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Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 46, n. 4, p. 68-74, out./dez.

2011
LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE

1912: Alcides Maya e a renovao da crtica machadiana


1912: Alcides Maya and the renewal of the critique of Machado de Assis
Ana Maria Lisboa de Mello
PUCRS Brasil
Resumo: O livro Machado de Assis (Algumas notas sobre o humour), de Alcides Maya
(1877-1944), jornalista, contista e ensasta gacho, publicado em 1912, no Rio de Janeiro,
um primeiro livro relevante, publicado aps a morte do escritor carioca. Nessa obra, Maya
assume uma posio crtica que se ope avaliao do ensasta e historiador da literatura Slvio
Romero, defendida no livro Machado de Assis em 1897, com relao ao emprego do humour,
ao mesmo tempo em que refete sobre o lugar do escritor na histria da literatura brasileira.
s vsperas de completar 100 anos de publicao, a obra de Maya continua muito atual e uma
referncia importante para os estudos machadianos.
Palavras-chave: Humour; Melancolia; Fortuna crtica; Machado de Assis
Abstract: Machado de Assis (Algumas notas sobre o humour), written by the journalist,
essayist and short-story author Alcides Maya (1877-1984), and published in Rio de Janeiro in
1912, is a remarkable debut book, published after Machado de Assis death. In this book, Maya
takes issue with the analysis carried out by essayist and historian Silvio Romero, in his 1897
book Machado de Assis, concerning the use of humor, as well as examines Machados place in
the history of Brazilian literature. Near its 100th anniversary, Mayas book remains an important
and updated reference for Machados studies.
Keywords: Humor; Melancholia; Critical Fortune; Machado de Assis
Se o humour arraiga em estados ntimos de conscincia
que protesta, se obedece a leis de natureza humana,
ele pode irromper aqui e ali, desde que corresponda
como forma literria ao esprito geral da poca.
ALCIDES MAYA
H quase um sculo, o escritor e crtico do Rio
Grande do Sul Alcides Maya (1877-1944) publica, no
Rio de Janeiro, o livro Machado de Assis (Algumas
notas sobre o humour).
1
Sobre essa publicao,
h certa unanimidade entre os crticos em atribuir
a Alcides Maya a renovao da leitura da obra de
Machado de Assis. Otto Maria Carpeaux, na Pequena
Bibliografa Crtica da Literatura Brasileira (primeira
edio em 1949), observa que esse um primeiro livro
relevante sobre a obra de Machado de Assis e contrape
a avaliao crtica de Maya s opinies do crtico
maranhense Hemetrio dos Santos
2
, publicadas em
1908, na Gazeta de Notcias, reiteradas a posteriori por
crticos outsiders que endossaram a distorcida avalia-
o:
12
Logo depois da morte de Machado de Assis quebrou
Hemetrio dos Santos a unanimidade de elogios,
atacando grosseiramente a personalidade humana do
defunto autor; suas restries foram, depois, repetidas
at hoje pelos outsiders. Mas a opinio literria ofcial

1
MAYA, Alcides. Machado de Assis (Algumas notas sobre o humour).
Rio de Janeiro: Livraria Editora Jacintho Silva, 1912.
2
Hemetrio dos Santos, natural do Maranho, fxou-se no Rio de Janeiro
e foi professor do Colgio Militar. Escreveu um texto em forma de carta,
dirigida a seu amigo Fbio Luz, onde nega com veemncia as qualidades
do escritor Machado de Assis. Esse texto, intitulado Machado de Assis
carta ao Sr. Fbio, foi publicado, primeiramente, na Gazeta de Notcias,
Rio de Janeiro, 29 nov. 1908. Depois foi publicado no Almanaque
Garnier, RJ, 1910, p. 369-374. Cf. GALANTE DE SOUSA, J. Fontes
para o estudo de Machado de Assis. Rio de Janeiro: Grfca Revista
dos Tribunais, 1959. O texto, com comentrios, encontra-se no livro:
MONTELLO, Josu. Os inimigos de Machado de Assis. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1998. p. 75-89.
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manifestou-se atravs do livro de Alcides Maya sobre
o humor de Machado de Assis e das conferncias
biogrfcas e crticas de Alfredo Pujol. Machado de
Assis entrou na conscincia da nao como acadmico
perfeito, como escritor de correo clssica e esprito
tico.
3
Jos Verssimo foi um dos primeiros crticos a co-
mentar o ensaio de Maya, em um dos estudos publi-
cados entre 1912 e 1914, reunidos depois em Letras
e Literatos: O Machado de Assis (Jacintho Silva, edi-
tor), do Sr. Alcides Maya, um bom documento da sua
capacidade de crtico, e direi mais, da distino de seu
esprito.
