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El Profesor Broom en 1949 hallo otra criatura muy semejante en Sterkfontein, tambin en Africa

del Sur, a la que llam Paranthropus (del griego para "cerca de", y antleropus, "hombre") que se
considera hoy como una especie de Austra-lopithecus pero distinta del africanus. Es ms grande,
ms robusto y musculoso y sobre todo, tiene mayores molares; do all que esta especie fue
tambien denominada Austratopithecus lrobustus. Los huesos de! crneo del robustus son ms
gruesos, pero la propia caja craneana no es mayor que la del africantm. Sin embargo, en lugar de
]a frente redondeada del africanus, el robustus tiene una frente inclinada que conduce hacia atrs
a una cresta sagital, semejante a la del gorila, como el filo de un morrin, que demuestra posea
una poderosa mandbula porque en la cresta sagital se insertan los fuertes msculos que realizan
el movimiento masticatorio. Tambin los dientes son-diferentes, los premolares y molares son
muy grandes y estn provistos de una capa de esmalte de 3 mm., el triple que la del africanus y la
del hombre. Adems, en los molares del robustus se advierte una peculiar sexta cspide, rara
entre los homnidos. Los huesos de la pelvis son similares a los del africanus, salvo que son ms
grandes y los huesos largos indican que su tamao era mucho mayor y pudo pesar entre 48 y 67
kilogramos. Se , describe al Australopithecus robustus como a un ser ms bien lento y laborioso
que hurgaba con un palo o con sus propias manos para desenterrar races y que coma bayas y
frutos en un ambiente pulvial bastante agradable si bien algo hmedo. Vivi en las proximidades
de los ros y lagos en una poca de mediados del Pleistoceno Inferior: Peses a que no le
disgustaba la carne, los fsiles asociados sugieren que comi lo que le era ms fcil de hallar y que
no fue un gran cazador. J. T. Robinson compara los crneos del africanus y del robnstus y llega a la
conclusin de que el primero goza de una notable superioridad evolutiva, porque en los lbulos
frontales del cerebro estn localizados los procesos de "asociacin" y "pensamiento" y las
diferencias son bien marcadas. Poco despus se hallaron otros fsiles bastante similares al
robustus pero con caractersticas propias y ha quedado establecido que dentro de esta especie
haba, por lo menos, dos variedades ms: el Paranthropus crasidens y el Meyanthropus, que no
alcanzaron la condicin humana.

De otro lado, Arnold Lewis y otros investigadores de la Universidad de Harvard descubrieron en
1967 en las colinas de Lothagam, en Kenya del Norte, el fragmiento de una mandbula de
apariencia humana, el lado, derecho que todava conservaba un molar, Paul Bryam, Jefe de la
Expedicin, cree que el hueso procede de una craitura muy relacionada con el Australopithecus y
que llena parcialmente la brecha, evolutiva entre el Australopithecus y el Ramapitthecus. El
descubrimiento de Lothagam es tres veces ms antiguo que el Zinjanthropus; cuando se encontr
el fragmenta de mandbula se estim que -tendra una antigedad de 2.5 millones de aos, pero
trabajos posteriores demuestran que el hueso tiene cinco millones de aos," Sin embargo, por
falta de otros elementos no puede establecerse si los restos estn ms relacionados con el
Australopithecus africanus o con su pariente el Australopithecus robustus. Como quiera que sea,
sabemos que haba ya homnidos hace cinco millones de aos.

