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LA HISTORIA

La Historia ocupa un captulo aparte porque se ocupa del estudio del ser humano en la sociedad, en
el contexto ms amplio, poltico, econmico y cultural. Se ocupa de las tendencias, desarrollo,
cambio y continuidad en el tiempo. Supone un dilogo entre el presente y el pasado; cada
generacin debe re-escribir su propia historia a la luz de nuevas investigaciones, por esta razn
Ortega y Gasset afirmaba que el hombre no tiene naturaleza sino historia.
La Historia es adems un saber cientficamente configurado con un mtodo peculiar, que la
distingue de la mera crnica del pasado o del mero relato de los hechos.

El Conocimiento Histrico
Resulta ms fcil decir qu no es la Historia que definir lo qu es. La Historia no es una ciencia
hipottico deductiva que tenga modelos de interpretacin que pueda aplicar a priori. La Historia
parte de un dato y analiza su comportamiento racional, con lo que deduce la estructura lgica de su
mtodo de una manera emprica.
La Historia ha pasado de ser un relato erudito del pasado a ser una explicacin de cmo vivan
las sociedades antiguas, que aclara cmo se vive en las sociedades actuales. La Historia es
fundamentalmente un instrumento ideolgico que permite analizar lo que pasa en nuestro mundo
actual. Este instrumento es de vital importancia hoy en da, ya que Internet es un medio de difusin
de la informacin que no est filtrado por nadie, y por lo tanto todos debemos tener una herramienta
que nos permita diferenciar entre los mensajes vlidos y los que no lo son.
La Historia no puede crear un cuerpo de leyes ciertas e inmutables que se repitan
experimentalmente, no es una ciencia experimental, pero s es un instrumento para abrir las puertas
de un conocimiento del mundo razonado.
Como cuerpo terico la Historia comienza con Herodoto y Tucdides. Ambos comprendieron
que la Historia era algo ms que un relato. Tucdides busc analogas entre los hechos histricos del
pasado y los del presente, formulando su teora de los ciclos. Pero lo ms importante de esto es que
la Historia serva para algo, dejaba de ser un cuento y comenzaba a ser interpretacin. Sin embargo,
hasta el siglo XIX la Historia ser fundamentalmente una coleccin de datos. Se cuentan y explican
los hechos de los grandes hombres y las instituciones, y se describen cmo son los pueblos que se
conocen.
Es en el siglo XIX cuando la Historia se constituye como ciencia, con mtodos crticos y
extendiendo su campo de estudio a la Paleografa, la Numismtica, la Arqueologa, y muchas otras
ciencias auxiliares; de la mano de Niebuhr y Ranke. A partir de entonces, la ciencia explicara los
hechos; el esfuerzo de interpretacin es lo que dar a la Historia su originalidad. Cules son los
hechos ms importantes, cules son los mtodos de interpretacin, o si se puede hacer una historia
general o slo local y documental es un debate de las distintas escuelas historiogrficas, pero todas
ellas tratarn de interpretar los hechos del pasado.
Una concepcin atemporal de la Historia es: el conocimiento del pasado humano. Conocimiento,
y no narracin, aunque la divulgacin de ese conocimiento se haga de manera escrita, como un
relato. Considerar a la Historia un estudio o una investigacin es confundir los fines con los medios.
Es conocimiento del pasado, no de las sociedades, ya que se da por hecho que la humanidad vive en
sociedad. Y no de los hechos, ya que eso es la realidad. Del pasado humano, ya que nos interesa el
hombre en cuanto tal. Para Marx la historia entera no consiste ms que en una continua
transformacin de la naturaleza humana.
El historiador no pretende revivir los hechos, sino conocerlos; saber cmo fueron cuando eran
presente. Es la situacin que vivan como presente las personas del pasado lo que nos interesa.
Recls expresa la interrelacin entre Geografa e Historia con su frase la Historia es la Geografa
del tiempo y la Geografa es la Historia del espacio. El tiempo pasado no est aislado sino que ha
dado sus frutos y tiene consecuencias en el presente.