4
Verssimo assinala que o melhor do livro de
Maya est no fato de ter sistematizado e, mais cabalmente
talvez do que se tinha feito, fundamentado os conceitos
da opinio e da crtica nacional sobre o grande escritor.
5
Destaca, ainda, as pginas que demonstram corretamente
que o nacionalismo de Machado no de aparncia,
representao do pitoresco, mas um nacionalismo de na-
tureza mais profunda e de realizao mais difcultosa.
6
A Verssimo apenas desagrada, na escrita de Maya, o
estilo rebuscado que, para ele, tambm est presente na
fco do escritor gacho. Maya, por sua vez, considera
que o crtico, no ensaio Machado de Assis
7
, que rene
artigos escritos entre 1901-1907, justo com Machado,
pois afrma, por exemplo, que foi ele quem deu da alma
brasileira a notao mais exata e mais profunda
8
, mas se
equivoca ao dizer que falta ao escritor carioca o dom da
simpatia e da piedade.
9
Na dcada seguinte da morte de Machado de Assis,
alm do livro de Maya, destaca-se a publicao, em 1917,
de conferncias, reunidas no livro Machado de Assis,
de Alfredo Pujol, crtico que afrma, no seu Prefcio, a
importncia do estudo de Maya, de 1912; para Pujol, tra-
ta-se de uma notvel monografa do humorismo.
10
Na
segunda conferncia, o autor detm-se tambm na questo
do humorismo machadiano ao feitio ingls, por vezes com
traos melanclicos: Veremos em outra ocasio de que
maneira assimilou Machado de Assis o esprito ingls,
que ora se compraz na caricatura burlesca, ora na ironia
amarga, ou ainda nas misrias do destino humano e na
desoladora melancolia da vida...
11
, comentrio que tem
afnidades com o livro de Maya.
Brito Broca, em Machado de Assis e a poltica [1957],
afrma que o estudo de Maya no abrange a totalidade
da obra de escritor carioca, mas procura, em anlises
penetrantes, distinguir-lhe as nuanas e as variaes do hu-
mor, atravs de diferentes conceitos desse sentimento.
12
Astrojildo Pereira, em Alguma Bibliografa [1959],
tambm d destaque ao livro de Maya:
S em 1912, com o ensaio do Sr. Alcides Maya, a obra
de Machado comeou na verdade a ser estudada gra-
tuitamente, com esprito apologtico. Um belo ensaio,
inteligente, compreensivo, embora parcial, isto , visan-
do a determinados aspectos da obra machadiana.
13
345678910111213
O livro de Alcides Maya divide-se em quatro captulos:
no primeiro, o autor procura caracterizar o humour,
apoiando-se em tericos como Georg W. F. Hegel, Jean-
Paul, Edmond Scherer e Hypolite Taine, dos quais cita
excertos, alm de introduzir citaes da prpria literatura
(Rabelais, Cervantes, Molire...); no segundo, centra-se na
anlise do humour machadiano, apontando e analisando
o uso desse recurso em seus contos, romances e poemas;
no terceiro, combate a crtica nacionalista que exige
de Machado de Assis um jeito de ser mais brasileiro;
na ltima parte, faz um pequeno balano da crtica da
obra machadiana, destacando Magalhes Azeredo, Jos
Verssimo e o poeta Olavo Bilac. Comenta, mais deti-
damente, a crtica de Pedro de Couto que publicou, em
1906, em Lisboa, algumas pginas de sarcasmo contra o
escritor carioca.
14
Na concluso, intitulada Notas, Maya
volta a discutir a teoria do humour, a partir de uma leitura
feita recentemente: o Prlogo, assinado pelo psiclogo
Michel Epuy, do livro Antologia dos humoristas ingleses
e americanos. Concorda, com Epuy, que o humour surge
em conscincias dignas e revoltadas contra o mal, a
velha f perdida
15
, mas discorda que seja um exclusivo
trao britnico, apontando Franois Rabelais e Anatole
France como latinos que cultivaram o humour.
No exame da teoria do humour, no primeiro ca-
ptulo, Alcides Maya utiliza alguns dos autores citados
por Slvio Romero (1851-1914) no livro Machado de
Assis, publicado em 1897, para criticar Machado. Nesse
sentido, embora no explicite esta inteno, o livro de
Maya contrape-se leitura de Romero que, nos captulos
XIII e XIV de seu livro, faz uma crtica ao humorismo
de Machado de Assis e tenta demonstrar que o humor

3
CARPEAUX, Otto Maria, Pequena Bibliografa Crtica da Literatura
Brasileira. Rio de Janeiro: Tecnoprint, 1971. p. 147-148
4
VERSSIMO, Jos. Letras e Literatos (Estudinhos crticos da nossa
literatura do dia), 1912-1914. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1936. p. 33.
5
Id. ib., p. 34.
6
Id. ib., p. 34.
