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FICHA TCNICA

Titulo: Iniciao Teoria Econmica Marxista, E. Mandei V Edies Antdoto




4a edio, em portugus, Mala de 1978


Edio n 32.


Edies AntdotoRua da Beneficncia, 121 - 1 Dt Lisboa 4ERNEST MANDEL
INICIAO TEORIA ECONMICA MARXISTA


NOTA DO AUTOR A SEGUNDA EDIO AMERICANA

Do trabalho socialmente necessrio:Trs autores suecos defendem que a dupla determinao
do trabalho socialmente necessrio por ns avanada nesta obra resultaria de uma confuso
nossa. Segundo eles, dos dois factores que determinam o trabalho socialmente necessrio - A
(a produtividade mdia do trabalho em determinado sector) e B (a procura social efectiva que
deve ser satisfeita por determinada mercadoria) -, s a primeira vlida. O segundo determina
apenas a diferena de preo e o valor das mercadorias. (Peter Dencik, Lars Herliz, B-A Lundvall,
Marxismens politiske ekonomie - en introduktion, Zenitserien, 1969, pg. 25). Estas crticas esto
erradas. Em O Capital (Vol. 3, cap.10) Marx explica como se devem combinar as duas
determinaes da "quantidade de trabalho socialmente necessrio". A necessidade de tal
combinao decorre do facto de o valor ser uma categoria social. A expresso "quantidade de
trabalho socialmente necessrio" pe-nos um problema: socialmente necessrio para qu? Para
satisfazer uma procura efectiva, claro. Se no a relacionarmos com uma necessidade a
satisfazer, a noo de produtividade mdia de um sector da indstria, ou at o conceito de
"capacidade produtiva existente', no ter qualquer pertinncia num sistema baseado na
produo generalizada de mercadorias em que os empresrios s podem realizar a mais-valia e
acumular capital se venderem as mercadorias produzidas.A esta luz, "a produtividade mdia"
no , nem um "facto' puramente tcnico, nem uma mdia aritmtica da capacidade produtiva
do conjunto das fbricas de um determinado ramo da indstria, a dividir pelo nmero total de
produtores nela empregues, antes ser uma grandeza que variar de acordo com a relao
entre a capacidade produtiva e o volume das vendas. Se dois teros das minas de carvo de
determinado pas estiverem sentindo dificuldades em vender o carvo produzido, ou
trabalharem a cinquenta por cento da capacidade, ou inclusivamente encerrarem, a
produtividade mdia da indstria carbonfera ser muito diferente da produtividade que ter
quando todas as minas trabalharem a pleno, mesmo que, no entretanto, nenhuma inovao
tcnica seja introduzida na indstria.Marx estabelece uma distino entre os trs casos
seguintes:- o caso em que o valor de uma mercadoria determinado pelas fbricas que operam
ao nvel da produtividade tecnolgica mdia do seu ramo industrial (equilbrio estrutural da
oferta e da procura);- o caso em que o valor da mercadoria determinado pelas fbricas cujo
nvel de produtividade superior mdia no seu ramo industrial (a oferta excede
estruturalmente a procura);- o caso em que o valor da mercadoria determinado pelas fbricas
que operam a um nvel de produtividade inferior mdia do seu ramo (a procura excede
estruturalmente a oferta) (O Capital, International Publishers, 1967, Vol.3, pp.182-188). Nos
primeiro e terceiro casos, as fbricas que trabalham em melhores condies de produtividade
realizaro super lucros. Esta a razo por que Marx estabelece a distino entre o "valor
individual" das mercadorias e o seu "valor de mercado". Para no complicar demasiado a
exposio contida neste panfleto, que uma simples introduo teoria econmica marxista, o
autor optou por no utilizar a expresso "valor de mercado", embora tenha tentado
simultaneamente reproduzir a linha de pensamento de Marx to claramente quanto possvel.A
massa total de trabalho humano vivo, simples e abstracto despendido intensidade mdia na
produo determina a massa total da mais-valia criada de novo na sociedade. Esta massa est
j pr-determinada no processo de produo. No pode ser aumentada ou diminuda pelo que
acontece no mercado, no processo de circulao das mercadorias. Mas esta regra s vlida
para o conjunto da sociedade, e no para cada sector particular da produo, nem a fortiori,
para cada fbrica. 0 valor de mercado pode divergir do "valor individual", isto , da massa de
trabalho abstracto efectivamente contida em cada mercadoria (redistribuio da massa de valor
e de mais-valia entre diversos sectores).As necessidades sociais desempenham um papel
importante nos mecanismos de redistribuio do valor e da mais-valia. Uma das funes
essenciais da "lei do valor" consiste precisamente no restabelecimento temporrio do equilbrio
entre a distribuio dos recursos materiais da sociedade por diferentes ramos da produo e a
forma como essa mesma sociedade reparte a sua procura efectiva de maneira a satisfazer as
suas vrias necessidades (isto , a forma como mede e quantifica as suas necessidades no
quadro das condies antagnicas de distribuio caractersticas da sociedade capitalista),
equilbrio esse que a produo generalizada de mercadorias no pode nunca realizara priori
nem directamente. Todos os progressos da civilizao so em ltima anlise determinados pelo
aumento da produtividade do trabalho. Enquanto a produo unicamente bastar satisfao
das necessidades dos produtores q enquanto no houver excedente para alm deste produto
necessrio, no h possibilidades de diviso do trabalho nem da apario de artfices, de
artistas ou de sbios. No h portanto, a fortiori, nenhuma possibilidade de desenvolvimento de
tcnicas que exijam consequentes especializaes,


O SOBREPRODUTO SOCIAL


Enquanto a produtividade do trabalho for to baixa que o produto do trabalho de um homem
no chegar para o seu prprio sustento, no haver ainda diviso social, no haver
diferenciao no interior da sociedade. Todos os homens so produtores, encontram-se todos
ao mesmo nvel de carncia.Todo o acrscimo da produtividade do trabalha para alm deste
nvel mnimo, cria a possibilidade dum pequeno excedente, e, desde que haja um excedente de
produtos, desde que dois braos produzam mais do que exige o seu prprio sustento, a
possibilidade de luta pela posse desse excedente pode aparecer. partir desse momento, o
conjunto do trabalho de uma colectividade deixa de ser necessariamente destinado ao sustento
dos seus produtores. Uma parte deste trabalho pode ser destinada a libertar uma outra parte
da sociedade da necessidade de trabalhar para o seu sustento.Logo que esta possibilidade se
concretizar, uma parte da sociedade pode constituir-se em classe dominante, caracterizada
sobretudo pelo facto de se ter libertado da necessidade de trabalho para se sustentar.0
trabalho dos produtores decompe-se, a partir deste momento, em duas partes. Uma parte
desse trabalho continua a efectuar-se para o sustento prprio dos produtores; chamamos-lhe o
trabalho necessrio. Uma outra parte deste trabalho serve para sustentar a classe dominante;
chamamos-lhe o excedente de trabalho.Tomemos um exemplo bastante claro, a escravatura
nas plantaes, quer seja em certas regies e em certas pocas do Imprio Romano, ou seja
ento nas grandes plantaes, a partir do sculo XVII nas ndias Ocidentais, ou nas colnias
portuguesas em frica. Geralmente, nas regies tropicais, o dono no dava qualquer alimento
ao escravo; era este que o conseguia trabalhando, aos domingos, num pequeno bocado de
terreno, donde tirava todos os produtos necessrios sua alimentao. Seis dias por semana o
escravo trabalha na plantao; um trabalho cujos produtos no lhe so destinados, que cria
portanto um sobreproduto social que abandona logo que for produzido e que pertence
exclusivamente aos donos dos escravos.A semana de trabalho aqui de sete dias, decomposta
em duas partes: o trabalho de um dia, o domingo, constitui o trabalho necessrio, o trabalho
pelo qual o escravo obtm os produtos para o seu sustento, para se manter vivo a ele e
famlia; o trabalho de seis dias por semana constitui excedente de trabalho cujos produtos
revertem exclusivamente para os donos e servem para os sustentar e enriquecer.Outro
exemplo o dos grandes domnios da alta Idade Mdia. s terras destes domnios estavam
divididas em trs partes: as comunas, a terra que permanecia propriedade colectiva, isto , os
bosques e as pradarias, os pntanos, etc.; as terras nas quais os servos trabalhavam para
conseguir o seu sustento e o da famlia; e finalmente a terra em que o servo trabalhava para
sustentar o senhor feudal. Em geral a semana de trabalho aqui de seis e no de sete dias,
dividida em duas partes iguais: trs dias por semana o servo trabalha na terra cujos produtos
lhe so destinados; trs dias por semana trabalha na terra do senhor feudal, sem qualquer
remunerao, fornecendo trabalho gratuito classe dominante.Podemos definir o produto
destas duas diferentes espcies de trabalho por um termo tambm diferente. Quando o pro-
dutor realiza trabalho necessrio, produz produto necessrio. Quando realiza excedente de
trabalho produz sobreproduto social.O sobreproduto social portanto a parte da produo
social, que produzida pela classe dos produtores, da qual a classe dominante se apropria, sob
que forma seja, seja sob a forma de produtos naturais, de mercadorias destinadas a serem
vendidas, ou ainda sob a forma de dinheiro. A mais-valia apenas a forma monetria do
sobreproduto social. Quando exclusivamente sobre a forma de dinheiro que a classe
dominante se apropria da parte da produo de uma sociedade a que acima chammos
"sobreproduto", j no falamos do sobreproduto mas sim demais-valia". Isto no seno uma
primeira tentativa de definio da mais-valia, qual voltaremos em seguida.Qual a origem do
sobreproduto social? O sobreproduto social apresenta-se-nos como produto de apropriao
gratuita - isto , a apropriao sem ter em troca qualquer contrapartida em valor - de uma
parte da produo da classe produtiva pela classe dominante. Quando o escravo trabalha seis
dias por semana na plantao do dono, e todo o produto do trabalho aambarcado pelo
proprietrio sem qualquer remunerao, fornecido pelo escravo ao dono. Quando o servo
trabalha trs dias por semana na terra do senhor, a origem deste rendimento, deste
sobreproduto social, ainda o trabalho no remunerado, o trabalho gratuito fornecido pelo
servo.Veremos em seguida que a origem da mais-valia capitalista, isto , do rendimento da
classe burguesa na sociedade capitalista exactamente o mesmo: o trabalho no remunerado,
o trabalho gratuito, o trabalho fornecido pelo proletrio sem contravalor, pelo assalariado ao
capitalista.


MERCADORIAS, VALOR DE USO E VALOR DE TROCA

Eis ento algumas definies de base que so os instrumentos com que trabalharemos ao longo
dos trs captulos desta exposio. E necessrio juntar-lhes, ainda, algumas:Todo o produto do
trabalho humano deve ter, normalmente, uma utilidade, deve poder satisfazer uma necessidade
humana. Portanto todo o produto do trabalho humano possui um valor de uso. 0 termo "valor
de uso' ser utilizado, no entanto, de duas maneiras diferentes. Falaremos do valor de uso de
uma mercadoria, e falaremos tambm dos valores de uso, diremos que nesta ou naquela
sociedade, no se produzem seno valores de uso, isto , produtos exclusivamente destinados
ao consumo directo daqueles que os apropriem (os produtores ou as classes dirigentes).Mas ao
lado deste valor de uso, o produto do trabalho humano pode ter, tambm, um outro val or, um
valor de troca. Pode ser produzido para consumo directo dos produtores ou das classes
poderosas, mas para ser trocado no mercado, paraser vendido. A massa dos produtos
destinados a serem vendidos deixa de constituir uma simples produo de valores de uso, para
ser uma produo de mercadorias.Uma mercadoria, ento, um produto que no foi criado
com o fim de ser consumido directamente, mas com o fim de ser trocado no mercado. Toda a
mercadoria deve portanto ter, simultaneamente, um valor de uso e um valor de troca.Deve ter
um valor de uso, pois se no o tivesse, ningum compraria, pois s se compra uma mercadoria
com o fim de a consumir, de satisfazer uma necessidade qualquer com a sua compra. Se uma
mercadoria no possui valor de uso para ningum, invendvel, ter sido produzida
inutilmente i no ter valor de troca. S tem valor de troca na medida em que produzido
numa sociedade baseada na troca, numa sociedade onde a troca vulgarmente
praticada.Haver sociedades nas quais os produtos no tm valor de troca? Na base do valor
de troca, e fortiori, do comrcio e do mercado, encontra-se um grau determinado de diviso
de trabalho. Para que os produtos no sejam imediatamente consumidos pelos produtores,
necessrio que nem todos produzam o mesmo. Se numa colectividade determinada, no h
diviso de trabalho, ou apenas existe diviso muito rudimentar, manifesto que no h motivo
para que a troca aparea. Normalmente, um produtor de trigo no tem nada para trocar com
outro produtor de trigo. Mas desde que h produtos com um valor de uso diferente, a troca que
pode estabelecer-se, a principio ocasionalmente, pode em seguida generalizar-se. Comeam
portanto, pouco a pouco, a aparecer ao lado de produtos criados com o simples fim de serem
consumidos pelos seus produtores, outros destinados a serem trocados, as mercadorias.Na
sociedade capitalista, a produo para o mercado, a produo de valores de troca, conhece a
maior extenso. E a primeira sociedade da histria humana na qual a maior parte da produo
composta de mercadorias. No podemos dizer que toda a produo uma produo de
mercadorias. H duas categorias de produtos que continuaram a ter valores de uso
simplesmente.Em primeiro lugar, tudo o que produzido para o autoconsumo dos camponeses,
tudo o que consumido nas herdades que produzem os produtos. Encontramos a produo
para autoconsumo dos agricultores mesmo nos pases capitalistas mais avanados como os
Estados Unidos, mas onde no constitui seno uma pequena parte da produo agrcola total.
Quanto mais atrasada estiver a agricultura de um pas, maior em geral a fraco da produo
agrcola destinada ao autoconsumo, o que cria grandes dificuldades para calcular de uma
maneira precisa o rendimento nacional destes pases.Uma segunda categoria de produtos que
so ainda simples valores de uso e no mercadorias, em regime capitalista, tudo o que
produzido nos trabalhos domsticos. Ainda que necessite do dispndio de grande quantidade de
trabalho, toda a produo de trabalhos domsticos constitui uma produo de valores de uso e
no uma produo de mercadorias. Quando se faz a sopa, ou quando se pregam botes,
produz-se, mas no se produz para o mercado. apario, depois a regularizao e a
generalizao da produo de mercadorias, transformou radicalmente o modo de trabalho dos
homens e o modo como organizam a sociedade.


