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LA REPRODUCCIN

Como hemos comentado anteriormente, una de las caractersticas bsicas de todo ser vivo es la
capacidad de reproducirse. La reproduccin es el proceso mediante el cual se generan nuevos individuos.
Permite la continuidad de la vida; sin reproduccin, la vida llegara a su fin. En este tema de estudio
investigaremos los tipos de reproduccin que experimentan los seres vivos y mencionaremos algunos
ejemplos.

Los temas tratados en las unidades anteriores divisin celular i y ii, donde se explicaron los fundamentos
de los procesos de divisin celular, son muy importantes para comprender los conceptos referentes a la
reproduccin en los seres vivos. En ambos temas hemos estudiado los dos tipos principales de divisin
celular: la mitosis y lameiosis. Ambos tipos de divisin estn implicados en la reproduccin, pero tienen
diferentes funciones reproductivas. Si no has explorado los temas de estudio anteriores, te recomendamos
que les eches un vistazo.

Se reconocen dos tipos de reproduccin: la asexual y la sexual. Todos los seres vivos se reproducen
mediante uno, otro u ambos tipos de reproduccin.
La Reproduccin Asexual, rapidez y simplicidad

Es la generacin de nuevos organismos sin la participacin de clulas sexuales o gametos. En algunos
casos, pero no siempre, se denomina tambin reproduccin vegetativa. Hay un nico organismo parental
involucrado, no existen clulas u rganos reproductores especiales y se producen descendientes iguales al
progenitor e iguales entre s. En consecuencia, se producen lo que se llaman clones, descendientes que son
genticamente idnticos al progenitor. En comparacin con la reproduccin sexual, que explicaremos ms
adelante, vers que tiene como desventaja que no aporta variabilidad gentica. Si se da alguna variacin
entre la descendencia, es probable que sea debido a mutaciones o cambios particulares que pudieron tener
lugar durante la replicacin del ADN o por otros medios. La reproduccin asexual es un medio rpido y eficaz
de generar nuevos individuos.

Las formas bsicas de la reproduccin asexual son: la fisin (binaria o mltiple), la gemacin,
la fragmentacin y la esporulacin.
La fisin binaria y mltiple

Figura 1. Diagrama del proceso de Fisin Binaria en procariotas.
La fisin binaria, es el nico tipo de reproduccin experimentado tanto por organismos procariotas como por
eucariotas. En este tipo de reproduccin, la clula crece en tamao, duplica su ADN y luego se divide en dos
clulas hijas idnticas entre ellas e idnticas a la progenitora.
Los procariotas (bacterias y arqueas) son organismos unicelulares que se reproducen nicamente de forma
asexual, mediante fisin binaria. En general, los procariotas se reproducen muy rpido. Existen especies que
pueden dividirse cada 20 minutos, por ejemplo. De all, la importancia de combatir las infecciones bacterianas
de manera oportuna.

Figura 2 Paramecium. Fuente: Marc Perkins OCC Biology Departmen Flickr.
El grupo de protistas Euglenoides y la mayora de los Ciliados, del gnero Paramecium, experimentan este
tipo de reproduccin, as como tambin las amebas y varios otros protistas.
En la fisin mltiple, el ncleo se divide repetidamente antes de la divisin del citoplasma, produciendo
muchas clulas hijas simultneamente. Esta forma de reproduccin es comn entre algunos parsitos
protozoos, como por ejemplo, el protista parsito Plasmodium, agente causal de la malaria.
La gemacin
Se puede dar en organismos unicelulares y pluricelulares. A nivel unicelular, es un proceso de mitosis
asimtrica. Se forma un abultamiento, que se denomina yema, en cierta porcin de la membrana plasmtica.
El ncleo de la clula progenitora se divide y uno de los ncleos hijos pasa a la yema. Ocurre en organismos
unicelulares como las levaduras (hongos).