El descubrimiento, en 1974en Hadar (.Etiopa) a unos 500 kilmetros al N. E de Addis, Adeba, de"
otra mandbula con caractersticas humanas, vendra a confirmar el hallazgo de Richard Leakeyy
abonar el hecho de que el Australopithecus y el Homo erectus habran vivido en la misma poca
en esta regin del oeste africano, En efecto, el descubrimiento realizado por el antropologo
Alemeyu Asfaw, de la Expedicin Internacional dirigida por el antropologo norteamericano Carl
Johanson, del Museo de Historia Natural de Cleveland y por el gelogo Maurice Taib, del Centro
Nacional de Investigaciones Cientficas de Francia de la mencionada mandbula, Que datara de
tres a cuatro millones de aos, podra modificar)' radicalmente los conceptos que hasta ahora se
tiene de la descendencia del hombre actual en todo el lapso que va desde el Pithecanthropus
hasta el propio Ramapithecus ello no quiere decir, sin embargo , que tenga que descartarse la
humanidad del Australopithecus, en particular del Zinjanthropus, pues aunque nuestra especie
actual no descienda de esta rama, sera razn suficiente para considerarlo humano si los
instrumentos encontrados fueron hechos por l. Esto nos estara indicando que-existi ms de
una especie, o subespecie de hombres, aunque ja humanidad posterior haya descendido slo de
una de ellas.
La capacidad craneana del hombre de Java, es de 950 c. c. en. tanto que la del Hombre de Pekn
es de 1.000 c. c. ambos muy por debajo de la del hombre actual (1500 c. c.) pero mucho mayores
que la del Australopithecus que, como ya se anot, era de 600 c. c. Sin embargo, lo que tiene ms
importancia acerca del Hombre de Pekn en su coleccin de instrumentos Uticos, entre los que
figuran trozos de roca tallada a modo de cuchillos y lascas desbastadas para utilizarlas como
puntas y raspadores, as como restos de fogatas. Algunos niveles del sitio de Chou-ku-tien
abundan en tiles de cuarzo o de horsteno descantillado toscamente; fueron hechos por el
hombre y tuvieron que ser trados desde muchos kilmetros de distancia, pues son cuevas de
caliza. Aparecen reatos de carbn y de huesos quemados en muchos de los niveles de los que se
han recuperado restos humanos, lo cual demuestra que el Homo erectus us el fuego, pues vivi
en pocas de fro riguroso. Era ya carnvoro y necesit la ayuda de la coccin para digerir grasas y
la carne de su alimentacin.

G. II. von Koeniswald y otros investigadores continuaron en Java las investigaciones de Duhois y
lograron desenterrar muchos tiles de piedra asociados a los restos del Homo erectus.
Encontraron tambin los restos de un homnido ms primitivo, quiz de un Australopitliecus.

Llegamos aqu a otra encrucijada, pues hay muchos problemas todava y son diversas las
opiniones de los especialistas para establecer la descendencia directa del Homo erectus y sus
relaciones con las especies subsiguientes que, a su vez, debieron dar origen a la humanidad
actual. Pero veamos antes, a travs de la secuencia general evolutiva y cualesquiera que sean las
lneas filogenticas, los logros alcanzados por nuestros antecesores en estas primeras etapas de la
humanizacin y que indudablemente, como quiera que haya sido la descendencia del hombre,
constituyen su herencia comn y universal y las ms grandes adquisiciones de nuestra especie.

As, pues, a pesar de la evolucin biolgica, del aumento del volumen de su cerebro y an de la
posesin de notables aptitudes, el hombre no hubiera podido alcanzar la condicin humana s se
hubiera encontrado aislado. El hombre es tal porque vive en sociedad. La sociabilidad fue, pues,
otra condicin indispensable de la evolucin humana, El homnido alcanz la humanidad en
trminos de una conducta que fue social en toda su orientacin; gracias al factor social se
desarroll el cerebro como rgano de la cultura y de la civilizacin.
La socializacin, a su vez, est sustentada por una serie de factores que podemos agruparlos bajo
dos aspectos fundamentales: 1) La posibilidad misma de la supervivencia de los individuos: los
mecanismos de la vida sexual y la crianza y 2) La cooperacin en la bsqueda de alimentos y en la
solucin de las necesidades. La sociedad no es, desde luego, condicin exclusiva de la especie
humana, se da en muchas especies de animales, an en los menos evolucionados. Como veremos
en los captulos pertinentes, los niveles y mecanismos de interaccin social de los individuos en
las sociedades animales, son de diferente grado y de muy distinta naturaleza que los de la especie
humana.