A TEORIA MARXISTA DA ALIENAO

O leitor j ouviu falar da teoria marxista da alienao. A apario, a regularizao, a
generalizao da produo mercantil esto estreitamente ligadas extenso destes fenmenos
da alienao.No nos podemos alongar aqui sobre este aspecto da questo. Mas , no entanto,
extremamente importante compreender este facto, pois a sociedade mercantil no cobre
unicamente a poca do capitalismo. Engloba tambm a pequena produo mercantil, de que
falaremos em seguida. H tambm uma sociedade mercantil ps-capitalista, a sociedade de
transio entre o capitalismo e o socialismo, a sociedade sovitica dos nossos dias, uma
sociedade que permanece ainda largamente fundamentada sobre a produo de valores de
troca. Quando apreendermos algumas caractersticas fundamentais da sociedade mercantil,
compreenderemos porque que certos fenmenos da alienao podem ser eliminados na
poca de transio entre o capitalismo e o socialismo como por exemplo na sociedade sovitica
de hoje.Mas o fenmeno da alienao no existe manifestamente - pelo menos sob esta forma
- numa sociedade que no conhea a produo mercantil, onde h uma unidade de vida
individual e de actividade social muito primitiva. O homem trabalha, e em geral no trabalha s,
mas num conjunto colectivo com uma estrutura mais ou menos orgnica. Este trabalho consiste
em transformar directamente as coisas materiais. Quer dizer que a actividade do trabalho, a
actividade da produo, a actividade de consumo, e as relaes entre o indivduo e a sociedade,
so reguladas por um certo equilbrio que mais ou menos permanente.Com certeza que no
existem motivos para embelezar a sociedade primitiva submetida a presses e catstrofes
peridicas causadas pela sua extrema pobreza. Q equilbrio est sujeito a todo o momento a ser
destrudo pela penria, pela misria, pelas catstrofes naturais, etc., etc.. Mas entre estas duas
catstrofes, sobretudo a partir de um certo grau de desenvolvimento da agricultura, e de certas
condies clima tolgicas favorveis, foi criada uma certa unidade, uma certa harmonia, um
certo equilbrio entre, praticamente todas as actividades humanas.s consequncias
desastrosas da diviso de trabalho, como a separao completa de tudo o que a actividade
esttica, esforo artstico, ambio criadora, das actividades produtivas, puramente mecnicas,
repetitivas, no existiam na sociedade primitiva. Pelo contrrio, a maior parte das artes, tanto a
msica e a escultura como a pintura e a dana estavam originalmente ligados produo, ao
trabalho, O desejo de dar uma forma agradvel, bonita, aos produtos que se consumiam quer
individualmente quer em famlia, quer num grupo de parentesco mais longo, integrava-se
normal, harmoniosa e organicamente no trabalho de todos os dias.O trabalho no era sentido
como uma obrigao imposta do exterior, em tenso muito menos esgotante que o trabalho na
sociedade capitalista actual, e isto porque estava em maior escala sujeito aos ritmos prprios
do organismo humano e aos ritmos da natureza. 0 nmero de dias de trabalho raramente
ultrapassava os 150 ou 200 por ano, enquanto que na sociedade capitalista aproxima-se
perigosamente dos 300 e ultrapassa-os algumas vezes. Em seguida, porque subsiste a unidade
entre o produtor, o produto e o consumo, porque o produtor, geralmente produzia para seu
prprio uso, ou para o dos seus prximos, e o trabalho conservava ento um aspecto directa-
mente funcional. A alienao moderna nasce, sobretudo da separao do produtor e do produto
o que por sua vez resultado da diviso do trabalho e resultado de mercadorias, isto , do
trabalho para um mercado, para um consumidor desconhecido, e no para consumo do prprio
produtor.O reverso da medalha, que uma sociedade produzindo unicamente valores de uso,
uma sociedade produzindo unicamente bens de consumo imediato dos seus produtores foi
sempre no passado uma sociedade extremamente pobre. Portanto uma sociedade que no
est apenas submetida aos caprichos das foras da natureza, mas tambm a uma sobriedade
que limita aos extremos as necessidades humanas, na medida em que pobre e dispe apenas
de uma gama limitada de produtos. As necessidades no so seno muito parcialmente
qualquer coisa de inato no homem. H uma interaco constante entre a produo e as
necessidades, entre o desenvolvimento das foras produtivas e o aparecimento das neces-
sidades. Apenas numa sociedade que desenvolve ao mais alto grau a produo do trabalho e
que desenvolve uma gama infinita de produtos, o homem pode tambm conhecer o desen-
volvimento contnuo das suas necessidades, o desenvolvimento integral da sua humanidade.A
LEI DO VALORUma das consequncias do aparecimento e da generalizao progressiva da
produo de mercadorias que o prprio trabalho comea a tornar-se em qualquer coisa
regular, uma coisa medida, quer dizer que o prprio trabalho deixa de ser uma actividade
integrada nos ritmos da natureza, conforme os ritmos fisiolgicos prprios do homem.At ao
sc, XIX e talvez mesmo at ao sc. XX, em certas regies da Europa Ocidental os camponeses
no trabalhavam de maneira regular, no trabalhavam todos os meses do ano com a mesma
intensidade. Em algumas pocas do ano de trabalho tinham um trabalho extremamente
intenso. Mas a par disto, havia grandes interrupes na actividade, nomeadamente durante o
inverno. Quando a sociedade capitalista se desenvolveu, encontrou nesta parte mais atrasada
da agricultura da maior parte dos pases capitalistas, uma reserva de mo-de-obra
particularmente interessante, isto , uma mo-de-obra que ia trabalhar 6 meses por ano, ou 4
meses por ano, fbrica, e que podia trabalhar em troca de salrios muito inferiores, visto que
uma parte da sua subsistncia era fornecida pela explorao agrcola que se mantinha.Quando
se examinam exploraes muito mais desenvolvidas, mais prsperas, estabelecidas por
exemplo volta das grandes cidades, isto , exploraes que esto efectivamente a
industrializar-se, encontra-se um trabalho muito mais regular e um emprego de trabalho muito
maior que se efectua regularmente ao longo de todo o ano e que elimina pouco a pouco os
tempos mortos. Isto no s verdadeiro da nossa poca, mas j era mesmo na Idade Mdia,
digamos a partir do sc. XII: quanto mais prximo das cidades, isto , dos mercados, mais o
trabalho do campons um trabalho para o mercado, isto , uma produo de mercadorias, e
mais este trabalho regularizado, mais ou menos permanente, como se fosse um trabalho
dentro de uma empresa industrial.Noutros termos: quanto mais a produo de mercadorias se
generaliza tanto mais o trabalho se regulariza, e mais a sociedade se organiza em torno de uma
contabilidade fundamentada no trabalho.Se se examinar a diviso do trabalho j bastante
avanada de uma comuna no incio do desenvolvimento comercial e artesanal da Idade Mdia;
se se examinarem colectividades de civilizaes como a civilizao bizantina, rabe, hindu,
chinesa e japonesa, -se chocado sempre pela existncia de uma integrao muito avanada
entre a agricultura e diversas tcnicas artesanais, de uma regularidade do trabalho tanto no
campo como na cidade e que faz a contabilidade em trabalho, da contabilidade em horas de
trabalho, o motor que regulamenta toda a actividade e a prpria estrutura das colectividades.
No captulo relativo lei do valor do "Trait d'conomie Marxiste" 11), dei grande nmero de
exemplos duma contabilidade em horas de trabalho. Em certas aldeias indianas, uma
determinada casta monopoliza o trabalho de ferreiro, mas continua simultaneamente a lavrar a
terra para produzir os seus alimentos. Foi estabelecida a seguinte regra: quando o ferreiro
fabrica um instrumento de trabalho ou uma arma para uma Comunidade agrcola, esta
Comunidade que lhe fornece as matrias-primas e, durante o tempo em que ele az trabalha
para fabricar o instrumento, o campons para quem ele produz trabalha na terra do ferreiro.
Quer dizer, que h uma equivalncia em horas de trabalho que regula as trocas de um modo
perfeitamente claro.Nas aldeias japonesas da Idade Mdia, h dentro da comunidade da aldeia
uma contabilidade em horas de trabalho no sentido exacto do termo. Um habitante da aldeia
tem uma espcie de livro grande em que regista az horas em que os diferentes aldees
trabalham reciprocamente nos campos uns dos outros, pois a produo agrcola ainda
largamente baseada sobre a cooperao do trabalho, e em geral a colheita, a construo de
quintas e a criao de animais so feitas em comum. Calcula-se de maneira extremamente
exacta o nmero de horas de trabalho que os membros de uma famlia tem de fornecer aos
membros de uma outra famlia. Deve haver, no fim do ano, um equilbrio, isto , os membros
da famlia B devem ter fornecido aos membros da famlia o mesmo nmero de horas que os
membros da famlia A forneceram durante o mesmo ano aos membros da famlia B. Os japone-
ses aperfeioaram ainda este clculo - h quase 100 anos! at ao ponto de ter em conta o facto
de as crianas fornecerem uma quantidade menor que os adultos, isto , que uma hora de
trabalho de crianas no "vale" seno meia-hora de trabalho adulto, e deste modo se
estabelece ainda toda a contabilidade.Um outro exemplo permite-noz compreender de um
modo imediato a generalizao desta contabilidade baseada sobre a economia do tempo de
trabalho: a converso da renda feudal. Numa sociedade feudal o sobreproduto agrcola pode
ter trs formas diferentes: a renda em trabalho ou corvea, a renda em gneros e ainda a renda
em dinheiro.Quando se passa da coreia para a renda em gneros, efectua-se evidentemente
um processo de converso. Em vez do campons dar trs dias de trabalho por semana ao
senhor, d 'lhe agora em cada poca agrcola uma quantidade certa de milho, ou de gado, etc.
Efectua-se uma segunda converso quando se passada renda em gneros para a renda em
dinheiro.As duas converses tm de ser baseadas sobre uma contabilidade de horas de
trabalho muito rigorosas, se uma das partes no quer ser imediatamente lesada por esta
operao. Se no momento em que se faz a primeira converso, quer dizer, no momento em
que, em vez de fornecer 150 dias de trabalho por ano, ao senhor feudal o campons lhe
entrega uma certa quantidade de milho, e para produzir essa quantidade x de milho bastavam
75 dias de trabalho, desta converso da renda-trabalho em renda-gneros resultaria o
empobrecimento muito brusco do proprietrio feudal e o enriqueci mento muito rpido dos
servos.Os proprietrios de terras - podemos confiar neles! - tinham ateno nessas converses
para assegurar a equivalncia aproximada entre as diferentes formas da renda. Esta converso
podia com certeza voltar se contra uma das classes em presena, por exemplo, contra os
proprietrios de terras quando uma brusca subida dos preos agrcolas se produzia depois da
transformao da renda em gneros na renda em dinheiro, mas ento resultado de um
processo histrico completo e no resultado da converso em si.A origem desta economia
fundada na contabilidade do tempo de trabalho aparece ainda claramente na diviso do
trabalho entre a agricultura e o artesanato na aldeia. Durante um longo perodo, esta diviso do
trabalho ainda bastante rudimentar. Parte dos camponeses durante muito tempo, continua a
fazer uma parte da sua roupa, na Europa Ocidental desde a origem das cidades medievais at
ao sc. XIX, ou seja, quase mil anos, de onde se compreende que a tcnica da produo de
roupa no tenha segredos para o cultivador.Logo que se estabelecem trocas regulares entre
cultivadores e artfices produtores de txteis, estabelecem-se tambm equivalncias regulares,
por exemplo, troca-se uma vara de tecido por 10 libras de manteiga e no por 100 libras.
portanto evidente que, baseados na sua prpria experincia, os camponeses conhecem o
tempo de trabalho aproximadamente necessrio para produzir uma determinada quantidade de
tecido. Se no houvesse uma equivalncia mais ou menos exacta entre a durao do trabalho
necessrio para produzir a quantidade de tecido trocada por uma determinada quantidade de
manteiga, a diviso do trabalho modificar-se-ia imediatamente. Se fosse mais interessante para
ele produzir tecidodo que manteiga, mudaria efectivamente de produo, dado que estamos s
no limiar de uma diviso de trabalho radical, que as fronteiras entre as diferentes tcnicas so
ainda vagas, e que ainda possvel a passagem de uma actividade econmica para uma outra,
sobretudo se esta traz consigo vantagens materiais verdadeiramente notveis.No prprio
interior da cidade medieval existe, alis um equilbrio extremamente sensato, calculado entre as
diferentes profisses, inscrito nos estatutos corporativos limitandoquase minuto por minuto o
tempo de trabalho a consagrar produo dos diferentes produtos. Nestas condies, seria in-
concebvel que o sapateiro ou o ferreiro pudessem obter a mesma soma de dinheiro pelo
produto de metade do tempo de trabalho que seria necessrio a um tecelo ou a um outro
artfice para obter essa soma em troca dos seus prprios produtos. Assim compreendemos
muito bem o mecanismo dessa contabilidade em horas de trabalho, o funcionamento dessa
sociedade baseada numa economia em tempo de trabalho, que geralmente caracteriza toda
essa fase que se chama apequena produo mercantil, que se intercala entre uma economia
puramente natural, na qual s se produzem valores de uso, e a sociedade capitalista na qual a
produo da mercado fie toma uma expanso ilimitada.



DETERMINAO DO VALOR DE TROCA DAS MERCADORIAS


Precisando que a produo e a troca de mercadorias se regularizam e se generalizam no seio
de uma sociedade que estava fundamentada sobre uma economia em tempo de trabalho,
compreendemos por que razo, pela sua origem e pela sua prpria natureza, a troca de
mercadorias se baseia nessa mesma contabilidade em horas de trabalho e que a regra geral
que se estabelece , pois, a seguinte: o valor de troca de uma mercadoria determinada pela
quantidade de trabalho necessrio para a produzir, sendo essa quantidade de trabalho medida
pela durao do trabalho durante o qual a mercadoria se produziu.Algumas precises se devem
juntar a esta definio geral que constitui a teoria do valor-trabalho, base ao mesmo tempo de
economia poltica clssica burguesa, entre o sc. XVII e o incio do sc. XIX, de William Peny a
Ricardo, e a teoria econmica marxista, que retomou e aperfeioou essa mesma teoria do
valor-trabalho.Primeira preciso: os homens no tm todos a mesma capacidade de trabalho,
no tm todos a mesma energia, no possuem todos o mesmo domnio do seu ofcio. Se o
valor de troca das mercadorias dependesse somente de quantidade de trabalho individualmente
gasto, efectivamente gasto por cada indivduo para produzir uma mercadoria, chegar-se-ia a
uma situao absurda: quanto mais um produtor fosse preguioso e incapaz, tanto maior seria
o nmero de horas que levaria a produzir um par de sapatos, e tanto maior seria o valor desse
par de sapatos! E evidentemente impossvel, pois o valor de troca no constitui uma
recompensa moral pelo facto de se ter querido trabalhar: constitui um lao objectivo estabeleci-
do entre produtores independentes para estabelecer a igualdade entre todas as profisses,
numa sociedade fundamentada sobre a diviso do trabalho como sobre a economia do tempo
de trabalho. Numa sociedade desse tipo, o desperdcio de trabalho uma coisa que no pode
ser recompensada, mas que, pelo contrrio, automaticamente penalizada. Quem quer que
fornea, para produzir um par de sapatos, mais horas de trabalho do que a mdia necessria -
sendo essa mdia necessria determinada pela produtividade mdia do trabalho e inscrita por
exemplo nos Estatutos da Profisses! - dissipou trabalho humano, trabalhou para nada, em
pura perda, durante certo nmero dessas horas de trabalho, e em troca dessas horas
dissipadas no receber absolutamente nada.Noutros termos: o valor de troca de uma
mercadoria determinado no pela quantidade de trabalho gasto para a produo dessa
mercadoria por cada produtor individual, mas pela quantidade de trabalho socialmente
necessria para a produzir. A frmula "socialmente necessria' significa: a quantidade de
trabalho necessrio nas condies mdias de produtividade no trabalho existente numa poca e
num pas determinado.Esta preciso tem, alis, importantes aplicaes quando se examina mais
de perto o funcionamento da sociedade capitalista.Contudo, uma grande preciso se impe
ainda, 0 que que quer dizer exactamente "quantidade de trabalho"? H trabalhadores de
qualidades diferentes. Haver uma equivalncia total entre uma hora de trabalho de cada um
deles, abstraindo dessa qualificao? Mais uma vez, no uma questo de moral, uma
questo de lgica interna, de uma sociedade fundamentada sobre a igualdade entre as
profisses, a igualdade no mercado, na qual as condies de desigualdade romperiam
imediatamente o equilbrio social.Que aconteceria, por exemplo, se uma hora de trabalho de
um servente de pedreiro no produzisse menos valor do que uma hora de trabalho de um
operrio qualificado, que precisou de 4 ou 6 anos de aprendizagem para obter a sua
qualificao? Ningum mais quereria, evidentemente, qualificar-se. As horas de trabalho
fornecidas para obter a qualificaco teriam sido gastas com pura perda, em troca delas o
aprendiz tornado operrio qualificado no recebia mais nenhuma contrapartida.Para que os
jovens queiram qualificar-se numa economia fundamentada sobre a contabilidade em horas de
trabalho, necessrio que o tempo que eles perderam para adquirir a sua qualificao seja
remunerado, que recebam uma remunerao em troca desse tempo. A nossa definio de valor
de troca de uma mercadoria vai, pois completar-se da seguinte maneira: "Uma hora de trabalho
de um operrio qualificado deve ser considerada como trabalho complexo, trabalho composto,
como um mltiplo de uma hora de trabalho de um servente de pedreiro, no sendo
evidentemente arbitrrio esse coeficiente de multiplicao, mas baseado simplesmente nas
despesas de aquisio da qualificao". Diga-se de passagem, na Unio Sovitica, na poca
estaliniana, havia sempre algo de vago na explicao do trabalho composto, algo de vago que
no foi corrigido posteriormente. Diz-se ai ainda que a remunerao do trabalho deve fazer-se
segundo a quantidade e a qualidade do trabalho fornecido, mas a noo de qualidade j no
tomada no sentido marxista do termo, isto , de uma qualidade quantitativamente mensurvel
por um coeficiente de multiplicao determinado. E pelo contrrio usada no sentido ideolgico
burgus do termo, pretendendo-se que a qualidade do trabalho medida pela sua utilidade
social, e assim se justificam as remuneraes de um marechal, de uma bailarina ou de uni
director de "Trust", que se tornaram dez vezes superiores s de um operrio ajudante de
pedreiro. Trata-se simplesmente de uma teoria apologtica para justificar as enormes
diferenas de remunerao que existiam na poca estaliniana e que ainda subsistem, embora
actualmente numa poro mais reduzida, na Unio Sovitica.O valor de troca de uma
mercadoria , pois, determinado pela quantidade de trabalho socialmente necessria para pro-
duzir, sendo o trabalho qualificado considerado como um mltiplo de trabalho simples,
multiplicado por um coeficiente mais ou menos mensurvel.Eis o fulcro da teoria marxista do
valor, que a base de toda a teoria econmica marxista em geral. Do mesmo modo, a teoria
do sobreproduto social e do sobre-trabalho de que falmos ao princpio desta exposio,
constitui o fundamento de toda a sociologia marxista e a ponte que une a anlise sociolgica e
histrica de Marx, a sua teoria das classes e da evoluo da sociedade em geral, teoria
econmica marxista e, mais exactamente, anlise da sociedade mercantil, pr-capitalista e
post-capitalista.


O QUE O TRABALHO SOCIALMENTE NECESSRIO

Como se referiu anteriormente, a definio particular da quantidade de trabalho socialmente
necessrio para produzir uma mercadoria tem uma aplicao muitssimo particular e
extremamente importante na anlise da sociedade capitalista. Parece mais til trat-la
imediatamente, embora logicamente o problema se situe de preferncia no capitulo seguinte.O
total de todas as mercadorias produzidas num pais numa poca determinada, foi criado a fim
de satisfazer as necessidades do conjunto dos membros dessa sociedade. Porque uma
mercadoria que no correspondesse s necessidades de ningum, seria priori invendvel, no
teria nenhum valor de troca, j no seria uma mercadoria, mas simplesmente o produto do
capricho, de uma brincadeira desinteressada de um produtor. Alm disso, o total do poder de
compra que existe nessa sociedade determinada, num momento determinado, e que se destina
a ser gasto no mercado, que no entesourado, deveria ser destinado a comprar o total dessas
mercadorias produzidas, se se pretende que exista equilbrio econmico. Esse equilbrio implica
pois que o conjunto da produo social, o conjunto das foras produtivas disposio da so-
ciedade, o conjunto de horas de trabalho de que esta sociedade dispe, tenham sido
partilhadas pelos diferentes ramos industriais, em proporo do modo como os consumidores
partilham o seu poder de compra pelas suas diferentes necessidades pecuniariamente solvveis.
Quando a repartio das foras produtivas deixa de corresponder a essa repartio das
necessidades, o equilbrio econmico desfaz-se, aparecem lado a lado a sobreproduo e a
subproduo.Tomemos um exemplo um pouco banal: pelos fins do sculo XIX e incios do
sculo XX, numa cidade como Paris, havia uma indstria de fabrico de carruagens e diferentes
mercadorias ligadas ao transporte por atrelagem, que ocupava milhares seno dezenas de
milhares de trabalhadores.Ao mesmo tempo nasce a indstria automvel, ainda uma
pequenssima indstria, mas tem j dezenas de construtores, e ocupa j vrios milhares de
operrios.Ora, o que se passa durante este perodo? 0 nmero de atrelagens comea a diminuir
e o nmero de automveis comea a aumentar. Temos, portanto, por um lado, a produo
para transporte por atrelagem com tendncia para ultrapassar as necessidades sociais, a
maneira como o conjunto dos parisienses partilha o seu poder de compra; e temos por outro
lado, uma produo de automveis que permanece inferior s necessidades sociais; uma vez
que a indstria automvel foi lanada, foi-o num clima de escassez at produo em srie.
Havia menos automveis do que os pedidos no mercado.Como exprimir estes fenmenos em
termos da teoria do valor-trabalho? Pode dizer-se que nos sectores da indstria da atrelagem,
gasta-se mais trabalho do que socialmente necessrio, que uma parte do trabalho assim
fornecido pelo conjunto das empresas da indstria de atrelagem um trabalho socialmente
dissipado, que no tem equivalente no mercado, que produz, portanto, mercadorias
invendveis. Quando as mercadorias so invendveis numa sociedade capitalista, isso quer
dizer que se investiu, num ramo industrial determinado,, trabalho humano que se verifica no
ser trabalho socialmente necessrio, isto , em contrapartida do qual j no h poder de
compra no mercado. Trabalho que no socialmente necessrio trabalho dissipado,
trabalho que no produz valor. Vemos assim que a noo de trabalho socialmente necessrio
cobre uma srie completa de fenmenos.Em relao aos produtos da indstria de atrelagem, a
oferta ultrapassa a procura, os preos descem e as mercadorias tornam-se invendveis. Pelo
contrrio, na indstria automvel, a procura ultrapassa a oferta, e por essa razo os preos
aumentam e h uma subproduo. Mas contentar-se com estas banalidades sobre a oferta e a
procura parar no aspecto psicolgico e individual do problema. Pelo contrrio, aprofundando o
seu aspecto colectivo e social, compreende-se o que existe para l destas aparncias, numa
sociedade organizada sobre a base de uma economia do tempo de trabalho. Quando a oferta
ultrapassa a procura, isso quer dizer que a produo capitalista, que uma produo
anrquica, uma produo no planificada, no organizada, investiu anarquicamente, gastou
num ramo industrial mais horas de trabalho do que era socialmente necessrio, forneceu uma
srie de horas trabalho em pura perda, dissipou portanto trabalho humano, e que esse trabalho
humano dissipado no ser recompensado pela sociedade. Inversamente, um ramo industrial
para o qual a procura ainda superior oferta , se quiserem, um ramo industrial que est
ainda subdesenvolvido relativamente s necessidades sociais e portanto um ramo social que
gastou menos horas de trabalho do que socialmente necessrio e que, por isso, se recebe da
sociedade um prmio, para aumentar essa produo e lev-la a um equilbrio com as necessida-
des sociais. Eis um aspecto do problema do trabalho socialmente necessrio num regime
capitalista. O outro aspecto desse problema est mais directamente ligado ao movimento da
produtividade do trabalho. E a mesma coisa, mas abstraindo das necessidades sociais, do
aspecto "valor de uso" da produo.H no regime capitalista uma produtividade do trabalho
que est em constante movimento. H sempre, grosso modo, trs espcies de empresas (ou de
ramos industriais): as que esto tecnologicamente na mdia social; as que esto atrasadas,
fora de moda, em perda de velocidade, inferiores mdia social; e as que esto
tecnologicamente na vanguarda, superiores produtividade mdia.O que que quer dizer um
ramo ou uma empresa tecnologicamente atrasada, cuja produtividade do trabalho inferior
produtividade mdia do trabalho? Podemos imaginar esse ramo ou essa empresa pelo sapateiro
preguioso de h bocado; isto , trata-se de um ramo ou de uma empresa que, em vez de
poder produzir uma quantidade de mercadorias em trs horas de trabalho, como exige a mdia
social da produtividade, nesse dado momento, exige cinco horas de trabalho para produzir essa
quantidade. As duas horas de trabalho suplementares foram fornecidas com uma perda, uma
dissipao de trabalho social de uma fraco do trabalho total disponvel sociedade, e em
troca desse trabalho dissipado, no receber nenhum equivalente da sociedade. Isto quer dizer
pois que o preo da venda desta indstria ou desta empresa que trabalha abaixo da mdia da
produtividade se aproxima do seu preo de custo, ou que descer mesmo abaixo desse preo
de custo, isto , que ela trabalha com uma taxa muito pequena ou mesmo que trabalha com
perdas.Pelo contrrio, uma empresa ou um ramo industrial com um nvel de produtividade
superior mdia (semelhante ao sapateiro que pode produzir dois pares de sapatos em 3
horas, enquanto que a mdia social de um par de 3 em 3 horas), essa empresa ou esse ramo
industrial economiza despesas de trabalho social e alcanar, por isso, um super-lucro, isto , a
diferena entre o preo da venda e o seu preo de custo ser superior ao lucro mdio.A procura
deste super-lucro , evidentemente, o motor de toda a economia capitalista. Toda a empresa
capitalista levada pela concorrncia a tentar obter mais lucros, pois essa a nica condio
para que possa melhorar constantemente a sua tecnologia, a sua produtividade do trabalho.
Todas as firmas so pois conduzidas para esse caminho, o que implica que o que era
inicialmente uma produtividade acima da mdia acabe por se tornar uma produtividade mdia.
Ento o super-lucro desaparece. Toda a estratgia da indstria capitalista resulta deste facto,
deste desejo de todas as empresas de conquistarem num pas uma produtividade acima da
mdia afim de obter um super-lucro, o que provoca um movimento que faz desaparecer o
super-lucro pela tendncia para a elevao constante da mdia da produtividade do trabalho. E
assim que se chega ao declnio tendencial da taxa de lucro.