Las Fuentes
La Historia se hace con fuentes. Una fuente es aquello que nos permite verificar un hecho
histrico. La concepcin tradicional de la Historia slo considera como fuente el texto escrito. De
hecho hemos visto que se divide la historia de dos partes: Prehistoria, antes de los textos escritos, e
Historia, con la aparicin de la escritura. Pero, evidentemente, esta es una visin reduccionista de la
historia. Historia es todo lo que ocurren desde la aparicin de la humanidad sobre la Tierra, haya
texto o no. La escuela de los Annales negar el documento escrito como fuente indiscutible y
mxima de conocimiento histrico. Toda realizacin que parta de la actividad humana ser una
fuente.
Consideraremos fuentes, pues, a los textos escritos, la arqueologa, las tradiciones orales, el arte,
etc. Todo lo que ha producido la humanidad y todo lo que puede darnos informacin sobre el
pasado. Evidentemente, las fuentes escritas son las ms utilizadas: relatos, cartas, estadsticas,
literatura, padrones, archivos, toponimia, etc. El documento por excelencia es el texto legal, pero
este es interesado, ya que deja constancia de lo que interesa a quien tiene el poder. Un libro de
Historia no es una fuente, puesto que es un libro que ya interpreta los documentos.
El mayor problema al que se enfrenta el historiador es el de cmo conocer los hechos del pasado.
Para ello hay que buscar testimonios que nos los cuenten, fuentes que suelen estar dispersas. Pero
una vez localizadas no se pueden creer sin ms, es necesario comprobar su autenticidad, su
veracidad, qu en el documento es adorno, si hay ocultaciones, etc. Los documentos conservados no
hablan de lo que a nosotros nos interesa, sino de lo que les interesa a quienes los hacen. Por eso, de
ciertos hechos puede haber muy pocos documentos, mientras que de otros existen innumerables
datos, con lo que es necesario hacer un proceso de seleccin de los documentos, la Heurstica.
El problema fundamental es determinar el grado de fiabilidad de la fuente, sobre todo si esta es
escrita. Hay que determinar su autenticidad, saber su origen (que puede ser interesado), conocer el
grado de credibilidad y hacer una crtica de ella. Pero, una vez estudiada y comprendida la fuente,
no basta con publicar el hecho, es necesario interpretarlo y elaborar el conocimiento histrico.
Mtodo Histrico
Consta de tres etapas: heurstica, de crtica histrica y sntesis histrica o reconstruccin del pasado.
Etapa heurstica:
Consiste en buscar los hechos del pasado que permitirn en su momento reconstruir el hecho. Son
las fuentes de donde brota toda la informacin necesaria para conocer la poca que se estudia.
Pueden ser de varios tipos:
Vestigios. Son aquellos restos o huellas del pasado que han llegado a la actualidad. Por ejemplo
restos arqueolgicos, adornos, hachas, instrumentos, edificios etc.
Testimonios. Son los restos destinados por sus creadores a informar a las generaciones futuras, por
ejemplo un arco del triunfo, una crnica de un reinado etc.
Etapa de crtica histrica. Hermenutica o interpretacin:
Se trata de evaluar crticamente los restos hallados, ver su autenticidad, si corresponde a su poca, si
no han sido alterados o tergiversados con posterioridad.
Sin embargo, el problema ms difcil que se presenta a los historiadores en esta etapa, es calibrar la
credibilidad que pueden tener algunas fuentes, especialmente los testimonios y las crnicas, ya que
en muchas ocasiones estos testimonios reflejan la versin y los intereses de las personas que
detentaban el poder en esos momentos. Por ejemplo las crnicas de los reyes medievales cuyos
cronistas eran pagados por ellos mismos.
Tambin es importante en esta etapa, la evaluacin del tipo de fuente que se maneja, por ejemplo:
Esto es un documento importante porque fue escrito por el nico testigo ocular que sobrevivi a
los hechos etc.
La apropiacin de la fuente que se evala vara segn la poca que se estudie; por ejemplo, hay gran
diferencia entre el estudio de:
- Una comunidad prehistrica.
- Una revuelta campesina en la Edad Media.
- La Revolucin Francesa.
- La conquista de Amrica.
- El advenimiento de la Segunda Guerra Mundial.
