Вы находитесь на странице: 1из 766

CUESTIONES GENERALES

los mximos; o ms vulgarmente, la lucha contra las sequas y las inunda-


ciones.
/ Para el primer objetivo habrn de construirse embalses de capacidad media
repartidos en el territorio y qui z recrecer aJgunos existentes al objeto de mejorar
los caudales mnimos y su garanta interanuaJ, y al propio tiempo corregir las
desigualdades actuales; presas de menor entidad pueden ser tiles para regular
cuencas parciales que queden fuera de la influencia de los grandes embalses,
bien para abastecimiento de agua o para laminacin de avenidas.
Esta ltima funcin, considerada hasta ahora como subalterna y comple-
mentaria en algunos embalses (margen de capacidad de reserva) deber adquirir
una importancia creciente. Por una parte, asignando un mayor papel de los
embalses actuales en la laminacin de avenidas, incluso a costa de otros bene-
ficios directos tangibles, o recrecindolos para se y otros objetivos. Y tambin,
mediante nuevas presas dedicadas exclusiva o preferentemente a la laminacin.
Para ese uso podrn ser tiles muchas cerradas de permeabilidad dudosa, no aptas
para una retencin prolongada, pero s para este tipo de regulacin espordica y
breve en la que tanto da que er caudal salga por los desages o filtrado por el
terreno, pero al fin regulado. Presas de modesta envergadura pueden resolver
la proteccin de reas locales de cultivos o poblados, con o sin otro uso re-
gulador.
La poltica de laminacin de avenidas ha de venir lgicamente comple-
mentada con la de ordenacin y proteccin de cauces. La necesidad de una
ordenacin se hace cada da ms acuciante: las edificaciones y usos del suelo
van ocupando cada vez ms un espacio que eS del ro y ste se encarga de
recordarlo despus de aos de ausencia, exhibiendo el ms eficaz documento
de propiedad: la ocupacin. Complementaria de esta poltica de ordenacin
habr de ser la de construccin de protecciones y nuevos cauces para avenidas
que en perodo normal se pueden utilizar para usos recreativos o zonas verdes
inundables.
En cambio, es de prever una disminucin de las actividades tradicionales
en nuevos regados y centrales hidroelctricas. En los primeros, ms bien
buscando un aumento de la garanta y un ahorro del consumo gracias a una
mejor gesti n que un incremento importante de extensin. Y en los segundos,
ampliaciones de potencia o nuevas minicentral es, con poco requerimi ento de
nuevas grandes presas.
Otra actividad importante y creciente con el tiempo ser la conservacin y
eventual reparacin o refuerzo del gran nmero de presas existentes, que cada
vez sern ms antiguas, probl ema que se desarrolla ms adelante.
Ver ms detalles y datos en A. 33.
15
CUESTIONES GENERALES Y BSICAS
1.5. IMPORTANCIA TECNICA, ECONOMICA Y SOCIAL
Como ya se ha dicho, las presas son quiz las obras ms grandes e impor-
tantes. Sus dimensiones, el hecho de que estn destinadas a contener agua (que
se escapa fcilmente por cualquier grieta), las enormes cargas que han de
soportar (incomparablemente mayores que cualquier otra obra, como se ver en
el captulo 3) y la necesidad de hacerlas en terrenos naturales complejos y a
veces con dificultades geolgicas, contribuyen a que los problemas a resolver
exijan una elevada tecnologa y especializacin. Esta no es degradante, por lo
monogrfica, sino todo lo contrario; el especialista en presas (el presista) requiere
conocimientos amplios de varias ciencias y tcnicas: mecnica de materiales,
reologa, geologa, mecnica del suelo y de las rocas, hidrulica, hidrologa, etc.
La especializacin consiste en saber conjuntar tan complejas y distintas materias
para lograr ese ser singular que es una presa. Eso convierte en apasionante el
trabajo tcnico relacionado con ellas: el que se inicia en una presa va adqui-
riendo una cierta drogadiccin, que se intensifica con la dificultad y novedad
de los problemas a resolver y con la fuerte atraccin que tiene el contacto con la
naturaleza, pues las presas estn plenamente inmersas en ella, A ello se aade la
necesidad de disponer de varios especialistas en las distintas materias en un
trabajo en equipo, con el consiguiente enriquecimiento personal qUe ello
conlleva.
Otra caracterstica muy sealada de las presas es su gran utilidad econ-
mica y social. Cada vez ms, las presas sirven para varios usos, pero incluso
cuando se destinan a slo uno, el efecto de su embalse se extiende automtica-
mente a otros beneficios, aunque sean indirectos, como la contencin de avenidas.
Por ello, las grandes presas encabezan real y simblicamente los grandes planes
