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LA ESTADSTICA EN LA PERSPECTIVA DE SU DESARROLLO

Mario Miguel Ojeda


En este ensayo se presenta una caracterizacin de la estadstica analizando su desarrollo como
una disciplina pero tambin considerndola como una metodologa. Se desarrolla un bosquejo
histrico y se revisan una serie de hechos actuales que hacen evidente su importancia en el
marco de la llamada sociedad del conocimiento y la informacin. Finalmente se anotan algunas
lneas para su desarrollo futuro.
La estadstica se estudia como una materia en muchos planes de estudio de las ms diversas
profesiones y forma parte de los programas de especializacin y posgrado en las ms diversas
disciplinas. Es, de hecho, casi imposible que un profesional, tcnico o cientfico no haya recibido
en su formacin al menos un curso de estadstica.
Por otro lado, la estadstica es en s misma un disciplina, que muchos le dan el carcter de
cientfica, aunque otros prefieren verla como una tecnologa. Lo cierto es que hay profesionales
de la estadstica que trabajan en la academia o como consultores especializados en el uso de
esta metodologa.
Los acadmicos de la estadstica se desempean en un marco de principios y lineamientos
metodolgicos enmarcados en una serie de fundamentos tericos que se conectan con varias
reas de la matemtica, destacando entre ellas la teora de la probabilidad. A estos acadmicos,
llamados los "estadsticos matemticos", les ha correspondido impulsar el desarrollo de la
llamada "ciencia estadstica". Aunque la mayora de las contribuciones y grandes avances en
esta disciplina han estado asociados a la solucin de problemas concretos, como por ejemplo el
diseo y anlisis de experimentos, los estudios epidemiolgicos y el anlisis de datos
econmicos, climatolgicos, o todo lo relacionado con el diseo de sistemas de informacin, con
los censos o con los estudios por muestreo.
Se acepta que la estadstica tiene como finalidad coadyuvar al incremento del entendimiento, a
promover el beneficio humano y mejorar la calidad de vida y bienestar por medio del avance del
descubrimiento y uso efectivo del conocimiento derivado de datos.
As, entonces, la estadstica ha llegado a ocupar un amplio escenario en el desarrollo de la
ciencia y la tecnologa, pero tambin en las ms diversas esferas de la vida cotidiana, incluidas
la cultura y el deporte. En esta perspectiva podemos decir que es una disciplina que lleg para
expandirse y para incorporarse a la cultura en la sociedad del conocimiento y la informacin.
Ante tal amplitud de reas de desarrollo, definir la estadstica se plantea como un reto muy difcil
de lograr. De hecho debemos decir que existen cientos de definiciones (Gutirrez-Cabra, 1994),
la mayora de las cuales son muy limitadas o son tan imprecisas que slo sirven para dar una
vaga idea de lo que la estadstica en realidad es.
En este artculo se construye una caracterizacin amplia de la estadstica, presentndola en su
desarrollo histrico, en su conceptualizacin actual y en la perspectiva que tiene para el siglo
XXI.
Bosquejo histrico
La estadstica ha existido en formas sencillas desde el inicio de las civilizaciones; por ejemplo,
los babilonios, los egipcios, los chinos, los mayas, los incas, y los griegos, por mencionar algunas
culturas, recopilaban y analizaban datos de sus gobiernos utilizando algn tipo de estadsticas,
que podramos referir como rudimentarias.
Por otro lado, ya en la Edad Media se realizaron los primeros censos formales (en 1066 el censo
de Inglaterra encargado por Guillermo I). Pero no es hasta el Siglo XVII que surge lo que
podramos llamar la "disciplina estadstica", con el estudio de Grannt (1620-1674) sobre
mortalidad en Londres, seguido del de Halley (1656-1742). Por estas pocas se inicia el
desarrollo de las dos escuelas: la demogrfica social y la enciclopdico matemtica (Garca-
Prez, 1982). La primera culmina en la fundacin de la demografa como disciplina, y la segunda
deriva en la estadstica en su concepcin actual.
Ya en los siglos XVIII y XIX se tienen grandes contribuciones de matemticos como Gauss
(1977-1855), Poisson (1781-1840), Bayes (1702-1761), Galton (1822-1911) y Pearson (1857-
1936), que permiten sentar las bases de una teora que le da cuerpo a la estadstica como una
disciplina cientfica. Entre los desarrolladores de esta teora podemos sealar a Neyman (1894-
1981) y a Lehmann (1917- ) (Leiva-Snchez, 2002).
