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CENTRALES TRMICAS DE VAPOR

1. INTRODUCCIN:
Instalacin que produce energa elctrica a partir de la combustin de carbn,
fuel-oil o gas en una caldera diseada al efecto.
En el siguiente informe trataremos de explicar el funcionamiento de las mismas.
Para ello haremos hincapi en sus componentes, diferentes tipos de
combustibles, procedimientos usados para la generacin
elctrica y sus consecuencia en el medio ambiente.
Daremos ejemplos de algunas centrales trmicas en Argentina e ilustraciones
de sus funcionamientos para una mejor comprensin.

2. OBJETIVO

Una central trmica es una instalacin que produce energa elctrica a partir de
la combustin de carbn, fuel-oil o gas en una caldera diseada al efecto. El
funcionamiento de todas las centrales trmicas, o termoelctricas, es
semejante.
El combustible se almacena en parques o depsitos adyacentes, desde donde
se suministra a la central, pasando a la caldera, en la que se provoca la
combustin.
Identificar las partes de central trmica de vapor convencional.
Cuales son las consecuencias que trae el llamado efecto invernadero

3. ASPECTO TERICO DEL TEMA

Una central termoelctrica es una instalacin empleada en la generacin de
energa elctrica a partir de la energa liberada en forma de calor, normalmente
mediante la combustin de combustibles fsiles como petrleo, gas natural o
carbn. Este calor es empleado por un ciclo termodinmico convencional para
mover un alternador y producir energa elctrica.
Algunas centrales termoelctricas contribuyen al efecto invernadero emitiendo
dixido de carbono. No es el caso de lascentrales de energa solar trmica que
al no quemar ningn combustible, no lo hacen. Tambin hay que considerar
que la masa de este gas emitida por unidad de energa producida no es la
misma en todos los casos: el carbn se compone de carbono e impurezas.
Casi todo el carbono que se quema se convierte en dixido de carbono -
tambin puede convertirse en monxido de carbono si la combustin es pobre
en oxgeno-. En el caso del gas natural, por cada tomo de carbono hay cuatro
de hidrgeno que tambin producen energa al convertirse en agua, por lo que
contaminan menos por cada unidad de energa que producen y la emisin de
gases perjudiciales procedentes de la combustin de impurezas -como los
xidos de azufre- es mucho menor.
Cuando el calor se obtiene mediante la fisin controlada de ncleos de uranio
la central se llama central nuclear. Este tipo de central no contribuye al efecto
invernadero, pero tiene el problema de los residuos radioactivos que han de ser
guardados durante miles de aos y la posibilidad de accidentes graves.
Una central trmica transforma la energa Qumica de un combustible (gas,
carbn, fuel) en energa elctrica. Tambin se pueden considerar centrales
trmicas aquellas que funcionan con energa nuclear. Es una instalacin en
donde la energa mecnica que se necesita para mover el generador y por
tanto para obtener la energa elctrica, se obtiene a partir del vapor formado al
hervir el agua en una caldera. Todas las centrales trmicas siguen un ciclo de
produccin de vapor destinado al accionamiento de las turbinas que mueven el
rotor del alternador.
Fases
1. Se emplea como combustible, generalmente, un derivado del petrleo
llamado fuel-oil, aunque hay centrales de gas o de carbn. Este combustible
se quema en una caldera y el calor generado se transmite a agua.
2. Se calienta el agua lquida que ha sido bombeada hasta un serpentn de
calentamiento (sistema de tuberas). El calentamiento de agua se produce
gracias a una caldera que obtiene energa de la combustin del combustible
(carbn pulverizado, fuel o gas).
3. El agua lquida pasa a transformarse en vapor; este vapor es hmedo y poco
energtico.
4. Se sobrecalienta el vapor que se vuelve seco, hasta altas temperaturas y
presiones.
5. El vapor sobrecalentado pasa por un sistema de conduccin y se libera
hasta una turbina, provocando su movimiento a gran velocidad, es decir,
generamos energa mecnica.
6. La turbina est acoplada a un alternador solidariamente que, finalmente,
produce la energa elctrica.
7. En esta etapa final, el vapor se enfra, se condensa y regresa al estado
lquido. La instalacin donde se produce la condensacin se llama
condensador. El agua lquida forma parte de un circuito cerrado y volver otra
vez a la caldera, previo calentamiento. Para refrigerar el vapor se emplea se
recurre a agua de un ro o del mar, la cual debe refrigerarse en torres de
refrigeracin.
El funcionamiento de todas las centrales trmicas, o termoelctricas, es
semejante. El combustible se almacena en parques o depsitos adyacentes,
desde donde se suministra a la central, pasando a la caldera.
Una vez en la caldera, los quemadores provocan la combustin del carbn,
fuel-oil o gas, generando energa calorfica. Esta convierte a su vez, en vapor a
alta temperatura el agua que circula por una extensa red formada por miles de
tubos que tapizan las paredes de la caldera.
Este vapor entra a gran presin en la turbina de la central, la cual consta de
tres cuerpos -de alta, media y baja presin, respectivamente- unidos por un
mismo eje.En el primer cuerpo (alta presin) hay centenares de labes o
paletas de pequeo tamao. El cuerpo a media presin posee asimismo
centenares de labes pero de mayor tamao que los anteriores. El de baja
presin, por ltimo, tiene labes an ms grandes que los precedentes.
El objetivo de esta triple disposicin es aprovechar al mximo la fuerza del
vapor, ya que este va perdiendo presin progresivamente, por lo cual los
labes de la turbina se hacen de mayor tamao cuando se pasa de un cuerpo a
otro de la misma., Hay que advertir, por otro lado, que este vapor, antes de
entrar en la turbina, ha de ser cuidadosamente deshumidificado. En caso
contrario, las pequesimas gotas de agua en suspensin que transportara
seran lanzadas a granvelocidad contra los labes, actuando como si fueran
proyectiles y erosionando las paletas hasta dejarlas inservibles.
El vapor de agua a presin, por lo tanto, hace girar los labes de la turbina
generando energa mecnica. A su vez, el eje que une a los tres cuerpos de la
turbina (de alta, media y baja presin) hace girar al mismo tiempo a un
alternador unido a ella, produciendo as energa elctrica. Esta es vertida a la
red de transporte a alta tensin mediante la accin de un transformador.
Por su parte, el vapor -debilitada ya su presin- es enviado a
unos condensadores. All es enfriado y convertido de nuevo en agua. Esta es
conducida otra vez a los tubos que tapizan las paredes de la caldera, con lo
cual el ciclo productivo puede volver a iniciarse.
Para minimizar los efectos de la combustin de carbn sobre el medio
ambiente, la central posee una chimenea de gran altura -las hay de ms de 300
metros-, que dispersa los contaminantes en las capas altas de la atmsfera,
y precipitadores (que retienen buena parte de los mismos en el interior de la
propia central. )
Circuitos de para la energa
En la central tpica se distinguen siempre cinco circuitos, cuya combustin
permite la transformacin de energa trmica del combustible en la energa
elctrica. Estos circuitos son:
1. Circuito del combustible.
2. Circuito del aire de combustin.
3. Circuito del vapor.
4. Circuito del agua de refrigeracin.
5. Circuito de la energa elctrica.