nacionales y regionales, a los que incluso llegan a dar nombre; pinsese lo que es
la presa de Assuan para Egipto no slo en economa, sino en poltica, por Jo que
ha tenido hasta repercusiones internacionales. Una presa de esa importancia
puede ser decisiva para un pas y constituir incluso un smbolo de su capacidad
creadora o de una poltica nacional.
Social y econmicamente las presas son las construcciones que ms bene-
ficios dan, y de aqu su valor poltico. Y es porque el regular el agua, el darla
cuando falta mientras se contiene cuando pueda daar, es un bien inmenso del
que se derivan varios otros: riegos (alimentos), energa, proteccin de campos y
ciudades, abastecimientos de aguas, etc.
1.6. EFECTOS AMBIENTALES Y SOCIALES
No hay actividad, por til que sea, sin efectos negativos; si slo aceptsemos
emprender acciones seguras, nuestra vida quedara paralizada: no podramos
16
TIPOLOGA
Aliviaderos de superficie.
Aliviaderos o desages de medio fondo o profund9s.
- - -------- --- _____ . ________ ....._ __ _,
~ e o n d o
Los primeros suelen ser los aliviaderos propiamente tales en cuanto a
evacuacin de avenidas, aunque se acusa una tendencia cada vez mayor a usar
para ello los profundos e incluso los de fondo. Estos suelen ser ms usados
para controlar el nivel del embalse, vaciarlo total o parcialmente, incluso por
debajo de las tomas de explotacin, descargar sedimentos acumulados en el
fondo, etc.
Los caudales mximos de los desages profundos (de fondo e intermedios)
suelen ser del orden de 5 a 15 veces el caudal medio, y muy grandes en los de
superficie (25 a 50 veces el medio, o ms) , aunque ya se ha dicho que hay una
tendencia clara a reforzar los desages de fondo y medio fondo.
La envergadura de los caudales y la gran energa a amortiguar hace que este
elemento aparentemente secundario y accidental, e incluso contradictorio con el
objetivo de la presa -el aliviadero sirve para evacuar y la presa para retener- se
convierta en fundamental en cuanto a la concepcin conjunta de la obra a causa
de su magnitud y los terribles efectos que trata de evitar. Hasta tal punto que en
algunas presas el tipo de estructura resistente viene condicionado por el ali-
viadero.
Su funcin aparentemente negativa pero fundamental puede parangonarse
con la de los frenos de un automvil. En ste el objetivo es el movimiento, pero
no se puede cumplir con seguridad si no se dispone del control accidental de la
velocidad con el efecto contrario a ella de los frenos. De igual manera, la funcin
acumuladora de un embalse slo resulta segura si podemos controlar un exceso
de retencin que llevara a su desbordamiento y posible destruccin.
Esta dualidad funcional -la positiva de retencin y la negativa de evacua-
cin- y su correlativa traduccin tcnica -estructura resistente y rganos
hidrulicos de desage- da a las presas su personalidad esencial y singular
que la diferencian de otras estructuras resistentes . La presa es una estructura
hidrulica, y el ingeniero que olvidase esa cualidad tergiversara sustancial-
mente las bases conceptuales de lo que es una presa y planteara sta err-
neamente.
2.3. TIPOLOGIA DE PRESAS
Los diversos tipos de presas responden a las variadas formas de cumplir la
doble exigencia de resistir el empuje del agua y evacuar los caudales sobrantes.
En cada caso, la importancia relativa de estas dos premisas, las condiciones del
33
CUESTIONES GENERALES Y BSICAS
terreno y las exigencias de los usos del agua (central hidroelctrica, tomas de
riegos, etc.), y a veces la tecnologa y circunstancias econmicas del momento,
dan una serie de condicionantes que llevan a la elecci@ del ti po ms adecua.
De ah la conveniencia de disponer de varios, para acoplarse mejor a las diferentes
condiciones.
Hagamos notar que los otros esfuerzos distintos del empuje (temperatura,
sesmos, etc.), aunque pueden ser importantes, no suelen influir en la eleccin
del tipo; son solamente causas cuyo efecto hay que evaluar, o determinantes de
ciertas disposiciones constructivas (juntas, por ejemplo) que no modifican
el tipo.
Fig. 2-1 (a) Fig. 2-1 (b)
A continuacin se exponen las soluciones posibles, segn distintos puntos
de vista.
a) En cuanto a la situacin del aliviadero, ste puede estar:
Sobre la misma presa (presas vertedero) (fig. 2-la y las del cap. 20).
Independiente de ella (fig. 2-1 b y las del cap. 16).
En el primer caso la estructura est directamente condicionada por el
aliviadero. En el segundo la estructura puede proyectarse con independencia. Pero
34

Похожие интересы