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http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=812
Noviembre , n 74 , 1999
Copyright 1999 Papeles del Psiclogo
ISSN 0214 - 7823
CALIDAD DE VIDA Y CALIDAD HUMANA
Ferrn Casas
Director del Instituto de Investigacin sobre Calidad de Vida. Universitat de Girona.
Entre la pluralidad de acepciones que en la actualidad se le dan al concepto calidad de
vida, existe al menos una que la concibe como un mbito de estudio interdisciplinar
interesado por una realidad social con netos componentes psicosociales. En esta
tradicin cientfica, con notorios desarrollos bsicos y aplicados, y cuya breve historia
intenta aqu describirse someramente en algunas de sus coordenadas, se ha estudiado
el bienestar social a la vez que se ha profundizado en el estudio del bienestar
psicolgico y de sus componentes. Sin embargo, existe una creciente confusin cuando
la calidad de vida es considerada como un valor, y con ello como objetivo de
aspiraciones sociales. Aunque las aspiraciones compartidas forman parte de la realidad
psicosocial, sus objetivos no pueden confundirse con la misma; a lo sumo pueden
operacionalizarse, constituyendo estndares de comparacin. Para ello es necesario
retomar a los debates sobre la calidad de la vida humana, en el contexto de las formas
de intervencin social y psicosocial que pueden permitir mejorarla y promoverla de
forma colectiva.
The concept quality of life has a broad range of different meanings in common
language. However, a scientific tradition exists considering quality of life as a well
defined field of interdisciplinary research, with important psychosocial components.
Such tradition has outstandingly contributed to basic and applied knowledge and some
of its relevant axes are briefly presented. It has studyed social welfare, but it has mainly
researched in depth the functioning of psychological well-being. At present there is a
growing confusion when quality of life is considered a value, and therefore a goal of
social aspirations. Even if shared aspirations participate of the psychosocial reality, we
should not confuse it with a goal. Goals may be operationalised, and so be used as
standards of comparision. But to be able to do so, we need to retake the debates on
quality of human life, in the context of that kinds of social and psychosocial intervention
that may allow us to improve and promote quality of life in a collective way.
Correspondencia: Ferrn Casas. Institut de Recerca sobre Qualitat de Vida. Pl. S.
Domnec, 9. 17071 Girona. Espaa. E-mail: ferran.casas@pas.udg.es
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VALORES POSTMATERIALES Y CONCEPTO DE CALIDAD HUMANA
La expresin calidad de vida se ha convertido en patrimonio del lenguaje cotidiano,
en el que ms que con un significado preciso, se utiliza como un trmino de uso
polivalente, que alude a una amplia diversidad de situaciones valoradas muy
positivamente o consideradas deseables para las personas o para las comunidades
humanas.
Aunque el economista Pigou ya haba propuesto su uso, all por 1932, y Thorndike
calcul el primer ndice de calidad de vida para 310 ciudades de los EUA en 1939, las
acepciones actualmente ms al uso sobre calidad de vida aparecen con los grandes
debates sociales y cientficos de finales de los aos 60, iniciados en Norteamrica y
propagados rpidamente por Europa occidental.
El anlisis de Inglehart (1977; 1990) sobre lo que l denomina la crisis de valores en
la sociedades industriales avanzadas, y la consecuente expansin de las aspiraciones
orientadas por los valores postmateriales, ofrece un marco interpretativo muy
productivo del nuevo sentido que se le da al concepto calidad de vida a partir de la
segunda mitad de la dcada de los 60 (Casas, 1996).
A partir de ese perodo, la calidad de la vida humana, vista en perspectiva
macrosocial, rompe su fundamentacin exclusivamente centrada en las condiciones
materiales de vida (y, en definitiva, econmicas), para empezar a entenderse como
fuertemente impregnada de componentes que empiezan a denominarse
equvocamente subjetivos, y que, en definitiva son psicosociales (Blanco, 1985; Casas,
1989; 1996).
El debate filosfico-ideolgico ms especfico sobre la calidad humana empez a
tener especiales resonancias en Europa a partir de los debates y publicaciones
promovidos por el autodenominado Crculo de Roma (ms conocido como el Club de
Roma). Cuando Peccei (1976) define como objetivo primordial de la humanidad
perfeccionar la calidad de la persona humana, nunca acaba de definir muy bien qu
entiende por calidad. Conceptos como capacidad de la poblacin y renovacin
humana, son prximos a la idea de calidad, y los plantea como retos o aspiraciones
colectivas. Quizs la divulgacin de informacin apropiada para mejorar las
condiciones de vida en el planeta fuera para Peccei una de las cuestiones ms
nucleares. Incluso lleg a proponer para ello una publicacin peridica que se titulara
Informaciones a los ciudadanos del mundo.