- Causas de la Guerra Civil espaola de 1936, etc.

Si intentamos buscar las fuentes ms adecuadas para estudiar estas pocas tan diferentes, podremos
darnos cuenta de que muchas fuentes son inadecuadas o fueron destruidas.
Sntesis histrica o reconstruccin del pasado:
Consiste en reconstruir los sucesos del pasado sobre la base de las fuentes vestigios y testimonios
ya criticados.
Esta tarea es difcil por dos razones:
Por razones objetivas, que son los problemas que plantean las fuentes, autenticidad,
correspondencia con la poca, etc.
Subjetivas, se precisa la imparcialidad del historiador, que a su vez pertenece a la poca y tiene la
mentalidad que le ha tocado vivir en su contexto sociocultural. Ferdinand Tnnies (18551936)
eminente historiador y socilogo alemn dice que:
La historia se escribe casi siempre en funcin del presente. (...) Se tiende a seleccionar del pasado
los hechos o desarrollos que hoy da nos parecen ms importantes, porque los contemplamos con la
perspectiva del paso del tiempo. Se puede distorsionar el pasado pintando un panorama con los
colores de los propios juicios del historiador, o por otras razones menos deliberadas.
Ferdinand Tnnies

Puede ocurrir que el historiador se acerque a los hechos, pensando que la historia se desarrolla en
funcin de leyes, por ejemplo, ha habido progreso en la sociedad a partir de la modernidad o con la
revolucin industrial, o con el advenimiento de la tecnologa y la igualdad en las clases sociales?
Otras veces se utiliza a personajes del pasado como representaciones de ideologas contrarias en el
presente; es el caso de Juana de Arco. En el libro de Marina Warner Juana de Arco, imagen del
herosmo femenino, la autora muestra cmo la imagen de Juana ha sido explotada por diversas
ideologas polticas con el paso del tiempo. Ha sido herona para los monrquicos catlicos, para los
individualistas republicanos y para los romnticos, y cada uno de ellos ha creado su mito particular.
Otro libro parecido es el de Pieter Geyl sobre Napolen, Napolen for and against (Napolen a
favor y en contra).
Por esta razn la filosofa reflexiona sobre el conocimiento que podemos tener del pasado y qu hay
de realidad en l. La filosofa de la historia se hace preguntas del siguiente tipo:
Cmo se establecen conexiones causales entre los acontecimientos de la historia? Cules son los
criterios para evaluar crticamente estas conexiones?
Puede proporcionar la historia una gua para entender el presente? Cules podran ser las
lecciones de la historia para las generaciones futuras?
Son los juicios de valor un defecto en los escritos sobre historia? Se debera evitar siempre los
trminos que contienen juicios de valor, tales como atrocidad, desptico, explotador, hroe, herona
o libertad, o por el contrario la exclusin de los juicios de valor, quitara sentido a la historia
misma?
Finalmente nos planteamos la pregunta principal: Por qu debemos estudiar historia? Por qu
ocupa un papel tan fundamental en el sistema educativo? La mejor respuesta est a mi juicio en los
siguientes textos de R. G. Collingwood y de Arthur Marwick.
R.G. Collingwood|R.G. Collingwood (1880 1943), conocido filsofo cuyo inters principal es la
historia, en su gran obra Idea de la Historia, nos dice: Para qu sirve la historia? Mi respuesta es
que la historia es para que los humanos se conozcan a s mismos, sin que esto signifique un mero
conocimiento de sus cualidades personales; sino ms bien conocer su naturaleza como persona
humana. Conocerse a s mismo significa primero qu es el hombre; segundo saber qu es ser la
clase de persona que se es, y tercero saber qu es ser la persona que usted es; y que nadie puede
saber lo que es capaz de hacer hasta que haya probado a realizarlo; la nica clave de lo que el
hombre puede hacer es lo que ya ha hecho, y, por tanto lo que es.