Figura 3. Hydra. Fuente: Marc Perkins OCC Biology Departmen flickr.
A nivel pluricelular, una versin en miniatura del organismo (una yema) crece por divisin celular mittica,
directamente sobre el cuerpo del adulto, nutrindose de su progenitor. Cuando crece lo suficiente, la yema se
desprende y se hace independiente. La yema es genticamente idntica al progenitor. Este tipo de
reproduccin es tpico de animales marinos como las esponjas y cnidarios, como la hidra, y algunas
anmonas. Tambin lo experimentan algunas especies vegetales, siendo ste un mecanismo de reproduccin
vegetativa. En este caso, clulas meristematicas (clulas responsables del crecimiento vegetal, tienen
capacidad de divisin y de estas clulas surgen los dems tejidos) que aparecen sobre el individuo adulto,
dan origen al nuevo individuo. Al igual que antes, en las plantas superiores, por ejemplo, se forman yemas
que pueden dar origen a ramas laterales.
La Fragmentacin
En una fragmentacin o tambin llamada regeneracin reproductiva, el individuo se rompe en dos o ms
partes y cada fragmento es capaz de convertirse en un individuo completo.
Muchos invertebrados pueden reproducirse asexualmente rompindose simplemente en dos partes y
regenerando las partes perdidas de los fragmentos. Esta estrategia reproductiva tan interesante es muy
utilizada como estrategia fantasiosa en muchas pelis de ciencia ficcin.

Figura 4. Estrella de mar. Fuente: Daniel Buswell.
Los equinodermos (estrellas de mar), por ejemplo, tienen capacidades notables para regenerar. Si se cortan
en trozos las estrellas de mar, cada pieza que incluye una parte del disco central se convierte en un nuevo
animal. La regeneracin tambin puede tener lugar cuando un animal se fragmenta por una fuerza externa,
como una tormenta, por ejemplo. sta puede causar fuertes corrientes que fragmentan los cnidarios
coloniales, como los corales. Mediante este mecanismo, piezas rotas de la colonia pueden regenerarse en
nuevas colonias.
Algunas especies de gusanos marinos segmentados desarrollan segmentos con cabezas rudimentarias que
llevan los rganos sensoriales, y luego se separan del resto del cuerpo. Cada segmento fragmentado forma
un nuevo gusano.
Las plantas tambin experimentan este tipo de reproduccin. Es comn en algunas brifitas.
Esporulacin (formacin de esporas)
En los animales la meiosis produce gametos, pero en las plantas y hongos, en cambio, produceesporas.
Una espora es una clula reproductora haploide (n) que, a diferencia de un gameto, puede producir un
organismo haploide sin haberse fusionado previamente con otra clula. El mecanismo de reproduccin
mediante esporas es comn en hongos, en plantas, y algas.
Las esporas, en general, son estructuras resistentes. Constan de una sola clula protegida por una gruesa
envoltura que les permite resistir condiciones ambientales desfavorables. Cuando las condiciones se vuelven
favorables, la envoltura se desgarra y la clula contenida su interior empieza a germinar para dar lugar al
nuevo organismo.
La reproduccin asexual, en todas sus versiones, se da en las bacterias, en eucariotas unicelulares (protistas
u hongos), en hongos multicelulares, en vegetales y en muchos grupos de invertebrados (como los cnidarios
que incluyen a las medusas, los gusanos anlidos y los equinodermos que incluyen a las estrellas de mar,
entre otros).
Lo interesante es que este tipo de reproduccin, aparentemente simple, sencilla y rpida, no se da en los
vertebrados.
La Reproduccin Sexual; variabilidad gentica
Este tipo de reproduccin requiere, en general, de dos
progenitores, y cada uno ellos contribuyen con sus clulas sexuales, los gametos. La unin de ambos
gametos, durante lafecundacin, da origen a un nuevo individuo, llamado cigoto.
Las clulas que participan en la fecundacin, producidas por meiosis, tienen un nmero haploide de
cromosomas (n), y mediante la fecundacin se restablece el nmero diploide (2n). Si no recuerdas estos
conceptos te sugerimos nuevamente que leas los temas de estudio referentes a divisin celular i y ii.
Ahora bien, qu ventajas adaptativas proporciona este tipo de reproduccin?
La reproduccin sexual permite redistribuir los genes entre los individuos para generar descendientes
genticamente nicos, diferentes entre si y de los progenitores.
Lo maravilloso de la reproduccin sexual es que la descendencia tendr un nuevo genotipo, diferente de
cualquiera de los padres y esto se da por recombinacin de caracteres parentales, multiplicando as la
variabilidad y haciendo posible una evolucin ms diversa.
Esta variacin gentica entre la descendencia significa que algunos de ellos pueden adaptarse mejor que
otros para sobrevivir y reproducirse en un entorno particular. Esta diversidad gentica proporciona la materia
prima para la seleccin natural y la evolucin, temas que estudiaremos ms adelante.
La reproduccin sexual incluye a los procesos definidos como reproduccin bisexual (o biparental), como
la forma ms comn, que implica dos individuos separados, y tambin al Hermafroditismo y
lapartenognesis, formas menos comunes.
Reproduccin bisexual
La reproduccin bisexual es la produccin de descendencia formada
por la unin de gametos de dos progenitores genticamente diferentes que son de diferentes sexos (femenino
o masculino). Cada uno proporciona sus gametos o clulas reproductoras, producidas previamente por
meiosis. Cada gameto o clula reproductora contiene un solo juego de cromosomas, es haploide(n).
La distincin entre ambos sexos no se basa en cualquier diferencia de tamao o apariencia, sino, en el
tamao y la movilidad de los gametos que producen. El vulo (o huevo) es producido por la hembra y son
generalmente grandes, en comparacin con el tamao del gameto masculino. Los espermatozoides son
pequeos en comparacin con el gameto femenino, mviles y en general, son producidos en grandes
cantidades. Son como pequeos paquetes de material gentico altamente condensado diseados con el
nico propsito: alcanzar y fecundar un vulo.

