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Universidad del Valle 122

especfica. El trmino especfico para designar este concepto es


lengua. 3. El lenguaj e como el uso individual, como la
concrecin del sistema formal llamado lengua o, lo que es lo
mismo, la accin que ejecuta o pone en marcha el sistema en
distintas situaciones contextuales o comunicativas. En esta
instancia se materializan formas de hablar determinadas por
factores extralingsticos, que hacen que la realizacin del
sistema formal adquiera especificidades o modalidades que
corresponden a dialectos, sociolectos o idiolectos. A este concepto
corresponde la denominacin especfica de habla (vase
Cisneros 2007:17 y Areiza, Cisneros y Tabares 2004:6-7).
Cuando hablamos de lenguaje de la ciencia nos referimos a
un uso sociocultural especfico que permite comunicar las
bsquedas, los procesos, los descubrimientos, los resultados de
la actividad cientfica a una comunidad tanto especializada como
no especializada, el cual es primordialmente escrito y requiere
un descentramiento de la escritura personal para dar paso a la
escritura acadmica que se adecua, generalmente, a la tipologa
de texto expositivo-argumentativo, como lo veremos en un
apartado siguiente. Hoy en da, por ejemplo, aunque las ponencias
en eventos se exponen oralmente y con ayuda de imgenes, queda
como constancia en las memorias un texto escrito y slo as los
conocimientos comunicados pueden ser posteriormente citados
en la seriedad de un nuevo texto portador de ciencia.
El lenguaje de la ciencia en el contexto acadmico trasciende
la nocin de lenguaj e como medio para informar, implica
reconfigurar j uicios, postulados y teoras y formar suj etos
capaces de construir estos retos. Tambin, el lenguaje constructor
de ciencia tiene la potencialidad de incidir sobre el pensamiento
y reestructurarlo.
3. Pertinencia de la cultura escrita en el desarrollo de la
ciencia
El lenguaje, principalmente escrito, marca el trasegar del
desarrollo de la ciencia. De all que es impensable que hubieran
podido atravesar la historia para llegar a nosotros slo por
Mireya Cisneros Estupin
Lenguaje, 36 (1). 123
tradicin oral o por imgenes los descubrimientos de Coprnico,
de Galileo, de Euclides, de Eistein, de Humboldt, o las creaciones
de Homero, de Virgilio, de Cervantes
1
, o las discusiones de
Platn, de Scrates, por mencionar slo algunas. Cuntos
descubrimientos y cuntas creaciones habrn existido antes de
la invencin de la escritura, y cuntos descubrimientos y cuntas
creaciones se habrn desperdiciado an despus, porque no
fueron escritos, y cunto saber no aprovechado por nosotros
porque no lo hemos ledo. Sabemos que el ser humano apareci
sobre la tierra aproximadamente hace 100.000 aos, aunque el
momento preciso en que plasm sus ideas para ser ledas es an
incierto; podemos tener testimonio slo de los ltimos 20.000
aos que es cuando se estima que de alguna manera u otra han
perdurado los vestigios histricos a travs de la escritura; cierto
pensador dijo alguna vez que tenemos por lo menos 80.000 aos
de ignorancia
2
.
Dado que los descubrimientos o teoras cientficas no pueden
considerarse como tales si no han sido puestos a disposicin de
la comunidad investigadora y que, adems, la ciencia es una
actividad social en la que los procesos de comunicacin
desempean un papel vital, es de reconocer que la forma ms
efectiva de comunicacin en un mbito acadmico-cientfico es
a travs del lenguaje escrito. As, por ejemplo, en una conferencia
que se hace de manera oral se puede perder mucho si no tiene
un soporte escrito que, obviamente, debe ser plasmado con sus
caractersticas especficas que ya mencionamos.
De all que el desarrollo y la comunicacin en las distintas
disciplinas cientficas implica una cultura escrita como la actividad
cognitiva que ms incide en la posibilidad de aprehender los
1
La ref erenci a a l as creaci ones de Homero, Vi rgi l i o y Cervant es es un
ej emplo ms de cmo lo que hoy sabemos y disfrutamos nos llega a travs de la
escri t ura.
2
Los hal l azgos pal eontol gi cos y l os estudi os antropol gi cos dan cuenta
de que entre el 300. 000 al 200. 000 A. C. el ser humano se hizo fisiolgicamente
capaz de habl ar; que aproxi madamente en 30. 000 A. C. aparecen en Europa l as
pri meras pi nturas rupestres, y que entre el 20. 000 y el 6. 500 A. C. se i ni ci a el
registro de datos mediante muescas practicadas en huesos de animales, sistema
mnemotcnico que precedi a la escritura en frica y otras partes del mundo.
Ciencia y lenguaje en el contexto acadmico