Ronald Aylmer Fisher (1890-1962) es considerado el Padre de la Estadstica Moderna, ya que
realiz importantes contribuciones a la metodologa estadstica, que aunque fuertemente
motivadas por problemas genticos, biolgicos y de la agricultura, pronto se usaron en la
industria, en trabajos de investigacin social y en general en todas las reas donde se utiliza la
experimentacin y la observacin cientfica. Fue l quien meti definitivamente a la estadstica
en el llamado "mtodo cientfico" de las ciencias factuales.
Fue as que, durante las dcadas de los treintas a los sesentas del siglo XX, se realiz una
intensa actividad de investigacin y aplicacin en metodologa estadstica. Se introdujo la
estadstica en los centros de investigacin y en la produccin industrial, con lo que pronto
apareci una comunidad de profesionales de esta disciplina. Tambin se disemin en las
universidades, incorporndose a los planes de estudio de carreras como agronoma, biologa,
psicologa, economa e ingeniera, entre otras. Aparecieron as los departamentos de estadstica
y los laboratorios de consultora.
Para las dcadas de los cincuentas y sesentas del siglo pasado la estadstica ya tena un
reconocimiento amplio, pero se le conceba como una serie de arduas tareas de clculo,
vinculadas a complejas frmulas. Y, en cierta medida, para la aplicacin de muchas tcnicas
estadsticas as era.
Con la llegada y proliferacin de las computadoras, las tcnicas para el manejo y explotacin de
la informacin se hacen imprescindibles. Durante las dcadas de los setentas, ochentas y
noventas, la masificacin de los paquetes computacionales estadsticos hizo que casi cualquier
profesional o tcnico tuviese la posibilidad de aplicar la estadstica, sin tener necesidad de
realizar tortuosos clculos. Incluso, hoy en da, las tcnicas y mtodos ms complejos requieren
slo minutos de procesamiento computacional. Adems de que hay grandes facilidades de
graficacin, con lo que muchos anlisis estadsticos se pueden realizar de manera interactiva.
Con esta perspectiva histrica, podemos concluir que la estadstica es una disciplina que tuvo un
desarrollo vertiginoso despus de la dcada de los aos treinta del siglo XX. Tal hecho sucedi
fundamentalmente por tres razones:
1) Por la elaboracin de una slida teora matemtica, lo que permiti la construccin de
metodologas para el diseo de estudios estadsticos y el anlisis de los datos resultantes. Como
consecuencia se promovi el uso de la metodologa estadstica para la resolucin de una amplia
gama de problemas en las ms diversas reas de la investigacin y de los estudios tcnicos y
cientficos.
2) Por la proliferacin del cmputo electrnico y por el desarrollo de paquetes de programas
para implementar los procedimientos numricos, con lo que se logr que la aplicacin de los
mtodos estadsticos se popularizara, generndose una amplia comunidad de usuarios de la
metodologa estadstica, en prcticamente todas las ramas del conocimiento y las profesiones.
3) Por el desarrollo y promocin del paradigma cuantitativo en todas las reas y disciplinas, con
lo que los procesos de adquisicin de nuevos conocimientos se caracterizaron a partir del uso de
metodologas estadsticas, tanto en el diseo de los estudios factuales, como en la elaboracin
de las sntesis o inferencias.
Situacin actual
La metodologa estadstica nos dota de una serie de principios, procedimientos, tcnicas y
mtodos para realizar cuatro tareas fundamentales en la investigacin y los estudios tcnicos:
1. Obtener datos pertinentes de manera rpida y a costos bajos; 2. Una vez obtenidos los datos,
proporciona los mtodos para su organizacin y procesamiento, a fin de obtener de ellos la
informacin requerida; 3. Proporciona los principios y mtodos para que las conclusiones
emanadas o acciones a seguir sean el producto de procesos de induccin vlidos, que se
obtengan de interpretaciones adecuadas de los resultados; y 4. Proporciona los principios y
lineamientos para comunicar apropiadamente los resultados, conclusiones y recomendaciones,
ya sea en el marco de un reporte, una presentacin oral o un artculo cientfico.
Tambin se le define como un campo de estudio al que le concierne la toma de decisiones en un
marco de incertidumbre. En particular, el estudio de procesos inferenciales, especialmente la
planeacin y anlisis de experimentos, encuestas y estudios observacionales, para lo que se
desarrolla y utilizan tcnicas para la colecta, anlisis, presentacin e interpretacin de datos
numricos relacionados con colectivos (Sahai y Khurshid, 2002).
As, los mtodos y tcnicas de la estadstica ayudan a la realizacin de mltiples tareas en las
organizaciones productivas y sociales, tanto en las empresas pblicas como en las privadas; son
la base para la realizacin de estudios tcnicos e investigaciones que permiten la mejora de
procesos de produccin, de bienes y de servicios o el sustento de la toma de decisiones en las
empresas u organizaciones de los ms diversos giros.