7
VERSSIMO, Jos. Machado de Assis. In: Estudos Brasileiros. 6 Srie.
Belo Horizonte: Itatiaia, 1977. p. 103-108.
8
Id. ib., p. 106.
9
Id. ib., p. 106; MAYA, op. cit., p. 103.
10
PUJOL, Alfredo. Machado de Assis. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1934. p. VIII. Atualizamos a grafa das palavras.
11
Id. ib., p. 73-74
12
ROCA, Brito. Na dcada Modernista. In: Machado de Assis e a poltica:
Mais outros estudos. [1957] Prefcio de Silviano Santiago. So Paulo:
Polis; Braslia: INL, Fundao Pr-Memria, 1983. p. 194.
13
PEREIRA, Astrojildo. Alguma Bibliografa. In: Machado de Assis:
ensaios e apontamentos avulsos [1959]. Belo Horizonte: Ofcina de
Livros, 1991. p. 217.
14
Essas pginas de Pedro Couto encontram-se no livro de Josu Montello,
citado na nota 2 deste artigo.
15
MAYA, op. cit., p. 110.
70 Mello, A. M. L.
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em Machado capricho e afetao, baseando-se em
tericos como Hennequin, Taine e Scherer. Romero acusa
Machado de artifcialismo:
O to apregoado cultivo do humour no autor do
Iai Garcia no natural e espontneo; antes um
resultado de uma aposta que o escritor pegou consigo
mesmo; um capricho, uma afetao, uma coisa feita
segundo certas receitas e manipulaes; , para tudo
dizer numa palavra, uma imitao, alis pouco hbil,
de vrios romancistas ingleses.
16
E acrescenta Romero: O humour de imitao a
caricatura mais desasada que se pode praticar em lite-
ratura.
17
Para o ensasta, os europeus Dickens, Carlyle,
Swift, Sterne, Heine foram humoristas autnticos, porque
a ndole, a psicologia, a raa e o meio os fzeram assim. J
Machado de Assis, desde a edio do romance Ressurreio
(1872) at a publicao de Iai Garcia (1881), no teria
revelado na obra fccional, nem na potica, o menor sinal
de ocultar em si o esprito mefstoflico dos humoristas da
raa
18
, nem mudara o seu estilo, segundo Romero:
Machado de Assis hoje fundamentalmente o mesmo
ecltico de trinta ou quarenta anos atrs: meio clssico,
meio romntico, meio realista, uma espcie de juste-
milieu literrio, um homem de meias tintas, de meias
palavras, de meias ideias, de meios sistemas, agravado
apenas com a mania humorista, que no lhe vai bem,
porque no fca a carter num nimo to calmo, to
sereno, to sensato, to equilibrado, como o autor de
Tu s, tu, puro amor.
19
Romero serve-se de textos de Emile Hennequin
(tudes de critique scientifque. crivains Franciss:
Dickens, Heine, Tourgueneff, Poe, Dostoievski, Tolstoi)
e tambm de Taine e de Sherer, que, respectivamente,
fazem a crtica s obras de Dickens, Carlyle e Sterne,
para analisar o humour em Machado de Assis. Segundo
Hennequin:
Se se tomar o termo ingls humour no sentido eti-
molgico, verdadeiro e mais extenso, achar-se- que
ele exprime, num escritor, uma queda especial em
se deixar afetar, em comover-se, em experimentar
certo humor (humeur) a propsito de qualquer ato de
entendimento e de maneira a reduzir por essa forma o
jogo e a importncia das operaes mais intimamente
intelectuais.
20
Cita consideraes de Hennequin sobre o humorista,
quanto a sua queda especial em se deixar afetar, para
provar que tais caractersticas no esto presentes no
estilo machadiano. Afrma, ainda, no captulo XIII, que
no feumtico escritor brasileiro, no existe esse dom
de colorir de emoo as ideias:
Onde no feumtico autor das Falenas e de Vrias
Histrias existe essa hipertrofa da sensibilidade, esse
dom de colorir de emoo, de dor, de afeto, de clera,
de entusiasmo, de paixo, as idias que lhe atravessam
o crebro?
21
161718192021
Alcides Maya discute um dos apoios tericos de
Romero: Hypolite Taine. Prende-se ao que diz Taine
sobre o humour como uma espcie de um talento que
pode divertir os germanos, homens do Norte; ajusta-se ao
seu esprito...
22
em livro publicado em 1864, intitulado
Lidalisme anglais: tude sur Carlyle, bem como em um
estudo sobre Fielding. De acordo com Taine, no humour,
h a irrupo de uma jovialidade violenta, imersa sob
um monto de tristeza.
23
Para Maya, essa observao de
Taine no se sustenta, e a verdade parecer ser outra:
O que se descobre essencialmente no humour
a dissimulao da tristeza em jovialidade, numa
jovialidade de aparato a encobrir nsitos desgostos,
revoltas naturais, a par de pendores benevolentes
complicados de noes de fatalidade.