Arthur Marwick Arthur Marwick (1936 2006), ha investigado la relacin entre la guerra y la
sociedad en el siglo XX, y ha descrito la necesidad psicolgica que tiene el ser humano de la
historia, de este modo afirma:
A quienes plantean la pregunta para qu sirve la historia?, la respuesta ms vigorosa y
esclarecedora es sugerir que traten de imaginar cmo sera la vida diaria en una sociedad en la que
nadie supiera historia. La imaginacin quedara paralizada porque es slo mediante el conocimiento
de su historia que una sociedad puede conocerse as misma. As como un hombre sin memoria y sin
el conocimiento de s mismo es un hombre a la deriva, una sociedad sin memoria - o ms
correctamente, sin recuerdos - y sin conocimientos de s misma, sera una sociedad a la deriva.

Tiempo Histrico
El tiempo que estudia la Historia se percibe como cambiante, multiforme y confuso (como el
presente) pero el historiador procura saber de la poca ms cosas de las que saban quienes las
vivan (entre otros motivos porque conoce el desenlace de los hechos), no en los detalles, sino en las
explicaciones generales que identifican y definen la poca. De ah la dificultad de hacer Historia de
los hechos vividos. El defecto de la historia local es que es excesivamente exclusivista. No es ms
exacto un testimonio por estar ms cerca de los hechos. Pero tampoco debemos considerar que la
Historia no pasa por los particularismos de cada uno. Una historia local, perfectamente explicada y
coherente con las grandes lneas generales, arroja mucha luz acerca del presente y del pasado.
El tiempo es inseparable de la Historia, pero el tiempo histrico no es el mismo que el fsico. Para
los historiadores el tiempo es el principio y el fin de sus investigaciones. El tiempo histrico no es
unidimensional. El tiempo de los historiadores es el que viven los individuos, el de su organizacin
social y econmica. La permanencia de unas determinadas estructuras es lo que determina los
perodos histricos y su evolucin. Permanencia y movimiento en el tiempo es lo que interesa a los
historiadores.
La permanencia y evolucin de unas estructuras en un espacio es lo que determina las categoras
temporales que delimita el historiador. El tiempo histrico no tiene un valor universal, ni incide de
la misma manera en todas las sociedades, ni simultneamente. Existen perodos de tiempo en los
que el nmero de acontecimientos importantes, o al menos conocidos, es mayor que en otras, y
parece que tienen ms importancia. Son los perodos de cambio. En general, los hechos ms lejanos
abarcan ms aos y se consideran menos importantes que los ms cercanos, en el creer popular.
Para Braudel existen tres categoras histricas: el tiempo corto, medio y largo. El tiempo corto es el
que afecta a los acontecimientos, a la medida de los individuos, a la vida cotidiana. Es el tiempo del
cronista y del periodista. Esto, independientemente de la transcendencia histrica que tengan. La
cada del muro de Berln, por ejemplo. Es la historia de los acontecimientos, que no suelen tener en
cuenta las estructuras econmicas y sociales en las que tienen lugar. El tiempo medio es la duracin
de la coyuntura. Este tiempo est plagado de acontecimientos. Sin embargo, es tambin un lapso
breve caracterizado por el movimiento, y que se desarrolla durante la vida de una persona. Como
por ejemplo una crisis econmica, la transicin espaola o una guerra. La variedad de duraciones
efectivas es mucho mayor. El tiempo largo es el que corresponde a las estructuras, aquellas
realidades histricas que permanecen por debajo de los acontecimientos y de las coyunturas y que
no se modifican con un slo acontecimiento. Permanecen durante varias generaciones. En estas
condiciones se crean Estados, pases, etc., como el franquismo, el comunismo en Rusia, pero
tambin modos de entender la sociedad, la poltica y las relaciones econmicas. Los cambios de una
estructura a otra son lentos y afectan a multitud de acontecimientos importantes, por lo que no es
fcil determinar con exactitud y definitivamente cundo comienzan y cundo acaban. Tambin son
de larga duracin los modos de produccin y las edades histricas. Estas estructuras permanecen
por debajo de cambios de Estado y creaciones de pases. Son los tiempos del Antiguo Rgimen, la
Edad Antigua o la poca capitalista. El movimiento es muy lento, si bien est determinado por
situaciones coyunturales. En realidad instituciones creadas en otras pocas pueden perpetuarse ms
all de ellas: como la familia, la Iglesia, el Ejrcito, etc. Aunque cambian su naturaleza para dar
respuesta a los nuevos tiempos. Parece que lo que ms lentamente cambia son las estructuras
mentales, y las formas de interpretar y comprender el mundo, que incluye desde la religin a la
filosofa, pasando por los mitos, la literatura, el arte, etc. Los diferentes enfoques de las estructuras
que definen las distintas pocas han tenido como consecuencia la creacin de numerosos modelos
de periodizacin histrica.