Peccei (1976) propuso seis misiones para la humanidad, para comenzar a
perfeccionar la calidad de la persona humana a escala planetaria:
- Conocer y dar a conocer los lmites exteriores, particularmente los
biofsicos, que se oponen a la expansin de la presencia y actividad del
hombre, dado que la Tierra no tienen una capacidad ilimitada de sostn de
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la vida.
- Conocer y dar a conocer los lmites interiores, es decir, los de las
capacidades fsicas y psquicas del hombre. El hombre "civilizado" parece
haber perdido capacidad de reaccionar a agentes exteriores, y tiene cada
vez ms necesidad de proteger su organismo y su salud por medios
artificiales.
- Conocer y preservar la herencia cultural, tanto del patrimonio de la
humanidad, como en el sentido de defender y preservar la identidad
cultural de pueblos y naciones.
- Promover una comunidad mundial, para la instauracin de un orden
mundial estable, no basado en instituciones que tienden a perpetuarse.
- Promover un hbitat humano, es decir, ser capaces de conjugar el enorme
crecimiento demogrfico del planeta, que conlleva la expansin de las
megpolis inhabitables, con la reordenacin de los territorios, sin hacer
desaparecer las zonas verdes.
- Reorganizar el aparato productivo mundial, para que el sistema
econmico pueda servir efectivamente a aquella comunidad mundial que
emerja de las transformaciones planetarias, que verosmilmente ocurrirn
durante el prximo porvenir.
La extrapolacin de la calidad humana individual a la social catapult rpidamente el
concepto calidad de vida como valor, pero tambin como idea aglutinadora de
aspiraciones colectivas ampliamente compartidas, de anhelos de cambio social a
mejor. A partir de ah, el reto social de la calidad, se implanta como un objetivo, tanto
para el desarrollo de polticas, como de intervenciones profesionales en muchos
mbitos, incluido particularmente el de las polticas sociales en su ms amplia
acepcin.
La calidad como objetivo y como proceso empezar a tener desarrollos concretos
segn el mbito de actuacin en el que sea adoptado. Pero en cada mbito estar
obligada a buscar las formas de conciliarse con los desarrollos previos, sean de
carcter cientfico, poltico o tcnico. De ah que su significado concreto en diferentes
mbitos sea, en la actualidad, sensiblemente distinto.
En algunos mbitos la cuestin de la calidad de los logros empez como una reflexin
alternativa a la cantidad. Ello conlleva importantes polmicas incluso en el seno de
las ciencias sociales (Demo, 1985). Actualmente, los debates ms productivos han
dado esta confrontacin por superada, abandonando una significacin de la calidad
por oposicin a algo, para adquirir entidad por s misma.
En el terreno de la prctica poltica y profesional de la intervencin social (a esta
ltima se la acostumbra a denominar prctica tcnica en las administraciones
pblicas espaolas) la nocin de calidad se fue identificando con la de calidad de los
servicios prestados, que inmediatamente se relacion con mediciones de la
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satisfaccin de los usuarios.
En el mundo y en psicologa de las organizaciones se viene insistiendo en el concepto
de calidad total, como nocin que abarca tanto la calidad objetiva de los productos y
servicios, como la satisfaccin de todos los implicados, incluidos los usuarios o
consumidores.
La magia de la calidad ha llegado a ser muy confusa cuando se aplica a la vida. En
definitiva, cuando hablamos de calidad de vida como realidad observable y no tanto
como valor o aspiracin, el significado que le damos se refiere a
- Disponer de muchos productos de calidad.
- Vivir rodeados de un entorno (medio ambiente) de calidad.
- Apreciar que hay calidad en los distintos mbitos de nuestra vida (tema
que conlleva la pregunta: en qu mbitos? cules son bsicos para toda
persona?).
- Poder satisfacer las propias aspiraciones de confort o bienestar.
- .?
En la literatura cientfica se pueden identificar definiciones precisas de calidad de
vida, pero ello no significa, en absoluto, que haya un acuerdo. Distintas disciplinas
cientficas utilizan concepciones diversas, habiendo sido a veces notorio el
desacuerdo (cuando no incluso enfrentamiento abierto), por ejemplo, entre
economistas y psiclogos sociales (Casas, 1989). Tras algunos de tales debates
aparecieron posturas muy radicalizadas (psicologistas o economicistas),
desestimando el valor de los datos aportados por la contraparte, y alejndose de
posturas pluralistas e interdisciplinarias que hoy resultan ya inexcusables para
avanzar en el estudio y la mejora de la calidad de vida en cualquier entorno.
