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Analgsico

Un Analgsico es un medicamento para calmar o eliminar el dolor,


ya sea de cabeza, muscular, de artrtis, etc. Existen diferentes tipos de
analgsicos y cada uno tiene sus ventajas y riesgos.
Aunque se puede usar el trmino para cualquier sustancia, es decir,
cualquier medio que reduzca el dolor, generalmente se refiere a un
conjunto de frmacos, de familias qumicas diferentes que calman o
eliminan el dolor por diferentes mecanismos.

Mecanismo de accin de los Aines

La injuria provoca rotura de la membrana que est formada por una
doble capa de clulas donde flotan fosfolpidos. Al romperse la membrana
se libera uno de ellos que es el cido araquidnico que normalmente
existe en poca cantidad, y que es recaptado.
Para que se desencadene entonces la llamada "cascada" de
mediadores de la inflamacin es necesaria una enzima: la fosfolipasa A2
(bloqueada por los corticoides). La que forma cido araquidnico (en
cantidad suficiente para permitir la cascada de mediadores) el que a su
vez a travs de clulas migratorias, liberan o inducen la formacin de
mediadores.
As estn los mediadores que estimulan directamente el nociceptor
y los que los sensibilizan.
Todo parece indicar a la luz de nuestros conocimientos actuales,
que el proceso inflamatorio y el dolor hiperalgsico y por lo tanto tambin
la analgesia y la accin antiinflamatoria, se juega a nivel de los segundos
mensajeros : AMPc y GMPc.
Aqu vemos tambin el rol importante que tiene el sistema
simptico como mediador del dolor inflamatorio.
Algunas drogas antiinflamatorias son capaces de inhibir el proceso
a travs de la inhibicin de la ciclooxigenasa impidiendo as la formacin
de prostaglandinas.
Todos ya sabemos que existen dos COX : la COX1 y la COX2.
La COX1 es constitutiva, no es bloqueada por los glucocorticoides, y
est predominantemente promoviendo prostaglandina 1) a nivel gstrico
preservando el mucus gstrico y por lo tanto la integridad de la mucosa
del estmago.
A nivel renal provocando vasodilatacin permitiendo un buen flujo
renal, vasodilatacin que inclusive se opone a las fuerzas
vasoconstrictoras adrenrgicas en el caso de los hipertensos.
a nivel plaquetario promoviendo su agregacin evitando el
sangrado excesivo. Todos conocemos la accin de el cido acetisaliclico
cuando es ingerido durante el proceso menstrual.
La COX2 es inducida por el proceso inflamatorio, es bloqueada por
glucocorticoides a nivel de la fosfolipasa A2. Est ampliamente distribuida
en todo el organismo.
De la COX 2 se sabe ahora que a nivel del sistema nervioso central,
es una enzima constitutiva, lo que explica algo del mecanismo central de
los aines.
Los AINES que bloquean equipotencialmente ambas COX, van a
tener un efecto teraputico en la inflamacin y en la hiperalgesia pero
tambin tendrn un efecto secundario a nivel fundamentalmente gstrico,
desde ardor epigstrico hasta lceras y sangrado. Tambin actuarn a
nivel del rin fundamentalmente cuando este rgano tiene un handicap
previo o cuando es administrada en grandes dosis y a intervalos cortos
puede provocar una insuficiencia renal.
A su vez cuando es bloqueada la COX, la cascada del cido
araquidnico puede desviarse hacia los leucotrienos, provocando
broncoespasmo y fenmenos de sensibilizacin alrgica en personas
sensibles.
Por este motivo de los fenmenos indeseables, es que sustancias
que actan ms selectivamente bloqueando la COX2 como por ej. el
Meloxicam, tienen un efecto teraputico sin las acciones indeseables.

Clasificacin de los Analgsicos

Antiinflamatorios no Esteroideos
Los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son un grupo de
frmacos heterogneo de frmacos, cuyo representante ms conocido es
la Aspirina. Actan sobre todo inhibiendo a
unas enzimas llamadas ciclooxigenasas, cruciales en la produccin
de prostaglandinas, sustancias mediadoras del dolor. Corresponden al
primer escaln analgsico de la OMS, junto con el paracetamol (AINE
carente de efectos antiinflamatorios). Adems de propiedades
analgsicas, los AINE son antipirticos, antinflamatorios y algunos
antiagregantes plaquetarios. Tienen el inconveniente de que no se puede
superar una dosis de tolerancia o techo teraputico debido a los graves
efectos adversos como es la hemorragia.
Son un grupo de sustancias, la mayora sintticas como
el tramadol que imitan, con menor poder analgsico, la accin de
los opioides. Corresponden al segundo escaln analgsico de la OMS.

