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Cuencas hidrogrficas.

Son aquellas que hacen que el agua que proviene de las


montaas o del deshielo, descienda por la depresin hasta llegar al mar.En
algunos casos, la cuenca puede no alcanzar el nivel del mar si se trata de
un valle encerrado por montaas, en cuyo caso la formacin acufera ser
una laguna o lago.

Caractersticas de las cuencas hidrogrficas
La curva cota superficie: esta caracterstica es adems una indicacin del
potencial hidroelctrico de la cuenca.
El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida
que es capaz de generar.
El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto
al tipo de onda de avenida.
Principales cuencas hidrogrficas
Cuencas endorreicas: son aquellas que las aguas no llegan al mar, que
tienen como resultado la formacin de sistemas de agua estancada (como
lagos o lagunas).
Cuencas exorreicas: son aquellas que drenan sus aguas al mar o al acano y
que por lo tanto no quedan encerradas entre los diferentes conjuntos de
montaas.
Cuencas arreicas: son aquellas en que las aguas se evaporan o se filtran en
el terreno antes de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y
caadones de la meseta patagnica central pertenecen a este tipo, ya que no
desaguan en ningn ro u otro cuerpo hidrogrfico de importancia. Tambin
son frecuentes en reas del desierto del Sahara y en muchas otras partes.
Partes que forman una cuenca
Cuenca alta: que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza
por una gran pendiente.
Cuenca media: la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el
material slido que llega trado por la corriente y el material que sale.
Visiblemente no hay erosin.
Cuenca baja: la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte
alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin.
Las cuencas, sean endorreicas, exorreicas o arreicas pueden generar un gran
nmero de afluentes que caen todos en el curso de agua principal, ya sea:
1. Mar
2. Ocano
3. Lago
4. Laguna
Al mismo tiempo, a medida que esos afluentes se acercan a su destino final van
perdiendo la intensidad original que tenan al comenzar su curso de descenso.
Importancia socio econmica para el medio ambiente y el ser humano
En este sentido, actan como importantes reservorios de agua que pueden ser
aprovechadas no slo por el ser humano para su consumo personal,
suministrando recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas
que dan sustento a la poblacin, usos directos (agricultura, industria, agua
potable, etc), dilucin de contaminantes, generacin de electricidad, regulacin
de flujos y control de inundaciones, transporte de sedimentos, recarga de
acuferos, dispersin de semillas y larvas de la biota, tambin para el consumo
de los animales y plantas y por tanto el desarrollo desistemas
biticos completos y duraderos.
De ms est decir que en el planeta Tierra encontramos numerosas cuencas
hidrogrficas, poseyendo cada una de ellas caractersticas particulares. Algunos
de los mares actuales se consideran cuencas hidrogrficas endorreicas debido a
la progresiva prdida de su contacto con el ocano.





CUENCA HIDROGRFICA

Se ent i ende por cuenca hi dr ogr f i ca o cuenca de dr enaj e el t er r i
t or i odrenado por un nico sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas almar a
travs de un nico ro, o que vierte sus aguas a un nico lago
endorreico.Una cuenca hi dr ogr f i ca es del i mi t ada por l a l nea de l a
s cumbr es, t ambi nl l a ma d a d i v i s o r i a d e a g u a s . E l u s o d e
l o s r e c u r s o s n a t u r a l e s s e r e g u l a administrativamente separando el
territorio por cuencas hidrogrficas.

Caractersticas de la cuenca
Las principales caractersticas de una cuenca son:

cur va cot a super f i ci e
: e s t a c a r a c t e r s t i c a d a u n a i n d i c a c i n d e l potencial hidroelctrico de
la cuenca.

coef i ci ent e de f or ma
: da i ndi caci ones pr el i mi nar es de l a onda deavenida que es capaz de
generar.

coeficiente de ramificacin
: tambin da indicaciones prel iminaresrespecto al tipo de onda de avenida.

Elementos de la Cuenca
En una cuenca identificamos los siguientes elementos:
Divisoria de aguas
La divisoria de aguas o
divortium aquarum
es una l nea que delimita la cuencahidrogrfica. Una divisoria de aguas
marca el lmite entre una cuenca hidrogrficay las cuencas vecinas. El agua
precipitada a cada lado de la divisoria desembocageneralmente en ros distintos.
Tambin llamado Divortium aquarum.El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la
lnea que separa a dos oms cuencas vecinas. Es ladivisoria de aguas,utilizada como lmite
entre dosespacios geogrficos o cuencas hidrogrficas.