Divisin del tiempo histrico
No hay un acuerdo universal sobre la periodizacin de la historia, aunque s un consenso acadmico
sobre los periodos de la historia de la civilizacin occidental, basado en los trminos acuados
inicialmente por Cristbal Celarius (Edades Antigua, Media y Moderna), que pona al mundo
clsico grecorromano y su Renacimiento como los hechos determinantes para la divisin; y que
actualmente es de aplicacin general. La acusacin de eurocentrismo que se hace a tal periodizacin
no impide que sea la ms utilizada, por ser la que responde precisamente al desarrollo de los
procesos histricos que produjeron el mundo contemporneo.
El problema de cualquier periodizacin es hacerla coherente en trminos sincrnicos y diacrnicos,
es decir: que sea vlida tanto para el transcurso del tiempo en un nico lugar, como para lo que
ocurre al mismo tiempo en distintos mbitos espaciales. Cumplir ambos requisitos resulta difcil
cuando los fenmenos que originan el comienzo de un periodo en un lugar (especialmente el
Prximo Oriente, Asia central o China) tardan en difundirse o surgir endgenamente en otros
lugares, que a su vez pueden estar ms o menos prximos y conectados (como Europa Occidental o
el frica subsahariana), o ms o menos lejanos y desconectados (como Amrica u Oceana). Para
responder a todo ello, los modelos de periodizacin incluyen trminos intermedios y periodos de
solapamiento (yuxtaposicin de caractersticas distintas) o transicin (aparicin paulatina de las
novedades o caractersticas mixtas entre el periodo que empieza y el que termina). La didctica de
la historia se ayuda frecuentemente de diferentes tipos de representacin grfica de la sucesin de
hechos y procesos en el tiempo y en el espacio.
El tiempo histrico se divide en la Prehistoria y en la Historia:
Prehistoria:
Prehistoria: Desde la aparicin del hombre (diferenciacin de las distintas especies del gnero
Homo, subtribu hominina, superfamilia Hominoidea, orden de los primates), de fechas inciertas,
hace ms de dos millones de aos; hasta la aparicin de la escritura, en torno al IV milenio a. C.
Paleoltico: (etimolgicamente Antigua Edad de Piedra, por la piedra tallada). Los hechos ms
decisivos son los ligados a la evolucin humana, en lo fsico, y a la evolucin cultural primitiva
(utilizacin de herramientas y del fuego y desarrollo de distintos tipos de colaboracin y conducta
social primitiva; destacadamente el lenguaje). Los grupos sociales no superaran el tamao de
hordas, con una densidad de poblacin inferior a un habitante por kilmetro cuadrado. La economa
se limitaba a una relacin depredadora con el medio ambiente (caza, pesca y recoleccin), lo que no
impeda un impacto notable (primera humanizacin del paisaje natural y extinciones provocadas por
la presin de la actividad humana en los ecosistemas donde se introduce).
Paleoltico inferior: Primeros modos de talla ltica de instrumentos (Olduvayense o modo 1 y
Achelense o modo 2), asociados a restos fsiles de homnidos: Australopitecus, Homo habilis y
Homo ergaster (frica sudoriental), Homo erectus (extendido por todo el Viejo Continente); Homo
antecessor y Homo heidelbergensis (especficos de Europa -yacimiento de Atapuerca-).
Paleoltico medio: Ligado a cambios en la cultura material (Musteriense o modo 3) y en las especies
de homnidos (Hombre de Neanderthal en Europa, Homo sapiens arcaico en frica -Hombres de
Kibish-), desde hace 130.000 aos hasta hace 35.000 aos aproximadamente.