Universidad del Valle 124
contenidos tericos y metodolgicos para su dominio e
incorporacin a los distintos campos del conocimiento.
Como ya lo pudimos ver en el apartado anterior, la ciencia
no aparece por generacin espontnea, sino que, como bien lo
afirma Robins (1992:15):
En algunas culturas, en especial en aquellas en las que por
una razn o por otra se l es ha otorgado el ti tul o de
civilizaciones, la curiosidad y la toma de conciencia del
mundo que les rodeaba se convirti en ciencia, es decir, en el
estudio pragmtico de una determinada materia o conjunto
de fenmenos, alentado y transmitido deliberadamente de
una generacin a otra por personas reconocidas por su
presti gi o y por l os conoci mi entos demostrados en
determinada actividad. Toda la humanidad ha contrado una
gran deuda con esas culturas, las cuales de una forma o de
otra han impulsado el nacimiento y desarrollo de las ciencias.
Somos, entonces, herederos del legado de distintas culturas,
grupos humanos e individuos cuyos aportes llegan a nosotros, en
gran medida, a travs del texto escrito. Por dar un ejemplo, en la
actualidad, contamos con una amplia tradicin de ideas que ha
conformado, a lo largo de los siglos, un cuerpo de teoras en torno
al lenguaje. Esta tradicin inicia desde la mitologa, pasa por las
grandes civilizaciones antiguas, el pensamiento de la Edad Media,
el Renacimiento, los desarrollos cientficos de los siglos XVII, XVIII
y XIX, hasta llegar a la dcada de 1920 cuando se publica el Curso
de lingstica general de Ferdinand de Saussure que inaugura
la Lingstica como ciencia autnoma (vase Cisneros y Silva 2006)
porque define el objeto de estudio y una metodologa para
abordarlo. A partir de de Saussure la lingstica ha continuado su
proceso de desarrollo conceptual e interdisciplinario, en escuelas
como el estructuralismo, el funcionalismo, el descriptivismo, el
generativismo, el cognitivismo, etc., cuyas proyecciones an
buscan metas de explicar y predecir el fenmeno lenguaje en toda
su extensin semntico-pragmtica-discursiva (vase Cisneros y
Silva 2007). Todo esto lo podemos conocer a travs de los
documentos escritos. Igual ha pasado con las dems reas del
Mireya Cisneros Estupin
Lenguaje, 36 (1). 125
conocimiento cuyas teoras, postulados, y cuestionamientos se han
desarrollado a lo largo de la historia de la humanidad.
4. La cultura escrita en el contexto contemporneo
A estas alturas, conviene detenernos a reflexionar en torno al
contexto que nos rodea y que se adentra en nosotros: la ciencia y la
tecnologa vienen acompaadas de caractersticas a primera vista
bondadosas pero, indudablemente, implican numerosos cambios
no slo materiales sino tambin superestructurales y, por supuesto,
el lenguaje y la educacin son los grandes protagonistas sujetos y
objetos de los cambios. Las aparentes bondades de la ciencia y la
tecnologa pueden quedar sin fundamento si se observa que en
lugar de ayudar al desarrollo
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econmico y social se convierten en
barreras para ciertos grupos sociales que no han sido alfabetizados
para desempearse en los nuevos escenarios. Con el rompimiento
de las barreras espacio-temporales dado por el desarrollo
tecnolgico que va de la mano con un proceso globalizador, es
innegable que haya una creciente interdependencia, influencia e
interaccin en distintos aspectos de la vida social donde los procesos
de significacin obedecen a un proceso selectivo global de
produccin de significados, como bien lo aprecia Luhmann (1993).
En este sentido se vislumbra una especie de automatizacin del
lenguaje y, por ende, del ser humano, quien como individuo puede
estar impedido para razonar, para crear y para argumentar.
En los sistemas educativos actuales, se estn efectuando,
paulatinamente, implementaciones tecnolgicas y comunicativas
facilitadoras de los procesos de enseanza y aprendizaje, por
consiguiente, favorecedoras para asumir los discursos de la
enseanza de la ciencia; sin embargo, esto no cumple sus objetivos
si no hay una contextualizacin pues la educacin, en tanto
fenmeno social, no puede trabajar aislada de la circunstancia
histrica que la permea y la determina. La educacin como espacio
para dignificar la cultura y la existencia humana exige una
3
El trmino desarrollo tiene muchas implicaciones e interpretaciones, en
ocasi ones pol mi cas, en ocasi ones conf usas, cuya expl i caci n se sal e de l os
obj et i vos de est e art cul o.
Ciencia y lenguaje en el contexto acadmico

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