Tambin en el seno de cualquier disciplina interesada por la calidad de vida podemos
encontrar distintas corrientes y formas de conceptualizarla (lo cual, en la actualidad,
es evidente tanto en las ciencias sociales, como en las ciencias de la salud). Es cada
vez ms frecuente, por ejemplo, encontrar literatura especializada sobre calidad de
vida de pacientes de enfermedades concretas (cardiacas, oncolgicas, diabetes,
trasplantes, etc.) en la que nadie se interesa por el punto de vista de los sujetos de la
enfermedad, y ni siquiera se plantean preguntarles nada. Si su vida tiene o no calidad
parece depender slo de las atribuciones de calidad que hacen los expertos. Esta
postura resulta inadmisible desde la perspectiva psicosocial de estudio de la calidad
de vida que naci a finales de los aos 60 y que la concibe necesariamente como un
mbito de estudio multidisciplinar.
Entre las propuestas de definiciones cientficas encontramos asimismo las de autores
que consideran los conceptos de bienestar, bienestar psicolgico, bienestar subjetivo,
satisfaccin vital u otros, como intercambiables con el de calidad de vida. En cambio,
para otros calidad de vida es un concepto de orden superior, que subsume a todos los
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dems (Diener, 1984; Rice, 1984; Cheng, 1988; George, 1992; Evans, 1994). En tanto
que otros autores, en fin, han destacado que a pesar de las diferentes definiciones hay
alta interrelacin entre estos constructos (Costa y McCrea, 1980; Faden y Leplge,
1992; Pavot y Diener, 1993).
DIMENSIONES PSICOSOCIALES DE LA CALIDAD DE VIDA
Lo que resulta indiscutible es que desde el denominado movimiento de los indicadores
sociales naci, primero en los EUA y despus en Canad y Europa, una slida
conceptualizacin terica de la calidad de vida desde posicionamientos psicosociales
(Evans et al., 1985; Casas, 1989), que se consolid con las dos grandes obras
aparecidas el ao 1976: La de Andrews y Whitey (1976) y la de Campbell, Converse y
Rodgers (1976). Para esta corriente, hablar de calidad de vida, hace innecesario
hablar de bienestar social, porque aquel concepto integra ste ltimo. El bienestar
social representa las condiciones materiales, objetivamente observables de la calidad
de vida. La calidad de vida es funcin del entorno material (bienestar social) y del
entorno psicosocial (bienestar psicolgico; y a menudo otros componentes,
dependiendo del autor)(Casas, 1989; 1996).
Esta formulacin abre las puertas a un nuevo tipo de debate: Qu dimensiones
componen el entorno psicosocial, que participa en la calidad de vida? Mientras que
algunos autores plantean una nica dimensin (generalmente denominada bienestar
subjetivo o bienestar psicolgico), otros defienden la necesidad de considerar varias.
Por ejemplo, Lawton (1983), postul la necesidad de estudiar por separado la
competencia conductual, la calidad de vida percibida y el bienestar psicolgico, como
componentes distintos de la calidad de vida, adems del entorno objetivo.
Sin embargo, insistamos, esta concepcin de la calidad de vida integrativa del
bienestar social no es la nica imperante en la actualidad ni en la cancha
internacional, ni entre los cientficos y profesionales de la intervencin social
espaoles. Por lo que, una solucin que para unos puede ser redundante, pero para
otros resulta clarificadora, es hablar conjuntamente de bienestar social y calidad de
vida. De todas formas, vamos a ver con ms calma las implicaciones de todas estas
consideraciones.
Entre nosotros, la revisin pionera que realiz Blanco (1985) sobre la calidad de
vida, dej fuera de toda duda las mltiples implicaciones psicosociales del concepto,
que plante articuladamente con su contexto socio-poltico, y en su proceso histrico.
Este trabajo tuvo su broche en el captulo siguiente sobre evaluacin de la calidad de
vida (Blanco y Chacn, 1985), en el que se repasaban distintos instrumentos de
medicin de carcter relativamente macrosocial.
Con todo, despus de tan notorio inicio, la literatura psicosocial espaola parece
haber eludido pronunciamientos ms precisos acerca de la calidad de vida como
mbito de intervencin, barajndola muy a menudo como componente asociado a
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mbitos consolidados. As, en distintos congresos o jornadas encontramos mbitos
denominados medio ambiente y calidad de vida; salud y calidad de vida; calidad de
vida laboral.
