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TIPOS DE INVESTIGACIN

Gua de exposicin del Dr. Ernesto oc!a


"# de a$ril de %&&%
O$'eti(os de esta clase
Ya hablamos acerca de los problemas de investigacin cientfica, ahora hablaremos de los
diferentes tipos de investigacin que se pueden realizar en ciencias sociales. El objetivo es
analizar los diferentes tipos de investigacin cientfica y conocer el alcance que pueden
tener cada uno de ellos. As pues, en esta clase vamos a discutir la naturaleza y el propsito
de los estudios eploratorios, descriptivos, correlacionales y eplicativos.
Tipolo)a de in(esti)acin
!a tipologa se refiere al alcance que, en t"rminos de conocimiento del fenmeno, puede
tener el planteamiento del problema de investigacin. En este sentido los investigadores
identifican cuatro clases de investigacin, de acuerdo al nivel de conocimiento que se
quiere alcanzar en relacin con un fenmeno especfico#
$. Eploratoria
%. &escriptiva
'. (orrelacional
). Eplicativa
*+u, tipos de estudio !a- en la in(esti)acin del co.porta.iento !u.ano/
*na vez que hemos realizado la revisin de literatura y decidido que vale la pena hacer el
estudio, ahora tenemos que decidir cu+l es el tipo de estudio que vamos a hacer.
!os autores clasifican los tipos de investigacin en tres# exploratorios, descriptivos y
explicativos. ,osotros vamos a adoptar la clasificacin de &an-he. .&an-he, /.!. .$0123.
4nvestigacin y comunicacin, en (. 5ern+ndez6(ollado y /. !. &an-he .eds.3. !a
comunicacin humana# ciencia social. 7"ico, pp. '896)9). 7c/ra:6;ill3. (onforme a la
clasificacin de &an-he puede haber cuatro tipos de estudio# exploratorios, descriptivos,
correlacionales y explicativos.
Es muy importante decidir qu" tipo de estudio vamos a realizar porque de ah depende la
formulacin del problema y la estrategia de investigacin que vamos a seguir para
encontrar la respuesta. Es decir, de ah depende el dise<o de investigacin, los datos que se
recolectan, la manera de obtenerlos, el muestreo. !os componentes del proceso de
investigacin son diferentes dependiendo del tipo de investigacin.
$. Estudios exploratorios: !os estudios eploratorios sirven para preparar el terreno y
ordinariamente anteceden a los otros tres tipos.
%. Estudios descriptivos. Estos estudios fundamentan la investigacin correlacional.
'. Estudios correlacionales. &an informacin para llevar a cabo estudios eplicativos.
). Estudios explicativos. /eneran un sentido de entendimiento y son altamente
estructurados.
=&e qu" depende que nuestro estudio sea eploratorio, descriptivo, correlacional o
eplicativo>
&epende de dos factores#
$. El estado del conocimiento del tema en cuestin mostrado por la revisin de la
literatura y
%. El enfoque que se pretende dar al estudio.
Estudio exploratorio
=En qu" consiste el estudio eploratorio>
!os estudios eploratorios se efect?an cuando el objetivo es eaminar un asunto, tema o
problema de investigacin que no ha sido abordado antes o que ha sido poco estudiado. @or
ejemplo, en el campo de la educacin a distancia, se puede eplorar la percepcin de los
epertos para determinar los roles, funciones y competencias que deben poseer los
profesionales de este nuevo paradigma educativo. (omo este estudio es de naturaleza
eploratoria en un tema muy especializado, se recomienda dise<ar un estudio utilizando el
m"todo Delphi. (onforme a este m"todo se selecciona un grupo de epertos y se eploran
sus percepciones en torno al asunto en cuestin. *na de las diferencias entre este m"todo y
el Focus Groups es que en la estrategia Delphi las unidades de observacin se
encuentran separadas por el tiempo y la distancia. Adem+s, las encuestas se pueden hacer
en un proceso de doble vuelta. .A de tres vueltas, si el investigador lo considera necesario3.
En la primera vuelta las preguntas son abiertasB en la segunda, las preguntas son cerradas y
codificadas de acuerdo con el propsito de la investigacin. @ara tener informacin
completa acerca de esta estrategia de investigacin .Delphi Method3 se recomienda leer la
bibliografa apropiada.