Analgsicos Narcticos
Los analgsicos narcticos son de exclusiva prescripcin
mdica. Su uso es ms frecuente en el paciente hospitalizado. Un ejemplo
es la morfina. El nico de estos que puede hacer parte del botiqun es la
codena, una sustancia muy efectiva en dolores agudos de los huesos y las
articulaciones, sobre todo despus de una ciruga.

Analgsicos no Narcticos
Los analgsicos no narcticos comprenden una amplia lista
de sustancias. Son los calmantes adecuados para el botiqun por su
utilidad en diversos tipos
de dolor y la seguridad
con que pueden ser
usados a las dosis
recomendadas. El
prototipo de stos es la
aspirina.


Los analgsicos ms comunes

Existen en el mercado mltiples posibilidades a la hora de adquirir un
analgsico. Es interesante saber las propiedades y las contraindicaciones
de todos ellos con el propsito de hacer la eleccin ms adecuada en cada
caso:
cido acetilsaliclico: Representado, entre otros, por la conocida aspirina,
este frmaco alivia el dolor, baja la fiebre y es antiinflamatorio. Sin
embargo puede irritar la mucosa del estmago, por lo que se desaconseja
su utilizacin en las personas con gastritis o lcera.
Paracetamol: Es adecuado para el dolor de cabeza, la fiebre y dolores
como los dentales o reumticos, no obstante carece de eficacia en los
casos donde hay inflamacin.
Ibuprofeno: Es un buen antiinflamatorio, sobre todo en las
enfermedades articulares, de hecho ese fue su uso inicial. En la
actualidad tambin se valoran sus propiedades analgsicas y
antipirticas.
Naproxeno: Su utilidad se centra en el alivio del dolor producto de las
inflamaciones provocadas por la artritis, reuma, menstruacin,
migraa, golpes o torceduras. Est contraindicado para personas que
padecen lceras, gastritis o colitis.
Benzocana: Es un anestsico local que calma el dolor en una zona
determinada. Su actuacin es superficial, aplicable a heridas, lesiones
bucales o prurito. No es eficaz para los dolores causados por una
inflamacin.
Lidocana: Se trata de un anestsico que alivia el dolor durante
periodos cortos de tiempo, siendo eficaz en procesos quirrgicos, y
ms combinado con otras sustancias que pueden prolongar su efecto.

Precauciones que deben tomarse con los analgsicos y
contraindicaciones
Uno de los consejos que se repite peridicamente es la necesidad de
evitar el uso indiscriminado de los medicamentos. Automedicarse, si no
se es un gran conocedor de la materia, puede ser peligroso. En el caso de
los analgsicos puede ocurrir que su uso constante, junto a la
desaparicin de los sntomas, termine ocultando la gravedad de algunas
lesiones o padecimientos.
Por otra parte, cuando se va a tomar algn analgsico conviene
tener en cuenta ciertas precauciones. Los analgsicos se deben tomar
siempre con agua, nunca con alcohol, caf o refrescos. Las personas con
afecciones estomacales deben recurrir a un tipo de analgsico que no les
perjudique, como puede ser el paracetamol. Las personas con
antecedentes alrgicos o con problemas en los riones deberan
prescindir de este tipo de frmacos. Las mujeres embarazadas tambin
deben abstenerse de tomar analgsicos. Por lo que respecta a los nios
que sufren varicela o influenza no deben tomar cido acetilsaliclico, ya
que se relaciona con la aparicin del sndrome de Reye. En este caso hay
que consultar con el mdico para encontrar un frmaco alternativo capaz
de aliviar el dolor.


Cmo actan los analgsicos
Estos medicamentos bloquean la produccin de las prostaglandinas
necesarias para desencadenar la sensacin del dolor, gracias a que
inhiben la accin de las enzimas denominadas ciclooxigenasas. Por eso
mismo, los analgsicos tienen tambin propiedadesantiinflamatorias y
antipirticas (controlan la fiebre).
El acetaminofn es el nico cuya forma de accin no afecta las
prostaglandinas (grupo de sustancias grasas que se encuentran en todos
los tipos de clulas, con excepcin de los eritrocitos. Son de diversos tipos
y tienen mltiples acciones en el organismo). Por ello, elacetaminofn no
es antiinflamatorio.
Tiempo de accin.- En general, los analgsicos del botiqun son
sustancias de accin rpida. Esto quiere decir que calman el dolor, en
promedio, media hora despus de tomarlos.
Duracin de la accin.- Existen grandes variaciones. Algunos
sostienen su efecto durante 24 horas, otros durante seis horas. Cualquiera
de los analgsicos del botiqun da tiempo, en todo caso, para vigilar otros
sntomas asociados al dolor, controlarlo, o acudir al mdico.