ORIGENS E NATUREZA DA MAIS-VALIA

O que agora a mais-valia? Considerada do ponto de vista da teoria marxista do valor,
podemos j responder a esta pergunta. A mais-valia apenas a forma monetria do sobre-
produto social quer dizer a forma monetria dessa parte da produo do proletrio que cedida
sem contrapartida ao proprietria dos meios de produo.Como que esta cedncia se efectua
praticamente na sociedade capitalista? Produz-se atravs da troca como todas as operaes
importantes da sociedade capitalista, que so sempre relaes de troca. 0 capitalista compra a
fora de trabalho do operrio, e em troca desse salrio, apropria-se de todo o produto fabricado
por esse operrio, de todo o valor novamente produzido que se incorpora no valor desse pro-
duto.Podemos dizer ento que a mais-valia a diferena ento entre o valor produzido pelo
operrio e o valor da sua prpria fora de trabalho. Qual o valor da fora de trabalho? Essa
fora de trabalho uma mercadoria na sociedade capitalista,e como valor de todas as outras
mercadorias, o seu valor a quantidade de trabalho socialmente necessrio para produzir e
reproduzir, isto , as despesas de manuteno do operrio, no sentido largo do termo. A noo
do salrio mnimo vital, a noo do salrio mdio no uma noo fisiologicamente rgida mas
incorpora necessidades que variam com o progresso da produtividade do trabalho, que, em
geral, tem tendncia a aumentar com o progresso da tcnica e que no so pois exactamente
comparveis no tempo. No se pode comparar quantitativamente o salrio mnimo vital do ano
de 1830 com o de 1960, alguns tericos do PCF compreenderam-no sua custa. No se pode
comparar validamente o preo de uma motocicleta em 1960 com o preo de um certo nmero
de quilos de carne de 1830, para concluir que a primeira "vale" menos do que os segundos.Dito
isto, repetimos que as despesas da manuteno da fora de trabalho constituem pois o valor da
fora de trabalho, e que a mais valia constitui a diferena entre o valor produzido pela fora de
trabalho, e as suas prprias despesas de manuteno.0 valor produzido pela fora de trabalho
mensurvel unicamente pela durao desse trabalho. Se um operrio trabalha 10 horas
produziu um valor de 10 horas de trabalho. Se as despesas de manuteno do operrio, quer
dizer o equivalente do seu salrio, representassem igualmente 10 horas de trabalho, ento no
haveria mais-valia. Este no passa de um caso particular de uma regra mais geral: quando o
conjunto do produto do trabalho igual ao produto necessrio para alimentar e sustentar o
produtor, no h sobreproduto social.Mas num regime capitalista o grau de produtividade do
trabalho, tal que as despesas da manuteno do trabalhador so sempre inferiores
quantidade do valor produzido de novo. Isto , um operrio que trabalha 10 horas no precisa
do equivalente de 10 horas de trabalho para se manter em vida segundo as necessidades
mdias da poca. 0 equivalente como valor de todas as outras mercadorias, o seu valor a
quantidade de trabalho socialmente necessrio para produzirreproduzir, isto , as despesas de
manuteno do operrio, no sentido largo do termo. A noo do salrio mnimo vital, a noo
do salrio mdio no uma noo fisiologicamente rgida mas incorpora necessidades que
variam com o progresso da produtividade do trabalho, que, em geral, tem tendncia a
aumentar com o progresso da tcnica e que no so pois exactamente comparveis no tempo.
No se pode comparar quantitativamente o salrio mnimo vital do ano de 1830 com o de 1960,
alguns tericos do PCF compreenderam-no sua custa. No se pode comparar validamente o
preo de uma motocicleta em 1960 com o preo de um certo nmero de quilos de carne de
1830, para concluir que a primeira "vale' menos do que os segundos.Dito isto, repetimos que as
despesas da manuteno da fora de trabalho constituem pois o valor da fora de trabalho, e
que a mais valia constitui a diferena entre o valor produzido pela fora de trabalho, e as suas
prprias despesas de manuteno.0 valor produzido pela fora de trabalho mensurvel
unicamente pela durao desse trabalho. Se um operrio trabalha 10 horas produziu um valor
de 10 horas de trabalho. Se as despesas de manuteno do operrio, quer dizer o equivalente
do seu salrio, representassem igualmente 10 horas de trabalho, ento no haveria mais-valia.
Este no passa de um caso particular de uma regra mais geral: quando o conjunto do produto
do trabalho igual ao produto necessrio para alimentar e sustentar o produtor, no h
sobreproduto social.Mas num regime capitalista o grau de produtividade do trabalho, tal que
as despesas da manuteno do trabalhador so sempre inferiores quantidade do valor
produzido de novo. Isto , um operrio que trabalha 10 horas no precisa do equivalente de 10
horas de trabalho para se manter em vida segundo as necessidades mdias da poca. 0
equivalente do salrio no representa sempre uma fraco do dia de trabalho; e o que est
para l dessa fraco a mais-valia, o trabalho gratuito que o operrio fornece e de que o
capitalista se apropria sem nenhum equivalente. Alis, se esta diferena no existisse, nenhum
patro contrataria um operrio, porque a compra da fora de trabalho no lhe proporcionaria
nenhum proveito.


VALIDADE DA TEORIA DO VALOR-TRABALHO

Para concluir, trs provas tradicionais da teoria do valor trabalho.Uma primeira prova a prova
analtica ou, se quiserem, a decomposio do preo de cada mercadoria nos seus elementos
constitutivos, demonstrando que se formos suficientemente longe no encontramos seno
trabalho.0 preo de todas as mercadorias pode ser referido a um certo nmero de elementos: a
reintegrao das mquinas e das construes, aquilo a que chamamos a reconstituio do
capital fixo; o preo das matrias-primas e dos produtos auxiliares; o salrio; e finalmente tudo
o que mais-valia: lucros, juros, rendas, impostos, etc.No que respeita a estes dois ltimos
elementos, o salrio e a mais-valia, sabemos j que se trata de trabalho e de trabalho puro. No
que respeita s matrias-primas, a maior parte dos seus preos reduzem-se em grande parte
ao trabalho; por exemplo mais de 60/ do preo do custo do carvo constitudo por salrios
se, no incio, decompusermos os preos do custo mdios das mercadorias em 40/o de salrios,
20/o de mais-valia, 30/o de matrias-primas e 10/ de capital fixo e se supusermos que
60/ do preo de custo das matrias-primas podem reduzir-se a trabalho, teremos j 78/ do
total dos preos de lucro reduzidos a trabalho. 0 resto do preo de custo das matrias-primas
decompe-se em preo de outras matrias-primas - por sua vez redutveis a 60%o de trabalho
- e preo de reintegrao das mquinas. Os preos das mquinas comportam em grande parte
trabalho (por exemplo 40%) e matrias-primas (por exemplo 40%, igualmente) a parte do
trabalho no preo mdio de todas as mercadorias passa assim, sucessivamente, a 83/a, a
87%, a 89,5%, etc.. E evidente que quanto mais prosseguirmos esta decomposio, tanto mais
todo o preo tender a reduzir-se a trabalho, e somente a trabalho.A segunda prova a prova
lgica; a que se encontra no incio do "Capital" de Marx, e que desconcertou bastantes
leitores, porque no constitui certamente a maneira pedaggica mais simples de abordar o
problema. Marx pe a seguinte questo: h um grande nmero de mercadorias. Estas merca-
dorias so permutveis, o que quer dizer que devem ter uma qualidade comum. As coisas que
no tm nenhuma qualidade comum so por definio incomparveis.Observemos cada uma
destas mercadorias. Quais so as suas qualidades? Primeiramente elas tm uma srie infinita
de qualidades naturais: peso, comprimento, densidade, cor, lar gora, natureza molecular, em
suma, todas as suas qualidades naturais, fsicas, qumicas, etc.. Poder alguma destas qualida-
des fsicas estar na base da sua comparabilidade enquanto mercadorias, poder ser a medida
comum do seu valor de troca? Ser talvez o peso? Manifestamente que no, porque um quilo
de manteiga no tem o mesmo valor que um quilo de ouro. Ser o volume, ser o
comprimento? Os exemplos mostraro imediatamente que no. Em resumo, tudo o que qua-
lidade natural de uma mercadoria, tudo o que qualidade fsica, qumica dessa mercadoria,
determina certamente o valor de uso, a sua utilidade relativa, mas no o seu valor de troca. 0
valor de troca deve pois abstrair de tudo o que qualidade natural, fsica, de mercadoria.Temos
que encontrar em todas estas mercadorias uma qualidade comum que no seja fsica. Marx
conclui: a nica qualidade comum destas mercadorias que no seja fsica a sua qualidade de
serem todas produtos do trabalho humano, do trabalho humano tomado no sentido abstracto
do termo.Pode considerar-se o trabalho humano de duas maneiras diferentes. Pode considerar-
se como trabalho concreto, especfico: o trabalho do padeiro, o trabalho do carniceiro, o
trabalho do sapateiro, o trabalho do tecelo, o trabalho do ferreiro, etc.. Mas enquanto se
considera como trabalho especfico, concreto, considera-se precisamente como trabalho que
produz somente valores de uso.Consideram-se ento precisamente todas as qualidades que so
fsicas e que no so comparveis entre as mercado rias. A nica coisa que as mercadorias tm
de comparvel entre si do ponto de vista do seu valor de troca, o facto de resultarem todas
do trabalho humano abstracto, isto , produzidas por produtores que tm como caracterstica
comum a circunstncia de todos produzirem mercadoria para trocar.E, portanto, o facto de
serem produto do trabalho humano abstrato que a qualidade comum das mercadorias, que
fornece a medida do seu valor de troca, da sua possibilidade serem permutadas. E, pois, a
qualidade do trabalho socialmente necessrio para as produzir que determina o valor de
permuta destas mercadorias.Acrescentemos imediatamente que este raciocnio de Marx a um
tempo abstracto e bastante difcil, e que conduz pelo menos a um ponto de interrogao que
inmeros crticos do marxismo tentaram utilizar, alis, sem grande xito.0 facto de ser produto
do trabalho humano abstracto ser verdadeiramente a nica qualidade comum entre todas as
mercadorias, independentemente das suas qualidades naturais? Um razovel nmero de
autores julgou descobrir outras que, no entanto, se deixam, em geral, reduzir ou a qualidades
fsicas, ou ao facto de serem o produto do trabalho abstracto.Uma terceira e ltima prova de
exactido da teoria do valor-trabalho a prova pelo absurdo que alis a mais elegante e a
mais moderna.Imaginemos por uns momentos uma sociedade na qual o trabalho humano vivo
tivesse desaparecido totalmente, isto , na qual toda a produo tivesse sido 100 por cento
automatizada. Est claro, enquanto nos encontramos na fase intermediria, que conhecemos
actualmente, durante a qual existe j trabalho completamente automatizado, isto , algumas
fbricas que j no empregam operrio., enquanto noutras o trabalho humano continua a ser
utilizado, no h problema terico particular que se possa pr mas simplesmente um problema
de transferncia da mais-valia de uma empresa para outra. E uma ilustrao da lei de declnio
da taxa de lucro que examinaremos em seguida.Mas imaginemos este movimento levado sua
concluso extrema. O trabalho humano foi totalmente eliminado de todas as formas de
produo, de todas as formas de servio. Poder o valor subsistir nestas condies? O que seria
uma sociedade na qual no houvesse j ningum que tivesse rendimentos, mas na qual as
mercadorias continuassem a ter um valor e a ser vendidas? Uma tal situao seria
manifestamente absurda. Produzir-se-ia uma massa imensa de produtos cuja produo no cria
nenhum rendimento, visto que no h nenhuma pessoa humana que intervenha nessa
produo. Mas como "vender" esses produtos, se para os mesmos no existirem compradores?
E evidente que numa tal sociedade as distribuio dos produtos no se faria j sob a forma de
venda de mercadorias, venda que se tornara alis tambm absurda pela abundncia produzida
pela automao geral.Noutros termos, a sociedade na qual o trabalho humano foi totalmente
eliminado da produo, no sentido mais geral do termo, incluindo os servios, uma sociedade
na qual o valor de troca igualmente desapareceu. Isto prova bem a verdade da teoria: no
momento em que o trabalho humano desapareceu da produo, o valor tambm desapareceu.


0 CAPITAL NA SOCIEDADE PR-CAPITALISTA

Entre a sociedade primitiva que ainda assenta numa economia natural, na qual no se
produzem seno valores de uso destinados a ser consumidos pelos prprios produtores, e a
sociedade capitalista, intercala-se um longo perodo da histria da humanidade que engloba, no
fundo todas as civilizaes humanas que pararam na fronteira do capitalismo. 0 marxismo
define-o como a sociedade da pequena produo mercantil. pois uma sociedade que j
conhece a produo de mercadorias, de bens destinados no ao consumo directo dos
produtores mas a serem trocadas no mercado, na qual, no entanto, a produo mercantil no
se generalizou ainda como na sociedade capitalista.Numa sociedade fundada na pequena
produo mercantil, h duas espcies de operaes econmicas que so efectuadas. Os
camponeses e artfices que vo ao mercado com os produtos do seu trabalho querem vender
essas mercadorias, cujo valor de uso no podem utilizar directamente, a fim de obter dinheiro,
meios de troca para obterem outras mercadorias,cujo valor de uso lhes faz falta ou para eles
mais importante que o valor de uso das mercadorias de que so proprietrios.O campons vai
ao mercado com o trigo, vende o trigo a dinheiro, e com esse dinheiro compra por exemplo
tecidos. 0 artfice vem ao mercado com tecidos, vende os seus tecidos a dinheiro, e com esse
dinheiro compra por exemplo trigo.Trata-se por conseguinte da operao: vender para com-
prar, Mercadoria-Dinheiro-Mercadoria, MDM, que se caracteriza por um facto essencial: nesta
frmula, o valor dos dois extremos , por definio, exactamente o mesmo.Mas na pequena
produo mercantil aparece, ao lado do artfice e do pequeno campons, uma outra
personagem que efectua uma operao econmica diferente. Em vez de vender para comprar,
vai comprar para vender. Um homem que vai ao mercado, um proprietrio de dinheiro. O
dinheiro no se pode vender; mas pode utilizar-se para comprar, e o que ele faz: comprar
para vender, afim de revender: D--M-D!H uma diferena fundamental entre esta segunda
opera co e a primeira. que esta segunda operao no tem sentido se no fim estivermos em
frente exactamente do mesmo valor que ao princpio. Ningum compra uma mercadoria para a
revender exactamente ao mesmo preo pelo qual a tinha comprado. A operao: "comprar para
vender" s tem sentido se a venda traz um suplemento de valor, uma mais-valia. Por isso
dizemos aqui que por definio A maior que B e compor to de A mais B, sendo B a mais-
valia, o acrscimo de valor de A. Definiremos agora o capital como um valor que se acresce de
uma mais valia, quer isso se passe no decurso da circulao das mercadorias como no exemplo
que acabamos de escolher, quer isso se passe na produo como o caso no regime capi-
talista. O capital por conseguinte todo o valor que se acresce de uma mais-valia, e esse
capital no existe s na sociedade capitalista, existe tambm na sociedade fundamentada na
pequena produo mercantil. E preciso pois distinguir muito nitidamente a existncia do capital
e a existncia do modo de produo capitalista, da sociedade capitalista. O capital muito mais
antigo que o modo de produo capitalista. O capital existe provavelmente h perto de 3 000
anos, enquanto o modo de produo capitalista tem apenas 200 anos.Qual a forma do capital
na sociedade pr-capitalista? E essencialmente um capital usurrio e um capital mercantil ou
comercial. A passagem da sociedade pr-capitalista sociedade capitalista representa a
penetrao do capital na esfera da produo. O moda de produo capitalista o primeiro mo-
do de produo, a primeira forma de organizao social, na qual a capital j no desempenha
simplesmente o papel de intermedirio e de explorador de formas de produo no capitalistas
que continuam aliceradas na pequena produo mercantil, mas nos quais o capital se
apropriou dos meios de produo e penetrou na produo propriamente dita.