No faltan encuentros cientficos y publicaciones en los que, sea la calidad de vida, sea
el bienestar social, se identifican con un amplio abanico de mbitos de intervencin
social (es decir, de realidades sociales sobre las que se quieren lograr cambios a
mejor), tradicionalmente vinculados a las polticas sociales. Por ejemplo, en las I
Jornadas Internacionales de Poltica Social y Calidad de Vida, celebradas en Granada
en marzo de 1994 (Gualda, Delgado y Rodrguez Fernndez, 1995), se adoptaron las
siguientes reas temticas:
- Infancia y familia.
- Mujer.
- Personas de edad avanzada.
- Personas con discapacidad.
- Drogodependencias.
- Marginacin social en las grandes ciudades.
- Migraciones.
- Pobreza y exclusin social.
- Educacin.
- Participacin ciudadana.
- Intervencin comunitaria.
- Evaluacin de programas.
- Planificacin estratgica.
- Inciativa social y gestin de recursos.
- Metodologa de la intervencin.
- Ciudades saludables.
Por contraste, la calidad de vida, como tambin el bienestar, aparecen en
innumerables ocasiones como objetivo, ya no slo de cambio o mejora social (es
decir, del trabajo interventivo psicosocial), sino de la propia disciplina psicolgica o
psicosocial.
En su famoso discurso de toma de posesin como presidente de la A.P.A., en 1969,
G.A. Miller defendi una psicologa como medio de promocin del bienestar humano,
asignndole un papel revolucionario, refirindose al reto del psiclogo por alcanzar
un mayor compromiso de psiclogo con la realidad social en que vive, y
particularmente con los problemas sociales de nuestro tiempo. Uno de los caminos que
apunt, fue la incidencia sobre la opinin pblica en general, mediante una nueva
concepcin de qu es posible y deseable. Para, en ltima instancia plantear que es
necesario hacer entrega de la psicologa a quienes la necesitan realmente, y eso
significa entregarla a todos. (Texto reproducido en Murphy, John y Brown, eds.,
1985).
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Para autores como Iscoe y Harris (1984), la intervencin psicosocial tiene como
propsito la mejora de la condicin humana a travs de esfuerzos dirigidos
principalmente hacia la asistencia de los pobres, menos privilegiados y dependientes
para enfrentarse con los problemas y mejorar o mantener una calidad de vida.
Bloom (1980) la define como cualquier intervencin (preventiva o restauradora) que
intente tener un impacto en el bienestar psicolgico de un grupo de poblacin definido.
Mientras que Kelly et al. (1977) definieron la intervencin social como influencias,
planificadas o no, en la vida de un grupo pequeo, organizacin o comunidad (para)
(...) prevenir o reducir la desorganizacin social y personal y promover el bienestar de
la comunidad.
Y, por poner un ltimo ejemplo, Barriga, Len y Martnez (1987) afirmaron que la
intervencin social halla su justificacin tanto en una sociedad en desequilibrio
(solucionando problemas), como en una sociedad que se desarrolla (promocionando la
calidad de vida) hacia niveles cada vez mayores de plenitud humana.
La nocin de calidad, al menos entre algunos autores psicosociales, contiene ms un
sentido de tendencia hacia, que de objetivo concreto. Se refiere a una tendencia
utpica (a menudo en el sentido freiriano de indito viable), inalcanzable en sus
ltimas consecuencias porque sealan un camino concreto que va hacia una meta
borrosa, que a veces denominamos objetivo ltimo (por ejemplo, cuando en las
definiciones de prevencin primaria se la identifica con un conjunto de actuaciones
con el objetivo ltimo de mejorar el bienestar y la calidad de vida de una comunidad;
Casas, 1994; 1996).
El logro de la felicidad (dimensin ms afectiva, en los estudios sobre bienestar
psicolgico) y de la satisfaccin (dimensin ms cognitiva) con la vida, o con
determinados mbitos de la vida (todo lo cual forma parte de la nocin psicosocial de
calidad de vida), parecen corresponderse a aspiraciones respetables y valores
consensuables desde una racionalidad moral (racionalidad psicosocial, en el sentido
weberiano), que abre las puertas a una utopa psicosocial crtica, que se corresponde
con la dimensin crtica o utpica de la psicologa social que se orienta por un modelo
de hombre psicosocial (Fernndez Dols, 1990). Utopa y crtica son un par de
conceptos epistemolgicamente implicados (Munn, 1984).
