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Anfibios

Por Alejandro Fatouh


Introducción
Los Anfibios pertenecen a una de las cinco clases de vertebrados que en la escala evolutiva se encuentra entre los
peces y los reptiles.
Los miembros de la clase Anfibios son los vertebrados terrestres más primitivos. La clase, que contiene unas
4.000 especies existentes, abarca tres órdenes de anfibios vivos: los anfibios con cola o Urodelos, formados por
las salamandras y tritones y las sirenas; los anfibios sin cola o Anuros, entre los que se encuentran los sapos y las
ranas; y los Gimnofiones, entre los cuales están las cecilias, anfibios similares a gusanos, carentes de
extremidades y ciegos.
Distribución Global de Anfibios según el número de especies
Características Generales de la Clase Amphibia (Anfibios)

Organismos ectotérmicos. Animales cuya temperatura corporal depende del calor absorbido del ambiente.
Esqueleto interno óseo con un número variable de vértebras. Puede haber presencia de costillas o estar ausentes.
La forma de éste condiciona su morfología que puede ser muy variada: cuerpos robustos, alargados, deprimidos,
etc...
Presencia de 4 extremidades. Esto caracteriza a todos los tetrápodos entre los cuales nos encontramos nosotros
también. En el caso de los anfibios no siempre están presentes (ápodos) o pueden estar sujetos a reducciones de
tamaño.
Piel lisa y húmeda con abundantes células glandulosas. No presentan escamas exceptuando algunas escamas
dérmicas inmersas en la piel.
Boca grande con presencia de pequeños dientes en las mandíbulas y también presencia de un par de narinas. Las
narinas son unas oberturas nasales presentes en la cabeza de los craneados.
Respiración branquial, pulmonar o a través del tegumento.
Circulación doble y corazón formado por dos aurículas y un ventrículo (tricameral).
Riñones formando el aparato excretor y formación de urea.
Presencia de 10 pares de nervios craneales.
Sexos separados con fecundación externa o interna y predominancia de oviparismo. Decimos predominancia
porque existen casos de viviparismo y ovovivíparismo.
Anatomía Interna
La anatomía interna de los anfibios es la típica de todos los vertebrados superiores. El corazón, aunque es más
evolucionado que el de los peces, presenta dos aurículas y un solo ventrículo y en los urodelos el tabique que
separa las dos aurículas ni siquiera está completo. Los cuerpos grasos son reservas de sustancias nutritivas, a las
que el animal recurre durante los periodos de letargo.

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Corte de la piel de un anuro
Esqueleto de una Rana
Reproducción de Anfibios: Amplexo
Ciclo de vida de la rana
La mayoría de las ranas tienen un ciclo vital con dos estadios distintos: las crías viven en el agua y los adultos
en tierra firme. Las ranas adultas ponen un gran número de huevos en el agua o en otros lugares húmedos (A).
De los huevos salen pequeñas larvas en forma de pez llamadas renacuajos (B), las cuales crecen a medida que se
alimentan de algas y trozos de materia vegetal que encuentran en el agua (C). Cuando comienza la
metamorfosis o cambio a la forma adulta, el renacuajo desarrolla patas traseras (D). Cuando ambos pares de
patas están completas y el animal ha sustituido sus branquias por pulmones, la joven rana sale a tierra firme
(E). La rana reabsorbe el resto de la cola y sigue creciendo hasta alcanzar la talla adulta (F).

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A izquierda, Larva de rana patilarga y a derecha larva de
salmandra común
Clasificación y Diversidad de Anfibios

Clase Amphibia. Ordenes de la Subclase Lissamphibia

ORDEN NOMBRE DESCRIPCIÓN


COMÚN
Gymnophiona Cecílidos Metamorfosis sencilla, carecen de extremidades.
(Gimnofiones)
Caudata Salamandras Metamorfosis sencilla, poseen extremidades y cola.
(Urodelos)
Anura Sapos y Ranas Metamorfosis compleja., los adultos carecen de cola.
(Anuros)

La clasificación de los anfibios incluye 3 subclases de las cuales sólo 1 posee representantes vivientes, la
Subclase Lissamphibia. Esta subclase está formada a su vez por 3 órdenes, como se muestra en el cuadro
Urodelos: Sirena mayor (Siren lacertina)
Los sirénidos son anfibios del orden de los Caudados distribuidos en las regiones surorientales de los Estados
Unidos. Se trata de animales en forma de anguila que viven en aguas barrosas, nutriéndose de vegetales y, en
algunos casos, de pequeños peces. A diferencia de la mayoría de los anfibios, son animales que se caracterizan
por presentar neotenia, es decir, por mantener caracteres larvarios incluso en el estado adulto.

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Urodelos: Tritón Alpino (Triturus alpestris)
De las más de 350 especies de salamandras y tritones, la mayoría viven en las zonas templadas del norte. Aunque
la palabra anfibio implica una "doble vida", parte en el agua y parte en la tierra, no todos los anfibios se ajustan
a esta condición. Algunas colonias alpinas de tritones europeos, que viven a grandes altitudes, pasan toda su vida
en las aguas de los ríos, charcas y lagos donde nacieron. Aunque no se les ve o se les oye tanto como a sus
parientes las ranas o los sapos, los tritones y las salamandras pueden llegar a alcanzar un número sorprendente.

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Urodelos: Gallipato

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Urodelos: Anfioxo (Anfioxus sp.)
Gimnofiones: Cecilia (Caecilia tentaculata)
Las cecilias son los representantes de un orden de anfibios que carecen de extremidades y están adaptados
a la vida subterránea.

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Anuros: La Rana y El Sapo

Aunque ambos son anfibios, hay diferencias anatómicas entre ellos. La piel lisa y húmeda de las ranas
cubre las patas, especializadas en el salto y la natación (izquierda). La piel del sapo, como la del sapo
verde (derecha), es seca y está cubierta de proyecciones glandulares llamadas verrugas. Los sapos
carecen de la capacidad saltadora de las ranas.

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Bufo periglenes
Rana Bandeada Azul Rana Bandeada
Amarilla
Rana Cerulea
Spea hammondi
Materiales de Consulta

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Apuntes Personales
www.alaquarium.net
www.portalciencia.net
Hickman, C. Principios Integrales de Zoología; Editorial McGraw-Hill, 1987

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