*na vez identificados los roles, funciones y competencias de los profesionales de la
educacin a distancia en 7"ico se puede hacer una descripcin de cada uno de ellos. !o
cual constituye un estudio de naturaleza descriptiva. Asimismo, una vez hecha la
descripcin de estos componentes, se pueden ordenar y jerarquizar para construir un
modelo de competencias que describa el perfil deseado en el profesional de la educacin a
distancia en 7"ico. (omo se puede observar, una investigacin se puede iniciar como
eploratoria y llegar a ser descriptiva, correlacional y eplicativa. En el ejemplo anterior, el
investigador decidi llegar a un nivel descriptivo y sentar las bases para estudios
correlacionales y eplicativos.
!os estudios eploratorios son como realizar un viaje a un lugar que no se conoce o se
conoce vagamente porque alguien nos ha comentado.
%
!os estudios eploratorios sirven para familiarizarnos con fenmenos relativamente
desconocidos, obtener informacin sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigacin
m+s completa sobre un asunto particular de la vida real.
Ejemplos# Estuidios de 5reud sobre la histeria y su relacin con las dificultades seuales.
!os estudios de @avlov y otros sobre el reflejo condicionado. C-inner, sobre el
reforzamiento. Elton 7ayo en la @lanta de ;a:thorne de la (ompa<a Destern Electric,
etc. Eodos estos estudios fueron realizados en distintas partes pero con un com?n
denominador# eplorar algo desconocido o poco investigado.
En suma, los estudios eploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en s mismos.
@or lo general determinan tendencias, establecen ordenamientos, identifican relaciones
potenciales entre variables y sirven de base para investigaciones m+s rigurosas. Fequieren
paciencia y receptividad por parte del investigador.
Estudios descripti(os
=En qu" consisten los estudios descriptivos>
!os estudios descriptivos consisten en especificar cmo es y cmo se manifiesta un
fenmeno. Guscan especificar las propiedades importantes de personas, grupos
comunidades o cualquier otro fenmeno que sea sometido a an+lisis. 7iden o eval?an
diversos aspectos, componentes o dimensiones del fenmeno a investigar.
En los estudios descriptivos se selecciona una serie de cuestiones y se mide cada una de
ellas independientemente, para as describir lo que se investia.
Ejemplos:
$. *n censo nacional es un estudio descriptivo. Cu objetivo es medir una serie de
caractersticas del pas. Ce eligen una serie de conceptos que en este caso se llaman
variables. (omo son# edad, seo, lugar, ingreso econmico, propiedades de la
vivienda, etc.
%. =(u+l de los partidos polticos tiene m+s seguidores en un pas>
'. =(u+l es la imagen que tiene la ciudadana de un personaje poltico>
). *na investigacin que nos dijera cu+nta satisfaccin laboral, motivacin intrnseca
hacia el trabajo, identificacin con los objetivos, polticas y filosofa institucional,
integracin hacia su centro de trabajo, etc. poseen los trabajadores y empleados de
una organizacin.
9. *n estudio que nos indique cu+ntos estudiantes asisten a las tutoras.
2. 4nformacin sobre el n?mero de fumadores. El n?mero de divorcios anuales en una
regin. El n?mero de estudiantes que asiste a una universidad y caractersticas de
ellos.
1. El ndice de productividad de una f+brica.
8. El contenido de un programa televisivo.
0. !a actitud de un grupo de jvenes hacia el aborto.
'
!a investigacin descriptiva tiene como objetivo dar un panorama, lo m+s preciso posible,
del problema que se estudia.
!os estudios descriptivos miden de manera independiente los conceptos o variables a los
que se re"ieren. Aunque, desde luego, pueden integrar las mediciones de cada una de dichas
variables para decir cmo es y cmo se manifiesta el fenmeno de inter"s, su objetivo no es
indicar cmo se relacionan las variables medidas.
As como los estudios eploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los
descriptivos se centran en medir con la mayor precisin posible.
El investigador debe ser capaz de definir qu" se va a medir y cmo lograr la precisin de la
medicin.
!a investiaci#n descriptiva, en comparaci#n con la naturale$a poco estructurada de los
estudios exploratorios, requiere considerable conocimiento del %rea que se investia para
"ormular las preuntas espec"icas que se busca responder.