AS ORIGENS DO MODO DE PRODUO CAPITALISTA

Duais so as origens do modo de produo capitalista? Quais so as origens de sociedade
capitalista tal como ela se desenvolve desde 200 anos?, primeiramente, a separao dos
produtores dos seus meios de produo. E em seguida a constituio desses meios de produo
em monoplios entre as mos de uma s classe social, a classe burguesa. E finalmente a
apario duma outra classe social que, por estar separada dos seus meios de produo, no
tem mais outro recurso para subsistir seno a venda da sua fora de trabalho classe que
monopolizou os meios de produo.Retomemos cada uma destas origens do modo de produo
capitalista, que so ao mesmo tempo as caractersticas_ fundamentais do prprio regime
capitalista.Primeira caracterstica: separaco do produtor dos meios de produo. a condio
de existncia fundamental do regime capitalista, aquela que menos bem compreendida. To-
memos um exemplo que pode parecer paradoxal, o da sociedade da alta idade mdia,
caracterizada pela servido.Sabemos que nessa sociedade a massa dos produtores -
camponeses so adstritos gleba. Mas quando se diz que o servo est adstrito gleba isso
implica que a gleba est tambm ligada ao servo. Est-se em presena de uma classe social
que tem sempre uma base para prover s suas necessidades, porque o servo dispunha duma
extenso de terra suficiente para que o trabalho de dois braos, mesmo com os instrumentos
mais rudimentares, pudesse prover s necessidades de um lar. No se est em presena de
pessoas condenadas a morrer fome no caso de no venderem a sua fora de trabalho. Numa
tal sociedade, no h pois uma obrigao econmica de ir alugar os seus braos, de ir vender a
sua fora de trabalho a um capitalista.Noutros termos: numa sociedade deste gnero, o regime
capitalista no pode desenvolver- se. Existe alis uma aplicao moderna desta verdade geral,
a saber, a maneira como os colonialistas introduziram o capitalismo nos pases da frica no
sculo XIX e princpios do sculo XX.Quais eram as condies de existncia dos habitantes de
todos os pases africanos? Praticavam a pecuria, a cultura do solo, rudimentar ou no,
conforme a regio, mas em todo o caso caracterizada por uma abundncia relativa de terras.
No havia penria de terra, em frica; havia pelo contrrio uma populao que, em relao
extenso da terra, dispunha de reservas praticamente ilimitadas. E certo que, nessas terras,
com meios de agricultura muito primitivos, a colheita medocre, o nvel de vida
extremamente baixo, etc. Contudo, no h fora material a impelir essa populao a ir trabalhar
em minas, em fazendas ou em fbricas dum colono branco. Noutros termos: se no se
mudasse o regime de propriedade na frica Equatorial, na frica Negra, no havia possibilidade
de ali introduzir o modo de produo capitalista. Para o poder introduzir, teve de se cortar
radical e brutalmente, por uma violncia extra-econmica, a massa da populao negra dos
seus meios normais de subsistncia. Quer dizer, teve de se transformar uma grande parte das
terras, dum dia para o outro, em terras dominais, propriedade do Estado colonizador, ou em
propriedade privada de sociedades capitalistas. Teve de se encerrar a populao negra em
domnios, em reservas, como comicamente lhes chamaram, numa extenso de terra que era
insuficiente para alimentar todos os seus habitantes. E teve ainda de se impor uma capitao,
isto , um imposto em dinheiro por cada habitante, enquanto a agricultura primitiva no trazia
rendimentos monetrios.Com estas diferentes presses extra-econmicas criou-se pois para o
Africano uma obrigao de ir trabalhar como assalariado, quando mais no fosse, por dois, trs
meses ao ano, para ganhar em troca desse trabalho com que pagar o imposto e com que
comprar o pequeno suplemento de alimentao sem o qual j no era possvel a subsistncia,
dada a insuficincia das terras que ficam sua disposio.Em pases como a frica do Sul,
como as Rodsias, como em parte o Congo ex-Belga, onde o modo de produo capitalista foi
introduzido mais larga escala, estes mtodos foram aplicados mesma escala e uma grande
parte da populao negra foi desenraizada, expulsa, empurrada para fora do seu modo de
trabalho e vida tradicionais.Mencionando-se entretanto a hipocrisia ideolgica que acompanhou
este movimento, as queixas das sociedades capitalistas e dos administradores brancos segundo
as quais os negros seriam uns mandries, visto que no queriam trabalhar, mesmo quando lhes
davam a possibilidade de ganhar 10 vezes mais na mina ou na fbrica do que ganhavam
tradicionalmente nas suas terras. Estas mesmas queixas j se tinham feito ouvir contra os
operrios indianos, chineses ou rabes 50 ou 70 anos antes.Foram tambm ouvidas - o que
prova bem a igualdade fundamental de todas as raas humanas - com respeito aos operrios
europeus, franceses, belgas, ingleses, alemes, nos sculos XVII ou XVIII. Trata-se
smpIesmente da seguinte constante: normalmente, pela sua constituio fsica e nervosa,
nenhum homem gosta de ficar fechado 8, 9, 10 ou 12 horas por dia numa fbrica; preciso
verdadeiramente uma fora, uma presso, totalmente anormais e excepcionais, para apanhar
um homem que no est habituado a esse trabalho de forado e para o obrigar a efectu-
lo.Segunda origem, segunda caracterstica do modo de produo capitalista: a concentrao
dos meios de produo sob forma de monoplio entre as mos de uma s classe social, a
classe burguesa. Esta concentrao praticamente impossvel se no houver uma revoluo
permanente dos meios de produo, se estes no se tornarem cada vez mais complexos e mais
caros, pelo menos quando se trata dos meios de produo mnimos para poder comear uma
grande empresa (gastos .de fundao).Nas corporaes e nas profisses da Idade Mdia, havia
grande estabilidade dos meios de produo; os teares eram transmitidos de pai para filho, de
gerao em gerao. 0 valor desses teares era relativamente reduzido, isto , todos os com-
panheiros podiam esperar adquirir o valor correspondente a esses teares, aps certo nmero de
anos de trabalho. A possibilidade de constituir um monoplio apresentou-se com a revoluo
industrial, que desencadeou um desenvolvimento ininterrupto, cada vez mais complexo, do
maquinismo, o que implica que eram necessrios capitais cada vez mais importantes para poder
comear uma nova empresa.A partir desse momento, pode dizer-se que o acesso propriedade
dos meios de produo se torna impossvel imensa maioria dos assalariados e dos
"appointes'', e que a propriedade dos meios de produo se tornou um monoplio entre as
mos de uma classe social, a que dispe dos capitais, das reservas de capitais, e que pode
acumular novos capitais pela simples razo de que j os possui. A classe que no possui ca-
pitais est condenada por esse mesmo facto a ficar sempre neste mesmo estado de carncia,
na mesma obrigao de trabalhar por conta de outrem.Terceira origem, terceira caracterstica
do capitalismo: a apario duma classe social, que, no tem outros bens para alm dos seus
prprios braos, no tem outros meios de prover s suas necessidades seno a venda da sua
fora de trabalho, mas que ao mesmo tempo livre de a vender e que vende por conseguinte
aos capitalistas proprietrios dos meios de produo. E a apario do proletariado
moderno.Temos aqui trs elementos que se combinam. O proletrio o trabalhador livre; ao
mesmo tempo um passo em frente e um passo atrs em relao aos servos da Idade Mdia;
um passo em frente, porque o servo no era livre (o prprio servo era um passo em frente em
relao ao escravo), no podia deslocar-se livremente; um passo atrs, porque, contrariamente
ao servo, o proletrio igualmente "livre", isto , privado de qualquer acesso aos meios de
produo.

ORIGENS E DEFINIO DO PROLETARIADO MODERNO

Entre os antepassados directos do proletariado moderno, preciso mencionar a populao
desenraizada da Idade Mdia, isto , a populao que j no estava ligada gleba, nem in-
corporada nas profisses, nas corporaces e nas guildas das comunas, que era, por
conseguinte, uma populao errante, sem razes, e que comeava a alugar os seus braos ao
dia ou mesmo hora. Houve bastantes cidades da Idade Mdia, nomeadamente Florena,
Veneza e Bruges, onde a partir dos sculos XIII, XIV ou XV, aparece um "mercado de trabalho",
o que quer dizer que h um canto da cidade onde todas as manhs se ajuntam as pessoas
pobres que no tm meios de subsistncia, e que esperam que alguns comerciantes ou em-
presrios aluguem os seus servios por uma hora, por meio-dia, por um dia, etc.Uma outra
origem do proletariado moderno, mais prxima de nos, aquilo a que se chamou a dissoluo
dos squitos feudais, por conseguinte a longa e lenta decadncia d nobreza feudal que
comea a partir do sculo XIII, XIV e que termina por ocasio da revoluo burguesa, a pelo
fim do sculo XVIII, em Frana. Durante a alta Idade Mdia, h, por vezes, 50, 60, 100 lares
mais ou menos, que vivem directamente do senhor feudal. O nmero destes servidores indivi-
duais comea a reduzir- se, especialmente no decurso do sculo XVI, que marcado por uma
fortssima alta dos preos e, por conseguinte, por um grande empobrecimento de todas s
classes sociais que tm rendimentos monetrios fixos e, por isso, igualmente a nobreza feudal
na Europa ocidental que tinha geralmente convertido a renda em espcie em renda em
dinheiro. Um dos resultados deste empobrecimento foi o despedimento em massa duma grande
parte dos squitos feudais. Houve assim milhares de antigos criados, de antigos servidores, de
antigos amanuenses de nobres, que erravam ao longo dos caminhos que se tornavam
mendigos, etc.Uma terceira origem do proletariado moderno a expulso ds suas terras duma
parte dos antigos camponeses, em seguid transformao das terras arveis em pradarias. O
grande socialista utpico ingls Thomas More teve, j no sculo XVI, esta frmula magnfica:
"Os carneiros comeram os homens"; isto , a transformao dos campos em prados, para a
criao de carneiros, ligada ao desenvolvimento da indstria de lanifcios, expulsou ds suas
terras, e condenou fome, milhares e milhares de camponeses ingleses.H ainda uma quarta
origem do proletariado moderno, que teve um pouco menos influncia na Europa ocidental,
mas que desempenhou um papel enorme na Europa central e oriental, na sia, na Amrica
Latina e na frica do Norte: destruio dos antigos artesos na luta por concorrncia entre
esse artesanato a a indstria moderna que ia abrindo um caminho do exterior para esses pases
sub-desenvolvidos.Em resumo: o modo de produo capitalista um regime no qual os meios
de produo se tornaram um monoplio entre s mos duma classe social, no qual os
produtores, separados desses meios de produo, ficam livres mas desprovidos de qualquer
meio de subsistncia e, por conseguinte, obriga dos a vender a sua fora de trabalho aos
proprietrios dos meios de produo para poderem subsistir. 0 que caracteriza o proletrio no
pois tanto o nvel baixo ou elevado do seu salrio, mas antes o facto de que est cortado dos
seus meios de produo, ou no dispe de rendimentos suficientes para trabalhar por conta
prpria.Para saber se condio proletria est em vias de desaparecimento, ou pelo contrrio
em vias de expanso, no tanto o salrio mdio do operrio ou o vencimento mdio do
empregado, que preciso examinar, mas sim a comparao entre esse salrio e o seu consumo
mdio, noutros termos, as suas possibilidades de poupana comparadas aos gastos necessrios
fundao da empresa independente. Se se verifica que cada operrio, cada empregado, aps
dez anos de trabalho, ps de parte um p-de-meia, digamos, de 10 milhes, 20 milhes ou 30
milhes, o que lhe permitiria a compra de uma loja ou de uma pequena oficina, ento poder-
se-ia dizer que a condio proletria est em regresso e que vivemos numa sociedade na qual
a propriedade dos meios de produo est em vias de se expandir e de se generalizar.Se, pelo
contrrio, se verifica que a imensa maioria dos trabalhadores, operrios, empregados e
funcionrios, aps uma vida de labor, continuam no papel de Joo-Ningum, isto ,
praticamente sem economias, sem capitais suficientes para adquirir meios de produo, poder-
se-ia concluir que a condio proletria, longe de se reabsorver, antes se generalizou e est
hoje muito mais expandida do que h 50 anos. Quando se tomam por exemplo as estatsticas
da estrutura social dos Estados Unidos, constata-se que de h 60 anos a est parte, de 5 em 5
anos, sem uma so interrupo, a percentagem de populao activa americana que trabalha por
sua prpria conta, que classificada como empresria ou como ajuda familiar de empresrio,
diminui, ao passo que de 5 em 5 anosa percentagem desta mesma populao, obrigada a
vender a sua fora de trabalho, aumenta regularmente.Se se examinarem por outro lado as
estatsticas sobre a repartio da fortuna privada, constata-se que a imensa maioria dos
operrios, pode-se dizer 95/0, e a grande maioria dos empregados (80 ou 850/0) no
conseguem sequer constituir pequenas fortunas, um pequeno capital, o que qual dizer que
gastam todos os seus rendimentos e que as fortuna se limitam na realidade a uma
pequenssima fraco da populao. Na maioria dos pases capitalistas, 1O/0, 20/o, 2,50/0,
3,50/0 ou 50/o da populao possuem 40, 50, 600/o da fortuna privada do pas, ficando o resto
nas mos de 20 ou 250/o assa mesma populao. A primeira categoria de detentores a
grande burguesia; a segunda categoria a mdia e pequena burguesia. E todos os que esto
de fora dessas categorias no possuem praticamente nada a no ser bens de consumo
(incluindo, por vezes, alojamento).Quando feitas honestamente, as estatsticas sobre os direitos
de sucesso, sobre os impostos sobre heranas, so muito reveladoras neste captulo.Um
estudo preciso feito para a Bolsa de Nova Iorque, pela Brookings Institution (uma fonte acima
de toda a suspeita de marxismo) revela que nos Estados Unidos s 1 ou 20/o dos operrios
possuem aces, e ainda, que essa "propriedade" se eleva em mdia a 1000 dlares, esto a
28.500$00.A quase totalidade do capital est, por conseguinte, nas mos da burguesia, e esto
no regime de auto-reproduo do regime capitalista: aquele que detm capitais pode acumular
cada vez mais capitais; aqueles que os no tm, dificilmente podem adquiri-los. Assem se
perpetua a diviso da sociedade em uma classe detentora dos meios de produo e uma classe
obrigada a vender a sua fora de trabalho. 0 preo dessa fora de trabalho, o salrio,
praticamente consumido na totalidade, enquanto a classe dominante tem um capital que se
acresce constantemente duma mais-valia. O enriquecimento da sociedade em capitais efectua-
se, por assem dizer, em proveito exclusivo duma s classe da sociedade, a saber, a classe
capitalista.

MECANISMO FUNDAMENTAL DA ECONOMIA CAPITALISTA

Qual , agora, o mecanismo fundamental da sociedade capitalista?Se fordes um certo dia
Bolsa do pano estampado, no sabereis se h bastante, muito pouco, ou demasiado pano es-
tampado em relao s necessidades que nesse momento existem em Frana. S depois de um
certo tempo constatareis a coisa: esto , quando h superproduo e uma parte da produo
fica por vender, vereis os preos baixar, e quando pelo contrrio h penria, vereis os preos
subir. 0 movimento dos preos o termmetro que nos indica se h penria ou excesso. E,
como unicamente depois que se constata se toda a quantidade de trabalho despendido num
ramo industrial foi despendido de maneira socialmente necessria ou se foi em parte
desperdiado, somente depois que se pode determinar o valor exacto duma mercadoria. Este
valor , por conseguinte, digamos, uma noo abstracta, uma constante volta da qual flutuam
os preos.Que que faz oscilar os preos e, por conseguinte e a mais longo prazo, esses
valores, esta produtividade do trabalho, essa produo e essa veda econmica, no seu
conjunto?Que que faz correr Sammy? Que que faz bulir a sociedade capitalista? A
concorrncia. Sem concorrncia no h sociedade capitalista. Uma sociedade na qual a
concorrncia total, radical e inteiramente eliminada, uma sociedade que deixaria de ser
capitalista, e por conseguinte apta para efectuar os 9/10 das operaes econmicas que os
capitalistas efectuam.E o que que est na base da concorrncia? Na base da concorrncia h
duas noes que no se sobrepem necessariamente. H, antes de mais, a noo de mercado
ilimitado, de mercado no circunscrito, no exactamente recordado. H, depois, a noo de
multiplicidade dos centros de deciso, sobretudo em matria de investimentos e de
produo.Se h uma concentrao total de toda a produo dum sector industrial nas mos de
uma s firma capitalista, no h ainda eliminao da concorrncia, porque subsiste sempre um
mercado ilimitado e, por conseguinte, haver sempre luta da concorrncia entre esse sector
industrial e outros sectores, para aambarcarem uma parte maior ou menor do mercado. H
tambm sempre a possibilidade de ver reaparecer nesse sector mesmo um novo concorrente
que se introduza do exterior. inversa tambm verdadeira. Se se pudesse conceber um
mercado que fosse total e completamente limitado, mas que ao mesmo tempo um grande
nmero de empresas estivesse em lia para aambarcar uma parte desse mercado limitado, a
concorrncia subsistiria evidentemente.Por conseguinte, somente se os dois fenmenos forem
suprimidos simultaneamente, isto , se no houver mais que um s produtor para todas as
mercadorias e se o mercado se tornar absolutamente estvel, fixo e sem capacidade de expan-
so, que a mercadoria poder desaparecer totalmente.A apario do mercado ilimitado toma
toda a sua significao pela comparao com a poca da pequena produo mercantil. Uma
corporao da Idade Mdia trabalhava para um mercado limitado, em geral na cidade e nas
suas redondezas imediatas, e segundo uma tcnica de trabalho que era fixa e bem
determinada.A passagem histrica do mercado limitado ao mercado ilimitado ilustrada pelo
exemplo da "nova tecelagem" no campo, que no sculo XV se substitui antiga tecelagem da
cidade. H agora manufacturas de tecidos, sem regras corporativas, sem limitao de
produo, e por isso, sem limitao de mercados, que procuram infiltrar-se, encontrar clientes
em toda a parte, e isto no j somente nas cercanias imediatas dos seus centros de produo,
mas que procuram organizar a exportao mesmo para pases muito longnquos. Por outro
lado, a grande revoluo comercial do sculo XVI provoca uma reduo relativa dos preos
duma srie completa de produtos que eram considerados produtos de grande luxo na Idade
Mdia, e que s podiam ser comprados por uma pequena parte da populao. Estes produtos
tornam-se agora bruscamente produtos muito menos caros, seno mesmo produtos
disposio duma parte importante da populao. 0 exemplo mais impressionante o do acar,
que hoje um produto banal, do qual no se priva sem dvida nem uma s famlia operria em
Frana ou na Europa, mas que no sculo XV era ainda um produto de grande luxo.Os
apologistas do capitalismo, sempre citaram como benefcio produzido por esse sistema a
reduo dos preos e o alargamento do mercado para uma srie completa de produtos. E um
argumento justo. E um dos aspectos daquilo a que Marx chama "a misso civilizadora do
capital". Claro que se trata de um fenmeno dialctico mas real, que fez que se o valor da fora
de trabalho tem tendncia a baixar porque a indstria capitalista produz cada vez mais
rapidamente as mercadorias que so o equivalente do salrio, pelo contrrio tem tambm
tendncia a aumentar porque esse valor abarca progressivamente o valor de uma srie
completa de mercadorias que se tornaram mercadorias de largo consumo de massa, ao passo
que dantes eram mercadorias de consumo de uma parte muito restrita da populao.No fundo,
toda a histria do comrcio entre os sculos XVI e XX a histria da transformao progressiva
do comrcio de luxo em comrcio de massa, em comrcio de bens para uma parte cada vez
mais larga da populao. S com o desenvolvimento dos caminhos de ferro, dos meios de
navegao rpida, dos telgrafos, etc., que p conjunto do mundo pde ser reunido num
verdadeiro mercado potencial para cada grande produtor capitalista.A noo do mercado
ilimitado no implica pois s a expanso geogrfica, mas ainda a expanso econmica, o poder
de compra disponvel. Tomemos um exemplo recente: o surto formidvel da produo
capitalista mundial durante os ltimos 15 anos no se realizou de forma alguma graas a uma
expanso geogrfica do mercado capitalista; pelo contrrio, foi acompanhado d uma reduo
geogrfica do mercado capitalista, visto que uma srie completa de pases lhe escapa raro
durante este perodo. H muito poucas, se que h mesmo, viaturas francesas, alems,
britnicas, japonesas, americanas exportadas para a Unio Sovitica, para a China, para o
Vietname do Norte, para Cuba, para a Coreia do Norte, para os pases da Europa Oriental.
Contudo, essa expanso realizou-se na mesma porqu uma fraco muito maior do poder de
compra disponvel, ele mesmo alis, aumentado, foi utilizado para a compra desses bens de
consumo durvel. No por acaso qu essa expanso foi acompanhada de uma crise agrcola
mais ou menos permanente nos pases capitalistas avanados, onde o consumo de uma srie
completa de produtos agrcolas no somente j no aumenta relativamente, mas comea
mesmo a diminuir de maneira absoluta. Por exemplo, p consumo do po, das batatas, de frutos
como as macas e as pras mais banais, etc.A produo para um mercado ilimitado em
condies de concorrncia, tem como efeito o aumento da produo, porque o aumento da
produo permite a reduo do preo de custo e permite por conseguinte bater o concorrente
vendendo mais barato do que ele.E incontestvel que, se olharmos a evoluo a longo prazo do
valor de todas as mercadorias produzidas em grande escala, no mundo capitalista, h uma
baixa considervel de valor. Um fato, uma faca, um par de sapatos, um caderno escolar, tm
hoje um valor em horas e em minutos d trabalho muito mais reduzido que h 50 ou h 100
anos.E preciso evidentemente comparar o valor real com a produo e no com os preos de
venda, que englobam quer enormes depesas de distribuio e d venda, quer super-lucros
monopolsticos excessivos. Tomemos o exemplo do petrleo, sobretudo o petrleo que
utilizamos na Europa, o petrleo que provm do Mdio Oriente. As despesas de produo so
muito baixas, elevando-s apenas a 10 0/0 do preo de venda.E pois em todo o caso
incontestvel qu esta queda de valor produziu-se realmente. 0 aumento da produtividade do
trabalho significa reduo de valor das mercadorias, visto que estas so fabricadas num tempo
de trabalho cada vez mais reduzido. e esse p instrumento prtico de que dispe p capitalismo
para alargar os mercados e vencer na concorrncia.De qu maneira prtica pode p capitalismo
ao mesmo tempo reduzir muito fortemente p preo de custo e aumentar muito fortemente a
produo? Pelo desenvolvimento do maquinismo, pelo desenvolvimento dos meios de
produo, e por isso dos instrumentos mecnicos de trabalho, cada vez mais complicados,
primeiro movidos pela fora do vapor, em seguida pelo petrleo ou pelo gasleo, por fim pela
electricidade.