Figura 7. Esquema general de gametos animales.
Ambos gametos son generados en los rganos reproductores, y se fusionan para producir una sola clula, el
cigoto, tambin llamado huevo fecundado. El cigoto, por lo tanto, contiene dos conjuntos de cromosomas, uno
de cada progenitor. En los organismos multicelulares, a partir de esa nica clula, el cigoto, se desarrollar el
organismo completo durante el desarrollo embrionario.
Cabe aclarar que los organismos que presentan sexos separados, se definen como organismos dioicos. Los
gametos masculinos y femeninos se encuentran en individuos separados. Casi todos los vertebrados
presentan sexos separados, es decir, son dioicos.

Figura 8. Ginkgos. Fuente: taken_spc flickr
En las plantas tambin se da este fenmeno, aunque es ms caracterstico de especies ms primitivas, como
el ginkgo. Es decir, que existen plantas que son femeninas o masculinas. En los hongos no hay distincin
morfolgica entre estructuras de ambos sexos, o entre individuos femeninos y masculinos. En cambio, hay
una distincin determinada genticamente entre dos o ms tipos de apareamiento. Los ejemplares de
diferentes tipos de apareamiento difieren genticamente unos de otros, pero a menudo son visualmente
indistinguibles.
El Hermafroditismo y la partenognesis, son formas menos comunes de reproduccin sexual que
involucran a un solo individuo.
Hermafroditismo
En contraste con los organismos llamados dioicos (organismos de sexos separados), los
hermafroditas son monoicos, lo que significa que un mismo organismo presenta a ambos sexos.
Muchos animales ssiles invertebrados endoparsitos, como los gusanos planos, los hidroides, anlidos,
todos los caracoles pulmonados y pocos vertebrados (algunos peces), son hermafroditas. A su vez, muchas
especies vegetales tambin lo son.
Algunos hermafroditas se fecundan a s mismos, pero la autofecundacin se puede evitar mediante el
intercambio de las clulas germinales con otro miembro de la misma especie.
En algunos peces, llamados hermafroditas secuenciales, el animal experimenta un cambio de sexo
genticamente programado durante su vida, que depende de cmo cambien los factores ambientales en
donde se desarrollan y tambin de ciertos esquemas de comportamiento y organizacin social.
Partenogenesis
Este tipo de reproduccin consiste en el desarrollo de un organismo a partir
de un gameto o clula sexual no fecundado. Los organismos generados son genticamente idnticos y son
haploides. Es un mtodo comn de reproduccin en artrpodos, aunque tambin puede ocurrir en algunas
especies de peces, anfibios y reptiles. La mayora de las especies que se reproducen por este mecanismo
tambin se reproducen por reproduccin bisexual.

