You are on page 1of 6

Cartografa del Renacimiento en Europa

De Ptolomeo a Ptolomeo (Alejandra, siglo II - Europa, siglo XV)



http://valdeperrillos.com/books/cartografia-
historia-mapas-antiguos/renacimiento-en-europa-ptolomeo

Claudio Ptolomeo, matemtico, astrnomo y gegrafo, naci en Egipto (90-168
d. C.). Vivi en Alejandra, ya bajo dominio romano, y trabaj en su biblioteca,
desarrollando una vasta obra en la que reuni y compendi todos los saberes
cientficos del mundo clsico aplicados a la astronoma y a la geografa. Compuso
dos obras fundamentales. La Composicin Matemtica, que es un tratado
astronmico en trece volmenes muy apreciado y difundido entre los rabes, que lo
conocan como Almagesto, y la Gua Geogrfica, que fue considerada la obra ms
importante de la antigedad en su materia.
El Almagesto es su obra ms conocida y la que ms influenci la concepcin
del cosmos en el occidente europeo durante toda la Edad Media. Es una coleccin de
tratados astronmicos cuya hiptesis principal situaba a la tierra en el centro del
universo. Desarroll una compleja trigonometra para explicar y demostrar el
movimiento orbital de los planetas y su trabajo dio nombre a la teora geocntrica
conocida como sistema ptolemaico, que permaneci vigente hasta que ya en el siglo
XV la rebatieran Nicols Coprnico y sus seguidores, especialmente Galileo Galilei en
el siglo XVI.
La Geografa de Ptolomeo fue la primera obra de su estilo en la que se elabor
una descripcin de toda la ecumene con mtodos cientficos y un alto grado de rigor.
En ella, el sabio alejandrino desarrollaba un sistema para trazar mapas y construir
globos terrqueos inspirndose en la obra de Eratstenes, de Hiparco de Nicea y
tambin en la de Marino de Tiro, el otro gran impulsor de la ciencia geogrfica en el
siglo II d.C.
Ptolomeo fue el primero en utilizar los trminos de latitud y longitud para
ubicar los sitios en el mapa. Para ello estableci un sistema reticular de paralelos y
meridianos distribuidos a intervalos regulares y calibrados en grados, divididos estos
a su vez en minutos. Las lneas de longitud las defini partiendo de un meridiano
principal de valor 0 que situ en el lmite occidental de las Islas Canarias. En cuanto
a los paralelos, estableci el 0 en la lnea del Ecuador y el 90 en el Polo Norte;
situ el extremo norte de la tierra habitable en el paralelo 63 y ubic en aquella
zona las islas de Scandia, Albin, Hibernia y Thule.
Su trabajo recopilando datos fue impresionante. Rese hasta 8.000 lugares
segn su latitud y longitud apuntando las coordenadas para su localizacin y
ubicacin en los mapas. Sabemos que la obra original contena, adems de un
mapamundi, veintisis mapas regionales, diez de ellos de Europa, doce de Asia y
cuatro de frica. Ninguno de los originales ha sobrevivido y los ms antiguos que
han llegado hasta hoy datan de los siglos XII y XIII, quizs dibujados por un tal
Agathodemon, cuyo nombre aparece en un documento bizantino que lo cita como el
dibujante material de los mapas que Ptolomeo describa.
Si bien es cierto que Ptolomeo equivoc las mediciones de la tierra, pues
supuso que a cada grado corresponda en la lnea del ecuador un arco de unos 80
kilmetros, reduciendo as la longitud del crculo mximo a poco menos de 30.000
Km., su propuesta fue tan seria y respetable que con ella en la mente, los grandes
navegantes del renacimiento se atreveran a adentrarse en los ocanos con la
intencin de llegar al otro extremo del globo.
Otra gran aportacin de Ptolomeo a la cartografa, fue su propuesta para
proyectar la esfera terrestre sobre la superficie plana de los mapas, consiguiendo as
cambiar la escala dentro de un mismo plano. Para representar la superficie curva de
la tierra, Ptolomeo dise una proyeccin cartogrfica cnica y otra seudo cnica.
