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STUART HALL

A IDENTIDADE CULTURAL
NA PS-MODERNIDADE
Traduo: Tomaz Tadeu da Silva
Guacira Lopes Louro
112 edio
12 reimpresso

C>P&.A.
eclit<:>r"'a.
"Blackwell Publisher
"da traduo: De Paulo Editora
O texto deste livro foi adaptado ao Acordo Ortogrfico
da Lngua Portuguesa, assinado em 1990, qu.e comeou a
vigorar em l de janeiro de 2009.
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Impresso no Brasil
2011
1. A IDENTIDA E EM
Trs concepes de ide tidod
do mudonco no m derni
O que est em jo
2. N
DO SUJ ITO
Desc ntron
COMUNIDAD S IMA
Narrando o noo: uma
imaginado. Descon truin
nocional": identidade
---
SUMRIO
UESTO, 07
. O carter
ode tardio.
uesto dos
entidades?
TO E MORTE
DERNO, 23
o o sujeito.
NAIS COMO
INADAS, 47
omunidode
o o "cultura
difereno.
4. IZAO, 67
Compresso espao-te po e identidade.
Em direo ao ps mod rno global?
5. GLO AL, O LOCAL
6.
DISPOR
RNO ETNIA, 77
Rest n the West.
dos entidades.
REFERNCIAS B BLIO 'FICAS, 99
AIDENTIDA
A form o de uma cultura nacional
contrib iu p ra criar padres de alfabetiza-
o uni ersai , generalizou uma nica lngua
lar c mo o meio dominante de comu-
em t da a nao, criou uma cultura
ea e manteve instituies culturais
is, c mo, por exemplo, um sistema
nal acional. Dessa e de outras for-
mas, a ultu nacional se tornou uma carac-
terstic -cha e da industrializao e um dis-
positiv da odernidade. No obstante, h
outros spec s de uma cultura nacional que a
empur ma direo diferente, trazendo
tona que omi Bhabha chama de "a ambi-
valnc par icular que assombra a ideia da
nao" (Bha ha, 1990, p. 1). Algumas dessas
ambig idad s so exploradas no captulo 4.
Na pr' ima seo discutirei como uma cul-
tura n cion 1 funciona como um sistema de
repres nta o. Na seo seguinte, discutir_ei
ntid des nacionais so realmente tao
as e to homogneas como represen-
. Ap nas quando essas duas questes
sid respondidas que poderemos
consid rar dequadamente o argumento de
que as ident dades nacionais foram uma vez
centra as, c erentes e inteiras, mas que esto
sendo gora eslocadas pelos processos de glo-
baliza o.
50
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
Narrando a nao:
uma comunidade imaginada
As culturas nacionais so compostas no
apenas de instituies culturais, mas tambm
de smbolos e representaes. Uma cultura
nacional um discurso - um modo de cons-
truir sentidos que influencia e organiza tanto
nossas aes quanto a concepo que temos
de ns mesmos (veja Penguin Dictionary of
Sociology: verbete "discourse"). As culturas
nacionais, ao produzir sentidos sobre "a na-
o'\ sentidos com os quais podemos nos iden-
tificar, constroem identidades. Esses sentidos
esto contidos nas histrias que so contadas
sobre a nao, memrias que conectam seu
presente com seu passado e imagens que dela
so construdas. Como argumentou Benedict
Anderson (1983), a identidade nacional uma
"comunidade imaginada".
Anderson argumenta que as diferenas
entre as naes residem nas formas diferen-
tes pelas quais elas so imaginadas. Ou, como
disse aquele grande patriota britnico, Enoch
Powell: "a vida das naes, da mesma forma
que a dos homens, vivida, em grande parte,
na imaginao" (Powell, 1969, p. 245). Mas
como imaginada a nao moderna? Que
estratgias representacionais so acionadas
para construir nosso senso comum sobre o
pertencimento ou sobre a identidade nacio-
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
nal? Quais so as representaes, digamos, de
"Inglaterra", que dominam as identificaes e
definem as identidades do povo "ingls"? "As
naes", observou Homi Bhabha, "t.ais como
as narrativas, perdem suas origens nos mitos
do tempo e efetivam plenamente seus hori-
zontes apenas nos olhos da mente" (Bhabha,
1990, p. 1) .Como contada a narrativa da cul-
tura nacional?