El ro principal
El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua
(medioo mxi mo) o bi en con mayor l ongi t ud o mayor r ea de
dr enaj e, aunque
Hay notables excepciones como el ro Missisipi. Tanto el concepto de
ro principal como el de nacimiento del ro son arbitrarios, como tambin lo
es la distincin 40.000 Km2 en territorio venezolanoForma parte de la Cuenca
del ro Esequibo y drena la vertiente nororiental del escudo Guayans. Su
afluente principal en territorio venezolano es el ro Yuruari.Cuenca del Ro Negro11.900 Km2 en
territorio venezolanoEl ro Negro pertenece a la Cuenca Amaznica y constituye la
frontera suroestedel pas con la Repblica de
Colombia.Su pr i nci pal af l uent e en t er r i t or i o venezol ano es el br azo
Casi qui ar e, en el Territorio Federal Amazonas. El brazo recibe el 10% del
caudal de estiage del roOrinoco y el 20% del caudal de creci da del, mismo
ro. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie
de Casiquiare. "

Cuenca del Lago de Valencia
3.000 km2 en territorio
venezolanoEs l a n i c a c u e n c a e n d o r r e i c a d e l p a s y n o p o s e e
n i n g n r o q u e t e n g a importancia regional.

Cuenca del Lago de Maracaibo
El Lago t i ene una comuni caci n con l a bah a del Tabl azo, que p
er mi t e unintercambio muy pobre entre las aguas del Lago y las de la baha. Esta
Cuencadebe por lo tanto considerarse, independientemente del caudal de sus
ros, comode muy baj a capaci dad de di l uci n dado que l os
apor t es de l os af l uent es seconcentraran fuertemente en las aguas del Lago.La
apertura del canal de navegacin entre el Tablazo y el Lago, ya ha creado
unproblema de salini zacin en la proporcin norte de este ltimo. En
esta mismazona la explotacin de petrleo ha contribuido a un fuerte deterioro de
la calidaddel agua. Los ros que afluyen a la mitad norte son otra parte de escaso
caudal ydrenan, sobre todo en la costa nororiental de la cuenca, reas con
poblacionesimportantes que deben su desarrollo a la actividad petrolera.El constante
crecimiento de la ciudad de Maracaibo con su vasto plan siderrgicoy energti co
y la reacti vacin de la acti vidad petrolera en la costa oriental
hacenecesario la adopcin de estrictas medidas de previsin si se quiere evitar
que lacontaminacin del Lago malbarate la reserva de agua dulce ms importante
delpas.

En la mitad meridional del Lago. la situacin es menos critica; los ros
que all afluyen son mucho ms caudalosos y sus aguas conservan bajos
tenores desalinidad y de contaminaci n. siendo el agua ms pura.
En esa porcin de laCuenca, los poluentes provienen esencialmente de la
actividad agrcola que, por otra parte, se espera crezca rpidamente en los
prximos aos. Ser por lo tantonecesario establecer medidas de control que sin
comprometer el desarrollo de laactividad agropecuaria mantengan la contaminacin a
niveles tolerables.



Cuenca del Mar Caribe
Junto con el Lago de Valencia. es la Cuenca del pas
cuyas aguas estn mscontaminadas. con la sola excepcin del oeste
de Falcn y la Guajira. Sobre elresto de su territorio se encuentran las
concentraciones humanas e industrialesms importantes de la nacin, as como
actividades agrcolas y tursticas de granextensin e intensidad.Su caudal de
escurrimiento es rel ati vamente muy pequeo y su capacidad dedilucin, en
consecuencia. es muy baja. y el vertido de poluentes es muy alto.La necesidad de cerrar al
uso pblico todas las playas del litoral central y el gravedeterioro de la Laguna
de Tacarigua en Barlovento son un ejemplo del graveestado de contaminacin
de la Cuenca caribea.Los agentes que provocaron este estado de cosas son
esencialmente las
aguasservidas generadas por la poblacin urbana y los contaminantes in
dustriales.mientras
que los pesticidas y fertili zantes tienen menos significacin en esteproces
o.La situacin slo podr revertirse por una accin "ex-post", que implica ingentes
inversiones, tanto del sector pblico como del privado. A esto deber
sumrseleuna legislacin de estricta observancia' que permita regular, ex-ante". la
polucinde las actividades urbanas, industriales y agropecuarias.

Cuenca Endorreica del Lago de Valencia
Lo di cho par a l a Cuenca del Mar Car i be, es vl i do par a est a
Cuenca, con el gravante que deber desarrollarse un plan especial de accin para la
recuperacindel Lago como fuente de agua dulce y como ecosistema de aguas continentales.

Cuencas del Ro Cuyun y del Ro Negro
En ambas, los caudales de los ros son muy elevados, la estacionalidad muy poco
marcada y la utilizacin por parte de la poblacin casi nula. La nica excepcin a lo dicho son
las partes altas norte y oriental de la Cuenca del ro Cuyun, donde puede esperarse para
un futuro prximo una intensificacin de la actividad humana. Salvo esta ltima porcin
de la cuenca alta del ro Cuyun, donde debern tomarse inmediatos recaudos para evitar
su deterioro, en el resto de esta Cuenca y en ladel ro Negro no existen en
el presente, ni se preveen a mediano plazo problemas agudos de contaminacin de las
agua.