En lo que concierne al otro aspecto fundamental de la socializacin; la cooperacin en la
bsqueda de alimentos y de manera general en la satisfaccin de las necesidades bsicas, es un
hecho que la evolucin y el desarrollo del organismo estn dirigidos hacia la madurez o
perfeccionamiento en trminos de esta cooperacin. Una necesidad bsica puede definirse como
la exigencia fisiolgica que debe satisfacerse para que el individuo pueda sobrevivir. Se ha llegado
a un acuerdo en cuanto a las necesidades bsicas esenciales, a saber: la necesidad de oxgeno, la
satisfaccin del hambre y de la sed, la necesidad de actividad, de descanso, de dormir, de eliminar
la orina y los excrementos, de evadirse del miedo y del dolor y de satisfacer la apetencia sexual. Es
importante sealar que en la definicin de una necesidad bsica se incluye tanto al individuo
como al grupo. Pero, los animales tambin resuelven estas necesidades; la diferencia est en que
el hombre las resuelve cada vez con mayor eficacia, lo que significa una mejor adaptacin al
medio e, incluso, su modificacin, para lo cual tiene que fabricar objetos y desarrollar habilidades
que son producto ya de su condicin exclusivamente humana, objetos y habilidades que se
convierten, a su vez, en elementos esenciales y necesarios. Aparecen entonces otras necesidades;
las necesidades .sociales, que son las que determinan la produccin, como veremos ms adelante
en el captulo pertinente.

El descubrimiento de restos fsiles del gnero Homo en distintos y alejados lugares del Viejo
Mundo demuestra que se hallaba ya muy extendido durante el Pleistoceno Medio. En 1907 se
encontr la mandbula de Heildelberg a una profundidad de veinticinco 7net.rs en un arenal
cercano a la localidad de Mauer (Alemania). Por los restos de la fauna asociada a este hallazgo se
dat su antigedad como perteneciente al Primer Perodo Interglacial (Gnz-Mindel) o tal vez a
un perodo clido de la Segunda Glaciacin (Mindel). El hombre al cual perteneci esta mandibula
vivi por lo menos ya en tiempo del Sinanthropiis y del Pithecanthropus. En los ltimos quince
aos se han descubierto tres mandbulas incompletas y un parietal en Ternifine (Argelia) que
resultan muy semejantes en todos los detalles esenciales a los restos del Sinanthropus y la
estratificacin indica que tienen, aproximadamente, la misma edad. Asociados a estos huesos se
han recogido instrumentos de cuarcita pero fabricados con un estilo o, mejor dicho, bajo una
tradicin diferente a los' del Asia Oriental. Un depsito que se dice corresponder al Pleistoceno
Medio, en Swartkrans (Sudfrica) contena partes de dos mandbulas y algunos otros huesos a los
que se ha tipificado con el nombre de Telanthropus; en este lugar se han recogido tambin
instrumentos de guija-, rros y Robinson (1961) cree que esta forma es la representacin local de la
etapa pithecanthrpica de la evolucin humana. As, pues, a mediados del Pleistoceno las
poblaciones de nuestro gnero, semejantes entre s en muchos aspectos, parecen haber habitado
en su mayora, s no todas, en las zonas tropicales del Viejo Mundo. Estos fsiles, conjuntamente
con los especmenes de Stenheim (Alemania), Swanscombe (Inglaterra), Fontechevade (Francia),
Kanjera (Africa Oriental) y Broken Hill (Sudfrica) corresponden, aunque con ciertas diferencias
entre algunos de ellos, a un tipo humano que de manera muy general se ha denominado Pre-
Neanderthal y que llamaremos, quiz con ms propiedad Pre-Sapiens. En Francia, en las
estribaciones de los Pirineos, De Lumley descubri en 1971 en la Cueva de P Arago un tipo
humano que parece ser el ms antiguo de Europa, est asociado con una bastante burda industria
ltica tipificada como Tayaciense; el crneo es muy arcaico, del mismo grado de evolucin que el
Pithecanthropus, tiene grandes rbitas, relativamente pequea capacidad craneana pero un
fuerte prognatismo,