La velocidad del desarrollo tecnolgico, los volmenes de nueva informacin y el avance
vertiginoso de la ciencia, han generado una gran diversificacin en las aplicaciones de la
metodologa estadstica. Cada vez ms disciplinas encuentran en los mtodos estadsticos una
opcin para el adecuado planteamiento y solucin de problemas especficos; hoy en da es ms
sencillo decir en qu no se aplica la estadstica. Indudablemente la metodologa estadstica ha
adquirido una importancia tal que el reconocimiento de esta disciplina es un asunto
incuestionable, incluso a nivel mundial. Hoy en da la estadstica tiene un lugar muy significativo
en la sociedad. Algunos hechos que hacen evidente la veracidad de tal juicio se mencionan a
continuacin.
1) Los gobiernos nacionales y provinciales cuentan invariablemente con un sistema de
estadsticas, que incluye aspectos como el demogrfico, el econmico y el social. La estadstica
llamada oficial ocupa un lugar importante en los esfuerzos de planeacin, toma de decisiones e
investigacin de los procesos econmicos y sociales de todas las naciones. Un indicador de esta
importancia es el hecho de que la ONU cuenta con un comit especial de estadstica, el cual
apoya a los pases miembros en el diseo y desarrollo de sistemas de informacin acorde a
lineamientos internacionales.
2) Una diversidad amplia de estudios en ciencias econmicas, empresariales y sociales,
requieren del uso de mtodos estadsticos; los estudios de opinin, de mercadotecnia, de
dinmica financiera, de riesgos y toma de decisiones, por mencionar algunos, son estudios
estadsticos. La estadstica aplicada a los negocios, la economa y las ciencias sociales ocupa un
lugar importante entre las reas de la metodologa estadstica.
3) El desarrollo de medicamentos y nuevos productos y procedimientos tecnolgicos, requiere
de una fase de experimentacin, que se conduce siguiendo los principios y mtodos de la
experimentacin estadstica. La normatividad establece que todos los nuevos desarrollos deben
pasar una serie de pruebas de efectividad que se realizan sobre la base de ensayos y pruebas
estadsticas. Mientras no se tenga evidencia estadstica sobre un nuevo frmaco, ste no puede
salir al mercado.
4) La mejora de la calidad y la productividad, tanto en procesos de manufactura como en los
servicios, requiere de la metodologa estadstica. Recientemente la metodologa estadstica se ha
hecho muy popular en su vinculacin con el mejoramiento de la calidad; sin embargo, esto no es
algo nuevo. Desde sus inicios, all por la dcada de los treintas, el control de la calidad requiri
de los mtodos estadsticos. No por casualidad el que es considerado el Padre del Control de la
Calidad (Edwards Deming) fue un estadstico. Hoy en da calidad, productividad y excelencia son
trminos que se asocian al uso de la metodologa estadstica.
5) La psicologa y las ciencias de la educacin utilizan la base metodolgica de la estadstica
para los procesos de investigacin aplicada, no slo para monitorear programas en sistemas
educativos sino para cualquier asunto relacionado con la evaluacin y toma de decisiones.
6) Las ciencias biolgicas y las disciplinas emergentes, como el desarrollo sustentable, o
agroecosistemas, medio ambiente, cambio global y ecologa, consideran a la metodologa
estadstica como fundamental para la generacin del conocimiento y para el diseo e
implantacin de estrategias de intervencin. Hay una gran cantidad de estudios e
investigaciones en estas disciplinas que sin la metodologa estadstica seran impensables.
7) La metodologa estadstica se considera ahora desde el nivel de enseanza media y en la
inmensa mayora de carreras profesionales y tcnicas se incluyen temas y materias que la tratan
o que estn relacionadas con ella. Sin duda, esto constituye un gran reconocimiento respecto a
la importancia que esta disciplina tiene en la cultura general. Hay pases en los que el
pensamiento y los principios de la estadstica se difunden desde el nivel primario y hay
programas para difundir la cultura estadstica entre la poblacin en general. En Mxico algunos
conceptos estadsticos se estudian desde el nivel secundario, pero falta mucho por hacer en este
rubro.
8) La estadstica es una profesin reconocida y cada vez ms los estadsticos ocupan los puestos
que de acuerdo a su perfil les corresponden. En la industria, en los negocios, en la burocracia y
en la academia hay cada vez ms puestos laborales para estadsticos.
9) A nivel mundial se cuenta con una organizacin que integra a todas las asociaciones de
estadsticos o profesionales que usan la estadstica. Se realizan anualmente un gran nmero de
congresos sobre temas generales y particulares, y se promueve el desarrollo de la disciplina en
todos los sentidos.