Paleoltico superior: Ligado a la cultura material asociada al Homo sapiens moderno: el modo 4
(Auriaciense, Gravetiense, Solutrense, Magdaleniense -en Europa-, Clovis y Monte Verde -en
Amrica, donde por primera vez aparecen homnidos-); desde hace 35.000 aos hasta hace 10.000
aos aproximadamente. Ya no hay cambios significativos para la paleoantropologa en el registro
fsil; las variaciones entre distintos grupos son mucho ms sutiles: las estudiadas tradicionalmente
por la antropologa fsica y que se conocan como razas humanas, y que la moderna gentica de
poblaciones estudia con renovadas metodologas (gentica molecular). Junto con la paleo-
lingstica pretende reconstruir las migraciones primitivas.
Mesoltico/Epipaleoltico/Protoneoltico: Periodo de transicin, ligado a los cambios que produjo el
fin de la ltima glaciacin. Desde el X milenio a. C. hasta el VIII milenio a. C., aproximadamente.
En las zonas en las que signific una transicin hacia el neoltico se denomina mesoltico, mientras
que en el resto, en las que es las que slo significa una fase de continuacin del paleoltico, se
denomina epipaleoltico.
Neoltico: (etimolgicamente "nueva Edad de Piedra", por la piedra pulimentada: modo 5). Del VIII
milenio a. C. al IV milenio a. C. aproximadamente. Su inicio en cada zona est ligado al desarrollo
de la denominada Revolucin Neoltica: sustitucin de la economa depredadora (caza, pesca y
recoleccin) por la economa productora (agricultura y ganadera), lo que intensific
extraordinariamente la densidad de poblacin (de crecimiento limitado -rgimen demogrfico
antiguo-) y el impacto en el medio ambiente. Aparicin de la cermica, sustitucin del nomadismo
por el sedentarismo (asentamientos estables o aldeas). Tuvo lugar a partir del VIII milenio a. C. en
el Creciente frtil del Oriente Prximo, y se difundi hacia el norte de frica y Europa (en Espaa a
partir del VI milenio a. C.) y Asia. La aparicin de la agricultura y la ganadera se produjo de forma
endgena en otras zonas del mundo (con seguridad en Amrica, de forma menos clara en otras
zonas).
Edad de los Metales: Desde el IV milenio a. C. (o ms tarde, segn la zona), que aunque es una
poca ya histrica en el Prximo Oriente Antiguo, es an prehistrica en la mayor parte del mundo.
Innovaciones tecnolgicas de difusin paulatina (metalurgia, rueda, arado, vela). Algunas aldeas se
amurallan y aumentan de tamao hasta transformarse en ciudades. La economa y la sociedad se
hace ms compleja (excedentes, comercio a larga distancia, especializacin del trabajo,
estratificacin social con una lite dirigente caracterizada por la exhibicin de riqueza en forma de
armas y monumentos funerarios). El trnsito a la historia se dar cuando se complete la formacin
de las sociedades complejas(civilizaciones) con estado y religin institucionalizada, que producirn
la escritura.
Calcoltico o Edad del Cobre: (III milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental).
Edad del Bronce: (II milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental).
Edad del Hierro: (I milenio a. C. aproximadamente, en Europa Occidental, hasta la romanizacin).
Historia:
Historia: Desarrollo de la escritura como consecuencia de la aparicin de los primeros estados. IV
milenio a. C. en Sumeria.
Protohistoria: Perodo de solapamiento: las civilizaciones que desarrollan escritura dejan constancia
escrita no slo de s mismas, sino de otros pueblos que no lo han hecho. Habitualmente los pueblos
colonizadores son los que dejan testimonio histrico de su relacin los pueblos indgenas (por
ejemplo, de los pueblos prerromanos).
Edad Antigua:
Nacimiento de la civilizacin en el Antiguo Oriente Prximo: (a veces denominado Antigedad
temprana). Primeros estados (templos, ciudades-estado, imperios hidrulicos) en Mesopotamia
(Sumeria, Acad, Babilonia, Asiria), Antiguo Egipto, Levante Mediterrneo (Fenicia, Antiguo Israel)
y el resto del Mediterrneo Oriental (civilizaciones anatlicas -hititas-, y egeas -minoica y
micnica-); con muy poca relacin con esos ncleos en India (cultura del valle de Indo), China; y de
forma endgena en la Amrica precolombina y en algunas culturas del frica Subsahariana.
