produccin estatal a nivel del imperio, caracterizado el primero por la reciprocidad
simtrica y el segundo por la reciprocidad asimtrica. Es evidente notar que el estado inca crea
nuevas relaciones sociales de expansin a traes de una continuidad cultural en la sutil utilizacin
de un contexto institucional prexistente, para promover la expansin y continuidad del imperio.
Pero esta situacin es modificada durante la conquista espaola, en la cual los sistemas
ideolgicos econmicos declinan ante un nuevo modo de produccin Feudal que ocasiona la cada
de esta continuidad quedando solo fragmentos, los cuales son insertados en nuevos contextos y
superviven hasta la actualidad.
Con la aparicin de los espaoles la redistribucin estatal deja de existir, el sistema de
reciprocidad a nivel del indio es ignorada, dentro de este contexto agravan aun mas este sistema
con la aparicin de las encomiendas y reducciones. Esta desestructuracin social y econmica
andina se ve acelerada con la introduccin de la moneda y los comerciantes. Y gracias a las leyes
espaolas, esto se ven grandemente beneficiados usurpando tierras y mano de obra, en especial
en las minas, ocasionando una grave disminucin de la poblacin nativa.
La organizacin social es lo nico que se mantiene, recordemos que el nexo entre el estado incaico
y el ayllu era el curaca, pues durante la conquista hubo un cambio de actores ya no seria el estado
incaico, ahora seria el estado espaol el que toma este papel. Esta nueva organizacin colonial, la
cual depende del curaca para explotar a la poblacin indgena, el cual estar encargado del
prporcioanr una lista para los trabajos de la mita o para el pago de tributos. De esta manera el
curaca toma mayor poder, apareciendo una relacin de clientelaje para con los indios, es decir
para los indios que desean ser eximidos de estos servicios el curaca deber de beneficiarse
exclusivamente de prestaciones otorgadas por los indios. As es como aparece un modo de
produccin servil, la reciprocidad solo se mantiene en un nmero reducido, y la eliminacin de la
redistribucin es eliminada.
Definimos la reciprocidad como el intercambio normativo y continuo de bienes y servicios entre
personas conocidas entre s, en el que entre una prestacin y su devolucin debe transcurrir un
cierto tiempo, y el proceso de negociacin de las partes, en lugar de ser un abierto regateo, es ms
bien encubierto por formas de comportamiento ceremonial. Las partes interactuantes pueden ser
tanto individuos como instituciones.


La asimetra de estas formas de intercambio representan las diferencias de status dentro de una
familia, esta imagen no explica la naturaleza del intercambio, si no la estructura interna del ayllu.
La interdependencia implcita en las relaciones de reciprocidad, tanto simtricas como asimtricas,
exige una fina discriminacin entre aquellos procesos en los cuales la reciprocidad es el ltimo
refugio de la sociedad campesina y aquellos otros en que la reciprocidad es el mecanismo bsico
que alimenta las relaciones de dominacin y dependencia.
Las reglas del juego en la reciprocidad andina
La reciprocidad es una relacin social que vincula tanto a una persona con otras, con grupos
sociales y con la comunidad, como a grupos con grupos, comunidades con comunidades,
productores con productores y a productores con consumidores, mediante el flujo de bienes y
servicios entre las partes interrelacionadas.
Este sistema de organizacin por asi llamarlo, ha sufrido varios procesos de transformacin para
adaptarse a los nuevos medios y los nuevos modelos econmicos trados a travs de la conquista.
El nuevo intercambio comercial tuvo que adaptarse con el prexistente, nuevos productos
remplazaron a los antiguos, nuevas formas de prestaciones de servicios dejando de lado lo
tradicional. En la reciprocidad existe un intercambio entre bienes y servicios, ligado a una
organizacin econmica que mantienen una relacin social, que en un principio segn Marcel
Mauss son voluntarios y desinteresados, pero que en realidad don obligatorio, que la forma en la
cual se utiliza esta bajo un manto de generosidad pero que al final de cuentas es en apariencia
solo formal y lo denomina como un engao social. Es decir el acoto de reciprocar es con el obejtivo
de ser beneficiado a futuro, es por esto que este sistema tiene un trasfondo mas econmico que
social, ya que cada hombre o familia esta bajos sus intereses. Aunque algunos de estos
intercambios no tienen la misma equivalencia, en este caso el mas beneficiado es el que dio mas
alcanzando un mejor status. Este intercambio representa y posee un significado, por la forma en
que se otorga, por la cantidad y calidad de los bienes que se intercambian (prestigio), y finalmente
las partes pueden escoger libremente el intercambio.
Pero a medida que la relacin social de los intercambiantes es ms intima la forma de intercambio
y los bienes involucrados son ms generosos, sin tomar en cuenta de las expectativas de como y
cuando ser la devolucin. El intercambio recproco es un elemento que contribuye a la creacin,
crecimiento y manutencin de vnculos sociales. En la sociedad andina existe una marcada
diferenciacin entre el intercambio de servicios personales, por medio de formas recprocas, y el
canje de bienes realizados en trueque o por pagos monetarios. En todas las situaciones de
intercambio recproco que pudimos observar se encontraba presente la donacin de servicios
personales, ya sea en la forma de ayuda en la chacra, en la de preparacin de fiestas y hasta en la
de servicios de tipo ceremonial como bailar en alguna fiesta. En general todo servicio recibido ha
de devolverse con el mismo servicio personal. Y es as como se completa un ciclo de intercambios
recprocos y las personas se sienten satisfechas.
Sin embargo existen circunstancias, como veremos ms adelante, en las cuales la retribucin de un
servicio personal se puede hacer con bienes especificados por "costumbre" y no necesariamente
por la devolucin del servicio. Adems, el intercambio de servicios involucra tambin un flujo de
bienes que acompaa a la prestacin personal del servicio. Pero estos bienes se diferencian
claramente de aquellos que se emplean en situaciones de compra-venta.

MODALIDADES DE LA MINKA
Dentro de las modalidades de la minka que aun superviven en la cultura actual en especial en las
comunidades de Chaupiwaranga, como el Waje-waje, o en otras comunidades se encuentran
dentro del sistema econmico monetario, en el cual se comercializa productos y se pagan jornales
a los que prestan servicios agrcolas.
Dentro de estas comunidades se puede entender a estas prestaciones tradicionales como, la
dadiva de la mano de obra o trabajo en beneficio de la comunidad o hacia otro comunero, en
donde este asume un status mayor hacia la persona que presta el servicio. El waje o turna es la
persona que recibi un servicio de otra y, por lo tanto, se considera deudora de esta ltima. Rantin
significa "su cambio" o "su equivalente", y, en este caso, es el servicio equivalente que la persona
deudora est obligada a devolver. Rantini es sinnimo de trocar3, que ha pasado al quechua como
trukay y significa intercambiar productos bajo un sistema de equivalencia. Pero por otro lado en el
caso de la minka sucede que se da entre diferentes rangos ya sea socioeconmico o ceremonial.
Este intercambio involucra los factores de calidad y cantidad, pero depender de la voluntad de
quien se beneficia del trabajo.