24

No captulo XIV, Romero retoma tambm o crtico
francs Edmond Scherer autor que discute em um artigo
o livro de Paul Stapfer (1840-1917) intitulado Laurence
Sterne: sa personne et ses ouvrages: tude biographique
et littraire. These de 1870. Segundo Scherer:
O humorista sente o que a realidade tem de imperfeito
e resigna-se com o bom humor que sabe que nossa
satisfao no a regra das coisas, que a frmula
do universo necessariamente mais vasta do que as
preferncias de um dos seres contingentes de que
compe este universo. O humorista sem dvida o
verdadeiro flsofo, com a condio, todavia, que seja
realmente um flsofo.
25
Fundamentando-se pontos de vista de Scherer,
Romero acrescenta que a escrita de Machado no
apresenta aspectos prprios do humorista, sobretudo no
que se refere ao choque entre o real e o ideal:
O cmico ri pelo gosto de rir, porque em tudo sabe
farejar o grotesco. O humorista ri com melancolia,
quando devia chorar; ou chora com chiste, quando devia
rir. A situao diversa e mais complicada do que a
do esprito simplesmente cmico. Como quer que seja,

16
ROMERO, Slvio. Machado de Assis. Estudo Comparativo de Literatura
Brasileira. Campinas: Ed. UNICAMP, 1992. p. 161.
17
Id. ib., p. 161
18
Id. ib., p. 162.
19
Id. ib., p. 162.
20
Id. ib., p. 164.
21
Id. ib., p. 164.
22
TAINE apud ROMERO, op. cit., p. 165.
23
TAINE apud ROMERO, op. cit., p. 165.
24
MAYA, op. cit., p. 15.
25
Scherer apud ROMERO, op. cit., p. 173.
1912: Alcides Maya e a renovao da crtica machadiana 71
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no encontro em Machado de Assis os caractersticos
do humorista descritos por Edmond Scherer e to
perspicazmente por ele analisados. No tem aquela
visualidade subjetiva da contradio entre o ideal
e a realidade no mundo e no homem, que o force
constantemente nota artstica do humor.
26
Alcides Maya sublinha justamente a presena desse
contraste como umas das marcas dos textos machadianos
e no a ausncia desta contradio entre o ideal e a
realidade, como quer o ensasta sergipano:
O humour uma revolta, melancolia e piedade. [...]
Brinca de morte as suas criaes; [...] sobre a ruinaria
que espalha, eleva, como em terra folgada, a pura
animalidade; porm, ao fundo, bem ao fundo das
pginas afeleadas, l est o ideal, fonte de justia, de
amor, de simpatia.
27
E amplia refexes sobre o humour machadiano:
Ao escritor brasileiro, o que o distingue e singulariza
a mesclada de negro ceticismo com as formas risonhas
e ntidas; o humour, na salincia repentina da
contradio burlesca assaltando a sisudez das mximas
a alternar com a graa leve, preponderante, do esprito
latino.
Escolheu modelos do norte; mas acentuadamente
propende para a linha suave, para a luz serena, para o
elegante jovializar.
28

No fnal do segundo captulo, Maya completa essa
avaliao, aludindo melancolia do sereno triste
escritor com a seguinte sntese:
Machado de Assis , no escrever como no pensar, um
triste sereno, sabendo estilizar com suavidade e gosto
o desengano da vida, a decepo dos homens, a revolta
pelo ideal.
A sua forma algera e risonha, encobrindo com arte a
melancolia das meditaes, participa da beleza discreta
da for para ns simblica, sempre nova e fagrante,
que o Aires todos os dias punha lapela do fraque,
sobre o velho corao desiludido e quase morto.
29
Para o crtico gacho, s quando intensamente
sofre pode ser grande humorista. Sem o sonho das
formas humanas seletas, de moral perfeita, sem bondade,
sem luta ntima com o destino, jamais haveria humour,
cuja rebeldia ainda um surto para o bem e em cuja
descrena vibra a nostalgia da crena.
30
O dito pessimis-
mo de Machado de Assis exprime a sua viso tragicmica
da vida, e Maya demonstra essa convico a respeito do
escritor, repassando pginas de sua obra, entre as quais as
do captulo XXI, intitulado O almocreve, que narra o
episdio em que o condutor de bestas salvara Brs Cubas
do acidente, talvez da morte, ao deter, segurando-lhe as
rdeas, o jumento que havia disparado. Brs Cubas teve,
em um primeiro momento, a inteno de dar trs moedas
de ouro como recompensa, depois, em pensamento,
reduziu para duas, em seguida, resolveu dar uma moeda
de prata, mas termina arrependido de no ter doado uns
vintns de cobre, a ttulo de cortesia. Eis um captulo de
riso e de amargura em Machado de Assis. O protagonista,
para justifcar-se a si prprio, pondera que o almocreve
2627282930
no levou em mira nenhuma recompensa ou virtude,
cedeu a um impulso natural, ao temperamento, aos
hbitos do ofcio; acresce que a circunstncia de estar,
no mais adiante nem mais atrs, mas justamente
no ponto do desastre, parecia constitu-lo simples
instrumento da Providncia; e, de um ou outro modo,
o mrito do ato era positivamente nenhum. Fiquei
desconsolado com esta refexo, chamei-me prdigo,
lancei o cruzado conta das minhas dissipaes antigas;
tive (por que no direi tudo?) tive remorsos.