Antigedad clsica: Entre el siglo VIII a. C. y el siglo II d. C.. De validez restringida a las
civilizaciones griega y romana, caracterizadas por la cultura clsica (trmino de gran ambigedad,
que en su aspecto espacial y temporal puede considerarse ampliado a todo el Prximo Oriente por el
helenismo posterior al Imperio de Alejandro Magno y al Mediterrneo occidental por el helenizado
Imperio romano; o restringido al periodo clsico del arte griego -siglo V a. C. y siglo IV a.C.-; o de
forma an ms estricta reducido al siglo de Pericles -la Atenas de mediados del siglo V-), y unos
precoces conceptos de libertad, democracia y ciudadana que se basaban paradjicamente en la
sumisin de otos pueblos y la utilizacin intensiva de la fuerza de trabajo esclava. Ambas
civilizaciones contaban sus eras desde fechas del Siglo VIII a. C. (la primera olimpiada o la
fundacin de Roma, respectivamente). Simultneamente se desarroll el Imperio Persa, que ocupa
el espacio intermedio y pone en contacto las civilizaciones mediterrneas con las civilizaciones
asiticas, especialmente la hind, mientras que las civilizaciones de Extremo Oriente, como la
china, se desarrollan de forma prcticamente independiente, y las americanas en total desconexin.
Antigedad tarda: De validez restringida a Occidente, es un periodo de transicin, desde la crisis
del siglo III hasta Carlomagno o la llegada del Islam a Europa (siglo VIII), en que el Imperio
Romano entra en decadencia y sufre el impacto de las invasiones germnicas, nuevas religiones
monotestas (cristianismo e Islam) se imponen como religiones dominantes y el modo de
produccin esclavista se sustituye por el modo de produccin feudal. En Oriente sobrevive el
Imperio Bizantino rehelenizado.

Edad Media:
De validez restringida a Occidente, desde la cada del Imperio Romano de Occidente (siglo V) hasta
la cada del Imperio Romano de Oriente (siglo XV). En un periodo tan prolongado se produjeron
dinmicas muy complejas, que poco tienen que ver con los tpicos de aislamiento, inmovilismo y
oscurantismo con que se la defina desde la perspectiva de la modernidad, que la infravaloraba
como un parntesis de atraso y discontinuidad entre una mitificada edad antigua y su renacimiento
en la moderna.
Alta Edad Media: siglo V al siglo X. Una poca oscura por la escasez de fuentes escritas, debida al
retroceso de la vida urbana y de la descomposicin del poder poltico que caracterizan al
feudalismo. La Iglesia, sobre todo a travs del monacato, se convierte en la nica continuidad de la
tradicin intelectual. La nobleza y el clero, vinculados familiarmente, son los seores que ejercen el
poder poltico, social y econmico sobre los campesinos sometidos a servidumbre. Castillos y
monasterios se imponen en un paisaje de bosques, baldos y pequeas aldeas casi incomunicadas.
Baja Edad Media: Del siglo XI al siglo XV. A veces se restringe al siglo XIV y al siglo XV, como
Crisis de la Edad Media o Crisis del siglo XIV; denominndose el periodo del siglo XI al siglo XIII
como Plenitud de la Edad Media. Se produce una revolucin urbana y un aumento de la actividad
comercial y artesanal de una incipiente burguesa, al tiempo que se fortalece el poder de las
monarquas feudales. Los poderes universales (Pontificado e Imperio) se enfrentan y entran en
crisis. Las Cruzadas demuestran la capacidad de expansin europea hacia el oriente del
Mediterrneo, mientras en Al-Andalus (Espaa musulmana) se imponan los reinos cristianos del
norte peninsular. La universidad medieval reelabor el saber antiguo a travs de la escolstica
(revolucin del siglo XII). En los siglos finales se conforman los rasgos que caracterizarn todo el
periodo del Antiguo Rgimen: una economa en transicin del feudalismo al capitalismo, una
sociedad estamental y una monarqua autoritaria en transicin a la monarqua absoluta.