LA REPRODUCCIN EN ANIMALES
En los animales la reproduccin vara segn se van haciendo ms complejos los seres vivos. Desde los seres
unicelulares a los animales invertebrados y luego a los vertebrados va desapareciendo la reproduccin
asexual hasta quedar slo la sexual.
A medida que slo se mantiene la reproduccin sexual, se va desarrollando tambin un comportamiento cada
vez ms complejo para poder llevar a cabo la reproduccin. Esta conducta conlleva unos ritos de
apareamiento en forma de peleas, cantos, habilidades, etc. que harn que unos individuos se reproduzcan y
otros no, y no sern necesariamente los ms fuertes.
Reproduccin asexual en animales
Es ms importante en invertebrados, y se suele dar en animales primitivos, como celentreos, gusanos,
equinodermos, etc. Slo se necesita la actuacin de un nico individuo y da lugar a animales que son iguales
genticamente al animal que les ha originado, por lo que su funcin no es la mejora gentica, sino producir
muchos descendientes lo antes posible.
Entre los animales encontramos los siguientes tipos de reproduccin asexual:
Escisin o fragmentacin
El animal se rompe en dos o ms fragmentos. Cada uno de ellos se
desarrollar formando un animal completo. Esa ruptura puede ser como
parte de una accin del animal, como sucede en los plipos y medusas, o
puede ser accidental. El ejemplo ms caracterstico es el de las estrellas
de mar, en las que a partir de cada uno de sus brazos se puede
regenerar una estrella completa.
Gemacin

Se da tambin en invertebrados primitivos. Consiste en que en una zona
determinada del animal un grupo de clulas se dividen formando una especie
de quiste denominado YEMA. Esta yema puede separarse del animal madre
y originar un nuevo individuo. Tambin puede permanecer unida a l
formndose de esta manera una agrupacin de individuos originados por reproduccin
asexual llamada COLONIA, como por ejemplo sucede en los corales.
Esporulacin

Ocurre en algn invertebrado, aunque es mucho
ms rara que en vegetales, y se suele dar cuando
el animal atraviesa alguna poca desfavorable, tal
es el caso de animalillos que viven en charcas que
se desecan, como algunos crustceos y rotferos.
Cuando la charca se va desecando, estos animales
producen unas estructuras de resistencia
comparables a esporas o quistes que tienen una
fuerte cubierta. Una vez que la charca vuelve a
tener agua, las esporas y quistes germinan, se abren y se
desarrolla un nuevo animal.
Poliembrionia

Es el nico tipo que acontece en vertebrados, en los que tras la
reproduccin sexual se forma el embrin normalmente. Despus
el embrin se fragmenta y da lugar a varios embriones iguales.
Encontramos este tipo de reproduccin en ciertos mamferos
pequeos, como armadillos y mustlidos.