O AUMENTO DA COMPOSIO ORGNICA DO CAPITAL

Toda a produo capitalista pode ser representada no seu valor pela frmula: C + V + PL.0
valor de qualquer mercadoria decompe-se em duas partes: uma parte qu constitui um valor
conservado, e uma parte qu um valor produzido d novo. A fora de trabalho que tem uma
dupla funo, um duplo valor de uso: conservar todos os valores existentes dos instrumentos
de trabalho, das mquinas, dos edifcios, incorporando uma fraco desse valor na produo
corrente; e criar um novo valor, do qual a mais-valia, o lucro, constitui uma parte. Uma parte
deste novo valor vai para o operrio; o contra-valor do seu salrio. A outra parte, a mais-
valia, aambarcada sem contra-valor, pelo capitalista.Designamos por V, isto , capital
varivel, o equivalente dos salrios. Porqu capital? Porque efectivamente o capitalista adianta
esse valor que assim constitui uma parte do seu capital, e dispendido antes de o valor das
mercadorias produzidas pelos operrios em questo ser realizado.Chama-se capital constante C,
a toda a parte do capita! que transformada em mquinas, em matrias-primas, etc., cuja
produo no aumenta o valor, mas simplesmente o com serva. Chama-se capital varivel, V,
parte do capital com que o capitalista compra a fora de trabalho, porque s essa parte do
capital permite ao capitalista aumentar o seu capital com uma mais-valia.Qual , ento, a lgica
econmica da concorrncia, do impulso para o aumento da produtividade, do impulso para o
crescimento dos meios mecnicos, do trabalho das mquinas? A lgica deste impulso, isto , a
tendncia fundamental do regime capitalista, aumentar o peso de C, o peso do capital
constante relativamente ao conjunto do capital. Na frao c/c+v, C tem tendncia a aumentar,
isto , a parte do capital total constitudo por mquinas e matrias primas, e no por salrios,
tem tendncia a aumentar na medida em que o maquinismo progride cada vez mais e em que a
concorrncia obriga o capitalismo a aumentar cada vez mais a produtividade do trabalho.A esta
fraco C/V damos o nome de composio orgnica do capital. Representa pois a relao entre
o capital constante e o conjunto do capital, e dizemos que em regime capitalista esta
composio orgnica tem tendncia a aumentar.Como que o capitalista pode adquirir novas
mquinas? 0 que quer dizer que o capital constante aumenta cada vez mais?A operao
fundamental da economia capitalista a produo de mais-valia. Mas, enquanto a mais-valia
for simplesmente produzida, mantm-se encerrada em mercadorias, e o capitalista mal a pode
utilizar. No se podem transformar sapatos por vender em mquinas novas, em maior
produtividade. Para poder comprar novas mquinas, o industrial que possui sapatos deve
vender esses sapatos, e uma parte do produto dessa venda servir-lhe- para a compra de
novas mquinas, de um capital constante suplementar.Por outras palavras: a realizao da
mais-valia a condio da acumulao do capital, que outra coisa no seno a capitalizao
da mais-valia.A realizao de mais-valia a venda de mercadorias, mas venda de mercadorias
em condies tais que a mais-valia contida nessas mercadorias seja efectivamente realizada no
mercado. Todas as empresas que trabalham mdia da produtividade da sociedade -
correspondendo pois o conjunto da sua produo a trabalho socialmente necessrio -
consideram-se como realizando pela venda das suas mercadorias o conjunto do valor e da
mais-valia produzida nas suas fbricas, nem mais nem menos. J sabemos que as empresas
que tm uma produtividade acima da mdia vo aambarcar uma parte da mais-valia produzida
nas outras empresas, enquanto as empresas que trabalham abaixo da produtividade mdia no
realizam uma parte da mais-valia produzida nas suas fbricas, mas cedem-na a outras fbricas
que esto tecnologicamente na vanguarda. A realizao da mais-valia por conseguinte a
venda das mercadorias em condies tais que o conjunto da mais-valia produzida pelos
operrios da fbrica dessas mercadorias efectivamente paga pelos seus compradores.No
momento em que o total de mercadorias produzidas durante um perodo determinado
vendido, o capitalista entrou na posse duma soma de dinheiro que constitui o contra-valor do
capital constante que despendeu para produzir, ou seja, tanto das matrias primas utilizadas
para produzir essas mercadorias, como da fraco do valor das mquinas e dos edifcios que
depreciada por essa produo. Entrou igualmente na posse do contra-valor dos salrios qu
tinha adiantado para possibilitar essa produo. Alm disso, est na posse da mais-valia que os
seus operrios tinham produzido.Que acontece a esta mais-valia? Uma parte consumida
improdutivamente plo capitalista. Com efeito, o pobre homem tem de viver, tem de fazer viver
a sua famlia todos os que esto sua roda; e tudo o que ele gasta para esse fim
totalmente retirado do processo de produo.Uma segunda parte da mais-valia acumulada,
utilizada para ser transformada em capital. Assim, toda a mais-valia acumulada toda a parte
da mais-valia qu no consumida improdutivamente para as necessidades privadas da classe
dominante e transformada em capital, quer dizer numa quantidade (mais exactamente: um
valor) suplementar d matrias primas, d mquinas, de edifcios, quer em capital varivel
suplementar, quer dizer meios para adquirir mais operrios.Compreendemos agora porque
que a acumulao do capital a capitalizao da mais-valia, isto , a transformao de uma
grande parte da mais-valia em capital suplementar. E compreendemos igualmente como que
o processo do aumento da composio orgnica do capital representa uma sequncia
ininterrupta d processos de capitalizao, isto , de produo de mais-valia pelos operrios e
sua transformao pelos capitalistas em edifcios, mquinas, matrias primas e operrios
suplementares.No , pois, exacto afirmar qu o capitalista qu cria o emprego, visto que o
operrio que produziu a mais-valia, esta mais-valia produzida plo operrio que
capitalizada plo capitalista e utilizada normalmente para admitir operrios suplementares. Na
realidade, toda a massa das riquezas fixas que se vm no mundo, toda a massa das fbricas,
das mquinas e das estradas, dos caminhos de ferro, dos portos, dos armazns, etc., etc., toda
esta massa imensa de riquezas no outra coisa seno a materializao duma massa de mais-
valia criada pelos operrios, d trabalho no retribudo e transformado em propriedade privada,
em capital para os capitalistas, ou seja, uma prova colossal da explorao permanente sofrida
pela classe operria desde a origem da sociedade capitalista.Ser qu todos os capitalistas
aumentam progressivamente as suas mquinas, o seu capital constante e a composio or-
gnica do seu capital? No. 0 crescimento da composio orgnica do capital efectua-se de
maneira antagnica, atravs de uma luta de concorrncia regida por essa lei ilustrada por uma
gravura do grande pintor do meu pas, Pierre Brueghel: os peixes grandes comem os
pequenos.A luta de concorrncia pois acompanhada d uma concentrao constante do
capital, da substituio de um grande nmero de empresrios por um nmero mais pequeno, e
da transformao de um certo nmero de empresrios independentes em tcnicos, gerentes,
quadros, at em simples empregados e operrios dependentes.

A CONCORRNCIA CONDUZ CONCENTRAO E AOS MONOPLIOS

A concentrao do capital outra lei permanente da sociedade capitalista acompanhada d
uma proletarizao de uma parte da classe burguesa, da expropriao de um certo nmero de
burgueses por um nmero mais pequeno de burgueses. por isso que o "Manifesto
Comunista'" de Marx e Engels pe em nfase o facto de que o capitalismo, que pretende
defender a propriedade privada, na realidade destruidor dessa mesma propriedade e efectua
uma expropriao constante, permanente, de um grande nmero de proprietrios por um
nmero relativamente pequeno de proprietrios. H alguns ramos industriais em que essa
concentrao particularmente impressionante: as minas de carvo, em que no sculo XIX
havia centenas de sociedades num pais como a Frana (na Blgica havia perto de duzentas); a
indstria automvel, que, no princpio deste sculo, contava em pases como os Estados Unidos
ou como a Inglaterra cem firmas ou mais, quando hoje se encontra reduzida a 4, 5 ou 6 firmas
no mximo.Existem, claro est, indstrias onde essa concentrao manos acentuada, como
por exemplo a indstria txtil, a indstria alimentar, etc.. Duma maneira geral, quanto maior
a composio orgnica do capital num ramo industrial, mais forte a concentrao nesse ramo;
quanto menos elevada a composio orgnica do capital, menor a concentrao do capital.
Porqu? Porque quanto menos forte for a composio orgnica, menos capitais so necessrios
no princpio para penetrar nesse ramo e para nele constituir uma nova empresa. E muito mais
fcil juntar os 50 ou 100 milhes de antigos francos necessrios para construir uma nova
fbrica de tecidos, do que reunir os 10 ou 20 bilies necessrios para construir uma fbrica de
ao mesmo relativamente pequena.0 capitalismo nasceu da livre concorrncia, o capitalismo
inconcebvel sem concorrncia. Mas a livre concorrncia produz a concentrao, e a
concentrao produz o contrrio da livre concorrncia, a saber, o monoplio. Onde houver
poucos produtores podem estes facilmente concentrar-se custa dos consumidores, pondo-se
de acordo para repartirem entre si o mercado, pondo-se de acordo para suster toda a baixa dos
preos.No espao de um sculo, toda a dinmica capitalista parece assim ter mudado de
natureza. Primeiro temos um movimento que tende para a baixa constante dos preos pelo
aumento constante da produo, pela multiplicao constante do nmero das empresas. A
acentuao da concorrncia arrasta a partir de determinado momento a concentrao das
empresas, uma reduo do nmero das empresas que podem ento concertar-se entre si para
no mais reduzirem os preos e que no podem respeitar acordos deste gnero seno limitando
a produo. A era do capitalismo dos monoplios substitui-se assim era do capitalismo de
livre concorrncia a partir do ltimo quartel do sculo XIX.Claro est quando se fala do
capitalismo dos monoplios, no devemos de maneira nenhuma pensar num capitalismo que
eliminou por completo a concorrncia. Isso no existe. Quer-se dizer simplesmente num
capitalismo cujo comporta mento fundamental se tornou diferente, isto , que j no impele a
uma diminuio constante dos preos por um aumento constante da produo, que utiliza a
tcnica da repartio do mercado, da estabilizao das quotas-partes do mercado. Mas este
processo acaba num paradoxo. Porque que os capitalistas que, a princpio se faziam
mutuamente concorrncia, comeam a concentrar-se a fim de limitar essa concorrncia, e
limitar tambm a produo? Porque para eles este um meio de aumentar os seus benefcios.
No o fazem seno no caso de isso lhes trazer mais lucros. A limitao da produo, permitindo
aumentar os preos, traz mais rendimentos e permite assim acumular mais capitais? J no se
pode investir no mesmo ramo. Porque, investir capitais significa justamente aumentar a
capacidade de produo, por conseguinte aumentar a produo, por conseguinte fazer baixar
os preos. 0 capitalismo encontra-se preso nesta contradio a partir do ltimo quartel do
sculo XIX. Adquire bruscamente ento uma qualidade que s Marx tinha previsto e que no foi
compreendida por economistas como Ricardo ou Adam Smith: bruscamente o modo de
produo capitalista faz proselitismo. Comea a estender-se no mundo inteiro por meio das
exportaes de capitais, que permitam estabelecer empresas capitalistas em pases ou sectores
em que os monoplios ainda no existem.A consequncia da monopolizao de certos ramos e
da extenso do capitalismo dos monoplios em certos pases, a reproduo do modo de
produo capitalista em ramos ainda no monopolizados, em pases ainda no capitalistas. Foi
assim que o colonialismo e todos os seus aspectos se expandiram como um rastilho de plvora,
no espao de algumas dezenas de anos, duma pequena parte do globo a que se tinha limitado
dantes o modo de produo capitalista ao conjunto do mundo, nos comeos do sculo XX. Cada
pas do mundo estava assim transformado em esfera de influncia e campo de investimento do
Capital.


QUEDA TENDENCIAL DA TAXA MDIA DE LUCRO

Vimos h pouco que a mais-valia produzida pelos operrios de cada fbrica fica "encerrada" nas
mercadorias produzidas, e que a questo de saber se essa mais valia ser ou no realizada pelo
capitalista proprietrio da fbrica ser resolvida pelas condies do mercado, isto , pela
possibilidade que essa fbrica tem de vender as suas mercadorias a um preo que permita
realizar toda essa mais-valia. Aplicando a lei do valor j exposta, explicada e demonstrada
anteriormente pode estabelecer-se a seguinte regra: todas as empresas que produzem ao nvel
mdio de produtividade realizaro grosso modo a mais-valia produzida pelos operrios, isto ,
vendero essas mercadorias a um preo que est igual ao valor dessas mercadorias.Mas no
ser esse o caso de duas categorias de empresas: as empresas que trabalham abaixo e as
empresas que trabalham acima do nvel mdio de produtividade.O que representa a categoria
das empresas que trabalham abaixo do nvel mdio de produtividade? No outra coisa seno
uma generalizao do nosso sapateiro mandrio acima referido. E, por exemplo, uma fbrica de
ao que, em face da mdia mensal de 500 000 toneladas de ao produzidas em 2 milhes de
horas de trabalho-homens, os produz em 2,2 milhes de horas, ou em 2,5 milhes de horas, ou
em 3 milhes de horas. Desperdia por conseguinte tempo de trabalho social. A mais-valia
produzida pelos operrios dessa fbrica no ser realizada por inteiro pelos proprietrios da
mesma. A fbrica trabalhar com um lucro que ficar abaixo da mdia do lucro de todas as
empresas do pas. Mas a massa total da mais-valia produzida na sociedade uma massa fixa
que depende em ltima anlise do nmero total de horas de trabalho fornecidas pelo conjunto
dos operrios empenhados na produo. Quer isto dizer que, se h um certo nmero de
empresas que, pelo facto de trabalha rem abaixo do nvel de produtividade e de terem
desperdia do tempo de trabalho social, no realizam o conjunto da mais-valia produzida pelos
seus operrios, h um saldo de mais-valia que fica disponvel e que ser aambarcado pelas
fbricas que trabalham acima do nvel mdio de produtividade, que por conseguinte
economizaram tempo de trabalho social e que so por isso recompensados pela sociedade. Esta
explicao terica no faz seno demonstrar os mecanismos que determinam o movimento dos
preos na sociedade capitalista. Como que esses mecanismo operam na prtica?Pondo de
parte a viso de vrios ramos industriais para no considerar seno um nico ramo, o
mecanismo torna-se muito simples e transparente.Digamos que o preo de venda mdio de
uma locomotiva se eleva a 50 milhes de antigos francos. Qual ser, ento, a diferena entre
uma fbrica que trabalha abaixo da produtividade mdia, e uma empresa que trabalha acima
da produtividade mdia de trabalho? A primeira ter gasto para produzir uma locomotiva 49
milhes, isto , no ter feito seno um milho de lucro. Pelo contrrio, a empresa que trabalhe
acima da produtividade mdia do trabalho produzir a mesma locomotiva com um gasto
digamos de 38 milhes. Ter por conseguinte feito 12 milhes de rendimento, ou seja 32 pio
sobre essa produo corrente, ao passo que a taxa mdia de lucro de 10 % dado que as
empresas que trabalhem mdia da produtividade social do trabalho produziram locomotivas
ao preo de venda de 45,5 milhes e por conseguinte no realizaram seno 4,5 milhes de
rendimento, ou seja, 10 % (1).Noutros termos: a concorrncia capitalista joga a favor das
empresas que tecnologicamente esto frente; estas empresas realizam super-lucros em
relao ao lucro mdio. 0 lucro mdio no fundo uma noo abstracta, exactamente como o
valor. uma mdia volta da qual oscilam as taxas de lucros reais dos diversos ramos e
empresas. Os capitais afluem aos ramos em que h super-lucros e fogem dos ramos em que os
lucros esto abaixo da mdia. Por este fluxo e refluxo dos capitais dum ramo a outro, as taxas
de lucro tm tendncia a aproximar-se dessa mdia, sem jamais a alcanar totalmente de
maneira absoluta e mecnica.Eis pois como se efectua a pereqao da taxa de lucro. H um
meio muito simples de determinar essa taxa de lucro no plano abstracto: tomar a massa total
da mais-valia produzida por todos os operrios, por exemplo, durante um ano, num pas
determinado, e referida massa total do capital investido nesse pas.Qual a frmula da taxa
de lucro? E a relao entre a mais valia e o conjunto do capital. E por conseguinte PL/C+V..
Deve igualmente tomar-se em considerao uma outra frmula: PL/V; a taxa de mais-valia,
ou ainda a taxa de explorao da classe operria. Essa taxa determinaria a maneira como o
valor que acaba de se produzir repartido entre operrios e capitalistas. Se, por exemplo, k
igual a 100 por cento, isso quer dizer que o valor que se produziu dividido em duas partes
iguais, a primeira das quais vai para os trabalhadores sob a forma de salrios, e a outra parte
para o conjunto da classe burguesia sob a forma de lucros, juros, rendas, etc. Quando a taxa
de explorao da classe operria de 100 por cento, o dia de trabalho de oito horas
decompe-se por conseguinte em duas partes iguais: 4 horas de trabalho durante as quais os
operrios produzem o contra-valor dos seus salrios, e 4 horas durante as quais fornecem
trabalho gratuito, trabalho no remunerado pelos capitalistas e cujo produto apropriado por
estes. primeira vista, se a fraco PL/C+V aumenta, quando a composio orgnica do capital
aumenta igualmente e C se torna cada vez maior em relao a V, esta fraco tender a
diminuir, havendo por isso diminuio da taxa mdia de lucro em conseqncia do aumento da
composio orgnica do capital, visto que PL produzido s por V e no por C. Mas h um
facto que pode neutralizar o efeito do aumento da composio orgnica do capital:
precisamente o aumento da taxa da mais-valia. Se PL sobre V, a taxa da mais-valia aumenta,
isso quer dizer que, na fraco pl/c+v, numerador e denominador aumentam ambos, e neste
caso o conjunto desta fraco pode conservar o seu valor, na condio de os dois aumentos se
fazerem numa determinada proporo.Noutros termos: O aumento da taxa da mais-valia pode
neutralizar os efeitos do aumento da composio orgnica do capital. Suponhamos, que o valor
da produo C+V+PL passa de 1000+100V+100PL a 2000+100V+ +100PL. A composio
orgnica do capital passou, assim, de 50 a 66 por cento, a taxa de lucro caiu de 50 a 33 por
cento.Mas se ao mesmo tempo a mais-valia passa de 100 a 150, por cento, ento a taxa da
mais-valia passa de 150/300 fica sendo de 50 por cento: o aumento da taxa da mais-valia
neutralizou o efeito do aumento da composio orgnica do capital.Estes dois movimentos
podero produzir-se exactamente na proporo necessria para se neutralizarem um ao outro?
Aqui tocamos na fraqueza fundamental, no calcanhar de Aquiles do regime capitalista. Estes
dois movimentos no podem produzir- se, com o tempo, na mesma proporo. No h nenhum
limite ao aumento da composio orgnica do capital. No limite V pode mesmo cair a zero,
quando se chega automao total. Mas poder PL/V aumentar igualmente de maneira
ilimitada, sem limite algum? No, porque para que haja mais-valia produzida, preciso que
haja operrios a trabalhar, e nestas condies a fraco do dia de trabalho durante o qual o
operrio reproduz o seu prprio salrio no pode cair a zero. Pode ser reduzida de 8 horas a 7
horas, de 7 horas a 6 horas, de 6 horas a 5 horas, de 5 horas a 4 horas, de 4 horas a 3
horas,de 3 horas a 2 horas, de 2 horas a 1 hora, a 50 minutos. Seria j uma produtividade
fantstica, a que permitisse ao operrio produzir o contra-valor de todo o seu salrio em 50
minutos. Mas o operrio no poder nunca reproduzir o contra-valor do seu salrio em zero
minutos, zero segundos. H a um resduo que a explorao capitalista no pode nunca
suprimir. Isto significa que, com o tempo, a queda da taxa mdia de lucro inevitvel, e creio
pessoalmente, ao contrrio de no poucos tericos marxistas, que essa queda alis
demonstrvel em nmeros, isto , que hoje as taxas mdias de lucro nos grandes pases
capitalistas so muito mais baixas que h 50, 100 ou 150 anos.Claro est quando se
examinaram perodos mais curtos, h movimentos em sentido diverso; h muitos factores que
entram em jogo (deles falaremos de novo a seguir, quando tratarmos o neo-capitalismo). Mas
para perodos mais longos, o movimento muito claro, tanto para a taxa de juros como para a
taxa de lucro. Devemos alis lembrar que de todas as tendncias de evoluo do capitalismo,
esta a que sempre foi mais nitidamente apercebida pelos prprios tericos do capitalismo. Dela
fala Ricardo; John Stuart Mill insiste nela; Keynes -lhe extremamente sensvel. Houve uma
espcie de adgio popular na Inglaterra no fim dos sculo XIX: o capitalismo pode suportar
tudo, excepto uma queda da taxa mdia de lucro a 2 por cento (2%), porque tal queda
suprimiria o incentivo ao investimento.Este adgio encerra evidentemente um certo erro de ra-
ciocnio. Os clculos de percentagem, de taxas de lucro, tm um valor real, mas um valor em
suma relativo para um capitalista. O que lhe interessa no somente a percentagem que
ganha sobre o seu capital, tambm a soma total que ganha. E se os 2 por cento se aplicam
no a 100 000 mas a 100 milhes, representam ainda assim 2 milhes, e o capitalista reflectir
10 vezes antes de dizer que prefere deixar o seu capital ganhar bolor, a contentar-se com esse
lucro inteiramente detestvel que so apenas 2 milhes por ano.Assim, na prtica, o que se v
no uma suspenso total da actividade de investimento em consequncia da queda da taxa
de lucro e de juro, mas antes um afrouxamento medida que a taxa de lucro cai num ramo de
indstria. Pelo contrrio, nos ramos industriais ou nas pocas em que h uma expanso mais
rpida e em que a taxa de lucro tende a aumentar, a actividade de investimento recrudesce e
torna-se muito mais rpida, e ento o movimento parece alimentar-se de si mesmo e essa
expanso parece processar-se sem limites, at que a tendncia se inverta de novo.

