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Fritz Fischer

Cmo comenz la I Guerra Mundial



Las races de la Primera Guerra Mundial se encuentran en una disputa entre grupos tnicos opuestos
a lo largo de las fronteras del imperio Austro-Hngaro. La disputa se convirti rpidamente en un
conflicto continental debido a alianzas, sospechas y rivalidades. Esta galera repasa los hechos que
llevaron al estallido de la guerra, empezando por el asesinato del archiduque Franz Ferdinand en
Sarajevo el 28 de junio de 1914.
En la imagen, una multitud de jvenes en la Plaza de Trafalgar en Londres celebraba la declaracin
de guerra de Gran Bretaa a Alemania el 4 de agosto de 1914.

Franz Ferdinand fue el heredero del trono austro-hngaro. El 28 de junio, l y su esposa, Sophie,
viajaron a la ciudad bosnia de Sarajevo -entonces parte de Austria-Hungra- para abrir un museo
estatal.
Sarajevo era el centro de los disturbios y manifestaciones a favor de Serbia. Las relaciones entre
Austria-Hungra y Serbia se haban ido deteriorando en los aos anteriores a 1914. Austria-Hungra
estaba dispuesta a limitar la expansin e influencia de Serbia, temerosos de su alianza con Rusia.
Serbia estaba ansiosa por fortalecer y asegurar su existencia a travs de la unificacin con las
reas de lengua serbia a travs de los Balcanes, como Bosnia y Herzegovina.
Alrededor de las once de la maana del 28 de junio, el archiduque y su esposa fueron asesinados a
tiros por Gavrilo Princip, un serbio reclutado por una banda terrorista llamada 'la Mano Negra'. El
asesinato provoc un levantamiento entre las partes del imperio austro-hngaro en gran parte
pobladas por serbios, pero la insurreccin nunca ocurri. En cambio, Princip fue capturado junto con
sus compaeros de conspiracin, entre los que haba varios miembros de las fuerzas armadas de
Serbia.
El emperador austro-hngaro Franz Joseph se apresur a consultar a sus asesores para responder al
asesinato de su sobrino.
El canciller de Austria, el Conde Leopold von Berchtold, propuso una investigacin militar; el jefe
del Estado Mayor General, Conde Franz Conrad von Htzendorf, abog por la movilizacin de
cara a una posible guerra. Tambin se consult la opinin de Alemania, aliada de Austria, el
embajador alemn en Viena dijo que su pas apoyara la accin.
Mientras tanto, los oficiales de polica austriacos interrogaban al asesino Princip junto con
Nedeljko Cabrinovic, que haba bombardeado la caravana de Franz Ferdinand. Ambos se
apresuraron a hablar y el complot fue revelado. El gobierno serbio neg todo conocimiento del plan.
Algunas de las protestas podran haber sido organizadas por grupos terroristas o incluso por militares.
Al mismo tiempo, las manifestaciones anti-serbias se desataron en Austria-Hungra, algunas de
ellas orquestadas por los funcionarios locales. Esta imagen muestra una manifestacin anti-austraca
en las puertas del Teatro Nacional de Belgrado.

El emperador de Alemania era aliado y amigo de Austria-Hungra, y haba apoyado durante mucho
tiempo las intenciones del pas para limitar la influencia poltica y militar de Serbia. Wilhelm estaba
particularmente preocupado por la alianza de Serbia con Rusia, a pesar de que estaba personalmente
en buenos trminos con el zar ruso Nicols II, que tambin era su primo. Las cartas de Austria-
Hungra debatan la unin entre entre Serbia y Rusia y lo que esto podra significar para el futuro de
la paz de Europa, as como la importancia de actuar rpidamente para limitar las ambiciones polticas
de Serbia.
En respuesta a las cartas de apelacin de sus homlogos austracos, los funcionarios alemanes,
dirigidos por el canciller del pas Theobald von Bethmann-Hollweg, quien se comprometi a
respaldar a Austria-Hungra. Alemania ofreci as a sus aliados lo que lleg a ser conocido como un
'cheque en blanco' de apoyo, animando a Austria a considerar una respuesta militar al asesinato.
Consciente de que la guerra con Serbia probablemente tambin implicara una guerra con Rusia,
Austria-Hungra razon que era vital desencadenar el conflicto cuanto antes para impedir que Rusia
terminara con sus reformas militares. Los austriacos decidieron provocar una guerra mediante la
emisin de un ultimtum a Serbia. En Alemania, Wilhelm quiso evitar dar la impresin de que su
pas se preparaba para una guerra y pretenda asegurarse para permanecer en buenos trminos con
su primo, el zar Nicols II de Rusia.
Sin embargo, el gobierno sigui adelante con su intento de entrar en conflicto con Serbia mediante la
elaboracin de un ultimtum con trminos que el pas no podra aceptar.
El ultimtum tena fecha de vencimiento el 25 de julio. Sus trminos exigan que Serbia llevara a
cabo una serie de acciones en contra de los elementos anti-austriacos en el pas, incluyendo la
prohibicin de la propaganda, la eliminacin de ciertas autoridades y disolver las organizaciones
nacionalistas serbias.
A la entrega del ultimtum, el ejrcito austriaco comenz los preparativos para el conflicto. La
imagen muestra a los miembros de las fuerzas armadas austracas cerca de la frontera serbia.