Dos muitos aspectos que uma resposta
abrangente questo incluiria selecionei
cinco elementos principais:
52
Em primeiro lugar, h a narrativa da
nao, tal como contada e recontada
nas histrias e nas literaturas nacio-
nais, na mdia e na cultura popular.
Essas fornecem uma srie de histrias,
imagens, panoramas, cenrios, eventos
histricos, smbolos e rituais nacionais
que simbolizam ou representam as ex-
perincias partilhadas, as perdas, os
triunfos e os desastres que do sentido
nao. Como membros de tal "comu-
nidade imaginada", nos vemos, no olho
de nossa mente, como compartilhando
dessa narrativa. Ela d significado e
importncia nossa montona existn-
cia, conectando nossas vidas cotidianas
com um destino nacional que preexiste
a ns e continua existindo aps nossa
morte. Desde a imagem de uma verde e

As CULTURAS NACIONAIS COMO OMUNID DES IMAGINADAS
agradvel terra ingles , co seu doce e
tranquilo interior, co chals de
trelias e jardins cam - "a ilha
coroada" de Shakespe t s ceri-
mnias pblicas, o dis a "inglesi-
dade" ( englishness) re rese a o que "a
Inglaterra" , d sentid id ntidade de
"ser ingls" e fixa a "I glat. ra" como
um foco de identifica raes in-
gleses (e anglfilos). C mo o serva Bill
Schwarz:
Essas coisas formam a tra nos prende
invisivelmente ao passado. o modo que
o nacionalismo ingls ne im tambm
o sua turbulenta e contest da hi tria. O que
ganhamos ao invs disso. -. uma
dio e na herana, acima e tudo
dade, de forma que nossa c tura
sente vista como o floresci
e orgnica evoluo (Schwa
Em segundo lugar, h
gens, na continuidade, a tr
intemporalidade. A ide tida
representada como p imor
l, na verdadeira natu eza
algumas vezes adorme "da,
" dd" pronta para ser acor a
ga, persistente e mister osa s
para reassumir sua inq ebra
ase na tra-
a continui-
oltica pre-
e uma longa
, p. 155).
e nas ori-
dio ena
e nacional
ial- "est
s coisas'',
as sempre
sua "lon-
nolncia",
tvel exis-
53
;._..
A IDENT ADE CU :fURAL NA PS-MODERNIDADE

54
nci (Gellner, 1983, p. 48). Os elemen-
os e senciais do carter nacional per-
ane em imutveis, apesar de todas as
iciss tudes da histria. Est l desde o
ento, unificado e contnuo, "imu-
ao longo de todas as mudanas,
tern . A sra. Thatcher observou, na
'poc da Guerra das Malvinas, que ha-
. a al umas pessoas "que pensavam que
s n o poderamos mais fazer as gran-
es c isas que uma vez havamos feito. __
ue a Gr-Bretanha no era mais a na-
o q e tinha construdo um Imprio e
o ado um quarto do mundo ... Bem,
lese tavam errados ... A Gr-Bretanha
udou" (citado em Barnett, 1982,
terceira estratgia discursiva
ons tuda por aquilo que Hobsbawm e
ang r chamam de inveno da tradi-
o: ' Tradies que parecem ou alegam
er a tigas so muitas vezes de origem
asta te recente e algumas vezes inven-
adas -- Tradio inventada significa
m c njunto de prticas ... , de natureza
itua ou simblica, que buscam incul-
rtos valores e normas de compor-
tos atravs da repetio, a qual,
aticamente, implica continuidade
m passado histrico adequado".
emplo, "nada parece ser mais an-
...
