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La esclavitud:
el imperio y el
trabajo
MACIEK WISNIEWSKI*
ientras en uno de sus libros pasados (Empires workshop: Latin
America, the United States and the rise of new imperialism, 2007)
Greg Grandin analizaba cmo la poltica de Estados Unidos (EU)
en la regin desde los primeros intentos de supeditar a Cuba hasta
el apoyo a las dictaduras centroamericanas le serva como un ensayo para su
posterior estrategia global (Afganistn, Irak, etctera), en su nueva obra (The
empire of necessity: slavery, freedom, and deception in the new world, 2014)
muestra cmo la esclavitud y los intereses de los dueos de esclavos ayudaron a
dar forma al imperialismo estadunidense como tal.
Al final, la esclavitud estuvo all desde el principio: segn Gerald Horne, la
Guerra de Independencia (1776) no fue una revolucin por la libertad sino una
contrarrevolucin de los colonos que, ante la ola abolicionista de la metrpoli,
queran proteger los beneficios provenientes del trabajo y comercio de esclavos
(Democracy Now!, 26/6/14).
Tambin Walter Johnson (River of dark dreams. Slavery and empire in the
cotton kingdom, 2013) ve al imperialismo yanqui como un derivado, entre otros,
de las estrategias de los esclavistas, que queran prolongar su modelo de
negocio ante la abolicin de la esclavitud en las colonias inglesas (1834) y en
casa (1865).
Lo intentaban tratando de formar una alianza regional por ejemplo con
Brasil (donde la esclavitud imperaba hasta casi finales del siglo XIX), pero sobre
todo conquistando nuevos territorios, financiando las expediciones filibusteras a
Cuba (Narciso Lpez, 1851) y a Nicaragua (William Walker, 1855), que iba a ser
su tierra prometida.
Como bien recordaba Juan Jos Arvalo, humanista y presidente de
Guatemala tras la Revolucin de Octubre (1944) que elimin el trabajo forzoso
del campesinado indgena e incorpor los derechos laborales en la Constitucin,
haciendo un recuento de hazaas imperialistas yanquis en Centroamrica, una de
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las primeras medidas de Walker, efmero presidente de Nicaragua, fue restablecer
la esclavitud -sic!- (La fbula del tiburn y las sardinas, 1956).
La historia del afn de los esclavistas de abrir nuevas fronteras y buscar un
desplazamiento territorial (spatial-fix) como una solucin provisional para la
crisis de su modelo de acumulacin se inscribe en el clsico anlisis marxista del
imperialismo (desde Lenin y Rosa Luxemburgo hasta Henryk Grossman) y pone
al desnudo las races del imperialismo estadunidense y su trasfondo ideolgico:
orientado a prolongar la esclavitud, el filibusterismo fue un claro modelo para el
aventurismo militar de EU en la regin, calculando diseminar el libre mercado;
John OSullivan, que acu el trmino manifest destiny, fue involucrado en el
filibusterismo en Cuba.
Pero, sobre todo, resulta instructiva hoy. Se vincula con los procesos
contemporneos y parece tener un denominador comn: la cuestin de trabajo.
Es que los viejos fantasmas siguen rondando.
La figura y las prcticas coloniales de Walker fueron resucitadas en Honduras
en el an no concretado proyecto de Ciudades Modelo/Zonas de Empleo y
Desarrollo (ZEDE), enclaves financieros y grandes maquilas calculadas para
bajar los estndares laborales y maximizar las ganancias del capital, tal como lo
ha venido denunciando, entre otros, la Organizacin Fraternal Negra Hondurea
del pueblo garfuna descendiente de los esclavos sobrevivientes de barcos
naufragados en las costas caribeas (vase: Ofraheh, 26/6/14, et al.).
Tambin resucit Sam Zemurray, que en 1909 con el ejrcito de mercenarios
de Nueva Orlens invadi Honduras, edificando en el trabajo de la mano de obra
semiesclava su reino del banano; ahora resulta que era un genio de negocios
cuyas lecciones pueden servirnos en tiempos de crisis sic! (The Wall Street
Journal, 1/6/12).
As, no extraa que reaparecieran incluso espritus de los esclavistas (junto
con smbolos y lenguaje racistas), tal como lo observ en las protestas del Tea
Party contra Obama y analiz al margen de su libro Grandin (The New York
Times, 18/1/14).
Adems, en EU, donde an no se destruyeron suficientes lugares de trabajo
para restablecer el deseado nivel de ganancia, el problema del desempleo va
acompaado por un contrataque ideolgico que culpa a la misma gente por no
conformarse con el poco y precario empleo disponible (Los buenos
plantadores sabran cmo ponerlos a trabajar!).
Aqu entra tambin el tema de la migracin desencadenada por la poltica
imperial, terrorista y neoliberal de EU en Centroamrica (sobre todo desde los
aos 80 del siglo XX), cuya genialidad reside en que ahora quienes requieren
de mano de obra barata no se molestan en ir y explotarla in situ, sino que
solita viene, aceptando adems, a raz de la aparente desregulacin, cualquier
salario.
Si bien los dueos del capital en EU se pronunciaron recientemente a favor de
la reforma migratoria de Obama (La Jornada, 12/7/14) claramente porque ven
all futura ganancia, nada dijeron de que la verdadera fuente de sus fortunas o
de la competitividad de la economa estadunidense son los salarios esclavistas
(no su genio o nuevas tecnologas).
Despus de haber abierto The empire of necessity... con la historia del capitn
Amasa Delano (vase La Jornada, 4/7/14), un personaje histrico retratado por
Melville en Benito Cereno (1855), Grandin se sinti tentado a compararlo con
otra, ms famosa y ficticia figura melvilliana: capitn Ahab (Moby Dick,
1851). Aunque Ahab con su persecucin de la ballena blanca a cualquier costo se
volvi una cara del poder imperial estadunidense y de sus excesos (Vietnam,
Irak, etctera), Amasa, cazador de focas, parte de la gran maquinaria ecocida del
siglo XIX, representa otra, quizs ms temible: la del capitalismo extractivista
que sigue con nosotros, llegando a representar hoy el decadente poder imperial
estadunidense en tiempos de menguantes recursos naturales (Tom Dispatch,
26/1/14).
He aqu un memento: cuando ya no haba ms focas para matar y convertir en
ms dinero, Amasa, urgido por la bsqueda de ganancia y forzado a reafirmar su
autoridad en la tripulacin, se volc al negocio que sin falta iba a rendirle: la
trata de esclavos, cuyo trabajo mova la economa mundial.
*Periodista polaco
Twitter: @periodistapl
Esclavitud y migracion
frank agui l era
el genio perv erso del capitalismo contemporaneo reside en su capacidad para el
engany o. La migracion de Mexico y Centroamerica es una cara de la esclav itud de
nuestros tiempos; en esta nuev a v ersion esclav ista, los esclav os se entregan a la
esclav itud v oluntariamente al norte de la f rontera. En sus paises de origen, son obligados
a marcharse a trav es de la pobreza, la v iolencia y la ignorancia. Son esclav os perf ectos,
dispuestos a trabajar cuando hay trabajo, y a estar sin empleo ni benef icio alguno cuando
su labor no se necesita. Se sienten priv ilegiados de ser explotados en el pais de la
libertad y la democracia, pues en sus paises de origen, cuando hay trabajo, ganan de
ocho a diez v eces menos. Es un mundo perf ecto dentro de su perv ersidad, uno en el que
paises como Mexico produce generacion tras generacion de nuev os esclav os, los que
con sus remesas seguiran dando continuidad al sistema esclav ista en ambos lados de la
f rontera.
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