31
Maya observa que esse episdio do almocreve revela
o funcionamento do texto de Machado: a cena leva ao
riso, mas uma complicada trama de fatores morais, que
revela o determinismo da conduta, a tendncia natural
corruptora e aviltante sem inteno perversa e a flosofa
do autor, sutilmente entretecida no captulo do romance,
modelado com ironia e humour. O analista sublinha
que a nossa misria moral profunda e singelamente
surpreendida no entrecho, onde fcam expostos os
impulsos instintivos, mascarados com a lgica, para
fundir-se tudo na unidade do interesse de cada.
32
Da
leitura, no fca a revolta, mas a indulgncia; essa resulta
da compreenso do humano.
33
Recordemos aqui o incio
do conto O enfermeiro, quando o narrador-protagonista,
dirigindo-se a um narratrio no-identifcado, diz que o
seu relato ser um documento humano, e o episdio
de sua vida, foco da narrao, uma das pginas mais
contundentes do humour e ironia machadianos: Pediu-
me um documento humano, ei-lo aqui.
34
Embora Maya
no tenha se detido muito nesse conto, gostaramos de
destacar que ele contm um dos recursos mais geniais de
Machado com relao ao humour e o contraste entre o real
e o ideal inalcanvel de conduta humana. O narrador,
no leito de morte, reporta-se a um episdio do passado,

26
Romero, op. cit., p. 173. (grifamos)
27
MAYA, op. cit., p. 13.
28
Id., Ib., p. 40.
29
MAYA, op. cit., p. 87.
30
Id., Ib., p. 14.
31
MACHADO DE ASSIS, J. M. Memrias Pstumas de Brs Cubas. In:
Obra Completa. Rio de Janeiro: Jos Aguilar, 1959.p. 444
32
MAYA, op. cit., p. 60
33
Id., Ib., p. 60.
34
MACHADO DE ASSIS, J. M. Vrias histrias. In: Obra completa em
quatro volumes. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2008. p. 492.
72 Mello, A. M. L.
Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 46, n. 4, p. 68-74, out./dez. 2011
quando, a pedido de um padre de Niteri, aceitou a tarefa
de servir de enfermeiro ao Coronel Felisberto em um
vilarejo no interior do Rio. O Coronel, de temperamento
difcil, afugentara todos os enfermeiros anteriores por seus
maus tratos. Procpio, depois de certo tempo, tambm
pediu demisso da funo, mas o Coronel insistiu que
fcasse, j que, de todos os enfermeiros, ele tinha sido o
melhor. Ocorreu que, certa noite, Procpio adormeceu
e deixou de dar um remdio ao paciente meia-noite.
O Coronel acordou Procpio aos gritos e arremessou
uma moringa contra ele. O enfermeiro atirou-se sobre o
doente e matou-o: atirei-me ao doente, pus-lhe as mos
no pescoo, e esganei-o.
35
Morto o Coronel, Procpio
fcou aterrado, atordoado, ouvindo vozes que gritavam
assassino! Assassino! e outras como: Caim, que fzeste
de teu irmo? Tratou de vestir o falecido, cuidando para
cobrir o pescoo que continha marcas da violncia e, assim
que o dia raiou, comunicou ao vigrio local o falecimento
do Coronel Felisberto. Logo aps o enterro, Procpio
voltou para o Rio de Janeiro e l continuou perturbado
com o acontecido. Sete dias depois, ele recebeu uma
carta do Vigrio do vilarejo, com a informao de que
o Coronel deixara, em testamento, todos os seus bens
para o enfermeiro. A primeira reao foi de perplexidade,
cogitou de recusar a herana, depois pensou em do-la
aos pobres como forma de resgatar o crime por um ato
de virtude.
36
Mas, na viagem de retorno ao vilarejo, para
tomar posse da herana, o enfermeiro comea a reverter
seus pensamentos anteriores:
Crime ou luta? Realmente, foi uma luta em que eu,
atacado, defendi-me, e na defesa... Foi uma luta des-
graada, uma fatalidade. Fixei-me nesta ideia. E
balanceava os agravos, punha no ativo as pancadas, as
injrias... No era culpa do coronel, bem o sabia, era
da molstia, que o tornava assim rabugento e at mau...