CALIDAD DE VIDA Y BIENESTAR SOCIAL
El bienestar social se refiere al orden social para promover la satisfaccin de las
necesidades individuales que son compartidas, as como a las necesidades
pluripersonales. El gran esfuerzo que caracteriza muchas investigaciones sobre el
bienestar social es la bsqueda de mediciones objetivas sobre situaciones
observables, que permitan la comparacin, y, en consecuencia, la deteccin de las
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desigualdades sociales.
Se han definido como caractersticas del bienestar social (Moix, 1980):
- la objetividad, es decir, se refiere a condiciones y circunstancias objetivas
de una realidad social.
- el hecho de ser una realidad externa, es decir, apreciable por los dems.
- el hecho de partir de unos mnimos, es decir, de lo que se considere
indispensable.
Existen diversas acepciones del concepto bienestar social. Al igual que el de calidad
de vida, se refiere tambin a situaciones valoradas positivamente o consideradas
deseables, o bien, en un sentido social amplio, al hecho de ir las cosas bien, o ir las
cosas a mejor. De hecho, los trminos ingleses que indistintamente traducimos por
bienestar, tienen una etimologa connotada positivamente: "wel-fare", alude a ir por
buen camino, sealando una dimensin material y socialmente amplia, mientras que
la de well-being, estar o sentirse bien, seala una dimensin ms psicolgica o
psicosocial. Recientemente se ha introducido en el debate cientfico anglosajn el
concepto well-becoming, cuando se quiere poner nfasis en los objetivos o
aspiraciones que se pretenden lograr a lo largo de un proceso. Desde luego, en las
lenguas latinas, esta riqueza de matices se pierde y se confunde en un conglomerado
de sentidos diversos (Moix, 1980; Casas, 1989; 1996; Amrigo, 1993).
A lo largo de su desarrollo histrico es posible identificar tres procesos de
conceptualizacin diferenciados que se refieren al bienestar social y la calidad de
vida: Un desarrollo que se ha dado ms en el mundo acadmico, otro en un mbito de
concrecin de las polticas sociales, y otro en el terreno de los objetivos, valores y
aspiraciones que orientan distintos debates ciudadanos (polticos o sociales).
Aunque estos desarrollos pueden ser concebidos como contrapuestos, tambin
puede hacerse una lectura de los mismos como complementarios. En todos ellos
subyace la idea de conseguir cambios sociales positivos, es decir, transformaciones de
la realidad a travs de distintas prcticas polticas y profesionales que consigan
cambios en las dinmicas sociales que puedan consensuarse que van a mejor,
conscientes de que la consideracin a mejor est cargada de contenidos ideolgicos y
de intereses y expectativas a veces contrapuestos, pero a veces negociables y
consensuables.
Es posible, e incluso coherente y relevante como propsito, aprovechar los
conocimientos y debates desarrollados desde las distintas perspectivas que hemos
planteado para abrir nuevas vas de trabajo en torno a este amplio mbito que
podemos denominar bienestar social y calidad de vida. De hecho, esta propuesta no es
novedosa, porque con una etiqueta ms breve, poniendo slo calidad de vida, es lo
que ya viene haciendo Alex Michalos y su escuela, buena parte de cuya lnea de
trabajo se refleja en los artculos aparecidos en la revista Social Indicators Research
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en su ya dilatada trayectoria. Perspectiva posteriormente asumida y concretada en
cooperaciones interdisciplinarias por parte de la ISQOLS (International Society for
Quality of Life Studies).
Desde hace pocos aos una pregunta que ha ido levantando nuevas curiosidades en
espacios polticos y cientficos a la vez es: El bienestar que proporciona o dice
proporcionar el Estado del Bienestar, cunta felicidad proporciona realmente a los
ciudadanos? (Veenhoven, 1991). En este planteamiento aparece una contraposicin
no slo de aspectos sociales versus individuales del estar bien, sino tambin de
aspectos macropolticos versus micropolticos, de aspectos supuestamente objetivos
y objetivables versus aspectos supuestamente subjetivos de la vida de las personas, y
ms especficamente, de la racionalidad de la planificacin social versus las
percepciones y juicios de valor que las personas tienen acerca de su propio bienestar.
Estas confrontaciones, que aluden a cuestiones y debates reiteradamente presentes
en la historia de la psicologa social, aunque sea en otros mbitos, apuntan
precisamente hacia un espacio con dimensiones netamente psicosociales, en el que
concurren conocimientos desarrollados desde perspectivas y disciplinas distintas, y
en el que es posible avanzar en nuevos desarrollos ms integrativos
conceptualmente.