0os Estudios descripti(os1 predicciones incipientes.
!os estudios descriptivos pueden ofrecer la posibilidad de prediccin aunque sea
rudimentaria. @or ejemplo# si obtenemos informacin descriptiva del uso que hacen de la
televisin un grupo caracterstico de ni<os, tal como el hecho de que en promedio dedican
diariamente '#'H horas a ver televisin, esto nos permite predecir que si nos encontramos
un ni<o con esas caractersticas podemos predecir cu+ntas hora de televisin ve por da.
Estudios correlacionales
=Iu" son los estudios correlacionales>
!os estudios correlacionales tienen como propsito medir el grado de relacin que eiste
entre dos o m+s conceptos o variables en un conteto particular.
&roblema de investiaci#n
!os estudios correlacionales pretenden responder a preguntas de investigacin como las
siguientes#
$. =A mayor variedad y autonoma en el trabajo corresponde mayor motivacin
intrnseca respecto a las tareas laborales>
%. =!os ni<os que dedican m+s tiempo a ver televisin tienen un vocabulario m+s
amplio que los que ven menos televisin>
'. =!os campesinos que adoptan m+s r+pidamente una innovacin poseen mayor
inteligencia que los campesinos que la adoptan despu"s>
)
En ocasiones slo se analiza la relacin entre dos variables.
A2 34
@ero frecuentemente se ubican en el estudio relaciones entre tres variables.
!os estudios correlacionales miden dos o m+s variables que se pretenden analizar si est+n o
no relacionadas en el mismo sujeto y despu"s se analiza la correlacin.
Ejemplo# *n investigador que pretende analizar la relacin entre la motivacin laboral y la
productividad en un grupo de trabajadores. @rimero debe medir la motivacin y la
productividad de cada uno, despu"s analizar+ si los trabajadores con mayor motivacin son
o no los m+s productivos.
Es importante se<alar que las mediciones en las variables a correlacionar deben provenir de
los mismos sujetos.
@ropsito predictivo de los estudios correlacionales' !a utilidad y el prop#sito de los
estudios correlacionales consisten en saber c#mo se pude comportar un concepto o
variable conociendo el comportamiento de otras variables relacionadas' Es decir, los
estudios correlacionales intentan predecir el valor aproximado que tendr% un rupo de
individuos en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables
relacionadas.
Ejemplo# se puede correlacionar el tiempo que se dedica a la tutora de alumnos de la
materia de qumica con la calificacin obtenida en el eamen final.
Correlacin positi(a - ne)ati(a
Ce puede medir la fuerza y la direccin de la correlacin.
!a correlacin puede ser positiva y negativa. Ci es positiva, significa que sujetos con altos
valores en una variable tender+n a mostrar altos valores en la otra variable. Ci es negativa
significa que sujetos con altos valores en una variable tendr+n bajos valores en la otra
variable. (omo se puede apreciar, la correlacin nos indica tendencias.
Distincin entre estudios descripti(os - estudios correlacionales
!os estudios correlacionales se distinguen de los descriptivos, porque los estudios
descriptivos se centran en medir con precisin las variables individuales y los estudios
correlacionales eval?an el grado de relacin entre dos variables.
!a investigacin correlacional tiene, en alguna medida, un valor eplicativo aunque parcial.
Caber que dos conceptos o variables est+n relacionadas aporta cierta informacin
eplicativa. Ejemplo# si la adquisicin de vocabulario por parte de un grupo de ni<os de
cierta edad .de ' a 9 a<os3 se relaciona con la eposicin a un programa de televisin
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educativo, ese hecho puede proporcionar cierto grado de eplicacin sobre cmo los ni<os
adquieren algunos conceptos.