Mas eu perdoava tudo, tudo... O pior foi fatalidade
daquela noite...
37
Ao chegar ao vilarejo, o protagonista aliviou-se com
os comentrios dos moradores sobre as aes perversas
do Coronel Felisberto e, quanto mais falavam mal dele,
mais Procpio sentia uma satisfao interna, espcie de
alvio, que, em seguida, justifcar a posse da herana: E
o prazer ntimo, calado, insidioso, crescia dentro de mim,
espcie de tnia moral, que por mais que a arrancasse aos
pedaos, recompunha-se logo e ia fcando.
38
No fnal do
conto, o narrador sublinha a fatalidade do acontecido,
no mais o crime, e revela que, ao relatar a mdicos as
doenas do Coronel, todos foram unnimes em dizer que
a morte era certa e s se admiravam de que o coronel
tivesse vivido tanto tempo. Admite o narrador do relato
que pode ser que ele exagerasse na descrio que fzera
aos mdicos, mas a verdade que ele devia morrer,
ainda que no fosse aquela fatalidade....
39
O conto no se
limita a narrar uma histria com humour, mas desnuda a
mente humana, j que, ao contar um episdio de sua vida,
o prprio narrador aponta as formas que ele empregou
para aliviar o peso da conscincia e tomar posse da
herana do homem que matou. No ltimo pargrafo,
parodiando o Sermo da Montanha: Bem-aventurados
os que possuem, porque eles sero consolados.
40
O riso,
ensejado pela pardia, traz consigo um sabor acre e um
tom melanclico, ou de enfado e tristeza do mundo e do
homem, tal como enfatiza Maya na primeira frase de seu
ensaio.
353637383940
Outros textos de Machado entram na discusso e
demonstrao do emprego do humour por Maya, tais como
o conto Viver, em que h um dilogo entre Prometeu
e Aasvrus (sic), em aluses a situaes de Memorial de
Aires, Dom Casmurro, Esa e Jac e a personagens de
diversos contos (Marocas, de Uma ocorrncia singular;
Fortunato, um sdico de A causa secreta; Procpio do
citado conto O enfermeiro, entre outros), nas quais o
ideal entra em coliso com o real. De acordo com Maya,
o humour machadiano se expressa
pela flosofa, pelo estilo, pela tcnica de seus livros,
pela viso tragicmica do mundo, pelo agror de crtica
humana, pelo incisivo do escrnio indireto, pelo talento
no exibir a sandice, pelo poder de irriso e pela tristeza
oculta no ataque.
41
Machado no s aponta as misrias morais do ser
humano, mas demonstra como funciona a sua conscin-
cia, que mecanismos emprega para aliviar o sentimento
de culpa, entre os quais o de abrir frestas geral-
mente processos de racionalizao , para arejar a cons-
cincia.
No conto Pai contra me, de Relquias de Casa
Velha (1906), por exemplo, o protagonista Cndido Neves
(o nome j sugere ironia) sai em busca de uma escrava
fugida para obter a recompensa do senhor da escrava e,
com o prmio, alimentar seu prprio flho que estava por
ser colocado na roda dos enjeitados, uma vez que no
conseguia dar-lhe o sustento. Encontra a escrava fujona
em uma das ruas do Rio, amarra seus braos, enquanto ela
implora que a solte, alegando que estava grvida e sofreria
maus tratos. No momento em que a escrava Arminda
devolvida ao seu proprietrio, sofre um aborto. Com o
prmio recebido pelo Senhor da escrava, Cndido sai em

35
MACHADO DE ASSIS, J. M. O enfermeiro. In: Obra completa em
quatro volumes. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2008. v. II, p. 494.
36
Id. ib., p. 496.
37
Id. ib., p. 496.
38
Id. ib., p. 497.
39
Id. ib., p. 497.
40
Id. ib., p. 497.
41
MAYA, op. cit., p. 23.
1912: Alcides Maya e a renovao da crtica machadiana 73
Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 46, n. 4, p. 68-74, out./dez. 2011
busca de seu flho que deixara com um conhecido, dono
de uma farmcia:
Cndido Neves, beijando o flho, entre lgrimas, ver-
dadeiras, abenoava a fuga e no se lhe dava do aborto.
Nem todas as crianas vingam bateu-lhe o co-
rao.
42
Alfredo Bosi, em seu ensaio A mscara e a fenda,
considera que Machado de Assis teve clareza de que a
aparncia o valor maior, tanto na vida pblica quanto
no segredo da alma, sendo a ambigidade do eu-em-
situao uma inexorvel forma de ser:
medida que cresce em Machado a suspeita de que
o engano necessidade, de que a aparncia funciona
universalmente como essncia, no s na vida pblica
mas no segredo da alma, a sua narrao se v impelida a
assumir uma perspectiva mais distanciada e, ao mesmo
tempo, mais problemtica, mais amante do contraste.