CALIDAD DE VIDA Y BIENESTAR PSICOLGICO
Algunos autores han definido el bienestar psicolgico o la calidad de vida como un
continuum entre bienestar y malestar, o entre una situacin positiva y una negativa.
Sin embargo hay abundante evidencia cientfica de que no funciona as, ya desde los
trabajos de Bradburn (1969) en los que demostraba que los afectos positivos y los
afectos negativos como componentes del bienestar o de la calidad de vida funcionan
de manera independiente, es decir, no correlacionan entre s.
Una discusin importante en la tradicin de estudio del bienestar psicolgico se
refiere a la relacin existente entre el bienestar global con la propia vida y el
bienestar considerando la vida como dominios o mbitos (familia, trabajo, salud, ocio,
amistades, etc.). El nacimiento de los estudios sobre bienestar est estrechamente
vinculado al bienestar global de las personas considerando la vida como un todo.
Paralelamente, el estudio con profundidad de distintos aspectos de la vida ha sido
muy productivo (pinsese en la satisfaccin con el trabajo, o con la relacin de
pareja). El famoso modelo inicial de Andrews y Withey (1976) fue superado en poco
tiempo, al demostrarse que el funcionamiento multidimensional del bienestar no
quedaba reflejado en una simple suma de los bienestares de cada mbito de la vida.
Ello dio lugar a modelos tericos cada vez ms complejos (como por ejemplo, el de la
TDM, Teora de las Discrepancias Mltiples, de Michalos, 1985; 1986; 1991; 1995).
Entre las caractersticas que se atribuyen al fenmeno denominado bienestar
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psicolgico, como campo de estudio cientfico, destacan tres:
a. se basa en la propia experiencia del individuo, y en sus percepciones y
evaluaciones sobre la misma. Aunque su contexto fsico y material de
vida se admite que influye sobre el bienestar psicolgico, no es siempre
visto como parte inherente y necesaria del mismo.
b. incluye medidas positivas, y no slo (la ausencia de) aspectos
negativos. Ello distancia este campo de estudio de los enfoques
tradicionales sobre salud mental. La relacin entre aspectos positivos y
negativos es un tema de preocupacin por parte de los estudiosos del
bienestar psicolgico, dado que dista an mucho de ser bien
comprendida. Actualmente ambos aspectos estn contemplados de una
manera u otra en casi todos los modelos tericos propuestos los aos
recientes (Evans, 1994; Parmenter, 1994).
c. incluye algn tipo de evaluacin global sobre toda la vida de una
persona (a menudo denominada satisfaccin vital).
Si nos centramos en el bienestar psicolgico como dimensin de la calidad de vida, un
autor que ha contribuido de forma destacable a situar los aspectos tericos del
concepto es Diener (1984), al reflexionar sobre los antecedentes filosficos y las
perspectivas tericas que se pueden identificar en el estudio del que l denomina
bienestar subjetivo, y que considera equivalente a la felicidad. Este autor analiza las
siguientes perspectivas:
- teoras finalistas o teleolgicas: el bienestar se consigue cuando se logra un
estado o situacin perseguido, que resulta ser un objetivo u aspiracin.
- teoras del placer-dolor: el bienestar es el resultado de determinadas
combinaciones entre el placer y el displacer.
- teoras de la actividad: el bienestar es un producto de la actividad humana
"bien hecha".
- teoras del top-down versus bottom-up, que plantean relaciones y procesos
entre predisposiciones personales a la felicidad, y la acumulacin de
experiencias de felicidad (un anlisis de la situacin actual de estas teoras
se encuentra en Kozma, Stone y Stones, 1997).
- teoras asociacionistas: consideran la felicidad a partir de una
predisposicin y en base a las redes asociativas en la memoria, al
condicionamiento o a las cogniciones de cada cual.
- teoras de juicio, o teoras valorativas: consideran que la felicidad resulta
de comparar unas situaciones estndar con las condiciones reales.
Segn Diener (1984) todas estas perspectivas clsicas para entender la felicidad, se
encuentran vivas, en formas visibles o ms o menos encubiertas en las diferentes
teoras cientficas que han investigado el bienestar los aos recientes.
Un repaso ms actualizado y muy interesante de distintos aspectos psicosociales del
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bienestar psicolgico, en perspectiva interdisciplinar, se encuentra en la obra
coordinada por Strack, Argyle y Schwarts (1991).