Correlacin espuria
!a correlacin espuria es uno de los riesgos que corre el investigador. @uede darse el caso
de que dos variables est"n aparentemente relacionadas cuando en realidad no lo est+n. A
esta aparente y enga<osa correlacin es a lo que, en el +mbito de la investigacin, se le
llama correlacin espuria. @or ejemplo, las variables altura e inteliencia se podran
presentar en correlacin espuria. J( mayor estatura mayor inteliencia)' Cabemos que se
da una tendencia en donde podemos observar que a mayor estatura, mayor inteligencia. Es
decir, que los ni<os con m+s estatura tienden a obtener una calificacin m+s alta en la
prueba de inteligencia, con respecto a los ni<os de menor estatura. Cin embargo, no
podemos decir que la estatura est+ correlacionada con la inteligencia, aunque los resultados
del estudio as lo indiquen. Ajo, es la maduracin, no la altura, la que est+ asociada con las
respuestas a una prueba de inteligencia. En este caso particular, lo que sucede es lo
siguiente# los ni<os de $% a<os .en promedio m+s altos3 han madurado m+s y han
desarrollado mayores habilidades cognitivas para responder a las pruebas de comprensin,
asociacin y retencin, que los ni<os menores de $% a<os .com?nmente de menor estatura3.
@or lo tanto, como consecuencia de la maduracin, los ni<os de 9 a 1 a<os de edad poseen
menos habilidades que los ni<os de 8 a $% a<os para responder a pruebas de inteligencia.
Estudios explicati(os
=Iu" son los estudios eplicativos>
!os estudios eplicativos est+n dirigidos a responder a las causas de los eventos fsicos o
sociales. Kan m+s all+ de la descripcin y la correlacin.
!os estudios eplicativos se centran en eplicar por qu" ocurre un fenmeno y en qu"
condiciones se da "ste, o por qu" dos o m+s variables est+n relacionadas.
Di5erencia entre estudios descripti(os6 correlacionales o explicati(os
Ejemplo $.
$. *nvestiaci#n descriptiva# &ar a conocer las intenciones del electorado. Ceg?n una
encuesta de opinin se indica cu+ntas personas van a votar por un candidato.
%. *nvestiaci#n correlacional# (orrelacionar las intenciones de voto con la edad, el
seo o con la magnitud del esfuerzo propagandstico.
'. *nvestiaci#n explicativa# Eplicar por qu" alguien votar+ por tal cual candidato
Ejemplo %#
$. El estudio explicativo responde a preguntas tales como# =Iu" efecto tiene que los
adolescentes regiomontanos, habitantes de zonas urbanas y de nivel socioeconmico
elevado, vean programacin con alto contenido violento> =A qu" se debe este
efecto> =Iu" variables mediatizan los efectos y de qu" modo> =@or qu" prefieren
estos adolescentes ver programacin con alto contenido violento respecto a otros
tipos de programas> =Iu" uso dan los adolescentes al alto contenido violento de los
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programas televisivos> =Iu" gratificacin se derivan de eponerse a los contenidos
violentos>
%. +n estudio descriptivo slo respondera a preguntas como# =(u+nto tiempo dedican
los adolescentes a ver programacin con alto contenido violento> =En qu" medida
les interesa ver contenidos violentos> =En sus patrones de eposicin a la televisin
cu+les son sus preferencias program+ticas>
'. +n estudio correlacional contestara a preguntas como# =Est+ correlacionada la
eposicin de los adolescentes a la violencia televisada con su conducta violenta>
=A mayor eposicin de los adolescentes a los contenidos violentos de la televisin
mayor conducta violenta por parte de "stos>
(omo se puede apreciar las proposiciones eplicativas son m+s estructuradas.
=(*L! &E !AC (*AEFA E4@AC EC E! 7EMAF>
F. ,ing?n tipo de estudio es mejor que los dem+s, todos son significativos y valiosos. !a
diferencia para elegir uno u otro tipo de investigacin depende del grado de desarrollo del
conocimiento respecto al tema que se estudia y a los objetivos planteados.
7NA INVESTIGACIN P7EDE INC07I E0E8ENTOS DE
0OS DI9EENTES TIPOS DE EST7DIO
Algunas veces una investigacin puede caracterizarse como eploratoria, descriptiva, correlacional
o eplicativa, pero no situarse ?nicamente como tal.
Eambi"n ocurre que una investigacin puede iniciarse como eploratoria o descriptiva y despu"s
llegar a ser correlacional y eplicativa.
@or ejemplo un investigador puede pensar en un estudio para determinar N=cu+les son las razones
por las que ciertas personas .de un pas determinado3 evaden los impuestos. Cu objetivo es de
car+cter eplicativo.