A CONTRADIO FUNDAMENTAL DO REGIME CAPITALISTA E AS CRISES PERIDICAS DE
SOBREPRODUO

O capitalismo tem tendncia a expandir a produo de maneira ilimitada, a alargar o seu ramo
de aco ao mundo inteiro, a encarar todos os homens como clientes potenciais (h que
sublinhar uma curiosa contradio, da qual Marx j falou: cada capitalista quereria sempre que
os outros capitalistas aumentassem os salrios dos seus operrios, porque os salrios desses
operrios representam poder de compra para as mercadorias do capitalista em questo. Mas
no admite que os salrios dos seus prprios operrios aumentem, porque isso reduziria
evidentemente o seu prprio lucro).Existe por conseguinte uma extraordinria estruturao do
mundo que se torna uma unidade econmica, com uma interdependncia extremamente
sensvel entre as suas diferem tes partes. So conhecidos todos os estribilhos que a este res-
peito foram utilizados: se algum espirra na Bolsa de Nova lorque, h 10000 camponeses da
Malsia que ficam arruinados.0 capitalismo produz uma extraordinria interdependncia dos
rendimentos e unificao dos gostos de todos os homens. O homem torna-se bruscamente
consciente de toda a riqueza das possibilidades humanas, ao passo que na sociedade pr-
capitalista estava fechado nas estreitas possibilidades naturais duma s regio. Na Idade Mdia
no se comia anans na Europa, s se comiam os frutos locais. Agora comem-se os frutos que,
praticamente, se produzem em todo o mundo, passou-se mesmo a comer frutos da China e da
Incha aos quais ainda no se estava habituado antes da segunda guerra mundial.H por
conseguinte laos recprocos que se estabelecem entre todos os produtos e todos os homens.
H, noutros termos, uma socializao progressiva de toda a vida econmica, que se torna um
s conjunto, um s tecido. Simplesmente, todo esse movimento de interdependncia roda
loucamente volta do interesse privado, a apropriao privada, dum pequeno nmero de
capitalistas cujos interesses privados entram alis cada vez mais em contradio com os
interesses de muitos milhes de seres humanos englobados nesse conjunto. E nas crises
econm ficas que a contradio entre a socializao progressiva da produo e a apropriao
privada que lhe serve de motor e de suporte se revela de maneira mais extraordinria. Porque
as crises econmicas capitalistas so fenmenos inverosmeis, como nunca antes se tinha visto.
No so crises de penria, como todas as crises pr-capitalistas; so crises de sobre-produo.
No por haver demasiadamente pouco que comer, mas por serem relativamente demasiados
os produtos alimentares que os desempregados bruscamente morrem fome.A primeira vista
isto parece ser uma coisa incompreensvel. Como que se pode morrer fome por haver
alimentao a mais? Mas o mecanismo do regime capitalista faz compreender este aparente
paradoxo. As mercadorias que no encontram compradores no somente deixam de realizar a
sua mais-valia, mas nem sequer mesmo j reconstituem o capital investido. A m venda obriga
poisos empresrios a fechar as portas das empresas. So por isso obrigados a despedir os seus
trabalhadores. E visto que esses trabalhadores despedidos no dispem de reservas, visto que
no podem subsistir seno vendendo a sua fora de trabalho, o desemprego condena-os
evidentemente mais negra misria, precisamente porque a abundncia relativa das
mercadorias provocou a sua m venda.0 facto das crises econmicas peridicas inerente ao
regime capitalista e permanece para ele insupervel. Veremos mais adiante que isso continua a
ser verdadeiro tambm no regime neo-capitalista em que vivemos agora, mesmo se essas
crises se do ento o nome de "recesses". As crises so a mais ntida manifestao da
contradio fundamental do regime, e o aviso peridico de que est condenado a morrer tarde
ou cedo. Mas no morrer jamais de morte automtica. Ser sempre preciso dar-lhe um
piparotezinho consciente para o condenar definitivamente, e esse piparote a ns, e ao movi
mento operrio que compete dar-lho.


ORIGENS DO NEOCAPITALISMO

A grande crise econmica de 1929 modifica primeiro fundamentalmente a atitude da burguesia
e dos seus idelogos para com o Estado; modifica em seguida a atitude dessa mesma
burguesia para com o futuro do seu prprio regime.H alguns anos, teve lugar nos Estados
Unidos um processo escandaloso, o processo de Alger Hiss, que tinha sido substituto do
Ministro dos Negcios Estrangeiros dos Estados Unidos durante a guerra. Nesse processo, um
dos amigos mais ntimos de Alger Hiss, um jornalista da Casa Luce, chamado Chambers, tinha
apresentado o processo-chave contra Hiss, acusando-o de ter sido comunista, de ter roubado
documentos do departamento de Estado e de os ter passado Unio Sovitica. Este Chambers,
que era um homem um pouco nevrtico,e que, aps ter sido comunista durante os dez primei-
ros anos da sua vida adulta, terminou a sua carreira como redactor da pgina religiosa do
semanrio Time, escreveu um grosso livro intitulado "Witness" ("Testemunha"). E nesse livro h
uma passagem que diz aproximadamente isto a propsito do perodo de 1929-1939: "Na
Europa, os operrios so socialistas e os burgueses so conservadores; na Amrica, as classes
mdias so conservadoras, os operrios so democratas e os burgueses so comunistas".
evidentemente absurdo apresentar as coisas desta maneira exagerada. Mas no h dvida que
o ano de 1929 e o perodo que se seguiu grande crise de 19291932 foram uma experincia
traumtica para a burguesia americana, bur- guesia que, de toda a classe capitalista mundial,
era a nica imbuda duma confiana total, cega, no futuro do regime da "livre empresa".
Recebeu um choque terrvel durante essa crise de 1929-1932, que foi verdadeiramente para a
sociedade americana a tomada de conscincia da questo social e a contestao do regime
capitalista, e que corresponde em suma ao que se tinha vivido na Europa aquando do
nascimento do movimento operrio socialista, no perodo de 1865-1890 do sculo passado.Esta
contestao do regime por parte da burguesia tomou formas diversas escala mundial. Tomou
a forma de consolidar o capitalismo por meio do fascismo e das diferentes experincias
autoritrias, em certos pases da Europa Ocidental, central e meridional. Tomou uma forma
menos violenta nos Estados Unidos, e esta sociedade americana dos anos de 1932-1940 que
prefigura aquilo a que se chama hoje o neocapitalismo.Qual a razo pela qual no foi a
experincia fascista estendida e generalizada, mas antes a experincia de um "desanuviamento
idlico' das tenses sociais que deu a sua caracterstica fundamental ao neo-capitalismo? 0
regime fascista era um regime de extrema crise social, econmica e poltica, de tenso extrema
das relaes entre as classes, determinada, em ltima anlise, por um longo perodo de
estagnao da economia, no qual a margem de discusso, de negociao, entre a classe
operria e a burguesia estava quase reduzida a zero. 0 regime capitalista tinha-se tornado
incompatvel com a sobre vivncia dum movimento operrio mais ou menos autnomo.Na
histria do capitalismo, distinguimos, ao lado das crises peridicas que se produzem todos os 5,
7 ou 10 anos, ciclos a mais longo prazo, dos quais falou pela primeira vez um economista russo,
Kondratief, e que se podem chamar vagas a longo prazo de 25 a 30 anos. A uma vaga a longo
prazo caracterizada por uma taxa de crescimento elevada sucede muitas vezes uma vaga a
longo prazo caracterizada por uma taxa de crescimento mais baixa. Parece-me evidente que o
perodo de 1913 a 1940 era uma destas vagas a longo prazo de estagnao da produo
capitalista, na qual todos os ciclos que se sucederam, da crise de 1913 crise de 1920, da crise
de 1920 crise de 1929, da crise de 1929 crise de 1938, estavam marcados por depresses
particularmente duras, pelo facto de que a tendncia a longo prazo era uma tendncia
estagnao. 0 ciclo a longo prazo que comeou com a segunda guerra mundial, e no qual ainda
nos encontramos - digamos o ciclo de 1940-1965 ou 1940-1970 - tem, pelo contrrio, sido ca-
racterizado pela expanso, e em consequncia desta expanso a margem de negociao, de
discusso entre a burguesia e a classe operria encontra-se alargada. Assim criada a possibi-
lidade de consolidar o regime na base de concesses feitas aos trabalhadores, poltica praticada
escala internacional na Europa ocidental e na Amrica do Norte, e amanh talvez mesmo em
vrios pases da Europa meridional, poltica neo-capitalista baseada numa colaborao bastante
estreita entre a burguesia expansiva e as foras conservadoras do movimento operrio, e
fundada numa elevao tendencial do nvel de vida dos trabalhadores.Contudo, o fundamento
de toda esta evoluo a contestao do regime, a dvida quanto ao futuro do regime capita-
lista, e nesse plano j no h discusso possvel. Em todas as camadas decisivas da burguesia
reina agora a convico profunda duque o automatismo da prpria economia, os "mecanismos
do mercado", so incapazes de assegurar a sobrevivncia do regime, que no pode deixar
entregue ao funcionamento interno, automtico da economia capitalista, e que preciso uma
interveno consciente cada vez mais sistemtica, para salvar esse regime.Na medida em que a
prpria burguesia j no tem com fiana no mecanismo automtico da economia capitalista
para manter o seu regime, precisa a interveno duma outra fora para salvar esse regime a
longo prazo, e essa outra fora o Estado. 0 neo-capitalismo um capitalismo caracterizado
antes do mais, por uma interveno crescente dos poderes pblicos na vida econmica. E alis
tambm deste ponto de vista que a experincia neo-capitalista actual na Europa ocidental no
seno o prolongamento da experincia de Roosevelt nos Estados Unidos.Para compreender as
origens do actual neo-colonialismo, preciso contudo ter tambm em conta um segundo factor
que explica a interveno crescente do Estado na vida econmica, a saber o factor da guerra
fria, ou mais geralmente o desafio que o conjunto das foras anti-capitalistas lanaram ao
capitalismo mundial. Esse clima de desafio torna absolutamente insuportvel ao capitalismo a
perspectiva de uma nova crise econmica grave, do tipo da de 1929-1933. Basta imaginar o
que se passaria na Alemanha, se na RFA houvesse cinco milhes de desempregados, ao passo
que h penria de mo de obra na RDA, para nos apercebermos das razes de uma tal
impossibilidade do ponto de vista poltico. E por isso que a interveno dos poderes pblicos na
vida econmica dos pases capitalistas antes de tudo anti-cclica, ou, se se prefere, anti-crise.

UMA REVOLUO TECNOLGICA PERMANENTE

Detenhamo-nos por um instante neste fenmeno sem o qual o neo-capitalismo concreto que
conhecemos desde h 15 anos na Europa ocidental no compreensvel, a saber, este
fenmeno de expanso a longo prazo. Para compreender este fenmeno, para compreender as
causas desta vaga a longo prazo que comea com a 2a guerra mundial, nos Estados Unidos,
preciso lembrar que na maior parte dos outros ciclos expansivos que conhecemos na histria do
capitalismo, encontramos ainda e sempre uma mesma constante, a saber, revolues
tecnolgicas. No por acaso que houve uma vaga de expanso no mesmo gnero que pre-
cedeu o perodo de estagnao e de crise de 19131940. E um perodo extremamente pacfico
na histria do capitalismo do fim do sculo XIX, durante o qual no houve ou quase no houve
guerras, fora das guerras coloniais, e no qual toda uma srie de pesquisas, de descobertas
tecnolgicas, que se tinham armazenado durante a fase precedente, comeam a ser aplicadas.
No perodo de expanso que conhecemos actualmente, assistimos mesmo a um processo de
acelerao do progresso tcnico, de verdadeira revoluo tecnolgica, para a qual mesmo o
termo de 2a ou de 3a revoluo industrial no completamente adequado. Na realidade,
encontramo-nos diante duma transformao quase ininterrupta das tcnicas de produo, e
este fenmeno antes um subproduto da corrida permanente aos armamentos, da guerra fria
em que estamos instalados desde o fim da segunda guerra mundial...Com efeito, se
examinarmos atentamente a origem de 99 por cento das transformaes das tcnicas aplicadas
produo, veremos que essa origem militar, veremos que se trata de subproduto das novas
tcnicas que so primeiramente aplicadas no domnio militar e que, em seguida, encontram a
mais ou menos longo prazo essa aplicao no plano produtivo na medida que entram no
domnio pblico.Este facto to verdadeiro que hoje utilizado em Frana, como argumento
principal, pelos partidrios da fora de dissuaso francesa, que explicam que, se no se
desenvolve essa fora de dissuaso, no se conhecer a tcnica que, daqui a 15 ou 20 anos,
determinar uma parte importante dos processos produtivos industriais, todos os subprodutos
das tcnicas nucleares e das tcnicas conjuntas no plano industrial.No quero polemicar aqui
com esta tese, que considero alis inaceitvel; quero simplesmente sublinhar que ela confirma,
mesmo de maneira absolutamente "extremista", que a maioria das revolues tecnolgicas que
continuamos a viver no domnio da indstria e da tcnica produtiva em geral so subprodutos
das revolues tcnicas no domnio militar.Na medida em que estamos instalados numa guerra
fria permanente, que caracterizada por uma procura permanente de uma transformao
tcnica no domnio dos armamentos, h a um facto novo, uma fonte por assim dizer extra-
econmica, que alimenta as transformaes constantes da tcnica produtiva. No passado,
quando no havia esta autonomia da pesquisa tecnolgica, quando a pesquisa tecnolgica foi
essencialmente obra de firmas industriais, havia uma razo maior para determinar uma marcha
cclica dessa pesquisa. Diziam: preciso afrouxar agora as inovaes, porque temos instalaes
extremamente custosas, e preciso comear por amortizar essas instalaes. E preciso que
elas se tornem rentveis, que os seus encargos de instalao sejam cobertos, antes de nos
lanarmos numa nova fase de transformao tecnolgica.A tal ponto isto verdade, que
economistas como por exemplo Schumpeter tomaram mesmo este ritmo cclico das revolues
tcnicas como explicao de base para a sucesso das vagas a longo prazo expansivas, ou das
vagas a longo prazo de estagnao.Hoje em dia esse motivo econmico j no funciona da
mesma maneira. No plano militar, no h motivos vlidos para suspender a pesquisa de novas
armas. H pelo contrrio sempre o perigo de que o adversrio encontra uma nova arma antes
de o prprio a encontrar. H por conseguinte um verdadeiro estimulante duma pesquisa
permanente, sem interrupo e praticamente sem considerao econmica (ao menos para os
Estados Unidos), o que faz que agora esse rio corra de maneira ininterrupta. O que quer dizer
que ns vivemos uma verdadeira poca de transformao tecnolgica ininterrupta no domnio
da produo. Basta que nos lembremos que tudo o que se produziu no decurso dos ltimos 10-
15 anos, a partir da libertao da energia nuclear, atravs da automao, do desenvolvimento
das mquinas de calcular electrnicas, da mini-aturizao, do laser, e de toda uma srie de
outros fenmenos para registarmos esta transformao, esta revoluo tecnolgica
ininterrupta.Ora, quem diz revoluo tecnolgica ininterrupta diz encurtamento, reduo do
perodo de renovamento do capital fixo. Isto explica ao mesmo tempo a expanso escala
mundial, que como toda a expanso a longo prazo no regime capitalista essencialmente
determinada pela amplido dos investimentos fixos, e tambm a reduo da durao do ciclo
econmico de base, durao que determinada pela longevidade do capital fixo. Na medida em
que este capital fixo se renova agora a um ritmo mais rpido, a durao do ciclo encurta-se
tambm; no temos mais crises todos os 7 ou os 10 anos, mas temos recesses todos os 4-5
anos, isto , entramos numa recesso de ciclos muito mais rpidos e muito mais breves que os
ciclos anteriores ao perodo de antes da segunda guerra mundial.Finalmente, para terminar este
exame das condies em que se desenvolve o neo-capitalismo de hoje, h uma transformao
bastante importante, que se produziu escala mundial, das condies em que existe e se
desenvolve o capitalismo.Por um lado, h a extenso do campo dito socialista, e por outro lado
h a revoluo colonial. E se o balano do fortalecimento do campo dito socialista
efectivamente um balano de perda do ponto de vista do capitalismo mundial - pode dizer-se
perda de matrias primas, perda de campos de investimentos dos capitais, perda dos
mercados, perdas em todos os planos - o balano da revoluo colonial, por mais paradoxal que
isso possa parecer, ainda no se saldou por uma perda de substncias para o mundo
capitalista. Pelo contrrio, um dos factores concomitantes que explicam a amplido da extenso
econmica dos pases imperialistas e que conhecemos nesta fase, de facto que na medida em
que a revoluo colonial se mantm no quadro do mercado mundial capitalista (salvo no caso
em que faz nascer outrosEstados ditos socialistas), essa revoluo colonial estimula a produo
e a exportao de bens de equipamento, dos produtos da indstria pesada pelos pases
imperialistas. Quer dizer que a industrializao dos pases subdesenvolvidos, o neocolonialistas,
duma nova burguesia nos pases coloniais, so um outro suporte, juntamente com a revoluo
tecnolgica, da tendncia expansiva a longo prazo nos pases capitalistas avanados, visto que
tm no fundo os mesmos efeitos, levam tambm ao aumento de produo das industrias
pesadas e das indstrias de construo mecnica, das indstrias de fabricao de mquinas.
Uma parte dessas mquinas servem para o renovamento acelerado do capital fixo dos pases
capitalistas avanados; uma outra parte serve para a industrializao, para o equipamento dos
pases coloniais h pouco independentes.Desta maneira, podemos compreender o fundamento
desta experincia neo-capitalista que estamos vivendo, o fundamento que o dum perodo de
expanso a longo prazo do capitalismo, perodo que eu creio limitado no tempo, como os
perodos anlogos do passado (no creio de modo nenhum que este perodo de expanso v
durar eternamente e que o capitalismo tenha encontrado agora a pedra filosofal que lhe
permitiria evitar no somente as crises mais ainda a sucesso de ciclos a longo prazo de
expanso e de estagnao relativa), mas que confronta de momento o movimento operrio da
Europa ocidental com os problemas particulares desta expanso.Quais so agora as
caractersticas fundamentais dessa interveno dos poderes pblicos na economia capitalista?