La controversia entre la aproximacin felicidad y la aproximacin satisfaccin, en el
seno de la cual se iniciaron buena parte de los trabajos cientficos de los aos 60 y
principios de los 70, se super con los trabajos de Campbell (1976), cuando alert
sobre la baja explicacin de la variancia que consiguen ambos procedimientos, cosa
que invita a estudiar ms factores. Paralelamente se lleg a la conclusin de que la
aproximacin felicidad haba sido capaz de medir mejor los aspectos afectivos del
bienestar (afectos positivos y negativos), mientras que la aproximacin satisfaccin
haba sido capaz de detectar mejor los aspectos cognitivos, por lo que una
articulacin entre ambas y entre sus respectivos instrumentos de medicin se haca
imprescindible (Abbey y Andrews, 1985; Casas, 1989; 1996; Groenland, 1990;
Headey y Wearing, 1991; Pavot y Diener, 1993).
Es as como, a pesar de la diversidad, la conclusin provisional apunta hacia que son
los modelos basados en teoras del juicio los que ms consolidacin han conseguido,
empezando con el modelo de Campbell, Converse y Rodgers (1976), que ya planteaba
una multidimensionalidad que inclua medidas globales de felicidad o satisfaccin
vital. La famosa TDM de Michalos es un modelo que recuerda bastante el de
Campbell, Converse y Rodgers, aunque es mucho ms minucioso con los mecanismos
de contrastacin de las discrepancias. En este tipo de modelos el problema de fondo
es siempre cules son los estndares de comparacin que se supone que adoptamos
habitualmente o idneamente, al emitir un juicio de bienestar (Evans, 1994).
Para mediciones globales de la calidad de vida, hubo una primera poca entre los
psiclogos sociales en que abundaron las posturas psicologistas radicales, afirmando
que la calidad de vida es fundamentalmente subjetiva (Cheng, 1988; Casas, 1989;
Chaturvedi, 1991). Poco a poco parece que el cauce de las aguas ha vuelto a la
normalidad, y hoy son mayoritarios los autores que defienden que la calidad de vida
debe medirse mediante combinaciones de indicadores de condiciones materiales
(objetivos) y psicosociales (subjetivos) (Allen, 1991; Casas, 1996).
Con los aos se ha ido consolidando la postura de que, tanto la calidad de vida como
el bienestar psicolgico, deben ser tratados como conceptos multidimensionales. Ello
no quita que abunden y sigan siendo productivos los estudios unidimensionales sobre
satisfaccin vital, es decir, aquellos en que se indaga las percepciones del sujeto sobre
su propia vida como un todo (una revisin ms reciente al respecto se encuentra en
Veenhoven, 1994). Muchos de los modelos utilizados, tanto uni como
multidimensionales, disponen de protocolos estandarizados que han sido incluso
aplicados a estudios transnacionales, comparando resultados entre pases. Un repaso
de distintos tipos de estudio desarrollados las ltimas dcadas puede encontrarse en
Evans (1994), quien propone un modelo bsico de estudio a la luz de los distintos
resultados obtenidos hasta la fecha.
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CONCLUSIONES
En las discusiones en torno al Estado del Bienestar, a nivel macrosocial, y en los
debates ms profesionales relacionados con la intervencin social y psicosocial, a un
nivel mucho ms especfico, el problema de los objetivos y valores que han de
orientar la accin ha sido un tema de creciente debate. La calidad de vida cada vez
recibe ms a menudo la atribucin de objetivo ltimo en cualquiera de estos niveles
de discusin.
Calidad de vida adems de ser un objeto de estudio concreto como componente de la
realidad social, se ha convertido tambin en un objetivo difuso y abstracto de
aspiraciones sociales extraordinariamente diversas.
Hoy en da parece de perogrullo decir que los objetivos del Estado del Bienestar se
centran o deben centrarse en mejorar el bienestar y la calidad de vida de todos los
ciudadanos, porque suena a tautologa de discurso poltico, aunque esta definicin
podamos encontrarla en algunos manuales. El bienestar social se ha ido asociando a
otros conceptos entre los que destacan precisamente la satisfaccin de los
ciudadanos y la calidad de vida a un nivel social amplio; y con el bienestar psicolgico
y la felicidad en un nivel ms personalizado. Los debates e intentos de definicin y
medicin de estos conceptos "prximos" o asociados al bienestar social, han sido
netamente incorporados en muchos discursos, hasta el punto que se utilizan, sea
como sinnimos (como ocurre frecuentemente con la calidad de vida), sea como
valores asumidos e integrados en el concepto de bienestar social cuando se le
considera ms globalizante (como ocurre en ciertos discursos polticos sobre el
Estado del Bienestar).