Reproduccin sexual en animales
La reproduccin sexual se da en todos los grupos animales, aunque en los invertebrados ms primitivos
puede tener menos importancia que la reproduccin asexual.
Los gametos masculinos se llaman ESPERMATOZOIDES y se producen en los TESTCULOS, y los gametos
femeninos se llaman VULOS y se producen en los OVARIOS.
La fecundacin se puede dar en el exterior de los animales, en el agua, o en el interior de la hembra, y tras la
fecundacin se forma el zigoto que se desarrollar hasta originar un nuevo individuo adulto.
En la reproduccin sexual existen dos tipos de individuos segn el tipo de gametos producidos:
Los que tienen un solo sexo, masculino o femenino, con un nico tipo de gnadas, que
forman un tipo nico de gametos:
o Las gnadas de los individuos de sexo masculino se denominan TESTCULOS, y
los gametos, ESPERMATOZOIDES
o Las gnadas del sexo femenino son los OVARIOS, y los gametos los VULOS
Los que poseen los dos sexos, individuos a los que llamamos HERMAFRODITAS, como
los caracoles de tierra o las lombrices. Poseen las dos gnadas y producen los dos
gametos, sin embargo no se pueden autofecundar; siempre se necesitan dos individuos.
Una vez formados los gametos, deben encontrarse para realizar la fecundacin. En este proceso el
gameto masculino juega un papel ms activo a la hora de moverse hacia el vulo que est
esperando. Por esta razn los espermatozoides tienen una larga cola para poder moverse, siempre
por lquidos.
Segn donde se encuentren el espermatozoide y el vulo, existen dos tipos de fecundacin:
Fecundacin EXTERNA, cuando tanto el macho como la hembra liberan sus gametos al
medio externo, que es el agua, de manera que los espermatozoides nadan en el agua
hasta encontrar a los vulos. Es lo tpico de todos los animales invertebrados acuticos, y
en los vertebrados se da en los peces y en los anfibios.
Fecundacin INTERNA, cuando el macho deposita sus espermatozoides en el interior de
la hembra, y se mueven por el organismo de la hembra hasta encontrar al vulo.
Las formas de introducir los espermatozoides en las hembras son:
Poniendo en contacto las cloacas, es decir, la parte final del tubo digestivo que se abre al
exterior por el ano (insectos, aves, reptiles).
Con rganos especializados para introducir los espermatozoides, como pueden ser aletas
(tiburones), tentculos modificados (calamares y pulpos), palpos (araas), etc.
Mediante rganos copuladores (penes) en los animales superiores (mamferos) y algn
invertebrado (lombriz, caracol de tierra).
Tras la fecundacin se forma el ZIGOTO o clula huevo que origina el embrin. ste se
desarrollar hasta formar un individuo nuevo.
El desarrollo embrionario puede ser muy variado, segn los diferentes grupos animales:
Desarrollo indirecto: el zigoto origina una forma intermedia de vida libre, diferente al
adulto, que se llama LARVA. Puede haber ms de una fase larvaria, como sucede en los
insectos:
HUEVO - ORUGA - PUPA - MARIPOSA (adulto)
El paso de una fase a otra recibe el nombre de METAMORFOSIS.
Desarrollo directo: el zigoto origina un individuo que slo se diferencia del adulto en el
tamao.
Segn el lugar donde se produce el desarrollo embrionario hay que diferenciar tambin los distintos
tipos de animales:
OVPAROS: Son aquellos en los que el desarrollo embrionario sucede fuera del cuerpo de
la madre pero el embrin est en el interior de una estructura especial, protegido por una
serie de cubiertas y rodeado por todo lo necesario para desarrollarse. Esta estructura
recibe el nombre de HUEVO, y se da tanto en invertebrados (insectos), como en
vertebrados (peces, anfibios, reptiles, aves), ya sean acuticos o terrestres.
OVOVIVPAROS: Son animales en los que el desarrollo embrionario acontece en el interior
de un huevo, pero el huevo no se pone en el exterior, sino que se queda en el interior de la
madre, donde se abre (eclosiona) por lo que salen al exterior cras vivas. Se da en muchos
peces, como los tiburones y en algunas serpientes.
VIVPAROS: Son aquellos que paren al exterior cras vivas. El desarrollo embrionario
ocurre en el interior de una estructura especial que tiene la madre, el TERO. Se da en los
mamferos. Segn cmo es alimentado el embrin hasta que nace, existen dos tipos de
vivparos:
MARSUPIALES: No forman placenta. El feto nace de
forma prematura (antes de tiempo) y se mete en una bolsa
especial que hay en la piel de la madre, llamada MARSUPIO. En ella estn
las ubres que van a alimentar al feto hasta que termine su desarrollo. Este
tipo se da en los canguros, koalas, uombats, etc.
PLACENTADOS: el embrin primero y luego el feto, son
alimentados por la madre a travs de una estructura que
se llama PLACENTA, que pone en contacto la sangre de
la madre con la del feto. Son la mayora de los
mamferos.

Reproduccin alternante
En algunos Celentreos se dan los dos tipos de reproduccin, sexual y asexual; tras la fecundacin se forma
un zigoto que se convierte en una larva y luego originar un adulto tipo plipo; ste se fragmenta mediante un
proceso denominado ESTROBILACIN, que es un estrangulamiento de la parte superior del plipo y cada
fragmento da lugar a una nueva larva que originar una medusa; por ltimo, la medusa formar gametos otra
vez para la reproduccin sexual.