[...] A ambigidade do eu-em-situao impe-se como
uma estrutura objetiva e insupervel.
43

E nisso se fundamenta o jogo entre o riso e a dor,
ou a ironia, com traos de melancolia. George Minois,
apoiando-se na obra Sensibilit individualiste, de George
Palante, refete sobre a atitude irnica como decorrente da
derrota da razo e sobre a tristeza que acompanha essa
constatao, recurso e sentimento que so intrnsecos ao
discurso machadiano:
A ironia, uma das principais atitudes do indivduo
diante da sociedade; est muito perto da tristeza,
porque celebra a derrota da razo, portanto, a nossa
prpria derrota. Ela se baseia no desdobramento do
ser em ator e espectador, pensamento e ao, ideal e
realidade e, sobretudo, inteligncia e sensibilidade.
44
Nesse sentido, Augusto Meyer, no captulo Na Casa
Verde, do livro Machado de Assis (1935), destaca o
conceito de humour, exposto por Maya nos dois primeiros
pargrafos de seu livro, caracterizado como:
Enfado e tristeza do mundo e do homem, mas tristeza
mista de impassibilidade e de pena percepo das
coisas e enfado que o prazer da anlise tempera de
orgulho, eis, como psicologia, dois elementos notveis
do humour.
Ele no constitui critrio de escola, no representa
sequer um gnero, de regras fxas: antes oposio aos
gneros, a conscincia do escritor sobreposta norma,
o indivduo exprimindo-se livremente...
45
E Meyer considera que, nesse trecho inicial, esto
contidos os dois aspectos do problema: O humour, como
atitude flosfca e como expresso pessoal.
46
A compreenso da obra de Machado por Maya,
em 1912, abre uma nova perspectiva crtica que vai
fundamentar refexes posteriores, como as de Augusto
Meyer; Viana Moog, em Heris da decadncia, de 1939,
que discute a posio de Machado de Assis na iconografa
dos humoristas modernos; de Lcia-Miguel Pereira,
sobretudo no captulo II de sua Prosa de Fico 1870
a 1920, cuja primeira edio de 1950; entre outras. H,
no referido captulo de Lcia, as pginas mais lcidas da
crtica posterior a Alcides Maya, pginas que valorizam
muito os contos machadianos, vistos como fagrantes do
indivduo em situao (aspecto sublinhado por Bosi no
ensaio supracitado), considerando que foi como contista
que o escritor deu toda a sua medida.
47
Lcia retoma
e avana as discusses de Maya sobre o humorismo
machadiano, sobre a incompreenso de sua obra por
parte de alguns crticos e, ainda, no que diz respeito a sua
brasilidade. Para ela, do Brasil citadino, Machado foi
424344454647
uma legtima expresso, e talvez a sua superioridade
se explique, descontada a parte dos dons pessoais,
por ter sido um caso, nico em seu tempo na fco,
e ainda hoje raro, de total aproveitamento da cultura
importada sem despersonalizao, sem prejuzo dos
traos essenciais da ndole nativa.
48
A compreenso de Alcides Maya sobre a possibilidade
do cultivo do humour na literatura brasileira, opondo-se
ideia de Silvio Romero que, apoiado em Taine, afrma
ser um estilo para ser cultivado pelos povos germanos,
estender-se- a crticos posteriores e faz jus quilo que
o prprio Machado de Assis afrmou ser uma opinio
equivocada, em seu ensaio, de 1973, intitulado Notcia da
atual Literatura Brasileira: Instinto de Nacionalidade:
No h dvida que uma literatura, sobretudo uma
literatura nascente, deve principalmente alimentar-
se dos assuntos que lhe oferece a sua regio: mas
no estabeleamos doutrinas to absolutas que a
empobream. O que se deve exigir do escritor antes de
tudo, certo sentimento ntimo, que o torne o homem
de seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de
assuntos remotos no tempo e no espao.
49

42
MACHADO DE ASSIS, op. cit., nota 33, p. 638.
43
BOSI, Alfredo. A mscara e a fenda. In: Machado de Assis: o enigma do
olhar. So Paulo: tica, 2000. p. 84.
44
MINOIS, Georges. Histria do riso e do escrnio. So Paulo: UNESP,
2003. p. 567.
45
MAYA, op. cit., p. 13.
46
MEYER, Augusto. Machado de Assis. 2. ed. Rio de Janeiro: Simes,
1952. p. 57.
47
MIGUEL-PEREIRA, Lcia. Histria da Literatura Brasileira: Prosa de
fco de 1870 a 1920. 3. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Braslia:
INL, 1973. p. 99.
48
Id. ib., p. 69.