Edad Moderna:
De mediados o finales del siglo XV a mediados o finales del siglo XVIII. (Para los ingleses, Early
Modern Times, es decir, "Primera Edad Moderna" o "Edad Moderna Temprana"). Se toma como
hitos que marcan su comienzo la Imprenta, la toma de Constantinopla por los turcos o el
descubrimiento de Amrica; como final, la Revolucin Francesa, la Independencia de los Estados
Unidos de Amrica o la Revolucin Industrial. Es por primera vez, un periodo de validez casi
mundial, puesto que para la mayor parte del mundo (con la excepcin slo parcial de China o Japn
-que tras unos primeros contactos optan por cerrarse a la influencia exterior en mayor o menor
medida- o de espacios recnditos de Amrica, frica y Oceana -colonizados en el siglo XIX-),
signific la imposicin de la civilizacin occidental y la denominada economa-mundo. Se inici
con la era de los descubrimientos y la expansin del imperio espaol y el portugus, mientras el
mundo de las ideas experimentaba las innovaciones del Renacimiento, la Reforma Protestante y la
Revolucin cientfica; contrapesadas por la Contrarreforma y el Barroco. Mientras en la Francia de
Luis XIV triunfaba el absolutismo, en otras partes de Europa noroccidental lo hacan las primeras
revoluciones burguesas que desafiaban al Antiguo Rgimen (revolucin holandesa, revolucin
inglesa) y en el sur y este del continente se observaba un proceso de refeudalizacin. El eje de la
civilizacin se desplaz de la cuenca del Mediterrneo al ocano atlntico. La crisis del siglo XVII
y los tratados de Westfalia reedificaron un nuevo equilibrio europeo que imposibilitaba las
hegemonas espaola o francesa, y que se mantuvo durante el siglo XVIII, caracterizado
intelectualmente por la Ilustracin. A lo largo de todo el periodo se van gestando los modernos
conceptos de nacin y estado.
Edad Contempornea:
Desde mediados o finales del siglo XVIII hasta el presente. (Para los ingleses Later Modern Times,
es decir, "Segunda Edad Moderna" o "Edad Moderna Tarda"). Una inicial era de las revoluciones
(revolucin industrial, revolucin burguesa y revolucin liberal) acab con el Antiguo Rgimen y
dio paso en la segunda mitad del siglo XIX al triunfo del capitalismo que se extiende con el
imperialismo a todo el mundo, al tiempo que se vea contestado por el movimiento obrero. Las
guerras napolenicas dieron paso a un periodo de hegemona britnica durante la era Victoriana. El
comienzo de la transicin demogrfica (primero en Inglaterra, poco despus en el continente
europeo y posteriormente en el resto del mundo) produce una verdadera explosin demogrfica que
altera de forma radical el equilibrio social y el del hombre con la naturaleza, sobre todo a partir de
la segunda revolucin industrial (paso de la era del carbn y de la mquina de vapor a la era del
petrleo y el motor de explosin y la era de la electricidad). La primera mitad del siglo XX se
marc por dos guerras mundiales y un perodo de entreguerras en el que las democracias liberales
enfrentadas a la crisis de 1929 se ven desafiadas por los totalitarismos sovitico y fascista. La
segunda mitad del siglo XX se caracteriz por el equilibrio del terror entre las dos superpotencias
(Estados Unidos y la Unin Sovitica), y la descolonizacin del Tercer Mundo, en medio de
conflictos regionales de gran violencia (como el rabe-israel) y una aceleracin de la innovacin
tecnolgica (tercera revolucin industrial o revolucin cientfico-tcnica). Desde 1989, la cada del
muro de Berln y la desaparicin del bloque comunista condujeron al mundo actual del siglo XXI
presidido por la globalizacin tanto de la economa como de la presencia poltica, militar e
ideolgica (poder blando) de la nica superpotencia, as como de sus aliados (potencias clsicas -
Unin Europea, Japn-), socios o posibles rivales (potencias emergentes -China-) y opositores
(potencias menores, como algunos pases islmicos, y movimientos a veces expresados en
terrorismo -11-S-).