En la primera, los paralelos estn representados como arcos concntricos
mientras que los meridianos son lneas rectas y se abren como un abanico con el
foco en el polo norte. Fue muy utilizada para representar el mapa del mundo hasta
que los descubrimientos ampliaron considerablemente la tierra conocida y esta
proyeccin dej de ser suficiente para contener toda la Ecumene. Despus del
descubrimiento de Amrica se utiliz con ms frecuencia en la elaboracin de mapas
regionales en los que la superficie cartografiada no reclamara tanto espacio.
La segunda proyeccin permita una representacin del mundo ms amplia y
de proporciones mejor definidas. En ella, no solo los paralelos, sino tambin los
meridianos, se representaban con lneas curvas que convergan en el polo. La
versin ms popular, realizada siguiendo este esquema, fue la que dibujara Nicolaus
Germanus en 1482 para la edicin de Ulm. Al mapamundi de esta edicin se
aadieron las tierras de Islandia y Noruega y la costa sur de Groenlandia. Para
conseguir encajarlas en el espacio disponible tuvieron que sacarlas del mapa,
causando un efecto muy curioso.
La tradicin ptolemaica se perdi en Europa durante la Edad Media, en que la
investigacin geogrfica experiment una fuerte recesin. Su obra y sus
conocimientos, sin embargo, se perpetuaron en la cartografa islmica, que
profundiz en el sistema del sabio alejandrino y ampli los conocimientos y datos
que l aportara. Se conservaron tambin sus conocimientos en Bizancio, donde
conoci varias ediciones en lengua griega de las que solo han llegado algunos
fragmentos hasta nuestros das.
A principios del siglo XV Jacobus Angelus termin su traduccin al latn de la
Geografa de Ptolomeo, que se haba mantenido vigente entre los rabes y en
Constantinopla, donde haba conocido sucesivas ediciones en lengua griega. A partir
de esta traduccin la ciencia renacentista redescubre la obra de Ptolomeo y
experimenta un gran impulso gracias a invencin de la imprenta. En las primeras
ediciones se elaboraron los mapas siguiendo fielmente la descripcin original pero
inmediatamente empezaron a modificarse y a aadirse otros que incorporaban los
nuevos conocimientos geogrficos, uniendo a la precisin emprica de los portulanos
el rigor del mtodo cientfico aportado por la Geografa ptolemaica.
A los nuevos mapas que resultan de esta sntesis de les conoce como "Tabulae
Novae". El invento de la imprenta lanz definitivamente la obra de Ptolomeo y con
ella Europa conoci un autntico boom cartogrfico. No es exagerado decir que la
Geografa ptolemaica se convirti en un clamoroso xito editorial que se prolongara,
mantenindose entre las obras cientficas ms reeditadas, al menos hasta final del
siglo XVII. Buena parte de este xito se debe a que fue una obra muy dinmica,
continuamente enriquecida por las aportaciones de los grandes gegrafos y
cartgrafos, incluso por los que desarrollaron sus propios sistemas. Hay que aadir a
este dinamismo el hecho de que eran mapas de gran belleza y colorido.
Generalmente eran coloreados a mano, por lo que entre ejemplares de una misma
edicin se daban acabados desiguales y a veces muy valiosos.


Mapamundi de Ptolomeo
en el Liber Chronicarum, 1493


Mapamundi de Ptolomeo incluido
en la edicin de Roma de 1478

El mundo de Ptolomeo segn Agathodemon.
Probable copia del siglo XIII

Proyeccin cnica de Ptolomeo
usada en el mapamundi de Bolonia de 1477

Mapamundi de Ptolomeo dibujado por Scotus.
Incluido en la edicin de Estrasburgo de 1520

Mapamundi Ptolemaico dibujado en 1482
por Nicolaus Germanus para la edicin de Ulm

Edicin de Germanus en 1470
Ampliacin del mapamundi ptolemaico realizada por Waldseemuller en 1507
incorporando los nuevos descubrimientos.