Desde hace cien aos, los descubrimientos de esqueletos de Neanderthal en Europa han dado
origen a la concepcin de una forma "clsica" y han sustentado la tesis de que, casi
violentamente, este tipo de hombre cedi el lugar, hace 35 mil aos, a otros hombres que eran,
ya totalmente modernos en su estructura fsica, si bien ms robustos, pero muy semejantes a los
europeos de nuestro tiempo. Al descubrirse la forro", "clsica" de Neanderthal los especialistas
pensaban que slo haba vivido en Europa, pero ahora se sube que habit en tres continentes La
variedad "clsica" no es tampoco la nica del Neun-derthal; otras variedades, incluso con
caracterstica ms modernas, vivieron a lo largo del Mediterrneo, en Asia Menor y en frica.

De todo lo anterior se derivan importantes conclusiones: El primer lugar, en lo que respecta al
hombro fsil no se ha encontrado la serie completa de la lnea filogentica desde el ms remoto
antepasado hasta el hombre actual, sino muchos fsiles que corresponden a diversas lneas
extinguidas de hombres primitivos que frecuentemente divergen de la serie progresiva que
conduce hasta el hombre moderno, en consecuencia, no se puede decir que los monos
antropomorfos evolucionaron hasta el Pithecanthropus y que de esta forma, an bastante
semejante al mono, se pas al Hombre de Neanderthal y luego hasta el hombre actual. Hay
algunos paleoantroplogos que 'as lo creen, pero la tendencia general de las opiniones es
diferente.

En segundo lugar, la preocupacin de los cientficos por estructurar una explicacin sobre la base
de los hallazgos hasta la fecha estudiados ha dado origen a muchas hiptesis. Unos piensan que
hubo dos lneas paralelas de evolucin. La primera desde el Pithecanthropus, pasando por el
hombre de Solo, hasta, el tipo australoide. La otra desde el Neanderthal hasta el hombre
moderno. Otros consideran que el Pithecanthropus es el antepasado comn de todos los tipos
humanos, pero que esta lnea se dividi en una rama Neanderthal con un tipo de crneo huesudo
y pesado, la cual se' extingui, y otra rama en la que el crneo se hizo ms redondo y menos
macizo, los dientes ms pequeos y la frente vertical, yendo a parar a nuestro tipo y especie.
Mientras que otro grupo de investigadores establece una divergencia entre un grupo, que incluye
al Pitecantliropus, el Neanderthal conjuntamente con otros tipos de crneo macizo, al que llaman
Paleoanthropo y otro grupo que incluye desde el principio el tipo de crneo menos huesudo fie
individuos mucho menos especializados, llamado Neoanthropo, dentro del que figuran, entre
otros fsiles muy antiguos el hombre de Swanscombe, el de Fontechevade y quiz los fragmentes
de Kanam (Africa Oriental), de Kanjera (Africa Oriental) y algunos restos primitivos de Java que
difieren enormemente del Pithecanthropus.