A medida que el trmino calidad ha devenido ms un objetivo genrico (como lo ha
sido el de progreso), convirtindose en una especie de bandera polivalente, su
contenido conceptual ha quedado cada vez ms confuso.
En psicologa social y en ciencias sociales disponemos de una tradicin que
cientficamente ha sido muy productiva y algunos de cuyos avances pueden
considerarse hoy por hoy bien consolidados. No es la nica y posiblemente tampoco
la que tiene ms seguidores. El hecho que est decididamente abierta a
planteamientos multidisciplinares la hace turbulenta. Con todo, creemos que
considerar la calidad de vida como una funcin conjunta del entorno material y del
entorno psicosocial es el nico planteamiento que hace posible abordar la realidad en
toda su amplitud y complejidad, reconociendo a las personas "objeto de estudio"
como sujetos de una realidad sobre la que ellos tambin tienen conocimientos
vlidos, y comprometindose en unas dinmicas sociales y polticas que quieren ser
democrticas, participativas y promotoras de profundo respeto a los derechos
humanos.
Consolidar cientficamente esta perspectiva puede haber llevado, sin duda, a una
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tecnificacin de diversos aspectos de su estudio y comprensin. Es por ello que
quizs, despus de haber debatido mucho sobre el significado de calidad, debiramos
dedicar ms energas a debatir la parte del concepto que parece obvia, "de vida", y
aunque las teoras sobre Gaia puedan argumentar que vida y vida humana son
obviamente inseparables, prestar ms atencin y profundizar en la perspectiva "de
vida humana".
La tradicin de estudio sobre calidad de vida en que me he posicionado se interesa
destacadamente y desde sus inicios por las percepciones, evaluaciones y aspiraciones
de las personas, y por ello ha dedicado grandes esfuerzos a su estudio (Casas, 1996).
Su investigacin ha sido tanto bsica como orientada a desarrollar aplicaciones.
Ambos aspectos de la investigacin, complementarios e indisolubles, podemos
considerarlos histricamente jvenes, porque los estudios sobre la calidad de vida
invirtieron sus dos primeras dcadas de existencia en muchos debates internos que
limitaron su perspectiva.
Hoy en da, no obstante, su abordaje de la complejidad y su vocacin interdisciplinar
lo han consolidado como un campo con un amplsimo abanico de aplicaciones, que
van desde el turismo a las finanzas, y desde el medio ambiente a los sistemas de
proteccin social.
En el mbito de las polticas sociales, la perspectiva de la calidad de vida se hace
claramente incmoda a muchos seguidores de viejas dinmicas. Por una parte,
porque dan un gran valor a la perspectiva y a la opinin del usuario de servicios,
desmontando las clsicas atribuciones devaluadoras de los mismos por
"subjetividad", y apuntando hacia la participacin y la proactividad. Por otra, porque
su ptica globalizante obliga a referirse a la interdisciplinariedad y a la integralidad,
cuando las polticas integrales siguen siendo una asignatura pendiente. Si bien es
cierto que cada vez disponemos en nuestro pas de ms documentos con la
denominacin de "planes integrales", tambin lo es que en una amplia mayora la
"integralidad" se entiende de forma decididamente restrictiva y parcial.
Quizs se el momento de recordar, para concluir, an otras ventajas que la
perspectiva de la calidad de vida nos ofrece en particular a los psiclogos, y que como
ya he apuntado en otros lugares (Casas, 1996) sugieren la conveniencia de
incorporarla ms decididamente en el amplio mbito de la intervencin psicosocial:
- permite la incorporacin de una perspectiva claramente positiva en un
campo profesional lleno de conceptos con cargas semnticas negativas
(problemas sociales, marginacin, inadaptacin, pobreza, malos tratos,
etc...), lo cual repercute sin duda en la configuracin de la cultura
profesional de aquellos que trabajan en la intervencin social.
- clarifica las posibles y necesarias aportaciones que en el terreno aplicado
puede desarrollar el profesional de la psicologa, al tratarse de un concepto
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con inexcusables componentes psicosociales.
- hace posible que los profesionales no se queden atrapados en la
transmisin involuntaria de una visin nicamente pesimista del mundo,
lo cual organiza defensas de los ciudadanos ante los propios profesionales.
- permite articular lo individual y lo social, ya que establece conexiones
inexcusables entre el bienestar psicolgico y las dinmicas psicosociales.
- Se sita en el terreno de la promocin y la prevencin en su sentido ms
amplio, siendo perfectamente asumible desde perspectivas comunitarias y
desde dinmicas interdisciplinares.
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