1. CIRCUITO DEL COMBUSTIBLE
Este circuito difiere sobre todo en su primera parte segn el tipo de combustible
utilizado, carbn, fuel-oil, gas, etc. Consideramos ahora una central como
combustible de carbn pulverizado.
Transporte del combustible: El carbn es descargado en la inmediata cercana
de la sala de calderas. Luego el carbn es secado y llevado sobre cintas
transportadoras hasta la casa de trituracin, donde una mquina trituradora
reduce las dimensiones de los trozos demasiado grandes.
Para eliminar los trozos de hierro que generalmente se mezclan con el carbn
durante la extraccin y el transporte, el carbn pasa por un separador
magntico.
Un sistema de cintas transportadoras lleva el combustible hasta una tolva,
ubicada delante de la caldera . Su capacidad es dimensionada de modo
de poder alimentar la caldera durante unas horas a plena carga.
Pulverizacin: Antes de introducirlo en la caldera, se somete el carbn al
procesamiento de pulverizacin, con lo cual se mejora su combustin y se
aumenta el rendimiento de la caldera.
Combustin: Del molino pulverizador el carbn reducido a polvo muy fino fluye
a los quemadores ubicados en los cuatro rincones o en frente de la caldera.
Transporte de la ceniza: La ceniza cae en la parte inferior de la cmara de
combustin, que tiene la forma de embudo, y de ah deriva a zanjas, donde una
corriente de agua la arrastra a un pozo.

2. CIRCUITO DEL AIRE DE COMBUSTIN

El aire de combustin es enviado al hogar de las caldera por medio del
ventilador de tiro forzado a travs del precalentador de aire que tiene por objeto
calentar el aire aprovechando parte del calor que contienen los gases entes de
pasar a la chimenea.
Una parte de este aire primario, sirve para secar el carbn en el molino y para
la inyeccin del carbn pulverizado en la cmara de combustin, mientras que
la parte restante del aire, llamado aire secundario, se suministra alrededor de
los quemadores para lograr un contacto ntimo con las partculas del carbn.
As, se obtiene una combustin rpida y una menor cantidad de productos no
quemados.
3. CIRCUITO DEL VAPOR

En la central de condensacin , el vapor descargado por la turbina y, es
condensado en el condensador a superficie e, por medio del agua de
circulacin. El condensado es aspirado por la bomba de extraccin y conducido
al desgasificador despus de haber sido calentado en el precalentador . Del
tanque el condensado fluye ala bomba de alimentacin que manda el agua a la
caldera. El agua de alimentacin evapora en la caldera y el vapor producido
vuelve a la turbina y, completando as el circuito cerrado del agua de
alimentacin.