10) El desarrollo de la tecnologa de la computacin y las telecomuni-caciones ha propiciado una
amplia promocin de la metodologa estadstica. Hay necesidad de tener habilidades en el
manejo de mtodos y tcnicas estadsticas para aprovechar mejor la tecnologa. El software
estadstico existente es diverso y para muchos tipos de pblico. En Internet hay una gran gama
de informacin sobre la estadstica y sus usos, y tambin la estadstica ayuda para las tareas de
gestin en el marco de la red de redes.
Perspectivas para el Siglo XXI
La estadstica, en el marco de la sociedad del conocimiento y la informacin, tiene un gran
porvenir en el Siglo XXI (Rao y Szkely, 2000). Cada vez se abren ms nichos de oportunidad
para los principios, tcnicas y procedimientos que forman el cuerpo de la llamada metodologa
estadstica (Lent, 2002). A continuacin se enlistan algunas lneas de desarrollo evidentes, que
ya estn tomando rumbo en los aspectos tericos, metodolgicos y de las aplicaciones.
1) El hecho de disponer de grandes volmenes de datos hace que sea difcil extraer informacin
precisa y til a los propsitos del entendimiento de procesos y fenmenos complejos. Por tal
motivo, los principios estadsticos acompaados de algoritmos computacionales "de aprendizaje
y obtencin de conocimiento" estn dando origen a un rea, que se prev tenga gran dinamismo
en los prximos aos: la minera datos (data mining). De hecho ya en la actualidad se le
cataloga como "la disciplina" para extraer informacin en grandes volmenes de datos.
2) El desarrollo de la matemtica numrica y el cmputo estadstico han encontrado una veta de
posibilidades al promoverse los mtodos computacionales para la inferencia, particularmente en
el enfoque Bayesiano (Berger, 2002). Cabe hacer notar que esta vertiente explota la simulacin
y el llamado Mtodo de Monte Carlo que permiten resolver problemas de clculo de
probabilidades que por la va analtica o bien seran muy difciles o imposibles. En este sentido la
escuela de la inferencia estadstica Bayesiana est ocupando un amplio espacio de los
desarrollos de la ciencia estadstica, y se prev que muy pronto sea el enfoque dominante
(http://www.bayesian.org).
3) La preocupacin por propiciar la creacin de una cultura estadstica que forme parte de los
elementos de la cultura general para las sociedades del conocimiento y la informacin, ha
generado diversas iniciativas en la comunidad estadstica, pero se prev que en las prximas
dcadas sea una tarea ms generalizada, que desde luego involucrar a los profesionales de la
estadstica, pero sobre todo a los administradores y actores de sistemas educativos y a los
medios de comunicacin masiva. Para una revisin de la perspectiva de esta lnea ver Ojeda
(2000) y Maxwell (1998).
4) La atencin de la formacin del pensamiento estadstico (Wild y Pfannkuch, 1999) en los
profesionales que requieren de esta metodologa es un tema que ocupa una creciente atencin
de los investigadores del rea de educacin estadstica, y est propiciando la revisin a fondo de
los contenidos de los cursos de estadstica, pero sobre todo de los enfoques. Se prev que en los
prximos aos la utilizacin de las tecnologas de comunicacin y el enfoque del constructivismo
influyan significativamente en esta rea de desarrollo.
5) En la perspectiva de la especializacin de tcnicas para problemas especficos o para reas
disciplinarias particulares, se prev que, casos como los de "la econometra", "la biometra", "la
psicometra", etc., se multiplicarn dando origen a lneas de desarrollo independientes de la
estadstica.
Comentarios finales

En la sociedad estadounidense se han hecho proyecciones del Mercado ocupacional para los
estadsticos en la concepcin actual de la disciplina, y se pronostica incrementos bastante
modestos (2.3 por ciento del 2000 al 2010), pero considerando la dinmica de desarrollo que
hemos presentado se prev que los estadstico estadounidenses del futuro tendrn muchos
espacios laborales en las reas de especializacin y en los nuevos nichos que vislumbran (Lent,
2002). Para el caso de las sociedades en vas de desarrollo el futuro inmediato del mercado
laboral para los profesionales de la estadstica es mucho ms halagador, ya que existe un dficit
muy grande de estos profesionales; claro que harn falta preparados con una capacidad para
adaptarse a los cambios vertiginosos que vivir la disciplina.
Sin embargo, el punto ms importante es que la estadstica ser parte de una nueva cultura que
ya emerge con el inicio de este siglo: la de la sociedad de la informacin y el conocimiento, y en
este sentido se diseminar con todas las implicaciones que conlleva.
Bibliografa:
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