A IMPORTANCIA DAS DESPESAS COM OS ARMAMENTOS

0 primeiro fenmeno objectivo que facilita enormemente uma interveno crescente dos
poderes pblicos na vida econmica dos pases capitalistas precisamente esta permanencia da
guerra fria e esta permanncia da corrida aos armamentos. Porque quem diz permanncia da
guerra fria, permann cia aos armamentos, permanncia dum oramento militar extremamente
elevado, diz tambm controle pelo Estado duma fraco importante do rendimento nacional. Se
se compara a economia de todos os grandes pases capitalistas avanados de hoje com a de
todos os pases capitalistas de antes da primeira guerra mundial, v-se imediatamente a
mudana estrutural extremamente importante que se produziu e que independente de toda a
considerao tcnica e de toda a investigao terica. E o resultado da ampliao desse
oramento militar, no oramento dos Estados, que, antes de 1914, ocupava 5%, 6%, 4%, 7%
do rendimento nacional, ao passo que o oramento dos Estados capitalistas de hoje representa
15 %, 20 %, 25% ou mesmo nalguns casos 30 % do rendimento nacional.J de comeo, e
independentemente de toda a considerao no plano do intervencionalismo, pelo simples facto
do aumento dessas despesas de armamento permanentes, o Estado controla uma paru
importante do rendimento nacional.Eu disse que esta guerra fria seria permanente durante um
longo perodo. Disso estou pessoalmente convencido. Ela permanente porque permanente a
contradio de classe entre os dois campos em presena escala mundial, porque no h
nenhuma razo lgica que possa deixar de prever, a curto ou mdio prazo, quer um
desarmamento voluntrio da burguesia internacional diante dos adversrios com os quais se
acha confrontada escala mundial, quer um acordo entre a Unio Sovitica e os Estados
Unidos, que permitisse bruscamente reduzir em metade, em 2/3 ou 3/4 essas despesas com
armamentos.Partimos por conseqncia disto: despesas militares permanentes que tendem a
elevar-se em volume e importncia em relao receita nacional, ou pelo menos a estabilizar-
se, isto , a aumentar na medida em que a receita nacional est em extenso constante nesta
fase. E de facto mesmo dessa extenso das despesas militares depreende-se o lugar impor
tante dos poderes pblicos na vida econmica.Talvez conheais o artigo que Pierre Naville
publicou h alguns anos na 'Nouvelle Revue Marxiste". Nele reproduz uma srie de nmeros
fornecidos pelo relator do Oramento em 1956, que marcam a importncia prtica das
despesas militares para uma srie completa de um ramo industrial. H numerosos ramos
industriais entre os mais importantes, daqueles que esto cabea do progresso tecnolgico,
que trabalham essencialmente para encomendas do Estado,e que estariam condenados a
morrera breve trecho se essas encomendas do Estado desaparecessem: a aeronautica, a
electrnica, a construo naval, as telecomunicaes e mesmo a engenharia civil, sem esquecer
a indstria nuclear. Nos Estados Unidos h uma situao anloga; mas na medida em que
esses ramos se encontram ai mais desenvolvidos e em que a economia americana mais vasta,
a economia de regies inteiras est a baseada nesses ramos. Pode dizer-se que a Califrnia,
que o Estado mais em expanso, vive em grande parte do oramento militar dos Estados
Unidos. Se esse pais tivesse de se desarmar e de se manter capitalista, seria a catstrofe para o
Estado da Califrnia onde esto localizadas a indstria dos foguetes, a indstria da aviao
militar, a indstria electrnica. No preciso fazer-vos um desenho para explicar as con-
sequncias polticas desta situao particular sobre a atitude dos polticos burgueses da
Califrnia: no os encontrareis cabea da luta pelo desarmamento!Segundo fenmeno, que
primeira vista parece em contradio com o primeiro: a expanso daquilo a que poderia chamar
se despesas sociais, de tudo aquilo que est ligado de perto ou de longe aos seguros sociais
que esto em alta constantes nos oramentos pblicos em geral, e, sobretudo, na receita
nacional enquanto tal, desde h 250 anos.


COMO AS CRISES SO "AMORTECIDAS" NAS RECESSES

Este crescimento dos seguros sociais resulta de vrios fenmenos concomitantes.H primeiro a
presso do movimento operrio, que visa desde sempre a atenuar uma das caractersticas mais
marcantes da condio proletria: a insegurana da existncia. Visto que o valor da fora de
trabalho no cobre em suma seno as necessidades da sua reconstituio corrente, toda a
interrupo da venda desta fora de trabalho - isto , todo o acidente que impea o operrio de
trabalhar normalmente: desemprego, doena, invalidez, velhice - projecta o proletrio num
abismo de misria. No comeo do regime capitalista, s "caridade', beneficncia privada ou
pblica que o operrio sem trabalho podia dirigir se no seu infortnio, com resultados mate-
rais insignificantes mas ao preo de terrveis feridas na sua dignidade de homem. A pouco e
pouco, o movimento operrio imps o princpio dos seguros sociais, primeiro voluntrios, depois
obrigatrios, contra esses acidentes da sorte: seguro contra a doena, seguro contra o
desemprego, seguro contra a velhice. E finalmente esta luta levou ao princpio da segurana
social que deveria em teoria cobrir o assalariado contra toda a perda de salrio corrente.H em
seguida um certo interesse do Estado. As caixas que recolhem as somas importantes que
servem para financiar esta segurana social dispem muitas vezes de capitais lquidos
importantes. Podem colocar esses capitais em fundos do Estado, isto , emprest-los ao Estado
( em princpio a curtoidnciaprazo). 0 regime nazi tinha aplicado esta tcnica, que se estendeu
em seguida maioria dos pases capitalistas.A intumescncia cada vez mais importante destes
fundos de segurana levou alis a uma situao particular que pe um problema terico e
prtico ao movimento operrio. Este com sidera a justo ttulo que o conjunto dos fundos
depositados nas Caixas de Segurana social - quer pelos patres, quer pelo Estado, quer pelo
desconto nos salrios dos prprios operrios - constitui simplesmente uma parte do salrio, um
"salrio indirecto" ou "salrio diferido". E o nico ponto de vista razovel, que concorda alis
com a teoria marxista do valor, visto que efectivamente necessrio considerar como preo da
fora de trabalho o conjunto da retribuio que o operrio recebe em troca dela, pouco
importando que essa retribuio lhe seja paga imediatamente (salrio directo), ou mais tarde
(salrio diferido). Por esta razo, a gesto "paritria" (sindicatos-patres, ou sindicatos-Estado)
das caixas de segurana ou previdncia social deve ser considerada como uma violao dum
direito dos trabalhadores. Visto que os fundos dessas pertencem exclusivamente aos operrios,
toda a ingerncia doutras foras sociais afora os sindicatos na sua gesto deve ser rejeitada. Os
operrios no devem admitir a "gesto paritria" dos seus salrios, do mesmo modo que os
capitalistas no admitem a "gesto paritria" das suas contas de banco ...Mas a intumescncia
dos depsitos na segurana ou previdncia social pode criar uma certa "tenso" entre o salrio
directo do salrio diferido, elevando-se este algumas vezes ire 40 'o do salrio total.
Numerosos meios sindicais opemse a novos aumentos dos "salrios diferidos" e quereriam
:concentrar qualquer nova vantagem s no salrio directamente entregue ao operrio. preciso
contudo compreender que subjacente ao facto do "salrios diferido" e da segurana social h o
principio da solidariedade de classe. Com efeito, is caixas de doena, de acidente, etc.., no se
fundam no princpio da "recuperao individual" (cada qual recebe no fim de contas tudo o que
entregou ou que o patro ou o Estado entregou por ele), mas no princpio da segurana, isto ,
da solidariedade: aqueles que no sofrem acidentes pagam para que os que os sofrem possam
ser inteiramente cobertos. O principio subjacente a esta prtica o da solidariedade de classe,
isto , do interesse para os trabalhadores de evitar a constituio dum sub-proletariado, que
no somente enfraqueceria a combatividade da massa laboriosa (pois cada indivduo recearia
ser precipitado tarde ou cedo nesse sub-proletariado), mas ameaaria ainda fazer-lhe
concorrncia e pesar nos salrios. Nestas condies, em vez de nos queixarmos da amplido
"excessiva" do salrio diferido, deveramos pr em evidencia a sua insuficincia gritante, que
faz com que a maioria dos trabalhadores idosos, mesmo nos pases capitalistas mais prsperos,
conheam uma terrvel queda de nvel de vida. A resposta eficaz ao problema da "tenso" entre
salrio directo e salrio indirecto est em reclamar a substituio do princpio da solidariedade
limitada s classe laboriosa pelo princpio da solidariedade alargada a todos os cidados, isto
, a transformao da segurana social em servios nacionais (da Sade, do Pleno Emprego, da
Velhice) financiados pelo imposto progressivo sobre os rendimentos. E s desta maneira que o
sistema do "salrio diferido' resultar numa verdadeira subida importante dos salrios e numa
verdadeira redistribuio do rendimento nacional a favor dos assalariados.H que reconhecer
que at aqui isso nunca foi realizado em grande escala em regime capitalista, e preciso
mesmo pr-se a questo de saber se essa realizao possvel sem provocar uma reaco
capitalista que acarretaria rapidamente um perodo de crise revolucionria. um facto que as
experincias mais interessantes de Segurana Social, como a que foi realizada em Frana aps
1944, ou sobretudo o Servio Nacional de Sade na Gr-Bretanha aps 1945, foram financiadas
muito mais por uma taxao dos prprios trabalhadores (sobretudo pelo aumento dos impostos
indirectos e pelo agravamento da fiscalidade directa que atingia os salrios mesmo modestos,
como por exemplo na Blgica) do que pela taxao da burguesia. E por isso que em regime
capitalista, nunca se assistiu a uma verdadeira e radical redistribuio do rendimento nacional
pelo imposto, um dos grandes "mitos" do reformismo.H ainda um outro aspecto da
importncia crescente do "salrio diferido", dos seguros sociais, no rendimento nacional dos
pases capitalistas industrializados: precisamente o seu carcter anti-cclico. Encontramos aqui
uma outra razo pela qual o Estado burgus, o neo-capitalismo, tem interesse em ampliar o
volume desse "salrio diferido". E que este desempenha o papel de almofada amortecedora que
impede uma queda demasiado brusca e demasiado forte do rendimento nacional em caso de
crise.Outrora, quando um operrio perdia o emprego, o seu rendimento caa a zero. Quando
um quarto da mo-de-obra estava desempregada, os rendimentos dos assalariados baixa vam
automaticamente de um quarto. Muitas vezes foram descritas as consequncias terrveis desta
baixa de rendimentos, desta baixa da "procura total", para o conjunto da economia capitalista o
aspecto duma reaco em cadeia que progredia com uma lgica e uma fatalidade
terrificantes.Suponhamos que a crise rebenta no sector que fabrica bens de equipamento, e
que este sector obrigado a fechar empresas e a despedir trabalhadores. A perda de
rendimentos que estes sofrem reduz radicalmente as suas compras de bens de consumo. Em
consequncia disso, h rapidamente super produo no sector que fabrica bens de consumo,
que por seu turno se v obrigado a fechar empresas e a despedir pessoal. Assim, as vendas de
bens de consumo baixaro uma vez mais, e as mercadorias em armazm sem compradores
acumular-se-o. Ao mesmo tempo, as fbricas de bens de consumo ao serem fortemente
atingidas, reduziro ou suprimiro as suas encomendas de bens de equipamento, o que
acarretar o encerramento de novas empresas da indstria pesada, e por conseguinte o
despedimento dum grupo suplementar de trabalhadores, e por isso uma nova baixa do poder
de compra de bens de consumo, e por conseguinte uma nova acentuao da crise no sector da
indstria ligeira, que acarretar por sua vez novos despedimentos, etc..Mas a partir do
momento em que um sistema eficaz de seguro contra o desemprego tiver sido posto em
prtica, estes efeitos cumulativos da crise so amortecidos: e quanto mais elevado o abono
de desemprego mais forte ser o amortecimento da crise.Retomemos a descrio do comeo da
crise. O sector que fabrica bens de consumo conhece uma superproduo e obrigado a
despedir pessoal. Mas desde o momento em que o abono de desemprego se eleva,
suponhamos, a 60 % do salrio, esse despedimento j no significa a supresso de todos os
rendimentos desses desempregados, mas somente a reduo desses rendimentos em 40%.
Dez por cento de desempregados num pais j no significa uma queda da procura total de
10%, mas somente de 4%; 25% de desempregados no do mais de 10%, o de reduo de
rendimentos. E o efeito cumulativo produzido por esta reduo (que na cincia econmica
acadmica se calcula aplicando a esta reduo da procura, um multiplicador), ser reduzido
proporcionalmente. As vendas de bens de consumo sero por conseguinte muito menos
reduzidas; a crise no se estender de maneira to forte ao sector dos bens de consumo; este
despedir por consequncia muito menos pessoal; poder manter uma parte das suas
encomendas de bens de equipamento, etc.. Em resumo: a crise deixa de se alargar em forma
de espiral; "travada' a meio caminho. 0 que hoje se chama "recesso" no outra coisa
seno uma crise capitalista clssica "amortecida" sob o efeito especialmente dos seguros
sociais:No meu "Tratado de Economia Marxista" cito uma srie de dados referentes s ltimas
recesses americanas que com firmam empiricamente esta analise terica. De facto, segundo
esses nmeros, parece que o comeo das recesses de 1953 e de 1957 foi fulgurante e duma
amplido em todos os pontos comparvel a das crises capitalistas mais graves do passado
(1929 e 1938). Mas, ao contrrio dessas crises de antes da segunda guerra mundial, a recesso
de 1953 e de 1975 cessava de se ampliar a partir dum certo nmero de meses. Foi por
conseguinte travada a meio caminho, e depois reabsorvida. Compreendemos agora uma das
causas fundamentais desta transformao das crises em recenses.Do ponto de vista da
distribuio do rendimento nacional entre Capital e Trabalho, a intumescncia do oramento
militar tem uni efeito oposto ao da intumescncia do "salrio diferido", visto que em todo o
caso uma parte deste salrio provm sempre de pagamentos suplementares da burguesia. Mas
do ponto de vista dos seus efeitos anti-cclicos, intumescncia do oramento militar (das
despesas pblicas em geral) e intumescncia dos seguros sociais desempenham um papel
idntico para "amortecer" a violncia das crises e dar ao neo-capitalismo um dos seus aspectos
particulares.A procura total pode dividir-se em duas categorias: procura de bens de consumo e
procura de bens de investimento (de bens de equipamento). A intumescncia dos fundos de
seguros sociais permite evitar uma queda brutal das despesas (da procura) em bens de
consumo, aps o comeo da crise. A intumescncia das despesas pblicas (sobretudo das
despesas militares) permite evitar nos dois sectores, estes traos distintos do rico-capitalismo
operam no para suprimir as contradices do capitalismo - as crises rebentam como dantes, o
capitalismo no encontrou meio de assegurar um crescimento ininterrupto, mais ou menos
harmonioso - mas para as reduzir (ao menos temporariamente, no quadro dum perodo a longo
prazo de crescimento acelerado e a preo duma inflao permanente) a sua amplido e
gravidade.


A TENDNCIA PARA A INFLAO PERMANENTE

Uma das consequncias de todos os fenmenos de que acabamos de falar, e que tm efeitos
anti-cclicos, o que se poderia chamar a tendncia inflao permanente, que se manifesta
de maneira evidente no mundo capitalista desde 1940, desde o comeo ou vsperas da
segunda guerra mundial.A causa fundamental desta inflao permanente a importancia do
sector militar, do sector do armamento na economia da maior parte dos grandes pases
capitalistas. E que a produo de armamentos tem a caracterstica particular de criar um poder
de compra, exactamente da mesma maneira que a produo de bens de consumo ou a
produo de bens de produo - nas fbricas em que se constroem tanques ou msseis, pagam
se salrios como em fbricas de mquinas ou de produtos txteis, e os capitalistas proprietrios
dessas fbricas embolsam um lucro exactamente como os capitalistas proprietrios das fbricas
siderrgicas ou das fbricas txteis - mas em compensao desse poder suplementar de
compra, rijo h mercadorias suplementares que sejam lanadas no mercado. Paralelamente
criao de poder de compra nos' dois sectores de base da economia clssica - o sector dos
bens de consumo e o sector dos bens de produo - aparecem tambm no mercado uma
massa de mercadorias que podem reabsorver esse poder de compra. Pelo contrrio, a criao
de poder de compra no sector de armamentos no compensado pelo aumento da massas das
mercadorias, quer de bens de consumo, quer de bens de produo, cuja venda poderia
reabsorver o poder de compra assim criado.A nica situao em que as despesas militares no
criariam inflao seria aquela em que as mesmas fossem pagas integralmente pelo imposto, e
isto em propores que deixassem subsistir exactamente as propores entre o poder de
compra dos trabalhadores e dos capitalistas por um lado, e entre o valor dos bens de consumo
e o dos bens de produo por outro lado (1). Esta situao no existe em nenhum pas, nem
mesmo nos pases em que a presso fiscal mais levada. Nos Estados Unidos, especialmente, o
conjunto das despesas militares no coberto pela fiscalidade, pela reduo do poder de
compra suplementar, e da a tendncia para a inflao permanente.H igualmente um
fenmeno de natureza estrutural na economia capitalista na poca dos monoplios, que tem o
mesmo efeito, a saber, a rigidez dos preos no sentido da baixa.0 facto de que os grandes
"trusts" mopolsticos exercem um controle elevado, seno total, sobre toda uma srie de
mercados, especialmente sobre os mercados de bens de produo e dos bens de consumo
durveis, traduz-se pela ausncia de concorrncia nos preos no sentido clssico do termo.
Cada vez que a oferta inferior procura os preos aumentam, ao passo que todas as vezes
que a oferta supera a procura, os preos, em vez de baixar, permanecem estveis ou baixam
somente de maneira imperceptvel. um fenmeno que se verifica na indstria pesada e na
indstria de bens de consumo durveis, desde h quase 25 anos. um fenmeno alis
tendencialmente ligado quela fase de extenso a longo prazo de que falvamos atrs, porque,
devemos reconhec-lo honestamente, no podemos predizer a evoluo dos preos dos bens
de consumo durveis quando esse perodo de expanso a longo prazo chegar ao fim.No se
exclui que, quando na indstria automvel a capacidade de produo excedentria se ampliar,
isso levar a uma nova luta de concorrncia nos preos e a baixas espectaculares. Poder-se-ia
defender a tese de que a famosa crise do automvel que se espera na segunda metade dos
anos 60 (1965,1966, 1967) poderia ser reabsorvida de maneira relativamente fcil na Europa
ocidental, se o preo de venda dos carros pequenos fosse baixado em metade, isto , no dia
em que um 4CV ou um 2CV fossem vendidos por 200.000 ou 250.000 antigos francos. Haveria
ento uma tal extenso da procura que, provavelmente, essa capacidade excedentria
desapareceria normalmente. No quadro dos acordos actuais isso no parece impossvel; mas se
se passar por um perodo de 5 ou 6 anos de luta de concorrncia desenfreada (coisa que
inteiramente possvel na indstria automvel na Europa) uma eventualidade que se no deve
excluir. Acrescentamos desde j que h uma eventualidade mais provvel, a da capacidade de
produo excedentria ser suprimida pelo encerramento e desaparecimento de toda uma srie
de firmas, impedindo ento o desaparecimento dessa capacidade excedentria toda a baixa
importante dos preos. Essa a reaco normal diante + de semelhante situao no regime
capitalista dos monoplios.) No deve excluir-se totalmente a outra reaco, mas de momento
ainda no conhecemos isso em nenhum domnio; e por exemplo, para o petrleo h um
fenmeno de superproduo potencial que dura desde h 6 anos, mas as baixas de preos
consentidas pelos grandes "trutst", que fazem taxas de lucro de 100 o/o e de 150 o/o, so
absolutamente andinas. So baixas de preo de 5 ou 6 o/o quando eles podiam reduzir o
preo da gasolina a metade se o quisessem.