4. CIRCUITO DEL AGUA DE CIRCULACIN

La refrigeracin de los condensadores exige una cantidad considerable de
agua fra. la refrigeracin de condensador se efecta en circuito cerrado. El
agua de circulacin, que se calienta en el condensador condensando el vapor
descargado por la turbina y, es enfriada a su ves en la torre de refrigeracin y
luego impulsada por la bomba de circulacin.

5. CIRCUITO DE LA ENERGA ELCTRICA

El alternador accionado por la turbina, produce la energa elctrica y la enva
por medio de los cables de conexin al transformador elevador instalado en la
casa de alta tensin. Despus de la elevacin de la tensin la energa elctrica
es enviada desde la barras mnibus a los centros de consumo a travs de los
cables alimentadores o bien por medio de lneas areas
Principales Componentes de una Central Trmica
Turbinas de vapor :
Las turbinas de vapor y gas, a pesar de usar fluidos de trabajo muy diferentes,
tienen muchos puntos comunes de diseo, construccin y operacin. Las
mayores diferencias estn en las presiones y temperaturas de trabajo de
estas mquinas. Para turbinas a vapor, la temperatura mxima est hoy
limitada a unos 540 a 600C. En las turbinas de gas en cambio, la temperatura
de ingreso de los gases a la turbina es de unos 1000C para las de uso
industrial y hasta unos 1300C para turbinas a gas de uso aeronutico y alta
performance. Las presiones mximas son de unos 35 MPa para turbinas a
vapor (350 bar), y entre 4 y 2 MPa para turbinas a gas. El tener altas presiones
de admisin requiere una construccin robusta para las turbinas de vapor, en
cambio las turbinas de gas son de construccin mas liviana.
Torres de Enfriamiento :
En las torres de enfriamiento se consigue disminuir la temperatura del agua
caliente que proviene de un circuito de refrigeracin mediante la transferencia
de calor y materia al aire que circula por el interior de la torre. A fin de mejorar
el contacto aire-agua, se utiliza un entramado denominado "relleno". El agua
entra en la torre por la parte superior y se distribuye uniformemente sobre el
relleno utilizando pulverizadores. De esta forma, se consigue un contacto
ptimo entre el agua y el aire atmosfrico.
Quemador :
Es el encargado de evaporar el agua que circula por la caldera.
La estructura del quemador varia segn el combustible que utiliza la central
(carbn, gas o fuel-oil).




Diagrama de una central trmica de carbn de ciclo convencional
1. Torre de refrigeracin
10. Vlvula de control
de gases
19. Supercalentador
2. Bomba hidrulica
11.Turbina de vapor de
alta presin
20. Ventilador de tiro
forzado
3. Lnea de
transmisin (trifsica)
12. Desgasificador 21. Recalentador
4. Transformador (trifsic
o)
13. Calentador
22. Toma de aire
de combustin
5. Generador
elctrico (trifsico)
14. Cinta
transportadora de carb
n
23. Economizador
6. Turbina de vapor de
baja presin
15. Tolva de carbn 24. Precalentador de aire
7. Bomba de
condensacin
16. Pulverizador de
carbn
25. Precipitador
electrosttico
8. Condensador de
superficie
17. Tambor de vapor
26. Ventilador de tiro
inducido
9. Turbina de media
presin
18. Tolva de cenizas
27. Chimenea de emision
es

4. POTENCIA OBTENIBLE DE LA FUENTE

La potencia de una central trmica est entre 100 y 1000 MW. Actualmente,
las centrales de ciclo combinado, que utilizan los gases de la combustin
para mover una segunda turbina, aumentan la eficiencia de aprovechamiento
del combustible hasta en un 20%. La incidencia medio ambiental de estas
centrales se reduce, ya que utilizan gas natural y tienen mayor rendimiento

5. PARA QUE POTENCIA (P.I.)SER RENTABLE Y EFICIENTE LA
CENTRAL DETERMINE EL CAUDAL PARA LA POTENCIA

La potencia instalada podra ser rentable para una ciudad , incluyendo
empresas etc.
Caudal de aire (ton/h) 1.275