Estudio exploratorio. Al revisar la literatura el investigador no encuentra antecedentes que puedan
aplicarse a su conteto. !os antecedentes pertenecen a otro pas. Entonces comienza a eplorar el
fenmeno, haciendo algunas entrevistas al personal que trabaja en las oficinas de impuestos,
contribuyentes y profesores universitarios que imparten c+tedra sobre temas fiscales.
Estudio descriptivo. (on base en los datos obtenidos empieza a describir los niveles de evasin de
impuestos y los motivos m+s frecuentes de la evasin.
Estudio correlacional. @osteriormente describe el fenmoeno con mayor eactitud y lo relaciona
con diversas variables. @or ejemplo# correlaciona rado de evasi#n de impuestos con nivel de
inresos .quienes ganan m+s evaden m+s o menos impuetos3. @ude utilizar la variable pro"esi#n y la
variable edad.
Estudio explicativo. 5inalmente el investigador eplica por qu" las personas evaden impuestos,
qui"nes evaden m+s y a qu" se debe .causas de la evasin3.
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8ODE0OS DE INVESTIGACIN ED7CATIVA
E:ECICIOS
*A ;u, tipos de estudio pertenecen las si)uientes pre)untas de in(esti)acin/
$. =(u+l ha sido el promedio de estudiantes reprobados en el eamen de qumica
durante los ?ltimos tres a<os en la preparatoria n?mero ocho de la *A,!>
%. =Iu" opinan de su maestro de biologa los alumnos de la preparatoria 1 de la
*A,!>
'. =!a asistencia frecuente al juego de lotera por parte de las esposas genera mayor
n?mero de divorcios que el alcoholismo en los maridos>
). =(u+l es la razn por la que eiste un alto ndice de violencia en los adolescentes de
la ciudad de 7onterrey>
8
8ODE0OS DE INVESTIGACIN ED7CATIVA
ESP7ESTAS
A 0AS PEG7NTAS DE0 E:ECICIO ANTEIO
*A ;u, tipos de estudio pertenecen las si)uientes pre)untas de in(esti)acin/
$. =(u+l ha sido el promedio de estudiantes reprobados en el eamen de qumica
durante los ?ltimos tres a<os en la preparatoria n?mero ocho de la *A,!>
F. &escriptivo.
%. =Iu" opinan los alumnos de la preparatoria 1 de la *A,!, de su maestro de
biologa>
F. &escriptivo.
'. =!a asistencia frecuente al juego de lotera por parte de las esposas genera mayor
n?mero de divorcios que el alcoholismo en los maridos>
F. (orrelacional comparativo.
). =(u+l es la razn por la que eiste un alto ndice de violencia en los adolescentes de
la ciudad de 7onterrey>
F. Gusca causas de un efecto.
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7NA INVESTIGACIN P7EDE INC07I E0E8ENTOS DE
0OS DI9EENTES TIPOS DE EST7DIO
Por e'e.plo un in(esti)ador puede pensar en un estudio para deter.inar
cu<les son las ra=ones por las ;ue ciertas personas >de un pas
deter.inado? e(aden los i.puestos. Su o$'eti(o es de car<cter explicati(o.
". Estudio exploratorio. El in(esti)ador co.ien=a a explorar el
5en.eno !aciendo al)unas entre(istas al personal ;ue tra$a'a en
las o5icinas de i.puestos6 contri$u-entes - pro5esores uni(ersitarios
;ue i.parten c<tedra so$re te.as 5iscales.
%. Estudio descriptivo. Con $ase en los datos o$tenidos e.pie=a a
descri$ir los ni(eles de e(asin de i.puestos - los .oti(os .<s
5recuentes de la e(asin.
#. Estudio correlacional. Posterior.ente descri$e el 5en.eno
con .a-or exactitud - lo relaciona con di(ersas (aria$les. Por
e'e.plo1 correlaciona grado de evasin de impuestos con nivel de
ingresos >;uienes )anan .<s e(aden .<s o .enos i.puestos?.
Puede utili=ar la (aria$le profesin - la (aria$le edad.
@. Estudio explicativo. 9inal.ente el in(esti)ador explica por ;u,
las personas e(aden i.puestos6 ;ui,nes e(aden .<s - a ;u, se de$e
>causas de la e(asin?.
$H