No fue sino hasta esta fecha, 24 de julio, que el gabinete de gobierno liberal de Gran Bretaa celebr
su primera reunin sobre la crisis. La gravedad de la situacin estaba clara, Serbia se haba
movilizado en previsin de una guerra con Austria-Hungra y Rusia haba pedido ayuda
militar. Rusia se mostr reacia, consciente de que sus fuerzas armadas no estaban preparadas para
una guerra europea completa.
Tras las discusiones del gabinete, Edward Grey contact a sus homlogos en Europa y se ofreci a
ayudar a negociar una solucin. Su ayuda fue rechazada educadamente en Alemania y Austria.
Con Serbia indicando que no est dispuesta a aceptar en su totalidad los trminos del ultimtum, las
fuerzas armadas de Austria-Hungra comenzaron los preparativos formales para la guerra. El mismo
da, Rusia anunci que no poda permanecer neutral si Austria atacaba Serbia.
Los intentos del Ministro de Exteriores britnico para resolver la crisis son rechazados una vez ms
por Alemania, que insisti en que Rusia deba negociar directamente con los austriacos.
Alemania era consciente de que el presidente francs Raymond Poincar se encontraba de visita en
Rusia (en la foto inspecciona la guardia de honor con el Zar). Sabiendo que estos dos pases tambin
tenan una alianza militar, Alemania no quera enemistarse con cualquiera de ellos hasta que la visita
oficial terminase.
El ministro de Exteriores britnico Edward Grey advirti a Alemania que Gran Bretaa estara del
lado de Francia y Rusia en caso de cualquier agresin de Austria contra Serbia. Gran Bretaa tena
una alianza militar con los franceses y los rusos, que se haba desarrollado en parte como respuesta a
la alianza entre Alemania y Austria-Hungra.
A pesar de una oferta adicional del Ministro de Exteriores britnico Edward Grey para acoger una
conferencia de paz, a las 11 horas Austria-Hungra abri formalmente las hostilidades contra su
vecino. En la imagen se muestra una nota que apareci en la prensa en Viena anunciando el
comienzo de la guerra.
En respuesta, la movilizacin comenz en Rusia. Austria presion a Alemania para movilizarse en
contra de Rusia. Incluso en esta etapa, Alemania estaba decidida a no dar la impresin de querer
convertir una disputa local en un conflicto continental.
Esta decisin se tom debido a la presin de Serbia y porque los generales rusos eran conscientes de
la cantidad de tiempo necesario para obtener las fuerzas necesarias para el combate. La movilizacin
a lo largo de las enormes fronteras de Rusia era ms complicada que el procedimiento equivalente en
Alemania o Austria-Hungra.
Los oficiales alemanes estaban encantados de que Rusia se movilizara primero, ya que les permiti
presentar su propia movilizacin como un acto de defensa, en lugar de la agresin. Sin embargo, los
planificadores militares del pas haban elaborado su estrategia sobre la base de Alemania primero
noqueando a Francia, aliada de Rusia, y luego girando hacia el este para luchar contra la propia
Rusia.
Esto significaba que Alemania se movilizara contra Francia y a su vez signific el lanzamiento de
un ataque a travs de Blgica, pas neutral. Esta foto muestra a soldados alemanes a bordo de un
tren militar en Berln.


Alemania declar la guerra a Rusia el 1 de agosto de 1914. Tras el estallido de la guerra con su
vecino oriental, Alemania puso en prctica el Plan Schlieffen, y los temores del gobierno de
Luxemburgo se vieron cumplidos.
Al principio, el territorio de Luxemburgo slo supuso un sitio de paso para el Cuarto Ejrcito alemn,
mandado por Alberto de Wrtemberg. Al da siguiente, lo que haba sido el paso de tropas se torn
en una invasin de todo el pas. Se publica el aviso anunciando formalmente la declaracin de
Alemania de la guerra a Rusia.
El da anterior, Alemania haba emitido un ultimtum a Blgica solicitando paso libre a Francia a
lo que el rey Alberto de Blgica se haba negado. Se ven a jvenes reunidos en la estacin de tren de
Montparnasse, en Pars, para alistarse en el ejrcito francs.
Al enviar sus fuerzas para atacar a Francia a travs de Blgica, Alemania viol la neutralidad de los
belgas, que fue garantizado en un tratado firmado en 1839 al que Gran Bretaa se haba
comprometido. Esto le dio a Gran Bretaa una justificacin para ir a la guerra. Gran Bretaa
emiti un ultimtum a Alemania para que detuviera su avance a travs de Blgica. Cuando ste
expir a medianoche, el Reino Unido declar formalmente la guerra.
Esta foto muestra a personas reunida a las puertas de un cuartel de reclutamiento en Londres el da
que comenz la guerra.