A "PROGRAMAO ECONMICA

A outra face da medalha do neo-capitalismo o conjunto dos fenmenos que foram
sumariamente resumidos sob a etiqueta de "economia concertada', "programao econmica"
ou ainda "planificao indicativa". E uma outra forma de interveno consciente na economia,
contrria ao esprito clssico do capitalismo, mas uma interveno que se caracteriza pelo facto
de que j no essencialmente obra dos poderes pblicos, mas antes resulta de uma
colaborao, de uma integrao entre poderes pblicos por um lado e agrupamentos
capitalistas por outro.Como explicar essa tendncia geral para a "planificao indicativa", a
"programao econmica" ou a "economia concertada"?Deve partir-se de uma necessidade real
do grande capital, necessidade que decorre precisamente do fenmeno que descrevemos na
primeira parte da nossa exposio. A falamos de acelerao do ritmo de renovao das
instalaes mecnicas, em consequncia de uma renovao tecnolgica, mais ou menos
permanente. Mas quem diz acelerao do ritmo do capital fixo, diz necessidade de amortizar
despesas de investimento num perodo de tempo cada vez mais curto. E certo que esta
amortizao deve ser planificada, calculada de maneira to exacta quanto possvel, a fim de
preservar a economia de flutuaes a curto prazo que ameaam lanar uma incrvel desordem
em conjuntos que trabalham com bilies de francos. neste facto fundamental que reside a
causa da programao econmica capitalista, do impulso para a economia concertada.0
capitalismo dos grandes monoplios de hoje acumula dezenas de bilies em investimentos e
que devem ser rapidamente amortizados. No pode continuar a permitir-se o luxo de correr o
risco de amplas flutuaes peridicas. H por conseguinte necessidade de garantir a resoluo
dessas despesas de amortizao, de estar seguro desses lucros ao menos durante esses
perodos do meio termo, que correspondem mais ou menos durao de amortizao do
capital fixo, isto , dos perodos que se estendem agora por 4 ou 5 anos.0 fenmeno veio alis
do interior mesmo da empresa capitalista, onde a complexidade cada vez maior do processo de
produo implica trabalhos de planning cada vez mais exactos para que o conjunto possa
avanar. A programao capitalista no em ltima anlise outra coisa seno a extenso ou
mais exactamente a coordenao, escala da nao, daquilo que j se fazia dantes escala da
grande empresa capitalista ou do grupo capitalista, do "trust", do cartel envolvendo uma srie
de empresas.Qual a caracterstica fundamental dessa planificao indicativa? Ao contrrio da
planificao socialista que de natureza essencialmente diferente, no se trata propriamente
de se fixar uma srie de objectivos em nmero de produo, a assegurar que esses objectivos
sejam efectivamente alcanados, mas sim de coordenar os planos de investimento j
elaborados pelas empresas privadas, e efectuar essa coordenao necessria propondo quando
muito alguns objectivos considerados como prioritrios escala dos poderes pblicos, isto ,
que correspondam ao interesse global da classe burguesa.Num pas como a Blgica ou a Gr-
Bretanha, a operao feita de maneira bastante crua. Na Frana, onde tudo se passa a um
nvel intelectual muito mais refinado, e onde se pe em aco muito disfarce, a natureza de
classe do mecanismo menos aparente. Nem por isso deixa de ser idntica da profunda
economia dos outros pases capitalistas. Quanto ao essencial, a actividade das "comisses do
Plano", dos "Gabinetes do Plano", dos "Gabinetes de Programao", consiste em consultar os
representantes dos diferentes grupos patronais, em compulsar os seus projectos de
investimento e previses do mercado, e em pr em consonncia essas previses por sector,
esforando-se por evitar os "goulots" de estrangulamento ou duplos empregos.Gilbert Mathieu
publicou trs bons artigos sobre esse assunto em "Le Monde' (2, 3 e 6 de Maro de 1962), nos
quais indica que contra 280 sindicatos que participaram nos trabalhos das diferentes comisses
e sub-comisses do plano, houve 1280 dirigentes de empresa ou representantes dos sindicatos
patronais. "Praticamente, pensa Franois Perroux, o plano francs muitas vezes edificado e
realizado sob a influncia preponderante das grandes empresas e dos grandes organismos
financeiros". E Le Brun, que, contudo, era dos mais moderados dirigentes sindicais, afirmou que
a planificao francesa " essencialmente combinada entre grandes comissrios do Capital e
grandes comissrios do Estado, tendo os primeiros naturalmente muito mais peso que os
segundos".Alis, esta confrontao e coordenao das decises das empresas extremamente
til para os empresrios capitalistas. Constitui uma espcie de sondagem do mercado escala
nacional, combinada a longo prazo, coisa que muito difcil de fazer com a tcnica corrente.
Mas a base de todos os estudos, de todos os clculos, continuam a ser nmeros avanados
como previses pelo patronato.H por conseguinte dois aspectos fundamentais caractersticos
deste gnero de programao ou "planificao indicativa".Por outro lado, essa programao
continua a ser baseada muito fortemente nos interesses dos patres que so o elemento de
partida do clculo.E quando se fala de patres no bem de todos os patres que se trata,
mas sim das camadas dominantes da classe burguesa, isto dos monoplios, dos "trusts". Na
medida em que algumas vezes pode haver conflito de interesses entre monoplios muito
poderosos (lembremo-nos do conflito que ops o ano passado na Amrica, a propsito do preo
do ao, "trusts" produtores e "trusts" consumidores de ao) h um certo papel de arbitragem
que desempenhado pelos poderes pblicos a favor de tal ou tal grupo capitalista. E de certa
maneira o conselho de administrao da classe burguesa que age a favor do conjunto dos
accionrios, do conjunto dos membros da classe burguesa, no interesse do grupo predominante
e no no interesse da democracia e da minoria.Por outro lado, h a incerteza que se mantm
na base de todos estes clculos, incerteza que resulta do carcter de pura previso da
programao e do facto que no h instrumentos de realizao nas mos dos poderes pblicos,
nem alis nas mos dos interesses privados, para poder realizar efectivamente o que
previsto.Em 1956-60 tanto os "programadores" da C.E.C.A. como os do Ministrios belga dos
Assuntos Econmicos, enfiaram por duas vezes o dedo no olho at ao cotovelo no que respeita
s suas previses do consumo de carvo na Europa ocidental e em particular na Blgica. Uma
primeira vez, nas vsperas e durante a crise de abastecimento provocada pela crise do Suez,
tinham previsto para 1960 um forte aumento do consumo e por conseguinte da produo de
carvo, devendo a produo belga passar de 30 milhes de toneladas de carvo por ano a
cerca de 40 milhes de toneladas.. Ora, na realidade, a produo caiu em 1960 de 30 para 20
milhes de toneladas. Os "programadores" haviam pois cometido um erro de um para dois, o
que no pouco. Mas no momento em que este erro era registado cometeram um segundo
erro em sentido inverso. Estando em curso o movimento de baixa de consumo de caro, eles
predisseram que o mesmo ia continuar e afirmaram que era preciso prosseguir com os
encerramentos de ulheiras. Ora deu-se precisamente o contrrio entre 1960 e 63: o consumo
belga de carvo passou de 20 a 25 milhes de toneladas por ano, o que fez com que, aps a
supresso de um tero da capacidade de produo carbonfera belga, houvesse penria aguda
de carvo, especialmente durante o inverno de 1962-63, tendo sido necessrio importar carvo
a toda a pressa, inclusive do Vietname!


A GARANTIA ESTATAL DO LUCRO

Um outro aspecto desta "economia concertada", que acentua o seu carcter perigoso para o
movimento operrio, que a ideia de "programao social" ou de poltica dos rendimentos est
implicitamente contida na ideia de "programao econmica". No se pode assegurar aos
"trusts" a estabilidade das suas despesas e dos seus rendimentos, durante um perodo de 5
anos, at que todas as novas instalaes tenham sido amortizadas, sem assegurar igualmente a
estabilidade das despesas salariais. No se pode "planificar os custos", se no se "planificam"
ao mesmo tempo os "custos de mo-de-obra", isto , se no se prevm taxas fixas de
aumentos dos salrios, procurando ater se a eras rigidamente.Patronato e governo procuram
impor esta tendncia aos sindicatos em todos os pases da Europa ocidental, e tais esforos
exprimem-se especialmente pelo prolongamento da durao dos contratos, por legislaes que
tornam mais difceis as greve-surpresa ou probem "greves selvagens", por toda uma algazarra
de propaganda a favor de uma "poltica de rendimentos", que aparece como a "nica garantia"
contra as "ameaas de inflao".A ideia de que preciso orientar-se para esta "poltica de
rendimentos" de que se possa calcular exactamente as taxas de aumento dos salrios e de que
se possa evitar assim as despesas acidentais das greves "que no rendem nada a ningum,
nem aos operrios, nem nao", essa ideia comea tambm a espalhar-se cada vez mais em
Frana e implica a ideia de integrao profunda do sindicalismo no regime capitalista. No fundo,
nesta ptica, o sindicalismo deixa de ser um instrumento de combate para os trabalhadores
modificarem a repartio do rendimento nacional, e torna-se uma garantia de "paz social", uma
garantia para os patres da estabilidade do processo contnuo e ininterrupto do trabalho e da
reproduo do capital, uma garantia da amortizao do capital fixo durante todo o perodo da
sua renovao.E, bem entendido, uma armadilha para os trabalhadores e para o movimento
operrio, por muitas razes sobre as quais no posso estender- me, mas essencialmente por
uma razo que decorre de prpria natureza da economia capitalista, da economia de mercado
em geral, e que o sr. Mass, actual dirigente do Piano francs, admitiu alis, por ocasio de
uma conferncia recentemente pronunciada em Bruxelas.Em regime capitalista, o salrio o
preo da fora de trabalho. Este preo oscila volta do valor desta fora de trabalho segundo
as leis da oferta e da procura. Ora, qual , normalmente, na economia capitalista, a evoluo
das relaes de fora, do jogo da oferta e da procura de mo-de-obra, no decurso do ciclo?
Durante o perodo de recesso e de recuperao, h um desemprego que pesa sobre os
salrios, e por conseguinte h dificuldades muito grandes para os trabalhadores lutarem por
aumentos considerveis de salrios.E qual a fase do ciclo que mais favorvel luta pelo
aumento dos salrios? evidentemente a fase durante a qual h pleno emprego ou mesmo
penria de mo-de-obra, isto , a fase ltima do "boom", da alta conjuntura "sobreaquecida".
nesta fase que a greve pelo aumento dos salrios mais fcil e os patres tm mais tendncia
a conceder aumentos de salrios, mesmo sem greves sob a presso da penria de mo-de-
obra. Mas todos os tcnicos capitalistas da conjuntura vos diro que precisamente durante
esta fase que, do ponto de vista da "estabilidade", e uma vez que no se ponha em questo a
taxa de lucro capitalista (porque isto est sempre subentendido neste gnero de raciocnio!)
precisamente ento que mais "perigoso" desencadear greves e fazer aumentar os salrios;
porque, se se aumenta a procura total precisamente quando h pleno emprego de todos os
"factores de produo", a procura suplementar torna-se automaticamente inflacionria. Noutros
termos: toda a lgica da economia concertada precisamente procurar evitar as greves e todos
os movimentos reivindicativos s durante aquela fase do ciclo em que as relaes de fora
entre as classes jogam a favor da classe operria, isto , s durante aquela fase do ciclo em
que a procura de mo-de-obra ultrapassa largamente a oferta, s durante aquela fase do ciclo
em que os salrios poderiam dar um salto em frente e em que a tendncia deteriorao da
receita nacional entre salrios e lucros custa dos assalariados poderia ser modificada.O que
quer dizer que h acordo para impedir os aumentos ditos inflacionrios, durante esta fase
precisa do ciclo, e que se acaba simplesmente por reduzir a taxa global de aumento dos
salrios sobre o conjunto do ciclo, isto , por obter um ciclo no qual a parte relativa dos
assalariados no rendimento nacional ter tendncia a baixar permanentemente. Ela j tem
tendncia a baixar durante o perodo de recuperao econmica, porque por definio um
perodo de alta da taxa de lucro (seno no haveria recuperao!); e se durante o perodo de
alta conjuntura e de pleno emprego se impedem os operrios de corrigir esta tendncia, isso
quer dizer que a tendncia deteriorao da repartio do rendimento nacional se perpetua.
Existe alis uma demonstrao prtica das consequncias duma poltica dos rendimentos
absolutamente rgida e controlada pelo Estado com a colaborao de sindicatos. Essa poltica foi
posta em prtica na Holanda desde 1945, e a temos os resultados: uma impressionante
deteriorao da parte relativa dos salrios no rendimento nacional, sem igual em toda a Europa,
inclusive na Alemanha ocidental.Num plano puramente "tcnico", h alis dois argumentos
peremptrios a opor aos partidrios da "poltica dos rendimentos":1. Se por razes
"conjunturais" reclamais que os aumentos dos salrios no devem ultrapassar o aumento da
produtividade em perodo de pleno emprego, porque no reclamais mais fortes aumentos dos
salrios nos perodos de desemprego? Conjunturalmente, tais aumentos justificar-se-iam em
semelhante momento, visto que dariam novo impulso economia aumentando a procura
global.2. Como que se pode praticar uma "poltica de rendimentos" um poucochinho eficaz, se
os rendimentos dos assalariados so os nicos verdadeiramente conhecidos? Toda a "poltica
dos rendimentos' no reclama como condio o controle operrio sobre a produo, a abertura
dos livros de contas e abolio do segredo bancrio, quando mais no fosse para determinar os
rendimentos exactos dos capitalistas e o aumento exacto da produtividade?Alis, isto no
significa que devemos aceitar a argumentao tcnica dos economistas burgueses; porque
absolutamente falso dizer que o aumento dos salrios superior ao aumento da produtividade
automaticamente inflacionrio nos perodos de pleno emprego. No o seno na medida em
que se deixa estvel e intacta a taxa de lucro, como diz o "Manifesto Comunista", graas a uma
interveno tirnica contra a propriedade privada, no h nenhuma inflao. Tira-se
simplesmente um poder de compra aos capitalistas para o dar aos trabalhadores. A nica coisa
que se poder objectar que isso ameaa refrear os investimentos. Mas pode voltar-se a tcnica
capitalista contra os seus prprios autores, dizendo-lhes que no coisa assim to m reduzir
os investimentos nos perodos de pleno emprego e de "boom" sobre-aquecido. Antes pelo
contrrio, essa reduo dos investimentos j est a chegar neste mesmo momento, e do ponto
de vista da poltica anti-cclica mais inteligente reduzir os lucros, aumentar os salrios,
permitindo que a procura dos assalariados, dos consumidores substitua os investimentos para
manter alta a conjuntura, ameaada pela tendncia inevitvel dos investimentos produtivos a
conhecerem uma certa queda a partir de um certo momento.De tudo isso podemos tirar a
seguinte concluso: a interveno dos poderes pblicos na vida econmica, a economia
concertada, a programao econmica, a planificao indicativa no so de modo nenhum
neutras do ponto de vista social. So instrumentos de interveno na economia postas nas
mos da classe burguesa ou dos grupos dominantes da classe burguesa, e de modo nenhum
rbitros entre a burguesia e o proletariado. A nica arbitragem real efectuada pelos poderes
pblicos uma arbitragem entre diversos grupos capitalistas no interior da classe capitalista.A
natureza real do neo-capitalismo, da interveno crescente dos poderes pblicos na vida
econmica, pode resumirse nesta frmula: cada vez mais, num sistema capitalista
que,abandonado ao seu prprio automatismo econmico, sofre a ameaa de correr
rapidamente para a sua prpria perda, o Estado deve tornar-se a garantia do lucro capitalista, a
garantia do lucro das camadas monopolsticas dominantes da burguesia. Garante-o na medida
em que reduz a amplitude das flutuaes cclicas. Garante-o por encomendas do Estado,
militares ou para-militares, cada vez mais importantes. Garante-o tambm por meio de tcnicas
ad hoc que fazem a sua apario precisamente no quadro da economia concertada, tais como
os "quase-contratos" na Frana, que so explicitamente garantias de lucro para
desenvolvimento, quer sega desequilbrio regional, quer sega desequilbrio entre os ramos. O
Estado diz aos capitalistas: "Se investirdes os vossos capitais em tal ou tal regio, ou em tal ou
tal ramo, est-vos garantido 6 ou 7 % do vosso capital acontea o que acontecer, mesmo se a
vossa bugiganga invendvel, mesmo se se precipitarem para o malogro'. E a forma suprema
desta garantia estatal do lucro monopolista que os tcnicos franceses do Plano nem sequer
chegaram a inventar, pois os senhores Shacht, Frank e Goering a tinham j aplicado no quadro
da economia de armamento nazi e do plano quadrianual de rearmamento.Esta garantia estatal
do lucro, do mesmo modo que todas as tcnicas anti-cclicas verdadeiramente eficazes em
regime capitalista, representa em ltima anlise uma redistribuio do rendimento nacional em
proveito dos grupos monopolistas dirigentes por via duma manipulao estadual pela distri-
buio dos subsdios, pela reduo dos impostos, pela oferta de crdito a juros reduzidos,
tcnicas de que resulta sempre em ltima anlise uma subida da taxa de lucro, o que no qua-
dro de uma economia capitalista funcionando normalmente, sobretudo numa fase de expanso
a longo prazo, estimula evidentemente os investimentos e actua no sentido previsto pelos
autores daqueles projectos.Ou nos colocamos de um modo completamente lgico e coerente no
quadro do regime capitalista, e ento ser preciso que exista apenas um meio de assegurar um
aumento constante dos investimentos, um reajustamento industrial baseado no aumento dos
investimentos privados, o que significar o aumento da taxa de lucro.Ou ento recusamo-nos,
como socialistas, a actuar no sentido do aumento da taxa de lucro, e, ento, no existe seno
um processo de se sair daqui, que ser o desenvolvimento dum poderoso sector pblico na
indstria, ao lado do sector privado, ou na prtica sair do quadro capitalista e da lgica
capitalista e passar ao que entre ns se chama reforma de estruturas anticapitalistas.Na histria
do movimento operrio belga nos ltimos anos, ns presenciamos este conflito de orientao
que vos espera em Frana nos anos prximos, no momento em que sentirem uma primeira
amostra de desemprego.Alguns dirigentes socialistas dos quais nada quero pr em dvida a
honestidade pessoal, foram ao ponto de dizer de uma maneira to brutal e to cnica como o fiz
h um instante: "Se quiserem extinguir o desemprego a curto prazo no quadro do regime
existente, no existe outro processo de o fazer seno aumentando a taxa de lucro". Eles no
acrescentaram mas como se o tivessem dito, que isso implica uma redistribuio do
rendimento nacional custa dos assalariados. Quer isto dizer que no podemos, sem enganar
as pessoas, defender ao mesmo tempo uma expanso econmica mais rpida, que em regime
capitalista implica uma subida dos investimentos privados e uma redistribuio do rendimento
nacional em proveito dos assalariados. No regime capitalista, estes dois objectivos so
absolutamente incompatveis, pelo menos a curto e mdio prazo.0 movimento operrio
encontra-se pois em face da oposio fundamental entre uma poltica de reformas de estrutura
neo-capitalistas, o que implica a integrao dos sindicatos no regime capitalista, e a sua
transformao em polcias, em prolda manuteno da paz social durante a fase de amortizao
do capital fixo e uma poltica fundamental anticapitalista com o desenvolvimento de um
programa de reformas de estruturas anticapitalistas a mdio prazo, que tem por fim essencial
tirar as rdeas do comando da economia aos grupos financeiros, aos "trusts" e aos monoplios
para os pr nas mos da nao, de criar um sector pblico de peso decisivo no crdito, na
indstria, nos transportes e de apoiar o todo no controle operrio, quer dizer, a apario de
uma dualidade de poder na empresa e na economia no seu conjunto, que levar rapidamente a
uma dualidade de poder poltico.


NOTA DO AUTOR A SEGUNDA EDIO
Do trabalha socialmente necessrio 7

I -A TEORIA DO VALOR E DA MAIS VALIA
1. O sobreproduto social 13
2. Mercadorias, valor de uso e valor de troca 16
3. A teoria marxista da alienao 18
4. A Lei do Valor 21
5. Determinao do valor de troca das mercadorias 26
6. O que o trabalho socialmente necessrio? 29
7. Origens e natureza da mais-valia 33
8. Validade da teoria do valor trabalho 35
II - O CAPITAL E O CAPITALISMO
1. O capital na sociedade pr-capitalista 41
2.Origem do modo de produo capitalista 43
3. Origens e definio da proletariado moderno 47
4. Mecanismo fundamental da economia capitalista 51
5. O aumento da composio orgnica do capital 55
6. A concorrncia conduz concentrao e aos monoplios 59
7. Queda tendencial da taxa mdio de lucro 62
8. A contradio fundamental do regime
capitalista e as crises peridicas de sobreproduo 68

III - O NEO-CAPITALISMO
1. Origens do neocapitalismo 73
2. Uma revoluo tecnolgica permanente 76
4. A importncia das despesas com os armamentos 81
4. Como as crises so amortecidas nas recesses 83
5. A tendncia para a inflao permanente 89
6. A "programao econmica 91
7. A garantia estatal do lucro 95

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