Analgsicos ms usados
Por la seguridad que ofrece, el acetaminofn es de los analgsicos
ms usados. Le siguen el ibuprofeno, el diclofenac, el cidomefenmico, y
el piroxicam. En los nios, los ms seguros son el acetaminofn y
el ibuprofeno. Adems, alivian tambin la fiebre.



Indicaciones
Todos son tiles en el manejo del dolor leve a moderado, pero
resulta bueno estar atentos a buscar la causa si se prolonga. No es
necesario, claro est, extremar medidas si el dolor es pasajero.
Cualquiera de los medicamentos tiene efecto sobre el dolor, sea cual
sea su origen. No obstante, la experiencia ha mostrado que unos
analgsicos son ms efectivos que otros en el tratamiento de ciertos tipos
de dolor. Por ejemplo, el piroxicam es mejor en dolores de huesos y
articulaciones, el cido mefenmico en el dolor menstrual. As, se deben
mantener variados tipos de analgsicos en el botiqun, para usarlos segn
el tipo de dolor de que se trate.



Dosis y administracin
Lo mejor es buscar la gua del mdico antes de administrar un
analgsico. Cabe recordar que el dolor es un signo de alerta y en casos
como el dolor abdominal, calmar este sntoma dificulta el diagnstico de
enfermedades agudas que pueden requerir ciruga.

Efectos indeseables de los analgsicos
Como los analgsicos bloquean la produccin de prostaglandinas, y
algunas de stas son importantes para proteger el estmago de la accin
de los cidos, as como para mantener la funcin del rin, al tiempo que
se logra calmar el dolor se puede irritar la mucosa del estmago, y con el
uso prolongado o el abuso, puede producirse sangrado.
Dentro del grupo de los analgsicos hay algunos que logran ser un
poco ms selectivos por la ciclooxigenasa 2. Entre estos se encuentran
el meloxicam y la nabumetona. Es decir, que estos afectan la mucosa del
estmago en menor proporcin que los otros analgsicos del botiqun.

Otros medicamentos analgsicos
Las sustancias que mejor logran calmar el dolor originado en las
vsceras, en particular, en los intestinos y la vejiga son las de la familia de
la fenilbutazona. Por ello, existen otras sustancias como el bromuro
de hioscina que sirve para el dolor tipo clico y debe ser parte del
botiqun.



Los nuevos analgsicos
Preocupados por esos efectos indeseables, los investigadores
buscan que los nuevos medicamentos sean ms selectivos por
laciclooxigenasa 2, que como se dijo antes, no se relaciona con la
produccin de sustancias protectoras de la mucosa del estmago, ni de la
funcin del rin.
Dichas investigaciones han llevado al desarrollo de los inhibidores
selectivos de la ciclooxigenasa 2. Estos medicamentos logran calmar el
dolor sin causar dao de la mucosa del estmago y sin afectar la funcin
del rin, puesto que no actan sobre laciclooxigenasa tipo 1. Por su
reciente descubrimiento no son de venta libre, pero los resultados
obtenidos pronto las llevarn al botiqun. El celecoxib y el rofecoxib, los
recin descubiertos, tienen gran efectividad en el dolor de huesos y
articulaciones, as como en el dolor de origen menstrual.



Combinaciones
Algunos analgsicos de venta libre son combinados con otras
sustancias que potencian su efecto, por ejemplo, con medicamentos
relajantes de los msculos para el caso de dolor originado en espasmos
musculares. Otra combinacin usual incluye cafena indicada para el dolor
de cabeza tipo jaqueca o migraa.

Precauciones
Es importante preguntar a la persona a quien se administrar el
analgsico si toma otros medicamentos o sufre enfermedades para las
cules este pueda estar contraindicado. En caso que comente sobre
alergias, "intoxicaciones", o problemas crnicos, resulta prudente
consultar un mdico.



Consejos prcticos
Si el dolor es tolerable permita que pase espontneamente, sin
medicamentos.
Si el dolor le impide realizar sus actividades normalmente, tome un
analgsico en la dosis indicada y segn el tipo de dolor.
Si el dolor persiste o incluso aumenta, an despus de una hora de
haber tomado un analgsico, consulte su mdico.
Si el dolor se localiza en el abdomen, se ha presentado sobitamente y
es intenso consulte su mdico.
Tome el analgsico con una buena cantidad de agua (un vaso).