'',,(
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
tigo e vinculado ao passado imemorial
do que a pompa que rodeia a monarquia
britnica e suas manifestaes cerimo-
niais pblicas. No entanto ... , na sua for-
ma moderna, ela o produto do final do
sculo XIX e XX" (Hobsbawm e Ranger,
1983, p. 1).
Um quarto exemplo de narrativa da cul-
tura nacional a do mito fundacional:
urna histria que localiza a origem da
nao, do povo e de seu carter nacio-
nal num passado to distante que eles
se perdem nas brumas do tempo, no
do tempo "real", mas de um tempo "m-
tico". Tradies inventadas tornam as
confuses e os desastres da histria inte-
ligveis, transformando a desordem em
"comunidade" (por exemplo, a Blitz ou
a evacuao durante a II Grande Guer-
ra) e desastres em triunfos (por exemplo,
Dunquerque)- Mitos de origem tambm
ajudam povos desprivilegiados a "conce-
berem e expressarem seu ressentimento
e sua satisfao em termos inteligveis"
(Hobsbawrn e Ranger, 1983, p. 1). Eles
fornecem uma narrativa atravs da qual
urna histria alternativa ou urna contra-
narrativa, que precede s rupturas da
colonizao, pode ser construda (por
exemplo, o rastafariani::>rno para os po-
bres despossudos de Kingston, Jamaica;
55
$>
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
ver Hall, 1935). Novas naes so, ent.o,
fundadas sobre esses mitos. (Digo "mi
tos" porque, como foi o caso com muitas
naes africanas que emergiram depois
da descolonizao, o que precedeu co-
lonizao no foi "uma nica nao, um
nico povo", mas muitas culturas e socie-
dades tribais diferentes).
A identidade nacional tambm muitas
vezes simbolicamente baseada na ideia de
um povo oufolk puro, original. Mas, nas
realidades do desenvolvimento nacional,
raramente esse povo (folk) primordial que
persiste ou que exercita o poder. Como,
acidamente, observa Gellner: "Quando
[os ruritananos] vestiram os trajes do
povo e rumaram para as montanhas, com-
pondo poemas nos clares das florestas,
eles no sonhavam em se tornarem um dia
tambm poderosos burocratas, embaixa-
dores e ministros" (1933, p. 61).
O discurso da cultura nacional no ,
assim, to moderno como aparenta ser. Ele
constri identidades que so colocadas, de
modo ambguo, entre o passado e o futuro.
Ele se equilibra entre a tentao por retor-
nar a glrias passadas e o impulso por avan-
ar ainda mais em direo modernidade.
As culturas nacionais so tentadas, algumas
vezes, a se voltar para o passado, a recuar
defensivamente para aquele "tempo perdido",
56
1
1
!
1
'J
i
As CULTURAS NACIONAIS COMO MUNIO DES IMAGINADAS
quando a nao era "grande'; so entadas a
restaurar as identidades pas adas. Este cons-
titui o elemento regressivo, anac nico, da
histria da cultura nacional Mas requente-
mente esse mesmo retorno a pas do oculta
uma luta para mobilizar as "pes oas" para
que purifiquem suas fileiras, para ue expul-
sem os "outros" que ameaa dentidade
e para que se preparem par uma ova mar-
cha para a frente. Durante s an s oitenta,
a retrica do thatcherismo u ilizo , algumas
vezes, os dois aspectos daqui! que om Nairn
chama de "face de Janus" ionalismo
(Nairn, 1977): olhar para t ra as gl-
rias do passado imperial e s "valores
vitorianos" e, ao mesmo te o, e preender
uma espcie de moderniza , em reparao
para um novo estgio da co peti o capita-
lista global. Alguma coisa do esm tipo pode
estar ocorrendo na Europa O . As reas
que se separam da antiga Un" itica rea-
firmam suas identidades tn cas e senciais e
reivindicam uma nacionali ade ustentada
por "histrias" (algumas vez s ext emamente
duvidosas) de origens mtic s, de ortodoxia
religiosa e de pureza racia . Co tudo, elas
podem tambm estar usan o a n o como
uma forma atravs da qual competir
,, .... ,, ,,. . .