49
MACHADO DE ASSIS, J. M. Obra completa. Rio de Janeiro: Jos
Aguilar, 1962. p. 804.
74 Mello, A. M. L.
Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 46, n. 4, p. 68-74, out./dez. 2011
Estando por completar cem anos, o ensaio de Alcides
Maya ainda atual, fato demonstrado pela acuidade do
crtico, que se expressou em um momento em que os estu-
dos machadianos ou revelavam incompreenso do autor,
ou eram apenas elogios com pouca fundamentao terico-
crtica. Maya demonstra estar atualizado em relao s
grandes questes de que se ocupavam os intelectuais
brasileiros, tais como as relativas ao nacionalismo
romntico, e seu estudo insere o Rio Grande do Sul no
contexto maior do debate cultural que se travava no Pas
no incio do sculo XX, pontos assinalados por Carlos
Baumgarten no seu livro A crtica literria no Rio Grande
do Sul.
50
A terceira edio do livro de Maya, editada
pela Movimento, corrige a segunda de 1942, publicada
pela Academia Brasileira de Letras, uma vez que essa
introduziu mudanas de vocbulos utilizados por Maya,
que desvirtuaram a linguagem peculiar do crtico. Nela
permanece o prefcio de Cludio de Souza, para a segunda
edio, espcie de carta dirigida a Maya, cujas palavras
endossamos no fnal dessa refexo: Livro de ontem,
livro de hoje, livro de amanh eis as palavras simples
mas sinceramente eloquentes, que defnem seu primoroso
ensaio, um dos documentos mais belos e mais expressivos
de tudo quanto se h escrito acerca do fundador de nossa
Academia.
51
Referncias
BAUMGARTEN, Carlos A. A crtica literria no Rio Grande
do Sul: do Romantismo ao Modernismo. Porto Alegre:
EDIPUCRS/IEL, 1997.
BOSI, Alfredo. A mscara e a fenda. In: Machado de Assis: o
enigma do olhar. So Paulo: tica, 2000.
BROCA, Brito. Na dcada Modernista. In: Machado de Assis e
a poltica: Mais outros estudos. Prefcio de Silviano Santiago.
So Paulo: Polis; Braslia: INL, Fundao Pr-Memria, 1983.
CARPEAUX, Otto Maria, Pequena Bibliografa Crtica da
Literatura Brasileira. Rio de Janeiro: Tecnoprint, 1971.
50
BAUMGARTEN, Carlos A. A crtica literria no Rio Grande do Sul:
do Romantismo ao Modernismo. Porto Alegre: EDIPUCRS/IEL, 1997.
p. 133-134.
51
SOUZA, Cludio de apud MAYA, op. cit., p. 10.
GALANTE DE SOUSA, J. Fontes para o estudo de Machado
de Assis. Rio de Janeiro: Grfca Revista dos Tribunais, 1959.
MACHADO DE ASSIS, J. M. Memrias Pstumas de Brs
Cubas. In: Obra Completa. Rio de Janeiro: Jos Aguilar,
1959.
MACHADO DE ASSIS, J. M. Vrias histrias. In: Obra
completa em quatro volumes. Rio de Janeiro: Nova Aguilar,
2008.
MACHADO DE ASSIS, J. M. Obra completa. Rio de Janeiro:
Jos Aguilar, 1962.
MAYA, Alcides. Machado de Assis (Algumas notas sobre o
humour). Rio de Janeiro: Livraria Editora Jacintho Silva,
1912.
MEYER, Augusto. Machado de Assis. 2. ed. Rio de Janeiro:
Simes, 1952.
MIGUEL-PEREIRA, Lcia. Histria da Literatura Brasileira:
Prosa de fco de 1870 a 1920. 3. ed. Rio de Janeiro: Jos
Olympio; Braslia: INL, 1973.
MINOIS, Georges. Histria do riso e do escrnio. So Paulo:
UNESP, 2003.
MONTELLO, Josu. Os inimigos de Machado de Assis. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
PEREIRA, Astrojildo. Alguma Bibliografa. In: Machado de
Assis: ensaios e apontamentos avulsos [1959]. Belo Horizonte:
Ofcina de Livros, 1991.
PUJOL, Alfredo. Machado de Assis. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1934.
ROMERO, Slvio. Machado de Assis. Estudo Comparativo de
Literatura Brasileira. Campinas: Ed. UNICAMP, 1992.
VERSSIMO, Jos. Letras e Literatos (Estudinhos crticos
da nossa literatura do dia), 1912-1914. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1936.
VERSSIMO, Jos. Machado de Assis. In: Estudos Brasileiros.
6 Srie. Belo Horizonte: Itatiaia, 1977.
Recebido: 25 de agosto de 2011
Aprovado: 18 de setembro de 2011
Contato: ana.lisboa@pucrs.br

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