Pero, antes que el gran arte rupestre, fueron las; tallas en piedra, en hueso o madera las que
inauguraron la emocin plstica creadora de la humanidad. Para algunos prehistoriadores, las
estatuillas femeninas constituyen el primer gran arte del hombre y tienen el encanto de
proporcionarnos en forma estilizada o simblica la imagen de los personajes de aquella poca.
Notables son las llamadas "venus" como las de Lespugne, hallada cerca de Lourdes, la "Venus
Impdica" de Langerie-Basse o la de Willendorf, procedente de Austria. Todas ellas representan
mujeres con sus caracteres sexuales exagerados y probablemente relacionados con los ritos de
fecundidad. Hay, adems, muchas otras expresiones artsticas tallada en hueso representando
animales, como la famosa cabeza de caballo relinchando de Mas d'Azil que, como dice
Woermann, honrara a cualquier escuela de arte clsico, y muchas formas de expresin esttica
con cuyas referencias se inician todas las historias del arte universal.

No fue el Cro-Magnon el nico hombre del Paleoltico Superiores, paralelos a l, y tambin
clasificados como sapiens-sapiens, se han hallado otros fsiles correspondientes al Pleistoceno
Superior en el corazn del Sahara, como el Hombre de Asselar; en Trasvaal (Sudfrica), el de
Boskop; en Java el de Wadjak; al Norte de Borneo, el crneo de Niah y en China, en la misma
caverna de Chou-ku-tien, en los niveles superiores los restos de otro sapiens sapievs, lo mismo
que el de Lui-Kiang, en la cueva de Tungtieyen, en Kwans. Por otra parte, el hombre que
reemplaz a los neanderthales europeos no fue de un tipo uniforme. Nos limitaremos a sealar
las cinco variantes ms importantes: Cro-Magnon, principalmente del Aurinagcen-se; Grimaidi,
una variante del primer tipo Aurignacense; Pretmost y Brn, al parecer formas mezcladas
neanderthal-cro-magnon del Solutrense; Chancellado, de la poca Magdaleniense y Ofnet,
perteneciente al Mesoltico.
En el Mesoltico y principalmente en los comienzos del Neoltico, se encuentran pruebas ya de la
mayora de las variantes tipolgicas europeas modernas. Es evidente que con las relaciones
culturales de Europa con Asia y Africa en el Neoltico, diversos tipos humanos emigraron a Europa
desde el Este y el Sur. En ocho o diez mil aos, ha tenido lugar una mezcla de nuevos y viejos tipos
del Paleoltico, se ha producido en consecuencia una gran mutacin en las caractersticas de todas
las formas.

En cuanto al Nuevo Mundo, no se ha encontrado ningn tipo de hombre fsil en las Amricas. Es
evidente que Todos los esqueletos conocidos en America son de fechas relativamente recientes y
si alguno de ellos se ha hallado junto a restos de animales extinguidos, tales como el perezoso
gigante y el mamut, estos animales han sobrevivido hasta tiempos bastante cercanos. Hallazgos
como los del Hombre de Te-pexpan, en el valle de Mxico, el de Minnesota y el hombre de
Midland, aunque poseen cierta antigedad, sta no va ms all de los 12 mil aos y en los casos
en que las asociaciones parecen remontarse a pocas muchos mayores, no se descarta la
posibilidad de enterramientos intrusivos. El hallazgo mejor conocido de esqueletos en Amrica, es
el del Hombre de Lauri-cocha (Hunuco, Per) donde Agusto Gardich ha encontrado en los
estratos ms profundos de esas cuevas once esqueletos, cuadro de nios, que corresponden a la
capa fechada mediante el radiocarbono en 9525+250 aos antes del presente. Algunos de estos
relictos han sido evidentemente inhumados con prcticas funerarias rituales; uno presenta
deformacin craneana intencional y, en cuanto a las caractersticas raciales, de acuerdo con las
determinaciones de Bormida, pueden incluirse dentro del tipo que Newman denomina
Paucarcancha, corresponden tambin al grupo Laguilo de Imbelloni, con crneo de conformacin
dolicohipsicfala de cara medianamente ancha y uma estatura, en el caso de uno de los
esqueletos, de 1.60 m No est alejado de los tipos de Homo sapiens del indgena americano
moderno.