com outras naoes etn1ca e po er, assim,
entrar no rico "clube" do Oc dente Como to
agudamente observou Imma uel allerstein,
57,cy_
--""
"os n ciona ismos do mundo moderno so a
expre bgua [de um desejo] por ... assi-
mila o no niversal. .. e, simultaneamente,
por... des- ao particular, reinveno das
difere as. Na verdade, trata-se de um uni-
. atravs do particularismo e de
rismo atravs do universalismo"
, 1984, pp. 166-7).
con truindo a "cultura nacional":
identidade e diferena
se o anterior discutiu como uma cul-
tura acion 1 atua como uma fonte de signifi-
cados ultu ais, um foco de identificao e um
siste a de epresentao. Esta seo volta-se
agora para questo de saber se as culturas
rias ..
ta de
hera
Deve
ais e as identidades nacionais que elas
oem o realmente unificadas. Em seu
ens io sobre o tema, Ernest Renan
s coisas constituem o princpio
a unidade de uma nao: " ... a
um de um rico legado de mem-
ejo de viver em conjunto e a von-
etuar, de uma forma indivisiva, a
a qu se recebeu" (Renan, 1990, p. 19).
os t r em mente esses trs conceitos ,
ante daquilo que constitui uma cul-
tura acio al como uma "comunidade imagi-
nada': as emrias do passado; o desejo por
viver junto; a perpetuao da herana.
58
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
Timothy Brennan nos faz lembrar que
a palavra nao refere-se "tanto ao moderno
estado-nao quanto a algo mais antigo e
nebuloso - a natio - uma comunidade local,
um domiclio, uma condio de pertenci-
mento" (Brennan, 1990, p. 45). As identidades
nacionais representam precisamente o resul-
tado da reunio dessas duas metades da equa-
o nacional- oferecendo tanto a condio de
membro do estado-nao poltico quanto uma
identificao com a cultura nacional: "tornar
a cultura e a esfera poltica congruentes" e
fazer com que "culturas razoavelmente homo-
gneas, tenham, cada uma, seu prprio teto
poltico" (Gellner, 1983, p. 43). Gellner iden-
tifica claramente esse impulso por unificao,
existente nas culturas nacionais:
... a cultura agora o meio partilhado necess-
rio, o sangue vital, ou talvez, antes, a atmosfera
partilhada mnima, apenas no interior da qual
os membros de uma sociedade podem respirar
e sobreviver e produzir. Para uma dada socie-
dade, ela tem que ser uma atmosfera na qual
podem todos respirar, falar e produzir; ela tem
que ser, assim, a mesma cultura (Gellner, 1983,
pp. 37-8).
Para dizer de forma simples: no im-
porta quo diferentes seus membros possam
ser em termos de classe, gnero ou raa, uma
59
~
... :..: .... : ... . .. ... _.. ......... ~ : : : ..
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODER";flDADE
cultura nacional busca unific-los numa iden-
tidade cultural, para represent-los todos
como pertencendo mesma e grande fam-
lia nacional. Mas seria a identidade nacional
uma identidade unificadora desse tipo, uma
identidade que anula e subordina a diferena
cultural?
Essa ideia est sujeita dvida, por
vrias razes. Uma cultura nacional nunca foi
um simples ponto de lealdade, unio e identifi-
cao simblica. Ela tambm uma estrutura
de poder cultural. Consideremos os seguintes
pontos:
60
A maioria das naes consiste de cultu-
ras separadas que s foram unificadas
por um longo processo de conquista vio-
lenta - isto , pela supresso forada da
diferena cultural. "O povo britnico"
constitudo por uma srie desse tipo de
conquistas - cltica, romana, saxnica,
viking e normanda. Ao longo de toda a
Europa, essa histria se repete ad nau-
seam. Cada conquista subjugou povos
conquistados e suas culturas, costumes,
lnguas e tradies, e tentou impor uma
hegemonia cultural mais unificada.
Como observou Ernest Renan, esses
comeos violentos que se colocam nas
origens das naes modernas tm, pri-
meiro, que ser "esquecidos'', antes que
se comece a forjar a lealdade com uma

As CULTURAS NACIONAIS COMO OMUNID DES IMAGINADAS
identidade nacional ma un cada, mais
homognea. Assim, a ultur "britni-
ca" no consiste de u a pa eria igual
entre as culturas comp nent s do Reino
Unido, mas da hegemo ia efe va da cul-
tura "inglesa", localiza a no ul, que se
representa a si prpri com a cultura
britnica essencial, p r ci a das cul-
turas escocesas, gales
na verdade, por cima d
regionais. Matthew A
fixar o carter essenci
a partir de sua literat
considerar os celtas,
nalismos provinciais
absorvidos ao nvel do
como contribuindo cul ural
a cultura inglesa" (Do , 19
Em segundo lugar, as n
que ser
, e aceitos
ente para
6, p. 12).

compostas de diferente es socais e
diferentes grupos tni os e e gnero.
O nacionalismo brit ico derno foi
o produto de um esfor o mu to coorde-
nado, no alto perodo i per 1 e no pe-
rodo vitoriano tardio, para nificar as
classes ao longo de di ses ociais, ao
prov-las com um pon o alt rnativo de
identificao - pertenc n1ent comum
"famlia da nao". Po e-se esenvolver
o mesmo argumento a espei o do gne-
ro. As identidades nac onai so forte-
61
-,_..,
A IDENT ADE CU TURAL NA PS-MODERNIDADE
ment generificadas. Os significados e os
valor s da "inglesidade" ( englishness)
tm rtes associaes masculinas. As
mulh res exercem um papel secundrio
como guardis do lar e do cl, e como
"me "dos "filhos" (homens) da nao.
Em t rceiro lugar, as naes ocidentais
mod rnas foram tambm os centros de
imp ios ou de esferas neoimperiais de
influ ncia, exercendo uma hegemonia
cult ral sobre as culturas dos coloni-
zado . Alguns historiadores argumen-
tam, tualmente, que foi nesse processo
de c mparao entre as "virtudes" da
"ingl sidade" (Englishness) e os traos
nega ivos de outras culturas que muitas
das c ractersticas distintivas das iden-
tida es inglesas foram primeiro defini-
das ( eja C. Hall, 1992).
Em ez de pensar as culturas nacio-
nais orno unificadas, deveramos pens-las
com cons ituindo um dispositivo discursivo
que epre enta a diferena como unidade ou
iden idad . Elas so atravessadas por pro-
fun s di ises e diferenas internas, sendo
cad s" apenas atravs do exerccio de
ntes formas de poder cultural. Entre-
- co o nas fantasias do eu "inteiro" de
la a sicanlise lacaniana - as identida-
acio is continuam a ser representadas
com unifi adas.
62
As CULTURAS NACIONAIS COMO COMUNIDADES IMAGINADAS
Uma forma de unific-las tem sido a de
represent-las como a expresso da cultura
subjacente de "um nico povo". A etnia o
termo que utilizamos para nos referirmos s
caractersticas culturais - lngua, religio,
costume, tradies, sentimento de
- que so partilhadas por um povo. E tenta-
dor, portanto, tentar usar a etnia dessa forma
"fundacional". Mas essa crena acaba, no
mundo moderno, por ser um mito. A Europa
Ocidental no tem qualquer nao que seja
. composta de apenas um nico povo, uma
nica cultura ou etnia. As naes modernas
so, todas, hbridos culturais.
ainda mais difcil unificar a identi-
dade nacional em torno da raa. Em primeiro
lugar, porque- contrariamente crena gene-
ralizada - a raa no uma categoria biol-
gica ou gentica que tenha qualquer validade
cientfica. H diferentes tipos e variedades,
m.as eles esto to largamente dispersos no
interior do que chamamos de "raas" quanto
entre uma "raa" e outra. A diferena gentica
- o ltimo refgio das ideologias racistas - no
pode ser usada para distinguir um povo do
outro. A raa uma categoria discursiva e no
uma categoria biolgica. Isto , ela a cate-
goria organizadora daquelas formas de falar,
daqueles sistemas de representao e prticas
sociais (discursos) que utilizam um conjunto
frouxo, frequentemente pouco especfico, de

- r-:;r -
A IDENTIDADE CULTURAL NA PS-MODERNIDADE
diferenas em termos de caractersticas fsicas
- cor da pele, textura do cabelo, caracters-
ticas fsicas e corporais, etc. - como marcas
simblicas, a fim de diferenciar socialmente
um grupo de outro.
Naturalmente o carter no cientfico
do termo "raa" no afeta o modo "como a
lgica racial e os quadros de referncia raciais
so articulados e acionados, assim como no
anula suas consequncias (Donald e Rattansi,
1992, p. 1). Nos ltimos anos, as noes biol-
gicas sobre raa, entendida como constituda
de espcies distintas (noes que subjaziam
a formas extremas da ideologia e do discurso
nacionalista em perodos anteriores: o euge-
nismo vitoriano, as teorias europeias sobre
raa, o fascismo) tm sido substitudas por
definies culturais, as quais possibilitam que
a raa desempenhe um papel importante nos
discursos sobre nao e identidade nacional.
Paul Gilroy tem analisado as ligaes entre,
de um lado, o racismo cultural e a ideia de
raa e, de outro, as ideias de nao, naciona-
lismo e pertencimento nacional:
64
Enfrentamos, de forma crescente, um racismo
que evita ser reconhecido como tal, porque
capaz de alinhar "raa" com nacionalidade,
patriotismo e nacionalismo. Um racismo que
tomou uma distncia necessria das grosseiras
ideias de inferioridade e superioridade biol-
..
r
1
As CULTURAS NACIONAIS COMO OMUNID DES IMAGINADAS
gica busca, agora, aprese tar u
imaginria da nao com uma
cultural unificada. Ele con tri e
imagem de cultura nacional hom
a definio
omunidade
efende uma
nea na stta
branquidade, embora pre "'ria e ternamente
vulnervel ao ataque dos nimig s internos e
externos ... Este um racis o qu responde
turbulncia social e poltic da cr se e admi-
nistrao da crise. atravs da re
grandeza nacional na imagi ao.
o onrica de nossa ilha c roada
mente purificada propicia m esp
contra as devastaes do ecln
(Gilroy, 1992, p. 87).
aurao da
ua constru-
omo etnica-
ial confort.o
(nacional)
Mas mesmo quando o c nceit de "raa"
usado dessa forma discur iva is ampla,
as naes modernas teimos men e se recu-
sam a ser determinadas por la. C mo obser-
vou Re.nan, "as naes lder s da uropa o ~
naes de sangue essencia men misto: a
Frana [ao mesmo tempo J ltic , ibrica e
germnica. A Alemanha ge mni a, cltica e
eslava. A Itlia o pas onde .. gau s e ~ etrus-
cos, pelagianos e gregos, pa no encwnar
outros, se intersectam num ra indeci-
frvel. As ilhas britnicas, c adas como
um todo, apresentam uma de sangue
celta e germnico, cujas pro or so parti-
cularmente difceis de defini "(R nan, 1990,
pp. 14-15). E essas so mistu as re tivamente
65
A IDENTI ADE CUL URAL NA PS-MODERNIDADE
simpl s se c mparadas com as encontradas na
Euro a Ce tral e Oriental.
ste b eve exame solapa a ideia da nao
ma <lentidade cultural unificada. As
ades nacionais no subordinam todas
as o ras rmas de diferena e no esto
livres do jo o de poder, de divises e contra-
die inte nas, de lealdades e de diferenas
sobre osta . Assim, quando vamos discutir se
as id tida es nacionais esto sendo desloca-
das, evem s ter em mente a forma pela qual
as cu uras nacionais contribuem para "cos-
turar' as d ferenas numa nica identidade.
66